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Era bom saber que ele

ainda conseguia reacender


a paixo em sua ex-esposa!
Ailsa sentiu o corao batendo forte. Alm
de despreparada para reencontrar Jake
Larsen, olhar o rosto inesquecvel de seu
ex-marido seria difcil e impactante. A
cicatriz que agora marcava a face dele
parecia acentuar sua beleza. Por outro
lado, tambm lembrava o motivo que os
separou. Jake achava que o doloroso
reencontro seria rpido, mas uma nevasca
atrapalhou seus planos. A cada minuto ao
lado de Ailsa, Jake ficava mais decidido a

t-la de novo em seus braos e em sua


cama.

Ele sentiu o msculo do queixo


latejar, ao lado da cicatriz.
Eu sou apenas humano e as minhas
necessidades no diferem das de
ningum.
Ailsa levou algum tempo para
conseguir falar porque estava tentando
superar a onda de mgoa causada pela
ideia de que outra mulher pudesse estar
suprindo as necessidades sexuais de
Jake. Afinal, eles estavam divorciados
h quatro anos e aquela possibilidade j
lhe ocorrera. Na maioria das vezes,
tentara ignorar, mas conhecia bem as
necessidades do marido naquele

departamento. Jake sempre fora um


amante incrvel. Aquela parte do
casamento ultrapassara todos os seus
sonhos de amor e de paixo.
E quanto s minhas necessidades?
perguntou ela, tentando manter a voz
firme. Eu tenho a mesma liberdade
que voc tem, Jake? Ou voc acha que
eu no tenho mais necessidades, j que
o acidente me tornou incapaz de
engravidar? Talvez voc pense que isso
me tornou menos mulher?

Querida leitora,
Amargurados desde um trgico
acidente, Jake e Ailsa construram uma
parede de frieza ao redor de seus
coraes. A dor que carregavam acabou
afastando-os e destruindo o casamento
perfeito que tinham. Mas, durante uma
nevasca, o destino dar uma segunda
chance para esse amor. E caber ao
casal derreter essa barreira de gelo para
se entregar de corpo e alma.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Maggie Cox

ESPOSA PERDIDA
Traduo
Maria Vianna

2014

CAPTULO 1

AO OUVIR

o rudo abafado do carro


que se aproximava, Ailsa correu at a
janela e viu o SUV do ex-marido parar
diante do chal. O carro estava coberto
por diversas camadas de neve, e os
flocos cristalinos no paravam de cair
do cu como se fossem espalhados por
alguma peneira divina.
O belo espetculo durara o dia
inteiro. Ailsa teria sucumbido sua

magia se no estivesse to preocupada


com a segurana da filha, que Jake
deveria mandar de volta para casa.
Morar em uma zona rural idlica da
Inglaterra tinha suas vantagens, mas,
quando o inverno castigava as estradas,
elas se tornavam traioeiras.
Ela abriu a porta e esperou que o
motorista percorresse o caminho
coberto de neve que levava sua casa.
Geralmente, era Alain, o motorista
francs magrinho e uniformizado,
quem trazia Saskia de volta de Londres,
depois das visitas quinzenais que ela
fazia ao pai, ou do aeroporto, quando
ela voltava de Copenhagen, onde Jake
morava. Mas, quando Ailsa viu os

brilhantes olhos azuis que a fitavam


atravs dos flocos de neve, sentiu o
corao fraquejar.
Ol disse ele.
H muito tempo ela no via o exmarido pessoalmente, e sentiu o mesmo
impacto que sempre sentia ao ver os
traos inesquecveis do seu rosto. Jake
sempre tivera o tipo de aparncia que
atraa as mulheres. A cruel cicatriz que
agora lhe descia pelo queixo tornava-o
ainda mais memorvel. Ao ver a marca,
o corao de Ailsa se contraiu e ela se
recordou, com tristeza, de como fora
causada, e se perdeu em lembranas at
perceber que ele estava esperando que
ela o cumprimentasse.

Ol... H quanto tempo, Jake. Ela


pensou que ele deveria ter lhe avisado
que haveria uma mudana de planos.
Onde est Saskia?
Tentei lhe telefonar o dia inteiro,
mas no havia sinal! No entendo por
que voc resolveu morar no meio do
nada.
Ignorando a irritao na voz dele,
Ailsa jogou o cabelo para trs e cruzou
os braos. S de ficar parada debaixo do
telhado em cima da porta, sentia-se
congelar.
Aconteceu alguma coisa? Por que
Saskia no veio com voc? Ela olhou
por cima do ombro dele, esperando ver
o lindo rostinho da filha atrs do vidro

da janela do carro. Quando percebeu


que o carro estava vazio, sentiu as
pernas fraquejarem.
Foi por isso que eu tentei lhe
telefonar. Ela quis ficar mais tempo com
a av, em Copenhagen. Implorou para
que eu a deixasse ficar l at a vspera
de Natal. Eu deixei. Como ela achou
que voc ficaria muito preocupada, eu
vim at aqui para lhe dar a notcia. Eu
sabia que o tempo no estaria bom, mas
no pensei que estivesse to terrvel.
Ele passou a mo no cabelo louro e
sacudiu a neve, mas o gesto era intil,
porque os flocos continuavam a cair.
Ailsa no sabia o que dizer. Sentia-se
extremamente desapontada ao pensar

nos preparativos para o dia de Natal,


que ela e Saskia fariam juntas.
Iriam at Londres para fazer
compras, se hospedariam em um bom
hotel, iriam ao teatro e sairiam para
jantar fora. O pinheiro que ela
encomendara chegara no dia anterior e
estava na sala de estar, esperando para
ser decorado e enfeitado com luzinhas
coloridas que o transformariam no
smbolo da poca de celebrao. Me e
filha iriam enfeit-lo juntas, ouvindo
canes natalinas. Era inconcebvel que
a sua querida filha ficasse longe de casa
at a vspera de Natal.
Para Ailsa, aqueles dias serviriam
apenas para lembr-la do quanto se

sentia sozinha sem a famlia com que


antes contara... Jake e Saskia... Passar a
semana anterior sem Saskia j fora
insuportvel!
Como pde fazer isso comigo?
Voc e sua me j tinham passado uma
semana com ela! Eu esperava que voc
a trouxesse de volta hoje.
Ele sacudiu os ombros largos cobertos
pelo elegante casaco preto, agora
salpicado de neve.
Voc negaria nossa filha a chance
de passar algum tempo com a av,
depois da perda recente do meu pai?
Saskia consegue anim-la como
ningum mais.

Conhecendo
o
temperamento
carinhoso da filha, Ailsa no duvidava
disso, mas tal fato no tornava a
ausncia de Saskia mais fcil de tolerar.
Alm da prpria frustrao, Ailsa sentia
o corao se apertar ao pensar na morte
do pai de Jake. Jacob Larsen era uma
figura imponente e um tanto
intimidadora, mas sempre a tratara com
muito respeito. Quando Saskia nascera,
ele no contivera a sua admirao e
proclamara que sua neta era o beb
mais lindo do mundo. Jake deveria
estar sofrendo com a sua perda. O
relacionamento dos dois nem sempre
fora fcil, mas ela sabia que ele amava o
pai.

A neve que caa estava se


transformando rapidamente em uma
tempestade e acentuava a tristeza e o
desgosto de Ailsa.
Sinto muito pela perda do seu pai...
Ele era um bom homem. Mas eu j
suportei a ausncia de Saskia por muito
tempo. Voc capaz de entender por
que eu a queria aqui antes do Natal? Eu
tinha feito planos...
Sinto muito, mas, quer gostemos ou
no, os planos sempre esto sujeitos a
mudanas. O fato que nossa filha est
em segurana com a minha me, em
Copenhagen. No precisa se preocupar.
Jake inspirou profundamente e soltou
um suspiro. A caminho daqui havia

um bloqueio policial, alertando os


motoristas para no prosseguirem a no
ser que fosse absolutamente necessrio.
S me deixaram passar porque eu disse
a eles que voc ficaria louca se no
tivesse notcias de Saskia. Mal consegui
chegar aqui. Eu seria maluco se tentasse
voltar ao aeroporto nessas condies.
Como se despertasse de um sonho,
Ailsa reparou que ele parecia estar
congelando. Mais alguns minutos, e
seus
lbios
sensuais
estariam
arroxeados. Por mais difcil que fosse
pensar em passar algum tempo com o
ex-marido, s lhe restava convid-lo
para entrar, oferecer-lhe uma bebida
quente e uma cama para passar a noite.

Ento, melhor voc entrar.


Obrigado por fazer com que eu me
sinta to bem-vindo respondeu ele
com ironia.
O comentrio spero atingiu-a
profundamente. O divrcio no fora
exatamente hostil e acontecera menos
de um ano depois do terrvel acidente
de carro que lhes roubara o to
desejado segundo filho, mas tambm
no fora amigvel. Os dois tinham
trocado palavras amargas e corrosivas,
ferindo-se mutuamente. Ainda agora,
quando ela pensava naquele momento
terrvel e em como o casamento se
desmanchara,
tudo
lhe
parecia
nebuloso, porque estivera paralisada de

dor e de tristeza... Isolada dentro da


prpria concha.
Ela passara quatro anos longos e
difceis sem Jake. Quando se
separaram, Saskia tinha apenas 5 anos.
Quase todas as noites, relembrava a
pergunta que a filha lhe fizera e que
ainda a perseguia em sonhos,
impedindo-a de dormir:
Por que o papai foi embora,
mame?
Eu no pretendia ser grosseira.
Ailsa sorriu, desculpando-se. S estou
decepcionada. Entre, eu vou lhe
preparar uma bebida.
Ele passou por ela, espalhando o seu
perfume. Ailsa se arrepiou, respirou

profundamente, controlou-se e fechou


a porta.
Jake nunca entrara no chal que
dava a impresso de pertencer ao sculo
XVI, mas o achou muito charmoso e
acolhedor. As paredes do hall de
entrada estavam cobertas de quadros
com temtica floral, de fotografias de
Saskia quando beb e de algumas mais
recentes, aos 9 anos, j mostrando
sinais da beleza que ela estava
desenvolvendo. Na parede ao lado da
escada de carvalho, havia o relgio de
carrilho cujo tiquetaquear do pndulo
pontuava o sossego. O sossego que
sempre lhe escapava.

O pequeno chal parecia ser muito


mais um lar que o luxuoso apartamento
de cobertura em Westminster, onde ele
perambulava sozinho, quando estava
em Londres, e que a elegante casa em
que ele morava em Copenhagen. S a
casa antiga pintada de branco de sua
me, nos arredores da cidade, perto de
um bosque, se comparava casa
acolhedora de Ailsa.
Quando Ailsa comprara o chal, logo
depois da separao, Jake ficara
seriamente aborrecido por ela no t-lo
deixado comprar algo mais espaoso e
elegante para ela e Saskia.
Eu no quero nada suntuoso
dissera ela, com os olhos cor de mbar

brilhando com impacincia. Quero


algo que seja um lar...
A casa que haviam comprado ao se
casar, em Primrose, no lhes parecia
mais um lar, Jake se recordou,
entristecido. No quando o amor que
haviam compartilhado fora destrudo
por um acidente cruel e sem sentido...
D-me o seu casaco.
Ele fez o que ela pedia e lhe entregou
o casaco molhado, sem conseguir
desviar o olhar dos lindos olhos
brilhantes de Ailsa. Sempre fora
fascinado por eles, e agora no era
diferente.
Eu vou tirar os sapatos. Ele tirou
os sapatos e deixou-os ao lado da porta.

J percebera que ela estava usando


chinelinhos de veludo preto com
lacinhos dourados.
Vamos para a sala de estar, onde
h um aquecedor a lenha. Logo voc
ter se aquecido.
Controlando suas emoes, Jake foi
atrs dela. Seus dedos comichavam de
vontade de tocar as tranas que lhe
caam pelas costas. Ele enfiou as mos
nos bolsos para se conter.
A sala de estar era um paraso de
calor e de conforto, com um aquecedor
de ferro no centro, a chamin
atravessando o teto de carvalho, dois
sofs forrados de veludo vermelho com
mantas de l e almofadas. Um lindo

tapete de l vermelha cobria o piso de


pinho. Diante do fogo estava uma
poltrona em estilo vitoriano. De cada
lado do aquecedor havia estantes
repletas de livros e, em um canto,
plantada em um vaso de metal, estava
uma verdejante rvore de Natal,
esperando ser enfeitada. Jake sentiu-se
culpado.
Sente-se. Eu vou fazer algo quente
para bebermos... Ou voc prefere um
brandy?
Eu no bebo mais lcool. Pode ser
um caf... Obrigado. Ele a viu franzir
a testa, admirada.
Ento, um caf. Ela saiu da sala.

Jake sentou em um sof e, por fim,


respirou. Por algum tempo, ficou
olhando a nevasca pela janela, mas
depois comeou a imaginar a filha
naquele tapete vermelho, brincando
com suas bonecas, falando com elas
sem parar, deixando que a sua
imaginao a levasse para um mundo
diferente. Um mundo que, at que ela
tivesse 5 anos, lhe garantira uma vida
segura e feliz e lhe proporcionara
conforto, mas que mudara radicalmente
com a separao de seus pais.
Ele no viu que Ailsa retornara, at
que ela parasse diante dele, segurando
uma caneca fumegante de caf.

Exatamente o que o mdico


recomendou. Ele tentou sorrir, mas
sabia que no tinha conseguido.
Como a sua me est enfrentando
a perda do seu pai?
Ele observou sua linda ex-esposa
atravessar a sala com um andar gracioso
e fascinante, que fazia com que ela
parecesse deslizar. Ailsa sempre
parecera uma bailarina, e o jeans que
estava usando realava suas coxas e sua
cintura fina, principalmente por causa
do cinto colocado por cima do suter.
Jake ficou decepcionado ao ver que ela
sentava no outro sof e agarrava a
caneca de ch com as duas mos, e
ficou abalado ao notar a falta da aliana

em seu dedo, mais uma prova de que o


casamento realmente terminara.
Ele pigarreou e recorreu s defesas
que construra durante aqueles quatro
anos.
Aparentemente, ela est encarando
bem, mas, por dentro, diferente
respondeu ele, sabendo que poderia
estar falando dele mesmo.
Ento, talvez tenha sido melhor
que Saskia ficasse com ela. Faz... o qu?
Seis meses que o seu pai faleceu?
Mais ou menos. Ele bebeu um
gole de caf e queimou a lngua. Se
Ailsa resolvera no fazer uma cena por
ele ter deixado a filha com a av e
estragado seus planos natalinos, no

seria ele quem iria discutir, mas no


podia deixar de se ressentir com o fato
de que ela tocara a vida sem ele.
E quanto a voc? perguntou ela
baixinho, inclinando-se para frente com
um olhar preocupado.
Quanto a mim, o qu?
Como voc est lidando com a
morte do seu pai?
Eu sou um homem ocupado, que
administra
uma
empresa
internacional... No tenho tempo para
me preocupar com nada alm do
trabalho e de minha filha.
Est me dizendo que no tem
tempo para viver o luto pelo seu pai?
Isso no nada bom.

Algumas vezes precisamos ser


prticos. Jake se empertigou, colocou
a caneca sobre uma mesa e apoiou as
mos nos joelhos. Ailsa sempre queria
chegar ao fundo das coisas e no
mudara. Mas ele no pretendia mais
lhe expor seus sentimentos... J passara
por isso e tinha as feridas no corao
para provar.
Eu me lembro de que vocs tinham
suas diferenas. S pensei que a morte
dele seria uma oportunidade para voc
retomar
as
coisas
boas
do
relacionamento que tinham.
Como eu disse... Tenho estado
muito ocupado. Ele se foi. triste, mas
uma das coisas que ele me ensinou foi a

no me deixar levar pelas emoes e


seguir em frente. Isso me ajudou a lidar
com as agruras da vida, muito mais que
ficar me lamentado. Se voc no
concorda com essa estratgia, sinto
muito, mas assim.
A irritao de Jake aumentou.
Intimamente, ele desprezava aquela
atitude. Deixando de lado a morte do
pai e o arrependimento por no terem
se comunicado mais saudavelmente, ele
precisava se lembrar de que no fora o
nico, no seu casamento, a descer at o
inferno e voltar. Naqueles quatro anos
depois do divrcio, Ailsa claramente
emagrecera e algumas rugas tinham se
formado em torno da sua boca. Talvez

ela no estivesse indo to bem. Ele


ansiava por saber como ela realmente
estava. Saskia lhe dissera que a me
trabalhava demais na sua empresa de
artesanato. s vezes, at durante os fins
de semana. Ela no precisava trabalhar.
O acordo de divrcio que ele fizera fora
substancial, como ele queria.
Por que voc trabalha tanto?
perguntou ele de repente. Saskia me
disse que voc trabalha dia e noite
nessas coisas de decorao.
Coisas de decorao? Ela ficou
ofendida. Eu trabalho em um negcio
local prspero que adoro e que me
mantm ocupada quando no estou
cuidando de Saskia ou levando-a

escola. O que voc esperava que eu


fizesse quando nos separamos? Que
ficasse sentada, chupando o dedo? Ou
que eu gastasse o dinheiro que recebi
com o divrcio comprando roupas, um
carro esporte, redecorando a casa
constantemente?
Cansado, Jake coou o queixo e se
empertigou. Quando conhecera e se
casara com Ailsa, nunca a imaginara
como uma futura mulher de negcios.
bom saber que o seu negcio est
indo bem. Quanto ao dinheiro do
divrcio, voc pode fazer o que quiser
com ele, desde que cuide bem de
Saskia... s isso que me importa. Eu
reparei que voc parece cansada e que

perdeu peso... Foi por isso que


perguntei. No quero que voc se
consuma sem necessidade.
Eu no estou me consumindo.
Pareo cansada porque no costumo
dormir muito bem. Creio que uma
consequncia do acidente... Eu tento
compensar, descansando sempre que
possvel.
Jake se sentiu como se tivessem lhe
dado um forte soco no peito e demorou
algum tempo para conseguir falar.
H anos, eu lhe disse para
consultar um mdico que a ajudasse a
dormir melhor. Por que voc no
consultou?

Ela sacudiu a cabea e seu cabelo


caiu ao lado do rosto.
Eu j me cansei dos mdicos e no
pretendo procurar mais nenhum. Alm
disso... Eu no quero tomar remdios
que me deixem andando por a como
um zumbi. A no ser que a medicina
tenha encontrado um meio infalvel de
apagar as lembranas dolorosas que no
me deixam dormir, eu preciso me
acostumar. No isso que voc tambm
faz?
Santo Deus! Jake levantou. Como
poderia suportar a dor que ouvia na voz
dela? A dor pela qual ele se culpava?
Sim, eles tinham sido atingidos por
um motorista bbado, naquela noite

chuvosa em que o mundo dos dois


acabara, mas ele deveria ter feito
alguma coisa para evitar o acidente.
Algumas noites, durante um sono
agitado, ele ainda ouvia os gemidos
torturantes de dor da esposa, dentro do
carro, ao lado dele... Durante a
cerimnia de casamento, ele prometera
am-la e proteg-la, mas no o fizera
naquela terrvel noite de dezembro.
Agradecera a Deus por Saskia ter ficado
com seus pais e no estar no carro. No
suportava pensar que sua filha poderia
ter ficado to seriamente ferida quanto
a me.
Jake pensou que deveria ser
masoquista. Por que fora pessoalmente

dizer a Ailsa que Saskia prolongaria a


visita av? Poderia ter mandado o
motorista. No fora isso que fizera
durante quatro anos, para no precisar
encarar a mulher que amara muito
alm do imaginvel? Aquela no fora a
soluo que ele encontrara para no ser
obrigado a discutir os profundos
problemas que os haviam separado at
mais que o acidente?
Jake passou a mo no cabelo e
suspirou. Ficaria ali porque estava preso
por causa da nevasca. Assim que as
estradas voltassem a ser transitveis, ele
iria at o aeroporto e voltaria para
Copenhagen. Depois de passar dois
preciosos dias com sua filha e sua me,

voltaria aos imponentes escritrios da


Larsen
and
Son
Construes
Internacionais e retomaria o trabalho.
Eu tenho uma mala de mo no
carro. Trouxe-a como precauo. Vou
busc-la. Quando ele chegou porta,
voltou-se e deu uma olhada para a
mulher frgil e silenciosa sentada no
sof. No se preocupe. No pretendo
prolongar a minha estada. Assim que as
estradas estiverem livres, eu vou
embora.
Por mais que mordesse o lbio, Ailsa
no conseguiu impedir que seus olhos
se enchessem de lgrimas.
Por qu? murmurou ela,
desesperada. Por que vir aqui agora e

revolver tudo de novo? Eu estou indo


bem sem voc... Estou!
Frustrada pela dor que recrudescia
toda vez que mencionavam Jake ou o
acidente, e muito mais por ele estar
perto, ela afastou as lembranas e subiu
para arrumar a cama do quarto de
hspedes. No caminho, Ailsa abriu a
porta e deu uma olhada no quarto de
Saskia. As paredes cor-de-rosa cheias de
cartazes de bonecas, de personagens de
programas infantis e de fotos do mais
recente dolo adolescente do cinema
fizeram com que ela sacudisse a cabea,
mal acreditando que a filha estivesse
crescendo to rapidamente. As coisas

seriam mais fceis se Saskia tivesse os


dois pais cuidando dela?
Ela se perguntou se estaria sendo
uma boa me ou se involuntariamente
estaria decepcionando Saskia. Teria
cometido um erro ao insistir em
trabalhar? Ao querer se firmar sozinha
e no ser dependente do ex-marido?
Ao pensar em Jake, ela se perguntou se
no teria sido profundamente egosta
ao afast-lo emocional e fisicamente,
levando-o a pedir o divrcio. Deveria
ter conversado mais com ele naquela
poca, mas o relacionamento dos dois
deteriorara tanto que eles mal se
olhavam, ela pensou com tristeza.

Ela ouviu a porta de entrada se


fechando e correu para o quarto de
hspedes. A bela cama de casal com a
antiga cabeceira de ferro estava coberta
com amostras de tric e outros artigos
de artesanato. Sabendo que no teria
tempo de levar seu material para o
ateli que mandara construir no jardim,
ela juntou tudo e colocou em cima de
uma escrivaninha.
Enquanto desdobrava os lenis que
pegara no armrio, Ailsa reparou que
suas mos tremiam. Fazia muito tempo
que ela e o ex-marido no dormiam sob
o mesmo teto. No passado, tinham sido
to unidos que nada parecia poder
separ-los. Ela costumava dormir nos

braos de Jake, depois de fazerem


amor, e acordar na mesma posio...
Ailsa sentiu o corao arder de dor e de
saudade pelo que tinham perdido. As
lembranas que a presena de Jake
despertara eram to intensas que
ameaavam afog-la.
Tudo bem disse a si mesma.
apenas por uma noite. Amanh, ele vai
embora.
Mas, quando ela olhou pela janela e
viu a cascata de flocos brancos caindo
pesadamente, ficou angustiada. Poderia
estar enganada...
JAKE SUBIRA para tomar um banho e se
trocar. Ailsa foi para a cozinha,

pensando no que iria fazer para o


jantar.
Planejara
fazer
uma
macarronada para ela e Saskia, mas
imaginava que isso no seria suficiente
para satisfazer o apetite de um homem
forte como Jake. Ele apreciava as boas
coisas da vida, gostava de comer bem e
tambm era um bom cozinheiro. S de
pensar em cozinhar para ele, ela ficava
nervosa porque nunca fora um exemplo
de mulher domstica. Quando estavam
casados, Jake se submetera s suas
experincias culinrias com bom
humor, apesar de sempre acabar
sugerindo que sassem para jantar em
um de seus restaurantes preferidos.
Muitas vezes, ele insistira para que

contratassem uma cozinheira, mas ela


argumentara que gostava de cozinhar
para a famlia porque, no fundo, se no
fizesse isso, se acharia um fracasso.
Como crescera em um orfanato, era
inevitvel que ela sempre tivesse
ansiado por ter sua prpria famlia.
Um bloco de neve rolou do telhado e
bateu no solo com um barulho surdo,
despertando Ailsa do seu devaneio. Ela
pegou o telefone da cozinha, mas ele
no dava sinal. Evidentemente, as
linhas estavam interrompidas. Estava
ansiosa para ouvir a voz doce de Saskia.
Sabendo como Tilda Larsen era
carinhosa, ela no tinha dvida de que

a filha estaria bem na casa da av, mas


desejava ouvir isso pessoalmente.
Mordendo o lbio, Ailsa vestiu o
avental e ligou o forno. Lavou duas
grandes batatas, furou as cascas com
um garfo e colocou-as para assar.
Depois, tirou um pouco de carne moda
da geladeira, cebolas e alho, e pegou
uma tbua. Juntaria o molho que
preparara queles ingredientes, em uma
frigideira, acrescentaria uma lata de
feijo e faria um chili. Pelo menos, era
uma receita que conhecia bem e haveria
menos chance de resultar em desastre.
Voc parece estar ocupada.
Sobressaltada, Ailsa se virou e se
sentiu envolvida pelo mar azul

cintilante do olhar de Jake.


Eu... Eu s estou preparando o
jantar.
No se incomode por minha causa.
No incmodo. Ns dois
precisamos comer, no ?
Jake
deu uma olhada nos
ingredientes sobre a bancada e deu de
ombros.
Precisa de ajuda?
No, obrigada. Ela voltou ao
trabalho e pegou a faca para picar as
cebolas, mas suas mos tremiam
quando ela se lembrava da imagem de
Jake vestindo um suter cor de vinho e
uma cala preta, com os cabelos ainda
midos. Eu sei que, quando ramos

casados, eu no cozinhava muito bem,


mas com o tempo eu fui melhorando e
posso at surpreend-lo.
Ele soltou um suspiro, e ela ficou
nervosa.
Por que voc achava que no
cozinhava bem?
Toda vez que eu ia cozinhar, voc
sugeria que fssemos a um restaurante.
Isso no era um sinal?
Jake no disse nada. Aproximou-se,
tirou gentilmente a faca da mo dela e
colocou-a sobre a tbua. Pegou no rosto
dela e fez com que ela o fitasse.
Eu no me lembro de alguma vez
ter sugerido que fssemos jantar fora
depois de voc ter passado horas na

cozinha. Eu sugeria que jantssemos


fora para lhe dar um descanso. Quando
estvamos juntos, voc fez algumas
receitas muito saborosas, Ailsa. Deve ter
feito, porque eu ainda estou aqui...
Certo?
Qual seria o ingrediente especial que
ele usava para fazer com que o seu
sorriso fosse to fascinante? Seriam os
lmpidos e penetrantes olhos azuis?
Ailsa sentiu o corao acelerar e perdeu
o flego...

CAPTULO 2

JAKE ESTAVA

aborrecido por Ailsa ter


alimentado a crena de que ele achava
a sua comida intragvel. Sim, algumas
vezes ele achara graa do seu esforo
para fazer algo que dera errado. Mas
esperava tambm ter demonstrado o
seu agrado. Se ele pudesse voltar ao
tempo em que estavam juntos, antes
dos terrveis eventos que os haviam

separado, comeria coisas queimadas de


bom grado.
Enquanto ele observava o olhar
pensativo de Ailsa, uma onda
eletrizante vibrou entre os dois.
Sim, voc ainda est aqui disse
ela, com um sorriso reticente.
Cheio de cicatrizes, mas ainda vivo
e batalhando brincou ele.
O sorriso de Ailsa se apagou, assim
como o seu olhar.
No brinque com isso falou ela
asperamente, mas amenizou o tom. A
cicatriz ainda o incomoda?
Com o corao pesado, como
acontecia toda vez que a cicatriz era
mencionada, Jake se fechou.

Voc est perguntando se eu me


preocupo que ela tenha estragado a
minha boa aparncia? perguntou ele
com ironia, afastando-se e colocando as
mos nos bolsos. Mas logo voltou, antes
que ela pudesse fazer algum
comentrio. Eu a tenho h mais de
cinco anos. J me acostumei com ela.
Acho que ela me d um ar de pirata,
voc no acha? Pelo menos, isso que
as mulheres me dizem.
Mulheres?
Estamos divorciados h quatro
anos, Ailsa. Voc pensou que eu me
tornaria celibatrio?
No faa isso!
Fazer o qu?

No seja cruel. Eu no mereo.


Quando perguntei se a cicatriz o
incomodava, eu queria saber se ela
ainda doa.
A nica dor que ela me causa
quando eu me lembro do que a
provocou... E do que ns perdemos
naquele dia.
Ela ficou calada, mas Jake viu a
angstia nos seus olhos.
Bem... disse ela, depois de algum
tempo. melhor eu continuar, ou ns
no vamos jantar hoje. Claramente
abalada com a confisso que ele fizera,
Ailsa recomeou a cortar as cebolas.
Por que voc no vai para a sala e
relaxa?

Talvez eu faa isso murmurou


ele, saindo da cozinha, feliz por ter a
chance de controlar seus sentimentos e
no dizer mais nada que a magoasse.
A SALA de jantar tinha paredes de
terracota, vigas aparentes no teto e piso
de carvalho. No centro da pesada mesa
havia velas brancas e vermelhas de
vrios tamanhos, cujas chamas davam
um ar acolhedor ao ambiente, uma vez
que o dia escurecera. Atravs dos vidros
da janela se via a neve que continuava a
cair. No passado, quando ainda
estavam casados e se amavam, Jake
teria considerado aquela atmosfera
muito ntima. Mas, agora, algo lhe dizia

que sua ex-mulher no pretendera


causar aquela estranha impresso de
propsito. Ailsa sempre acendera velas
no jantar em qualquer estao porque
adorava o formato das chamas.
Uma vez, ela lhe dissera que o
orfanato onde crescera era totalmente
destitudo de beleza e que ansiava por
ver coisas belas. Jake afastou
rapidamente a lembrana dolorosa, mas
no antes de se censurar por no t-la
encorajado a falar mais sobre a sua
infncia.
Ele puxou uma cadeira, sentou e
relaxou, enquanto Ailsa ia pegar a
comida. Quando ela voltou, ele
observou atentamente o prato que ela

colocava na sua frente e notou que ela


se esmerara para lhe dar um ar
apetitoso. No percebera que estava
faminto at sentir o aroma do chili, e
provou-o com gosto.
Vamos, coma... No espere por
mim. O que voc achou?
Jake percebeu que ela estava ansiosa,
ficou comovido e limpou a boca com o
guardanapo para disfarar. Sentada do
outro lado da mesa, com os longos
cabelos acobreados pela luz das velas,
ela estava extremamente encantadora.
Ele sentiu uma pontada de excitao.
Est delicioso. Voc no tem ideia
de como isso caiu bem depois de um
longo dia de viagem.

Ento, que bom. Voc prefere


beber gua ou suco? Ela estava pronta
para pegar uma das jarras colocadas
sobre um descanso de rfia.
gua, por favor... Obrigado.
Eles pareciam ter feito um acordo
implcito de no se falarem durante a
refeio, mas, assim que ele acabou de
comer, Ailsa respirou fundo e
interrompeu o silncio.
Estava nevando em Copenhagen?
Nos ltimos dias tivemos algumas
nevascas, mas nada que se compare s
daqui.
Ento, Saskia deve estar contente.
Ela adora neve e estava rezando para
nevar no Natal.

Jake se recostou na cadeira e lhe


lanou um olhar constrangido.
Sinto muito por no t-la trazido
para casa.
Ailsa garantiu que estava tudo bem,
mas, no fundo do seu olhar cor de
mbar, ele via a decepo e, talvez, um
pouco de raiva. Jake suspirou para
aliviar a tenso que comeava a se
formar dentro dele.
Eu sei que voc no quer saber,
mas eu tinha feito vrios planos para o
Natal. Eu pedi aos meus fregueses que
fizessem
seus
pedidos
com
antecedncia, porque eu iria tirar uma
semana de folga antes do Natal para
ficar com a minha filha. Sinto muito se

a sua me perdeu o seu pai, Jake, mas


ela no a nica que est lamentando a
morte de algum. Ela estava se
esforando para controlar as emoes,
mas seus olhos estavam cheios de
lgrimas.
Lamentando a morte de algum?
repetiu ele, sem entender.
Voc esqueceu que dia hoje?
Com um olhar corajoso, ela crispou os
dedos em torno do guardanapo branco
que jogara ao lado do prato. o
aniversrio da morte do nosso beb...
Do dia do acidente. Era por isso que eu
precisava que Saskia estivesse em casa.
Se ela estivesse aqui, eu lhe daria toda a

minha ateno e no pensaria tanto


nisso.
Pela segunda vez depois de tanto
tempo sem ver Ailsa, Jake sentia falta
de ar. E ento uma avalanche de
sentimentos o atingiu impiedosamente,
fazendo com que ele sentisse vontade
de sair da prpria pele. Comeou a
sentir claustrofobia, como se tivesse sido
jogado em uma cela escura sem janelas.
Eu nunca me dei conta desta data
admitiu ele, sentindo a garganta
queimar. Provavelmente, porque eu
no preciso de uma data para me
lembrar do que perdemos naquele dia!
Ele se levantou, foi at a janela e
olhou a neve que caa incessantemente.

Escutou vagamente o barulho da


cadeira de Ailsa sendo arrastada.
Ns no falamos sobre o que
aconteceu h anos... No, desde o
divrcio disse ela calmamente.
E voc acha que agora hora? Ele
se virou, sentindo-se como uma panela
de presso prestes a explodir. Ailsa
estava diante dele, com os braos
cruzados e uma expresso resoluta. Mas
ele podia facilmente ver que seus lbios
tremiam, revelando que ela tambm
estava nervosa.
Eu no estou dizendo que quero
falar sobre o que aconteceu s porque
aniversrio da morte de Thomas, mas...

No o chame desse jeito... O nosso


filho morreu antes de nascer!
A lembrana de que tinham dado
um nome ao beb quase fizera Jake cair
de joelhos. Enquanto o beb no tivesse
nome, no poderia ser real, podia? Seria
apenas um feto sem identidade, dentro
do tero. Essa fora a nica maneira que
ele encontrara para lidar com aquela
tragdia, durante todos aqueles anos.
O delicado rosto oval de Ailsa exibiu
uma expresso horrorizada.
Mas ns lhe demos um nome,
Jake... Um nome e uma lpide, voc se
lembra? Ontem, antes de a nevasca
piorar, eu levei um ramo de lilases e de

anmonas brancas para colocar sobre o


tmulo. Fao isso todos os anos.
O tmulo que abrigava os restos
mortais de seu filho estava situado no
cemitrio de uma pitoresca igreja
normanda escondida em uma rua
estreita, no muito longe dos escritrios
da Larsen and Son, em Westminster,
mas ele no o visitava desde o funeral,
que fora em um dia cinzento de
inverno. O vento glido atingira as
feridas do seu rosto como se fossem
lminas. Aquele fora um dia que ele
desejava poder ter apagado da
memria. Jake massageou as tmporas
que latejavam e enfiou os dedos no
cabelo, irritado.

E isso adianta muito, no ?


Sim, na verdade, ajuda. Quando
ele morreu, eu estava apenas com sete
meses de gravidez, mas ele merece ser
lembrado, voc no acha? Por que ficou
to zangado por eu ter tocado no
assunto? Voc realmente esperava que
eu no falasse dele?
Sentindo-se
exaurido
e
extremamente longe de encontrar
algum remdio para o seu sofrimento,
Jake atravessou a sala de jantar e foi at
a porta.
Desculpe, mas eu realmente acho
que no adianta falar nisso. Aonde nos
levaria? Voc precisa esquecer, Ailsa. O
passado acabou... Passou. Ns nos

divorciamos, lembra-se? Construmos


vidas novas. Quem pensaria que a
menina tmida com quem eu me casei
iria ter sua prpria empresa? Depois de
tudo que aconteceu, isso foi uma
faanha. Nem tudo entre ns acabou
em desastre. Ainda temos que
agradecer
por
ter
uma
filha
maravilhosa. Vamos parar por aqui, est
bem?
Sim, ns temos Saskia... Agradeo
isso todos os dias. E sim, eu tenho
minha prpria empresa e me orgulho
dela. Mas, voc acha que, se no
conversarmos, a sombra daquela fase
terrvel por que passamos vai
desaparecer miraculosamente? Se fosse

to fcil esquecer, voc acha que eu no


teria esquecido? Eu pensei que, depois
da morte no nosso beb, o divrcio
seria uma espcie de fechamento que
nos ajudaria a superar. Mas parece que
isso no aconteceu. Como eu poderia
superar, se perdi metade da minha
famlia e no posso mais ter filhos? O
acidente me tirou essa possibilidade.
Como no estamos juntos, talvez seja
mais fcil fingir que nada aconteceu,
Jake. Longe dos olhos, longe do
corao, no o que dizem?
Ailsa estava to perto da verdade que
Jake ficou paralisado. Ele no queria o
divrcio, mas acabara por pedi-lo
quando a agonia e a acusao que ele

imaginava ver nos olhos da esposa


tinham se tornado insuportveis.
Como posso fingir que no
aconteceu? S preciso olhar no espelho
e ver essa maldita cicatriz para me
lembrar! De qualquer maneira... Ele
respirou profundamente e o seu
corao se acalmou, dando-lhe a
chance de pensar no que deveria fazer:
tentar bloquear a lembrana torturante
de Ailsa to seriamente ferida que
desmaiara antes do cirurgio fazer a
cesariana para tentar salv-la e ao beb.
Mais tarde, o mdico lhe dissera que o
dano que ela tivera no tero fora muito
grave e que o filho dos dois no
sobrevivera. No era provvel que ela

pudesse engravidar novamente. Eu


trouxe alguns documentos que preciso
ler antes de voltar. Com a morte do
meu pai, eu me tornei presidente da
empresa e tenho vrios problemas a
resolver. Obrigado pelo jantar e pela
hospedagem. A comida estava tima.
Vejo voc amanh.
Apesar da desculpa ser razovel, Jake
se sentiu um covarde.
Se voc precisar de um cobertor
extra, h uma pilha deles dentro do ba
ao p da cama. Ailsa parecia estar
determinada a superar sua decepo
diante da relutncia que ele mostrava
em falar sobre o passado. Jake admirou
a fora que ela adquirira e ficou

comovido ao perceber a compaixo na


sua
voz.
Compaixo que
ele
provavelmente no merecia. Durma
bem acrescentou ela, esboando um
sorriso. No trabalhe at muito tarde.
Voc teve um longo dia de viagem e
deve estar cansado.
Ela comeou a tirar a mesa. Sabendo
que o seu aparecimento inesperado a
perturbara e aborrecera, Jake pensou
que nunca deveria ter ido at ali. Sentiu
a garganta se contrair de culpa e
arrependimento e saiu abruptamente
da sala.
Ao entrar no quarto, olhou
distraidamente para a pasta de trabalho

que deixara sobre a cama e bateu no


peito, soltando um gemido.
SENTADA AO lado da lareira, tricotando
como sempre fazia antes de deitar, Ailsa
se acalmava ao ouvir o clique das
agulhas e o crepitar da lenha. Depois da
briga que tivera com Jake, sentia-se em
carne viva, como se a tivessem raspado
por dentro com uma lmina. J se
resignara a passar mais uma noite
insone. Algumas vezes, s abandonava
a poltrona ao amanhecer. De que
adiantava deitar cedo, quando sabia
que passaria horas se revirando na
cama? Para ela, o sono era um visitante
arredio, e ela s costumava dormir s

5h da manh, quando j estava exausta,


e acordava duas horas mais tarde,
sentindo-se
atordoada.
Ela
se
perguntava como sobrevivia falta de
sono e conseguia cuidar de Saskia e
trabalhar. A capacidade de adaptao
do ser humano a admirava.
Naquela noite, ela estava ainda mais
inquieta pelo fato de Jake estar
ocupando o quarto de hspedes. V-lo
de novo fora maravilhoso e assustador,
mas ela sempre reagira daquele jeito
quando o via. A profunda cicatriz em
um dos lados do seu rosto no
diminura a sua beleza e o seu carisma.
Ela se entristecia por ele achar que sim.
E, realmente, a marca lhe dera um ar

de pirata, apesar de ela no querer


pensar que outra mulher achara o
mesmo.
Ailsa sentia vontade de morrer por
ele aparentemente ter esquecido o
intenso amor que havia entre os dois e
ter seguindo em frente. Ela no
recuperara um padro de vida
normal. Como conseguiria olhar para
outro homem e pensar em ter um
relacionamento, depois de ter algum
como Jake?
Quando o conhecera, Ailsa estava
fazendo estgio como recepcionista no
escritrio da Larsen. Com apenas 19
anos, estava determinada a melhorar
sua vida depois de uma infncia difcil,

e agradecida pela chance de ter um


trabalho to glamouroso, apesar de
no ter nenhuma qualificao. Mas ela
estudava muito para remediar essa
falha. Um dia, quando Jake entrara
pela porta giratria, usando um casaco
de cashmere por cima do terno, com a
pele levemente bronzeada e o cabelo
louro fazendo com que ele parecesse
um daqueles heris mitolgicos que
enfrentavam todos os desafios e que
superava todas as dificuldades junto
com a bela herona, ela perdera o
flego.
Enquanto ele caminhava na direo
da recepo, a colega, muito mais
confiante que ela, murmurara:

o filho do patro... Jake Larsen.


Ele veio de Copenhagen.
Antes mesmo de saber quem ele era,
Ailsa sentira o corao se agitar com a
beleza daquele viking e com o seu
carisma. Nunca ficara fascinada por um
homem, principalmente por um que
estivesse to longe do seu alcance, que
irradiasse poder e autoridade. Mas ele
se apresentara a ela gentilmente, como
se ela fosse to importante quanto um
dos diretores da empresa. E, quando ele
lhe oferecera um sorriso quase
incandescente, ela ficara totalmente
fascinada por ele.
Droga! Ela perdera um ponto.
Desmanchou pacientemente a carreira

do tric e recuperou-o. A lenha da


lareira estalou. Ela olhou para o belo
pinheiro que estava no canto da sala
como se fosse uma garota tmida
espera que algum a tirasse para
danar... Antigamente, Jake teria se
oferecido para ajud-la a enfeitar a
rvore,
enquanto
cantarolava
alegremente, acompanhando a cano
de Natal que estaria soando ao fundo, e
cantaria mais alto quando ela
reclamasse por ele ser desafinado.
Era doloroso que ele no quisesse
conversar com ela a respeito da morte
do filho. Ailsa esperava que isso
ajudasse a deix-los mais vontade
quando estivessem juntos e que lhes

permitisse seguir em frente. Eles no


tinham conversado depois do acidente
e durante o perodo que os levara ao
divrcio porque estavam arrasados,
feridos, zangados, e se culpavam
mutuamente. Ela esperava que uma
conversa franca lhe devolvesse um sono
mais sossegado.
Ah, tudo bem... Ailsa suspirou.
Amanh, quando ele for embora, eu
vou continuar como sempre. No to
ruim... Eu tenho Saskia. E os negcios
esto indo bem... Melhor do que
nunca...
Ela mordeu o lbio, tentando no
chorar, e olhou novamente para o
pinheiro. A filha podia no estar ali

para compartilhar o prazer de decorar a


rvore, mas isso no a impediria de
fazer algo em que era excelente.
Administrava um negcio de sucesso e
fazia belas coisas, desde objetos de
decorao a suteres de tric e colchas
de retalhos. Alm disso, ela e Saskia
tinham passado o ano guardando
enfeites para o Natal.
Sentindo-se mais animada, Ailsa
colocou o tric de lado e, em vez de
dormir na cadeira como costumava
fazer, foi para a cama.
JAKE ESTENDEU a mo para pegar o
relgio e, ao ver a hora, gemeu.
Percebeu que dormira profundamente

e tentou descobrir o motivo. Como


Ailsa, depois do acidente ele se tornara
insone. Ele apoiou os travesseiros na
cabeceira da cama e sentou. Ouviu o
rudo do timer do aquecedor, que
recomeava a funcionar, e no se
espantou ao ver o vapor produzido pela
prpria respirao ao atingir o ar frio.
A casa sempre seria gelada daquele
jeito de manh? Jake ficou aborrecido
ao pensar que Ailsa poderia ter
escolhido morar em um lugar mais
sofisticado, mais confortvel e com
aquecimento ambiente. Mas ela fora
teimosa e preferira aquele chal isolado,
que podia ser charmoso, mas que no

era a casa onde ele gostaria que sua


filha crescesse.
Ele esfregou as mos para aquec-las
e imaginou quando poderia voar de
volta para Copenhagen. Ergueu as
cobertas, levantou-se e foi at a janela.
Levantou a ponta da cortina e sentiu
um misto de frustrao e de
perplexidade. At onde a vista
alcanava, tudo estava coberto por uma
brilhante camada de branco. Fortes
rajadas de vento faziam com que os
flocos de neve girassem loucamente no
ar. A no ser que ele criasse asas, no
sairia dali naquele dia. Com aquele
clima siberiano, todos os voos deveriam
ter sido cancelados.

Droga! Ele ficou parado, vestindo


apenas a cala preta do pijama de seda,
com o peito nu, tentando encontrar
uma sada. Pensou em telefonar para o
piloto do seu helicptero em
Copenhagen, mas se lembrou de que os
celulares
e
os
telefones
no
funcionavam.
Enquanto
tentava
controlar a frustrao, ouviu uma
batida na porta.
Jake, voc j acordou e levantou?
Eu estava pensando se voc gostaria de
beber uma xcara de caf...?
Ele abriu a porta. Com o cabelo
escuro caindo desordenadamente sobre
os ombros, como se tivesse passado a
noite agitada, Ailsa estava parada

diante dele com um olhar ingnuo,


vestindo um roupo vermelho em feitio
de quimono. Parecia uma adolescente.
Desconcertado, Jake sentiu o seu
instinto de proteo despertar.
No se incomode comigo. Voc
est com a aparncia de quem precisa
beber algo quente para se aquecer
resmungou ele. Por que o aquecedor
no liga mais cedo? J viu o tempo l
fora? Aqui dentro est gelado.
O aquecedor acionado pelo timer.
Sim, j vi o tempo. Acho que no parou
de nevar a noite inteira. Mas no
admira que voc esteja com frio: est
vestindo apenas um pedao de pano!
Jake no conseguiu deixar de rir.

Voc sabe que eu no uso muita


coisa para dormir. Ou ser que se
esqueceu?
Voc no disse se quer caf ou ch
insistiu ela teimosamente, fechando
mais o roupo e deixando o cabelo cair
sobre o rosto para escond-lo.
Mas Jake percebeu que ela corara e
sentiu-se satisfeito. Apesar de toda a
gua suja que passara por baixo da
ponte que ligava os dois, era bom saber
que ainda provocava alguma reao em
Ailsa.
Eu no iria recusar uma bebida
quente, mas deixe-me tomar um banho
e me vestir, antes de ir encontr-la na
cozinha.

Ela concordou e deu de ombros.


Quando ele j estava fechando a porta,
ela se voltou.
Devo lhe preparar um caf da
manh?
Jake hesitou: vira as olheiras escuras
sob os seus olhos, confirmando que ela
no dormira.
Eu no quero lhe dar trabalho.
Um sorriso se formou nos lindos
lbios que ele adorara beijar. E que
ainda sonhava beijar quando se
torturava pensando no quanto tinham
se amado.
No trabalho.
Ela se afastou pelo corredor, e o
suave bamboleio de seus quadris

provocou um aperto no corao de


Jake.

CAPTULO 3

AO SAIR

da sala de estar, depois de


alimentar o fogo com algumas achas de
lenha, Ailsa limpou as mos no jeans e
olhou para a escada no exato momento
em que Jake a descia. No importava
quantas vezes o tivesse visto, que tivesse
morado com ele e o amado, a simples
presena de Jake fazia com que o seu
corao acelerasse. Naquela manh, ele
vestia uma cala de brim azul, uma

camiseta branca e um suter preto de


l. Parecia ter penteado os cabelos
dourados com os dedos, e no com
uma escova. E, quando ele sorriu para
ela, os seus lmpidos olhos azuis a
atraram como um m, e Ailsa nem
reparou na sua cicatriz.
Eu vou recolocar a chaleira no fogo
e preparar um ch. Sinto muito ter
atrasado o caf, mas precisei colocar
lenha na lareira. Voc dormiu bem?
Como um beb. Aquela cama
muito confortvel declarou ele.
Quando se pensa que as pessoas
passam metade da vida na cama,
fundamental que ela seja confortvel,
no acha? Droga, ela estava

tagarelando porque ele a deixava


nervosa. E, por mais inocente que fosse
o assunto, a ltima coisa que lhe
interessava era falar sobre camas com o
ex-marido.
Jake sorriu como se tivesse
adivinhado o seu constrangimento.
Ailsa se voltou e foi para a cozinha. Ele
foi atrs dela. Enquanto ela lavava as
mos, acendia o fogo e pegava as
canecas, ele puxou uma cadeira e
sentou. Ela sabia que ele acompanhava
todos os seus movimentos, e ficava cada
vez mais constrangida. Suspirou e
resolveu abordar o assunto que a
atormentara desde que acordara e vira

o resultado da nevasca que cara


durante a noite.
Eu no vejo muita chance de voc
ir at o aeroporto.
Nem eu concordou ele, franzindo
as sobrancelhas. Voc j checou se o
telefone est funcionando?
J. Ele ainda no d sinal.
Droga!
A expresso spera no melhorou a
confiana de Ailsa. Ele gostaria to
pouco dela a ponto de odiar a ideia de
passarem mais algum tempo juntos?
Eu tambm estou frustrada por no
poder falar com Saskia murmurou ela.
Percebendo que a gua fervera, ela
engoliu a tristeza, fez o ch e levou-o

at a mesa. Sirva-se de acar. Vou


fazer o seu caf da manh.
Voc vai comer comigo?
Eu no como muita coisa de
manh. Vou fazer apenas uma torrada
para mim.
Uma torrada? isso que voc come
no caf da manh?
Geralmente, sim.
No admira que voc tenha
emagrecido.
Algo mais que voc tenha notado?
Ela ficou aborrecida. A ideia de que
ele pudesse ach-la magra e sem
atrativos a atingia. Sempre fora esguia,
mas, antes do acidente, tambm possua
belas curvas que ele dizia adorar. E,

quando engravidara de Saskia e do


filho, ele apreciara ainda mais a sua
silhueta feminina. Teria ele passado
aquele tempo apreciando curvas de
outras mulheres?
Sim. Voc est mais bonita que
nunca.
No, no estou. Ela cruzou os
braos
defensivamente.

Inevitavelmente, os acontecimentos me
moldaram. Eu sei que estou magra
demais e pareo cansada. Tenho 28
anos, mas, s vezes, eu me sinto como
se tivesse cem.
Isso bobagem.
Eu realmente no me importo.
Ela deu de ombros. Enquanto eu tiver

foras para trabalhar e cuidar de Saskia,


isso tudo que importa.
Ailsa s percebeu que ele levantara
quando ele parou diante dela e
segurou-a pelo queixo. Os olhos azuis
de Jake brilhavam tanto que ela quase
se desmanchava.
Voc pode estar cansada, mas no
est muito magra e certamente no
parece mais velha. Quando eu a vi
ontem, pensei em como parecia jovem.
Talvez voc fosse muito moa quando
nos casamos...
Ele afastou um cacho de cabelo do
rosto dela. A palma da sua mo era
levemente spera e, ao mesmo tempo,
macia. Isso, adicionado ao som grave da

sua voz, quase a levou a acreditar que o


que havia de errado entre os dois
poderia ser consertado.
De onde viera essa ideia? Era to
autodestrutiva quanto procurar abrigo
em uma casa pegando fogo... Como se
sasse de um transe, Ailsa recuou.
Voc est dizendo que se
arrepende do nosso casamento?
Jake ergueu a sobrancelha.
Eu no estou dizendo isso. Por que
voc sempre se coloca na defensiva e
pensa o pior?
Ela o fitou com firmeza.
Porque, s vezes, difcil acreditar
que exista algo bom confessou Ailsa.

Fico entristecido por voc pensar


assim. Quando estvamos juntos,
tivemos timos momentos, voc no se
lembra?
Tivemos... Mas cometemos o
tremendo erro de acreditar que
teramos um futuro maravilhoso...
Voc, nossos filhos e eu. Veja o que
aconteceu com a nossa fantasia.
Por que ela fazia isso e atacava
sempre na jugular? O desespero da voz
dela fazia com que ele voltasse a sentir
o corao dilacerado... Assim como
acontecera com suas mos durante o
acidente, quando ele tentara proteg-la
dos cacos de vidro e do metal retorcido
a que o motorista embriagado reduzira

seu carro, matando o adorado filho dos


dois. Ele j suportara o insuportvel...
Quanto mais o destino o faria sofrer?
Atormentado pela agonia e pela
frustrao, Jake fechou os olhos.
Quando voltou a abri-los, Ailsa voltara
para o fogo. Fitando a cascata de
cabelos negros que lhe caa pelas costas,
ele sentiu vontade de abra-la por trs
e nunca mais solt-la. Em vez disso,
olhou pela janela e percebeu que a
cortina de neve que caa se tornara mais
pesada.
Esse tempo horrvel no vai mudar
hoje?
Ele no escondera a sua raiva e o seu
desnimo. Ailsa se voltou.

Eu sei que voc est ansioso para


voltar para Copenhagen... Mas s vai se
sentir mal se no aceitar o fato de que
estar preso aqui por algum tempo.
Assim como eu preciso aceitar que
Saskia no estar comigo por mais uma
semana.
Voc quer fazer com que eu me
sinta pior do que j estou? No acha
que me arrependo de ter aparecido aqui
sem ela? A minha me e ela insistiram
tanto que queriam ficar juntas mais um
pouco que eu pensei: por que no?
Qual seria o dano? Pensei que, pelo
menos por uma vez, voc iria entender.
Em vez disso, voc est agindo como se
eu tivesse cometido um crime!

Jake, eu...
Ouviu-se uma batida forte na porta.
Os dois se calaram.
Quem poderia ser?
Com aquele tempo, s poderia ser
uma pessoa, Ailsa pensou, sabendo que
a visita no iria colaborar para aliviar o
clima entre ela e Jake. Ela secou as
mos no avental e correu para abrir a
porta.
Batendo os ps no cho e tentando
sacudir o gelo e a neve das botas e do
casaco forrado de pele, estava o belo e
simptico filho do fazendeiro vizinho.
Bom dia, Ailsa.
Linus, o que est fazendo aqui?

Eu trouxe alguns ovos, leite e po


para abastec-la, at que voc possa
voltar a fazer compras. Nada consegue
atravessar a neve, a no ser o trator.
Vocs esto bem? Eu estava preocupado
por voc e Saskia estarem aqui sozinhas.
Eu estou muito bem... Saskia ainda
est com a av em Copenhagen. Foi
muita gentileza voc vir at aqui para
saber como estvamos.
Para que servem os vizinhos? Ele
sorriu amavelmente, revelando dentes
muito brancos. Eu vou pegar as coisas
no trator.
Enquanto esperava que ele fosse at
o trator vermelho, que estava coberto
por vrias camadas de neve, Ailsa batia

as mos, uma na outra, para aquec-las.


O ar estava glido.
Posso deixar isso na cozinha?
sugeriu Linus ao voltar carregando uma
caixa de papelo.
Sim, por favor. Ailsa sentiu uma
pontada de apreenso ao pensar que ele
iria dar de cara com seu ex-marido. Ela
e Linus eram apenas amigos, mas,
apesar de estarem separados h muito
tempo, Jake imediatamente tiraria
concluses erradas, pois sempre fora
ciumento.
Apesar de
ele
ter
mencionado a possibilidade de terem
novos relacionamentos quando dissera
que as mulheres achavam que ele
lembrava um pirata, Ailsa no pensara

nisso. Como poderia no receber bem


um amigo e vizinho que fora to
solidrio? Era uma questo de boas
maneiras. O mnimo que poderia fazer
seria oferecer a Linus uma xcara de ch
para aquec-lo, antes que ele voltasse
para casa.
Mas, assim que eles entraram na
cozinha, a expresso distante e
desconfiada de Jake demonstrava o seu
aborrecimento com a presena de
Linus.
Jake, este o meu vizinho, Linus.
Ele teve a gentileza de me trazer
provises da sua fazenda. Linus, este
Jake Larsen... O pai de Saskia. Ele veio
me avisar que ela iria ficar mais tempo

com a av e ficou preso aqui. Ela


percebeu que estava fornecendo
informaes demais e que Jake poderia
no gostar disso.
J ouvi falarem muito sobre voc
disse Linus, colocando a caixa sobre a
mesa. Ele olhou para Ailsa de relance,
antes de se recobrar da surpresa e
estender a mo para Jake. Quero
dizer, Saskia fala o tempo todo sobre
voc.
mesmo? Apesar de Jake estar
sendo educado, estava claramente
irritado.
Ailsa tocou o brao de Linus e sorriu,
como se tudo estivesse perfeitamente
bem e seu ex-marido no estivesse com

uma cara que espantaria qualquer


visitante.
mesmo respondeu Linus, com
um sorriso sem graa.
Por que voc no se senta e eu lhe
fao uma xcara de ch, Linus?
Linus
estremeceu,
claramente
constrangido.
muita gentileza sua, mas
melhor eu ir embora... Ainda h muita
coisa a fazer na fazenda antes do fim do
dia, mas obrigado por ter oferecido.
Talvez eu volte para ver como voc est,
daqui a um ou dois dias.
Ailsa olhou para Jake e mordeu o
lbio.

Muito obrigada por ter me trazido


provises. Foi muita gentileza. Fico lhe
devendo.
No seja tola. Foi um prazer. Para
dizer a verdade, foi bom ter uma
desculpa para vir v-la. Algumas vezes o
trabalho to incessante que eu no
tenho tempo para v-las como gostaria.
Linus perdera o constrangimento e
abrira um grande sorriso. Ailsa ficou
perturbada, principalmente por estarem
diante de Jake, mas tambm se sentia
satisfeita por receber tamanha ateno.
Linus se voltou para Jake. Foi um
prazer conhec-lo.
Eu digo o mesmo respondeu Jake
sem entonao. Ailsa pensou que era

bom que Linus no se demorasse mais,


porque pressentia que seu ex-marido
no gostaria da ideia.
Para o caso de no nos
encontrarmos mais, desejo que faa
uma boa viagem.
Desta vez, Jake no disse nada.
Olhou para Linus como se desejasse
que ele desaparecesse.
Linus sorriu levemente para Ailsa,
que foi lev-lo at a porta. Quando ela
voltou cozinha, estava furiosa. Jake
no demonstrava um pingo de
vergonha pela frieza com que tratara o
visitante.
Voc tinha que ser to antiptico?
Linus um bom homem. Ele s veio

ver se eu e Saskia estvamos bem e


trouxe suprimentos porque sabe que eu
no posso fazer compras.
Voc est me dizendo que precisa
de outro homem para cuidar de voc e
da minha filha?
Ailsa ficou chocada com o que ele
insinuava.
Ele no outro homem da maneira
que
voc
insinuou. Para sua
informao, Jake, eu no preciso de
outro homem para nada! Posso me
cuidar sozinha. Linus s um vizinho
amigo.
Jake esfregou a testa e fitou o cho.
Quando voltou a olhar para ela, seus
olhos brilhavam perigosamente.

Est dizendo que no percebeu que


ele quer ser muito mais que um simples
amigo?
O qu?
Talvez as coisas j tenham ido alm
da vizinhana e da amizade...
De vez em quando, ns tomamos
ch e conversamos: isso tudo. Eu
nunca encorajei nada mais pessoal
entre ns. E, se tivesse, com quem eu
passo meu tempo no da sua conta...
No mais. Esqueceu que somos
divorciados?
No. Por um instante, a
expresso dele beirou o sofrimento.
No esqueci.

A indignao e o aborrecimento de
Ailsa murcharam como um balo
furado. Ela passou a sentir compaixo.
Os dois tinham sido feridos no acidente
que matara o to desejado filho e, como
se isso no bastasse, haviam enfrentado
o terrvel fim do casamento. Alm
disso, Jake recentemente perdera o pai
e deveria estar sofrendo por isso.
A raiva que ele demonstrara ao
pensar que ela arranjara outra pessoa
teria servido para encobrir sua dor?
Mais que nunca, Ailsa percebia que
precisavam conversar. Durante a estada
forada de Jake no chal, precisavam
comear a procurar um jeito de lidar

com
a
agonia
que
tinham
compartilhado.
Ela olhou para a panela que estava
sobre o fogo.
Eu vou fazer o seu caf da manh.
Quer outra xcara de ch? O seu
provavelmente j est frio.
Jake sentou-se mesa, pegou a xcara
e tomou um gole.
Est timo.
No mesmo instante, Ailsa tirou a
xcara da mo dele e percebeu que o
ch estava frio.
Est quase gelado. Farei outro para
voc. No h problema.
Por que est sendo gentil comigo,
considerando que eu a aborreci tanto

por ter tratado o seu amigo com frieza?


Ser desagradvel iria nos ajudar?
Acho que no falou ele, sorrindo.
Ailsa abriu a caixa que Linus
trouxera e pegou uma embalagem com
ovos.
Os ovos da fazenda so frescos e
muito melhores do que os do
supermercado.
Que sorte voc ter Linus para trazlos.
O comentrio foi feito em tom
sarcstico. Ela sentiu que o terreno que
tinham conquistado se
tornava
escorregadio.
Ele apenas um amigo. Eu no
mentiria para voc com relao a isso.

Preciso pensar na felicidade de Saskia e


na minha. Enquanto ela for pequena,
eu no quero me relacionar com
ningum. Ela franziu as sobrancelhas,
sem deixar de olhar para ele. E
quanto a voc? Existe algum
relacionamento importante na sua vida
sobre o qual eu deva saber? Antes de
acabar de falar, Ailsa sabia que ficaria
doente se ele dissesse que sim, mas Jake
sacudiu a cabea.
Como voc, eu no pretendo me
envolver seriamente com ningum, at
Saskia crescer o suficiente. Mas tambm
no me limitei a ter uma vida
monstica. Ele sentiu o msculo do
queixo latejar, ao lado da cicatriz. Eu

sou apenas humano e as minhas


necessidades no diferem das de
ningum.
Ailsa levou algum tempo para
conseguir falar porque estava tentando
superar a onda de mgoa causada pela
ideia de que outra mulher pudesse estar
suprindo as necessidades sexuais de
Jake. Afinal, eles estavam divorciados
h quatro anos e aquela possibilidade j
lhe ocorrera. Na maioria das vezes, ela
tentara ignorar, mas conhecia bem as
necessidades do marido naquele
departamento. Jake sempre fora um
amante incrvel. Aquela parte do
casamento ultrapassara todos os seus
sonhos de amor e de paixo.

E quanto s minhas necessidades?


perguntou ela, tentando manter a voz
firme. Eu tenho a mesma liberdade
que voc tem, Jake? Ou voc acha que
eu no tenho mais necessidades, j que
o acidente me tornou incapaz de
engravidar? Talvez voc pense que isso
me tornou menos mulher?
No diga isso! O choque e o
desespero que havia nos seus olhos
assustaram Ailsa. No pense e muito
menos diga isso! Voc mais mulher
do que qualquer outra que eu conheo.
Mesmo que no estejamos mais juntos,
nada mudar isso. Ele arrastou a
cadeira e levantou. Sua respirao se
tornara pesada. Sem dizer uma palavra,

ele tirou a caixa de ovos da mo dela,


colocou-a sobre a mesa e segurou-a
pelo queixo. Saskia sempre diz que
tem a me mais bonita do mundo, e ela
tem razo.
Claro que diz. Ela minha filha.
Voc no me ouviu? Ele segurou
o queixo dela com mais fora. Eu
disse que ela tem razo.
Ailsa queria que ele falasse mais, s
para ouvir mais de perto aquela voz
capaz de confort-la e seduzi-la. E
tambm queria saber como seria ser
beijada por ele novamente. Mas sabia
que no era sensato querer essas coisas.
Levara muito tempo para se recuperar

da dor e da rejeio. Perdera o filho e,


depois, perdera Jake.
Ele podia ter pedido o divrcio em
um momento de desespero para fugir
do poo de desalento em que tinham se
afundado, mas ela tambm contribura
para isso. A situao entre os dois se
tornara intolervel e ambos precisavam
de espao para respirar. Ao mesmo
tempo em que ela concordara com o
divrcio, ficara de corao partido. No
queria desej-lo tanto outra vez e
dissera a si mesma que Jake estaria livre
para amar outra pessoa e ter um filho
com ela. Por que ele no fizera isso?
beira das lgrimas, ela afastou a
mo dele do seu rosto e se voltou para

pegar os ovos sobre a mesa.


Voc quer um ou dois ovos com
bacon?
Quer saber? Acho que perdi o
apetite. A sombra nos olhos dele
atingiu-a como uma facada.
Eu no estou afastando voc, Jake.
S estou... Ela tentou controlar suas
emoes. Eu s no quero ser
magoada de novo e no quero magoar
voc. No momento, no temos escolha
a no ser ficarmos juntos. No vamos
estragar tudo, concorda? Eu estou
disposta a conversar. Quando voc for
embora, talvez tenhamos resolvido
alguns problemas que nos perturbam e

possamos ficar em paz com as escolhas


que fizemos. O que acha?
Voc tem uma p? A entrada
precisa ser limpa. Eu vou fazer isso
agora... Para abrir o apetite e poder
comer o caf da manh que voc est
me prometendo.
O seu tom bem-humorado deu
esperanas a Ailsa de que eles
pudessem, mais tarde, falar do passado
sem se culpar mutuamente.
Voc acha que vale a pena fazer
isso agora? Se continuar nevando, o
trabalho ser intil. Voc ter de limpar
tudo outra vez.
Se voc sasse por algum motivo e
sofresse uma queda, eu no iria querer

ter isso na minha conscincia. Onde


est a p?
Ela engoliu um Deus me livre que
voc me tenha na sua conscincia e se
lembrou de que realmente queria
deixar de culp-lo.
Tudo bem. Saia pela porta dos
fundos e v at o jardim. A p est no
galpo de ferramentas.
timo. Posso fazer meu pedido
para o caf? Quero dois ovos com
bacon. O trabalho vai me dar fome
disse ele com ironia, saindo da cozinha.

CAPTULO 4

JAKE FICOU feliz com o esforo fsico que


precisou fazer para tirar a neve da
entrada. O vento frio lhe fustigava o
rosto e fazia seus olhos lacrimejarem,
distraindo-o da conversa que tivera com
Ailsa.
Ele levara um choque ao ver Linus.
Se j vira um homem com um olhar
esperanoso em relao a uma mulher,
o do fazendeiro era o melhor exemplo.

Jake no estava chocado por ele querer


Ailsa. Que homem no iria quer-la? O
que mais o chocara era o fato de ela no
ter percebido e, portanto, estar
vulnervel. s vezes, Ailsa era ingnua
demais para o seu prprio bem.
Era curioso que Saskia nunca tivesse
mencionado Linus, principalmente
porque Jake sempre lhe perguntava se a
me fizera novas amizades. Com
certeza, a filha no considerava o
fazendeiro um amigo que merecesse ser
citado. Ainda assim, o homem no
tinha o direito de aparecer, tentando
amolecer Ailsa com presentes.
Jake parou de tirar a neve por alguns
minutos e observou a casa. Era um

chal
charmoso,
atraente,
principalmente agora, que estava
coberto de neve. Estava muito longe de
ser luxuoso como os apartamentos e
casas que a sua empresa vendia para
ricos e famosos espalhados pelo mundo.
Mas, se Ailsa estava feliz ali, o que ele
podia fazer? Durante aqueles anos, ela
lhe mostrara que no queria a sua
ajuda. Ele no gostava disso, mas no
podia culp-la.
Quando aquele carro sem controle
batera no deles, ele deveria ter
protegido o que tinha de mais precioso
a qualquer custo, ainda que isso tivesse
significado sacrificar sua prpria vida.

Uma pontada de desespero saiu do


fundo do seu corao e o atingiu to
profundamente que ele quase se
dobrou de dor. Por que Ailsa lhe
contara que visitava o tmulo do filho?
Ele no precisava que lhe recordassem
que o menino no sobrevivera. Ela
conseguira
chorar a
sua
dor
abertamente, bradar aos cus, protestar
e se contorcer. Enquanto ele precisara
chorar a sua perda em silncio, mostrar
que estava agindo como um homem.
Quando se tratava de ser um grande
empresrio, um bom provedor e um
marido fiel, seu pai Jacob fora um
sucesso, mas quando se tratava de
expressar carinho e emoes, ele se

fechara e nunca deixara que o filho se


aproximasse demais. O resultado foi
que Jake nunca se sentira realmente
amado pelo pai.
Algumas vezes, Jake amaldioava o
modelo que inconscientemente copiara
de Jacob. Manter suas emoes
trancadas... Nunca demonstrar sua
mgoa e fingir que tudo estava bem.
Ailsa e ele haviam perdido muito. Ela
achava que eles deveriam conversar.
Pensaria realmente que poderiam
superar as tragdias pelas quais tinham
passado apenas conversando? A
capacidade
de
esconder
seus
sentimentos estava to entranhada nele

que Jake achava que era tarde para


tentar super-la.
Ele sentiu um gosto de sal e percebeu
que
estava
chorando.
Enxugou
imediatamente as lgrimas, rebelandose contra a manifestao emocional que
ningum testemunhara. E recomeou a
tirar a neve com zelo redobrado.
QUER MAIS um pedao de bacon?
Est brincando? Se eu comer mais
um pedao, no farei mais nada. Por
que voc no senta um pouco?
O convite de Jake era tentador. Ailsa
ficou na dvida, mas suas defesas foram
destrudas quando ele olhou para ela.

S por um minuto. Ela levou o


ch e a torrada para a mesa e sentou
diante dele. L fora a neve caa
pesadamente, mas a casa estava quente
e acolhedora.
Eu me sinto honrado zombou ele
gentilmente.
Obrigada por voc ter limpado a
entrada, mas receio que logo seja
preciso fazer isso de novo. No que eu
esteja lhe pedindo acrescentou ela
depressa.
Fazer exerccio muito melhor que
ficar trabalhando em uma mesa ou
diante do computador.
Resolvendo afastar as imagens que a
voz dele provocava em sua cabea, Ailsa

deu um sorriso constrangido e mordeu


a torrada.
Voc ainda gosta de fazer
artesanato? Jake pegou a xcara de
caf e deu o sorriso levemente torto e
charmoso que ela tanto achava
atraente. Que pergunta idiota... Voc
transformou isso num negcio.
Eu gosto muito. apenas uma
pequena empresa, mas est crescendo
gradualmente. Os elogios dos clientes se
espalharam e me ajudaram. A
propaganda online tambm despertou
interesse. Recentemente, fui convidada
para dar uma entrevista em uma das
maiores revistas de decorao.

Que bom. Isso deve significar


muito para voc.
Significa. Quando eu penso no
lugar de onde vim, me parece um
milagre. Nunca pensei que conseguiria
fazer algo que valesse a pena... Pelo
menos, no em termos produtivos.
Por que no?
Pelas condies da minha infncia.
Saber que fui abandonada quando beb
no me ajudou. Nunca consegui me
livrar da sensao de que no era
desejada, ou seja, de que eu no era
boa o suficiente.
Voc nunca me disse isso.
Sentindo-se pouco vontade por ter
involuntariamente
provocado
o

assunto, Ailsa se forou a encarar o


olhar subitamente intenso de Jake.
Voc nunca me perguntou. Percebi
que a minha infncia o constrangia,
quer dizer, o fato de eu ter vindo de um
mundo to diferente do seu. Foi por
isso que eu nunca falei no assunto.
Jake sacudiu a cabea, perplexo.
Desculpe... Sinto muito por no
termos conversado sobre algo to
importante e por eu t-la levado a
acreditar que o seu passado me
constrangia. Acima de tudo, fico
aborrecido com o fato de voc pensar
que no era boa o suficiente. Eu sempre
soube que voc era competente, Ailsa...

Que era muito habilidosa... Deveria ter


lhe dito isso.
Ela se animou por dentro. No
apenas pelo que ele dissera, mas porque
estavam finalmente conversando, se
comunicando.
Eu estou fazendo o possvel para
deixar de me sentir desse jeito.
Comear um negcio realmente me
ajudou. Saber que eu posso ter uma
renda razovel com o meu prprio
trabalho me impulsionou.
Ele demonstrou no ter gostado da
resposta.
Voc no precisa de dinheiro e de
depender somente do que possa ganhar
sozinha.

Ailsa ficou triste por ele no entender


e perdeu a vontade de comer a torrada.
Eu sei que voc me deixou
economicamente bem, Jake, e eu
aprecio isso. Mas importante que eu
saiba que posso me sustentar. Eu uso o
dinheiro que voc me deu com Saskia,
mas gosto de poder contar com a minha
prpria renda. to difcil para voc
entender
que
eu
quero
ser
independente?
Voc foi casada comigo e tem
direito quantia que lhe foi destinada
no divrcio. O que a maioria das
pessoas consideraria uma fortuna no a
deixa independente?

Eu... Ailsa se sentiu sufocar. Jake


no percebia que o importante no era
o dinheiro ou a quantia. Era o que ele
representava para ela... A morte do seu
precioso beb e o fim do casamento. O
dinheiro que ela ganhava sozinha vinha
sem aquele peso, sem aquele
sofrimento.
O seu amigo fazendeiro sabe que
voc uma mulher rica?
Ailsa arregalou os olhos.
O que voc est insinuando? Voc
acha que ele me procura porque eu
tenho dinheiro? Obrigada, Jake. Voc
realmente sabe como fazer com que
uma mulher se sinta especial!

Ela pegou o prato, empurrou a


cadeira e se afastou. Apoiou-se na
bancada de granito e tentou se acalmar.
Jake soltou a xcara e foi atrs dela.
Eu no queria sugerir que ele gosta
de voc por causa do dinheiro. S
queria alert-la para tomar mais
cuidado. No quero que ningum se
aproveite de voc, Ailsa. Algumas vezes
voc confiante demais para o seu
prprio bem.
O que lhe importa?
E precisa perguntar?
porque sou me da sua filha?
Esse o nico motivo que voc pode ter
para se importar comigo.

Jake se encolheu como se ela o


tivesse atacado fisicamente. Por que,
naquele exato momento, a cicatriz no
seu
rosto
a
comovia
mais
profundamente do que nunca? Antes
que percebesse, Ailsa ergueu a mo e
passou os dedos sobre a marca spera.
No faa isso!
Ela ignorou o protesto e encostou a
mo no seu rosto. Os pelos da barba
que despontava no seu queixo
lembravam veludo.
Sinto muito se disse algo que o
magoou falou ela docemente. Jake
segurou-a pelo pulso e afastou sua mo.
E eu sinto muito que voc pense
que eu no me importo com voc. No

verdade...
Enquanto o corao de Ailsa batia
pelos cruis eventos que tinham lhes
causado tanto sofrimento e os separado,
o seu corpo parecia ser atrado pelo
dele, e ela se deixava levar pelo seu
calor e pelas lembranas, pela dor e pelo
desejo.
O desejo prevalecia. Incendiava o seu
sangue e corria impiedosamente por
suas veias, enquanto Jake, sem
nenhuma
sutileza,
se
apossava
avidamente de seus lbios. O mais
chocante que ela no tentava afastlo. Sentir o gosto dele era suficiente
para que ela se lembrasse do que
perdera... Do que tanto desejara

quando ele fora embora. Apesar de


saber que aquele vcio era um caminho
que s a levaria a um maior desespero,
Jake era como uma droga da qual ela
sentisse falta. Enquanto ele alimentava
a paixo que j a consumia, ele passava
as mos por seu cabelo, descia-as por
suas costas e puxava-a pelos quadris.
Ailsa sentiu a evidncia do desejo de
Jake pressionada contra a sua barriga.
Apesar de se sentir derreter e de seus
mamilos despontarem sob o suter, ela
ficou chocada. Sabia exatamente o que
estava provocando... A loucura e a
autodestruio daquele ato. Acharia
realmente que aquele comportamento

irracional consertaria tudo? Se achasse,


estava delirando.
Ela interrompeu o beijo e passou os
dedos sobre os lbios trmulos.
Esta no uma boa ideia, Jake.
Para mim, parece tima. O
sorriso que ele deu deixou-a de pernas
bambas.
Mas no . Voc realmente acha
que uma transa quente na cozinha vai
ajudar a resolver nossos problemas?
Ele ficou chocado e, depois, zangado.
Isso soa incrivelmente frio. Pode
ser que voc no precise de calor
humano de vez em quando, mas eu
preciso. E no tenho vergonha disso. Eu
no pensei que o que estava

acontecendo fosse nos ajudar. S me


deixei
levar
pelo
momento.
Antigamente, voc apreciava a minha
espontaneidade... Eu vou subir para
trabalhar. Eu lhe diria para me chamar
se precisar, mas, como duvido que voc
precise de alguma coisa, esquea. Ele
foi at a porta e se voltou com um olhar
debochado. Pensando bem, talvez
voc prefira chamar o seu amigo
fazendeiro. Voc parece no se
incomodar por ele lhe oferecer ajuda e
presentes!
ABALADA COM o comentrio sarcstico
de Jake, Ailsa foi para a sala e parou
diante do pinheiro, imaginando de

onde tiraria nimo para enfeitar a


rvore de Natal. Sentia-se arrasada por
Jake acreditar que ela no precisava de
contato humano. Se ele soubesse o
quanto ela gostara de se sentir
abraada... Se soubesse que ser
abraada e beijada por ele lhe dera a
sensao de voltar para casa...
Ela conteve as lgrimas e foi reavivar
o fogo da lareira com algumas achas de
macieira, pensando que o Natal era
uma festa centrada na famlia e que
sentia falta de Saskia. O que sua filha
diria se a visse to hesitante para
decorar o pinheiro com as bolas e
enfeites que haviam preparado juntas?

Vamos, me diria Saskia.


quase Natal! No fique triste...
No querendo desapontar a filha,
Ailsa esqueceu a hesitao. Quando
Saskia voltasse, encontraria uma rvore
de Natal maravilhosa. Ela foi at a porta
dos fundos e se preparou para enfrentar
a neve: calou as botas, vestiu o casaco e
colocou um chapu. Saiu e abriu
caminho atravs da neve, at chegar ao
ateli, no jardim. Pegou uma grande
caixa de enfeites e dois longos fios com
lmpadas brancas. Voltou para casa,
tirou as botas, o casaco e o chapu, e
levou a caixa para a sala. Assim que
entrou, sentiu imediatamente o calor
do fogo e o cheiro de ma. Aquilo

fazia com que a atmosfera se tornasse


natalina.
Ela colocou a caixa ao lado da rvore,
foi at o outro lado da sala e ligou o CD
player. Um arranjo orquestral de Silent
Night, acompanhado de um coral, soou
no ambiente. Ela soltou um suspiro de
satisfao e comeou a decorar o
pinheiro.
SENTADO NA cama, abraando os
joelhos, Jake no conseguia se
concentrar em trabalhar. O e-mail que
a secretria lhe entregara antes de ele
sair de Copenhagen teria que esperar,
fossem quais fossem as consequncias.

Ele ouviu as notas da sua cano


preferida de Natal. Apoiou-se nos
travesseiros e colocou as mos sob a
cabea. A msica parecia querer
mergulh-lo em um estado de pura
contemplao, mas seria difcil. Ficara
to furioso com Ailsa por ela quase t-lo
empurrado e rejeitado que deixara que
a sua mgoa o consumisse. Realmente
seria uma transa quente! Ele no
pretendia beij-la, mas o que estivera
sentindo desde que a vira novamente
fora se acumulando e se tornara difcil
de conter. Como uma represa prestes a
explodir.
O beijo que ele lhe roubara fora
inevitvel
e
espontneo...
E

maravilhoso. Ele ainda sentia o corpo


latejar de desejo por ela. Durante muito
tempo, depois que tinham se separado,
suas roupas ainda tinham o perfume de
Ailsa. Fora uma tortura sentir o seu
cheiro e no poder toc-la. Passava os
dias em agonia por ela no estar ao seu
lado. Nenhuma outra mulher fazia com
que ele sentisse o que sentia por ela...
Adeus, contemplao...
Jake resmungou, deitou de lado e
ficou olhando a neve cair do lado de
fora da janela. Por fim, esgotado fsica e
emocionalmente, caiu no sono.
O TERCEIRO CD com canes de Natal
estava quase no fim quando Ailsa se

afastou e apreciou o seu trabalho. Os


enfeites feitos a mo, que ela e Saskia
tinham criado durante o ano, estavam
lindos. As bolas coloridas, os sinos e o
piscar
das
lmpadas
brancas
acrescentavam uma aura de magia
decorao. Assim que o dia comeasse a
escurecer, o efeito se tornaria ainda
mais encantador. Satisfeita com o seu
trabalho, ela cantarolou a msica que
tocava. Era In the Bleak Winter. No
era uma cano muito alegre, mas ela
adorava. A dirigente do orfanato onde
ela crescera costumava dizer que ela
herdara a tendncia irlandesa para as
tragdias.

A nica coisa que Ailsa sabia sobre


sua me era que ela era irlandesa e que
a tivera aos 16 anos. Anos mais tarde,
procurara localiz-la, mas no obtivera
sucesso. Quando estava casada com
Jake, ele sugerira que eles contratassem
um detetive para procur-la, mas ela
recusara. Depois de tanto tentar
localizar sua me, resolvera que no
valia a pena. Era suficiente saber que
fora
abandonada
e,
portanto,
indesejada. Se sua me quisesse
encontr-la, teria tentado procur-la h
anos. Na verdade, ela tivera medo de
no suportar uma nova rejeio.
Ailsa afastou as lembranas e
comeou a recolher os enfeites que no

usara.
Pessoalmente, eu prefiro The Holly
and the Ivy ou Silent Night. Esta, como
diz o ttulo, sombria.
De costas para ele, carregando a
caixa, Ailsa levou um susto e se virou. A
primeira coisa que notou foi que ele
estava despenteado. A segunda, que ele
falara em um tom amigvel, como se
quisesse se desculpar por ter ficado
irritado.
Eu j toquei Silent Night.
Eu ouvi. Ela me fez dormir.
Voc deveria estar precisando de
descanso. Gostou da rvore?
Ele observou a rvore e deu um
sorriso caloroso.

Est magnfica. Gostaria que Saskia


estivesse aqui para ver. Assim que ele
acabou de falar, pareceu se arrepender.
Ailsa se perguntou se seria por ele
temer uma resposta e, em vez de se
deixar levar pelas emoes, ela lhe
ofereceu um sorriso.
Ela vai ver quando voltar para casa
na vspera do Natal. Alm disso, tenho
certeza de que a sua me montou uma
rvore igual ou mais bela.
Tem razo... Nem que seja porque
a neta est com ela.
Vai ser difcil para ela... O primeiro
Natal sem o seu pai.
Claro disse ele, com um olhar
distante. O fato de Saskia ficar com

ela at o dia anterior far toda a


diferena.
O ressentimento que Ailsa sentia por
Jake no ter trazido a filha de volta se
dissipou. Ela no suportava a ideia da
carinhosa e delicada Tilda Larsen passar
o Natal sozinha, sem o homem que
amara desde a infncia. De repente, ela
se sentiu feliz por Saskia ter ficado com
a av.
Voc vai passar o dia de Natal com
a sua me?
Esse era o plano... Se a era glacial
permitir.
Ailsa sentiu a caixa pesar e colocou-a
no cho. Quando ia levantar, viu um
brilho dourado entre os enfeites.

Acabara de encontrar o anjo para o


qual Saskia fizera uma linda bata. Ela se
comoveu e o mostrou a Jake.
O querubim que fica no topo da
rvore. Na Dinamarca, vocs costumam
colocar uma estrela, mas aqui sempre
colocamos um anjo. Saskia passou horas
escolhendo o tecido da sua roupa. um
pouco extravagante, eu sei... Mas
Natal.
Voc acha que a nossa menina
extravagante? perguntou Jake com
ironia. Ela sorriu e deu de ombros.
Ela muito feminina... Adora se
arrumar e gosta de coisas bonitas. No
se parece comigo quando criana. Eu
era um verdadeiro moleque. S ficava

feliz vestindo jeans e camiseta, coberta


de lama do jardim, onde geralmente eu
estava estudando a populao de
minhocas.
E depois de estud-las, o que voc
fazia?
Eu as levava para casa, para mostrar
a todos, claro!
Voc devia dar muito trabalho a
quem cuidava de voc.
Aos dirigentes do orfanato, voc
quer dizer? Eu no devo ter sido fcil
para eles. Nunca fui do tipo de ficar
sentada no canto. Estava sempre
aprontando alguma coisa que no
devia... Uma verdadeira rebelde. Uma
vez, me escolheram para adoo, mas

eu sempre fugia. As pessoas que me


adotaram eram boas e carinhosas, mas
eu j estava to acostumada com o
orfanato que continuava tentando fugir
de casa. No fim, eles decidiram que no
sabiam como lidar com uma garota que
rejeitava todo o amor que tinham para
lhe dar.
Jake ficou calado e colocou a mo no
peito. Ailsa enrolou o dedo em um
cacho de cabelos e o encarou. Era como
mergulhar em um profundo lago azul.
Com isso, foi difcil encontrar mais
algum que quisesse me adotar. Eu era
indomvel, no a garota doce e
malevel que todos queriam que eu
fosse.

Voc parece ter muita raiva


contida...
De
acordo com as
circunstncias, compreensvel.
Quem sabe? Isso passado, no ?
Sim. passado. Voc quer que eu
coloque o querubim no topo da rvore?
perguntou ele.
Sim, por favor.
Ele era alto o bastante para no
precisar de uma cadeira em que subir.
Quando se esticou, o suter e a
camiseta se colaram ao seu tronco. Ailsa
engoliu em seco. Jake sempre se
cuidara, mas estava mais firme e forte
que nunca. Ela sufocou um gemido.
Ainda sentia o seu gosto nos lbios, na
boca... A lembrana do beijo a

perseguia. De repente, todo o seu corpo


ficara em alerta. Quando Jake se voltou,
ela disfarou.
Est timo. Perfeito. Saskia vai
adorar.
H algo mais em que eu possa
ajud-la?
No. Acho que no.
Que tal pendurar algumas luzes na
frente da casa? Ns sempre fazamos
isso. Lembra?
A lembrana foi to doce que os
olhos dela se encheram de lgrimas.
Para disfarar, Ailsa pegou a caixa de
enfeites e se dirigiu porta, mas,
percebendo que se afastava dele
novamente, ela se voltou.

Eu me lembro. Mas l fora est


gelado. Voc realmente est querendo
fazer isso?
Acho que seria uma bela surpresa
para Saskia, voc no acha?
Isso foi o bastante para Ailsa aprovar
a ideia. Jake sempre fizera questo de
enfeitar a casa pessoalmente.
Eu vou at o atelier para pegar mais
lmpadas.
No, fique aqui. Diga-me onde elas
esto, e eu vou peg-las.
Ailsa ainda estava segurando a caixa
de papelo. Quando Jake parou diante
dela e sorriu, ela ficou to perturbada
que soltou a caixa e o seu contedo se

espalhou pelo cho, formando um


caleidoscpio de cores.
Como sou desajeitada! exclamou,
abaixando-se para recolher os enfeites.
No diga isso. Ele a ajudou a
levantar. As mos de Jake pareciam
queimar seus braos, mas Ailsa estava
to fascinada com a sua proximidade e
com o que via em seus brilhantes olhos
azuis que no conseguiu se soltar...

CAPTULO 5

VOC linda e graciosa.


Como os dois estavam em guerra h
tanto tempo, foi difcil para ela aceitar o
elogio.
No me diga palavras amveis.
Por que no? Ele ficou
perturbado ao ver que ela estava com os
olhos midos.
Porque, se voc for amvel comigo,
eu no posso ficar zangada sussurrou

ela, desesperada.
Quase sem perceber, ela se
aproximara de Jake. E jamais iria saber
quem fez o primeiro movimento
porque, assim que seus lbios se
encontraram, Ailsa se sentiu perdida...
Envolvida em um turbilho do qual no
tinha vontade de sair. No tinha dvida
sobre se deixar levar pelo desejo.
Beijou-o com o mesmo ardor com que
ele a beijava. Abraou-o pela cintura e
ficou intimamente deliciada ao sentir
sua poderosa ereo, o seu calor. Talvez
fosse disso que ela mais sentira falta.
Jake recuperou a sanidade antes
dela.

Se no pararmos agora, voc sabe


como isso vai terminar, no sabe? Est
pronta para isso, Ailsa? isso que voc
quer?
Ela no queria que ele tivesse lhe
perguntado. Se tivesse continuado a
beij-la, ela estaria muito fraca de
desejo para dizer alguma coisa e se
deixaria ser seduzida por ele. Mas Jake
lhe dera uma escolha e, agora, teria que
agir de acordo com a razo.
Sinto muito murmurou ela
envergonhada, afastando-se dos braos
dele. Foi um momento de fraqueza.
O que existe entre ns nunca foi
fraco ou desapaixonado. Sempre foi
uma tempestade eltrica. Pelo visto, as

coisas no mudaram tanto como


pensvamos.
No posso negar. Ela estava triste
por Jake ter parado de beij-la e pelo
acidente que destrura as esperanas
dos dois e os separara. Queria encontrar
um jeito de se livrar da tristeza, mas
no conseguia. Mas eu sei que, se
cedermos, vamos satisfazer um impulso
momentneo que no ir consertar a
situao. Ns construmos vidas
separadas que podem no ser perfeitas,
mas que impedem que nos acusemos
mutuamente pelo que aconteceu e que
estejamos sempre ressentidos. No final,
ns ramos to cruis um com o outro
que era triste. Aumentamos o nosso

sofrimento fazendo com que ambos nos


sentssemos culpados. Pelo menos,
agora, ns e Saskia temos paz.
Paz? assim que voc chama?
perguntou ele com desdm. A
lembrana do acidente me persegue dia
e noite como um bando de lobos
raivosos. O que quer que eu faa, aonde
quer que eu v, nunca me livro da
agonia. Fico feliz por voc algumas
vezes se sentir em paz, Ailsa, mas eu
nunca me sinto... Eu ia colocar as
luzes... Vou pegar as lmpadas.
Ele saiu antes que ela pudesse dizer
algo.

AILSA COLOCOU mais uma acha de


macieira no aquecedor a lenha e
percebeu que fazia muito tempo que
Jake estava l fora. Mais cedo,
lembrando-se de que ele no bebia
mais lcool, ela lhe levara uma caneca
de vinho quente sem lcool. Ainda em
cima da escada, ele pegara a caneca,
agradecera, bebera e recomeara a
trabalhar. O abismo de tenso e de
mgoa entre eles era como uma lasca de
gelo encravada em seu corao.
Quando o tempo permitisse que ele
voltasse para casa, esse abismo estaria
mais aprofundado? Preocupada com os
efeitos que isso poderia causar na filha,
ela concluiu que eles precisavam dar

um jeito de fazer as pazes e foi para a


cozinha. Quando chegou, Jake estava
entrando pela porta dos fundos.
Terminei. Voc gostaria de dar
uma olhada?
O brilho nos olhos dele deixou-a sem
fala. Era muito fcil entrar em transe ao
olhar para ele.
Espere um minuto. Vou pegar o
meu casaco.
Na frente da casa, as luzes brancas
formavam arcos concntricos como um
colar de diamantes. Ainda que ela fosse
boa em artesanato e tivesse olho para a
arte, nunca teria feito algo to bonito.
Estava comovida por Jake ter se dado
tanto trabalho em um tempo frio como

aquele, mas reparou como o vento


deixara o seu rosto vermelho e ficou
preocupada.
Voc fez um excelente trabalho.
Saskia vai ficar encantada.
Vai ficar ainda mais bonito quando
estiver aceso.
Sim, mas agora voc precisa entrar
e se aquecer. Parece estar congelado.
Est com fome? Eu vou fazer
sanduches e caf.
Isso me parece timo.
Jake tirou as botas e o casaco e
esfregou as mos geladas para reativar a
circulao. No se lembrava de j ter
sentido tanto frio, mas o trabalho valera
a pena, quando percebera o entusiasmo

na voz de Ailsa ao imaginar a alegria da


filha.
Ele sentia falta da sua garotinha...
Tudo que queria era v-la abrir os
presentes de Natal e abra-la.
Infelizmente, isso seria impossvel
porque ela estaria na Inglaterra, e ele,
em Copenhagen. Durante os ltimos
quatro anos, passara o Natal sozinho,
recusando at os convites da me para
que passasse as festas com ela e seu pai.
A relao entre pai e filho se tornara
cada vez mais tensa desde que Jake
quisera introduzir inovaes na
empresa. Em vez de ficar satisfeito com
as ideias do filho, seu pai as encarara
como uma tentativa de usurp-lo. No

importava o que fizesse, Jake nunca


conseguia a sua aprovao.
Jake suspirou. Saskia passar o Natal
com Ailsa j virara tradio, e ele no
reclamava disso por causa da culpa que
sentia dos seus erros do passado. Se no
podia estar com a filha, preferia ficar
sozinho.
Ele entrou na cozinha e encontrou
Ailsa cantarolando uma cano de
Natal, enquanto cortava o po. De
repente, percebeu que no era s com a
filha que gostaria de passar o dia de
Natal. Sabendo que a ideia aumentaria
a dor de cabea que sempre sentia, Jake
preferiu esquec-la.
Eu fao o caf, tudo bem?

Voc faz?
Ela deu um sorriso que quase o
derrubou. Apesar de ter passado horas
no frio, o corpo de Jake sentiu um calor
que seria capaz de incendiar uma
floresta... Abra-la e fazer amor com
ela uma ltima vez...
Jake? Voc est bem?
Pergunta capciosa... Ele riu e foi
acender o fogo da chaleira. Onde
voc guarda o caf?
Eu comprei caf colombiano.
Gostaria de experimentar? Est no
recipiente de porcelana que a sua me
me deu no nosso primeiro Natal juntos.
Ele abriu o recipiente e apreciou o
cheiro do caf.

Voc me acompanha ou prefere


tomar o costumeiro ch?
Vou tomar uma xcara de caf com
voc. Use o bule maior se quiser.
Vai romper sua rotina?
Ela parou de passar a manteiga no
po.
Gosto de tomar caf, de vez em
quando. Voc faz com que eu parea
ser totalmente previsvel.
Jake sorriu.
Eu jamais poderia acus-la de ser
previsvel. Na verdade, a sua
imprevisibilidade me manteve sempre
alerta durante o nosso casamento.
Isso faz com que eu no parea ser
confivel. Por que eu o deixava alerta?

perguntou ela, irritada.


No que voc no fosse confivel,
mas dizia que iria fazer uma coisa e,
logo em seguida, mudava de ideia.
Precisamos entrar em detalhes? Ele
mediu cuidadosamente duas colheres
de caf. No suficiente que eu tenha
ficado
fascinado
com
a
sua
personalidade aventureira? Eu no
estava reclamando.
Ento, tudo bem. Ela voltou aos
sanduches.
Jake no sabia por que, mas ficara
animado por Ailsa se importar com o
que ele achava dela. Poderia estar se
agarrando a fiapos, mas no importava.

Enquanto ele preparava o caf, ela


acabou de fazer os sanduches e sentouse mesa.
Venha comer.
Quando ele por fim se sentou diante
dela, apoiou os cotovelos na mesa e
cruzou as mos, sem tocar no caf ou
na comida. Preferia contemplar as
lindas feies de Ailsa. E, toda vez que
ela olhava para ele, Jake sentia o
corao dar um salto dentro do peito.
Voc est a quilmetros de
distncia. Em que est pensando?
perguntou ela.
Jake se lembrou de que ela sempre
lhe fazia aquela pergunta. Geralmente,
ele estava pensando nela. Em como ela

era adorvel e ele tinha sorte por t-la


conhecido e casado com ela. Era uma
pena que nunca tivesse dito isso em voz
alta. Principalmente porque agora ele
sabia que Ailsa nunca se sentira boa o
bastante.
Eu estava pensando no quanto
Saskia se parece com voc Jake ele.
No era totalmente mentira, porque ele
s vezes ficava comovido ao ver a filha
sorrir, lembrando-o de Ailsa...
Ela tem os seus incrveis olhos
comentou ela, estremecendo.
A temperatura de Jake subiu
rapidamente.
De onde eu venho, olhos azuis so
muito comuns.

Mas existem vrios tons de azul...


O azul dos seus particularmente
incomum. O tom igual ao do cu ao
anoitecer.
Os olhares dos dois se cruzaram e se
prenderam com uma nsia que
miraculosamente no fora enterrada
sob as cinzas do passado. Jake tinha
medo de respirar e de romper aquela
conexo.
Posso servir o caf? Ailsa colocou
um pouco de caf nas canecas que Jake
trouxera para a mesa. Ele notou que ela
tremia levemente. Eu preciso de um
pouco de leite e acar. No consigo
beber caf puro. Ela levantou
rapidamente da cadeira e se afastou,

deixando o aroma do seu perfume no


ar.
Jake sentiu o corao se contrair com
tanta fora que precisou colocar a mo
no peito para amenizar a dor.
Saskia lhe disse o que gostaria de
ganhar do Papai Noel? Precisamos
conversar para no darmos presentes
iguais. Ela voltou mesa, colocou um
pouco de leite e de acar no caf,
tomou um gole e sorriu. Hum... Est
delicioso.
Jake sentiu uma pontada de culpa ao
se lembrar do envelope que a filha lhe
entregara, antes de ele sair, e que ele
jogara dentro da mala.

Eu pensei em algumas coisas que


ela poderia gostar, mas, antes que eu
sasse, ela anotou alguns pedidos e
colocou dentro de um envelope
endereado a ns dois. Mais tarde
podemos dar uma olhada, se voc
quiser.
tima ideia... Mas ela nunca pede
muita coisa. Ailsa pareceu ficar
preocupada. Eu sei que as crianas se
adaptam facilmente... Deus sabe que, s
vezes, com as coisas que elas precisam
enfrentar, isso necessrio... Perdas,
doenas, divrcios... Eu tenho a
sensao de que Saskia no diz nada
quando algo a aborrece. Voc j teve
essa impresso?

Ela tinha acabado de dizer algo que


ele sentia algumas vezes com relao
filha.
J. Foi por isso que eu achei uma
boa ideia deixar que ela passasse mais
tempo com a minha me. Pensei que, se
ela estivesse aborrecida com alguma
coisa, seria mais fcil dizer av do que
a ns.
Criar um filho pode ser
eventualmente difcil. Quer dizer,
maravilhoso, mas s vezes a gente perde
o sono pensando se no est fazendo
tudo errado... Voc tem medo de ter
deixado passar algo muito importante,
que mais tarde vai refletir na vida dele.
Entende o que eu quero dizer?

Apesar de os dois dividirem a


custdia da filha, a pergunta no era
fcil de responder, porque a maior parte
da responsabilidade por Saskia recaa
sobre Ailsa. Jake desejava que fosse
diferente. Se eles tivessem escapado da
terrvel tormenta que se formara depois
do acidente... Se eles... Ele interrompeu
seus pensamentos, irritado e impaciente
consigo mesmo por ter se deixado levar
naquela direo.
Entendo. Mas creio que todos os
pais fazem o melhor que podem e, se
amam seus filhos incondicionalmente,
no importa o que acontea, tudo dar
certo.

Estou certa de que voc tem razo.


Ailsa entregou um prato para ele e
deu um sorriso hesitante. Coma o seu
sanduche. s presunto com
mostarda. Nada de extravagante. Voc
deve estar com fome.
Voc tambm deve comer o seu.
Hoje de manh voc comeu muito
pouco.
Est querendo me engordar?
brincou ela.
Contanto que voc esteja feliz e
bem, eu no me importo com o seu
tamanho disse ele em voz baixa.
Ailsa suspirou e desviou os olhos.
Eu estou bem e estou feliz... S
que... Deixe para l.

O qu ? Fale.
Eu gostaria que tivssemos
conversado mais, quando estvamos
juntos. Voc sempre parecia estar to
ocupado com os negcios da famlia
que no sobrava tempo para outra coisa
na sua vida. Seja l como for... Eu no
quero brigar novamente. Vamos
esquecer esse assunto. Vamos apenas
comer e beber o nosso caf. Ela olhou
pela janela e estremeceu. Vamos ficar
sentados aqui no calor e olhar para a
neve, sabendo que no precisamos ir a
qualquer lugar ou fazer qualquer coisa.
Ao ouvi-la admitir o que ele sempre
pensara, Jake se perturbou e
relutantemente concordou.

Tudo bem. Se isso que voc


quer...
Voc nunca foi muito bom para
relaxar.
Ah! E voc era?
Pelo menos, eu sentava e fazia
tric... Fazia algo produtivo e relaxava
ao mesmo tempo.
Voc vai sugerir que eu comece a
tricotar?
Ailsa soltou a caneca que levava
boca e colocou a mo no peito,
tentando controlar uma gargalhada.
Mas no conseguiu.
Seria a coisa mais engraada do
mundo.

Que bom que voc pense assim.


Ele retorceu os lbios para esconder o
riso, mas no foi fcil. Testemunhar a
alegria daquela linda mulher era mais
perigoso para suas defesas que qualquer
coisa que ele pudesse imaginar. Aquilo
o lembrava de quantas vezes a sua
irritao fora abafada pelo bom humor
de Ailsa. Era mais uma coisa de que ele
sentia saudade. No momento, a no ser
quando ele estava com a filha, o seu
mau humor prevalecia.
No seja to rgido debochou ela.
O nmero de homens que fazem tric
est crescendo.
Voc est exagerando. Desta vez,
Jake no conteve um sorriso. Alm

disso, eu no tenho os dedos finos e


elegantes como os seus. As minhas
mos so muito grandes para manejar
as agulhas!
Deixe-me ver.
Antes que ele pudesse impedir, Ailsa
pegou nas mos dele. Quando ela
conteve a respirao, Jake sentiu o
corao se encolher. Ela estava
examinando
o
emaranhado
de
cicatrizes na sua pele, algumas,
profundas e retorcidas, outras, claras e
finas.
Eu tinha me esquecido delas
murmurou ela em voz baixa.
Ele queria puxar as mos e mant-las
fora de vista para que ela no se

lembrasse do que tinha acontecido com


os dois e para que ele no se recordasse
de que falhara na misso de proteg-la
e ao beb, mas Ailsa no as soltava.
Pelo contrrio: passava os dedos
levemente sobre as cicatrizes, e o toque
de seus dedos era macio e carinhoso
demais para que ele quisesse evit-lo.
Eu sempre adorei as suas mos,
sabia? Ela fitou os olhos dele. No
importa que tenham cicatrizes. Elas no
o diminuem nem um pouco, Jake. Voc
tem essas cicatrizes porque estava me
protegendo... Elas so heroicas.
O corao de Jake bateu mais forte.
Por um momento, a sensao de sufoco
o impediu de raciocinar. Quando ele

voltou a pensar, puxou as mos e


esfregou-as, desgostoso.
Elas no so heroicas murmurou
ele, zangado. Na verdade, eu no
protegi voc, protegi?
Ailsa ficou chocada.
Tudo aconteceu muito rpido... Foi
como um sonho terrvel, um pesadelo.
O que mais voc poderia ter feito? Voc
fez tudo que podia para me proteger e
ao beb. Voc arriscou a sua vida por
ns e ficou seriamente ferido.
Jake pegou um sanduche e deu uma
mordida, mas s conseguiu sentir gosto
de papelo porque o seu sabor fora
temperado com a angstia e o
sofrimento.

Ele recolocou o sanduche no prato,


afastou a cadeira e levantou. Quando
chegou porta, ergueu as mos em um
gesto de desculpa.
Eu no posso fazer isso. No posso
continuar revivendo o que aconteceu.
Acabo sentindo que a minha vida
inteira foi um desperdcio.
Isso terrvel. Como pode achar
isso, nem que seja por um instante? E
quanto nossa filha? Como acha que
ela se sentiria, se o ouvisse falando
desse jeito? Como se voc tivesse
desistido de tudo? Talvez ela achasse
que nunca teria uma chance de faz-lo
feliz?

Sabendo que odiaria que Saskia o


ouvisse falando daquele jeito ou que ela
achasse que sua existncia no tinha
nenhum significado para ele, Jake
tentou se acalmar e olhou para o rosto
cada vez mais preocupado de Ailsa.
Que grande heri, hein? Ele fez
uma careta, voltou-se e subiu para o seu
quarto.

CAPTULO 6

autodepreciativo de
Jake soava no ar, deixando Ailsa com
vontade de chorar.
Ele era um heri! Ela entrara em
pnico por ter sido muito dura com ele
na poca do acidente e durante o longo
tempo de recuperao que se seguiu.
Toda a sua dor e a sua raiva pela perda
do beb e pelo fato de saber que no
poderia mais engravidar tinham sido
COMENTRIO

dirigidas contra Jake. No admira que


ele tivesse pedido o divrcio!
Ela sentiu o corao bater mais forte
quando se lembrou de que, antes do
acidente, eles j estavam com
problemas. Nunca conversavam porque
ele estava sempre trabalhando. Nunca
discutiam sobre o que era importante
para cada um, nunca descobriram
quem realmente eram, o que os levara a
ser as pessoas que tinham se tornado.
Simplesmente viviam como se os
problemas fossem se resolver sozinhos e
tudo fosse ficar bem novamente.
O nico lugar onde Jake revelava
seus sentimentos era na cama. Por mais
maravilhosos que isso fosse, no fora

suficiente para que o relacionamento


dos dois fosse duradouro. Eles
deveriam ter construdo uma base para
o relacionamento formada pela
franqueza, pelo respeito e pela verdade,
que os tivesse sustentado durante
tempos difceis, mas no tinham feito
isso. Bastava dar uma olhada para o
vazio dos olhos de Jake para que Ailsa
percebesse o quanto ele sofrera... Talvez
de maneira insuportvel. Ela no tinha
dvida de que a morte do pai agravara
o seu sofrimento.
Ailsa percebeu que precisava fazer
alguma coisa. Quando Jake fosse
embora, deveria ir sabendo que ela no
queria colaborar para o seu sofrimento.

Se o convencesse de que s queria o


melhor para ele, que o perdoava pela
maneira como as coisas tinham acabado
entre os dois, que ela se arrependia de
ter dito e feito coisas que o tinham
magoado, talvez... Talvez, desta vez,
eles pudessem se separar como amigos?
Agitada, ela embrulhou os restos de
sanduche e colocou-os na geladeira.
Naquela noite, faria um delicioso jantar
que pudesse simbolizar uma oferta de
paz, um novo comeo para os dois
como amigos. Mas ela no queria Jake
apenas como amigo...
Queria...
Queria...
Com um suspiro triste, ela se
recordou do delicioso calor dos lbios

sedutores de Jake, de como o seu corpo


se encaixava perfeitamente no dele,
como se tivessem sido feitos um para o
outro. E, de repente, como um golpe
rpido que ela no pudesse evitar, a
lembrana do filho crescendo dentro do
seu ventre que Jake beijava todas as
noites, antes de dormir, ressurgiu e
deixou-a arrasada.
Ailsa abafou um soluo e dirigiu o
olhar angustiado para a neve que caa
do outro lado da janela, abraou os
ombros e pensou na filha, a querida
Saskia. O seu corao acalmou, pois,
dentro de alguns dias, Saskia voltaria
para casa.

Ela rezou para que ela e Jake


encontrassem
um
jeito
menos
traumtico e doloroso de passar o
tempo que lhes restava juntos. Pegou o
livro de receitas. J resolvera o que iria
fazer para o jantar...
JAKE ABRIU os olhos no escuro e
percebeu que havia dormido. Em um
minuto, estava deitado, olhando o teto,
com o corao apertado e os
pensamentos confusos e, no minuto
seguinte... Apagara como uma lmpada.
O cansao emocional que sentia desde
o acidente o atingira como vingana e o
derrubara com um soco digno de um
campeo de boxe.

Ele sentou, passou os dedos por entre


os cabelos e esfregou o peito, porque o
corao parecia doer. s vezes, quando
despertava, a sombria sensao de
perda o aprisionava.
Santo Deus...
O tom spero da prpria voz pareceu
desolado at mesmo para seus ouvidos.
Recobrar a conscincia foi outro
problema. Ele dormira profundamente,
mas sonhara. Sua cabea ainda estava
cheia de imagens de Ailsa... Do seu
olhar cor de mbar ardente, do seu
longo cabelo sedoso, da sua silhueta
delicada e da sua pele de veludo. O
mais perturbador que as imagens
eram extremamente erticas. Jake

percebeu que, se as estradas no fossem


logo liberadas, ele estaria com
problemas. Sentir desejo pela ex-mulher
no fora uma das dificuldades que ele
esperava enfrentar ao resolver fazer
aquela viagem. Por que ela lhe dissera
aquelas coisas, como se ainda sentisse
algo por ele?
Eu sempre adorei as suas mos...
Ela admitira, tocando gentilmente as
suas cicatrizes, como se estivesse longe
de sentir repulsa por elas... Como se
elas significassem algo precioso...
Jake sacudiu a cabea, gemeu, sentou
na cama e acendeu a luz. O dia
escurecera. Se a temperatura do quarto
no fosse to baixa, ele tomaria um

banho frio para dominar o desejo


despertado pelos sonhos erticos que
tivera com Ailsa. Agora que despertara
totalmente, preocupava-se por ela no
ter um sistema melhor de aquecimento.
Por um instante, o seu desejo sexual
foi ultrapassado pela irritao e pela
frustrao de que ela no quisesse usar
o dinheiro que ele lhe dera para viver
mais confortavelmente. Afinal, no
havia apenas ela a considerar. A filha
dos dois no merecia se beneficiar da
fortuna do pai?
QUANDO JAKE desceu, o cheiro que saa
da cozinha era delicioso. Ailsa estava
cozinhando novamente. Ele se lembrou

de que no comera os sanduches que


ela fizera mais cedo, e o seu estmago
roncou. Quando ele chegou cozinha,
ela estava mexendo algo em uma
enorme panela de ferro sobre o fogo,
de costas para ele, e o ambiente estava
muito mais quente.
Voc checou os telefones para ver
se eles voltaram a funcionar?
perguntou Jake.
Ailsa soltou a colher de pau, enxugou
as mos no avental e se voltou.
Chequei. No funcionam.
Lamentvel disse ele com mais
nfase do que pretendia.
Sinto muito por lhe dar ms
notcias. Voc estava descansando?

perguntou ela sorrindo, como se


estivesse disposta a dissipar o mau
humor de Jake. O seu sorriso era to
angelical que ele se sentiu grosseiro.
Voc me parece menos cansado do que
estava.
O que voc fez comigo? Drogou o
meu caf? Fez algum tipo de feitio?
Acho que nunca dormi tanto na minha
vida!
Ela parou de sorrir, deu de ombros e
lhe lanou um olhar de pena.
Ento, deve ter sido exatamente do
que voc precisava. Eu estou com
inveja. No reclame. Eu estou fazendo
coq au vin para o jantar. Achei que

seria bom fazer algo mais substancial e


sofisticado.
Eu no quero que voc passe o seu
tempo cozinhando para mim. No sou
um intil. Posso perfeitamente cozinhar
para mim.
Claro que sim. Ela parecia ter
ficado ofendida. Jake amaldioou a
prpria falta de tato. Eu estou fazendo
algo especial como oferta de trgua.
Quando chegar a hora de ir embora,
quero que voc saiba que ser bemvindo toda vez que quiser nos visitar.
No me parece que a hora de ir
embora v chegar to cedo...
Perturbado por ela ter dito que ele
sempre seria bem-vindo, Jake foi at a

janela e olhou para fora. Gostaria de


poder voltar para Copenhagen, adiantar
seu trabalho e passar mais alguns dias
com sua me e Saskia. Mas sua maior
frustrao era no dominar o desejo
toda vez que chegava perto de Ailsa.
O jantar estar pronto daqui a meia
hora. A galinha est no forno e eu estou
fazendo uma sopa de legumes como
entrada. Voc se importaria de acender
as velas na sala de jantar? H fsforos e
velas na gaveta do aparador.
Jake imaginou o que estaria disposto
a fazer para v-la dar mais um sorriso
angelical, at subir no telhado e uivar
como um lobo. A ideia o fez sorrir.
Claro.

Qual a graa? Eu estou com o


rosto sujo?
No. O seu rosto est perfeito. Eu
achei graa do que estaria disposto a
fazer para receber mais um sorriso seu.
Ela ficou olhando para ele, e Jake
sentiu o sangue ferver e descer pelo
corpo melhor eu ir acender as velas.
Ele acendeu a luz da sala de jantar,
viu dois lindos candelabros de prata
sobre o aparador e suspirou. Ailsa
acabara de lhe lembrar do poder que
exercia sobre ele com apenas um olhar.
Ele abriu a gaveta, pegou os fsforos e
acendeu um deles. Subitamente a sala
mergulhou na escurido. Recuperandose da surpresa, Jake acendeu as velas de

um dos candelabros e levou-o para o


hall, onde quase esbarrou com Ailsa,
que vinha correndo da cozinha.
luz das chamas das velas, os seus
lindos olhos amendoados brilhavam
como os de um gato.
Deve ter sido um apago. s
vezes isso acontece por aqui, mas fazia
muito tempo que no tnhamos um.
Por que isso no me espanta?
Pelo fato de no conseguir conter seu
desejo por ela, Jake falava com irritao.
Voc j checou a caixa de luz?
Foi a primeira coisa que eu fiz.
Nenhum disjuntor desligou. Est
faltando luz.

Ele entregou o candelabro a Ailsa, foi


buscar o seu par e voltou.
Vamos voltar para a cozinha.
Ainda bem que o fogo a gs.
Ailsa foi at o fogo e mexeu a sopa que
estava na panela. Pelo menos
podemos jantar.
O aquecimento central tambm a
gs? perguntou Jake, aproximando-se.
Ela se voltou.
No... Mas temos a lareira da sala
de estar. Se voc quiser, podemos jantar
l.
Das outras vezes em que faltou luz,
ela demorou muito para voltar?
Da ltima vez demorou um dia
inteiro. Foi uma amolao, porque eu

perdi tudo que estava no congelador.


Tirando isso... Ns nos ajeitamos.
Jake
engoliu
uma
resposta
atravessada. No tinha nada a ver com
onde Ailsa escolhera morar, mas o
assunto era diferente quando se tratava
de Saskia.
Eu no gostei da ideia de voc e
nossa filha se ajeitarem. Voc no acha
loucura morar em um lugar distante,
onde se pode ficar isolado do resto do
mundo durante dias e sujeito falta de
luz Deus sabe por quanto tempo?
Isso um tanto dramtico. Na
cidade tambm falta luz. Alm disso,
faz muito tempo que eu moro aqui. J
me acostumei.

Pelo menos, voc deveria ter um


gerador.
Quando
acontecesse
novamente, voc evitaria ficar sem
energia. Olhe... Provavelmente este no
o momento mais adequado para
convenc-la a se mudar. Mas, desde
que vi pessoalmente o que vocs tm
que enfrentar, no posso prometer que
vou esquecer esse assunto.
Ailsa se abaixou para pegar os pratos
no armrio e coloc-los no forno para
aquecer. Quando ela se levantou, estava
corada. Jake reparou e se perguntou se
ela teria ficado zangada. Se ficara,
parecia ter decidido no dizer nada. Por
qu? A Ailsa que ele conhecera depois

do acidente teria explodido por


qualquer motivo.
Vamos jantar aqui, est bem? O
calor do forno vai nos manter aquecidos
por algum tempo disse ela.
DEPOIS QUE eles sentaram, Ailsa olhou
furtivamente para o belo rosto marcado
pela cicatriz, do outro lado da mesa.
Estava feliz por no ter dado uma
resposta irritada a Jake, quando ele
dissera que ela e Saskia deveriam se
mudar para um lugar menos distante.
Ela prometera a si mesma que nada
acrescentaria ao seu sofrimento e
pretendia manter sua palavra. Quando
ele se fosse, iria sabendo que viver no

mato no era to inconveniente


quanto imaginara. Ailsa tambm queria
que ele soubesse que ela estava mais
calma do que costumava ser e que fora
capaz de construir uma boa vida para si
e para a filha, depois da terrvel tragdia
que atingira os dois e arrasara a todos.
Eu no sei o que voc viu em mim
ao me conhecer disse ela sem querer.
Jake soltou o garfo e olhou para ela
atravs das chamas das velas. Os olhos
azul-escuros que a fitaram eram to
atraentes que o corao de Ailsa quase
explodiu dentro do peito.
Isso fcil. Eu vi uma bela mulher
tmida e insegura em um ambiente com
o qual ela no estava acostumada, mas

que estava to decidida a se sair bem no


trabalho que era comovente. Ele
falara to baixo que ela tivera que se
inclinar para ouvi-lo.
Tmida e insegura me definiam
naquela poca. Eu tinha tanto medo de
cometer um erro que praticamente me
apavorava quando o telefone tocava.
Voc era linda.
Nunca me achei bonita. Eu no
estou querendo que voc me elogie. Na
verdade, fiquei admirada por algum
como voc ter olhado para uma garota
como eu.
Algum como eu?
Sim... Algum que tinha tudo: bela
aparncia, dinheiro, status. Foi difcil

entender o interesse que voc sentia por


mim.
Voc no notava como os homens
olhavam para voc quando voc entrava
numa sala?
No, no notava. Eu s via os
seus
olhos,
Ailsa
admitiu
silenciosamente. Desde a primeira vez
que o vira, ficara totalmente fascinada
por ele. A partir daquele momento,
todos os outros homens que passavam
por ela tinham sido relegados
condio de sombras.
Por que no levamos as bebidas
para a sala de estar? Aqui est ficando
frio. Podemos colocar mais lenha no
fogo sugeriu Jake, levantando-se.

Ailsa olhou distraidamente para o


vinho em que mal tocara. Todos os seus
sentidos tinham despertado ideia de
passar a noite sentada diante da lareira
ao lado de Jake, luz das velas e das
chamas da lareira. As mos dela
tremiam levemente ao pegar o copo.
Tem certeza de que s quer beber
suco de laranja? No prefere uma taa
de vinho? perguntou ela.
Ele esboou um sorriso que logo se
apagou.
Tenho.
Posso perguntar por que voc no
bebe mais?
Eu no toco em lcool porque no
encontro
prazer
em
algo

potencialmente to destrutivo.
O calor que Ailsa sentia por dentro
deu lugar a um arrepio gelado. Ela
soltou o copo de vinho como se ele
tivesse se quebrado e lhe cortado a
mo.
Voc est se referindo ao fato de
que o motorista que bateu no nosso
carro estava bbado.
Jake contraiu o queixo.
Sim, mas isso no quer dizer que
voc no possa beber. Desculpe se eu
fui grosseiro.
Voc no foi grosseiro. Por mais
dolorosa que seja, eu prefiro ouvir a
verdade. Acho que h muitos
ressentimentos entre ns dois... Ns nos

culpamos mutuamente por muitas


coisas, Jake.
Ele ficou pensativo por algum tempo
e, depois, respirou fundo e soltou um
suspiro.
Vamos para a sala. Voc leva um
candelabro e eu levo o outro. Traga o
seu vinho.
Perdi a vontade de beber.
Traga-o.
Assim que arranjaram o melhor lugar
para os candelabros iluminarem toda a
sala, Jake sentou em um sof, e Ailsa,
no outro. O fato de terem
automaticamente
se
distanciado
entristeceu-a. Ela se agarrou ao copo de
vinho que no pretendia beber e

olhou para o fogo, apesar de sua


vontade ser ficar olhando para o
carismtico ex-marido. E, de repente,
uma ideia lhe ocorreu: e se, quando
eles acordassem, na manh seguinte, a
neve tivesse derretido durante a noite?
Ele no precisaria mais ficar ali...
Volte para mim, Ailsa.
O qu? Ela se assustou tanto com
a voz dele que quase derrubou o vinho.
No fundo, uma esperana se misturou
vontade de ser mais pragmtica e
sensata.
Voc se retirou para algum lugar
onde eu no posso alcan-la. Eu no
gosto quando isso acontece. Fico
preocupado.

Eu estava pensando que uma


pena no podermos acender as luzes de
Natal mentiu ela. Voc trabalhou
tanto para coloc-las.
Faremos isso amanh. No poder
acend-las hoje no o fim do mundo.
No, no . Ns j vimos o fim do
mundo, no vimos? A voz dela se
tornou um murmrio. O galho de
macieira que Jake colocara no fogo
estalou e assobiou. De repente, Jake
estava diante dela e tirava o copo de sua
mo.
Venha c.
Ela no discutiu. No teve coragem.
Alm disso, como poderia discutir com
o homem em torno de quem construra

seus sonhos de felicidade e de


esperana? Estar perto dele, sentir o seu
hlito sobre a pele e olh-lo nos olhos
era um paraso.
Ele olhava para ela com o olhar mais
intenso que Ailsa j vira. Quando ele a
segurou pelos quadris, ela sentiu o calor
de suas mos atravs do brim do jeans.
Eu queria que voc no sofresse
tanto. Pensar na sua dor quase me mata
disse Jake.
A culpa no sua. s vezes... s
vezes eu sou acometida por sentimentos
terrveis... Emoes causadas pela
lembrana daquele carro batendo no
nosso. Ainda ouo o barulho
ensurdecedor dos pneus derrapando na

gua da chuva. Por mais que eu diga a


mim mesma que um dia essas
lembranas e emoes iro se apagar
porque essa dor no pode durar para
sempre, eu realmente no acredito. Na
maior parte do tempo, eu tento ser
positiva e no me deixar abater,
principalmente pelo bem de Saskia. Mas
a alguma coisa me faz lembrar e o
sofrimento volta e me torna uma
mentirosa.
Jake segurou-a com mais firmeza, e
Ailsa engoliu em seco.
Gostaria que j fosse primavera e
que eu pudesse abrir as janelas para
respirar mais livremente. Algumas vezes
eu me sinto to presa que tenho a

sensao de no poder fugir para longe


o suficiente. Ela fungou, sabendo que
suas emoes estavam se desatando.
Mas claro que estou tentando fugir de
mim mesma.
Jake no respondeu. No precisava.
Era suficiente que ela soubesse que ele
estava ouvindo e compreendia. Ailsa
soltou um suspiro trmulo, e ele a
beijou como se o desejo tivesse jorrado
da sua alma, puro e concentrado. Se ela
tinha qualquer pretenso de resistir,
podia
esquec-la.
Rendeu-se
incondicionalmente. Sob o efeito da
emoo devastadora e da nsia
selvagem que o seu corao e o seu
corpo atingiam, ela se sentia um frgil

galho de salgueiro levado pela ventania


e mergulhado nas guas de uma
corredeira.

CAPTULO 7

SEM DESCOLAR

a boca dos lbios de


Ailsa nem por um segundo, Jake
deitou-a sobre o sof. A nsia e o desejo
longamente contidos no podiam mais
ser controlados. Os dois se agarravam
como se temessem que uma nova
tempestade os atingisse e separasse.
Dessa vez, para sempre...
Com o corpo firme e pesado de Jake
sobre o seu, Ailsa sentia o cheiro dele e

o perfume da colnia que ele usava.


Estendeu a mo e acariciou-lhe o
cabelo. Ele afastou o rosto e olhou para
ela. Dessa vez, no perguntou o que ela
queria; no precisava.
Ela ficou fascinada com o rosto dele
luz das velas. At a cicatriz lhe parecia
bonita, porque agora fazia parte de
Jake. E, apesar de tudo que acontecera,
ela sabia que ele se mostrara forte e
tenaz. Como uma marca cruel poderia
diminuir ou macular o seu esprito
indomvel? Ailsa acariciou o rosto dele.
Jake... Eu desejo isso tanto quanto
voc... Desejo mesmo. Mas... Faz muito
tempo que... E se eu no conseguir?

Ela desceu a mo e segurou-o pelo


brao. A intensidade com que o
desejava a assustava. O seu sangue
fervia apenas com a expectativa de que
ele fizesse amor com ela como
costumava fazer. Mas estava apavorada.
Com medo da dor e do desconforto que
poderia sentir. Levara muito tempo
para se recuperar depois do acidente e
da perda do beb. Durante semanas,
ela no tivera foras para retomar a sua
vida cotidiana. Se agora descobrisse ser
fisicamente incapaz de desempenhar o
ato mais ntimo que havia entre um
homem e uma mulher, ficaria
desalentada, e os dois ficariam
arrasados.

Com
o
corao
batendo
pesadamente, Ailsa esperava que ele
respondesse. Quando viu que a
expresso de Jake era o prottipo da
ternura, o seu corao se encheu de
alvio.
Ao ver a ternura refletida nos olhos
dela, Jake relaxou o rosto e seus olhos
se tornaram prateados.
Ns iremos devagar prometeu
ele. A ltima coisa que eu quero no
mundo machuc-la. Se a qualquer
momento voc quiser mudar de ideia,
para mim est tudo bem.
Ailsa simplesmente suspirou e se
rendeu
s
sensaes
que
se
intensificavam deliciosamente.

Jake despiu-a com cuidado. Entre


uma pea e outra, ele beijava cada
centmetro que desnudava do seu
corpo, e ela estremecia de prazer.
Quando ele tirou o suter e a camiseta,
ela admirou o seu belo fsico, que nada
perdera com a passagem do tempo. Sim,
ele tinha pequenas marcas e cicatrizes
que no existiam antes do acidente,
mas, assim como a cicatriz que lhe
marcava o rosto, elas em nada
diminuam o seu poder de atrao.
Os seus ombros e o seu torso eram
firmes e musculosos como o de um
atleta. Apesar de Jake ser um
empresrio e trabalhar a maior parte do

tempo dentro de um escritrio, ele se


mantinha em boa forma.
Ailsa se esqueceu de tudo no
momento em que ele beijou o seu seio e
sorveu seu mamilo. Ela sentiu uma
contrao imediata no ventre quando
Jake desceu a mo pela sua barriga e,
percorrendo um caminho que levava
diretamente at o vrtice de suas coxas,
afastou-as gentil, mas firmemente.
Quando ele comeou a toc-la
intimamente, Ailsa ficou tensa e
segurou na mo dele.
Eu estou indo depressa demais?
Estou machucando voc? perguntou
ele, olhando para ela com preocupao.

Apesar de, por dentro, estar se


sentindo explodir de excitao, Ailsa
sentiu que no conseguiria relaxar e se
entregar a algo com que tanto sonhara.
Mordeu o lbio e sacudiu a cabea.
No, eu s estou um pouco tensa...
Esperando que doa confessou ela
ansiosamente.
O mdico disse que poderia doer?
Disse sim, mas isso foi apenas trs
meses depois do acidente. Naquela
altura, j no dormamos mais juntos,
ento, eu nunca... Eu nunca descobri se
iria doer ou no.
Desde ento j se passaram mais de
quatro anos.

Ela viu o sofrimento nas profundezas


dos olhos azuis de Jake e tomou uma
deciso.
Eu sei sussurrou ela, puxando-o
pela nuca. Tente de novo falou
Ailsa docemente. Tudo vai dar certo.
Tem certeza? perguntou ele,
hesitante.
Tenho. Como que para confirmar
a sua afirmativa, seus quadris
relaxaram. Desta vez, quando Jake a
acariciou, ela se sentiu imediatamente
tomada pelo desejo e pela excitao, por
uma onda incrvel de calor ertico que
crescia gradualmente, at se tornar
incrvel demais para suportar. Quando
as sensaes atingiram o auge, Ailsa

mordeu o lbio e deixou escapar um


gemido alto.
Antes que ela se recobrasse, Jake
beijou-a outra vez, enfiando a lngua
em sua boca avidamente para saborear
a mesma satisfao que ela acabara de
ter. Ela se entregou ao beijo sem reserva
e sentiu-o entrar no seu corpo delicada
e profundamente. Mais uma vez, ela s
sentiu o prazer do qual se lembrava e
de que tanto sentira falta. Abraou-o
com as pernas para acolh-lo mais
profundamente. Enquanto ele se
movimentava ritmicamente, ela o
segurou pelos ombros e cravou as unhas
em suas costas, tendo o segundo
orgasmo. Momentos depois, Jake

segurava-a pela cabea e a prendia no


lugar e, com um gemido rouco e
desesperado, juntava-se a ela...
Assim que Jake voltou terra, a
realidade do que fizera o atingiu. No
pelo fato de no ter usado preservativo
e derramado seu smen dentro do
corpo de Ailsa, porque, por causa dele,
ela no podia mais engravidar. O que o
preocupava era se ele teria sido
impetuoso a ponto de machuc-la. Mas,
quando ele viu o sorriso de doce
contentamento no rosto de Ailsa,
agradeceu aos cus, aliviado.
Com crescente encantamento, ele
acariciou o rosto dela, que estava
escondido sob a cascata de cabelos.

Voc parece estar feliz disse ele.


porque me sinto bem... Muito
bem.
Eu no a machuquei?
No, no machucou. O meu corpo
parece ter sarado completamente.
Descobrir que tudo voltou ao normal
foi maravilhoso. A preocupao de que
no tivesse me recuperado sempre
estava na minha mente.
Talvez voc devesse ter consultado
um mdico para verificar.
Voc sabe como eu me sinto com
relao aos mdicos.
Ainda assim, uma consulta poderia
t-la livrado de muitas dores de cabea.
Anotado.

Tudo bem, no tocarei mais nesse


assunto.
Na parede atrs deles, as sombras
provocadas pelas velas continuavam a
danar e a tremular. O fogo do
aquecedor a lenha parecia brilhar com
maior
intensidade.
Jake
rezou
silenciosamente e agradeceu pela falta
de luz inesperada. E se afastou
cuidadosamente do delicioso corpo de
Ailsa para puxar a grossa manta de l
jogada sobre as costas do sof e cobrilos.
Agradvel, no? disse ele,
sorrindo e puxando-a contra o corpo.
Parece extremamente decadente
disse ela, empinando o nariz. Os seus

olhos cor de mbar tinham um brilho


malicioso. Fazia muito tempo que Jake
no a via to relaxada... Como a Ailsa
que ele conhecera e por quem se
apaixonara h tanto tempo...
Quando foi a ltima vez que voc
se sentiu to decadente?
Acho que foi quando voc me
pegou no trabalho, na hora do almoo,
e me levou para um quarto que tinha
reservado em um hotel. Ela piscou
timidamente. Foi o maior tempo que
passamos fazendo amor. Normalmente
eu teria ficado com medo de ser
apanhada voltando para o trabalho to
tarde, mas como eu estava com o filho
do patro...

Depois disso eu no a promovi?


brincou ele. Ela o empurrou pelo
ombro.
No, voc no promoveu! Se tivesse
promovido,
eu
teria protestado
veementemente.
Provavelmente, teria. Voc sempre
foi consciente demais para o seu prprio
bem. Ele a beijou carinhosamente, e
ela ficou quieta. Ns j nos divertimos
muito juntos, no foi? falou ele
pensativamente.
Voc era muito apaixonado.
Ainda sou. Ele percebeu que ela
ficava surpresa, mas o brilho nos seus
olhos logo passou.

Jake...? Por que voc esperou tanto


tempo para me ver novamente? Quer
dizer... Quatro anos de telefonemas
combinando os fins de semana que
Saskia iria passar com voc, mandando
Alain busc-la e traz-la para casa. Eu
sei que voc precisava trabalhar, mas
teria sido to inconveniente voc buscla e traz-la de volta?
No que fosse inconveniente.
que... Olhe, precisamos falar sobre isso
agora?
Temendo quebrar o encanto daquele
precioso momento de intimidade, Jake
tinha medo de acabarem tendo mais
uma briga. No queria demonstrar a
sua culpa e a sua decepo por no t-la

protegido e ao beb naquela noite


terrvel. Tambm no queria confessar
que o seu castigo fora ficar longe dela.
Por isso, ele contratara Alain como
intermedirio, e no porque fosse
inconveniente deixar o trabalho.
Ele e Ailsa tinham acabado de fazer
amor e fora maravilhoso, mas ele sabia
que isso no iria consertar as coisas.
Como seria possvel, se sua cabea, seu
corpo e sua alma carregavam uma culpa
com peso suficiente para afundar um
navio de guerra?
Com um sorriso sonolento, Ailsa
acariciou o brao dele.
No. No precisamos conversar
sobre isso agora. Mas eu gostaria que,

amanh, ns tivssemos uma conversa e


esclarecssemos algumas coisas...
Combinado. Jake combateu a
relutncia que a proposta lhe causava,
contendo o impulso de se proteger e
admitindo que talvez estivesse na hora
de lhe contar um pouco a respeito de si
mesmo e de por que tinha dificuldades
em expressar suas emoes. Ele beijou a
mo dela. Por que no fecha os olhos?
Voc parece meio cansada.
Ailsa encostou a cabea no ombro
dele e concordou.
Estou... S Deus sabe por qu. Eu
hoje no fiz quase nada. No deixe o
fogo apagar, est bem? murmurou
ela, antes de cair no sono.

Jake engoliu o n que se formara em


sua garganta e abraou-a. Olhou para as
labaredas e cedeu dana hipntica das
chamas...
O QUE foi isso? Ailsa levantou
abruptamente e olhou em volta. O som
pungente que lhe interrompera o sono
ainda ecoava dentro de sua cabea.
Parecia um beb chorando.
No era um beb. Sem camisa,
agachado diante do fogo que
evidentemente estivera alimentando,
Jake esclareceu, levantando-se. Acho
que era uma raposa.
Com o jeans puxado at o meio dos
quadris acentuando os msculos rgidos

do seu abdome e uma voz de quem


acabara de acordar, ele parecia
perigosamente sexy. Perturbada, Ailsa
se lembrou do motivo pelo qual ainda
estavam na sala de visitas, sentiu o
corpo todo dolorido e se deu conta de
que estava nua sob a manta.
Envergonhada, puxou a coberta at a
altura dos ombros.
Uma raposa? Ela esfregou os
olhos e pestanejou.
Estamos no meio do campo. Isso
no incomum.
por isso que eu no crio galinhas.
Mesmo? Voc queria criar
galinhas?

Ele riu, talvez debochando da ideia


de que ela tivesse ambies to
prosaicas, depois de ter tido um estilo
de vida to luxuoso.
Queria. O que h de errado nisso?
Jake deu de ombros e ficou srio.
Eu no disse que havia algo de
errado. Voc realmente se tornou uma
caipira, no foi?
Ela ficou corada.
O campo mais sossegado que a
cidade e me deixa menos estressada.
Falando em diminuir o estresse...
Voc deveria tentar dormir mais um
pouco. So apenas 3h da manh.
A luz ainda no voltou?

Eu no chequei porque estava


gostando da luz do fogo e das velas.
O olhar sonolento de Jake fez com
que Ailsa se arrepiasse toda.
Eu tambm gosto mais dela
respondeu ela, enfiando-se debaixo da
coberta.
Jake foi at o interruptor, verificou
que a luz no voltara e voltou para
perto do fogo.
Se as linhas voltarem a funcionar
amanh de manh, eu vou dar alguns
telefonemas e providenciar um gerador.
Voc no precisa fazer isso.
No preciso, mas quero.
diferente.

Sonolenta,
Ailsa
concordou,
imaginando quando ele voltaria a se
deitar ao lado dela na cama
improvisada. Ela ficaria feliz se ele
voltasse.
Tem razo murmurou ela. Como
se adivinhasse o que ela queria, ele se
agachou ao lado dela e enfiou os dedos
em seu cabelo. Eu gosto desse olhar
de acabei de sair da cama brincou
ela.
Ao ver o rosto feliz e sorridente de
Ailsa, Jake no sabia por que, mas
sentia ressurgir a dor por tudo que
perdera. s vezes ele se perguntava se o
sofrimento era o preo que precisava
pagar por breves momentos de

felicidade. Se fosse isso, tal preo era


cruel demais. Para ele, a morte do filho
e o divrcio tinham marcado o fim do
amor...
Ele enrolou o dedo em um cacho de
cabelos de Ailsa e, sabe Deus como,
conseguiu dar um sorriso. Ficou onde
estava, sabendo que no passaria o resto
da noite no sof, com ela. No
renegaria a promessa de revelar a ela
por que achava to difcil expressar suas
emoes, mas, naquele momento, ele
precisava de espao para pensar.
Vrias pessoas dariam um brao
para saber como eu fao isso to
facilmente comentou ele em tom
brincalho.

Voc est bem? Por que levantou?


A raposa tambm o acordou?
No. Eu acordei naturalmente e vi
que o fogo estava apagando.
Voc parece cansado, Jake. Por que
no entra debaixo da coberta e
descansa um pouco?
Ele sentiu um peso no corao,
sacudiu a cabea e levantou.
Acho que devo voltar para a minha
cama, l em cima... Ns dois
dormiremos melhor. Eu reavivei o fogo.
Isso vai mant-la aquecida por algum
tempo. Boa noite, Ailsa... Tente dormir
mais um pouco.
Ele catou o resto das roupas cadas
sobre o tapete e saiu da sala sem olhar

para trs. Mas a lembrana da cara


surpresa e triste de Ailsa o acompanhou
enquanto subia a escada e voltava para
o quarto.
UM RAIO de sol entrava pela janela. L
fora, a neve cobria tudo, e os raios de
sol refletiam em sua brancura
imaculada, brilhando como diamantes.
Parada diante da janela da cozinha,
Ailsa ouviu o som surdo da neve caindo
do telhado. Comeava o degelo.
Ela deveria ficar alegre, mas no
estava. A mudana do tempo para
melhor lhe causava a sensao de estar
vazia. Depois que ele fosse embora,
levaria mais quatro anos para ver Jake

novamente? Ele lhe deixara um bilhete


sobre a mesa da cozinha. Dizia que a
eletricidade voltara e, tambm, o
telefone, que ele fora dar um passeio,
mas que logo voltaria para providenciar
o gerador e fazer algumas ligaes para
Copenhagen.
Ailsa percebeu que ele deveria ter
acordado muito cedo porque, quando
ela entrara na cozinha para arrumar a
baguna da noite anterior, a lava-louas
iniciava o ltimo ciclo da programao.
Para ela, tinha sido um prazer
encontrar tudo arrumado.
Ela comeou a botar a mesa para o
caf, fez uma careta e massageou as
costas. Sentia-se dolorida, mas no por

causa das irregularidades do estofado


do sof! O que lhe doa mais era o
corao, porque Jake deixara-a sozinha.
Por que no ficara com ela? Teria tido
medo de que, depois do que
acontecera, ela fizesse alguma exigncia
irracional?
Na tentativa de acabar com a sua
apreenso, ela foi direto at o telefone.
Menos de um minuto depois, a voz
acolhedora de Tilda Larsen soava em
seu
ouvido.
Constrangida
pelo
entusiasmo que a me de Jake
demonstrava ao falar com ela, Ailsa
mais uma vez lhe apresentou
condolncias pela morte do marido e
perguntou como ela estava indo. Tilda

respondeu que estava vivendo um dia


de cada vez e que no poderia fazer
mais nada alm disso. Ailsa pediu para
falar com a filha.
Ela est aqui ao meu lado disse
Tilda afetuosamente. A queridinha
estava ansiosa para falar com voc.
Ol, mame... Estou com saudade!
Ol, querida. Eu tambm estou
com saudade. Mas a neve foi to pesada
que os telefones pararam de funcionar e
no pudemos ligar para voc. Voc est
bem?
tima. Eu estou adorando ficar
com a vov. Voc se importa se eu ficar
mais um pouco?
Ailsa sentiu a garganta fechar.

Claro que no me importo. Tenho


certeza de que ela est feliz por voc
estar a.
O papai ainda est com voc?
perguntou Saskia. Percebendo a
ansiedade na voz da filha, Ailsa sentiu o
corao se apertar.
Sim, ele ainda est aqui, querida.
Ele teve que ficar porque a neve no
permitia que ele fosse at o aeroporto.
por isso que ele ainda no voltou para
Copenhagen.
Vocs no brigaram?
A pergunta caiu como um raio.
Por que voc est perguntando
isso? Ela percebeu a hesitao do
outro lado da linha e ouviu um suspiro.

Toda vez que fala do papai, voc


fica triste. Quando ele fala de voc,
parece ficar zangado. Espero que vocs
no briguem. O Natal est chegando, e
eu quero que vocs sejam felizes.
Querida... Nenhum de ns dois
infeliz, eu juro. E ns no vamos brigar.
Ailsa controlou a vontade de chorar e
ficou surpresa ao ver Jake entrar na
cozinha. Ele j tirara as botas e o casaco,
sorria e batia as mos para aquec-las.
O vento frio de inverno deixara-o
corado e seus olhos espelhavam o azul
do cu sem nuvens. Ela sentiu mais um
abalo.
Mame, voc ainda est a?

Claro que sim, querida. O papai


voltou da caminhada. Voc quer falar
com ele?
Por favor.
Saskia disse Ailsa calmamente.
Ele correu para o lado dela e quase
lhe arrancou o telefone da mo.
voc, gatinha? perguntou Jake
com a voz rouca.
Ela percebeu que o tom emocionado
da voz dele no era resultado da sua
imaginao.

CAPTULO 8

DEPOIS QUE os dois tinham acabado de


falar com Saskia, Ailsa percebeu que
no seria capaz de esconder sua mgoa
e sua ansiedade, ao question-lo sobre a
pergunta que a filha lhe fizera,
expressando seu receio de que eles
fossem brigar.
Por que ela diria isso? perguntou
Ailsa, cruzando os braos sobre o suter
angor que combinava com a cala

legging. Ela disse que, quando voc


fala sobre mim, fica zangado.
Ela nunca me disse isso. Ele se
colocou na defensiva, como se isso
tivesse sido adicionado aos assuntos que
no queria discutir. Se eu parecia
zangado, provavelmente era por estar
cansado ou estressado com o trabalho.
Nunca percebi ter dado a impresso de
estar zangado com voc na presena de
Saskia.
Bem, Saskia uma menina muito
perceptiva. Tenho certeza de que ela
no deve ter imaginado. Ela sentia o
corao galopar dentro do peito. Suas
mos tremiam. Ela tambm disse que
eu fico triste toda vez que falo de voc.

Ele retorceu os lbios com ironia.


Que novidade!
O que voc quer dizer?
Tenho certeza de que pensar em
mim no deixa voc feliz. Voc deve se
ressentir por tudo que aconteceu. A no
ser pelo fato de ter lhe dado Saskia, eu
devo ter sido o maior erro que voc j
cometeu! Voc sempre quis ter uma
famlia, mas eu dei um jeito de estragar
o seu sonho.
O tom de Jake soava selvagem, sua
expresso estava vazia. Ailsa ficou
apavorada. Tinha medo de que a
situao se deteriorasse. Precisava
encontrar um jeito de salv-la. A

necessidade de dizer as coisas em voz


alta nunca fora to premente.
Eu nunca achei que casar com voc
tinha sido um erro... Jamais. Como
pode pensar isso? Voc no estragou
nada para mim. Foi culpa sua que
aquele homem estivesse acima do limite
de velocidade, naquela noite? Claro que
no! Olhe, Jake... Sejam quais forem as
mgoas ou ideias distorcidas que
estejamos descarregando um sobre o
outro, voc no acha que j est na
hora de coloc-las para fora, esquec-las
e seguirmos em frente? Foi terrvel
perder o nosso filho, mas isso significa
que devemos parar de viver e ficarmos
imobilizados pelo resto da vida? Nunca

mais sermos felizes? Eu no acho. Alm


disso... Precisamos tambm pensar na
nossa filha. Eu no sei quanto a voc,
mas eu j tive a minha cota de dor e de
tristeza. Quero ter uma vida melhor.
No quero que nossa filha cresa
achando que tudo que ns fazemos
depois do acidente nos culparmos
mutuamente pelo que deu errado. Esse
seria um legado terrvel para lhe deixar.
Eu no a culpo por nada.
No? Ento, por que ficaria
zangado comigo? Por que voc voltou
para a sua cama no meio da noite? Para
mim, isso indicou que voc no estava
feliz com alguma coisa. Foi algo que eu

disse? Primeiro, voc faz amor comigo...


Depois, foge de mim.
Eu no fugi de voc. Jake parecia
claramente constrangido, como se fosse
sair correndo a qualquer momento.
Ailsa rezava para que ele ficasse, mas,
de repente, a tenso em que ele estava
se dissipou, como se ele tivesse desistido
de resistir e se resignado a ter a
conversa que ela tanto desejava. No
foi nada que voc tenha dito ou feito,
Ailsa. A nica pessoa a quem eu culpo
pela nossa situao sou eu. Se Saskia
est triste por ter captado as vibraes
de raiva que eu tento conter,
precisamos fazer alguma coisa... Eu
preciso fazer...

O silncio que se seguiu admisso


de Jake estava repleto de tenso. Ele
podia ter concordado que precisava se
reconciliar com o passado, mas Ailsa
pressentia o sofrimento por trs de suas
palavras e via que ele estava lutando
para se segurar. Ela precisaria orientar o
navio.
Jake? Ns j tnhamos problemas
no casamento antes do acidente. Vamos
ser sinceros. Provavelmente por isso
que voc ainda sente raiva. Nunca
fomos at o fundo da nossa infelicidade
e ainda estamos evitando o assunto. O
acidente s trouxe as coisas tona.
Voc tem razo. Ele olhou para
ela fixamente durante algum tempo, e

Ailsa quase parou de respirar. Sabe o


que eu acho ter sido parte do
problema?
Diga.
Eu coloquei o trabalho acima da
famlia. Eu trabalhava duro, no pelo
dinheiro ou pelo sucesso, mas porque
precisava obter a aprovao e o amor do
meu pai. Isso foi algo que eu nunca
tive... Nem quando criana. Ele era um
homem difcil de atingir. Voc no
acreditaria nas coisas que eu me forava
a fazer para ganhar um sorriso dele!
Acho que fiquei to cego pela nsia de
ser reconhecido que pensei que, se eu
trabalhasse com mais afinco e me
tornasse mais importante para o sucesso

dos negcios, isso iria me ajudar a


atingir o meu objetivo. Quando voc
tentava me levar a falar sobre as coisas,
a lhe dizer o que estava sentindo... Eu
resistia. Apesar de sentir que a tenso
entre ns dois crescia, eu me convenci
de que a situao no era to ruim
como eu imaginava... Que eu podia
continuar me comportando como um
rob porque tudo daria certo. O meu
pai era manaco por trabalho, e eu
adotei o mesmo modelo destrutivo. Por
que eu no percebi que a minha
obsesso estava magoando a minha
famlia? Eu a amava tanto, mas nunca
demonstrava, no ? Mesmo quando
voc engravidou do nosso filho, eu no

me aproximei de voc... A no ser na


cama. Sinto muito. Eu me portei como
o proverbial macho sem sentimentos.
Quero que voc saiba que eu no me
orgulho disso.
Ailsa estava to impressionada com o
que ele dizia que no sabia o que
responder. Mas o seu corpo no tinha o
mesmo problema, tendo sido invadido
por um desejo primitivo de que ele a
levasse para a cama e apagara todos os
seus pensamentos. Durante todos
aqueles anos, Jake nunca lhe falara com
tamanha
franqueza
sobre
seus
sentimentos. De repente, ela passara a
entender o comportamento que ele
exibira nos ltimos dias do casamento,

ainda antes do acidente. Como ela


tambm crescera sem o amor e a
aprovao de pai e me, no lhe era
difcil entender por que Jake procurava
a ateno do pai. Ele tinha razo: Jacob
Larsen fora um bom homem, mas
sempre escondera suas emoes por
detrs de um escudo.
Como ela gostaria que Jake tivesse
sido capaz de perceber a profundidade
do seu amor... E de como isso poderia
t-lo ajudado. No o teria curado da
mgoa que sentia, mas poderia t-lo
ajudado a aceitar e, com isso, ele
poderia se dedicar s pessoas que
realmente se importavam com ele.

Ailsa sentiu uma onda de calor ao se


recordar da paixo luz de velas, na
noite anterior. Mas, por mais atraente
que fosse a ideia de fazerem amor, ela
no queria que a conversa acabasse.
Eu tambm sinto muito, Jake. Se
voc tivesse me dito isso naquela poca,
talvez pudssemos ter lidado com
nossos problemas mais facilmente. De
qualquer maneira, eu no sou
exatamente a parte inocente. Voc disse
que eu talvez fosse muito jovem
quando nos casamos. Provavelmente,
voc estava certo. No porque eu no o
amasse verdadeiramente ou no
quisesse estar com voc, mas porque eu
tambm estava procurando o amor e a

sensao de pertencer a um lugar. Acho


que eu projetei toda a minha carncia
em voc. Certamente foi um fardo
muito pesado. A sua funo no era me
deixar feliz ou me dar a sensao de ter
valor, mas, quando voc ficava
trabalhando at tarde, semana aps
semana, eu dizia a mim mesma que era
por eu no ser mulher o suficiente para
voc... Por eu no ter as qualidades que
um homem desejava em uma esposa,
porque, se eu tivesse, voc ficaria mais
tempo em casa. O problema que eu
no sabia quem eu realmente era, o
meu valor como pessoa. O fato de voc
trabalhar o tempo todo no contribua
para apagar a ideia de que eu tinha

considerado o casamento uma soluo


para o meu medo de ficar sozinha. E at
conhecer voc, eu tinha passado
metade da minha vida sozinha! Eu
aprendi que sou mais flexvel do que
pensava. Abrir o negcio de artesanato
e cuidar de Saskia me mostrou isso.
Ela deu um sorriso tmido. Eu no
lamento o tempo que passei com voc,
Jake...
Mesmo com todas as
dificuldades e tristezas. Eu no me
arrependo nem um pouco. Quero que
voc saiba disso.
A afirmao no pareceu deix-lo
mais seguro. Ele ainda parecia
perturbado.

E onde isso tudo nos deixa?


perguntou ele.
Pelo menos, agora, estamos sendo
sinceros, no acha? Voc vai sair daqui
sabendo que ns fomos honestos, um
com o outro. Que ns dois estamos
resolvidos a construir um futuro
diferente e melhor.
Ela deu um sorriso trmulo e se
voltou para encher a chaleira e fazer
ch para ela e caf para Jake...
Qualquer coisa serviria para distra-la
da vontade de chegar perto dele.
Mas Ailsa no estava preparada para
que Jake se aproximasse por trs dela e
a puxasse contra o corpo. Teria ele lido
a sua mente? Jake levantou os cabelos

dela e deu-lhe um beijo na nuca,


incendiando-a como se fosse um
vulco.
O que voc...? O resto da
pergunta de Ailsa se perdeu quando ele
lhe tocou o seio.
Isso pode no adiantar nada nem
consertar coisa alguma, mas eu no
posso deixar de admitir que agora o que
eu quero voc sussurrou ele em um
tom rouco, colocando a mo dentro da
cala legging que ela vestia. Eu a
desejo tanto que mal consigo pensar em
outra coisa.
A resposta de Ailsa foi um suspiro
que se transformou em um gemido.
Com o corpo todo tremendo, ela se

virou dentro dos braos dele e suas


bocas e lnguas se tocaram avidamente,
fazendo com que ela sentisse as pernas
amolecerem.
O que ns precisamos de uma
boa cama... No acha? murmurou ele.
Aham... Ela mal teve tempo de
balbuciar, antes que ele a levantasse do
cho como se fosse uma pluma e a
levasse para fora da cozinha.
Enquanto eles caminhavam, Ailsa lhe
dava beijinhos no rosto, na boca, na
cicatriz do queixo. Enquanto subiam a
escada, Jake no desgrudava os olhos
dos olhos dela. Quando ele a colocou
em cima do edredom que ela levara
meses tecendo, Ailsa estava to

consumida pelo desejo que no se


importava com mais nada.
Quando ele se colocou sobre ela,
Ailsa se concentrou em olhar para ele.
Poder olh-lo to de perto avivava a
lembrana dos traos do rosto pelo qual
se apaixonara no passado. No
importava que o tempo e a tragdia o
tivessem marcado. Nada poderia
diminuir
a
beleza
do
rosto
perfeitamente esculpido e dos olhos
azuis que se iluminavam em um minuto
e que, no outro, se tornavam sombrios;
do nariz bem definido, que em outro
homem no seria considerado um
atributo, mas que em Jake ficava
simplesmente bem. Mas era a boca que

mais lhe chamava a ateno porque,


com um delicioso arrepio de
antecipao, Ailsa sabia o prazer incrvel
que ela podia lhe proporcionar...
Subitamente, Ailsa passou a ouvir a
prpria respirao ofegante soar no
silncio do quarto. Os dois no diziam
nada. As palavras viriam depois.
Naquele momento, eram seus corpos
que falavam.
Jake tirou o suter e a camiseta
rapidamente. Depois, retirou o suter
dela pela cabea. Assim que se livrou
dele, inclinou-se na direo do seu
mamilo enrijecido e sorveu-o pelo suti.
O prazer que ela sentiu foi to intenso
que no havia palavras para descrever e

seus olhos se encheram de lgrimas. Ela


jamais conseguiria expressar o quanto
sentira falta dele. Durante os anos que
tinham se passado depois da separao,
toda vez que a lembrana de Jake a
apanhava
desprevenida,
fazendo
compras, criando obras de artesanato,
limpando a casa, ela sentia uma dor no
peito e tinha vontade de chorar. Agora,
Ailsa se sentia queimar por dentro,
ansiando para que ele a possusse.
Depois de tirar o suti dela, Jake se
ocupou em lhe tirar o resto das roupas.
Ailsa adorou sentir as mos dele se
movendo impacientemente sobre sua
pele. Assim que se viu completamente
nua, ela abraou-o pelo pescoo, os

lbios dos dois se encontraram


novamente, e eles trocaram um beijo
escaldante.
Os sentidos de Jake se consumiam na
percepo de tudo que amava nela e de
que sentira tanta falta... O perfume
nico do seu corpo, que era o maior dos
afrodisacos;
os
longos
cabelos
castanhos que se espalhavam em ondas
sobre o travesseiro; os olhos cor de
mbar,
amendoados,
que
no
precisavam de maquiagem para se
tornar atraentes e sensuais porque
possuam esses atributos naturalmente.
At o pequeno sinal atrs do lbulo da
sua orelha despertava paixo. Jake
nunca fantasiara a respeito do seu tipo

ideal de mulher. Nunca preferira louras


ou morenas, altas ou baixas, gordas ou
magras. Nunca se deixara impressionar
por embalagens atraentes. Mas, se a
imagem da mulher perfeita tivesse lhe
aparecido em sonhos, com certeza teria
sido a de Ailsa.
O calor que ele sentia na virilha
atingira a temperatura mxima do
desejo. Ele entrou no corpo dela, sem
conseguir mais controlar a nsia de se
unirem, fazendo presso para ir cada
vez mais fundo. Era como se todo o seu
corpo ecoasse as batidas apaixonadas do
seu corao. Os gemidos excitantes de
Ailsa se espalhavam pelo ar. Ele colocou
a mo sobre seus pequenos seios

empinados, antes de passar a lngua


sobre seus mamilos aveludados. L fora,
o inverno poderia estar glido, mas ali,
na cama macia, havia um calor de
vero.
De repente, Jake sentiu-a estremecer
e enrijecer o corpo, viu o brilho
incandescente dos olhos cor de mbar
de Ailsa escurecer e sentiu os msculos
quentes e macios que envolviam a sua
ereo se
contrarem forte
e
seguidamente...
Jake... Ela sussurrou o nome dele
como se estivesse em transe e puxou-o,
escondendo o rosto na curva do seu
pescoo.

Ele sentiu novamente a sensao de


que, sem saber, deveria ter feito algo de
bom para ser recompensado com o
prazer de amar aquela mulher incrvel.
A ideia de que ela era a me de sua
preciosa filha o atingiu de repente,
despertando-lhe um impulso primitivo
de proteo e orgulho. Aquela era
Ailsa... A mulher que lhe despertara
uma riqueza de emoes exaltadas que
ele nunca soubera ter... A mulher que
teria lhe dado um filho, se ele...
Jake no foi rpido o suficiente para
evitar a onda de dor e de revolta que
acompanhava a lembrana torturante e
que o atingiu com tamanha fora que
ele mergulhou profundamente dentro

do corpo dela e deixou seus


sentimentos volteis se misturarem
paixo. Sentiu o corpo sacudir
impiedosamente, como se tivesse sido
jogado em uma corredeira e, quando
ele afundou, desistiu de toda a sua
pretenso de ter algum controle e
deixou que a corrente o levasse direto
at o fundo. O urro feroz que saiu do
seu peito quando ele chegou l era um
grito selvagem de dor. Ele ficou
chocado ao perceber que, enquanto
gritava, os seus olhos se enchiam de
lgrimas ardentes.
Respirando pesadamente, ele abaixou
a cabea, tentando readquirir alguma
compostura, escondendo o rosto de

Ailsa para evitar que ela visse o seu


desespero. Mas a mo carinhosa que
lhe tocou o brao e o suspiro profundo
que o deixou arrepiado lhe diziam que
ela vira.
O que foi? Jake, por favor, me diga.
Ele no respondeu de imediato.
Ainda respirando pesadamente, saiu de
cima dela, foi para o outro lado da
cama e pegou o jeans que estava jogado
no cho. Enfiou a mo em um dos
bolsos e pegou a carteira de couro.
Hesitou por um instante, abriu a
carteira, pegou uma fotografia em preto
e branco e entregou-a a ela.
Eu estava pensando no nosso
filho... Thomas. Ns o concebemos em

um dia de vero, em Copenhagen...


Lembra-se? Pouco depois, voc
descobriu que estava grvida. Eu
guardei o ultrassom que voc me
entregou quando samos da clnica.
Viu? Eu no me esqueci dele. Como
poderia? Ele era... O meu menino... O
filho que eu no pude ver crescer...
Ah, Jake... Jake...
Voc se lembra de como ns
ficamos extasiados ao saber qual era o
sexo do beb? No podamos acreditar
na sorte de termos um menino e uma
menina... Uma famlia perfeita.
Eu sei que voc no o esqueceu.
Ela ajoelhou-se sobre a cama, com os
cabelos caindo sobre o rosto.

Ailsa parecia estar seriamente


abalada, e ele podia ver seus olhos
cheios de lgrimas.
Eu no sabia que voc tinha
guardado isso. Sinto muito ter lhe dado
a impresso de que achava que voc
no se importava tanto com o nosso
beb quanto eu.
Talvez a culpa tenha sido minha,
porque eu nunca falava no assunto. Foi
assim que me ensinaram. No a minha
me, mas o meu pai. Ele acreditava que,
escondendo seus sentimentos, um
homem revelava a fora do seu carter.
A minha me era a nica pessoa com
quem ele se abria, mas no era sempre.
O fato que ele se foi e no vai voltar,

assim como o nosso filho. Eu no posso


continuar voltando ao momento terrvel
em que perdemos Thomas. muito
duro. Posso guardar isso? Ele engoliu
o n na garganta, pegou a fotografia e
guardou-a na carteira, que colocou
dentro do bolso, e ergueu a cabea.
Outra coisa que eu no consigo
esquecer a maneira como voc ficou
ferida. Ainda consigo ouvir os seus
gritos.
Voc tambm ficou ferido.
Com medo de ver o brilho de
compaixo nos olhos dela, Jake estava
pronto para ignor-la. Como iria
merecer compaixo e cuidado, depois
do que fizera? Durante os ltimos seis

meses, depois de ter se tornado


presidente da empresa, ele trabalhara
com dedicao e afinco, e os lucros
tinham subido s alturas, mas no se
sentira to orgulhoso como teria se
sentido no passado. O sacrifcio fora
tamanho que no lhe dera nenhum
prazer. E o peso da culpa por no ter
protegido Ailsa e o beb, ao invs de
diminuir, parecia aumentar a cada ano
que passava. Ele precisava encontrar
algum modo de comear a se livrar
daquele fardo. No sabia como, mas,
por fim, aceitara a ideia de se libertar.
Foi um perodo muito duro para
ns dois comentou Jake calmamente.
Mas, como voc disse antes, quando

estvamos conversando a respeito do


legado que deixaramos para Saskia, ns
precisamos encontrar um jeito de seguir
em frente... Combinado?
Combinado. O sorriso de Ailsa
tinha um trao de tristeza, mas no
brilho dos seus olhos tambm havia
esperana.
Jake voltou para a cama, deitou ao
lado dela e abraou-a.
Vamos ficar assim um pouquinho,
est bem? sugeriu ele, beijando a testa
de Ailsa. Quando estivermos prontos,
continuamos a conversar.
A oportunidade de continuarem a
conversa no se apresentou. Alguns
minutos depois de Jake ter abraado

Ailsa, algum bateu na porta da frente,


e os dois se afastaram, assustados.
Quem poderia ser?
Sinto muito, querida, mas eu no
sou adivinho. Por que no vai ver quem
? Seja l quem for, diga que voc est
ocupada.
O corao de Ailsa acelerara, no
apenas pelo susto de ouvir a inesperada
batida na porta, que perturbara a paz
entre os dois, mas tambm porque
notara um tom claramente possessivo
na voz de Jake.
Quando voc saiu de manh, as
estradas j estavam mais limpas?
perguntou ela enquanto recolhia as
roupas e se vestia rapidamente. Tal

tarefa no era nada fcil porque ele


seguia o seu corpo nu com um olhar
lascivo. Quer dizer... Havia algum
sinal de que seria possvel transitar por
elas?
O gelo estava derretendo um
pouco, mas eu no vi nenhum sinal de
movimento. Se o gelo derreter esta
noite, amanh talvez eu consiga ir at o
aeroporto e pegar um voo para casa.
Quem voc acha que est na porta?
Espero que no seja o seu solcito
vizinho de novo...
Arrepiando-se diante da ideia de
Jake ir embora no dia seguinte, Ailsa
levou um minuto para se recompor.

Se for Linus, eu no quero que


voc seja grosseiro com ele. Por que no
espera aqui? Eu volto dentro de um
minuto.
Enquanto empurrava os cabelos para
trs das orelhas e percebia que Jake
continuava a admir-la com interesse,
Ailsa rezava para que o visitante no
fosse Linus. Se fosse, ela esperava
conseguir se livrar dele rapidamente,
principalmente se Jake resolvesse
descer...
Com o cabelo colado cabea, como
se seus cachos tivessem sido domados
por uma escova especialmente para
aquela
visita,
Linus
olhou
calorosamente para Ailsa quando ela

abriu a porta. Ela no tinha como


controlar o tom avermelhado de
vergonha que lhe coloria o rosto. Como
poderia, se acabara de deixar a cama
onde estivera com Jake?
Linus... Est tudo bem?
Eu ia lhe fazer a mesma pergunta
respondeu ele, dando uma olhada para
trs. Vejo que o SUV ainda est aqui.
O seu ex ainda no voltou para
Copenhagen?
Ailsa franziu as sobrancelhas e
cruzou os braos, ciente de que, na
pressa para se vestir e atender a porta,
ficara sem o suti.
No, ele ainda no voltou. Com a
quantidade de neve que cobriu as

estradas, no foi possvel. Voc veio at


aqui por algum motivo especfico?
Na verdade, sim. Eu poderia entrar
por um instante?
Eu... Eu estou muito ocupada no
momento.
Ah... Decepcionado por seus
planos terem ido por gua abaixo, Linus
levou alguns minutos para se recuperar.
Ento, penso que devo lhe dizer o que
quero aqui mesmo.
Ailsa deu uma olhada furtiva para o
fundo do hall, esperando ver, a
qualquer minuto, Jake descendo a
escada. Como no viu nada, sentiu-se
aliviada e voltou a sua ateno para o
filho do fazendeiro. Percebeu a nuvem

de vapor que se formava quando ele


respirava e se sentiu culpada por deixlo do lado de fora com tanto frio.
Pensando bem, por que voc no
entra por um minuto? perguntou ela,
abrindo a porta totalmente e sorrindo.
V para a cozinha. Eu preciso dar um
pulo l em cima e volto j.
Assim que Linus passou por ela, todo
sorridente, Ailsa fechou a porta e
correu para a escada. Ao chegar ao
quarto, Jake estava completamente
vestido e afivelava o cinto. Ele olhou
para ela com um ar de acusao.
Por que voc o convidou para
entrar? Pensei que voc iria dizer que

estava ocupada... Principalmente para


ele.
Ele veio me pedir alguma coisa. Eu
no podia deix-lo congelando do lado
de fora!
Ele sempre to inconveniente?
Odiando
a
ideia
de
t-lo
decepcionado por no ter se livrado de
Linus e voltado para a cama, Ailsa ficou
irritada ao notar que Jake presumia ter
o direito de escolher quem ou no ela
podia receber.
Ele no est sendo inconveniente.
Eu j lhe disse que ele um amigo e
um bom vizinho. Quanto mais depressa
eu descer e falar com ele, mais depressa

ele vai embora. No vai demorar muito


tempo. Voc espera aqui, se preferir.
Sem esperar que Jake respondesse,
ela procurou o suti debaixo do
edredom, virou-se de costas para ele,
levantou o suter e o vestiu. Mas, antes
que ela tivesse tempo de fech-lo na
frente, Jake se aproximou por trs dela,
abaixou as alas do suti e segurou-lhe
os seios. Ela se derreteu de excitao e
desejo.
Jake... No faa isso! Apesar do
protesto, ela sabia que o seu corpo e
todos os seus sentidos imploravam
silenciosamente
para
que
ele
continuasse. Foi preciso uma fora de
vontade herclea para cont-lo. Voc

no devia... Ns no podemos... Pelo


amor de Deus, Linus est l embaixo,
na cozinha.
Ele que espere falou Jake num
tom rouco e peremptrio, acariciandolhe o mamilo.
Ailsa engoliu um gemido e se
agarrou s foras que lhe restavam.
Virou-se de frente para ele, para
encar-lo. E, assim que ela fez isso, sua
boca foi esmagada apaixonada e
avidamente pelos lbios de Jake, que
enfiou a lngua em sua boca de uma
maneira que deixou os dois sem
respirao. Com um tremendo esforo,
Ailsa afastou os lbios e se agarrou aos
ombros dele porque, se no se

segurasse, seus joelhos se dobrariam e


ela cairia no cho. O perfume delicioso
do corpo de Jake e o brilho sorridente
dos
seus
olhos
atingiam
devastadoramente seus sentidos, que j
estavam aguados.
Voc no est jogando limpo.
E eu disse que estava? s vezes um
homem precisa usar qualquer vantagem
que esteja ao seu alcance.
Voc precisa deixar eu me vestir.
Quanto mais cedo eu falar com ele,
mais depressa ele vai embora. Depois
podemos continuar a conversar. Voc
se lembra de que ns amos conversar?
Jake deu um suspiro resignado e
acariciou os cabelos dela.

Como posso lhe negar algo com


voc me olhando desse jeito e meio
nua?
No so s os homens que sabem
usar as vantagens sua disposio. Ela
sorriu, se colocou na ponta dos ps e
lhe deu um beijo rpido. Eu no vou
demorar prometeu, conseguindo, por
fim, vestir o suti e abaixar o suter.
melhor que seja verdade.

CAPTULO 9

DESCULPE POR

t-lo feito esperar,


Linus. Posso lhe fazer um ch ou um
caf?
No, obrigado. Eu no posso me
demorar.
Ela ficou contente ao ouvir isso, mas
ao mesmo tempo se sentiu culpada.
Linus estava parado no meio da
cozinha, com os ombros cados
defensivamente, como se fosse um

garoto que tivesse acabado de confessar


ter feito uma travessura. Ela nunca o
vira to pouco vontade.
Ento, tudo bem. Gostaria de
sentar enquanto conversamos?
Ela afastou duas cadeiras da mesa.
Depois disso, a no ser pelo barulho do
aquecedor e o tique-taque do relgio, o
silncio entre os dois se prolongou por
um tempo constrangedor. Quando
Ailsa j imaginava se ele iria sentar ou
dizer alguma coisa, Linus desabou sobre
uma das cadeiras e se inclinou sobre a
mesa.
Eu estava pensando se voc fez
algum plano para o dia de Natal disse
ele, com um olhar ansioso. Se voc

estiver livre, gostaria de convid-la e a


Saskia para almoarem comigo. Quer
dizer... Infelizmente no serei s eu. O
meu pai e o meu tio tambm estaro l.
Para dizer a verdade, ns iramos
adorar ter companhia feminina. Uma
casa s de homens s vezes se torna
chata. Ele corou intensamente.
Ailsa se surpreendeu e ficou calada.
Nunca lhe ocorrera que ele pudesse
convid-la para almoar no dia de
Natal. Ela ficou olhando para Linus
com um ar sem expresso e percebeu
que precisava dizer alguma coisa.
muita gentileza sua nos
convidar... Mas eu estava planejando
ficar em casa com Saskia. Ns duas

vemos esse dia como uma data especial


entre me e filha. Ns estamos
esperando por ele h meses.
Ah...
Ol, Linus.
Ailsa se assustou ao ouvir a voz
conhecida soar atrs dela. Linus
tambm ficara abalado, como se a
presena repentina de Jake fosse
irritante.
Ol.
Desejando que Jake tivesse ficado l
em cima, Ailsa no conseguiu deixar de
seguir seus movimentos como se
estivesse hipnotizada. Ele se aproximou,
parou ao seu lado, sorriu, pegou-lhe a
mo e beijou-a. O beijo foi dado

deliberadamente na palma da sua mo,


em um gesto que ela sabia ser destinado
a proclamar a sua posse diante de outro
homem.
Eu estou interrompendo algo?
perguntou Jake.
Linus sacudiu a cabea, com uma
expresso de quem acabara de ser
esmagado.
Eu estava convidando Ailsa e a
filha para almoarem conosco no dia de
Natal, mas ela me disse que geralmente
as duas passam essa data juntas e
sozinhas. Linus levantou, muito
corado. Olhou para Ailsa, para Jake, e
voltou a olhar para Ailsa. Eu no
sabia que voc e...

Jake.
Ela percebeu a polidez contida da voz
ex-marido, mas sabia que o seu tom iria
mudar, se Linus fizesse a tolice de
desafi-lo. Felizmente, Linus no fez
isso.
Voc no sabia o qu? insistiu
Jake.
Deixe para l. Linus j se
encaminhava para a porta. Se no se
importa que eu lhe diga, voc um
homem de sorte. Ailsa uma das
melhores pessoas que se pode ter como
vizinha, e a filha de vocs
encantadora.
Eu concordo com voc nos dois
casos disse Jake.

Voc deve estar aliviado porque a


neve est degelando. Assim, voc vai
poder voltar para casa a tempo para o
Natal. Copenhagen deve ser muito
bonita nessa poca do ano.
.
Bem... Espero que voc aproveite
quando chegar l.
Obrigado. Jake deu uma olhada
para Ailsa.
Eu o levo at a porta. Ela se
adiantou e conteve a respirao,
enquanto levava Linus at a porta. No
conseguia deixar de se sentir apanhada
no meio de uma tremenda tempestade.
Quando os troves silenciassem, como
comeava a acontecer, o seu corpo

relaxaria com alvio. Ela abriu a porta,


sentiu o vento gelado e deu um sorriso.
Eu agradeo muito o seu convite.
Linus parou debaixo do prtico e se
voltou.
mesmo? Eu espero que voc no
pense que eu fui muito presunoso. Eu
no sabia que voc e o seu marido
estavam juntos novamente, ou no a
teria convidado.
Ailsa pensou que, depois do beijo
que Jake dera na mo dela, era natural
que Linus pensasse que os dois estavam
juntos novamente. Ela ficou sem jeito e
fitou o cho. Nunca encorajara Linus
de forma alguma, mas se sentia como se
o estivesse traindo.

Sinto muito no ter aceitado, mas


espero que voc passe um bom Natal
com a sua famlia.
Um bloco de neve caiu do telhado
diretamente sobre a cabea de Linus,
soltando os cachos esticados do seu
cabelo.
Creio que ser como sempre. Eu
levantarei cedo para alimentar os
animais e limpar os cercados. O meu tio
far o jantar e, como sempre,
comeremos ganso. O meu pai vai beber
mais usque do que deveria. Depois
disso, veremos alguma reprise na
televiso. Seja l o que voc for fazer,
desejo que voc tenha um dia feliz.

Espero que voltemos a nos ver depois


das festas.
Cuide-se, Linus, e obrigada por
tudo que voc fez por mim e Saskia
durante o ano.
Foi um prazer. At logo.
Ailsa se comoveu ao v-lo percorrer
com dificuldade o caminho coberto por
uma neve j no to imaculadamente
branca, que o conduzia para longe da
casa. Esperou que Linus subisse no
trator, acenou para ele, fechou a porta e
foi ao encontro de Jake.
Eu lhe disse que ele pretendia ser
mais que um vizinho atencioso.
Parado diante da janela, Jake se voltou

para ela com uma expresso muito sria


e... irritada.
Isso no verdade, e voc sabe
disso! Irritado ou no, ela no iria
tolerar aquilo. Por que voc no
esperou l em cima, at que ele fosse
embora, como eu sugeri?
Jake ergueu a sobrancelha com
reprovao.
Est querendo me dizer que teria
aceitado o convite para almoar?
Voc o ouvir dizer que eu tinha
recusado porque pretendo passar o dia
de Natal com Saskia.
Ele soltou um suspiro.
isso que voc realmente quer
fazer? Passar o Natal sozinha com

Saskia?
o que eu costumo fazer. Por qu?
Eu sei que ainda no lhe perguntei,
mas, desde que acordei hoje de manh,
estive pensando se voc no gostaria de
voltar comigo e passar o Natal com
Saskia em Copenhagen. Foi por isso que
levantei cedo e fui dar uma caminhada.
Eu precisava pensar. Alm disso, eu
queria verificar as condies das
estradas e ver se, hoje ou amanh,
conseguiramos ir at o aeroporto. De
preferncia, hoje... Se voc pensar um
pouco, uma tima ideia. Voc
conseguiria ver sua filha mais cedo e
no ficaria sozinha durante as festas.

Ento agora voc tem pena de


mim? retrucou ela, sentindo-se
inexplicavelmente irritada.
Pena de voc? Se voc acha que foi
por isso que eu a convidei...
Principalmente depois da noite
passada... Eu vou ficar sinceramente
chocado.
Ailsa ficara seriamente aborrecida,
quando Jake aparecera para lhe dizer
que Saskia prolongaria a sua estada em
Copenhagen. Como poderia adivinhar
que a situao mudaria drasticamente
em to pouco tempo? Como ela poderia
prever que aquela convivncia forada
iria lhe despertar sentimentos difceis
de reprimir novamente, e que se

deixaria levar por lembranas boas a


respeito do que tinham vivido antes?
Agora, s porque ele falara em ir
embora, ela estava subindo pelas
paredes diante da perspectiva de no
t-lo mais por perto. A ideia de ir para a
Dinamarca era mais que tentadora.
Mas, por mais que ela ansiasse por estar
com ele e rever sua preciosa filha mais
cedo do que esperava, como poderia
concordar? Como iria para l como se
tudo entre os dois tivesse sido
consertado e no tivessem mais
problemas? Ainda havia muito a
conversar, e ela no sabia aonde essa
conversa iria dar. Ailsa poderia ter
piorado a situao porque, agora que

eles haviam retomado a intimidade, o


seu corao estava mais exposto, e
poderia ser magoado novamente.
Jake negara ter outra pessoa, mas ela
no tinha certeza de que no houvesse
alguma mulher esperando por ele,
quando ele voltasse para casa. Se ele
tivesse outra, com certeza seria muito
mais sofisticada que ela. Talvez fosse
uma daquelas mulheres que, como ele
dissera, achavam que a sua cicatriz lhe
dava um ar de pirata.
Apesar do que voc pensa, as
minhas intenes so boas disse Jake.
Saber que Linus convidou voc e
Saskia para o almoo de Natal deixou as
coisas mais claras para mim. Tenho

certeza de que ele um cara decente,


Ailsa, mas eu no vou abrir mo da
chance de vocs passarem o Natal
comigo por causa dele. Vamos para
Copenhagen. Saskia iria adorar, e a
minha me tambm. Ela sempre
pergunta por voc. Infelizmente, at
agora eu no tinha notcias suas para
lhe dar. Sinto muito por no termos nos
falado desde... O que aconteceu.
Ailsa o viu agarrar a beirada do
balco da cozinha, onde ele se apoiava,
e sentiu um arrepio. Instintivamente,
ela se aproximou, tremendo com a fora
dos sentimentos que ele lhe despertara.
Ns nos tornamos timos em no
dizer as palavras que deveramos, no

mesmo? Em no dar o devido nome s


coisas. Eu sei que finalmente falamos
sobre
coisas
importantes,
mas
contornamos os problemas que
realmente so essenciais. Bem, eu tenho
novidades para voc, Jake. As coisas j
explodiram e nos atingiram total e
profundamente. Quando voc diz desde
o que aconteceu, deveria dizer desde que
o nosso filho foi morto e que o amor que
sentamos, um pelo outro, tambm
morreu. No era isso que voc queria
dizer?
Ele lhe lanou um olhar to desolado
como as noites brancas de inverno.
E isso melhora as coisas, no ?
Chamar as coisas pelo nome?

Ailsa ergueu as mos em desespero.


Pelo menos ser verdadeiro.
Enfim, a verdade. Eu no estou
dizendo que quero me agarrar a esses
sentimentos para sempre. Eles j
dilaceraram o meu corao. Eu no
quero aumentar o meu sofrimento.
Quero realmente seguir em frente.
Durante os ltimos quatro anos, eu
estive
presa,
atolada
naquele
acontecimento terrvel. To atolada
que, s vezes, eu me sentia paralisada.
Nem ouso pensar no que isso pode ter
feito com Saskia. Ela to alegre e
vigorosa, e eu no tenho sido a me que
gostaria de ser para ela por tanto tempo
que sei que isso precisa mudar. As

coisas precisam mudar. O que estou lhe


dizendo, Jake, que eu quero lhe
confessar a minha verdade e quero que
voc me conte a sua... Que me diga
realmente como voc se sentiu e como
se sente agora. Depois disso... Ns
vamos ver.
Ento me diga, Ailsa. Conte-me a
sua verdade, e eu vou ouvir. Depois eu
lhe conto a minha.
Jake pegou na mo dela e fixou os
olhos nos seus finos dedos sem anis.
Como se tivesse ficado desapontado
com o que via, soltou-a. Ailsa se
perguntou se, como ela, ele podia ouvir
as batidas do seu corao.

Muito bem, ento... Quando eu


recobrei a conscincia, depois da
cirurgia, e me disseram que eu tinha
perdido o beb, pensei estar vivendo
um pesadelo. Achei que acordaria a
qualquer minuto e que estaria na
minha cama, com voc. Pensei que iria
lhe contar o terrvel pesadelo que tivera,
que voc iria me sossegar... Colocar a
mo na minha barriga, onde o nosso
filho
estava
crescendo...
Ainda
amadurecendo... E dizer: Viu? Foi
apenas um sonho, Ailsa. Est tudo bem.
Com a sensao de que sua garganta
se fechava, ela passou os dedos
trmulos pelo cabelo. No tinha

coragem de olhar para Jake, com medo


de desmoronar completamente.
Mas no era um sonho continuou
ela em voz rouca. Apesar de eles
terem me dado morfina, eu ainda
sentia dor. Uma dor que ultrapassava
todas as dores que eu j sentira antes.
Eu no estou falando de desconforto
fsico. Eu me sentia vazia... Vazia e
intil, j que o beb morrera. Uma
simples casca da mulher que eu
costumava ser. Dizem que algumas
vezes as pessoas consternadas ficam
anestesiadas pela dor, mas eu sentia
tudo... Como se eu estivesse em carne
viva. Eu chorei pelo nosso filho e,
depois, chorei por ns, Jake. Chorei por

ns porque j sabia que era o fim. Eu


sabia que as coisas estavam difceis, mas
como iramos superar aquela perda?
Demorou para que percebssemos que
no conseguiramos. Nossas vidas
jamais voltariam ao normal, e ns
derramamos, um no outro, toda a nossa
dor e a nossa revolta. Eu fiquei satisfeita
quando voc pediu o divrcio. Fiquei
contente por voc ter uma chance de
reconstruir a sua vida com outra pessoa,
ter outro filho. Mas, quando voc foi
embora... Ela ergueu a cabea e o
encarou pela primeira vez, desde que
comeara a falar, e achou que no
conseguiria continuar. Quando voc
foi embora... Ela sacudiu a cabea,

indicando
que
no
conseguia
prosseguir.
O impulso imediato de Jake foi
abra-la por um longo tempo. Ela
parecia
extremamente
jovem
e
vulnervel, com o cabelo cor de
amndoa emoldurando o rosto plido...
Parecia uma criana. Mas o fato de ela
ter confessado como se sentira depois
que perdera o beb e como acreditara
que o amor dos dois tambm morrera o
atingira como um tsunami.
Quando a poeira comeou a assentar,
Jake teve a sensao de que deixara
passar algo importante... Algo vital.
Subitamente, ele percebeu que, quando
estavam casados, ele no se dera conta

da sua sorte. Em vez disso, vivia


alegremente, imaginando que a vida
sossegada que levavam duraria para
sempre, sem que nada pudesse ameala. At o fato de ele ter se tornado
manaco por trabalho, como seu pai.
Tola, e talvez arrogantemente, ele se
protegera da distante e terrvel
possibilidade de que pudesse perder
tudo que mais amava em um piscar de
olhos... Nunca pensara nisso.
E por que deveria pensar? Seus
amigos e colegas sempre lhe diziam que
ele tinha o toque de Midas... Que tudo
em que ele tocava se transformava em
ouro. Diziam que ele tinha tudo: pais
que o apoiavam, uma carreira fabulosa,

uma fortuna que ultrapassava os sonhos


mais loucos e, como se isso no fosse
suficiente, uma linda esposa e uma filha
encantadora. At o dia do terrvel
acidente em que um motorista
embriagado batera no seu carro, Jake
no vira motivo para discutir sobre
aquela crena. A simples ideia de que
aquela desgraa realmente acontecera
alimentara seus pesadelos...
Ele fixou o seu olhar atormentado
nos olhos cor de bronze de Ailsa.
Eu vivia como um sonmbulo. No
apenas depois do acidente, mas
tambm antes. Nunca reparei nas coisas
que eram importantes para mim. Estava
to concentrado no trabalho que no

percebia a sorte de ter voc na minha


vida. Isso algo terrvel de admitir, mas
talvez eu encarasse tudo como natural.
O meu foco estava no trabalho... Em
querer provar ao meu pai que eu podia
ser tudo que ele queria e, talvez, mais.
O meu grande desejo era mostrar a ele
que, quando chegasse a hora de
assumir os negcios, eu me sairia ainda
melhor do que ele. Eu me concentrei
tanto nesse objetivo que no prestei
ateno na minha prpria vida... Na
nossa vida juntos. No segundo que
antecedeu a batida, eu no vi a minha
passar diante dos olhos, como as
pessoas dizem que acontece. O que eu

vi foi que iria perder tudo que amava


mais que a minha prpria vida.
Jake fez uma pausa para respirar e
distraidamente tocou na cicatriz do
queixo. Percebendo que as lgrimas
escorriam pelo rosto de Ailsa, ele lhe
acariciou os cabelos. Ele estava fazendo
a coisa mais difcil que j fizera: falar
sinceramente. O instinto lhe dizia para
parar e se esconder atrs de suas
defesas como sempre fizera, mas ele se
forava a ser forte como Ailsa lhe pedira
e a falar a verdade.
A perda do nosso filho me deixou
arrasado. Eu no acreditava que isso
tivesse acontecido comigo... Conosco.
Eu descarreguei o meu sofrimento em

voc, Ailsa. Eu deveria ter lhe dado


apoio, consolo, mas acabei por
aumentar a distncia que havia entre
ns. Isso foi mais cruel que qualquer
coisa amarga que eu possa ter
eventualmente lhe dito. Voc tambm
se mostrava amarga comigo. A verdade
que a nossa negligncia emocional nos
levou separao. Quando o nosso
relacionamento se tornou insuportvel,
eu sabia que deveria ser aquele que
acabaria com o nosso tormento. A
deciso foi uma faca de dois gumes
porque nos libertou do sofrimento
como casal, mas individualmente...
Passamos a sofrer sozinhos. Isso foi
melhor? Para mim, no parece ter sido.

Voc me pediu para dizer como me


sinto agora? Para ser sincero, eu ainda
estou tentando saber. Enquanto isso, eu
estou satisfeito por estarmos nos
falando novamente.
Obrigada.
Ela agradeceu em um tom mais suave
que a brisa de vero agitando uma
cortina de voile. Jake pensou se teria
imaginado ouvi-la falar. Mas, quando
olhou para ela, viu-a enxugando as
lgrimas e sorrindo. Sem compreender,
ele ficou olhando para ela.
Por qu?
Por ter me dito a verdade.
Ele relaxou um pouco.

De nada. Ele desviou os olhos e


fitou o balco. Acabamos?
Se voc est querendo saber se eu
vou tocar no assunto novamente
enquanto estivermos juntos, no, no
vou. Percebi que revolver a dor do
passado pode nos levar a ter uma
existncia muito triste. Eu no quero
apenas existir, Jake. Quero viver...
Adequada e plenamente. Hoje um
novo dia, uma pgina em branco que
ainda deve ser escrita. A partir de
agora, quero viver todos os dias dessa
forma. Quero acreditar na possibilidade
de ser feliz novamente.
Ento... Esse novo enfoque tem
algo a ver com a sua deciso de ir para

Copenhagen comigo? perguntou ele,


contraindo os lbios, surpreso por ter
vontade de sorrir.
Acho que tem. Ela se abraou ao
suter angor.
E qual a sua deciso?
Acho que vou aproveitar a
oportunidade de ir com voc... Para ver
Saskia e rever sua me. Gostaria de
dizer pessoalmente a ela o quanto senti
saber da morte do seu pai, e que
sempre vou me lembrar dele. Mas...
Jake? S porque fomos honestos, um
com outro, no significa que estejamos
fazendo alguma promessa para o
futuro, no ?

Ele sentiu o corao falhar uma


batida, como um corredor que
calculasse mal a distncia para o
prximo obstculo e soubesse que iria
perder a corrida, mas se esforou para
sorrir.
No. No estamos. Como voc, eu
quero viver um dia de cada vez.
Tudo bem. Acho melhor eu
preparar algo para o nosso caf da
manh e depois dar um jeito na casa,
para o caso de podermos viajar logo.
Seria bom que voc tambm
preparasse as malas.
Eu estava chegando l, mas... Ah,
acabo de pensar em outra coisa.

Ele viu que ela tamborilava os dedos


no queixo.
Em qu?
Nos presentes de Saskia. Eu ainda
preciso comprar algumas coisas, mas j
tenho alguns embrulhados. Posso levlos conosco?
Talvez os menores... Mas voc vai
ter a chance de fazer compras de Natal
em Copenhagen. De qualquer maneira,
Saskia no sentir falta de presentes no
dia de Natal... No se depender da av!
A expresso animada de Ailsa dizia a
Jake que ela se lembrara de mais uma
coisa.
Voc no disse que ela lhe
entregou um envelope com a lista do

que gostaria de ganhar?


Jake se sentiu culpado ao pensar no
envelope que jogara dentro da mala.
Entregou. Por que no o abrimos
quando chegarmos em casa? Se
quisermos partir hoje, voc no ter
tempo de fazer compras aqui.
Tem razo. Acho melhor eu fazer
as malas antes de qualquer outra coisa.
Voc acha que conseguiremos viajar
hoje?
Se os avies estiverem decolando
de Heathrow, no duvido. Basta dar
alguns telefonemas.
E quanto s estradas? Voc acha
que elas estaro em condies de
podermos ir at o aeroporto?

Eu me esqueci de como voc


preocupada. Creia em mim, querida, se
eu digo que chegaremos l e que tudo
vai dar certo, dar.
Eu acredito. Mais uma coisa. Onde
ns vamos ficar? Na casa da sua me,
com Saskia, ou...? Ela ficou muito
corada.
Voc poderia ficar comigo. Jake
tentou endurecer o tom. Eu preciso
trabalhar at a vspera de Natal, mas
Alain estar disposio para lev-la
para onde voc quiser. Imagino que
passaremos o dia de Natal na casa da
minha me. O que voc acha? Ele
esperou pela resposta com apreenso.

Isso me parece timo. Pode


telefonar para Saskia e avisar que
estamos indo?
Eu telefono assim que reservar o
nosso voo.
Quando ela o deixou sozinho, Jake
ficou parado diante da janela por algum
tempo, olhando a neve, sentindo o
perfume que Ailsa deixara no ar e
tentando controlar suas emoes
tumultuadas.

CAPTULO 10

COM

mesma facilidade com que


costumava fazer as coisas acontecerem,
Jake conseguiu lugares para os dois em
um voo que sairia de Heathrow naquela
tarde. Quando Alain foi busc-los no
aeroporto Kastrup, em Copenhagen, e
os levou at a casa de cinco andares de
Jake, localizada em um dos bairros mais
luxuosos da cidade, eram quase 23
horas.
A

Depois de ter falado com a filha duas


vezes, antes e depois do voo, Ailsa mal
podia esperar para v-la. Mesmo que
tivesse que esperar para encontr-la no
dia seguinte, porque haviam chegado
tarde, no poderia deixar de agradecer
ao ex-marido por poder ver Saskia mais
cedo do que o previsto. Fora um
presente precioso e inesperado.
Durante a longa viagem, Jake se
mantivera muito calado. Ailsa no
achara isso estranho, ao se lembrar da
profundidade e da franqueza das
revelaes que ele fizera a respeito da
tragdia que os separara. Isso teria sido
suficiente para deixar qualquer pessoa
emocionalmente extenuada. E, porque

ela se importava com os profundos


recantos emocionais que tinham
visitado durante os ltimos dias,
escolhera no perturb-lo. A no ser
pelo almoo, ela dormira durante a
maior parte da viagem. Quando
acordara, no contara a Jake que
estivera sonhando com ele... Sonhando
com a lua de mel extravagante que
tinham passado na ilha St. Kitts, no
Caribe. Apesar de estarem em um dos
lugares mais lindos do mundo, cercados
de florestas e beira do mar azul, eles
mal tinham sado da luxuosa villa. A
no ser para dar alguns mergulhos na
gua morna e para se alimentar com a
comida maravilhosa servida pelo chef

no ptio, os dois no saam da cama. As


lembranas excitantes daquela poca
ainda lhe aqueciam o corpo e a
arrepiavam.
Lar, doce lar disse Jake, trazendo
Ailsa de volta ao presente.
Assim como ele analisara o clssico
chal onde ela morava na Inglaterra,
quando o vira pela primeira vez, Ailsa
observou a luxuosa casa moderna de
Jake. Para uma mulher que crescera em
um orfanato parcamente mobiliado e
limitado aos confortos bsicos, a
impresso de riqueza e de exclusividade
estava simbolizada no saguo de
mrmore branco, lembrando-a das
diferenas que existiam entre os dois.

Apesar de Ailsa conhecer muito bem os


sinais de riqueza da famlia Larsen,
ficou impressionada ao ver a casa. O
seu olhar passava da moblia em estilo
palcio de gelo s obras de arte
contempornea, que Jake sempre
gostara de pendurar nas paredes. Ela de
repente se sentiu extremamente
deslocada e inadequada no meio
daquele ambiente.
muito bonito disse ela, tirando
as luvas de couro.
Eu chamo de casa, mas uso o termo
em sentido amplo. Jake se aproximou.
Est com fome?
Eu comi durante o voo.
Isso foi h horas.

Voc est com fome, Jake? Ela


repetiu a pergunta, mas s percebeu o
seu efeito ao ver que os olhos dele
escureciam.
De comida? No. Mas, sim, de
voc. Sempre. Ele deu um sorriso
mais terno que apaixonado, mas que,
ainda assim, fez com que ela sentisse o
corao acelerar.
Eu preciso me refrescar. Voc sabe
como fazer uma longa viagem, mesmo
que seja de primeira classe... Sem
saber se as palavras que dizia faziam
sentido, porque a proximidade de Jake
era perturbadora, Ailsa ajeitou a lapela
do longo casaco e pegou a sua parte da

bagagem, que Alain deixara no halll de


entrada.
Eu pedi minha governanta,
Magdalena, para preparar um quarto
para voc disse Jake. Vou lhe
mostrar onde fica.
Por que ele parecia estar evitando
olhar para ela? Ailsa sentiu uma
pontada de inquietao.
Como se percebesse que a deixara
confusa, Jake soltou um suspiro.
Eu supus que voc no fosse querer
ficar no meu quarto... Achei que voc
gostaria de ter um pouco de privacidade
para pensar. Deixe que eu leve isso para
voc.

Jake fez com que ela subisse uma


graciosa escada curva. Enquanto o
seguia, admirando a largura dos seus
ombros e seus cabelos em tom de ouro
velho, Ailsa rezava para que ele tivesse
sido sincero ao explicar por que lhe
reservara um quarto separado. Ela
sentia as entranhas se retorcerem ao
pensar que poderia ser pelo fato de
outra
mulher
ter
dormido
recentemente na cama de Jake e
deixado sinais da sua presena. Depois
da
intimidade
que
tinham
compartilhado no chal, s de pensar
nessa possibilidade, Ailsa se sentia
doente.

Como ela j esperava, o quarto para


onde ele a levou tinha a elegncia
despojada do estilo escandinavo. Os
mveis eram pintados em um tom de
branco envelhecido e tinham muito
charme. Ailsa imediatamente gostou do
ambiente acolhedor e tranquilo, mas o
seu corao falhou quando ela viu a
cama de casal com cabeceira de
madeira trabalhada. Sim, tudo parecia
acolhedor e tranquilo, mas, sem Jake,
ela se sentiria sozinha.
O banheiro aqui disse Jake,
abrindo uma porta e mostrando um
lindo banheiro com bancadas de pinho
e acessrios de ao inoxidvel.

Ela sorriu, desejando no estar to


decepcionada por no ter sido
convidada para ficar no quarto dele. Se
ele sempre sentia desejo por ela, por
que no a convidara?
Jake voltou para a porta do quarto e
consultou o relgio.
tarde. Acho que tambm vou me
deitar. Amanh, enquanto tomamos o
caf, ns podemos combinar a hora em
que iremos ver Saskia.
Eu gostaria de ir o mais cedo
possvel.
Tudo bem.
Jake? Ns no lemos a lista que ela
lhe deu... A lista de presentes de Natal.

Gostaria que dssemos uma olhada nela


antes de irmos at a casa da sua me.
Sem problemas. Ele deu um
sorriso rpido e desapareceu ainda mais
rapidamente, como um raio de sol
fugidio que ela desejasse sentir por mais
tempo, durante um dia cinzento e
triste. Em um momento, iluminava o
mundo e lhe dava esperanas de que
tudo iria melhorar; no outro,
desaparecia, e as nuvens ressurgiam e
deixavam o cu to sombrio quanto o
seu nimo. Boa noite, Ailsa. Durma
bem.
Boa noite. Espero que voc tambm
durma bem murmurou ela, enquanto
ele fechava a porta.

NA MANH seguinte, Ailsa desceu e foi


para a cozinha, onde foi recebida pela
governanta de Jake, Magdalena, uma
mulher de cerca de 40 anos, com cabelo
muito louro, alta e magra. Seus olhos
eram escuros como um lago congelado,
mas conseguiam refletir calor. Ela era
bem diferente de Rose, a empregada
que trabalhava para eles quando
moravam em Londres, com a sua
silhueta rechonchuda e o seu jeito
maternal.
God morgen. Voc deve ser Ailsa.
um prazer conhec-la disse
Magdalena,
como
se
estivesse
realmente satisfeita, apertando a mo
de Ailsa.

E voc dever ser Magdalena.


Tambm tenho muito prazer em
conhec-la disse Ailsa, sorrindo.
Agora eu sei de onde a sua filha
tirou a beleza. Espero que no se
importe que eu diga, mas voc tem um
lindo cabelo...
Naquela manh, Ailsa sentara diante
do espelho, desembaraara os ns que
tinham se formado durante a viagem e
escovara os cabelos como se precisasse
elevar o nimo para enfrentar o dia. Se
tambm queria se embelezar para o
homem que j fora seu marido, teve o
cuidado de manter esse motivo
escondido. Apesar de ter dormido
surpreendentemente bem, ainda se

aborrecia por Jake ter lhe dado seu


prprio quarto, em vez de lev-la para o
dele.
Obrigada murmurou Ailsa.
Por que no senta mesa e eu lhe
sirvo algo quente?
sugeriu
Magdalena.
Uma xcara de ch seria timo...
Obrigada. Ailsa sentou-se mesa
retangular de pinho, que ficava perto
das janelas que davam para um
pequeno jardim. Ela sacudiu a cabea
ao ver os flocos de neve caindo do cu e
j encobrindo os imaculados canteiros
de branco.
Seguindo a direo do seu olhar,
Magdalena deu de ombros e sorriu.

A maior parte da neve que caiu


durante os ltimos dias derreteu
ontem. Hoje, quando voc e o sr.
Larsen esto em casa, ela voltou! A
pequena Saskia vai ficar muito feliz, no
?
Ficar encantada. Ela estava
rezando para termos um Natal todo
branco, este ano. A propsito, voc sabe
se Jake... Se o sr. Larsen j levantou?
Santo Deus, faz horas que ele
levantou! Eu lhe servi um bom caf da
manh e ele foi trabalhar no escritrio.
O seu marido acorda muito cedo e
trabalha demais... Ele nos faz ficar
envergonhados.

Ele no meu ma... A admisso


dolorosa de que ela e Jake no eram
mais casados foi interrompida pela
tagarelice de Magdalena.
O meu marido, Kaleb, o admira
muito. Apesar de Kaleb no ser to
experiente como outros empregados
dos Larsen, ele trabalharia dia e noite
para o seu marido... Eu sei disso. O
sorriso
alegre
de
Magdalena
desapareceu e foi substitudo por um
erguer de sobrancelhas. O sr. Larsen
lhe deu uma chance, quando ningum
mais o faria. Sabe, Kaleb era alcolatra
explicou Magdalena. Ele perdeu o
irmo depois de ter passado longo
tempo cuidando dele durante uma

doena debilitante e, a partir da, as


coisas pioraram. Ele perdeu a crena de
que algo valia a pena e comeou a
beber. Ns nos separamos e ele foi
morar na rua. Um dia, ao sair de um
centro de conferncias onde tivera uma
reunio da empresa, o sr. Larsen parou
para conversar com ele. Sim, o sr.
Larsen o ajudou a voltar a acreditar em
si mesmo. Quando eu e Kaleb voltamos
a ficar juntos, ele me ofereceu emprego
como sua governanta. At ento, eu
estivera trabalhando para uma cadeia
de hotis, mas no estava gostando.
Desculpe... Eu estou falando demais, e
voc provavelmente est esperando que

eu lhe sirva o seu ch e alguma coisa


para comer.
Por favor, no se desculpe.
Comovida por Magdalena estar lhe
confiando sua histria triste, Ailsa se
sentia mais animada ao saber que Jake
fora bom com ela e com seu marido.
Fico contente por voc ter me contado
isso, Magdalena. Obrigada.
E eu fico feliz por voc no ter se
importado que eu contasse. Agora vou
pegar o seu ch. O que gostaria de
comer no caf da manh? Ela j
estava na frente do fogo, colocando a
chaleira no fogo.
Ailsa olhou para ela e imaginou
como algum to obviamente eficiente

e que sentia tamanha admirao pela


tica de trabalho e pela bondade do
patro iria encarar o pedido de apenas
uma torrada. Ela desconfiava que, por
ali, um bom caf da manh deveria ser
algo mais substancial. Uma ideia
atraente, mas arriscada, lhe ocorreu.
Depois de localizar a cafeteira top de
linha, ela foi at a prateleira de pinho
onde estavam as louas e pegou uma
xcara e um pires.
Gostaria de levar uma xcara de
caf para o sr. Larsen. Pode me mostrar
como
essa
cafeteira
funciona,
Magdalena?
Claro, ser um prazer disse
Magdalena, sorrindo.

AO TERMINAR o ltimo dos inmeros


telefonemas que dera para o escritrio
da empresa naquela manh, Jake jogou
o celular em cima da mesa. Vrios
assuntos disputavam a primazia na sua
mente, mas de uma coisa ele estava
certo: precisava de ar para clarear a
cabea.
Ele olhou pela janela, viu os flocos
que caam e torceu para que a neve no
se tornasse muito espessa. No at que
eles tivessem chegado casa de campo
de sua me. Ailsa j teria levantado?
Conseguira dormir bem? Ele no tinha
dormido! Podia jurar que mal fechara
os olhos. Como poderia ter dormido,
quando o seu corpo ardia de desejo de

abra-la, de fazer amor com ela, de


ouvi-la gemer e sussurrar seu nome
quando atingisse o xtase?
Ele praguejou baixinho. Imaginara
ter visto decepo nos belos olhos cor
de mbar, quando lhe mostrara o
quarto na noite anterior? Um quarto
onde ela dormiria sozinha? Ainda
admirado por ela ter aceitado ir para
Copenhagen junto com ele, Jake no
quisera forar a sua sorte, presumindo
que ela iria continuar querendo dormir
com ele. O bom senso lhe dizia para ir
devagar, enquanto o seu corao
implorava para que ele arriscasse tudo.
Se ele fosse muito ansioso e
desesperado, Ailsa talvez o afastasse. E

a ltima coisa que ele queria que ela


se sentisse pressionada.
Colocando as mos na cabea, ele
soltou um gemido. Fora uma espada de
dois gumes, ele sabia.
Pensou que seria bom tomar mais
um pouco de caf para acalmar o latejar
na cabea e ajud-lo a raciocinar!
Ento, exatamente nesse momento, ele
ouviu uma batida na porta.
Voc deve ter lido a minha mente,
Magdalena. Ele virou a cadeira e ficou
surpreso ao ver a ex-esposa, vestindo
uma cala preta de tecido canelado e
um suter rosa, com os belos cabelos
caindo at a cintura. Ela trazia uma
bandeja com uma xcara de caf.

Sou eu... No Magdalena. Ela


deu um sorriso doce.
Estou vendo disse ele, sentindo o
sangue ferver.
Pensei que gostaria de tomar um
caf.
Um caf sempre bem-vindo.
Obrigado.
Ela colocou a bandeja em cima da
mesa, ao lado de Jake, cujos sentidos
despertarem com o seu perfume
feminino.
A est disse ela, olhando para
ele.
E a est voc disse Jake,
segurando-a pelos quadris e puxando-a
para o seu colo.

Ela arregalou os olhos e, enquanto


ele a beijava, a sua necessidade de
clarear a cabea saiu pela janela.
Quando estava com ela, no precisava
pensar. S queria sentir, apreciar as
sensaes que cada toque do seu corpo
sedutor irradiava at o fundo do seu
ser, como o mais puro oxignio que ele
poderia inalar.
Ele a segurou pelo pescoo para
poder continuar a beij-la mais longa e
avidamente, e os cabelos de Ailsa se
espalharam, formando uma cortina que
parecia isol-los do mundo. Colocar a
lngua dentro da boca de Ailsa era
como mergulhar no mel. Quando ela
tentou afastar os lbios, Jake sentiu a

presso das ndegas contra a sua ereo


e se incendiou. Segurou o rosto dela e
emitiu um misto de gemido e de
protesto por ela tentar interromper o
beijo.
Voc tem ideia do que faz comigo?
Ns no conseguimos resistir. Em vez
de me mandar para outro quarto, por
que no me convidou para dormir com
voc, ontem noite? Ela corou ao
fazer a pergunta, como se sentisse
vergonha do prprio desejo. Jake sentiu
o corao bater mais forte e colocou o
dedo sobre os lbios dela.
Voc queria que eu tivesse
convidado voc para dormir comigo,
Ailsa?

Como espera que eu saiba de algo


quando voc me olha desse jeito? Ela
levantou do colo dele e se afastou
alguns passos. Jake levantou da cadeira
e soltou um suspiro frustrado.
De que jeito? De que jeito eu estou
olhando para voc? Por que no me
diz?
Como... Como... Ela prendeu os
cabelos atrs da orelha. Mesmo a
distncia, ele podia ver que ela tremia.
Como se quisesse me devorar!
exclamou ela, dando as costas a ele
como se no conseguisse encar-lo.
Jake riu.
E se eu quiser? Se eu quiser toc-la,
beij-la toda, fazer o seu sangue ferver?

Voc deixaria, Ailsa?


Ela se voltou lentamente, como que
fascinada.
Isso absurdo. Eu s vim at aqui
para lhe trazer um caf.
Por que no deixou que Magdalena
o trouxesse?
Porque eu... Ela mordiscou o
lbio, como que para se castigar.
Porque eu queria saber se voc no me
convidou para dormir com voc na
noite passada porque outra mulher
tinha
dormido
na
sua
cama
recentemente!
Jake caminhou at ela e parou na sua
frente.

Voc realmente acha isso? O nico


motivo para eu no t-la convidado foi
ter pensado em como voc estaria se
sentindo. Ns tivemos um longo dia de
viagem, e voc parecia cansada. Achei
que voc iria dormir melhor sozinha.
Isso tudo, Ailsa.
Mesmo assim... Voc me disse que
no vivia como um monge. Claro que
voc tem todo direito de dormir com
outra mulher... Eu no esqueci que
estamos divorciados h muito tempo.
Ainda assim, eu tinha esperana... Ah,
deixe para l. Eu no sei o que estou
dizendo. A situao absurda demais
para falar. Ela abaixou a cabea e fitou
o cho.

Jake segurou-a pelo queixo, fez com


que ela erguesse a cabea e reparou que
os seus olhos estavam midos.
S para voc saber... Eu nunca
trouxe uma mulher para a minha casa.
Se eu estive com algum, e sempre foi
apenas sexo, eu a levei para algum hotel
discreto. A ltima vez que eu estive
com uma mulher faz seis meses...
Certo?
No, no estava certo. Ailsa sentiu
vontade de gritar e de lhe socar o peito.
A sua reao era louca, possessiva e
ciumenta, e ela no sabia o que fazer
com a dor causada por seus
sentimentos. Ela o amava. Ele tambm
suportara o sofrimento devastador de

ter perdido o filho e, ainda que no


tivessem ficado juntos naquela poca,
ela sempre iria am-lo. Para ela no
havia outro homem, e nunca haveria.
Jake era o pai da sua preciosa filha e
isso pesava mais do que ela seria capaz
de dizer. Em meio sua mgoa, Ailsa
sabia que no era justo que ela
esperasse que ele tivesse se mantido
celibatrio durante quatro anos.
Ela respirou profundamente e evitou
que ele a tocasse e realmente
incendiasse o seu sangue.
Tudo bem. Quando voc acabar de
trabalhar, acha que podemos conversar
sobre quando iremos ver Saskia? A neve
est comeando a cair mais forte, e no

poderemos deixar a viagem para muito


mais tarde.
Jake sorriu, e seus olhos nunca
tinham estado mais azuis.
Vamos sair assim que eu acabar de
tomar o meu caf... Est contente?
Sim. Ailsa cruzou os braos e se
encaminhou para a porta. Eu estou
feliz. Vou at o quarto para me
arrumar.
Ailsa?
Sim?
Hoje noite, quando voltarmos,
talvez voc queira levar a suas coisas
para o meu quarto...?
Ela engoliu o n que se formara em
sua garganta e deu de ombros.

Certo.
ENQUANTO SAAM da cidade e tomavam
a direo do campo, Jake disse a ela que
infelizmente precisava dar uma olhada
em alguns documentos. Ailsa deu um
sorriso, sabendo que ele se sentia
constrangido por lhe dizer isso e
notando que ele realmente estava
aborrecido por no poder lhe dar
ateno. Alain estava na direo da
luxuosa limusine, e os dois tinham se
instalado
confortavelmente
no
ambiente
aquecido.
Jake,
para
trabalhar; ela, para apreciar a vista e
antecipar a alegria de rever sua filha.

Ao pensar em Saskia, Ailsa se


recordou de algo muito importante.
Voltou-se para Jake, preocupada,
sabendo que, se no fosse por algo vital,
no ousaria perturb-lo. Ele estava
concentrado no que lia e uma ruga se
formara em sua testa, como se no
estivesse gostando do que estava escrito.
De vez em quando, sublinhava vrias
linhas com uma caneta.
Jake?
Sim? Ele no olhou para ela.
Voc trouxe a lista de Saskia?
Gostaria de dar uma olhada...
Lista de Saskia? Como se sasse
de um transe, ele fitou Ailsa. Ah,
claro... Est aqui. Ele abriu a pasta de

couro, que estivera lhe servindo de


apoio para escrever, e dela retirou um
envelope meio amassado. Entregou-o a
ela com uma careta. Eu deveria ter
lido antes, com voc, mas receio que o
trabalho tenha me impedido de fazer
isso hoje de manh.
No se incomode. Eu vou olhar a
lista e lhe dizer o que ela quer, est
bem?
tima ideia. Ele ia recomear a
trabalhar, mas hesitou. Eu estou
dando ateno a isto agora para poder
tirar mais alguns dias de folga do que o
previsto. Provavelmente amanh terei
acabado... S para voc saber.
Ailsa sentiu uma onda de calor.

Obrigada por me dizer.


Ailsa abriu o envelope e ficou
surpresa ao ver que havia duas folhas
de papel cuidadosamente dobradas. Ela
sorriu ao pensar que a lista de Natal de
Saskia era maior do que eles esperavam.
Pegou uma folha e seus olhos se
encheram de lgrimas ao ver a caligrafia
infantil da filha. Enxugou as lgrimas
discretamente e leu a pequena lista de
presentes que Saskia pedira. Como ela
j esperava, os presentes eram
modestos.
Ailsa
acrescentou
mentalmente
alguns itens lista e pegou a outra folha
de papel. Quando comeou a ler,
perdeu o flego.

Queridos mame e papai,


Eu no me importo se o Papai
Noel no me trouxer nada da
minha lista. O presente que eu
mais desejaria ganhar era que
vocs ficassem novamente juntos.
muito triste que o meu irmozinho
tenha morrido e que eu nunca v
conhec-lo, mas eu realmente
queria que voltssemos a ser uma
famlia, com vocs dois morando
comigo, na mesma casa.
Com todo o meu amor,
Saskia
Ailsa mordeu o lbio, guardou a lista
de presentes dentro do envelope

amassado e escondeu disfaradamente


a outra folha dentro do bolso do casaco.
Posso ver?
O pedido de Jake a assustou.
Claro. Tentando manter a calma
para
no
trair suas emoes
tumultuadas, ela lhe passou o envelope
e se voltou para a janela.
No era o momento apropriado para
contar a Jake o que estava escrito na
segunda folha de papel. Ainda que o
seu corao se enchesse de esperana
com a ideia de satisfazer o pedido da
filha, seria um enorme erro prever algo
para o futuro ou pression-lo.
Desanimada, ela observou o perfil de
Jake enquanto ele sorria ao ler a lista de

presentes que a filha pedira, e fixou os


olhos sobre a cicatriz no seu rosto. No
pela primeira vez, Ailsa sentiu um
aperto no corao ao pensar em como
ele
a
obtivera.
Ela
respirou
profundamente e expirou o ar
lentamente. Jake precisava de tempo
para conhec-la novamente. No lhe
mostraria o pedido de Saskia at que ele
estivesse pronto. Ele precisava ver que
ela esquecera os ressentimentos do
passado, que o perdoara por qualquer
pecado. Ela fora sincera ao lhe dizer
que queria seguir em frente com maior
otimismo e f. Mas no lhe dissera que
esperava que fosse com ele.

Quando Ailsa chegou a essa


concluso, foi tomada pela dvida.
Podia estar disposta a fazer tudo que
estivesse ao seu alcance para que o
relacionamento dos dois desse certo,
mas Jake estaria disposto a se amarrar a
uma mulher que no pudesse lhe dar o
filho to desejado? Ela fechou os olhos,
rezando para que ele no visse isso
como algo absolutamente desfavorvel.
Acima de tudo, Ailsa queria que ele
soubesse que o seu amor por ele era
forte e verdadeiro, e que, se ele
concordasse em voltar para ela, ela
nunca mais deixaria que ele duvidasse
disso...

CAPTULO 11

LOCALIZADA NO centro de uma clareira


em um bosque, no fim de uma pequena
estrada, banhada pela claridade azul
comum naquela parte da Europa, a casa
tinha um ar de magia que ainda era
mais acentuado pela contnua queda
dos brancos flocos de neve.
Mas, por mais pitoresca que fosse, a
ateno
de
Ailsa
no
estava
concentrada em sua beleza porque,

parada no topo da escada de madeira


que descia at o caminho de chegada,
ela via a menina de jeans e casaco de l
cor-de-rosa, e botas forradas de pele.
Antes que Alain tivesse tempo de
abrir a porta para ela, Ailsa saiu do
carro.
Mame!
gritou
Saskia
entusiasmada, descendo a escada com
os braos abertos.
Ailsa abraou a filha com fora e
beijou-lhe o cabelo, com o corao
repleto de alegria.
Meu Deus, como voc cresceu! O
que a sua av est lhe dando para voc
estar to alta?

Eu tenho comido sopa feita em casa


e batatas. Que bom ver voc, mame.
Os grandes olhos azuis que lembravam
tanto os de Jake brilhavam de
felicidade.
Que bom ver voc tambm! Eu
senti muito a sua falta.
E tambm est nevando! Eu rezei
tanto para ter um Natal com neve... As
minhas preces foram ouvidas. Saskia
olhou para o cu com um ar
maravilhado.
L em casa tambm nevou muito.
Voc e o papai fizeram um boneco
de neve?
Ailsa corou, quase envergonhada.

No, querida, no fizemos. Estava


to frio que ficamos ocupados apenas
em nos aquecer.
Ol, malandrinha.
Jake chegou quando elas acabavam
de falar, e foi sua vez de abraar a filha
e cobri-la de beijos. Ainda segurando a
pequena mo de Saskia, ele olhou para
Ailsa e sorriu. Uma mecha de cabelo
louro cara sobre a testa dele, e ela
sentiu vontade de arrum-la. A
felicidade que havia nos olhos dele era
to
evidente
que
ela
ficou
impressionada ao perceber que ele
parecia ser outra pessoa quando estava
realmente feliz, sem o peso da culpa e
do sofrimento.

Vamos entrar? Ele comeou a


subir a escada com Saskia, mas parou e
se voltou para Ailsa. Vamos,
tartaruga... A minha me deve estar
ocupada na cozinha. Ela estava louca
para ver voc novamente, Ailsa.
Estava? Ela estava na dvida. O
que Tilda Larsen deveria achar dela,
que se afastara de seu filho durante
tantos anos? Talvez estivesse zangada
por ela ter cortado Jake da sua vida a
ponto de mal se falarem por telefone.
Ailsa reconhecia que a me de Jake
poderia se sentir ressentida.
Claro que estava. Vamos, aqui fora
est muito frio.

E quanto a Alain? Ailsa se voltou


no exato momento em que o carro se
afastava.
Ele vai dar um pulo at a cidade
para mim. No se preocupe... Ele
voltar a tempo de nos levar de volta
para casa.
Vov, eles chegaram! Mame e
papai esto aqui!
Saskia soltou a mo de Jake e entrou
correndo em casa para procurar a av.
Assim que eles passaram pela porta,
Ailsa se sentiu envolver pelo calor e por
um aroma delicioso. Durante o tempo
em que estivera casada com Jake, fora
casa da famlia Larsen muitas vezes,
mas nunca deixara de se impressionar

com os grandes espaos abertos, com a


madeira clara dos pisos, com o teto alto
e as janelas panormicas, que
aproveitavam toda a claridade do dia e
se tornavam essenciais durante os dias
curtos de inverno.
Depois de ela e Jake terem tirado os
sapatos e pendurado seus casacos, Jake
levou-a at a enorme cozinha, cujos
mveis de madeira tinham sido feitos
por um marceneiro local. A delicada
mulher de cabelos claros estava de
braos abertos para receb-los e no
parecia ter envelhecido nem um dia
desde que Ailsa a vira pela ltima vez,
h quatro anos. Sim, havia mais fios
prateados no cabelo que caa at os

ombros, mas o seu belo rosto estava


cheio de vida e acolhedor como sempre.
Ela esperou que os dois se
aproximassem
e
abraou
Jake,
murmurando carinhosamente:
Meu lindo, lindo filho... Os
lindos olhos azuis o fitavam com
adorao, como se ela nunca se
cansasse de olh-lo.
Quando Tilda Larsen se voltou para
ela, Ailsa sentiu um n se formar na
garganta e deu um sorriso constrangido.
Seja bem-vinda, Ailsa... Minha
querida filha.
Aquela simples expresso derrubou
as barreiras que seguravam Ailsa. Sem
conseguir mais conter a emoo, ela se

abraou senhora com a mesma fora


com que era abraada. Nunca se sentira
to carente de amor e de aceitao
como naquele momento. Como se
intusse isso, Tilda ficou abraada a ela
por um longo tempo, acariciando-lhe as
costas. Depois, colocou a mo no ombro
de Ailsa, afastou-a gentilmente e
examinou o seu rosto com os olhos
repletos de bondade.
O seu corao se encheu de tristeza
durante muito tempo, meu anjo. O
maior sofrimento que uma me pode
ter perder um filho. Eu senti por voc
e pelo meu filho. Tambm tenho estado
triste desde que perdi o meu Jacob.
Mas, se passarmos o resto da vida

sofrendo, os nossos entes queridos no


podero descansar em paz. Eles iriam
querer que continussemos vivendo,
Ailsa...
Vivendo,
amando
e
aproveitando o tempo que nos restou...
No acha?
Tem razo. Ailsa fungou e
enxugou as lgrimas. Claro que voc
tem razo. Eu senti muito quando
soube da morte de Jacob. Sei como
vocs se dedicavam, um ao outro.
Sem ele tem sido difcil, mas a cada
dia ficar um pouco mais fcil se eu
aceitar em vez de me revoltar com o
que aconteceu. A presena da querida
Saskia tem me ajudado mais do que eu
posso lhe dizer, Ailsa. Eu lhe agradeo

por ter concordado em deix-la ficar


mais um pouco. Jake, por que voc e
Ailsa no vo para a sala e se aquecem
um pouco diante da lareira? Saskia e eu
vamos lhes preparar uma bebida
quente. Mais tarde, teremos steggt
flaesk, ou seja, torresmo com batatas e
molho, para o almoo.
luz da tarde e com o brilho
alaranjado do fogo crepitando na
lareira, Ailsa reparou que, apesar de as
lmpadas decorativas estarem apagadas,
a rvore de Natal ao lado da janela
parecia iluminada. No topo do galho
mais alto havia uma estrela dourada e,
nos demais, belos enfeites feitos em
casa.

A viso aqueceu o corao de Ailsa.


Quando morava no orfanato, ela
costumava sonhar com uma casa como
aquela. Uma casa em que toda tradio
importante fosse respeitada e celebrada.
Ela viu a clssica grinalda do Advento,
que pendia do teto, com suas quatro
velas vermelhas e brancas, uma para
cada um dos quatro domingos que
antecediam a vspera de Natal.
Lembrou-se de que, desde que
conhecera
aquele
ritual,
ficara
fascinada.
Jake pegou-a pela mo e levou-a at
o confortvel sof ao lado do fogo.
Voc est bem? perguntou ele,
preocupado.

Estou tima. Foi muito comovente


que a sua me me recebesse com tanto
carinho.
Por qu? O que voc esperava?
Ailsa sacudiu os ombros.
Ela no me via h quase quatro
anos... Eu mal falava com ela. Pensei
que ela tambm estaria zangada por eu
no me comunicar devidamente com
voc.
Se isso que esperava, voc no a
conhece bem.
Ailsa ficou calada. O que poderia
falar, se ele dissera a verdade? Ela
percebeu que estivera afastando as
pessoas que lhe eram mais prximas, e

rezou para que nunca tivesse feito o


mesmo com sua filha.
Ei... Ele passou os dedos no rosto
dela e sorriu. bom t-la aqui, Ailsa...
Realmente timo. Fazia muito tempo...
Jake mentalmente acrescentou que
bom v-la de volta ao seu lugar. De
volta ao convvio com pessoas que
realmente gostavam dela. Durante os
anos que tinham passado juntos, ele s
vezes reparara que ela parecia uma
criana perdida, com um infeliz olhar
distante que dizia que estava vagando
pelo mundo de insegurana e incerteza
da sua infncia. Ele percebera que
tivera uma me e um pai que, sua
maneira, sempre tinham cuidado dele e

lhe dado apoio, e nunca conseguira


imaginar como deveria ter sido, para
ela, no ter ningum alm dos
responsveis pelo orfanato em que
crescera.
Quando ele se apaixonara e jurara se
casar com ela o mais rpido possvel,
prometera a si mesmo que Ailsa nunca
mais precisaria duvidar de que fosse
amada. Mas, quando ela perdera o
filho, Jake se esquecera da sua
promessa. Estivera to envolvido na
prpria dor e sofrimento que deixara de
ter a esperana de que um dia tudo
fosse voltar ao normal e de que iria
am-la at o fim da sua vida. O fato de
que Ailsa no pudesse mais ter filhos

no deveria ter afetado a felicidade dos


dois. Ele deveria ter lhe garantido que
estava perfeitamente feliz com a famlia
que j possua e que no precisava de
mais nada. Em vez disso, abandonara o
casamento para fugir da sua dor
intolervel.
Papai, a vov me ajudou a fazer
caf e ch para voc e para a mame.
Ns tambm fizemos estes biscoitos. A
vov disse que vocs no devem comer
muito porque, do contrrio, no vo
almoar...
Como eu poderia resistir? Voc faz
com que eles paream to tentadores.
Jake riu e pegou um biscoito, junto com
uma xcara de caf.

Saskia apresentou a bandeja a Ailsa.


Posso peg-la, querida? Ailsa se
ofereceu, sorrindo. Ela parece estar
pesada.
Eu consigo carregar. Eu estou me
saindo muito bem como ajudante no
servio de casa... No estou, vov?
Saskia perguntou a Tilda, que entrava
na sala e parava ao lado dela.
Voc sempre me causa surpresa e
admirao, min skat.
E, agora que voc j nos serviu,
meu anjo, deixe-me pegar a bandeja.
Jake pegou a bandeja das mos de
Saskia e colocou-a ao lado dele, no
cho.

Jake? Saskia fez mais alguns


biscoitinhos que precisam ser retirados
do forno. Voc poderia ir com ela at a
cozinha, para ajud-la. Enquanto vocs
fazem isso, eu fico conversando com
Ailsa.
Jake sentiu uma pontada de
ansiedade por sua me estar querendo
falar sozinha com Ailsa, mas, como no
podia question-la, ele precisava confiar
que ela no diria nada de inadequado.
Tudo bem. Vamos, querida, vamos
tirar os seus biscoitos do forno antes
que eles se tornem carvo!
Saskia ficou indignada.
Eles no vo queimar, papai,
porque eu e a vov colocamos o forno

na temperatura exata. Alm disso, eu


sou uma boa cozinheira e nunca
queimo a comida. No , vov?
Voc aprende depressa, pequenina.
Jake passou a mo no cabelo da filha,
pegou seu caf, e os dois foram para a
cozinha.
Tilda sentou ao lado de Ailsa, pegou
na mo dela e soltou um suspiro.
O meu filho est feliz, em paz com
a vida, em vez de estar lutando com ela.
A minha intuio diz que por sua
causa, Ailsa.
Ela poderia acreditar estar ouvindo a
verdade? Mais uma vez, a sua
esperana despertou. Depois de ver que
Tilda
no
estava
zangada
e

decepcionada com ela, Ailsa se permitiu


relaxar e abaixar suas defesas.
Foi muito bom ns termos passado
os ltimos dias juntos admitiu ela.
Ns
conversamos...
Realmente
conversamos... Pela primeira vez, depois
do divrcio. Acho que isso ajudou a ns
dois.
Isso bom... Muito bom. Mas,
agora, minha querida, eu vou dizer o
que penso. Tilda olhou-a com
firmeza. Vocs no deveriam ter se
divorciado. Voc parece chocada ao me
ouvir dizer isso, mas, por favor, poderia
me ouvir por apenas um momento?
Tudo bem respondeu Ailsa,
sentindo o corao acelerado.

A culpa no foi de ningum... Nem


sua nem do meu filho. Vocs estavam
to arrasados que foi surpreendente
que pudessem resolver alguma coisa.
No era a melhor hora para se
divorciassem. Eu sei que vocs dois
estavam passando por dificuldades no
relacionamento... Como poderia no
saber, quando via o meu filho
mergulhado no trabalho, e no
voltando para a sua famlia? Era o
mesmo comportamento que o meu
marido teve durante todo o nosso
casamento. muito difcil que uma
mulher aguente isso. Eu sabia que Jacob
me amava, mas tinha dificuldade de
demonstrar. Jake tinha dificuldade para

lidar com a maneira de ser do pai. Sabia


que, at em seu leito de morte, Jacob
estava preocupado com os negcios, e
em como o nosso filho iria se sair
administrando a empresa? Vrias vezes,
os dois discutiram por causa das
inovaes que Jake queria fazer. O meu
marido era antiquado... Ele acreditava
que, quando a gente aprendia a fazer
algo de um jeito, deveria fazer assim
pelo resto da vida. Tilda suspirou e
sacudiu a cabea. Depois do acidente,
vocs precisavam de muito mais apoio
do que pensaram. Novamente por
causa do sofrimento, nenhum dos dois
estava aberto a receber ajuda. Sinto ter
que lhe dizer, mas, depois que vocs se

separaram, o meu filho se tornou outra


pessoa... Uma pessoa que, por mais que
eu tente, no consigo alcanar. No foi
apenas a morte trgica do beb ou a
profunda cicatriz no rosto que o fizeram
mudar. Sem voc, Ailsa, ele como um
navio sem leme. Ele se tornou cada vez
mais isolado e sozinho. Uma vez, ele
me disse que a nica coisa que o
mantm vivo Saskia. Quando ele est
com ela, se torna vivo, animado...
Agora, eu vou lhe fazer uma pergunta e
quero que voc me diga a verdade, no
o que acha que eu quero ouvir...
Entendeu?
Ailsa mordeu o lbio e concordou.
As lgrimas lhe chegaram aos olhos.

Voc ainda gosta de Jake?


Ailsa soltou a mo que Tilda
segurava.
Sim... Eu gosto muito.
Ento, eu vou fazer uma sugesto.
Tilda deu um sorriso terno e
compreensivo. Gostaria que voc
deixasse Saskia comigo at a vspera de
Natal e passasse algum tempo sozinha
com Jake. Sinto que vocs ainda tm
muito a conversar... Talvez, sobre as
coisas mais importantes... Na vspera de
Natal, vocs viriam ficar conosco. Eu
vou preparar um quarto de hspedes e
vocs podero ficar aqui pelo tempo
que quiserem.

E quanto a levar Saskia para fazer


compras? Ela queria comprar alguns
presentes, e eu preciso comprar as
coisas que ela pediu na lista.
Eu a levo para fazer compras. Ser
at melhor, porque ela provavelmente
vai querer comprar presentes para a
mame e o papai. Voc mencionou a
lista que ela fez?
O que tem ela?
Havia duas folhas de papel no
envelope que ela entregou a Jake, no
havia?
Ailsa sentiu o corao acelerar
quando pensou no papel que escondera
dentro do seu bolso.
Sim, havia.

Ele leu os dois? perguntou Tilda.


No. Ele me entregou o envelope.
Ento, ele no tem ideia do que
estava escrito naquelas pginas?
Eu o deixei ler a lista de presentes,
mas foi tudo.
Ah... Tilda disse em um tom
compreensivo.
Ailsa
se
sentiu
constrangida.
Eu vou mostrar a outra carta a ele...
Vou sim. Mas... Tem que ser na hora
certa.
Isso verdade. Aproveite a chance
de estarem juntos, e voc encontrar a
hora certa, querida. Esse o meu
conselho. Almocem comigo e Saskia e
depois voltem para casa. Se Jacob ainda

estivesse aqui, tenho certeza de que lhe


daria o mesmo conselho. Ele amava o
nosso filho de todo o corao, Ailsa,
ainda que no demonstrasse. Ele tinha
tanto orgulho de Jake!
No cabia a Ailsa dizer a Tilda que
Jake duvidava do amor do pai. Aquela
era um conversa que eles deveriam ter
em particular. No momento, ela ansiava
por passar algum tempo com a filha,
mas sabia que no deveria desprezar a
oportunidade de finalmente expor seus
sentimentos para Jake. Ela no podia
mais dar as costas e fugir de coisas que
poderiam machuc-la ou que no
tinham sado como ela esperava.
Passara a vida inteira fugindo. Era

chegada a hora de enfrentar tudo, nem


que fosse para ensinar filha a ser
corajosa.
Muito bem, eu seguirei o seu
conselho. Contanto, claro, que Jake
concorde.
Tilda levantou e alisou as pregas do
vestido.
Acredite... Ele vai concordar. Ter a
oportunidade de passar algum tempo
com voc, de conversar e retomar a
proximidade que vocs tinham, de
aliviar as mgoas e construir um futuro
mais feliz... Por que ele iria recusar?
Agora, preciso ir preparar o almoo ou
ele s ficar pronto na hora do jantar!

JAKE ESTAVA estranhamente calado,


enquanto voltavam para casa. Eles
haviam almoado e, depois, ela e Saskia
tinham sado e feito um boneco de
neve. A menina ficara toda animada
quando o pai se juntara a elas e a
desafiara para uma batalha de bolas de
neve.
Fora uma alegria ver pai e filha com
o rosto corado por causa da brincadeira.
Agora, Ailsa se perguntava se Jake tinha
se arrependido de ter concordado com
a sugesto de Tilda. O medo de que ele
estivesse se sentindo pressionado a
reatar o relacionamento dos dois
retornou. A ltima coisa que ela queria

era que desejasse se reconciliar com ela


por se sentir culpado.
Foi maravilhoso ver Saskia
novamente, no foi? Ela est muito feliz
por estar com a av.
Acho que ficarem juntas
importante para as duas. Jake
esfregou o queixo e deu um sorriso que
no a acalmou.
Tem certeza de que no se importa
por voltarmos sozinhos, Jake? Sinto que
voc no est totalmente satisfeito com
isso.
Vamos falar a respeito quando
chegarmos em casa, est bem?
Ailsa ficou em silncio e voltou a
apreciar a paisagem, desejando poder

voltar a se sentir feliz.


A viagem se tornou interminvel.
Quando, por fim, Alain estacionou o
carro diante da casa, ela esperou que
ele abrisse a porta e se despedisse. Jake
abriu a porta de casa e esperou que ela
entrasse.
Gostaria de tomar uma bebida ou,
talvez, um caf? Ele a ajudou a tirar o
casaco e o pendurou no belo cabide ao
lado da porta, mas no antes que ela
discretamente
pegasse
o
papel
amassado que escondera dentro do
bolso.
Um caf, por favor.
Ento, caf para dois. Jake tirou o
casaco, pendurou-o e foi para a

cozinha. Muito tensa, Ailsa foi atrs


dele.
luz clara da cozinha, Jake mediu
cuidadosamente a quantidade de caf,
ligou a cafeteira e separou as xcaras e
pires, como se estivesse ganhando
tempo
para
organizar
seus
pensamentos. Sentada mesa, Ailsa se
recordou de que ele sugerira que,
quando voltassem, ela levasse a
bagagem para o seu quarto. Teria
mudado de ideia?
Jake? Sentindo-se incapaz de ficar
calada ou parada, ela levantou,
apertando a folha de papel que estava
na sua mo e sabendo que, no

importava o que acontecesse, deveria


mostr-la a ele.
Jake se voltou, com a luz refletindo
em seu cabelo dourados e os olhos azuis
brilhando como nunca.
O que ?
Quanto ... lista de presentes de
Natal de Saskia...
Voc tinha razo. Ela pediu muito
pouco.
Sim, pediu. Mas, Jake... Ela fez
outro pedido.
Eu sei. Os olhos dele brilharam,
mas Ailsa pensou ver um trao de
irritao no seu olhar.
Sabe? Como voc sabe?

O que voc acha? Eu estive com ela


a tarde inteira, e ela me disse. Queria
saber se ns tnhamos lido o pedido
juntos, quando estvamos na Inglaterra.
Antes que eu dissesse que iramos l-lo
quando
chegssemos
aqui,
ela
perguntou se tnhamos concordado, e
se iria acontecer antes do Natal. Percebi
que tinha alguma coisa a ver com nos
reconciliarmos.
Ah, meu Deus... O papel que
estava na mo dela parecia queim-la.
Sentindo-se
quase
desmaiar de
ansiedade, Ailsa o desamassou e
entregou-o a Jake. Ele leu, soltou um
suspiro e colocou-o sobre o balco.
um pedido e tanto!

Eu sei concordou Ailsa, sentindo


dificuldade para respirar.
Ela prometera a si mesma que
enfrentaria tudo, mas, agora, estava
apavorada que Jake dissesse que no
iria acontecer... Que era impossvel e
que, quanto mais cedo dissessem a
Saskia que o seu pedido no seria
atendido, nem a tempo para o Natal
nem no futuro, melhor seria para todos.
Por que no me mostrou isso
quando estvamos dentro do carro,
indo para a casa da minha me? Voc
me deu a outra carta.
Talvez eu devesse ter lhe mostrado,
mas fiquei preocupada que voc
pudesse... Ela passou a mo no cabelo

e o encarou com firmeza, ainda que,


por dentro, se sentisse insegura. Achei
que voc poderia se sentir pressionado,
encurralado...
No poderia ter deixado que eu
julgasse isso?
Ailsa se encolheu.
Desculpe, mas, apesar de Saskia ser
tudo para ns, eu no queria que voc
sentisse que precisava concordar com o
pedido dela s para deix-la satisfeita.
Voc merece ser feliz, Jake... Quero que
voc faa o que for melhor para voc. Se
isso significa que voc prefere ter a
liberdade de ser solteiro, ou que quer
ficar com outra pessoa, eu jamais iria

culp-lo ou guardar ressentimentos.


Juro.
Est dizendo que me deixaria
abandon-la, como eu fiz antes?
Assim que as palavras ditas em voz
grave foram registradas pelo seu
crebro, Ailsa levou um choque,
sacudiu a cabea e engoliu o soluo
angustiado que ameaava lhe escapar
da garganta.
Eu o deixei ir embora porque
acreditava no ter mais nada para lhe
oferecer. E porque ver voc to infeliz
estava quase me matando.
Foi uma poca tenebrosa. Creio
que nenhum de ns dois sabia o que
estava fazendo.

Tem razo. Quem saberia, depois


de tamanho abalo? Mas, se por milagre,
voc resolver que quer ficar comigo...
Que quer tentar recuperar o que ns
tnhamos antes das coisas se tornarem
difceis... Voc sabe que eu no posso
mais engravidar? Que eu no posso lhe
dar o filho que tanto deseja?
O silencio se tornou to pesado que
ameaava quebrar, mas quando Jake
voltou a falar ela sentiu o aperto que
levava no corao diminuir um pouco.
Voc me deu uma filha, Ailsa...
Uma menina linda e inteligente, com o
brilho do sol no cabelo e alegria nos
olhos. E voc me deu um filho. Thomas
pode no ter sobrevivido, mas ainda

meu filho, e eu nunca vou esquec-lo.


Voc realmente acha que eu s iria
querer ficar com voc para que voc me
desse filhos, e no simplesmente porque
eu...?
De repente, ele estava diante dela,
puxando-a contra o peito. Ela pensou
que iria se derreter pelo simples contato
de seus corpos, mas era o que ele estava
tentando lhe dizer que a deliciava.
Porque o qu, Jake? sussurrou
ela.

CAPTULO 12

VOC NO adivinha? No sabe?


Jake tinha certeza de que, se o seu
corao batesse mais forte, sairia de
dentro do peito. No era fcil pensar
quando aqueles olhos cor de mbar lhe
despertavam o desejo de abra-la e
beij-la, de saciar a sede que sentia por
ela e que nunca o deixava.
Eu amo voc, Ailsa. Nunca deixei
de am-la e jamais deixarei. Quando vi

que voc tinha escondido a mensagem


de Saskia, achei que tinha sido por no
admitir a possibilidade de nos
reconciliarmos. Que outro motivo voc
teria? Foi por isso que me mantive
calado enquanto vnhamos para casa.
Jake, eu tambm nunca deixei de
am-lo. Mesmo quando concordei com
o divrcio. Desde ento, aprendi que o
amor algo que nunca morre, ainda
que seja atingido pela tragdia, como
aconteceu conosco. Ela colocou as
mos em torno do rosto dele. Eu no
queria que ns nos separssemos. Como
poderia querer algo que iria me deixar
como uma morta-viva? Eu perdi o

nosso filho e depois perdi voc, meu


amor.
Quando pedi o divrcio, estava
confuso e desesperado para aliviar a
nossa dor. Eu deveria estar louco para
achar que isso tornaria as coisas mais
fceis. Eu no sei quanto a voc, mas eu
fiquei ainda mais atormentado por no
estarmos juntos.
Ele pegou na mo dela e beijou-a. A
sensao no apenas de satisfao, mas
tambm de esperana ao sentir a pele
dela sob seus lbios, quase o fez perder
a direo.
Assim que eu vi voc de novo,
percebi que os meus sentimentos no
tinham diminudo. Na verdade,

estavam mais fortes. Quando o seu


amigo fazendeiro apareceu, eu senti
vontade de soc-lo por presumir que
poderia ter algo que era meu. No peo
desculpas por ter parecido possessivo e
ciumento. Nem agora, nem nunca!
Algumas vezes eu acho que seria capaz
de morrer de amor por voc, Ailsa. No
preciso um milagre para que eu
decida voltar para voc. Case comigo o
mais rpido que for possvel. Quero que
voc seja minha esposa.
Voc acha...? Voc pensa que eu...?
O qu? Voc tem dvidas? Diga
quais so para que eu possa elimin-las.
Como resposta, ela o abraou pela
cintura, ficou na ponta dos ps e

plantou um beijo firme e quase


incendirio na boca de Jake, no apenas
para cal-lo, mas tambm para faz-lo
parar de pensar.
Agora no era mais o receio que o
balanava, e sim o desejo. Jake abafou
um gemido. Para aumentar o seu
tormento, Ailsa lhe lanou um olhar
malicioso, que iluminou o seu lindo
rosto.
Eu s ia perguntar se eu posso levar
as minhas coisas para o seu quarto.
De que coisas voc acha que vai
precisar, querida? Ele enfiou as mos
em seu cabelo e beijou-a longamente.
Quando voltou a erguer a cabea, ficou
satisfeito ao ver o efeito que lhe

causara. Seus lbios estavam midos e


inchados, seus olhos brilhavam como
estrelas. Voc no vai precisar de
roupas. Pelo menos, no at a hora do
almoo de amanh.
Isso quer dizer que vamos ficar na
cama at l?
Pode acreditar que vamos.
Nesse caso, podemos esquecer o
caf e ir diretamente para a cama? Ela
impediu
que
ele
respondesse,
colocando o dedo sobre seus lbios.
Ah, e quanto pergunta que voc me
fez, eu adoraria me casar com voc. Ns
dois fomos feitos um para o outro, Jake.
Voc me perguntou se eu tinha

dvidas. Eu no tenho nenhuma: tenho


esperanas... Muitas.
A LUA cheia aparecia pela janela,
iluminando os fascinantes traos
masculinos do rosto de Jake, que ainda
tinha o poder de fascin-la apesar da
cicatriz que alguns achariam uma marca
cruel. Para Ailsa, a cicatriz sempre seria
heroica e no maculava o homem com
quem ela voltaria a se casar. Ela afastou
o cabelo que insistia em lhe cair na testa
e teve a satisfao de ver seus olhos
escurecerem. Montada em cima dele,
sobre a cama, pensou que seria capaz de
morrer de alegria. Estar to perto dele
novamente,
desfrutar
de
uma

intimidade sem barreiras, por saber que


podia confiar em Jake mais que em
qualquer outra pessoa, era mais que
felicidade. Ela sentia a boca latejar por
causa dos beijos devoradores, e o seu
corpo doa deliciosamente por causa da
maneira como ele a acariciara. Nos
braos dele, tivera a sorte de ter voado
duas vezes por mundos desconhecidos,
e Jake no parecia ter achado suficiente.
Agora, era a sua vez de lhe dar prazer.
Quando ela tentou se afastar, ele a
segurou pelo pulso.
O que voc est tentando fazer
comigo? No v que estou fervendo de
desejo por voc?

Eu no vou longe, prometo. Eu s


quero...
Ela deslizou pelo corpo dele e
comeou a beij-lo, comeando pelo
mamilo rosado, rodeado de pelos
louros,
seguindo
um
caminho
predeterminado pelo seu peito, pela sua
barriga. Um caminho destinado a lhe
proporcionar o mximo de prazer e
elevar a sua tenso. Ailsa usava a lngua
para causar os efeitos mais provacativos
em que podia pensar. Ela beijou o seu
umbigo e desceu a boca pela trilha de
pelos dourados que conduzia ao lugar
em que unira o corpo com o dele e os
dois tinham se tornado um... Assim

como seus coraes e suas almas sempre


tinham se completado.
Ailsa... Tenha compaixo...
Ela parou de beij-lo e olhou para
ele.
Voc no teve compaixo quando
quase me deixou louca h pouco.
Voc vai me pagar... Vou deix-la
ainda mais enlouquecida, quando
voc... O gemido que ele deu fez com
que ela sorrisse e acariciasse a sua
ereo.
Isso uma promessa?
Ele a segurou pelo pulso, desta vez
com fora suficiente para pux-la sobre
o corpo. Ela deixou que Jake a
segurasse pelos quadris e a possusse

novamente. E, dessa vez, ele no teve


compaixo, e deixou-a to louca quanto
uma mulher que desejasse um homem
poderia ficar...
Vspera de Natal, na casa de Tilda
Larsen
Saskia ajudava a me a pr a mesa
para o jantar. Alguns amigos e parentes
dos Larsen passariam a noite com eles,
e a casa estava mais bonita do que
nunca. Velas em todas as janelas, lindos
vasos de cristal e tigelas de porcelana
cheias de flores espalhadas pelas mesas.
Tudo estava brilhando e tinha um ar
festivo. Voltara a nevar. No o

suficiente para impedir que os


convidados percorressem as estradas,
mas o bastante para fazer com que o
jardim parecesse mgico.
O aroma apetitoso de pato assado,
que vinha da cozinha, deixou Ailsa com
gua na boca, e ela percebeu que estava
faminta. O seu corpo se aqueceu
quando ela se lembrou de que nos
ltimos dias que passara com Jake
quase no tinham cozinhado e comido
muito pouco. Ele dera alguns dias de
folga a Magdalena, afirmando que
comeriam fora ou se virariam sozinhos
na cozinha.
E mantivera a palavra. Tinham ido a
alguns dos restaurantes mais exclusivos

da cidade, mas, na maior parte do


tempo, ficavam se olhando com ar
faminto, em vez de comer os deliciosos
pratos que tinham pedido. Quando
acabavam de jantar, corriam para casa,
para fazer amor...
Toda vez que se lembrava do motivo
para se sentir to bem, Ailsa soltava um
suspiro de contentamento. E, agora, a
sensao de que algo maravilhoso iria
acontecer flutuava no ar, e no apenas
por causa da magia daquela poca do
ano. Toda vez que ela olhava para Jake
e ele olhava para ela, enquanto remexia
as brasas da lareira, ela sabia que ele
sentia o mesmo. Os dois tinham

surpresas que s iriam revelar mais


tarde.
Voc acha que o Papai Noel vai me
trazer alguma surpresa, mame? Algo
que eu no esperava? perguntou
Saskia, fitando Ailsa atentamente.
Voc quer dizer: outro pster do
dolo de cinema por quem voc louca?
Jake se aproximou, parou atrs da
filha, pousou as mos sobre seus
ombros e beijou-lhe a cabea. Saskia
ficou corada.
Eu no sou louca por ele, papai...
S gosto dos filmes em que ele trabalha!
O seu pai est brincando, querida.
Ailsa acabou de dobrar o ltimo
guardanapo e sorriu para o marido e

para a filha. Tenho certeza de que


voc vai ganhar um monte de surpresas.
Eu quero estar bonita para o jantar.
Vou subir e me trocar. A vov me deu
um lindo vestido vermelho que eu
quero usar.
Quer que a ajude, anjo?
No, me. Eu estou crescida.
Voltarei em alguns minutos. Com um
sorriso para os pais, Saskia se foi,
deixando-os sozinhos.
Ailsa deu uma ltima olhada na
mesa para verificar se estava tudo
perfeito. Passou a mo na saia, que
combinava com a blusa cor de amora, e
afastou os cabelos dos ombros. Naquele
momento, Jake se aproximou, abraou-

a pela cintura e lhe beijou a nuca. Ele


estava usando a colnia de que ela
tanto gostava e que, junto com o
perfume naturalmente masculino, fazia
com que o seu corao acelerasse.
Voc est extremamente atraente
disse ele, apertando-a contra o corpo.
Voc tambm est apetitoso
brincou ela, adorando a maneira como
o suter cor de vinho e o jeans preto lhe
davam uma aparncia sexy e viril s por
estarem no seu corpo forte e perfeito.
mesmo? Os olhos dele
escureceram, como sempre acontecia
quando estava perto dela. Talvez eu
lhe pea para provar isso mais tarde.

No fique me provocando ou eu
no vou estar em condies de ajudar a
sua me na cozinha.
Jake riu.
Ela vai entender. Ela est nas
nuvens por estarmos novamente juntos.
evidente que ela no vai dizer isso a
ningum, at que contemos a Saskia.
Voc a ouviu cantando, hoje cedo?
Agora voc sabe de onde vem o meu
talento vocal.
Ailsa carinhosamente afastou um
cacho de cabelos louros que cara sobre
a testa de Jake.
Eu adoro a sua voz... Adoro
mesmo. como... Como uma
combinao de conhaque aquecido

sobre a chama e veludo macio... Pelo


menos, quando voc fala. Mas,
infelizmente, ela perde o seu poder de
fascinao quando voc canta!
Eu no sabia que voc tinha um
trao de crueldade.
Querido, nunca mais serei cruel
com voc... Prometo. Ela parou de rir,
admirou o rosto do marido e beijou-o
ternamente. Quando se afastou, ele a
segurou pelos quadris.
Eu no espero que voc nunca
fique zangada ou decepcionada comigo,
sabia? Provavelmente haver dias em
que o ressentimento e antigas mgoas
iro ressurgir, ocasies em que voc
ficar triste pelo nosso filho. Quando

isso acontecer, quero ter certeza de que


voc vai me dizer, no guardar para
voc. Combinado?
Combinado, mas voc tem que
fazer o mesmo assinalou Ailsa.
Claro. Eu prometo. H mais uma
coisa sobre a qual precisamos conversar.
No que eu no queira conversar,
Jake. Mas estou preocupada por Tilda
estar sem ajuda na cozinha.
A maior ajuda que podemos lhe
dar estarmos novamente felizes... Eu
estive pensando a respeito de onde
iremos morar, depois de casados. Eu sei
que voc adora o chal, mas estive
considerando a ideia de me instalar em
Londres novamente. O escritrio da

empresa em Copenhagen est indo


bem, e h duas pessoas que poderiam
cuidar dos negcios para mim. A
distncia do chal at Londres muito
grande, e eu no queria que ficssemos
afastados. Gostaria de saber o que voc
acharia de se mudar para a casa de
Westminster por algum tempo, at
acharmos algo que nos agrade? Um
lugar que tenha um grande jardim
onde Saskia possa brincar, talvez uma
casa perto do Tmisa? Eu pedi ao meu
corretor que comeasse a procurar. O
que voc acha?
Tudo bem. Para mim parece timo.
Eu sei que voc tem uma empresa,
mas voc pode fazer negcios on-line.

Posso lhe arranjar um espao perto de


onde vamos morar, em Londres. Ou
podemos procurar uma casa que tenha
espao suficiente para voc trabalhar.
Sim, eu concordo, Jake. Ailsa
soltou um profundo suspiro.
S sim? Voc no tem nada a dizer
sobre a mudana?
Ela pegou na mo dele, examinou
seus longos dedos, suas unhas e o
emaranhado de cicatrizes sobre a pele.
Sentiu o corao se apertar.
Neste momento, eu iria at o fim
do mundo para estar com voc, Jake...
Essa a verdade. Por mais que eu goste
do que fao, a minha empresa de
artesanato no a minha maior

prioridade. A minha prioridade ...


Voc e Saskia. O mais importante que
ns trs fiquemos juntos. Como eu j
lhe disse, no tenho dvidas. Tenho
apenas esperanas.
Se eu bebesse, faria um brinde
brincou Jake.
O que h de errado com suco de
laranja? perguntou Ailsa, sorrindo.
O JANTAR chegava ao fim. Sentado
cabeceira da mesa, com Ailsa sua
direita e Saskia sua esquerda, Jake fez
um sinal para a filha. Saskia bateu a
colher de sobremesa no copo, para
chamar a ateno dos amigos e
parentes. Sentada na outra extremidade

da mesa, de frente para o filho, Tilda


Larsen piscou o olho para a neta, que
acabava de levantar.
Ateno, todos vocs... O meu pai
tem algo a dizer. Saskia voltou a
sentar, com o rosto muito corado.
Jake pegou na mo dela e beijou-a.
Levantou e observou os rostos dos
convidados, que olhavam para ele com
expectativa.
O Natal uma data muito especial
para todos ns disse Jake. Apesar de
h seis meses ter tido a tristeza de
perder meu pai, e de minha me ter
pedido um marido devotado, no creio
que ele me censurasse por dizer que,
este ano, essa data muito especial.

muito especial porque a minha querida


Ailsa concordou em se casar comigo
novamente.
Vocs me deram a surpresa que eu
pedi! Ah, obrigada... Obrigada!
melhor que qualquer presente do Papai
Noel! Saskia levantou, abraou o pai e
fez o mesmo com a me.
Todos bateram palmas e levantaram,
expressando sua alegria. Tomado de
emoo, Jake abraou Ailsa, que
levantara, com os olhos cheios de
lgrimas de felicidade. Jake fez o brinde
que h tanto queria fazer.
Ao amor da minha vida, Ailsa.
Voc me devolveu a vida e me tornou
mais feliz do que eu provavelmente

merecia. Espero nunca lhe dar motivos


para se arrepender de ter voltado para
mim. Vou fazer com que voc tenha a
certeza de ter tomado a deciso certa.
Voc no precisa fazer nada alm
de ser o homem maravilhoso que ,
Jake. Voc tambm me devolveu a vida.
Ela falava baixinho, para que s ele
ouvisse. E ali, diante de toda a famlia e
dos
amigos,
ele
a
beijou
apaixonadamente.
EMBALANDO
CUIDADOSAMENTE
as
fotografias
que
levaria
para
Westminster quando ela e Saskia se
mudassem para a casa de Jake, Ailsa
pegou uma delas e suspirou. Era a

fotografia dela e de Jake, tirada no dia


do casamento, h duas semanas. Ao
contrrio do primeiro casamento, h
dez anos, a cerimnia se realizara no
cartrio da cidade, mas fora o dia mais
feliz da sua vida. Tilda viera de
Copenhagen. Alain e a florista que
preparara o seu buqu tinham servido
como testemunhas. Saskia fora a dama
de honra. Depois da cerimnia, eles
tinham ido jantar em um encantador
hotel.
Ela embrulhou o retrato, colocou-o
dentro da caixa e olhou, satisfeita, para
o belo anel de diamantes no seu dedo.
Mal podia acreditar que fosse
novamente a sra. Larsen.

Por mais demorada que fosse a


viagem at Londres, Jake resolvera ficar
no chal at a mudana para
Wetminster, mas tambm no iriam se
demorar ali, porque o corretor
encontrara uma casa para eles em
Windsor, perto do rio.
Ailsa olhou a hora, foi at a escada e
chamou Saskia, que tambm estava
embalando suas coisas, no quarto.
Eu vou comear a fazer o jantar.
Logo o papai estar em casa.
Ela foi para a cozinha, separou os
ingredientes do que iria fazer, colocou
gua no fogo para fazer um ch, parou
diante da janela e ficou olhando o dia
escurecer, com a mo sobre a barriga. A

neve derretera, mas o frio era cortante.


Ailsa fez uma careta ao sentir que a sua
nusea aumentava. Sem perceber o que
fazia, ela desligou o fogo onde estava a
chaleira. S de pensar no ch, sentia
vontade de vomitar.
Massageando o estmago, ela puxou
uma cadeira e sentou. De repente,
comeou a calcular. H alguns dias
sentia nuseas que atribura a alguma
virose ou ao nervosismo e excitao
causados por tantas mudanas na sua
vida. Agora lhe ocorria que a sua
menstruao estava atrasada... Ela
pulou da cadeira e comeou a rodar
pela cozinha.

Ah, meu Deus... Isso no pode


estar acontecendo. impossvel. Eu sei
que !
A despeito da certeza, ela subiu para
o quarto, abriu a ltima gaveta da
cmoda e tirou um envelope que estava
cuidadosamente colocado debaixo de
um velho xale, onde se via o timbre do
hospital onde ela ficara depois do
acidente. Sentou na beira da cama e
releu o relatrio mdico que nunca
mais quisera ver. Com o corao
acelerado, Ailsa viu uma frase que
sobressaa s outras: no provvel que
a sra. Larsen possa engravidar
novamente e levar a gravidez at o fim.
No provvel no significava

exatamente algo definitivo. Queria


dizer que existia uma possibilidade...
No
seu
caso,
uma
evidente
possibilidade de que ela tivesse
engravidado e pudesse levar a gravidez
at o fim.
Por que ela nunca reparara no no
provvel? Por que levara anos
acreditando que era um caso perdido?
Quando Jake dissera que os dois
tinham enlouquecido depois de terem
perdido Thomas no acidente, estivera
mais certo do que pensava!
Ailsa correu at o quarto da filha,
que estava sentada na cama coberta de
roupas coloridas, com a mala cor-derosa aberta diante dela.

Eu preciso ir cidade e quero que


voc v comigo, querida. Preciso ir
farmcia.
Mas o papai no vai chegar?
Podemos ir e voltar antes que ele
chegue. Vamos, pegue o seu casaco e
suas botas.
Tudo bem... Mas, quando voltar,
eu vou continuar a embalar as minhas
coisas.
Claro. Eu posso ajud-la. Ela viu
o olhar da filha e ergueu as mos.
Certo... Eu sei que voc j crescida,
mas s vezes mesmo as meninas
crescidas precisam de ajuda.

UMA HORA mais tarde, Ailsa estava no


banheiro, retocando o batom, quando
ouviu Jake abrir a porta. Ela trocara de
roupa e escovara os cabelos tantas vezes
que eles estalavam. Enquanto descia a
escada,
estava
muito
nervosa.
Encontrou o marido esperando por ela
com um buqu de flores, mas o brilho
dos olhos azuis era o que mais lhe
chamava a ateno.
Ora, ora, ora... O que temos aqui?
Voc hoje est particularmente linda,
sra. Larsen. Voc se vestiu desse jeito s
para mim?
Sim. Elas so lindas... So para
mim? Ela indicou as flores.

Claro que so. Coloque-as sobre a


mesa, por favor. Quero beij-la.
Segundos depois, ela estava nos
braos de Jake, deliciando-se com a
sensao de calor, segurana e proteo
que sempre sentia quando ele a
abraava.
Hum... Voc cheira bem
murmurou ela.
Um homem precisa fazer de tudo
para manter sua mulher satisfeita... Isso
inclui usar a sua colnia preferida.
Ela ergueu o rosto e recebeu o beijo
ardente que ele lhe deu. Soltou um
gemido de prazer ao sentir seus
mamilos endurecerem e se afastou um
pouco para falar.

As flores foram uma tima


surpresa. Eu tambm tenho uma
surpresa para voc.
Tem? Ele sorriu sedutoramente.
Voc vai me dizer, ou vai fazer suspense
a noite inteira?
Ailsa respirou fundo, querendo
saborear cada segundo da revelao
fantstica que iria fazer ao seu amado
marido, sabendo que iria se lembrar
para sempre daquele momento.
Eu estou grvida.
O que foi que voc disse?
Eu estou grvida. Por mais
inacreditvel que parea, eu estou. Fiz o
teste.
Mas... Como?

No hora para lhe falar a respeito


de como so feitos os bebs, Jake
disse ela, rindo.
Ele a segurou pelos braos, com uma
expresso perplexa, como se no
ousasse acreditar.
Eu reli o relatrio que o mdico me
entregou quando eu sa do hospital. Ele
dizia que no era provvel que eu
pudesse engravidar e levar a gestao
at o fim. No dizia que era impossvel.
Eu no reparei nesse detalhe crucial,
Jake. Durante todos esses anos,
acreditei que nunca mais poderia ter
um filho, e no era verdade... No era
verdade!

E quanto parte que diz que voc


pode no levar a gestao at o fim? Por
mais maravilhoso que seja... Eu no
quero que voc arrisque a sua vida para
ter outro beb, Ailsa. S de pensar em
perd-la, eu fico gelado.
Eu prometo que no vou arriscar a
minha vida. Vou consultar um mdico
o mais rpido possvel. Vou fazer todos
os exames. Farei tudo para aumentar as
chances de ter um parto seguro e um
beb saudvel. O que voc me diz
disso?
Ela conteve a respirao porque ele
no respondeu de imediato.
Voc acha que muito cedo? Acha
que deveramos esperar at termos

passado mais tempo juntos, antes de...


Antes de termos outro filho?
Quando ela j achava que era isso,
Jake deu um sorriso estonteante e
comovido.
Tudo bem, isso est realmente
acontecendo, no est? Amanh eu vou
tirar o dia de folga e iremos procurar o
melhor obstetra
que
pudermos
encontrar. Voc receber o melhor
tratamento que o dinheiro pode pagar.
Eu no acho que devemos esperar para
ter outro filho. Est louca? Santo Deus,
Ailsa... O que eu fiz para merecer um
milagre como esse?
Ele a abraou como se nunca mais
desejasse solt-la. Ailsa disse a si mesma

que, no importava o que acontecesse,


tudo daria certo. Tudo daria certo
porque ela estava com o homem que
amava... Dessa vez, para sempre. Os
dois enfrentariam bravamente o que o
destino lhes reservasse, juntos e unidos
como se fossem um.

CHAVE PARA O SUCESSO


Maisey Yates
Por que voc est arrematando as
aes da minha empresa?
Vanessa agarrou sua bolsa prateada,
tentando ignorar a raiva que
embrulhava seu estmago, ao se dirigir
ao homem alto de preto parado sua
frente. Lazaro Marino. Seu primeiro
amor. Seu primeiro beijo. Sua primeira
decepo amorosa. E, aparentemente, o

homem que estava tentando assumir o


controle acionrio da empresa de sua
famlia de forma hostil.
Lazaro voltou seus olhos escuros para
ela e entregou a taa de champanhe
que segurava para a loura esbelta
parada sua esquerda. Ficou evidente,
pelo desprezo, que ele via a mulher
apenas como um suporte de copos em
um vestido de grife. Bem, Vanessa
achava que ela era um pouco mais para
ele, ao menos na cama.
Suas bochechas queimaram enquanto
as imagens passavam em sua mente,
instantneas e vvidas. Como ele fazia
aquilo? Trinta segundos em sua

presena e o pensamento dela j estava


no quarto.
Vanessa olhou atravs de Lazaro para
o quadro na parede, tentando evitar
aqueles olhos conhecidos. Ela sentia
que eles a observavam, excitando-a,
fazendo seu sangue ferver mesmo
depois de tanto tempo, o que a levou de
volta ao vero de seus 16 anos, e s
manhs que se resumiam na esperana
de ele estar l trabalhando nas terras da
propriedade. Assim, ela poderia se
sentar e s apreciar o menino com
quem no tinha permisso nem para
conversar e que, em ltima anlise,
inspirou-a a quebrar regras sagradas.

Era perturbador que aquele garoto


tivesse se tornado um homem com o
poder de ainda fazer seu corao
disparar mesmo se apenas em uma foto
de revista. Ao vivo, ento, parecia que
ela ia explodir.
Srta. Pickett. Ele inclinou a
cabea, uma mecha do cabelo negro
caindo para frente. No por acaso, ela
tinha certeza.
Ele fazia aquele tipo sexy, sem ser
muito arrumadinho. Dava a impresso
de que acabara de se levantar, passara
os dedos pelo cabelo e se enfiara em um
terno caro. Por alguma razo, era
diabolicamente sexy. Talvez porque
fosse fcil imaginar o que fizera naquela

cama, atividades que deveriam t-lo


deixado sem tempo para se arrumar...
Ela apertou os olhos, furiosa,
redirecionando seus pensamentos. No
cairia naquela armadilha novamente; j
no era mais a menina inocente de 16
anos imaginando que o frio na barriga
era algo mais do que um sinal de
luxria, imaginando que um beijo
significava amor. No era mais uma
menina, e Lazaro Marino no tinha
mais nenhum poder sobre ela. Agora,
ela era poderosa e demonstraria isso.
Por favor disse ela, com sua voz
de diretora executiva , me chame de
Vanessa. Apesar de tudo, somos velhos
amigos.

Velhos amigos? Ele sorriu, com


um som agradvel que fez o sangue
dela ferver. Eu no pensava em ns
desse modo, mas, se voc insiste,
Vanessa, assim ser. Seu sotaque
diminura desde a ltima vez que o
vira, doze anos atrs, mas ainda falava
seu nome como sempre, fazendo-o soar
tremendamente sexy. Os anos fizeram
bem a ele, e aos 30 estava mais atraente
do que aos 18. O rosto um pouco mais
anguloso, os ombros mais largos. O
nariz estava diferente, meio torto, a
imperfeio dava um certo charme em
vez de piorar o rosto antes perfeito. Ela
se perguntou se o quebrara em alguma
briga; no era impossvel. O Lazaro que

conhecera era cabea quente, passional


em todos os sentidos. Muitas vezes se
perguntara como seria se toda aquela
paixo fosse direcionada a ela, e na
maravilhosa ocasio em que fora,
quando ele a fizera se sentir como a
nica e mais importante mulher do
mundo. Lazaro conseguia mentir
melhor com um beijo do que a maioria
dos homens com mil palavras.
Vanessa deu um passo atrs, lutando
contra a onda de raiva e calor que
queimava seu estmago, tentando
manter a calma. Pelo menos
aparentemente.

418 CHAVE PARA O SUCESSO


MAISEY YATES
Lazaro Marino tinha quase tudo. Mas
para conseguir entrar para a alta
sociedade, precisava se casar com
Vanessa Pickett. Essa relao era para
ser um contrato de convenincia, mas
nenhum dos dois consegue resistir ao
desejo.
419 ENFEITIADA PELO DESEJO
CATHY WILLIAMS

Anos depois de um breve caso de amor,


Chase e Alessandro se enfrentaro nos
tribunais. Porm, ele quer resolver esse
impasse de uma forma diferente: entre
os lenis.
420 VINGANA ARRISCADA
SARA CRAVEN
Tarn Desmond queria se vingar de
Gaspar Brandon. Mas ao se aproximar
desse sensual magnata, acaba caindo
em seus encantos. A raiva que sentia d
lugar a uma paixo incandescente.

ltimos lanamentos:

414 ILHA DA PAIXO


CHANTELLE SHAW
415 ALTAR DO DESEJO MAGGIE
COX
416 APELO DO DESERTO ABBY
GREEN

Prximos lanamentos:
421 JOIA PRECIOSA CAROL
MARINELLI
422 DESEJO REALIZADO MAYA
BLAKE
423 PAIXO PROVA SHARON
KENDRICK

424 O CALOR DE SEUS BEIJOS


MAYA BLAKE

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

C916e
Cox, Maggie
Esposa perdida [recurso eletrnico] /
Maggie Cox; traduo Maria Vianna. - 1. ed. Rio de Janeiro: Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: The lost wife
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1668-2 (recurso
eletrnico)
1. Romance ingls. I. Vianna, Maria. II.
Ttulo.

14-17281

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: THE LOST WIFE
Copyright 2011 by Maggie Cox
Originalmente publicado em 2011 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados

Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
virginia.rivera@harlequinbooks.com.br

Capa
Texto de capa
Teaser
Querida leitora
Rosto
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11

Captulo 12
Prximos lanamentos
Crditos

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