You are on page 1of 20

La antropologa como disciplina cientfica.

Lischetti
1- Caracterizacin de la antropologa como ciencia.
La antropologa apunta a un conocimiento global del hombre. Aspira a un
conocimiento aplicable al conjunto de la evolucin del hombre, desde los
homnidos hasta las razas modernas y tiende a conclusiones. Es una visin
impuesta por una mirada eurocntrica desde el S XVI y consagrada en el
evolucionismo del S XIX.
Hobsbawn opina que la Antropologa alcanz el mayor nivel cientfico despus
de la economa y la lingstica. Opina que el trabajar en la pequea tribu o
localidad nativa ha obligado a los antroplogos a considerar a las sociedades
como un todo. Segn Lvi-Strauss, el campo de inters de la antropologa es
vasto. Cubre todas las pocas, todos los espacios, cubre tanto la dimensin
biolgica como la dimensin cultural. La antropologa aporta el descubrimiento y
la objetivacin del otro-cultural. Como ciencia especfica, la Antropologa
Social, Cultural y Etnolgica aparece recortando un sector particular, el de los
grupos tnicos y socioculturales no europeo y ulteriormente no desarrollados. Es
decir, pases subdesarrollados o del Tercer Mundo. La sociologa recortaba a su
vez a los pases desarrollados. El proceso histrico social mundial que conducir
a partir de 1945 al surgimiento de las nacionalidades, los conformar como
nacionalidades complejas. Dichas nacionalidades reaparecen en el universo de
la investigacin sociocultural bajo el apelativo etnocentrico de nuevas
sociedades complejas y pasan a convertirse en objeto comn del antroplogo y
del socilogo. Es decir, en la primitiva divisin del espacio de realidad
sociocultural la linera pasaba por lo superior e inferior, desarrollado y no
desarrollado, occidental y no occidental.
Ese otro-cultural habran sido en primer trmino los pueblos etnogrficos,
luego los campesinos y por ultima las clases subalternas. En los aos 60 se
sumarn a la lista los adolescentes, enfermos mentales, proletariado, etc. Estas
otredades poseen diferencias de signo distinto, lo nico que tienen en comn es la
afirmacin de diferente. Esta puede servir como mecanismo de dominacin.
La sociologa fue considerada como ciencia de nosotros y la antropologa
como ciencia de los otros.
Su metodologa ha sido tradicionalmente inductivista (de lo particular a lo
global) y empirista (experiencia). Esta metodologa ha sido un obstculo.
4 ramas: La antropologa biolgica trata de reconstruir el curso de la evolucin
humana mediante el estudio de los restos fsiles. Describe la distribucin de las
variaciones hereditarias entre poblaciones contemporneas. La antropologa
arqueolgica estudia secuencias de la evolucin cultural y social a partir de los
restos de sociedades pasadas. La antropologa lingstica estudia la diversidad de
lenguas habladas por los seres humanos y la influencia del lenguaje en la vida
humana. La antropologa social se ocupa de la descripcin y anlisis de las

culturas del pasado y del presente.


Por ltimo, la antropologa cultural (Se privilegia el concepto de cultura
(EEUU)), la antropologa social (Gran Bretaa) y la etnologa (Francia) los de
estructura y de funcin.
Etnografa: el registro de aquellas culturas que son diferentes a la cultura
occidental. Trabajo sobre el terreno. Descripcin de las culturas.
Etnologa: la reflexin, la ciencia, el pensamiento acerca de esa diferencia.
Teorizacin acerca de estas descripciones.
2- Situacin histrica y conocimiento en Antropologa .
Perodo

Contenido histrico

Etapas del pensamiento etnolgico

Siglo XV

Descubrimiento occidental del mundo.


Acumulacin primitiva del capital.

Descubrimiento del mundo salvaje. Descripcin


de hbitos y costumbres.

S. XVIII

Liquidacin de la esclavitud. Inicio


colonialismo. Capitalismo industrial
occidental y acumulacin del capital.

Dicotoma salvaje-civilizado se convierte en


primitivo-civilizado

1850-80

Fase imperialista y origen de conquistas


coloniales.

Antropologa como disciplina independiente.


Ideologa del evolucionismo.

1920-30

Triunfante sistema colonial.

Critica al evolucionismo. Antropologa clsica


define mtodos de observacin y anlisis.

1950-60

Desarrollo de liberacin nacional y


procesos de descolonizacin.

La antropologa plantea nuevo objeto. Antropologa


general y crtica a la clsica.

Los europeos consideraban que ellos deban soportar la carga de extender a todo
el mundo las formas materiales y espirituales de su civilizacin. El sentimiento
de superioridad de los blancos estaba asociado al progreso econmico occidental.
Los ltimos 30 aos del siglo XIX conocieron un gran desarrollo productivo,
pero una importante y prolongada crisis (La gran depresin) se prolongo hasta
principios del XX. Nacan imperios econmicos que controlaban las principales
ramas de la actividad productiva, como las del aceros, productos qumicos,

tejidos, etc. La divisin entre el capital bancario e industrial iba dando lugar al
financiero. Europa estaba cerrada por barreras aduaneras, las potencias
comenzaron a buscar en otra parte las salidas para sus productos. Algunos pases
comenzaron la penetracin en pases extraeuropeos. Entre 1875 y 1880 el valor
de las importaciones aument en comparacin a las exportaciones, por lo que los
ingleses se dedicaron entonces a estimular las inversiones en el extranjero,
especialmente reas coloniales. Hubo una carrera por el reparto del mundo. Los
territorios extraeuropeos tenan la tierra a buen precio, salarios bajos, materias
primas a bajo costo, y facilidad de asumir el monopolio. El imperialismo se
convirti en la doctrina poltica de Gran Bretaa. Luego Francia, Blgica,
Alemania, Holanda y Portugal. As era Europa en el S XIX.
Colonialismo y antropologa: La antropologa surge a mediados del siglo XIX.
La cuestin era explicar cientficamente las diferencias culturales, fsicas, que
encontraban los europeos en el proceso de expansin sobre el resto del planeta.
La relacin de la metrpolis con la colonia era de dominacin, no es una relacin
neutral. Relacin de dominador con dominado. En este mismo siglo, surge la
sociologa para estudiar los conflictos sociales dentro de las metrpolis, de las
sociedades modernas, mientras que el objeto de estudio de la antropologa va a
ser la colonia.
La antropologa y la sociologa van a tener un punto de convergencia muy
importante a mediados del siglo XX. Se puede hablar del nacimiento de la
antropologa si nos remontamos al siglo XV con el descubrimiento y conquista
de Amrica pero todava no como una disciplina consolidada (una disciplina se
consolida cuando entra en mbitos acadmicos, de estudio).
Balandier define a la situacin colonial como la dominacin impuesta por una
minora extranjera racial y culturalmente diferente que acta en nombre de una
superiodad racial o tnica y cultura. Dicha minora se impone a una poblacin
autctona con mayora numrica, pero que es inferior al grupo dominante desde
un punto de vista material. Una sociedad industrializada, mecanizada, de intenso
desarrollo y cristiana se impone a una sociedad no industrializada, de economa
atrasada y simple y no es cristiana. La situacin colonial nace de la conquista y se
desarrolla entre dos civilizaciones. Fases: conquista, administracin y autonoma.
Balandier distingue tres tipos de empresas dentro de su caracterizacin de la
situacin colonial: 1) La empresa material (control de tierra y modificacin de la
poblacin), 2) empresa poltica y administrativa (control de autoridades, de la
justicia, oposicin a las iniciativas polticas autctonas), 3) empresa ideolgica
(evangelizacin).
Las escuelas antropolgicas que dominan la historia de la expansin colonial de
los siglos XIX y XX son el evolucionismo y el funcionalismo.

Durante el siglo XVIII los idelogos del Iluminismo (antecedente fundamental


del evolucionismo) elaboran una visin progresista de las sociedades salvajes.
Para estos pensadores, los salvajes son los representantes contemporneos de los
hombres de origen o prximos al origen. Esta idea NO es asimilable a la de los
pensadores evolucionistas, para quienes el primitivo es el representante del
estadio primero de la sociedad. l ser concebido en el XVIII como lo autntico,
pero en el XIX como lo simple. La idea del buen salvaje est ligada al
Ilusionismo de Rousseau.
La Antropologa, con el funcionalismo, deja de ser el mirador de la civilizacin
autntica ante las costumbres aberrantes. Es el mirador de la sociedad
industrial ante la vida autntica. En la antropologa funcionalista el punto de vista
comparativo se esfuma y deja lugar a estudios monogrficos sobre culturas que
contienen lo que es necesario para su comprensin.
Los antroplogos de este perodo pretendieron ser tiles al gobierno colonial.
Este supuesto parntesis que supuso el funcionalismo con respecto a la
valoracin de superior/inferior adjudicados a Occidente y a los pueblos
colonizados result breve. A partir de la Segunda Guerra Mundial se abandonan
las concepciones y surge el neoevolucionismo.
3- Modelo Antropolgico Clsico.
El Modelo Antropolgico Clsico es una construccin cientfica abstracta,
formulada por los antroplogos en la dcada 60-70 para explicar la produccin
antropolgica desde fines del siglo XIX hasta despus de la Segunda Guerra
Mundial. En otras palabras, es un modelo diseado por antroplogos que se
volvieron hacia el pasado de la Antropologa con espritu de poner bajo anlisis
la manera en la que se hizo la Antropologa.
Modelo: explicar y describir lo que produjo la Antropologa como ciencia.
Antropolgico: porque se construye desde la disciplina.
Clsico: porque se construye en una poca en que la Antropologa se consolida
como ciencia, acumulando datos y teoras que van a merecer el reconocimiento
de las Ciencias Sociales.
Se destaca la unicidad del Modelo a pesar de la existencia de diferentes
tendencias tericas a lo largo de 150 aos de antropologa: difusionismo,
evolucionismo, historicismo de Boas, funcionalismo de Malinowski,
estructuralismo de Levi-Strauss, etc.
Se distinguen 2: la dimensin terica y la tcnica. La primera est integrada por
un conjunto de variables uqe se corresponden con una determinada concepcin
de los conjuntos sociales antropolgicos. Estas variables son: objetividad,
autenticidad, totalidad, homogeneidad, relativismo cultural e importancia de lo

cualitativo. La tcnica se refiere al tipo de trabajo que realiza el antroplogo y a


la unidad de anlisis.
Objetividad: El antroplogo pretende ser objetivo. El tipo de objetividad al que
aspira la Antropologa se trata de trascender sus mtodos de pensamiento, de
alcanzar una formulacin vlida no solo para un observador honesto y objetivo,
sino para todos los observadores posibles. Debe trascender los valores de su
propia sociedad. Elaborar categoras de tiempo, espacio, causalidad, extraos al
antroplogo. Para lograrlo se debe investigar otros grupos sociales externos al
grupo social del investigador. Los parmetros objetivos se encuentran dentro del
sujeto, y se va a ser el fundamento de objetividad de la mayor parte de las
ciencias durante el siglo XVIII y parte del XIX. El antroplogo se diferencia de
los dems, ejemplo del socilogo, por su objetividad, ya que el antroplogo no
debe desarrollar su teora en su propia sociedad, pero el socilogo s, por lo que
este ltimo no se libera de su objetividad. El planteo poltico de Fann a la
objetividad de Levi-Strauss es que la ciencia occidental solo pudo captar la
imagen ms superficial y externa de los grupos etnogrficos, por lo que este
planteo descalifica la totalidad del conocimiento antropolgico al decir que todo
lo que revelaron los antroplogos fue falso.
Totalidad: Levi la semana como la segunda gran ambicin de la antropologa,
despus de la objetividad. Releva datos ecolgicos, histricos, sociolgicos,
lingsticos, religiosos, econmicos. Descripcin exhaustiva de la comunidad.
A modo de cierre, el MAC va a desarrollar una imagen no cambiante de la
sociedad, va a desarrollar concepciones en las cuales se hace abstraccin de la
historia, las sociedades que se estudien y analicen con este modelo van a
evolucionar lenta y gradualmente.
4- La antropologa contempornea y la descolonizacin.
La conquista europea del frica comenz en el siglo XV por Portugal. En los
siglos XVII y XVIII las potencias europeas obtuvieron nuevos puntos de apoyo.
De tal modo, la conquista del frica por Europa se extendi a lo largo de cuatro
siglos y slo qued completada hace 50 aos.
Los dos factores que ayudan a comprender la rebelin africana. En primer lugar,
el gran esfuerzo de las potencias europeas por dividir al frica se produjo en
vsperas de la poca imperialista, cuando los poderosos agrupamientos
monopolistas europeos, basados en el podero industrial y financiero, trataban de
expandir su dominio para apoderarse de materias primas, adquirir tierras para la
colonizacin y para fines estratgicos, y establecer nuevos puntos de dominio
para el comercio: es decir para encontrar nuevos campos al as actividad
lucrativas. En segundo lugar, sta poca de frica provoca una creciente

resistencia del pueblo africano, que culmina en el movimiento de liberacin de


las naciones africanas.
Muchas son las formas de expresin que han tomado los movimientos de
liberacin nacional. La defensa de la tierra, la resistencia al comerciante
extranjero, al los impuestos y a los trabajos forzados, la oposicin a verse
complicados en la Primera Guerra Mundial, la tentativa de formar una iglesia y
escuelas africanas independientes, la lucha por salarios ms altos y por derechos
sindicales. Y de estas exigencias surgen los movimientos de liberacin de las
naciones africanas. Por otra parte, en Asia se daba independencia de la India,
revolucin comunista en China y en Vietnam del Norte.
El rencor contra Occidente, la inquietud ante la tensin creciente entre China y
los EE. UU., el temor de una guerra desastrosa, el deseo de los gobernantes de la
India de aclarar los trminos de las relaciones con China, la necesidad de
conocerse mejor y coordinar esfuerzos provoca la iniciativa de una Conferencia
entre todos los jvenes pases de esos dos continentes. En 1955, se llega por fin a
la Conferencia de Bandung, Indonesia, y se discuten los siguientes objetivos:
estudiar y favorecer sus intereses mutuos, examinar los problemas y las
relaciones sociales, econmicas y culturales entre los pases representados,
examinar los problemas que afectan la soberana nacional, el racismo y el
colonialismo, apreciar la posicin de Asia y frica en el mundo contemporneo.
Aspecto negativo de la conferencia (segn Senghor): es solamente una revuelta
moral contra la dominacin europea. Aspecto positivo: fue una afirmacin de
independencia. Pero su relacin con el occidente europeo y con los EE.UU va a
seguir siendo de dependencia, como lo es tambin la relacin de las naciones
centro y sudamericanas.
El neocolonialismo norteamericano, es el sistema que va a imponer una nueva
divisin internacional del trabajo.
Qu sucede con el reconocimiento de la relacin colonial? La conciencia
europea tardar mucho en reconocer la situacin colonial. Aparece slo como
tema de denuncia, pero no de accin y transformacin. El final de la guerra
supuso descubrir el subdesarrollo, la Dependencia, el Colonialismo. Los
especialistas de los pases colonizadores que se iban quedando sin coloniales,
descubrieron la situacin colonial. Los franceses, britnicos, belgas, comenzaron
a analizar la relacin no desde la superioridad o inferioridad, sino a partir de una
construccin basada en la relacin de explotacin que conforma la situacin
colonial y donde la relacin superior o inferior es determinado por dicha
relacin.
La historia de este descubrimiento manifiesta la aparicin de sucesivos conceptos
que analizan el fenmeno desde perspectivas contradictorias: surge as el
concepto de subdesarrollo. Justamente los actualmente subdesarrollados eran los
escalones a partir de los cuales y subdesarrollndolos, los Civilizados pudieron

remontarse hacia el Desarrollo. Los conceptos de situacin y relacin colonial


apuntan bsicamente a criticar el planteo: los europeos (colonizadores) y los
americanos/africanos/asiticos (colonizados) configuran una situacin total en la
cual cada una de las partes es lo que es parcialmente, en funcin de esa relacin.
La funcin esencial de la descolonizacin fue crear la necesidad de una
reestructuracin del saber. La Antropologa redescubre la Historia. Un
conocimiento temprano de la situacin colonial, por parte de representantes de la
escuela de Manchester, se convirti en una crtica a la poltica colonial y en una
descripcin de los inicios del movimiento nacionalista dndose de este modo la
ruptura del MAC. Balandier publica en 1955 su Sociologa del frica Negra,
desde esa misma perspectiva.
En el rea del continente africano, se constata y verifica el reclamo de estas
naciones por poner fin a la antropologa clsica. Por los aos 30 se haba asistido
a la aparicin de obras de antropologa elaboradas por intelectuales africanos. El
antroplogo africano puede defender la cultura de su pas, justificar sus valores y
prcticas dominantes. En 1937, Kennyata redacta el primer estudio antropolgico
sobre frica escrito por un africano.
La voluntad de los africanos de hacer su propia antropologa, junto con su
recusacin a la antropologa clsica, los lleva a intentar elaborar una nueva
aproximacin, en la cual las culturas del Tercer Mundo no seran percibidas
desde un punto de vista redentor, sino en la significacin que se dan ellas mismas
y a s mismas. El mtodo de esta antropologa ser una revalorizacin de lo
vivido, es decir, de la cultura nacional tal como aparece a quienes la construyen y
la viven.
En Amrica Latina, la Nueva Antropologa acompaa a los movimientos
indianistas que tienen por finalidad el pensarse a s mismos como sujetos y
establecer las condiciones posibles de un etnodesarrollo.
Principales corrientes tericas en Antropologa (XIX)
Iluminismo: El seguimiento de algunas nociones como las de la Razn, la
Libertad, la Felicidad, la Crtica, el Progreso, etc. son fundamentales para
entender el origen de la antropologa como ciencia. Esta Europa que se halla en
expansin y que entra en contacto con otros pueblos y culturas elabora en este
siglo una de las crticas ms radicales al sistema monrquico y a la civilizacin
en general. Los principales protagonistas fueron los pensadores franceses en el
contexto pre-revolucionario.
Las ideas principales: al Siglo XVIII se lo denomin Siglo de las Luces debido
a la importancia que le concedan los pensadores o filsofos sociales a la Razn
definida como la capacidad intelectual de lograr deducciones lgicas a partir de
la realidad observable. Es quiz el concepto medular de la poca. Se parte de la
realidad, de la experiencia, y no de Verdades Absolutas como sostena la filosofa
teolgica.

La idea de esta Razn deductiva y crtica es universal, todos los hombres de


todos los pueblos del mundo poseen la misma capacidad. El modo de conocer y
de explicar los fenmenos es racional cuando se parte de dicha capacidad para
establecer y descubrir regularidades, las cuales deben tener validez universal.
Esta pretensin iluminista caracteriz a la ciencia europea y occidental hasta el
siglo XX. Hablar de la Razn es hablar de la crtica como mtodo, ya que sta
posibilita la deduccin lgica. La crtica dieciochesca es universal, todas las
instituciones son puestas bajo la mirada crtica de los filsofos sociales. Es una
crtica rotunda, irnica, pero siempre reivindicativa de dos valores fundamentales
(segn Hazard): felicidad y libertad. La Felicidad es sostenida por toda Europa y
se refiere fundamentalmente a la alegra de vivir y gozar de buena salud. Toda
literatura del momento refleja este deseo: el deber de ser feliz. Esta idea es
importante por dos razones: 1) porque en el contexto de ruptura y de crtica en
que el Iluminismo descalifica a la Edad Media, se insiste en la felicidad terrena,
la humana como meta, como deber, en una vida concreta y finita. 2) porque esta
bsqueda permite a la vieja Europa mirar a otros pueblos que sin las conquistas
de la civilizacin se ven ms felices, ms libres. Esta reivindicacin de la
felicidad, construye un sujeto distinto al de los siglos anteriores, el cual se
hallaba marcada por una vida en el ms all. Pero a la vez, este sujeto necesita ser
Libre para ser feliz. Libertad de opinin, libertad de sentimientos, libertad social
pero tambin individual. En este siglo, la Libertad se torna un derecho universal.
Esta idea de Libertad asociada al progreso de la Razn humana es una idea
tpicamente iluminista.
El pensamiento iluminista es, en general, antiesclavista. Ser esclavos no era justo
para los filsofos. Pero el comercio de esclavos y los pueblos esclavizados eran
los denominados salvajes. Por lo tanto, la primera contradiccin resultaba de
proclamar libertad para toda la Humanidad sin distinciones, cuando la realidad
poltico-econmica del colonialismo intentaba justificar la opresin con
argumentos sobre la supuesta ignorancia y brutalidad de los pueblos primitivos.
El esclavismo era devuelto a la sociedad europea como una accin necesaria para
el progreso de estos pueblos, debido a que la ineptitud de los negros o de los
salvajes en general para desarrollar sus capacidades intelectuales se veran
precipitadas si se los forzaba a vivir civilizadamente.
Esta estructura del pensamiento esclavista se fue resquebrajando cada vez ms a
medida que nos acercamos al siglo XIX. La Revolucin Industrial estaba
prxima y el capitalismo necesitaba, en lugar de esclavos, fuerza de trabajo libre,
para favorecer el nuevo tipo de produccin, circulacin y consumo de los
productos manufacturados.
Estas ideas que la Revolucin Francesa pondr de manifiesto en la Declaracin
Universal de los Derechos del Hombre sern cuestionadas por los grandes
comerciantes de esclavos.

El Progreso implica un avance de la Razn, que tiene su supuesto en el concepto


de evolucin. Es decir que evolucin y progreso se convirtieron en sinnimos. La
idea de la Ilustracin respecto de la evolucin humana representa en el primer
estadio al Salvajismo, en el segundo a la Barbarie y por ltimo a la Civilizacin.
La antropologa iluminista: Las primeras sistematizaciones sobre la problemtica
de la evolucin socio-cultural estn presentes en el siglo XVIII. El hombre es
tomado como objeto y no como sujeto. Para Buffon el salvajismo no se
corresponde con la idea de un salvaje feliz y sin presiones, sino que los salvajes
representan un estado de decrepitud y estupidez por el cual no han sabido llegar a
la civilizacin. El salvaje es un hombre a medias. La primera diferencia que debe
destacarse con respecto a Rousseau y Buffon es que este ltimo afirma que el
salvaje es el primer estadio del hombre natural. Pero segn Rousseau, el salvaje
es un hombre absolutamente salvaje, despojado totalmente de artificios culturales
y, por lo tanto, sin necesidad de sus semejantes. Un hombre fuera de la
naturaleza, no obligado por ella, y solitario. La facultad de elegir, de querer o de
desear, es lo que distingue al hombre de los animales. Y esta libertad es lo que
Rousseau entiende como perfectibilidad.
A toda esta concepcin del hombre natural, resumida en el salvaje solitario y
feroz que elige vivir en sociedad y amar a sus semejantes, se la llamo
luego Teora del Buen Salvaje.
Romanticismo y positivismo.
En el siglo XIX Europa se transforma en la Europa moderna, tecnificada,
cientificista y confiada en la superioridad cultural de Occidente, sustentada en la
idea del progreso indefinido. La antropologa cientfica es el reflejo fiel de las
concepciones tericas de la poca. En este siglo ya no se hablar del progreso de
la Razn, sino de la Tcnica.
La riqueza y la complejidad de la trama intelectual de la poca se debi a los dos
polos entre los que se debata el ideal burgus: libertad y orden. Libertad para
organizar la vida econmica y poltica, orden para defender la propiedad privada
y evitar los conflictos sociales. En esta dicotoma adquiere sentido la divisin del
siglo que hacen los autores. La primera mitad est marcada por el Romanticismo
en sus dos versiones; y la segunda por el Positivismo. El descreimiento en la
Razn desemboc en la huida romntica. Exponentes ms importantes del
Romanticismo Social: Saint-Simon y Proudhon.
El Positivismo (Comte) como corriente de pensamiento constituye la nueva
sntesis terica de mediados de siglo, pues se acerca al Romanticismo en sus
planteos antirrevolucionarios y conservadores y se aleja de l al reemplazar la fe
en el dogma religiosa por la fe en la ciencia experimental. Algunos de los
postulados bsicos de sigilo anterior resurgirn con nuevo vigor para tratar de
explicar la evolucin socio-cultural de la humanidad.
Fue Comte quien sistematiz y desarroll las ideas de Saint-Simon. Consideraba

que las nociones de Origen y de Progreso no eran irreconciliables. El principio


del orden era un legado conservador, en cuanto al principio del progreso, se haba
originado en las crticas de la Reforma y el Iluminismo.
La idea de PROGRESO: El siglo XIX vinculado con la idea de Progreso. No
aparece hasta que se conciba que la civilizacin est destinada a avanzar
indefinidamente en el futuro, lo que en el pensamiento occidental ocurrir a partir
del siglo XVIII. La Edad Media no es tampoco productora de la idea de progreso
debido a que el pensamiento teolgico radicaba en el camino de la perfeccin
hacia Dios. Hasta el siglo XIV no existe en el pensamiento occidental la Idea de
Progreso definida como avance interrumpido. Es el pensamiento francs el que
dar forma a esa idea. La asociacin entre el concepto de civilizacin y la nocin
de progreso, es obra de Guizot. Pero fue Saint-Simon el pionero de la idea en los
trminos en que la concibi el siglo XIX. Esta nocin no supone solamente
mejora material y bienestar social, sino que implica tambin el desarrollo de la
vida individual, de las facultades propias de cada hombre, de los sentimientos y
de las ideas. A mediados del XIX ya no se dudaba de la posibilidad de progresar,
ni que la civilizacin era el grado mximo de progreso que se haba logrado hasta
el momento. No haba acuerdo sobre la cuestin del progreso continuo por un
lado, e indefinido por el otro. Comte era el exponente ms importante de la tesis
de la continuidad. Eran los pensadores del siglo XVIII los que se acercaban a la
idea del progreso indefinido.
La relacin entre progreso cientfico, progreso material y progreso de la
civilizacin, constituye la base por la cual la nocin de progreso se asocia
vulgarmente a la tcnica. Esta ilusin de que el avance cientfico implica avance
material y social contribuy a consolidar la idea de progreso indefinido.
Spencer, desde la teora evolucionista de Darwin en el plano biolgico, intent
establecer la ley general del progreso humano a partir de las leyes biolgicas de
la seleccin natural, la supervivencia del ms apto, y de la cultura como producto
de la herencia biolgica.
Las consecuencias poltico-ideolgicas de esta teora son bien conocidas. Los
pueblos considerados inferiores lo son por ley natural y no hay cambio histrico
posible. Hay un solo paso de all al racismo como doctrina pseudo cientfica.
Todas estas concepciones tuvieron como consecuencia que hacia 1870 y 1880 la
idea de progreso se convirtiera en un artculo de fe para la humanidad.
Evolucionismo: La bsqueda de leyes y el afn de explicar la naturaleza humana
llev a los pensadores del siglo XVIII a bucear en las ciencias naturales. El
modelo de perfeccin y rigurosidad cientfica constitua la Fsica Newtoniana. La
naturaleza se presenta como un sistema de movimientos, energas, magnitudes
mensurables. La biologa, la otra gran ciencia por su rigurosidad, y sus leyes,

rompieron con el supuesto fijismo de las especies. Con este espritu, las ciencias
del hombre buscaron las leyes generales de un determinismo humano. Los
exponentes ms claros y paradigmticos fueron Spencer y Darwin. Spencer se
esforz por probar que la naturaleza humana era un producto de la evolucin. Fue
Spencer y no Darwin quien populariz el trmino evolucin y la expresin
supervivencia del ms apto. El siglo XIX es el autor y el responsable de la
discriminacin racial. Darwin, a su vez, reafirmaba la existencia de leyes de la
naturaleza, la inevitabilidad del progreso y la justicia del sistema de la lucha, sin
la cual no se puede alcanzar el progreso. El aporte fundamental de su obra lo
recogen las ciencias naturales al debilitar para siempre el argumento teolgico
sobre la creacin del mundo y tambin la imagen del hombre como criatura
privilegiada de Dios.
El evolucionismo de Morgan y Taylor: El pensamiento antropolgico de la
segunda mitad del siglo XIX comparte las ideas directrices del progreso, de la
evolucin, pretende construir una ciencia a la manera positivista, objetiva y
universal.
El progreso tcnico determinar el estadio evolutivo en el que se halla una
sociedad. El paso del salvajismo (cazadores recolectores) hacia la barbarie
(agricultores incipientes), hasta llegar al civilizacin (cspide de la evolucin)
indican la importancia dada a lo tcnico como resultado del proceso de
complejizacin de la humanidad. Esa nocin ser cuestionada por las escuelas
antropolgicas del siglo XX. Las sociedades primitivas sern vistas como etapas
anteriores, por las cuales tambin atraves Europa. El agregado racista sostendr
que los grupos humanos transmiten por herencia biolgica, aptitudes culturales.
Los grandes sistematizadores en la antropologa de esta poca fueron Morgan y
Tylor. Morgan conceba la historia humana dividida en los tres estadios
mencionados. Reconoca una evolucin respecto de la familia cuyo primer
estadio era la promiscuidad, luego la filiacin matrilineal, luego la filiacin
patrilineal, hasta llegar a la monogamia como su mxima expresin. El tema
central de la obra de Tylor era la evolucin del concepto de animismo, que es la
definicin mnima que este autor da de la religin. El animismo existe donde
quiera se d una creencia en almas, espritus, demonios, dioses. El otro concepto
importante empleado por Tylor es el de survivals (supervivencias del pasado) que
se refiere a los fenmenos que tuvieron origen en una poca anterior.
Esta corriente sera criticada en el siglo XX por el Funcionalismo, que los
acusar de antroplogos de saln, debido al gran uso de fuentes indirectas que les
permita sostener el mtodo comparativo y que luego los seguir.
Funcionalismo: Surge en Inglaterra alrededor de 1920. Se la ha criticado por estar
al servicio de imperialismo y de su prctica colonialista, tildndosela de ciencia
burguesa. Se destacaba la importancia del trabajo de campo de su
creador, Malinowski. Pretenda convertir a la Antropologa en una disciplina

cientfica. La teora funcionalista tuvo un gran desarrollo no slo en Inglaterra,


sino tambin en USA, sobre todo a travs de la sociologa, con Radcliffe-Brown,
otro de sus fundadores. A comienzos del siglo XX es necesario conocer mejor a
los pueblos para poder establecer las reas de administracin colonial, y el mayor
obstculo para obtener ms provecho entre el colonialismo y la antropologa era
la falta de una teora y una prctica adecuada. La antropologa antigua, el
difusionismo y el evolucionismo impedan el progreso. El momento de la
revolucin haba llegado. La revolucin funcionalista inici el camino de la
antropologa cientfica dentro del marco y el auge del imperialismo britnico, a
travs de Malinowski y Radcliffe-Brown.
Contexto histrico: Con el capitalismo en su mximo desarrollo la acumulacin
slo pueden reproducirse si se vuelve a invertir en nuevos proyectos:
modernizacin de la industria, creacin de nuevas manufacturas y la consecuente
bsqueda de nuevas colonias para obtener aquellas materias primas que eran de
vital importancia para las industrias monoplicas: caucho, cobre, petrleo, etc. A
partir de 1884-1885, las grandes potencias imperialistas, Inglaterra, Francia,
Alemania, deciden la penetracin y colonizacin de frica, Asia y Oceana.
Gran Bretaa establece el mtodo de administracin directa, no solamente control
econmico de sus colonias, sino tambin control poltico; pero los problemas que
sta traa aparejados (revueltas) hicieron que se ponga en prctica la
administracin indirecta donde lo que se buscaba era el no cuestionamiento del
sistema colonialista, su legitimidad.
Muchos autores encuentran una relacin directa entre la administracin colonial
britnica y el desarrollo del a escuela funcionalista.
Lo que ahora necesitaba el imperio era conocer a las sociedades nativas para
poder ser administradas. Se comienza a impulsar al a nueva antropologa.
La estrecha relacin entre colonialismo y funcionalismo se puede detectar por los
beneficios que ambos obtuvieron: para el colonialismo, la antropologa
funcionalista le sirvi como soporte ideolgico y para esta escuela la realidad
colonial le permiti la posibilidad de desarrollar su metodologa clsica: la
experimentacin y el trabajo sobre el terreno.
Antecedentes: En la antropologa, como en las ciencias sociales en general,
existen dos fuentes de pensamiento claves: el Iluminismo del XVIII y el
Positivismo del XIX. La teora funcionalista est muy vinculada a los desarrollos
que tuvieron las ciencias naturales durante el siglo pasado.
Aspectos tericos: Malinowski sent las bases de una de las caractersticas claves
de la perspectiva antropolgica: el trabajo de campo, tras permanecer casi cuatro
aos en Nueva Guinea estudiando los aborgenes australianos. Es el creador de la
Escuela Funcionalista Inglesa. Malinowski argumentaba que la cultura se
constituye como un todo funcional, integrado y coherente, que no se opone al a
naturaleza, sino que la contina. Sus estudios son sincrnicos, el corte se realiza

en un breve perodo histrico no mayor a los cinco aos.


Teora de la cultura : la cultura tiene una estrecha relacin con la naturaleza
porque es la respuesta organizada de la sociedad para satisfacer sus necesidades
bsicas por medio de grupos institucionalizados.
Teora de las necesidades: existen dos tipos de necesidades, las bsicas que se
relacionan con la naturaleza humana y animal. Y las necesidades derivadas, que
dan cuenta de la forma en que se manifiesta la cultura, modificando las
necesidades bsicas.
El concepto de institucin: a travs de una institucin se pueden comparar
diferentes sociedades entre s. Por ejemplo, una institucin puede ser la familia.
El concepto de funcin: la funcin son todas aquellas tareas o cometidos sociales
que sirven para satisfacer las necesidades bsicas (reproduccin, alimentacin,
etc.).
La teora del cambio cultural: Cuando Malinowski inicia sus estudios comienza
a interesarse por la problemtica del contacto cultural. Comienza a pensar en lo
positivo que sera para estas sociedadesprimitivas interactuar con la sociedad
occidental. Crea que la relacin entre africanos y europeos deba equilibrarse de
forma pacfica a travs de la creacin de medidas comunes y benficas para
ambas culturas. De esta forma el contacto se realiza de forma lineal. Esta teora
es la que ms fuertes crticas ha recibido por parte de los antroplogos que
centraron sus estudios en los procesos de conflicto y crisis social.
Aspectos metodolgicos: La antropologa evolucionista del siglo XIX se dedic a
la investigacin de gabinete. Los antroplogos organizaban los datos trados por
viajeros o misioneros pero muy rara vez salieron de la comodidad de sus
estudios. Malinowski puso una marca innovadora con el trabajo de campo o la
permanencia prolongada sobre el terreno. Slo a travs del trabajo de campo
puede el investigador interiorizarse y comprender a la sociedad estudiada. Su
originalidad estaba en la creacin de algunas tcnicas (como la observacin con
participacin) que implicaban un mayor compromiso por parte del investigador.
Fue una metodologa revolucionaria, pues marca una ruptura con la antropologa
evolucionista del siglo XIX.
El trabajo de campo se logra a travs de tres caminos: 1) Recoger la organizacin
de la tribu. 2) Observar los imponderables de la vida real y todo tipo de
comportamiento etnogrfico. 3) Una coleccin de informes que den cuenta de la
mentalidad del indgena.
Continuidades y rupturas con el evolucionismo: Existi una crisis social a
principios del siglo XX que llev a situaciones de reacomodamiento en las
ciencias sociales y las de las disciplinas. La crisis que presenta el modelo
evolucionista en el 1900 est relacionada con las propias dificultades del
imperialismo ingles. No se rechaza totalmente el paradigma evolucionista, sino
que hay continuidades. Se comienzan a dejar de lado algunos de sus presupuestos

metodolgicos por considerarlos etnocntricos. El investigador funcionalista


explorar el trabajo de campo para obtener los datos de fuentes primarias y ser
objetivo.
El enfoque estructural funcionalista: Dentro del funcionalismo britnico est el
enfoque de Radcliffe-Browne. La influencia ms directa que tuvo fue de
Durkheim. Los pilares bsicos del estructural-funcionalismo se apoyaran sobre
las ideas de cohesin y solidaridad social. Tambin toma la importancia que le
asigna al contexto social y al papel que cumple el hecho social en la explicacin
cientfica. Retomar tambin la idea de funcin pero con el agregado de que los
fenmenos sociales tiene que estar relacionados con la estructura social (de aqu
el nombre Estructural Funcionalismo).
Uno de los elementos diferenciadores ms importantes entre el funcionalismo de
Malinowski y el de Radcliffe-Brown ser el concepto de estructura social. La
estructura se define a travs de un hecho social empricamente observable, como
las relaciones sociales. Esto conforma un sistema social, objeto de estudio de la
antropologa.
Metodologa: El mtodo de la antropologa debe ser inductivo y generalizador,
cuyo objetivo es establecer leyes sociolgicas universales. El antroplogo debe
recoger las regularidades observadas en el trabajo de campo, para luego
reordenarlas en la forma de generalizaciones empricas o leyes. No se pretende
explicar, sino describir la realidad.
Particularismo histrico: En la poca en que Franz Boas inici su produccin
terica era todava importante la influencia del pensamiento evolucionista sobre
las ciencias sociales y sobre la antropologa. Entre XIX y XX, surgieron diversas
corrientes que rechazaron las generalizaciones y postularon la necesidad de la
observacin directa: el funcionalismo y el estructural-funcionalismo, en Europa,
y el particularismo en Estados Unidos.
Franz Boas fue la figura en torno a la cual se aglutin la produccin
antropolgica norteamericana entre finales del siglo XIX y principios del XX, en
el maraco del Particularismo Histrico, que domin el panorama antropolgico
de USA. Lo consideraban el hombre que convirti a la antropologa en una
ciencia.
La denominacin de particularismo histrico es porque segn Boas, cada cultura
de una comunidad es particular y est en esa situacin debido a su propia
historia, entonces cada cultura se desarrolla a su propio ritmo en su mismo
espacio. Esta propuesta me lleva a considerar a que Boas tena un pensamiento
etnocentrista, ya que a su juicio todo giraba alrededor de una cultura, es entonces
afirmar que todas las sociedades o comunidades se consideraran el centro del
universo.
Impulsor de un mtodo caracterizado por la exhaustiva recoleccin de datos

empricos y dueo de un minucioso inductivismo, puso al a investigacin


etnogrfica de campo en un lugar central del trabajo antropolgico. Realiz una
extensa etnografa de los kwakiutl, sobre el cual efectu detalladas descripciones
acerca de sus instituciones fundamentales, destacndose entre ellas, por sus
particularidades, el potlach.
Crticas al evolucionismo: Boas plante la necesidad de un enfoque histrico de
la cultura, pero no a la manera de los evolucionistas. Sostuvo que no exista un
nico sentido de la historia a travs de cuyas etapas habran de transitar las
diferentes culturas, hacia un estadio culminante de racionalidad, representado por
la sociedad occidental. Argument que cada cultura tena una historia original,
conformada por un conjunto de pautas, valores y tradiciones, de distintos
orgenes geogrficos o de propia creacin, que constituan una realidad eclctica.
Boas estaba cuestionndole al evolucionismo la concepcin unilineal de la
historia. En el caso del estudio de las culturas, el antroplogo tendra que tratar
de ver al mundo a travs de los ojos del nativo, en vez de imponerle un marco de
racionalidad exterior, constituido por la propia racionalidad occidental, a la
manera en que lo hacan los evolucionistas.
Estructuralismo (Levi-Strauss): La teora estructuralista la cual representa Claude
Levi Strauss, es diferente a la de los funcionalistas a pesar que se maneja el
trmino: estructura. La diferencia est en que la esencia del estructuralismo es
que la estructura se encuentra en la mente y no en la estructura social como
manifiesta el funcionalismo. Entonces hacemos referencia a un consiente o
subconsciente del pensamiento humano, el cual permite hacer uso de la razn. El
pensamiento esta ordenado y se requiere de un esfuerzo intelectual, a travs de la
utilizacin del pensamiento para que sea a partir de la razn podamos entender a
la cultura y a la sociedad. La estructura est construida en nuestra mente y la
expresamos por medio de cdigos binarios: bueno-malo, blanco-negro, durosuave, etc. Dichos cdigos son resultados para la representacin del raciocinio en
la sociedad, las imgenes que estn ya formuladas en nuestro pensamiento la
decodificamos en la realidad. Como seres humanos no podemos guardar estos
cdigos en el razonamiento, si no que las trasladamos a nuestras actividades
cotidianas. El estructuralismo permite analizar la cultura y la sociedad a partir del
pensamiento y es ah, en la mente; donde todo lo que identificamos por cultura se
ha producido. Esta propuesta no es subjetiva; es todo lo contrario: objetiva ya que
su fin es descubrir la realidad social que es compleja de comprender.
Una nocin fundamental es la de oposicin; se refiere a que no vemos las cosas
como ellas son sino lo que ellas son en relacin a otras: conocemos en trminos
de diferencia u oposiciones. A este vnculo entre opuestos se lo llama binario y la
raz de este modo de conocer es psicobiolgica, responde a la estructura psquica
dual que es la del homo sapiens. La antropologa estructuralista busca hallar qu

hay de semejante en las relaciones de oposicin tal como se expresan a cada


nivel.
Teoras contemporneas en antropologa
Despus de la segunda guerra mundial se liquidan los viejos imperios coloniales,
cuya consecuencia directa ser la descolonizacin. Se cuestiona la observacin
etnogrfica debido a la situacionalidad del antroplogo (perspectiva occidental).
El nuevo objeto/sujeto del conocimiento antropolgico son ahora las sociedades
complejas de las que forman parte los pases del Tercer Mundo. Surgen
antropologas nativas o antropologas indgenas que cuestionarn el saber
institucionalizado de occidente sobre ellos mismos. Irrumpen las teoras
marxistas dentro del corpus terico de la antropologa. Surgen nuevas corrientes:
-Antropologa Simblica: Surge aproximadamente a partir de 1963. Gran auge:
1973-1978. Luego se transformar en la antropologa interpretativa.
Representante ms destacado en USA: Geertz. La cultura aparece como un
sistema de smbolos y significados compartidos, pblicos, no privados, a travs
de los cuales los miembros de una sociedad se comunican entre s.
Representantes destacados en Inglaterra: Vctor Turnes y Mary Douglas. Vean a
la sociedad como resultado de conflictos y contradicciones sociales. Para Turner,
los smbolos son como operadores de los procesos sociales, cosas se colocan
segn un cierto orden y producen transformaciones sociales, resuelven
contradicciones y unen a los actores.
-Ecologa cultural: Tiene sus races en el evolucionismo del siglo XIX y el
materialismo histrico de Marx y Engels. Ser reconoce a la cultura desde la
dimensin ecolgica. El hombre es parte de una comunidad que incluye plantas,
animales y al ambiente fsico en general. Steward: creador del trmino Ecologa
cultural. El mvil de la evolucin es el intercambio entre la cultura y el
ambiente.
-La nueva etnografa: Tambin se llama Antropologa Cognitiva. Surge en USA a
fines de los 50 y principios de los 60. Se enrol en la antropologa emic, que
estudia cada cultura en sus propios trminos, segn los conceptos nativos. Se le
critic la trivialidad de los temas tratados.
Procesos de conformacin de la identidad tnica en Amrica latina.
La identidad tnica se construye en un campo social en el que hay ms de una
identidad cultural en contacto.
Amrica y Europa en la poca de la conquista: Hacia fines del siglo XV, Espaa
era un incipiente estado cuya hegemona se consolid con la unin de reinos
como Castilla (economa basada en ganado ovino) y Aragn. Catalua, era el
dueo de la industria textil y del comercio del mediterrneo, que, en el XIV
empez su decadencia por la competencia militar con Gnova, que en el siglo
XV consolid lazos con Castilla, precipitando el deterioro cataln. La expulsin

de judos llevada a cabo por los Reyes Catlicos, priv a Espaa de muchos
artesanos y capitales. As, la consolidacin de una economa pastoril liderada por
la nobleza militarista aliada a la monarqua y al clero, ahog toda posibilidad de
desarrollo industrial y comercial.
Ni toda la plata de las Amricas pudo detener la quiebra de la Corona espaola.
El sistema mercantilista, mediante la poltica de acumulacin, basada en tributos
(el oro y plata llegada de Amrica) como la explotacin de trabajo esclavo, sent
bases de otra acumulacin: la del capital, que a mediados del XVIII iba a
financiar la Revolucin Industrial. El oro, la plata y los indios americanos
contribuyeron as al desarrollo hegemnico de algunos pases europeos.
A los portugueses, el Tratado de Tordesillas les dej las tierras tropicales del
litoral brasilero para establecer una economa de plantacin. En un principio, la
economa se bas en la explotacin forestal discriminada, que dio paso a las
grandes plantaciones de azcar, a las que le suceden la del cacao, caucho y caf.
En unos siglos adelante, aparecer el preciado oro y Ro de Janeiro pasar a ser la
capital. La produccin de ese metal a lo largo del siglo super la produccin
espaola de los dos siglos anteriores, la poblacin se multiplic y tambin el
trfico de esclavos.
Los pueblos de Amrica: Amrica fue descubierta hace unos 40 mil aos, cuando
las aguas del estrecho de Bering se congelaron y permitieron un puente en los
que los pobladores asiticos llegaron en busca de la megafauna. Ocuparon desde
Canad hasta, hace 9 mil aos, Tierra del Fuego. De cazadores y recolectores
nmades (baja cultura) se convirtieron en sedentarios con plantaciones y
domesticacin de fauna (alta cultura). Otros desarrollaron la caza, pesca y
recoleccin.
Amrica Andina: En la regin de los Andes Centrales se desarrollaron las altas
culturas, una fue el Imperio Inca. La sociedad incaica estaba jerrquicamente
organizada. El centro del poder lo ocupaba una monarqua de origen divino
secundada por un sector aristocrtico residente de Cuzco, capital imperial. El
resto de la poblacin se agrupaba en comunidades denominadas ayllus, bajo el
mando de un gobernador local (curaca). El imperio se mantena a travs de la
recaudacin tributaria, obtenida trabajando en obras pblicas, agricultura o
servicio militar. De esta forma se llevaban a cabo grandes obras de riego,
caminos, el sistema postal (que permita buen control del extenso estado). Eran
expertos cultivadores, haban construido terrazas de cultivo, obras de ingeniera
hidrulica para la irrigacin por medio de canales o vertederos en las laderas de
las montaas. Plantaban maz, papa, qunoa. Tenan rebaos de llamas que
provean la carne y lana. No existan mercados libres sino una estructura estatal
de centralizacin y redistribucin de los productos. La desigualdad social era casi
inexistente.
Mesoamrica: All se desarrollaron dos grandes organizaciones: Mayas y

Aztecas. La sociedad azteca se edifico sobre un entramado de antiguas culturas


de los diversos pueblos que habitaban el valle de Mxico. Incorporaron algunos
conocimientos de los mayas. La organizacin social de los aztecas se distinguan
seores o nobles, sacerdotes, guerreros, mercaderes y un conjunto diferenciado a
partir de especiaciones: escultores, artesanos, etc. La gran capital, Tenochtitln,
dividida en 20 comunidades. Las tierras se dividan en: publicas, de los nobles y
de los calpulli (parecido a los ayllus). Aprovechando el medio natural y
tecnologa de avanzada, fue posible una agricultura intensiva. Canales de riego,
terrazas artificiales, represas, chinampas. Tanto mayas como aztecas crearon
sistemas de escritura con los que registraron hechos histricos, conocimientos
astronmicos, nombres de deidades.
El impacto de la conquista: Al momento de la conquista, la poblacin estimada
para el continente americano superaba a la europea. Para el ao 1500, Europa
tena 50 millones de habitantes, y Amrica entre 90 y 110 millones. 50 aos
despus, pas a 11 millones. Como afirma Todorov, si alguna vez se aplica la
palabra genocidio, es este. El genocidio no refiere solo al exterminio directo de
millones de aborgenes. Las malas condiciones de trabajo, las enfermedades, la
disminucin de la natalidad, la destruccin del sistema econmico, son causales
de una mayor mortandad. Despus de la conquista se destruy la organizacin
econmica, poltica y social preexistente. La parte psicolgica tambin jug un
papel: la desvalorizacin de su patrimonio cultural, sus templos arrasados, dioses
negados, mujeres violadas, llevaron al lmite de la fragilidad e indefensin. Esto
generaba una actitud de resignacin que colocaba a los invasores en el lugar de la
superioridad. Esto, ms virus europeos, ms sus vicios, provocaron tambin
mucha muerte. El etnocidio es la muerte del alma del pueblo.
Grupos tnicos en Argentina. Desde principios del siglo XVI, la mano de obra
esclava comenz a difundirse por todo nuestro territorio. En un principio los
esclavos entraban por el ro Paran, pero luego por el puerto de Buenos Aires. La
transformacin econmica de la zona tuvo que ver con el descubrimiento de una
mina de plata de Potos. La Corona, por este descubrimiento, cambi la
estrategia. Buenos Aires se convirti en una importante salida del metal hacia
Europa y se intensificaron los esfuerzos por ocupar cada vez ms territorio y
dominar a los indgenas. A medida que disminuyeron los indios aumentaron los
esclavos negros. Tambin los utilizaron para reclutamiento militar. Ms de 1500
hombres negros forman dos de los regimientos del Ejercito de los Andes.
Tambin en guerras como la de la Triple Alianza, o la Conquista del desierto.
Ellos son los verdaderos salvajes.
Para el ojo occidental de la poca, tanto los nativos de Melanesia como los de
Australia que eran de aspecto poco agradable, fueron calificados como las
gentes ms miserables que existen en el mundo entero. En 1606, los holandeses
describieron a los indgenas australianos como negros salvajes, crueles y

primitivos, pobres. Los pueblos nmades, cazadores y recolectores de Australia


permanecan an en el siglo XIX y XX en el eslabn ms bajo de la evolucin
humana (evolucionismo). Se puso en discusin si el indgena australiano era
considerado humano. Cosa distinta sucede con los polinesios, que por su
apariencia fsica, organizacin econmica y social ms compleja y su astucia de
guerrero, era considerado como buen salvaje.
El legado de dos siglos de esta historia colonial hoy da resultan las economas
del tercer mundo, basadas en el monocultivo, exportacin de materias primas,
poca industrializacin, escasa alfabetizacin y servicios de salud.
El perodo de establecimiento de las primeras colonias fue entre 1780 y 1830. En
esta poca, en Australia con su puerto de Sdney, se forj una sociedad con una
rgida divisin de clases: los oficiales y sus esposas, los soldados y los colonos, la
masa infeliz de convictos, analfabetos y falsificadores. Para esta sociedad el
aborigen australiano represent al animal humanoide. Su juicio acerca del
indgena segua a la consabida contraposicin civilizado y primitivo: lo
ltimo, lo otro, pues, denotaba todas las cualidades negativas: estupidez,
inferioridad racial, perversidad y falta de industriosidad. Muchos murieron de
viruela, y la caza aborigen pas a ser un pasatiempo para los europeos bajando
notablemente la cantidad de poblacin. En nueva Zelanda, en cambio, se
encontraba el buen salvaje, organizado, buenos guerreros, sedentarios,
recolectores, domesticadores de animales, entre otras.
Diferencias entre Malinowski (los argonautas) y Keiser (trabajo de campo con
los).
Las diferencias efectivamente estn en el objeto y en tambin en el trabajo de
campo. El objeto de Malinowski es el tpico "otro cultural", habitante de las
colonias en unidades de anlisis que son prototpicamente aldeas, alejadas
espacialmente de las metrpolis occidentales. Keiser descubre que en su propia
ciudad, en el guetto negro, insertos en la sociedad norteamericana, hay tambin
"otros culturales" con cdigos de relacin particulares que merecen ser
estudiados antropolgicamente. Pero tambin hay cambios en torno a la
metodologa del trabajo de campo. Malinowski se ve a s mismo en las Trobrian
como si fuese un cientfico en un laboratorio: pretende la objetividad mediante
una observacin participante que l dice completar al punto que luego de un
primer momento los indgenas no "noten" su presencia. Keiser en cambio resalta
sus dificultades, el hecho de no comprender completamente la jerga, el lenguaje,
del grupo en observacin, seala adems como se dificulta su tarea al ser un
blanco en medio de un guetto negro, describe sus sentimientos. Malinowski por
el contrario afirma que l pudo llegar a sentir como los nativos por su
objetividad. Ambos son funcionalistas. Keiser slo se refiere a la cuestin del
racismo como un obstculo para su insercin en el grupo.

Funcionalismo y particularismo: En la primera mitad del siglo XX van a surgir


nuevas corrientes tericas en antropologa. En Inglaterra el Funcionalismo con
Malinowski y en EEUU el Particularismo Histrico con Boas. Ambas corrientes
van a surgir presentando continuidades y rupturas con el evolucionismo, teora
predecesora y dominante durante la segunda mitad del S XIX. En lo terico,
ambas corrientes van a abandonar la pretensin de una mirada "planetaria" y van
a concentrarse en el anlisis de microcosmos sociales. As como el
evolucionismo buscaba una explicacin de la cultura humana universalmente
considerada estas corrientes van a pensar la cultura en su pluralidad, hablan de
culturas y no de cultura. Otra ruptura importante tiene que ver con el
cuestionamiento al etnocentrismo del evolucionismo que consideraba las
diferencias culturales siempre en referencia a un parmetro euro cntrico que
estableca la jerarquizacin de estadios de desarrollo: primitivismo, barbarie y
civilizacin. A ese etnocentrismo le van a oponer la idea de relativismo cultural
por el cual ninguna cultura puede ser juzgada o valorada desde la perspectiva de
otra. Ese relativismo cultural va a estar presente tanto en el funcionalismo como
en el particularismo histrico. El relativismo cultural dice que todas las culturas
valen por igual y no debe haber parmetros que indiquen superioridad o
inferioridad como estaba implcito en la jerarquizacin por estadios que
planteaban los evolucionistas.
http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=55703620
http://www.altillo.com/examenes/uba/ubaxxi/antropologia/antropologia2009respr
imerparcial.asp
http://www.slideshare.net/matywest/unidad-1-antropologa MAC
http://www.slideshare.net/rivasmariaester/antropologia-iluminista iluminismo
http://www.monografias.com/trabajos-pdf2/teorias-antropologicas/teoriasantropologicas.pdf evolucionismo, funcio, parti, estuctu.