You are on page 1of 321

Az Id Kereke sorozatban

eddig megjelent knyvek:


A vilg szeme I.
A vilg szeme II.
A nagy hajtvadszat I.
A nagy hajtvadszat II.
Az jjszletett srkny I.
Az jjszletett srkny II.
Hdt az rnyk I.
Hdt az rnyk II.
Mennyei tz I.
Mennyei tz II.
A kosz ura I.
A kosz ura II.
A kardok koronja I.
A kardok koronja II.
A Trk tja

Krnyezetbart termk

AZ ID KEREKE SOROZAT

A TL SZVE

ROBERT JORDAN
I. ktet

BEHOLDER KIAD
BUDAPEST, 2003

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Robert Jordan:
WINTER'S HEART
Copyright 1998, Robert Jordan
All rights reserved.
Fordtotta: Krmendi gnes
Hungarian translation 2003, Beholder Kft.
A bortn Boros Zoltn s Szikszai Gbor festmnye lthat
Cover art copyright by Zoltn Boros & Gbor Szikszai

Trkp: Lexa Klra

ISBN 963 9399 21 x


ISBN 963 9399 35 3

Kiadja a Beholder Kft. Levlcm: 1680 Budapest, Pf. 134


Felels kiad: Mazn Zsolt, Tihor Mikls
Felels szerkeszt: Dani Zoltn
Korrektor: Katona Renta, Kovcs Jnos
Trdels: Dik Istvn
Bort: Dik Istvn
Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Rt.
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat
Kszlt 2003-ban

rkkn Harrietnek. rkk.

Az jt lezr pecst gyengl


A tl szvben tlszv bred
Jajongs kzt, fogcsikorgatssal
Mert tl szve fekete lovas
s a neve Hall.
- A Karaethoni Ciklusbl, a Srkny Prfciibl

Elsz
H
Hrom lmps hunyorg lngja vonta a kelletnl jval lesebb fnybe az
apr, durva, fehr fal szobt, de Seaine le sem tudta venni a tekintett a
vaskos faajtrl. Tudta, hogy irracionlisan viselkedik. Mintha nem is Fehr
lnk lett volna! A saidar vkonyka fonata, amit tfrt a kulcslyukon, tvoli
lpsek halk surrogst hozta olykor fel. A kint tekerg folyosrendszeren
meg-megmozdult valami, de pphogy meghallotta a neszt, az szinte azonnal
elhallgatott. Egyszer kis fonat volt, mg egykor rgen, novcia korban
tanulta az egyik bartnjtl, de most jl jtt: figyelmezteti arra, ha valaki
kzeleg, mg jval azeltt, hogy az illet odarne. De persze csak kevesen
jttek le a msodik pincesorba. A fonaton fel-felhangzott a patknyok halk,
les cincogsa. A Fnyre! Mita vannak patknyok Tar Valonban, st,
magban a Toronyban is? s vajon hnyan kmkednek kzlk a Stt
rnak? Idegesen megnyalta a szja szlt. A logika ebben az esetben mr mit
sem segtett. s ez mr csak gy volt. Mg ha ez gy nem is hangzott tl
logikusnak. A legszvesebben felnevetett volna. Alig brt elfojtani egy
hisztrikus rohamot. Igazn nem a patknyokon kellene gondolkoznia! Igazn
nem... A szobt elfojtott nygs tlttte meg, ami aztn halk srsba fulladt.
Seaine igyekezett meg sem hallani, mi trtnik odabenn. Msra kellett
figyelnie!
Voltakpp mindannyian csak azrt kerltek ide, mert gy tnt, mintha az
ajahok fejei titokban tallkozgattak volna. Voltakpp. Seaine maga is tbbszr
ltta, amint Ferane Neheran ssze-sszedugja a fejt a knyvtr egy flrees
sarkban Jesse Bilallal, aki igencsak nagy megbecslsnek rvendett a Barnk
kztt, s knnyen lehetett volna az ajahjuk feje is. Abban pedig szinte biztos
volt, hogy a Srgkat Suana Dragand vezeti. Szinte biztos. De akkor mirt
stlgatott Suana s Ferane a Torony egyik legelhagyatottabb kertecskjben,
egyszer kpenybe burkoldzva, a leghidegebb tlben? A Toronyban maradt
hat ajah lnkei mg mindig szba lltak egymssal, br csak ritkn s
hvsen beszltek. A tbbiek is lttak mr hasonl jeleneteket - persze azt
nem rultk volna el, hogy a sajt ajahjukat ki vezeti, de ketten is emltettk,
hogy lttk Ferane-t. Zavaros. Szerfelett zavaros. A Torony mostanban szinte
forrongott, s az ajahok tagjai nyltan is egymsnak estek, de a vezetk mgis
tallkozgattak titokban. Az ajah tagjain kvl senki sem tudhatta biztosra,
hogy a tbbieket ki vezeti, de lthatan az ajahok fejei jl ismertk egymst.

Mire kszlhettek? Mire? Rettenten zavarta, hogy nem krdezhette meg


Ferane-tl nyltan, szemtl szembe, hogy mit akarnak. De mg ha Ferane
trelmesen viselte is volna, ha ilyesmirl faggatjk - mrpedig ez nem volt
jellemz r - Seaine akkor sem merte volna megtenni. Most nem.
Brhogy sszpontostott is, a Fehr lnk gondolatai el-elkszltak. Tudta,
hogy csak azrt mered az ajtra, s azrt gondolkozik olyasmin, amit sem
megtudni, sem pedig megoldani nem fog soha, hogy ne kelljen htranznie s
szembeslnie azzal, ami ott volt, vele egy szobban. Hogy ne kelljen
szembeslnie a nygsek, a srs forrsval.
Mintha csak a puszta gondolat arra ksztette volna, hogy megforduljon,
lassan kihzta magt, s htranzett. Minl tbbet ltott a trsaibl, annl
szaggatottabban llegzett. Messze, messze a fejk felett Tar Valont vaskos
htakar fedte, de idelenn zavaran meleg volt. s sikerlt rvennie magt
arra, hogy htranzzen!
Saerin barna szeglyes vllkendje a knykre csszott. Az altarai n
terpeszben llt, s az vre tztt, grbe tr lt prblgatta az ujjval.
Olajbarna brt gy megspasztotta a jeges, vak harag, hogy az llt tszel,
rgi heg fehren lngolt rajta. Pevara nyugodtabbnak tnt, de ez csak a ltszat
volt: fl kzzel vrs hmzses szoknyjt markolta, a msikkal pedig gy
szortotta az Eskplca egy lb hossz, ttetsz, fehr rdjt, mintha a
legszvesebben agyonttt volna vele valakit. Knnyen lehet, hogy valban
erre kszlt! Pevara jval kemnyebb volt, mint azt gmblyded alakja
alapjn gondolta volna az ember, s olyan elsznt, hogy ahhoz kpest Saerin
gyva nylnak tnt.
A Bnbnat Szknek tloldaln az aprcska Yukiri lldoglt. Fzsan
magra szortotta ezsts-szrke vllkendjt, s a kend bojtjainak vge
minden llegzetvtelekor vadul megremegett. Yukiri a szja szlt nyalogatta,
s zavartan pislogott a mellette ll nre. Doesine gy nzett ki, mint egy
nagyra nylt, csinos kamaszfi. Els ltsra senki nem mondta volna meg,
hogy a Srgk egyik legtiszteletremltbb nvre. Ltszlag csak t nem
zavarta, hogy mi trtnik a szobban. Pedig uralta a Szk oldalba fut
fonatokat! Szmra most csak a ter'angreal ltezett, s olyan elszntan nzte a
Szket, hogy vertk csurgott le spadt homlokn. Mindannyian lnkk
voltak; mg a Szkben vergd, magas asszony is.
Talene-bl facsarni lehetett volna a vizet: aranyszke haja nedvesen tapadt
homlokra, s az izzadsg titatta gyolcs alsnemjt. ltzete tbbi darabja
rendetlen halomban hevert a fldn. Lehunyt szemhja meg-megrebbent, s
folyamatosan sikoltozott, srt, nygtt, fojtottan knyrgtt. Seaine gy
rezte, mindjrt eljul, de nem tudta levenni rla a tekintett. Talene a bartja
volt. Egykor. Rgen.

Megtveszt neve dacra a ter'angreal egyltaln nem emlkeztetett szkre:


leginkbb jkora, szrke mrvnytmbnek tnt. Senki sem tudta, hogy mibl
kszlt, de az anyaga mindentt kkemny volt, kivve a tetejn, ahol enyhn
megdlt. A szoborszp Zld lnk kiss belesppedt a kbe, s brhogy
doblta is magt, a mrvny a testre fondott, s nem engedte el. Doesine
fonatai a Szk egyenetlensgbe futottak. Az egyik oldalon egy tenyr
nagysg lyuk ttongott apr, ssze-vissza elszrt dudorok kztt. Ha Tar
Valonban elfogtak egy bnzt, lehoztk ide, s rltettk a Bnbnat
Szkre, hogy megtapasztalhassa bnei gondosan megvlogatott
kvetkezmnyeit. Akit ezek utn mg elengedtek, az mind egy szlig elhagyta
a szigetet. Tar Valonban nagyon kevesen vetemedtek arra, hogy megszegjk a
trvnyt. Seaine szdelegve merengett el azon, hogy vajon a Legendk
Korban is erre hasznltk-e a Szket.
- Mit... mit lt most? - Brhogy erlkdtt is, a hangja suttogsba fulladt.
Talene nem csak ltta, amit Doesine kitallt, hanem valsgknt lte meg. A
Fnynek hla, nem volt rzje. Ez szinte hallatlan volt a Zldek kztt, de
Talene mindig azt mondta, hogy egy lnknek nincs szksge rzkre.
Seaine gy gondolta, hogy valjban egszen ms oka volt ennek a
furcsasgnak.
- Azok a mocsokfattya trallokok pp szjat hastanak a mocskos htbl mondta Doesine rekedten. A kiejtsben megjelentek szlhazja, Cairhien
jellegzetes felhangjai, mrpedig ez csak olyankor trtnt meg, ha a Srga
nvr hallatlanul ideges volt valami miatt. - Mikor befejeztk... A trallokok
mr feltettk az stt a tzre, s a msik oldalon egy Myrddraal mregeti.
Tudja, hogy vagy az egyik, vagy a msik vr r. A Fny gessen meg, ha most
sem trik meg... - Ingerlten letrlte a homlokrl a bven gyngyz
verejtket, s mlyen, szaggatottan felshajtott. - Ne bkdsd mr a
knykmet! tkozottul rg csinltam ilyesmit utoljra!
- Mr hromszor prbltuk - motyogta Yukiri. - Mg a legelvetemltebb
banditt is megtri a tulajdon bntudata mr a msodik utn! Mi van, ha
mgis rtatlan? A Fnyre, ez olyan, mintha a psztor szeme lttra indulnnk
birkt lopni!
Mg gy, remegve, rettegve is kirlynnek tnt, br mindig gy beszlt, mint
egy falusi gazdasszony. Mint ahogy az is volt, mieltt a Toronyba jtt volna.
Most azonban parancsolan, spadtan nzett vgig rajtuk.
- A trvny tiltja, hogy a Torony beavatottjait a Szkre ltessk!
Mindannyiunkat megfosztanak a rangunktl! s ha az nem lenne elg, hogy
kitasztanak a Csarnokbl, alighanem mg szmzetsbe is fognak kldeni!
s induls eltt jl megkorbcsolnak, nehogy vletlenl elfelejtsk, hogy nem
pihenni kszlnk! A Fnyre, ha tvedtnk, mindannyiunkat elcsendestenek!

Seaine megborzongott. Ha a gyanjuk jogosnak bizonyulna, legalbb ezt az


utoljra emltett, borzalmas bntetst elkerlhetnk. Nem, ez nem csak gyan,
ez mr maga a bizonyossg! De mg ha igazuk volna is, Yukiri jl mondta, mi
vr rjuk. A Torony trvnyei nem vettk figyelembe a szksget, s nem
hagytk, hogy akr a kzj felttelezett rdekben is brki megszegje ket!
De ha igazuk volt, akkor mg gy is megrte, hogy a Szkbe knyszertettk
Talene-t! A Fny adja, hogy igazuk legyen!
- Sket is vagy, nem csak vak? - csattant fel Pevara, s fenyegeten Yukiri
fel rzta az Eskplct. - Nem volt hajland jra letenni a hazugsgot tilt
eskt, s minekutna mr mindannyian megtettk, nem lehet a Zldek
eszeveszett ggjre sem fogni, hogy vonakodott! Mikor elvgtam a Forrstl,
le akart szrni! Szerinted ez arra utal, hogy rtatlan? Arra? Hiszen a
legrosszabb esetben is csak lyukat beszltnk volna a hasba! Mirt tartott
volna attl, hogy tbbet akarunk tle?
- Mindketttknek hlsan megksznm - vetette kzbe Saerin szrazon -,
hogy jbl felhvttok a figyelmnket a legegyrtelmbb dolgokra is. Yukiri,
most mr nem fordulhatunk vissza! Az lesz a legjobb, ha befejezzk, amit
elkezdtnk! s Pevara, a helyedben nem ordtoznk egy olyan nvel, akirl
tudom, hogy megbzhatok benne. Klnsen, ha csak hrom hozz hasonl
van az egsz Toronyban!
Yukiri elvrsdtt, megigaztotta a vllra vetett kendt, s mg Pevara is
egy kicsit zavartnak tnt. Egy egszen kicsit. Br mindannyian lnkk
voltak, Saerin egsz hatrozottan tvette a vezetst. Seaine egyltaln nem
volt benne biztos, hogy rl ennek. Pr rval ezeltt mg ms volt a helyzet:
Pevarval, a legjobb bartnjvel prbltak teljesteni egy veszlyes kldetst,
s egyenl flknt kezeltk egymst. Most hirtelen j szvetsgesekre tettek
szert, s igazsg szerint hlsnak kellett volna lennie ezrt. De sajnos most
nem a Csarnokban voltak, s nem hivatkozhattak az lnkk jogaira. A
Torony megszokott rangsora rvnybe lpett, s mindenki tudta, hogy ki s
mirt ll a tbbiek felett. Vagy alatt. Igazsg szerint Saerin tbb mint ktszer
annyi ideig volt akr novcia, akr beavatott, mint brmelyikk rajta kvl. De
mr negyven ve volt lnk, hosszabb ideje, mint brki ms a Csarnokban, s
ez azrt mgiscsak sokat nyomott a latba. Seaine rlhetett, ha Saerin kikri a
vlemnyt, mieltt brmiben is dnt, s akkor sem kellett volna hallgatnia a
tancsra. Ostobasg volt, hogy ennyire zavarja a dolog, de csak nem tudott
elsiklani fltte.
- A trallokok pp az st fel vonszoljk - mondta hirtelen Doesine, s a
hangja szinte csikorgott. Talene sszeszortotta a fogt, s magas, vkony
hangon siktott. Egsz testben remegett. - Nem... nem tudom, hogy kpes
leszek-e rvenni magamat arra is, hogy ezek az... tokverte trallokok...

- breszd fel! - parancsolta Saerin, s mg csak r sem nzett a tbbiekre,


hogy vajon egyetrtenek-e a dntsvel. - Ne durcskodj itt nekem, Yukiri,
hanem kszlj fel a dolgodra!
A Szrke lnk srtett dhvel meredt r, de amint Doesine elengedte a
saidar fnyes fonatait, s Talene kk szeme felpattant, az Egyetlen Hatalom
ragyogsa krlvette Yukirit, s ellenvets nlkl elvgta a Szken fekv
nvrt a Forrstl. Saerin tvette a vezetst, s ezt mindenki knytelen volt
tudomsul venni. Flsleges is lett volna tbb szt vesztegetni r. Seaine-t
akkor is bntotta a dolog. Lehet, hogy Talene-t felesleges elvigyzatossg
volt elvgni az Egyetlen Hatalomtl. Az arcra kilt a rmlet, s gy
remegett, lihegett, mint aki tz mrfldet futott egyhuzamban. Mg mindig
belesppedt a puha felletbe, de most, hogy Doesine mr nem fkuszlt, a k
nem kvette hen minden mozdulatt. Talene kidlledt szemmel bmult a
mennyezetre. Aztn lecsukta a szemt, de az jra felpattant. Brmilyen
emlkkpek rejlettek is mgtte, Talene egyltaln nem akarta ltni ket.
Pevara kt hossz lpssel a Szk mellett termett, s az elgytrt n fel
lkte az Eskplct.
- Tagadj meg minden eskt, amit valaha tettl, Talene, s tedd le jra az aes
sedai-ok Hrom Eskjt! - mondta haragosan. Talene gy rndult ssze a
plca lttn, mintha mrges kgyt dobtak volna felje, aztn, hogy Saerin fl
hajolt, sietve visszahzdott.
- A legkzelebb az stben vgzed, Talene! De az is lehet, hogy eltte
elszrakozik veled egy kicsit a Myrddraal is! - Saerin arca kkemny volt, de
a hangjhoz kpest mg gy is bartsgosnak tnt. - s nem bresztnk fel,
csak ha mr vgzett veled! s ha az sem lenne elg, megprbljuk az egszet
mg egyszer s mg egyszer, s annyiszor, ahnyszor csak kell. Egszen
addig, amg nem teszed le a Hrom Eskt. Mg ha nyrig itt kell rostokolnunk
a pincben, akkor is!
Doesine tiltakozott volna, aztn fintorogva becsukta a szjt. tk kzl
csak tudta mkdsbe hozni a Szket, s ebben a trsasgban ppgy nem
volt szava, mint Seaine-nek.
Talene riadtan bmult Saerinre. Hatalmas szemt elfutotta a knny, s
remegve, elkeseredve bgni kezdett, mint egy kisgyermek. Vakon kinylt a
Plca fel, s a semmit markolszta, mg csak Pevara vgl a kezbe nem
nyomta a ter'angrealt. Pevara maghoz lelte a saidart, s a Szellem
vkonyka szlt fkuszlta a Plcba. Talene olyan ersen markolta a
csuklvastagsg, hvs, fehr botot, hogy az ujjai egszen kifehredtek, de
nem szlalt meg, csak fekdt s srt. Saerin kihzta magt.
- Azt hiszem, itt az ideje jra elaltatnunk, Doesine!
Talene mg vadabbul zokogni kezdett.

- Megtagadok... minden egyes eskt... amit valaha tettem - motyogta flig


rthetetlenl. Alighogy kiejtette az utols szt, ordtani kezdett. Seaine
sszerezdlt, aztn nyelt egy nagyot. maga is tudta, hogy mekkora
fjdalommal jr, ha valaki akr csak egy eskt is felold, s sokat gondolkozott
azon, hogy milyen borzalmas lehet egyszerre tbbet is megtagadni. Most
lthatta. Talene addig sikoltott, mg csak ki nem fogyott belle a szusz, aztn
mly levegt vett, s tovbb ordtott. Seaine a vgn mr azt hitte, hogy a
Torony legfelsbb emeletrl is odafutnak erre a zajra! A magas Zld nvr
megrzkdott, vadul kaszlt a karjaival, a lbai ssze-vissza vonaglottak,
aztn hirtelen vad vbe grblt. Csak a feje s a lbujja hegye rintette a
szrke kvet. Minden izma megfeszlt, s az egsz testn vad remegs futott
t.
A roham ppolyan hamar vget rt, mint ahogy elkezddtt, s Talene
rongyknt csuklott r a Szkre. gy zokogott, mint egy anyjt vesztett
gyermek. Az Eskplca kigurult ertlen kezbl, s vgiggrdlt a lejts,
szrke felleten. Yukiri mintha vadul imdkozott volna.
- A Fnyre! - motyogta Doesine dbbenten. - A Fnyre! A Fnyre!
Pevara felkapta a Plct, s rhajtogatta Talene ernyedt ujjait. Seaine
bartnje ebben az egyben nem ismert irgalmat.
- Most pedig jra leteszed a Hrom Eskt! - vetette oda a Zldnek.
Egy pillanatra gy tnt, mintha Talene dacolni akart volna a paranccsal, de
vgl mgis elismtelte a Hrom Eskt, ami aes sedai-j tette ket, s ami
egybetartotta a Tornyot. Hogy soha nem ejt ki valtlan szt a szjn. Hogy
soha nem kszt fegyvert, hogy egyik ember meglhesse a msikat. Hogy
soha nem hasznlja fegyverknt az Egyetlen Hatalmat, kivve, ha az lete, az
rzje lete, vagy egy msik nvr lete forogna kockn. A vgn mr csak
csendesen srt, s hangtalanul remegett. Taln azrt, mert rezte, ahogy
beleivdnak az Eskk. Knyelmetlen rzs volt, ahogy rtelepedtek az
emberre. Taln azrt.
Pevara ekkor kzlte vele, hogy mg egy eskt le kell tennie. Talene
elfintorodott, de remnyt vesztett hangon elmormolta a negyedik, utols eskt
is.
- Eskszm, hogy mind az ttknek felttel nlkl engedelmeskedem! - A
semmibe nzett, s az arcn hatalmas, kvr knnycseppek folytak vgig.
- Akkor vlaszolj nekem, s ne hazudj! - mondta Saerin. - A Fekete ajah
tagja vagy?
- Igen! - csikordult fel a vlasz, mintha Talene torka hirtelen berozsdsodott
volna. A rvid szcska megfagyasztotta Seaine ereiben a vrt. Nem vrta
volna, hogy gy megriad! Hiszen azrt indult neki a kutatsnak, hogy
levadssza a Fekete ajahot, s a legtbb nvrrel ellenttben, tnyleg hitt

abban, hogy a zskmnya ltezik! Kezet emelt egy nvrre, egy lnkre,
segtett abban is, hogy a Leveg fonataiba csavart Talene-t vgigvonszoljk a
Torony pincin, megszegett vagy egy tucatnyit a Torony legszentebb
trvnyei kzl, slyosabbnl slyosabb bnket kvetett el, csak azrt, hogy
meghallja azt a vlaszt, amiben mr kimondsa eltt szinte teljesen biztos
volt! s mgis gy tnt, hogy brmilyen biztosan hitte is, hogy a Fekete ajah
ltezik, mgsem tud megbirkzni azzal, hogy igaza volt. Csak azrt nem
vacogott a foga, mert begrcslt az llkapcsa. Igyekezett sszeszedni magt,
s hvsen, logikusan vgiggondolni a helyzetet. Elvgre Fehr lnk volt!
De a rmlmok felbredtek, s szabadon kszltak a Toronyban!
Valaki feszlten shajtott egyet, s Seaine rbredt, hogy nem csak az
vilga fordult ki a helybl. Yukiri megrzta magt, s gy meredt Talene-re,
mintha a puszta akaraterejvel tartan fenn a pajzsot, ha mr mshogy nem
megy. Doesine a szjt nyalogatta, s zavartan igaztotta meg sttarany
szoknyjt. Csak Saerin s Pevara tnt nyugodtnak.
- Jl van - mondta Saerin lgyan. Br lehet, hogy inkbb gyengn. - Jl van.
Fekete ajah. - Mly levegt vett, s a hangja ismt parancsolan csendlt. Azt hiszem, erre mr nem lesz szksgnk, Yukiri! Talene, nem prblsz
megszkni, s nem dacolsz velnk. Semmiben. Ha az egyiknk nem ad r
neked utastst, nem rinted meg a Forrst! Br gondolom, majd tvesz tlnk
valaki ms, ha egyszer felvittnk innen! Yukiri!
A Talene-t vez pajzs a semmibe olvadt, de a Szrke nvrt tovbbra is
krlvette a saidar ragyogsa. gy tnt, hogy nem bzik igazn az Eskplca
hatkonysgban.
Pevara sszevonta a szemldkt.
- Saerin, mieltt tadnnk Elaidnak, szeretnk belle annyi mindent
kiszedni, amennyit csak lehet! Neveket, helyeket, mindent! Mindent, amit
csak tud!
Pevara teljes csaldjt rnybartok irtottk ki, s Seaine egszen biztos volt
benne, hogy ha szmzik ket, Pevara arra hasznlja fel a dolgot, hogy
szemlyesen vadsszon le minden egyes Fekete nvrt.
A Szken kuporg Talene hirtelen felcsuklott: mintha egyszerre nevetett s
srt volna.
- Ha tadtok Elaidnak, mind meghalunk! Mind meghalunk! Elaida is a
Fekete ajah tagja!
- Ez lehetetlen! - trt ki Seaine. - Elaida szemlyesen adta ki a parancsot,
hogy kutassuk fel a Fekete ajahot!
- De ht annak kell lennie! - sgta Doesine. - Talene jra letette a Hrom
Eskt, s azt mondta, hogy Elaida Fekete!
Yukiri komoran rblintott.

- Gondolkozzatok mr - mordult fel Pevara, s undorodva megrzta a fejt. Ti is ppolyan jl tudjtok, mint n, hogy ha valaki elhisz egy hazugsgot,
akkor azt igazsgknt adhatja tovbb!
- s ez valban gy is van! - vgott kzbe Saerin hatrozottan. - Mifle
bizonytkokkal tudsz szolglni, Talene? Lttad Elaidt valamelyik...
gylseteken?
Az altarai nvr olyan ersen markolta a tre markolatt, hogy
belefehredett a keze. Saerinnek mindannyiuknl kemnyebben meg kellett
kzdenie azrt, hogy megkaphassa a vllkendt; st, mr azrt is, hogy
egyltaln a Toronyba kerlhessen! A Fehr Torony nem csak az otthona volt.
Fontosabb volt neki a tulajdon letnl is. Ha Talene rosszul vlaszol, lehet,
hogy Elaida meg sem ri, hogy brsg el lltsk!
- Nincsenek gylseik - motyogta Talene mogorvn. - Legfeljebb csak a
Legfelsbb Tancsnak. Legalbbis azt hiszem. De Feketnek kell lennie!
Minden egyes jelentsrl tudnak, amit kap, s minden egyes szt hallanak,
ami a jelenltben elhangzott! Minden dntst jval azeltt ismerik, hogy
kzhrr ttetn! Napokkal azeltt, st, nha hetekkel elre! Honnan tudnk,
ha nem maga mondan el nekik? - Nagy nehezen fellt, s igyekezett
hatrozottan, srgeten a szemkbe nzni, de inkbb gy tnt, mint hogyha
idegesen pislogna krbe. - El kell meneklnnk, el kell bjnunk! Segtek
nektek! Mindent elmondok, amit csak tudok! Ha nem meneklnk, meglnek!
Seaine azon gondolkozott, hogy milyen furcsa, hogy Talene rgtn gy
kezdte emlegetni a rgi cinkostrsait, hogy k, s mindent megprblt, hogy
hozzjuk csatlakozhasson. Nem. Most csak igyekezett megfeledkezni az igazi
problmrl, s ez ostobasg volt! Vajon Elaida tnyleg azt akarta tle, hogy
felkutassa a Fekete ajahot? Vgl is nem mondta ki ezt a nevet... Nem lehet,
hogy mgis msra gondolt? Elaida mindig is nekiugrott brkinek, aki csak
emltette a Fekete ajahot. Persze a legtbb nvr gy tett, de...
- Elaida rlt - mondta Saerin -, s szzszor is megbntam mr, hogy
tmogattam, de nem hiszem el, hogy a Fekete ajah tagja lenne, amg csak nem
tallunk ennl kzzelfoghatbb bizonytkokat!
Pevara sszeszortott szjjal blintott. Piros volt, gy ht mindenkpp tbb
bizonytkot akart volna az ajahja soraibl kikerlt amyrlin ellen.
- Teljesen igazad van, Saerin - mondta Yukiri -, de nem tarthatjuk fogva
Talene-t! A Zldek brmikor elkezdhetik keresni! Hogy a... a Feketkrl ne is
szljak! Azt hiszem, hamar ki kellene tallnunk, hogy mihez kezdnk, vagy
mg mindig a kutat ssuk, amikor megjn a tavaszi eszs!
Talene halvnyan Saerinre mosolygott. Taln hlsnak akart tnni. A Barna
lnk mogorvn meredt vissza r, s a Zld nvr mosolya elfakult.
- Nem mondhatunk el Elaidnak semmit sem addig, amg nem tudjuk

egyetlen egy csapssal megbntani az egsz Fekete ajahot - mondta vgl


Saerin. - Ne vitatkozz, Pevara: csak gy tudjuk elkerlni, hogy felfedezzenek!
Pevara szttrta a kezt, s makacsul maga el nzett, de befogta a szjt.
- Ha Talene-nek igaza van - folytatta Saerin -, a Fekete ajah mr tud Seaine
kldetsrl, vagy brmelyik pillanatban rteslhet rla. Elszr az
biztonsgt kell megriznnk, amennyire csak tudjuk! Nem lesz knny
dolgunk, hiszen csak ten vagyunk. Nem bzhatunk meg senkiben, amg csak
meg nem bizonyosodtunk arrl, hogy nem a Fekete ajah tagja! De legalbb
mr rleltnk Talene-re, s ki tudja, mit tudunk meg, mire mindent kiszedtnk
belle?
Talene igyekezett gy mosolyogni, mint aki mr alig vrja, hogy mindent
kiszedjenek belle, de senki sem figyelt r. Seaine torka kiszradt.
- Lehet, hogy nem is vagyunk olyan egyedl - mondta Pevara vonakodva. Seaine, mondd csak el, mit terveztl Zerh-val s a bartaival!
- Terveztl? Zerah? Ki a fene az a Zerah? Seaine? Seaine!
Seaine sszerezzent.
- Micsoda? , persze! Pevarval felfedeztnk egy kis sszeeskvst. Pr
lzad beplt ide, a Toronyba - kezdett neki sietve. - Azrt jttek, hogy
elgedetlensget sztsanak!
Saerin majd megrzi az biztonsgt? s mg csak nem is krdezi meg,
hogy mit gondol rla? Pedig is lnk, s mr vagy szztven ve aes
sedai! Hogy veszi magnak a btorsgot Saerin, vagy brki ms, hogy...! Pevarval nekilttunk, hogy vget vessnk a dolognak. Az egyikkkel, Zerah
Dacannal, mr letetettk ugyanazt a negyedik eskt, amit Talene is
megfogadott, s mondtam neki, hogy mg ma dlutn vezesse el hozzm
Bernaile Gelbarnt. s hogy vigyzzon, nehogy Bernaile gyant fogjon! - A
Fnyre, hiszen ezen az t nn kvl brki Fekete nvr lehet! Brki! - Aztn
k ketten majd szpen elvezetik hozznk a tbbieket is, mg csak mind a tzen
nem fogadtak neknk engedelmessget. Termszetesen megkrdezzk tlk
azt is, amit megkrdeztnk Zerh-tl s Talene-tl is! - Lehet, hogy a Fekete
ajah mr tudja, hogy utnuk kutat! Lehet, hogy tudjk, hogy neki kell ket
elkapnia! Hogyan is szavatolhatn Saerin a biztonsgt? Hogyan rizhetn
meg brki is? - Aki ne adj' Fny, rosszul vlaszol, azt kivallatjuk. Aki viszont
nem a Fekete ajah tagja, az azzal fog megfizetni az rulsrt, hogy segt
neknk legyzni a Fekete ajahot!
De a Fnyre, hogyan?
Mikor vgzett a beszmolval, a tbbiek nekilltak megvitatni a helyzetet.
Ez csak azt jelenthette, hogy Saerin mg nem dnttt az gyben. Yukiri
ragaszkodott hozz, hogy Zerh-t s trsait azonnal adjk t az
igazsgszolgltatsnak - persze csak ha ezt meg lehet anlkl is tenni, hogy el

kellene magyarzniuk, mit csinltak Talene-nel. Pevara azt mondta, hogy jobb
lenne felhasznlniuk a lzadkat, de mintha maga sem lett volna
meggyzdve a dologrl. Nem is csoda, hiszen a lzadk leginkbb azzal
usztottk Elaida ellen a h aes sedai-okat, hogy azt terjesztettk, hogy a Piros
ajah indtotta tjra a Hamis Srknyokat. Doesine mintha azt javasolta volna,
hogy raboljanak el minden egyes nvrt, s egyesvel knyszertsk ket arra,
hogy letegyk a negyedik eskt is. Szerencsre a hrom msik nvr oda sem
figyelt r. Seaine nem vett rszt a vitban. Az egyetlen sszer mdon fejezte
ki magt az ggyel kapcsolatban. A legkzelebbi sarokba tntorgott, s hnyt.
Elayne kis hjn a fogt csikorgatta. Odakinn jabb hvihar tpzta
Caemlynt, s mr dlben olyan stt volt, hogy meg kellett gyjtani a kis
nappali fabortsos faln lg lmpkat. A vad szllksek meg-megrztk a
magas, ves ablaknylsokba kelt vegtblkat. A vztiszta veglapon
vaktan fnylett fel minden egyes villm, s a mennydrgs tompn,
morogva rzta meg a palott. Ez a fajta volt a legvadabb, legveszedelmesebb
hvihar. Nem volt igazn hideg a szobban, de... A szles
mrvnykandallban ropog, lngol fahasbok fel tartotta az ujjait, de mg
gy is rezte, ahogy a hideg tkszik a vaskos sznyegeken, s a legvastagabb,
legmelegebb brsonycipelln t is felszkik a lbba. A piros-fehr ruha ujjt
s nyakt szeglyez fekete rkaprm igen csinos volt, de Elayne egyltaln
nem volt biztos benne, hogy jobban melegtette, mint a ruhra varrt, hfehr
gyngysor. Az, hogy nem engedte, hogy hasson r a hideg, sajnos nem
jelentette azt, hogy nem is rezte.
Hol lehetett Nynaeve? s Vandene? A gondolatai ppolyan dhsen
morogtak, mint odakinn a vihar. Mr rg itt kellene lennik! A Fnyre! n
mindent megtennk, a szememet is alig hunyom le, k pedig ki tudja, hol
lustlkodnak! Nem, ebben persze nem volt igaza. Alig pr napja jelentette be
hivatalosan is az ignyt az Oroszlnos Trnra, s ez egyelre minden mst
httrbe szortott. Szmra. Nynaeve s Vandene vllt azonban msfajta
felelssg nyomta, s ms dolgokat kellett elbbre vennik. Nynaeve
egyfolytban azon gondolkozott Reanne-nel s a Ktget-kr tbbi tagjval
egyetemben, hogy milyen mdon csempszhetnk ki a Vrsg ott rekedt
tagjait a seanchanok ltal megszllt terletekrl. A Vrsgnek nagy gyakorlata
volt mr a rejtzkdsben, de az aes sedai-okkal ellenttben a seanchanok
nem fogjk ket bkn hagyni csak azrt, mert tanulatlan vadaknak nzik.
Vandene-rl mindenki azt hitte, hogy annyira megrzta, hogy a nvrt
brutlisan meggyilkoltk, hogy egszen kifordult magbl. gy tnt, mintha
enni sem lenne kedve, s ritkn szolglna hasznos tanccsal. Valban nem
evett sokat, de az elmjt semmi nem homlyostotta el: elszntan kutatta

nvre gyilkost. A legtbben azt hittk, hogy csak mrhetetlen fjdalmban


rja a palota folyosit, de valjban a kztk rejl rnybartra vadszott. Mg
hrom nappal ezeltt is Elayne-t a puszta gondolattl is kirzta a hideg, de
most mr ez is csak egy veszedelemm fakult a tbbi kztt. Kevsb volt
ugyan szembetl, mint j pr msik, de semmivel sem aggasztotta kevsb.
Persze mindez fontos volt, s Egwene is arra buzdtotta ket, hogy
folytassk a munkt, de Elayne gy is rlt volna, ha kicsit jobban sietnek.
Lehet, hogy nz volt, de kifejezetten rlt volna. Vandene mindig tudott egykt blcs tanccsal szolglni: reg volt mr, s sok mindent megtapasztalt.
Nynaeve vekig volt az emondmezi Tancs s Nkr tagja, s brhogy
tagadta is, j politikai rzkkel rendelkezett. A Fnyre, tbb szz dolgot
kellene megoldanom! Itt, a Palotban is lenne pp elg dolgom! Szksgem
van rjuk! Ha minden Elayne kvnsga szerint alakult volna, Nynaeve
al'Meart teszik meg aes sedai tancsadnak Andor jdonslt kirlynje
mellett. Szksge volt a segtsgre, klnsen, mivel Nynaeve-ben
megbzhatott.
Vgigsimtott az arcn, s elfordult a kandallban lobog tztl. A kandall
eltt tizenhrom, flkrben elhelyezett, zlsesen, de egyszeren faragott,
magas tmlj karosszk llt. A sors fintora volt, hogy a kirlyn helye, a
legelkelbb hely volt a legmesszebb a tztl. Ott kellett volna lnie, mikor
ltogatkat fogadott. Mint pldul most. Alighogy megfordult, a hta mris
elkezdett tmelegedni, s az arct kicspte a hideg. Odakinn vadul kavargott a
h, az g drgtt, s villmok hastottak a nappali flhomlyba. Elayne-ben is
vihar tombolt, pedig nyugodtnak kellett volna lennie. Egy uralkodnak
legalbb akkora szksge volt a nyugalomra, mint egy aes sedai-nak.
- Zsoldosokra lesz szksgnk - mondta, s nem sikerlt elrejtenie, hogy
valjban is bnja a dolgot. A birtokairl alighanem hamar megindulnak
Caemlyn fel a Trakand Hz fegyveresei, de mg legalbb egy hnap, mire
idernek. Ebben az idben ki tudja, mikor jut el hozzjuk az a hr, hogy mg
letben van! Akiket pedig Birgitte az elmlt napokban toborzott... Mg
legalbb egy fl v, mire megtanulnak lhton vvni! - s Krtvadszokra!
Persze csak ha hajlandak jelentkezni, s felesksznek rm! - Zsoldosbl is,
Krtvadszbl is pp elg ragadt Caemlynben. A vrosban prbltk kihzni a
telet. A legtbb embernek elege volt mr bellk: mindig csak ittak,
ktzkdtek, s a fehrnpet zaklattk. Ha felfogadja ket, legalbb ennek is
vget vethet. Ahelyett, hogy megbontank a rendet, majd pp k tartjk fenn!
Azrt persze jobb lett volna, ha legalbb sajt magt sikerlt volna
meggyznie arrl, hogy ez valban gy lesz. - Drga mulatsg, de azt hiszem,
valahogy csak kigazdlkodjuk a zsoldjukat!
Egyelre mg futotta erre is a pnzbl. Egyelre. Persze nem rtott volna

mielbb megkapnia a birtokok javadalmt! Csodk csodjra az eltte ll kt


n majdnem ugyangy reaglt a szavaira.
Dyelin elgedetlenl felmordult. Sttzld ruhja nyakt egy jkora, kerek
ezst t fogta ssze. A Taravin Hz cmere, a Tlgy s a Bagoly csillogott
rajta. A n nem is viselt ms kszert. Ez is azt mutatta, hogy milyen bszke a
Hzra. Taln tlsgosan is bszke - de ht a Taravin Hz rnje sosem volt
szerny vagy alzatos! Aranyhajba mr bven vegylt ezst is, s szeme
sarkba finom hlt vetettek a rncok, de az arca ers volt, s a tekintete les,
megingathatatlan. Az esze borotvaknt vgott. Vagy taln kardknt. szinte,
nylt asszony volt, aki sosem rejtette vka al gondolatait. Legalbbis gy
tnt, hogy nem titkol el semmit.
- A zsoldosok tudjk, mi a dolguk - mondta lekicsinylen -, de nehz
kordban tartani ket, Elayne! Ha csak nyomst akarsz gyakorolni, k akkor
is tnek, s ha arra volna szksged, hogy harcba menjenek rted, ltalban
pp eltntek valahova. Leginkbb lopni. Csak az arany rdekli ket, s az is
csak addig, amg bven szrod kzjk. s ha tbbet adsz nekik, mint az
ellenfeleid. Egszen biztos vagyok benne, hogy ebben Birgitte rn is egyetrt
velem!
Birgitte szorosan sszefont karral, kihvan llt, magas sark csizmi
ragyogtak a lmpafnyben. Elfintorodott, mint mindig, ha valaki az j nevn
szltotta. Elayne azonnal nekiadomnyozta egyik birtokt, ahogy Caemlynbe
rtek, hiszen csak itt lehetett bejegyezni a dolgot. Ha kettesben maradtak,
Birgitte meglls nlkl morgott r miatta. s a tbbi vltozs miatt.
gsznkk nadrgja olyan volt, mint amit eddig is viselt: buggyosan futott
ssze a bokjnl, s lgyan omlott a lbra. De rvid, vrs kabtjn magas,
fehr gallr keskedett, s az ujjn is aranysujtsos, fehr kzel dszelgett.
Immron Birgitte Trahelion rn volt, s a Kirlyn Grdjnak
hadseregtbornoka. Nyugodtan nyavalyoghatott s moroghatott miatta, de
csak ha kettesben volt Elayne-nel!
- Egyetrtek - mordult fel vonakodva, s hosszan Dyelinre nzett. Az rzt
s az aes sedai-t sszekt ktelken keresztl Elayne rezte, ahogy
Birgittben ismt felcsap a tehetetlen dh, az ingerltsg, s az elszntsg.
Egsz reggel gy volt. Egy rsze persze akr Elayne rzseit is tkrzhette.
Mita rz s aes sedai lettek, a kts a legklnsebb dolgokat tkrzte
egymsba a kt nben. s nem csak az rzelmeket. A Fnyre, mg a havibaja
is elcsszott tbb mint egy httel, hogy a msik nhz igazodjon!
Birgitte lthatan legalbb annyira dhs volt, hogy neki kell a gyengbb
lbakon ll rveket elvezetnie, mint azrt, hogy egyet kellett rtenie
Dyelinnel.
- Azok az tkozott Krtvadszok sem sokkal jobbak, Elayne - morogta. -

Azrt tettk le a Krtvadszok Eskjt, hogy kalandozzanak, s bekerljenek


a regkbe. Nem azrt, hogy letelepedjenek, s egy vrosban jrrzzenek! A
felk haszontalan, ggs lht, s olyan magasan hordjk az orrukat, hogy
csoda, hogy hasra nem esnek. A msik felk pedig nem csak btran
szembeszll a veszllyel, de egyenesen keresi, st, magnak teremti a bajt! s
ha akr csak egy hrfoszlny is elr hozzjuk Valere Krtjrl, egy jszaka
alatt megszkik az egsz trsasg!
Dyelin vkonykn elmosolyodott, mintha csak ebben a vitban is legyzte
volna Elayne-t. Birgitte s Dyelin ki nem llhattk egymst. Mindenki mssal
jl kijttek, de kpesek voltak azon is sszeveszni, hogy a szn elg fekete-e.
Kpesek voltak, s gyakran meg is tettk.
- s a tetejbe a zsoldosok is, a Krtvadszok is szinte mind klfldiek. Ezt
a kznp s a nemesek egyarnt srelmeznk. Igencsak srelmeznk. Most
mr csak egy lzads hinyozna neknk!
Odakinn jabb villm lobbant, s felvillantotta a fnyes vegtblkat.
Mintha csak Dyelin szavait akarta volna hangslyozni! Az elmlt ezer vben
ht andori kirlyn uralmt is lzads dnttte meg, s az a kett, aki tllte a
dolgot, alighanem jobban rlt volna, ha elbb meghal.
Elayne nagy nehezen elfojtott egy shajt. A fal mellett sorakoz, beraksos
faasztalkk egyikn egy jkora, fonott ezsttlca llt, ezstserlegekkel s egy
hatalmas kancs forralt borral. Ami mostanra mr alighanem kihlt. Fkuszlt
egy csppet, s a Tz apr fonata felmelegtette az italt. Illatos gz csapott ki
a kancsbl. A fszerek sajnos megkeseredtek, ha jraforralta a bort, de a
dszes ezstserlegbl a kezbe rad meleg krptolta a kellemetlen zrt.
Nagy nehezen megllta, hogy ne melegtse fel a szoba levegjt az Egyetlen
Hatalommal, s sietve elengedte az Igaz Forrst. A meleg amgy sem tartott
volna sokig, hacsak nem fordt nagyobb figyelmet a fonatokra. Sosem volt
knny elengednie a saidart. Mr megtanulta lekzdeni ezt az rzst valamennyire legalbbis -, de mostanban minden egyes alkalommal
ersebben trt r a vgy, hogy mg tbbet s mg tbbet fogadjon be belle.
Minden egyes nvrnek meg kellett tanulnia egytt lni ezzel a ksrtssel.
Intett egyet, s a kt msik n is tlttt magnak bort.
- Ti is pontosan tudjtok, mi a helyzet - vetette oda nekik. - Nem vagytok
olyan ostobk, hogy ne ltntok, milyen komoly.
A grda sznalmas llapotban volt. Alig tucatnyi hasznlhat ember volt
benne, s kt tucatnyi kteked, erszakos frter, aki legfeljebb arra volt j,
hogy rszegeket hajigljon ki a kocsmkbl. Vagy hogy rszegen kihajigljk
ket a kocsmkbl. Sajnos ez is gyakran megesett. Most, hogy a saldaeaiak
elmentek, s az aielek is kivonultak a vrosbl, a bnzs gy ttte fel a
fejt, mint es utn a gyom. Elayne azt hitte volna, hogy a hideg idjrs

visszafogja majd egy kicsit, de minden egyes nap jabb s jabb rablsrl,
gyjtogatsrl, s mg ennl is slyosabb dolgokrl kapott hrt. A helyzet
minden egyes nap rosszabb volt. - Ha gy megy tovbb, pr hten bell
lzongani kezdenek a caemlyniek. Taln mg elbb. s ha a fvrost sem
tudom megtartani, az egsz orszg ellenem fordul! - Ha a tulajdon
fvrosban sem tudott volna rendet tartani, akkor akr nyilvnosan be is
jelenthette volna, hogy tkletesen alkalmatlan az uralkodsra. - Nem rlk
neki, hogy ezt kell tennem, de nincs ms vlasztsom! - Mindkt n
tiltakozan kinyitotta a szjt, de Elayne nem hagyta, hogy szhoz jussanak. Ez lesz, s ksz!
Birgitte derkig r, tmtt, aranyszn hajfonata meglendlt, ahogy a n
megrzta a fejt, de az rz ktsn t mogorva beletrdttsg radt Elayne
fel. Birgitte meglehetsen eretnek nzeteket vallott arrl, hogy mifle
kapcsolat fzi az aes sedai-jhoz, de mostanra mr megtanulta, hogy mikor
lehet ellentmondani Elayne-nek, s mikor nem. A legtbb dologban legalbbis
mintha mr megtanulta volna. De ott volt a rangja s a birtoka. s az, hogy
hadseregtbornok volt. s mg j pr dolog.
Dyelin egy hajszlnyit mintha megbiccentette volna a fejt, s taln a trdt
is: mintha Elayne egy pukedli rnykt ltta volna. De az idsebb n arca
kkemny maradt. Elayne egy pillanatra sem feledkezhetett meg arrl, hogy
azok kzl, akik nem akartk Elayne Trakandot ltni Andor trnjn, j pran
Dyelin Taravint tmogattk! Dyelin eddig ugyan segtett neki, de mg mindig
korai lett volna azt mondani, hogy tudja, mit akar a msik n. Elayne-t nha
elfogta a ktkeds. Nem lehet, hogy Dyelin csak arra vr, hogy Elayne elg
nagyot hibzzon ahhoz, hogy Andor megmentjeknt tnhessen fel? Egy
kellen ravasz, kellen trelmes ember alighanem ezt az utat vlasztan, s
knnyen lehet, hogy bejnne a szmtsa! Elayne felemelte a kezt, hogy
megdrzslje a halntkt, de aztn meggondolta magt, s csak hvsen
vgigsimtott a hajn. Mita elindult Tar Valonba, Andort teljesen a hatalmba
kertette a Hzak Jtka. Most mr rjtt, hogy az aes sedai-ok kztt nem
csak az Egyetlen Hatalom irnytst tanulta meg. A legtbb nvrnek a
vrben volt a Daes Dae'mar. Elayne Thom tantsnak is nagy hasznt vette.
Enlkl a kt dolog nlkl aligha lte volna tl az elmlt pr napot! A Fny
adja, hogy Thom psgben legyen, s hogy Mattel s a tbbiekkel egytt
sikerlt valahogy megszknie a seanchanok ell, s mr Caemlyn fel
tartanak! Mita csak elhagytk Ebou Dart, minden nap imdkozott rtk, de
most csak egy rvid fohszra jutott ideje.
Elayne lelt a flkr kzepn elhelyezett szkre, a kirlyn szkre, s
igyekezett kirlynknt tartani magt. Egyenes httal lt, a kezt knnyedn a
faragott kartmln nyugtatta. Az anyja sokszor mondta neki, hogy nem elg,

ha az ember kirlynnek nz ki, de les sz, j helyzetfelismers s btorsg


is szksgeltetik ehhez a mestersghez. Viszont mindez semmit sem r, ha az
emberek nem ltjk kirlynnek a tulajdonost. Birgitte vatosan, szinte
gyanakodva mregette. Nha kifejezetten zavar volt a kettejket sszefon
ktelk! Dyelin a szjhoz emelte a borospoharat.
Elayne mly levegt vett. Minden lehetsges oldalrl megvizsglta mr a
krdst, s nem ltott ms kiutat.
- Birgitte, azt akarom, hogy tavaszra a Grda legyen olyan ers, mint egy
olyan hadsereg, amit a tz legersebb Hz killthat! - Nagy valsznsggel
ezt lehetetlen lett volna megcsinlniuk. Ehhez minden egyes zsoldost meg
kellett volna tartaniuk, akit eddig felfogadtak, s szinte az sszes, a vrosban
lzeng lhtt is r kellett volna beszlnik, hogy lljanak Elayne
szolglatba. A Fnyre, micsoda borzalmas helyzet!
Dyelin flrenyelte az italt. A szeme kidlledt, s stt borpermetet kptt ki
khgve. Egy csipkeszeglyes kendt rntott el a ruhaujjbl, s fuldokolva
letrlte az arct.
Birgitte fell hullmokban trt Elayne-re a pnik.
- A Fny gessen meg, Elayne, ezt nem gondolhatod komolyan! n csak egy
jsz vagyok, nem pedig hadvezr! Ht nem rted, hogy soha nem voltam
tbb? Csak azt tettem, amit tennem kellett; amit a krlmnyek rm
knyszertettek! s klnben is, n mr nem az a n vagyok! n egszen
egyszeren csak egy...! - zavartan elhallgatott. Mostanra mr is rjtt, hogy
alighanem tl sokat elrult magrl. s is tudta, hogy nem most szlta el
magt elszr. Dyelin kvncsian vgigmrte, mire Birgitte elvrsdtt.
Mr elterjedt a hre, hogy Birgitte kandori. Arrafel valban sokan hordtak
olyasmi ruhkat, mint . Dyelin ennek ellenre mindig gyanakodva mregette,
mintha nem hinn el a dolgot. s ahnyszor csak Birgitte elszlta magt,
egyre kzelebb kerltek ahhoz, hogy kiderljn a titka. Elayne rvillantotta a
tekintett. Ksbb mg beszlnek a dologrl!
Elayne nem hitte volna, hogy Birgitte mg jobban elvrsdhet. Minden
egyb rzelmet elnyomott benne a szgyen, s olyan vad hullmokban radt t
a ktsen, hogy Elayne rezte, maga is elvrsdik. Komor arckifejezst
erltetett magra, s remlte, hogy az arcn lobog pr haragnak tnik majd. A
valsgban a legszvesebben bebjt volna a szk al, olyan lesen rezte
Birgitte zavart. A kts nha kifejezetten kellemetlen helyzetbe hozta!
Dyelin csak egy pillantst pazarolt Birgittre. Visszagymszlte a
csipkekendt a helyre, vatosan letette a serleget a tlcra, s aztn cspre
tett kzzel Elayne fel fordult. Szinte felrobbant dhben.
- A Grda mindig is az andori hadsereg magja volt, Elayne, de ez...! A Fny
szerelmre, ez rltsg! A Kdhegysgtl az Erinin partjig minden egyes

embert magad ellen akarsz fordtani?


Elayne igyekezett nyugodt maradni. Ha elhibzza ezt a lpst, Cairhien utn
Andor is elsllyed a polgrhbor vres poklban. Termszetesen is meghal,
de mg a hallval sem teheti jv, hogy tnkretette az orszgt. Azt azonban
elkpzelhetetlennek tartotta, hogy meg se prbljon hadsereget toborozni.
Klnben is, az is ppgy belhborba rntotta volna az orszgot, mintha
esetleg elbukik! Higgadtnak kellett maradnia. Nyugodtnak s ersnek, mint
egy aclpenge. Egy kirlyn akkor sem mutathatta ki, hogy fl valamitl,
hogyha trtnetesen majdnem meghalt flelmben. Klnsen akkor, ha
majdnem meghalt flelmben! Az anyja arra tantotta, hogy ha csak
elkerlheti, ne magyarzza meg a dntseit. Minl tbbet magyarzkodott az
ember, annl tbb j krds merlt fl, s vgl az jabb s jabb krdsek
felemsztettk az ember sszes idejt. Gareth Bryne viszont azt mondta, hogy
ha csak lehet, mindent magyarzzon el az alattvalinak. Az emberek
szvesebben engedelmeskednek egy parancsnak, ha azt is tudjk, mirt kell
megtennik valamit, mintha csak azt mondjk meg nekik, hogy mi a dolguk.
Ma pp Gareth Bryne tancsa tnt blcsebbnek. Gareth Bryne tancsai mr j
nhny gyzelmet kivvtak!
- Rajtam kvl hrman jelentettk be az ignyket a trnra. - s knnyen
lehet, hogy van mg egy jellt, aki a sttben bujkl. Hosszan Dyelin szembe
nzett. Egyltaln nem meredt r mrgesen, pp csak a szembe nzett, de a
n elpirult, s megfeszlt az ajka. Taln azt hitte, hogy Elayne haragszik r.
gy kell neki! - Arymilla nmagban jelentktelen volna, de Nasin mg
lltotta a Caeren Hzat. Akr megrlt Nasin, akr nem, Arymilla trnignyt
nem hagyhatjuk ki a szmtsbl. Naean tmogati naprl napra kevesebben
vannak, s tlsgosan is lekti ket, hogy azon vitatkozzanak, ki vezesse a
frakcijukat. De nem szabad elfeledkeznnk arrl, hogy Jarid a Sarand Hz
feje, s alighanem brmit megtenne azrt, hogy a felesge ljn Andor
trnjra. A Baryn s az Anshar Hz mindkettjkkel trgyal: a legjobb esetben
is csak annyit rhetnk el, hogy az egyik a Sarandok, a msik pedig az
Arawnok mgtt kt ki. Andorban tizenkilenc ers Hz van, s a gyengbb
Hzak arra mennek, amerre ez a tizenkilenc vezeti ket. Hatan mr nyltan
ellenem szegltek, s csak ketten tmogatnak! - Egyelre mg csak hatan
lltak a tbbi trnkvetel mg, s a Fny adja, hogy kt Hzban is biztos
lehessen! Azt a hrom nagynev Hzat, akik mr szinte teljesen elkteleztk
magukat amellett, hogy Dyelint juttassk a trnra, meg sem emltette. A
Fnynek hla, Egwene egyelre lekttte ket Murandyban!
Elayne intett az egyik szk fel, s Dyelin le is lt mell. Gondosan
elrendezte a szoknyjt. Most mr nem tnt olyan mrgesnek. thatan
vgigmrte Elayne-t, de az arckifejezsbl nem lehetett kiolvasni, hogy mit

gondol a lny magyarzatrl.


- Elayne, ezt n is ppolyan jl tudom, mint te, de Luan s Ellorien egszen
biztosan tged fognak tmogatni! s teljesen biztos vagyok abban is, hogy
Abelle melld ll! - Dyelin hangja igencsak vatos volt, de lassan egyre
erteljesebb vlt. - Akkor aztn a tbbi Hz is rjn, hogy kit rdemes
kvetni! Feltve, hogy nem rmted ket hallra! A Fnyre, Elayne, ez most
nem rksds! Trakand kvet Trakandot! De mg az rksds is csak
ritkn vezetett nylt hborhoz! Ha hadsereget kovcsolsz a Grdbl, azzal
mindent kockra teszel!
Elayne htravetett fejjel nevetett, de a hangja keseren csendlt. Illett a kinn
dhng vihar robajhoz.
- Mindent kockra tettem mr aznap, amikor hazatrtem, Dyelin! Szval
szerinted Norwelyn s Traemane mellettem ll, s taln Pendar is? Nagyszer.
Akkor akr t Hzat is fel tudok sorakoztatni hat ellen! Nem hinnm, hogy a
tbbi Hz rjnne, hogy kit rdemes kvetnie, brmit mondasz is! Ha
brmelyik jellt megindul, mieltt egszen nyilvnvalv vlik, hogy a
Rzsakorona az enym, akkor ellenem fognak fellpni, s nem mellettem! Ha van egy kis szerencsje, a tbbiek visszariadnak attl, hogy Gaebril
gazembereivel szvetkezzenek, de nem bzhatott mindent a j szerencsre. t
nem kvette gy, mint Mat Cauthont. A Fnyre, a legtbb ember mg mindig
azt gondolta, hogy Rand lte meg az anyjt, s kevesen hittk el, hogy
Gaebril nagyr az egyik Kitasztott volt! Mg ha olyan hossz ideig lne is,
mint a Vrsg tagjai, akkor sem biztos, hogy jv tudn tenni mindazt a
rosszat, amit Rahvin Andorral tett! J nhny Hz azrt nem tmogatta, mert
nem tudtk megbocstani mindazt, amit Gaebril Morgase nevben tett, msok
pedig azrt fordultak el tle, mert Rand tbbszr is kifejtette, hogy neki
akarja adni a trnt! Flig szerelmes volt Randbe, de a Fny gesse meg,
amirt ilyen ostobasgokat beszlt! Mg ha vgl ez lltotta is mell Dyelint!
Mg a leglustbb paraszt is kaszra kapna, hogy megakadlyozza, hogy egy
bb ljn az Oroszlnos Trnra!
- Dyelin, ha el tudom kerlni valahogy, hogy andori vr folyjon, hidd el,
hogy megteszem! De akr rksdsrl van sz, akr nem, Jarid mg gy is
ksz lenne harcba szllni, hogy Elenit bebrtnztk. - Az lenne a legjobb,
ha minl elbb Caemlynbe tudn hozatni mindkt nt: Aringillbl tlsgosan
is knnyen ki tudnak lopni brmifle parancsot vagy zenetet. - Arymilla sem
habozna, ha csak fegyverrel vvhatja ki a trnt, csatba viszi Nasin embereit.
Szmukra ez rksds, s csak gy kerlhetjk el a hbort, hogy olyan
ersnek mutatkozunk, hogy meg se prbljanak rnk tmadni. Nagyon j
lenne, ha Birgitte tavaszra ssze tudna toborozni egy hadsereget, mert ha nem,
akkor nagy bajban lesznk! s ha mindez nem lenne elg, jusson az eszedbe,

hogy mg ott vannak a seanchanok is! Nem rik be Tanchicval s Ebou


Darral! Mindent akarnak! Nem hagyom, hogy megkaparintsk Andort, mint
ahogy azt sem hagyom, hogy Arymilla uralkodjon az orszgomban!
Odakinn hatalmas robajjal drdlt meg az g.
Dyelin egy kicsit elfordult, hogy Birgittre nzhessen, s megnyalta a szja
szlt. nkntelenl is vgigsimtott a szoknyjn. Egyltaln nem volt
ijeds, de a seanchanokrl szl rmtrtnetek t is megrmtettk.
- Remltem, hogy elkerljk a nylt polgrhbort - motyogta aztn
magban. Elayne nem tudta, hogy rtse: ez ppgy lehetett jelentktelen kis
megjegyzs, mint rul jel. Taln pr vatos krdssel ki lehetne derteni,
mirl van sz...
- Gawyn - bkte ki Birgitte nagy hirtelen. Felderlt az arca, s vidmsg
radt Elayne fel a ktsen t. No meg megknnyebbltsg, hatrtalan
megknnyebbltsg. - Ha hazar, tveszi a parancsnoksgot! lesz a
kardnagyherceged!
- Anym tejre! - csattant fel Elayne, s a flhomlyba belehastott egy
villm les fnye, mintha csak a szavait akarn hangslyozni. Mirt pont most
kellett tmt vltania Birgittnek? Dyelin sszerezzent, s Elayne rezte,
ahogy tforrsodik az arca. Az idsebb n zavart tekintetbl pontosan
kiolvasta, hogy milyen cifrt kromkodott. Elayne elszgyellte magt!
Meglep mdon azt rezte a legknosabbnak, hogy Dyelin az anyja bartnje
volt. nkntelenl is nagyot kortyolt a borbl, s kis hjn felkhgtt, olyan
keser volt az ital. Csak nehezen tudta elzni maga ell Lini kpt, amint
azzal fenyegeti, hogy szappannal mossa ki a szjt, ha nem tanul meg
viselkedni. A Fnyre, hiszen most mr felntt n volt! s egy trnt kellett
megszereznie! gy gondolta, hogy az anyja biztos nem hozta volna magt
ilyen gyakran knos helyzetekbe.
- Igen, Birgitte, Gawyn majd tveszi a parancsnoksgot - folytatta kicsit
nyugodtabban. - Ha hazar!
Mr hrom futrt menesztettek Tar Valonba. Mg ha egyikk sem jut tl
Elaidn, elbb vagy utbb Gawyn akkor is meg fogja tudni, hogy Elayne
hazatrt, s visszajn Caemlynbe. Szksge volt r. Pontosan tudta, hogy
maga kptelen lenne elveznyelni egy hadsereget. Birgitte pedig annyira flt
attl, hogy nem felel meg a rla szl legendknak, hogy a legtbbszr meg
sem merte prblni, hogy kpes lenne-e az adott feladatra. Brmikor
szembeszllt volna egy hadsereggel - no de, hogy maga vezessen egy
sereget, arrl sz sem lehetett!
Birgitte is tudta, hogy a viselkedse gyermekes s ostoba. Az arca
kifejezstelen volt, de a ktsen szgyen s harag radt t. Egyre dhsebb
lett sajt magra. Elayne ingerlten shajtott egyet, s szlni kszlt. gy

vlte, jobb, ha azeltt kifaggatja Dyelint arrl, hogyan is gondolta ezt a


polgrhbors megjegyzst, mieltt eluralkodna rajta Birgitte haragja.
Mieltt azonban akrcsak kinyithatta volna a szjt, a magas, vrs ajt
feltrult. Azt hitte, hogy taln Nynaeve vagy Vandene rkeztek meg, de
minden remnye szertefoszlott, mikor megltta a belp alakokat.
A kt Atha'an Miere n a hideg dacra is meztlb volt. Nehz, des
parfmillat lebegte krbe ket, s ketten is ksz felvonulsnak hatottak
fnyes, sznes selyemnadrgjukban, knny blzukban, kkves trkkel,
elefntcsontbl s aranybl kszlt nyaklncaikkal. Renaile din Calon
egyenes, hollfekete, a halntknl mr fehrbe vegyl haja szinte teljesen
elrejtette a flben csilingel tz, kvrks aranygyrt, de stt szembl
ppolyan fnyesen sttt a gg, mint ahogy a flbevaljbl az orrkarikjba
fut, apr medlokkal dsztett aranylnc csillogott. Elsznt arccal s
kecsesen, de hatrozottan indult meg Elayne fel. gy tnt, hogy puszta
magabiztossgtl megremegnnek a kfalak. Zaida din Parede majdnem egy
fejjel alacsonyabb volt a trsnjnl, s a bre sznfeketn csillant. Az arca
bal feln hzd aranylncon vagy msflszer annyi medl csilingelt, mint
Renaile-n. egyltaln nem volt ggs: ltszott rajta, hogy fel sem merl
benne a gondolat, hogy valaki ne engedelmeskedne minden intsnek. Sr,
gndr fekete haja itt-ott mr ezstsen csillant, de gy is csodaszp volt.
Azon kevs n kz tartozott, akinek a szpsghez minden ml v csak
hozzad. Dyelin elfintorodott, mikor megltta ket, s nkntelenl is az
orrhoz nylt. Mozdulat kzben szrevette magt, s visszaejtette a kezt az
lbe. Akik nem voltak hozzszokva a Tengeri Np kszereihez, ltalban
nkntelenl is az orrukhoz kaptak a vaskos aranykarikk lttn. Elayne is
elhzta a szjt, de t nem az orrkarika zavarta. A legszvesebben jra
kromkodni kezdett volna. De most valami sokkal cifrbbat mondott volna,
mint az elbb! Taln csak a Kitasztottakat ltta volna kevsb szvesen, mint
pp ezt a kt nszemlyt!
- Bocsssanak meg - mondta, s kecsesen felllt a szkbl -, de most pp
nagyon elfoglalt vagyok! Ugye megrtik... Az llamgyek... Persze brmikor
mskor a rangjuknak megfelelen fogadnm nket, de...
A Tengeri Np rettent sokat adott a formasgokra, s megkvetelte, hogy
minden az szoksaik szerint menjen. Alighanem gy jutottak t az Els
Szobalnyon, hogy egszen egyszeren nem mondtk meg neki, hogy Elaynehez igyekeznek, de ugyanakkor megsrtdtek volna, ha lve ksznti ket,
mikor mg meg sincsen koronzva. s, hogy a Fny getn meg mind a
kettt, nem engedhette meg magnak, hogy megsrtdjenek! Birgitte
melllpett, s udvarias meghajlssal felvett egy serleget a tlcrl. A ktsen
keresztl vatos gyanakvs szivrgott Elayne fel. Az rz kerlte a Tengeri

Npet, ha csak tehette: elttk is elszlta mr magt.


- Ksbb majd fogadom nket! - fejezte be Elayne, majd sietve hozztette.
- Ha a Fny is gy akarja!
A Tengeri Np ragaszkodott az udvarias szlamokhoz is, s ezzel
bocsthatta el ket a legegyszerbben. Renaile meg sem llt, mg csak Elayne
el nem rt. Tlsgosan is kzel merszkedett hozz! Tetovlt kezvel kurtn
intett, hogy a lny lelhet. Lelhet!
- Bujklsz ellem! - A n hangja meglepen mly volt, s jegesebb, mint az
odakinn zuhog h. - Ne feledd, hogy Nesta din Reas Kt Hold, az Atha'an
Miere Hajk rnjnek szlkeresje vagyok! Be kell tartanod az alkut, amit a
Fehr Torony nevben ktttl! - A Tengeri Np is tudott mr a Fehr Torony
kettszakadsrl. Mostanra mr csak az nem tudott rla, aki vak volt, vagy
sket. Elayne azonban gy vlte, jobb, ha nem bonyoltja tovbb a helyzetet
azzal, hogy nyilvnosan felvllalja, hogy melyik oldalon ll. - Fogadni fogsz,
mghozz most azonnal!
Nos, ennyit az udvarias, illend viselkedsrl.
- Azt hiszem, inkbb ellem bujklt, nem pedig elled, szlkeres! Renaile-lel ellenttben Zaida gy beszlt, mintha pp valami vidm pletykt
meslne. nem vgott t a szobn, nem llt Elayne el; inkbb fel-al stlt,
s rrsen megnzte a berendezs rdekesebb darabjait. Vgigsimtott egy
magas, karcs, zld porcelnvzn, aztn lbujjhegyre emelkedett, s
belepislogott egy ngy rszbl ll, dszes kaleidoszkpba. Aztn Elayne-re s
Renaile-re nzett, s vidman csillant a szeme. - Vgtre is az alkut Nesta din
Reasszal kttte, s minden hajra vonatkozott! - Zaida nem csak a Catelar
kln hullmrnje volt, de a Hajk rnjnek klnleges nagykvete is.
Randhez kldtk, nem Andor uralkodjhoz, de a megbzatsa feljogostotta,
hogy akr Nesta nevben is megllapodsokat kthessen. tlltotta az egyik
aranypntos hengert a kaleidoszkpon, s jra lbujjhegyre gaskodott, hogy
megnzze a mintt. - Hsz tanrt grtl az Atha'an Miere-nek, Elayne, de
eddig csak egyetlen egyet kaptunk!
Olyan hirtelen s olyan ltvnyosan vonultak be, hogy Elayne csak most
vette szre mgttk Merilille-t. A Szrke nvr pp az ajtt csukta be. Mg
Zaidnl is alacsonyabb volt, ezsts prmmel szegett, derkban apr
holdkvekkel hmzett, sttkk gyapjruhja kifejezetten elegnsan hatott, de,
br mg csak kt hete tantotta a Tengeri Np szlkeresit, mris igencsak
megvltozott. A legtbb szlkeres hatalmt s szigort csak tudsszomja
mlhatta fell, s gy kifacsartk Merilille-t, mint a prskdban a szlt.
Elayne mg nem is olyan rg gy vlte, hogy a spadt cairhieni n tlsgosan
magabiztos ahhoz, hogy brmin is meglepdjn. Most azonban mindig riadtan
tg volt a szeme, a szja flig elnylt, s gy nzett maga el, mint akit pp

most rmtettek hallra, s vrja, hogy mikor jn a kvetkez vratlan csaps.


Szernyen sszefonta a karjt, s az ajt mellett maradt. Lthatan rlt neki,
hogy ez egyszer nem figyel r senki.
Dyelin hangosan krkogott, felkelt, s dhsen vgigmrte Zaidt s
Renaile-t.
- Nem rtana, ha jobban odafigyelnnek arra, hogyan beszlnek! - mordult
fel. - Most Andorban vannak, nem valamelyik hajjukon, s Elayne Trakand
nemsokra Andor kirlynje lesz! Az alkujukat teljesti, amint tudja! Egyelre
azonban fontosabb dolgunk is van!
- A Fnyre, ennl semmi nem lehet fontosabb! - drdlt fel Renaile hangja,
s a n teljes dhe Dyelinre zdult. - Azt mondja, teljesti az alkut? Ezek
szerint kezessget vllal a lnyrt? Knnyen meglehet, hogy nemsokra mr
az rbocrl fog lgni a bokjnl fogva, hacsak Elayne nem...!
Zaida csettintett egyet az ujjval. Egy szt sem szlt, de Renaile
megremegett. Felkapta az egyik nyaklncrl lg, aranyozott kis dobozkt, az
orrhoz szortotta, s mlyen beleszippantott. A Hajk rnjnek szlkeresje
volt, az Atha'an Miere egyik leghatalmasabb mltsga, de Zaida szemben
csak egy... csak egy szlkeres maradt. s ez igencsak srtette a bszkesgt!
Elayne egszen biztos volt benne, hogy valahogy meg tud szabadulni tlk,
de egyelre mg nem jtt r, hogyan tehetn. , igen: akr rlnie kellett
volna neki, akr nem, a Daes Dae'mar most mr a vrben volt. Knnyedn
megkerlte a csendben fortyog Renaile-t, mintha csak egy oszlopot, egy
btort kerlt volna ki, de nem lpett Zaida mell. Ha valakinek joga volt
rrsen lustlkodni ebben a szobban, ht maga volt az! Hajszlnyi elnyt
sem adhatott Zaidnak, vagy a hullmrn kopaszra borotvlta volna, a hajt
pedig eladta volna parknak! A kandall el lpett, s melengetni kezdte a
kezt a tncol lngoknl.
- Nesta din Reas megbzott bennnk, s elhitte, hogy teljestjk az alkut,
klnben sosem egyezett volna bele - mondta nyugodtan. - Megkaptk a
Viharok Tljt, de ahhoz id kell, hogy keressnk tizenkilenc nvrt, aki
magukkal mehetne. Tudom, hogy aggodalommal tlti el nket az Ebou
Darban ragadt hajk sorsa. Alighanem sokan a seanchanok kezre kerltek.
Mirt nem nyit Renaile Kaput Tearbe? Ott mr gy is tbb szz Atha'an Miere
haj gylekezik! - Ebben az egyben minden jelents megegyezett. - Tlk
megtudhatjk, mi trtnt Ebou Darban, s jra csatlakozhatnak a npkhz.
Szksgk lenne nkre a seanchanok ellen - pedig megszabadulhatna
tlk. - A tbbi nvrt nk utn kldennk, amint csak lehet!
Merilille mg mindig az ajt mellett vrakozott, de az arca elzldlt a
gondolatra, hogy esetleg egyedl kell majd a Tengeri Np kz mennie.
Zaida elengedte a kaleidoszkpot, s oldalvst Elayne-re nzett. Telt ajkn

gunyoros mosoly jtszott.


- Nekem itt kell maradnom, legalbb addig, amg nem beszltem Rand
al'Thorral. Mr ha valaha visszatr ide. - A mosolya egy pillanatra
megkemnyedett, aztn jra ellgyult. Randnek nehz dolga lesz vele. - s
addig magam mellett tartom Renaile-t s a trsait is. A seanchanok ellen
aligha szmtana sokat mg egy tucat szlkeres, de itt, ha a Fny is gy
akarja, taln tanulnak valami hasznosat!
Renaile felhorkant, de elg halkan. pphogy csak hallani lehetett. Zaida
kurtn rmeredt, aztn ismt a kaleidoszkppal kezdett jtszadozni. A szemrs
a feje tetejvel volt egy magassgban, de ez lthatan nem zavarta.
- t aes sedai tartzkodik a palotban, tged is belertve - mormolta
elgondolkozva. - Taln nhnyan tanthatntok! - Mintha csak most jutott
volna az eszbe! Nos, ha igen, akkor Elayne fl kzzel fel tudta volna emelni
a kt nt egyszerre!
- , az valban nagyszer lenne! - trt ki Merilille, s nkntelenl is
kzelebb lpett. Aztn Renaile-re s Zaidra nzett, s gy elvrsdtt,
ahogy csak egy spadt cairhieni tudott. Leengedte a kezt, s gy lttte
magra a szernysget, mint valami ruht. Birgitte dbbenten rzta meg a
fejt. Dyelin gy mregette az aes sedai-t, mintha mg sosem ltta volna.
- Ha a Fny is gy akarja, kitallhatunk valamit! - mondta Elayne vatosan.
Nehezre esett megllni, hogy ne drzslje meg a halntkt. rlt volna, ha
a folyamatos villmlsra foghatja a fejfjst. Nynaeve a puszta javaslatra is a
torknak fog ugrani, s Vandene gy tesz majd, mintha meg sem hallotta
volna az utastst. De taln Careane s Sareitha belemennek a dologba... - De
minden nap csak egy pr rra, ezt nknek is meg kell rtenik! Mikor
rrnek!
Nem alkart Merilille-re nzni. Knnyen lehet, hogy mg Careane s Sareitha
is fellzadna, ha ilyen prsbe dobn ket. Zaida az ajkhoz rintette jobb keze
ujjait.
- Akkor megllapodtunk, a Fny szne eltt!
Elayne zavartan pislogott. Ez hihetetlen! A hullmrn lthatan gy vlte,
hogy jabb alkut ktttek! Elayne-nek nem volt nagy tapasztalata abban, hogy
mikpp megy az alkudozs a Tengeri Npnl, de abbl, amit eddig ltott, gy
vlte, hogy az ember szerencss, ha a fehrnemjt rajta hagyjk. Persze
ezttal ms lesz a helyzet. Elszr is, mit nyernek vele a nvrek? Minden
alkunak kt oldala van. Zaida elmosolyodott, mintha csak tudn, mi jr
Elayne fejben. A lny szintn megknnyebblt, hogy jra kinylt az ajt.
Most mr elfordulhatott a kt Atha'an Miere ntl. Reene Harfor surrant be a
szobba - alzatos volt, de nem szolgalelk. Visszafogottan hajolt meg, csak
annyira, amennyire egy ers Hz feje eltt meg illett hajlania. Persze egy Hz

feje sem lett volna olyan ostoba, hogy megalzza az Els Szobalnyt. A n
szes haja szoros kontyba volt fogva, s koronaknt lt a fejn. Vrs-fehr
ruhjn bbor kntst viselt, s Andor Fehr Oroszlnja ds kebln nyugtatta a
fejt. Reene-nek nem volt beleszlsa abba, hogy ki kapja meg a trnt, ennek
ellenre mr aznap felvette a legnneplyesebb ruhjt, hogy Elayne
megrkezett. Mintha csak Andor kirlynje lakna a palotban. Kerek arca egy
pillanatra megkemnyedett, mikor szrevette a kt Atha'an Miere asszonyt,
akik elosontak mellette, de nem szlt egy szt sem. Egyelre nem. Lesz mg
idejk megtanulni, mivel jr az, ha valaki magra haragtja az Els
Szobalnyt!
- Mazrim Taim vgl mgiscsak eljtt, rnm! - Reene a szava lejtsvel is
kpes volt reztetni, hogy most egy kirlynvel beszl. - Mondjam meg neki,
hogy vrjon odakinn?
pp most! Nem elbb! Elayne dhsen morgott magban. Mr kt napja,
hogy hvatta azt a gazfickt!
- Igen, Harfor asszony! s adasson neki bort! A harmadik legjobbat! Mondja
meg neki, krem, hogy fogadom, amint...
Taim gy vonult be a szobba, mintha az v lett volna az egsz palota.
Nem kellett bemutatkoznia. Fekete kabtja ujjn kk-arany Srknyok
tekeregtek knyktl csuklig, mintha a Rand kezn ragyog, vrs-arany
Srknyokat akarn utnozni. Br Elayne gy vlte, a frfi nem rlne az
sszehasonltsnak. Taim magas volt, majdnem olyan magas, mint Rand.
Karvalyorra, les, metsz tekintete volt, ers, arnyos testalkata. ppolyan
hallos kecsessggel mozgott, mint az rzk, de mintha rnyak kvettk volna
minden lptt. Elayne gy rezte, mintha a szobban kialudt volna minden
msodik lmpa. Persze valjban nem lett sttebb, de a frfit gy vezte az
erszak s a vadsg, hogy gy tnt, magba szvja, kioltja a fnyt. Kt fekete
kabtos frfi kvette. Egy kopasz, sz szakll regember csfondros, kk
szemmel, s egy kgymozgs, stt haj, fiatal fi, aki a neveletlen
kamaszklykkre jellemz gggel nzett mindenkire. Mindkettjk gallrjn
ott villogott az ezst Kard s a vrs tzzomnc Srkny. A hrom frfi
egyike sem viselt kardot. Nem volt r szksgk. Elayne sztnsen maghoz
lelte a saidart, s kinylt a tbbiek fel, hogy sszekapcsoldjanak. Merilille
knnyedn becsusszant a krbe, s Elayne legnagyobb meglepetsre Renaile
sem vonakodott. Persze elg volt egy pillantst vetnie a szlkeresre, hogy a
megdbbense megrtsnek adjon helyet. Renaile elszrklt arccal szortotta
a sznes vre tztt tr markolatt. gy sszekapcsoldva Elayne rezte,
hogy a n ujjai fjnak, olyan ersen fogja a trt. Mr pp elg hossz ideje
volt Caemlynben ahhoz, hogy pontosan tudja, kik azok az asha'manek.
A frfiak persze tudtk, hogy valaki megrintette a saidart, br nem

lthattk a nket krbelel, halvny ragyogst. A kopasz frfi megdermedt, a


karcs, fiatal klyk pedig klbe szortotta a kezt. Dhsen meredtek rjuk.
Elayne egszen biztos volt benne, hogy megragadtk a saidint. Most mr
sajnlta, hogy reflexbl cselekedett, de ks volt elengedni a Forrst. Taimbl
gy radt a veszly, mint a tzbl a forrsg. Elayne mlyen mertett a
saidarbl, egsz addig, mg a mindent elnt gynyrben meg nem jelentek a
fenyeget veszly els, szrs jelecski. De mg azok is... desek voltak.
Ennyi Hatalommal az egsz Palott knnyedn romba tudta volna dnteni, de
nem volt benne biztos, hogy akr gy is mlt ellenfele lehetne Taimnak s kt
trsnak. Nagyon rlt volna, ha vele van az Ebou Darban tallt hrom
angreal egyike, de azokat biztonsgban elrejtettk a tbbi holmival egytt.
gy gondolta, hogy el sem fogjk szedni ket, amg ideje nem lesz
tanulmnyozni a trgyakat. Taim megveten megrzta a fejt, s egy
flmosoly villant fel az ajkn.
- Hasznljtok mr a szemeteket! - A hangja halk volt, de kemny s
kegyetlen. - Kt aes sedai ll elttetek! Taln megijedtek kt aes sedai-tl?
Klnben is, nem azrt jttnk, hogy rijessznk Andor leend kirlynjre!
A trsai lthatan megknnyebbltek, aztn megprbltk felvenni Taim
lehengerl, fenyeget magabiztossgt.
Reene nem konytott sem a saidinhoz, sem a saidarhoz. Dhsen
szembefordult a hrom frfival, amint belptek. Akr asha'manek voltak, akr
nem, egy cseppet sem szmtott, ha egyszer nem viselkedtek rendesen.
Morgott valamit az orra alatt. De nem elg halkan.
- Mocskos patknyok! - csendlt fl a hangja. Mikor szrevette, hogy
mindenki hallotta, mit mond, elvrsdtt. Elayne letben most ltta elszr
zavarban az Els Szobalnyt. Reene Harfor kihzta magt, s kirlyni
mltsggal Elayne fel fordult.
- Bocssson meg, Elayne rn, de gy hallottam, hogy a raktrakat elleptk
a patknyok! Meglehetsen szokatlan az v ezen szakban, s radsul
rengetegen vannak! Ha megbocst, most elmegyek, s intzkedem, hogy
minl elbb kertsk el a patknyfogkat s a mrgezett csalikat!
- Maradjon csak! - mondta Elayne hvsen. Nyugodtan. - Az lskdkkel
elbnunk a maguk idejben! - Kt aes sedai! Taim nem jtt r, hogy Renaile is
tud fkuszlni, s kln hangslyozta, hogy kt fkuszlni kpes nvel van
csak dolguk. Vajon szmt, hogy eggyel tbben vannak? Vagy ennyi nem elg
ahhoz, hogy legyzzenek hrom asha'mant? Az asha'manek egyrtelmen gy
tudtk, hogy a teljes, tizenhrmas krt leszmtva nincs mit tartaniuk a nktl.
s csak gy, az engedlye nlkl betrnek ide? - s ha vgeztem ezekkel a
jemberekkel, ki is ksrheti ket!
Taim ksri elkomorodtak, mikor meghallottk, hogy jembereknek

titullja ket, de a frfi csak felvillantott egy jabb flmosolyt. Elg okos volt
ahhoz, hogy tudja, Elayne r gondolt, mikor az lskdket emltette. A
Fnyre! Taln Randnek az elejn tnyleg szksge volt erre a fickra, de mirt
tartotta meg, s mirt emelte ekkora hatalomra? Mindegy: itt aztn nem
szmtott, hogy kicsoda!
Lassan, rrsen visszalt a szkbe, s knnyedn elrendezte a szoknyjt.
A frfiaknak el kellett jrulniuk, mintha krelmezk lennnek, vagy pedig
trnik kellett, hogy nem nz rjuk, br hozz beszlnek. Egy pillanatra azon
gondolkozott, hogy tadja a kr vezetst. Az asha'manek alighanem vele
vgeznnek elsnek. De Renaile mg mindig spadt volt, dh s flelem
kavargott benne vad rvnyekben. Ha irnytan a krt, taln azonnal
megtmadn a frfiakat! Merilille is flt, de uralkodott magn - nla azonban
volt mg nmi... zavart dbbenet... Tgra nylt szemekkel, elttott szjjal
nzte a frfiakat. Ki tudja, mit tett volna, ha az kezbe kerl a dnts.
Dyelin Elayne szke mell lpett, mintha a tulajdon testvel akarn
megvdeni a lnyt az asha'manektl. Brmit gondolt is a Taravin Hz feje a
fekete kabtos betolakodkrl, az arca hatrozott volt s magabiztos. A msik
kt n sem vesztegette az idejt lmlkodsra. Zaida gyansan nyugodtan llt
a kaleidoszkp mellett, s igyekezett minl kisebbnek s rtalmatlanabbnak
tnni. Mindkt keze a hta mgtt volt, s az vrl hinyzott a grbe tr.
Birgitte knnyedn tmaszkodott a kandallprknynak, mintha tkletesen
otthon rezn magt, de az vn lg ks hvelye res volt, s a karja gy
simult az oldalhoz, mintha alulrl akarn majd elhajtani a fegyvert. A
ktelken csak sszpontosts radt Elayne fel. Az j megfesztve, az arca el
emelve, kilvsre kszen.
Elayne-nek nehezre esett, de csak nem kukucsklt ki Dyelin hta mgtt,
hogy megnzze, mit csinl a hrom frfi.
- Elszr kslekedett, mikor hvattam, Taim mester, most pedig vratlanul
trt rm! - A Fnyre, vajon tnyleg megragadta a saidint? Mskpp is meg
lehetett akadlyozni a fkuszlni kpes frfiakat abban, hogy hasznljk az
Egyetlen Hatalmat, nem kellett felttlenl elvgni ket a Forrstl, de ez
nehz mestersg volt, veszedelmes, s Elayne csak az elmleti alapokat
ismerte.
A frfi vgl el lpett, de nem jtt kzel hozz, s egyltaln nem tnt
krelmeznek. Mazrim Taim tudta, hogy kicsoda, s mit r. Hatrtalanul el
volt telve magtl! Az odakinn villdz villmfny klns rnykokat vetett
az arcra. A legtbb embert a puszta megjelensvel megflemltette volna,
nem kellett volna hozz sem ez a dszes kabt, sem pedig az, hogy a fl vilg
az nevt tkozta! De Elayne nem riadt meg tle. Nem s nem!
Taim elgondolkozva drzslte meg az llt.

- gy hallottam, hogy Caemlynben mindentt leszedette a Srkny lobogit,


Elayne asszony! - Mly hangja gunyorosan, vidman csendlt, de a szemben
nem csillant rzelem. Dyelin dhsen felszisszent a tiszteletlen megszlts
hallatn, de a frfi r sem pillantott. - A saldaeaiak visszavonultak a
Srknylgi tborba, s ha jl tudom, nemsokra az utols aiel is a
vrosfalakon kvlre kltzik. mit szl hozz, ha megtudja? - Mindannyian
tudtk, kire gondol a frfi. - Mindazok utn, hogy mg ajndkot is kldtt
magnak! A dli hborbl. Majd tkldetem.
- A maga idejn Andor majd szvetsgre lp az jjszletett Srknnyal mondta Elayne hvsen -, de Andor nem hdol be. Sem neki, sem pedig
msnak! - Ervel a karfn tartotta a kezt. A Fnyre, hazatrte ta arra volt a
legbszkbb, hogy rbeszlte a saldaeaiakat s az aieleket, hogy hagyjk el a
vrost! Mg ha azta elburjnzott a bnzs, akkor is meg kellett tennie! - De
brhogy van is, Taim mester, nem hinnm, hogy az n dolga lenne
felelssgre vonni engem! Ha Randnek nem tetszik a dolog, majd elintzem
vele!
Taim felvonta a szemldkt, s a klns flmosoly most tovbb jtszott a
szja szegletben. A Fny gessen meg, gondolta Elayne dhsen, nem kellett
volna a keresztnevn emltenem Randet! Az az tkozott fick most
nyilvnvalan arra gondolt, hogy hogyan is akarom lecsillaptani azt az
tkozott jjszletett Srknyt! s persze az volt a legrosszabb az egszben,
hogy ha valahogy az gyba tudta volna csalogatni Randet, egy percig sem
habozott volna. Nem azrt, hogy elsimtsa vele a dolgot, hanem mert
majdnem megrlt, gy kvnta. Mifle ajndkot kldhetett?
Elayne hangjt megkemnytette a harag. Dhs volt Taimra, hogy gy mer
vele beszlni, s dhs volt Randre, hogy mg mindig nem ltogatta meg. s
dhs volt sajt magra is, hogy minduntalan elvrsdik, s csak azon jr az
esze, mifle ajndkokat kldhetett neki a frfi!
- Lekertett ngy mrfldnyit Andor fldjbl. - A Fnyre, ez tbb, mint fele
akkora volt, mint a Bels vros! Hny effajta fick lakhat ott? A puszta
gondolatra is kirzta a hideg. - Ki adott r engedlyt, Taim mester? Ne
mondja, hogy az jjszletett Srkny! Neki semmi jogalapja nem lett volna
Andor terletn effle kivltsgokat osztani! - Dyelin kicsit arrbb lpett. Az
jjszletett Srknynak nem lett volna r joga persze, de kell hatalommal
brmifle jogot ki lehet ptolni. Elayne azonban csak Taimra figyelt. Megtagadta a kirlyn grdjtl a belpst ebbe az... pletegyttesbe. - No
nem mintha brki is megprblt volna bejutni, mieltt Elayne hazart! - Az
andori trvny Andor egsz terletn rvnyes, Taim mester! Az igazsg
ugyanazt kveteli meg a nemesektl, a parasztoktl s az asha'manektl is!
Nem lltom, hogy ervel be tudnk jutni nkhz! - A frfi arcn jra

felfnylett az a majdnem-mosoly. - Nem alacsonyodom idig! De amennyiben


tovbbra sem engedik be a grdt, egy szem krumpli sem jut be nkhz, ezt
meggrhetem! Tudom, hogy tudnak Utazni! Ht csak hadd Utazzanak az
emberei, hogy sszeszedjk a napi lelmket!
A frfi flmosolya elgedetlen fintorba fulladt: Taim egy aprt lpett oldalra.
Aztn egy pillanat alatt elmlt a zavara.
- Az lelem nem okozna gondot - mondta simulkonyan, s szttrta a
karjt. - Amint n is emltette, az embereim tudnak Utazni. Oda mennek,
ahova csak parancsolom. Nem hinnm, hogy meg tudn akadlyozni, hogy
akr tz mrfldnyire Caemlyntl megvegyek mindent, amire csak szksgem
lehet, de az sem zavarna, ha kpes lenne r. Ennek ellenre beleegyezem,
hogy az emberei belphessenek az pleteinkbe, amikor csak kri. A
ltogatsokat azonban mi ellenrizzk, s senki sem jhet ksret nlkl! A
Fekete Toronyban kemny kikpzs folyik. Szinte minden nap meghal egy-kt
ember. Nem akarok jabb baleseteket!
Zavaran jl tudta, hogy Elayne hatalma meddig terjed. De ez pphogy csak
zavarta a lnyt. Vajon az, hogy a frfi kln hangslyozta, hogy brhova el
tudnak utazni, s ez a balesetekrl szl rsz valamifle rejtett fenyegets lett
volna? Csak nem lehetett az! Elayne majdnem felrobbant dhben, mikor
rjtt, hogy azrt olyan biztos abban, hogy a frfi nem bntan, mert tudja,
hogy akkor Taimnak Rand haragjval kellene szembenznie. Mrpedig nem
akart elbjni Rand al'Thor hta mgtt! Ellenrzik a ltogatsokat? s csak
akkor mehetnek oda, ha eltte bejelenti, hogy meg akarja nzni a Fekete
Tornyot? Hamuv kne getnie ezt a gazfickt, itt helyben! Hirtelen
szrevette, hogy Birgitte fell is vad, rlt harag rad a ktsen t. A szke
rz trezte a dht, s megsokszorozva adta vissza. Elayne pedig magba
szvta Birgitte dht, s gy gerjesztettk egymst egyre tovbb. Birgitte keze
mr remegett a vgytl, hogy Taim szvbe dobhassa a trt. s Elayne-t magt
is gy elrasztotta a harag, hogy kis hjn elvesztette a saidart! Kis hjn
Taimra tmadt vele! Nagy nehezen lekzdtte az indulatot. Most szinte
nyugodt volt. Fortyogott, fstlgtt, de szinte nyugodt volt! Nagyot nyelt, s
igyekezett nyugodt hangon is folytatni.
- A grda tagjai minden egyes nap megltogatjk a maga tornyt, Taim
mester! - Fogalma sem volt rla, hogy ezt hogy fogja tudni megoldani ebben
az idben! - Taln n is elnzek arra egy pr nvremmel!
Ha Mazrim Taimot felkavarta is, hogy aes sedai-ok ltogatjk meg a Fekete
Tornyot, nem mutatta. A Fnyre, gondolta Elayne, neki csak az lett volna a
feladata, hogy visszalltsa Andorban a trvnyt, nem pedig az, hogy
megprblja megijeszteni Taimot! Sietve vgigfutott a novcik egyik
kedvenc gyakorlatn, s a part kztt lustn elterl folynak kpzelte magt.

Htha az megnyugtatja. Meg is nyugtatta egy kicsit: most mr csak az


ezstserlegeket akarta Taim fejhez vgni.
- Beleegyezem abba a krsbe, hogy ksretet adhasson mellnk, de semmit
sem rejthetnek el! Nem hagyom, hogy a titkaik bnket takarjanak!
Megrtette?
Taim gnyosan meghajolt, de a hangja feszlten csendlt.
- Tkletesen megrtettem! De n is rtsen meg engem! Az embereim nem
parasztok, hogy a fldig hajolva vrjk a jttt! Ha tlsgosan is sokat akar az
asha'manektl, knnyen rjhet, mennyit rnek Andor trvnyei!
Elayne pp visszavgott volna, hogy elmondja a frfinak, hogy mennyit
rnek Andor trvnyei...
- Itt az id, Elayne Trakand! - harsant egy ni hang az ajtbl.
- Vr s hamu! - nygtt fl Dyelin. - Ht ma mindenki csak gy,
kopogtats nlkl betrhet ide?
Elayne azonnal felismerte az j jvevny hangjt. Vrta mr a hvst, br
nem tudta, mikor jnnek rte. De azt tudta, hogy azon nyomban
engedelmeskednie kell neki. Felllt, s kzben mrgesen arra gondolt, hogy
brcsak hagytak volna neki mg pr percet, hogy tisztzhasson egyet s mst
Taimmel. A frfi rtetlenl, elgedetlenkedve nzett az jonnan rkezett nre,
majd Elayne-hez fordult. Lthatan nem rtette a helyzetet. Helyes! Hadd
forrjon csak a sajt levben, mg csak Elayne nem r majd r, hogy
elmagyarzza neki, hogy az asha'maneknek semmifle klnleges eljog nem
jr itt, Andorban!
Nadere majdnem olyan magas volt, mint az ajtban ll kt frfi. Szles n
volt, szinte kvr: volt a legtestesebb aiel, akit Elayne valaha ltott. Zld
szeme vgigfutott a kt fekete kabtos frfin, de nem tartotta ket hosszasabb
tanulmnyozsra rdemesnek. A Tuds Asszonyokat nem rmtettk meg az
asha'manek. A Tuds Asszonyokat szinte semmi sem rmtette meg! A n
nagy karktcsrgs kzepette megigaztotta stt vllkendjt, aztn Elayne
el vonult. Htat fordtott Taimnek. A hideg dacra is csak egy szl vllkendt
viselt knny, ttetsz, fehr blza felett, br meglep mdon a karjn egy
vastag gyapjkpeny lgott.
- Most velem kell jnnd - mondta Elayne-nek. - Nem vrok egy percet
sem!
Taim felvonta a szemldkt: lthatan nem volt hozzszokva, hogy valaki
gy viselkedjen, mintha ott sem lett volna.
- A mennyei Fnyre! - lehelte Dyelin, s a halntkt drglte. - Nem
tudom, mirl van sz, Nadere, de vrnod kell vele, amg csak...
Elayne az idsebb n karjra tette a kezt.
- Nem tudod, mirl van sz, Dyelin, s nem vrhat egy percet sem!

Elkldk mindenkit, s veled megyek, Nadere!


A Tuds Asszony elgedetlenl megcsvlta a fejt.
- A szletsre vr gyermek nem vesztegetheti arra az idejt, hogy elkldje a
krltte levket! - szttertette a vaskos kpenyt. - Ezt azrt hoztam, hogy ne
fagyj hallra, mire odarnk. Taln itt kellene hagynom, s megmondanom
Aviendhnak, hogy jobban szgyellted magad, mint amennyire a nvredl
akartad t!
Dyelin llegzete elakadt, mikor rbredt, mi is folyik itt. Az rz ktelke
szinte remegett Birgitte felhborodottsgtl. Elayne eltt csak egyetlen egy
vlaszts maradt. Br ez sem volt valdi vlaszts. Hagyta, hogy eloszoljon a
msik kt n s a kzte lv kr, s elengedte a saidart. A Hatalom ragyogsa
azonban tovbbra is krlvette Renaile-t s Merilille-t.
- Dyelin, segtenl a gombokkal? - Elayne bszke volt r, hogy milyen ers
a hangja. Tudta, hogy Nadere egyszer csak eljn rte! Br remlte, hogy nem
lesznek krltte ennyien... Egy kicsit azrt remegett a keze. Htat fordtott
Taimnek, s elkezdte kigombolni a ruha ujjn vgigfut, apr kis gombokat.
Azt azrt mg a Tuds Asszonyok sem vrhattk el, hogy bszkn a frfi
szembe nz vetkzs kzben! - Dyelin, segtenl? Dyelin!
A n lassan megfordult, mintha csak alva jrna, s a ruha htn fut
gombokkal kezdett el bajldni. rtetlenl mormogott kzben. Az ajtnl ll
asha'manek egyike felvihogott.
- Htra arc! - csattant Taim hangja, s az ajtnl csizmk egyenletes
dobbansa adta Elayne tudtra, hogy a kt asha'man elfordult.
Elayne nem hitte volna, hogy Taim maga is htat fordtott neki. Szinte biztos
volt benne, hogy rzi a frfi tekintett a testn, de ekkor hirtelen odallt mg
Birgitte s Merilille, Reene, Zaida, st mg Renaile is, s vllvetve
krbelltk, hogy eleven paravnknt vlasszk el a frfiaktl. Persze nem
alkothattak tkletes falat, hiszen egyikk sem volt olyan magas, mint Elayne,
st Zaida s Merilille a vllig is alig rtek. Nehezre esett a vetkzsre
sszpontostania. Nyugodt vagyok s sszeszedett, suttogta magban. A
helyzet ura... s pp anyaszlt meztelenre vetkzm egy zsfolt szobban! Ez
az igazsg! Sietve ledoblta a holmijt, hagyta, hogy a ruhja s az
alsnemje a fldre essen, s gyetlenl rdobta a cipelljt s a harisnyjt a
gyrtt kupacra. Csupa libabr volt. A szobban igencsak hideg volt, s
brhogy is igyekezett tudomst sem venni rla, alig tudta megllni, hogy ne
vacogjon. De tudta, hogy az arca nem az erlkdstl g olyan forrn.
- rlet! - motyogta Dyelin halkan, s felkapta a ruhkat. - rlet!
- Mi folyik itt? - krdezte Birgitte sgva. - Veled menjek?
- Egyedl kell mennem! - sgta vissza Elayne. - s ne is prblj meggyzni,
hogy jssz!

Nem mintha Birgitte akrcsak a legkisebb jelt mutatta volna annak, hogy
vitba akarna kezdeni, de az rz ktsn t Elayne pontosan tudta, a msik
n mit rez. Sietve lekapta a flbl az aranykarikkat, s Birgitte kezbe
nyomta. Egy pillanatig habozott, aztn melljk tette a nagykgys gyrt is.
A Tuds Asszonyok azt mondtk, hogy gy kell mennie, mint egy
megszletend gyermeknek. s a megszletend gyermek sem tudta, mi vr
r! Birgitte morgsa egyre inkbb gy hangzott, mint Dyelin.
Nadere odalpett el, de nem adta r a kpenyt, csak fel nyjtotta. Elaynenek magnak kellett tvennie, s valahogy belebjnia. Egszen biztos volt
benne, hogy mg mindig rzi Taim tekintett. Szorosan magra csavarta a
vaskos gyapjkpenyt, s a legszvesebben kirohant volna a szobbl.
Ehelyett azonban csak kihzta magt, s lassan, nyugodtan megfordult. Nem
fog gy elszaladni, mint egy tetten rt tolvaj!
Taim kt ksrje az ajtnl llt, s mereven a falat nzte, a frfi pedig a
tzhelyet bmulta. Ezek szerint csak kpzelgett, mikor azt hitte, hogy t nzi!
Nadern kvl minden n rdekldve, dbbenten, s felhborodottan bmult
r. A Tuds Asszony trelmetlennek tnt.
Elayne igyekezett minl kirlynibben beszlni.
- Harfor asszony, adjon Taim mesternek s az embereinek egy kis bort,
mieltt elmennnek! - Nos, ha nem is volt valami kirlyni a hangja, legalbb
nem remegett! - Dyelin, krlek, lsd helyettem is vendgl a hullmrnt s a
szlkerest, s prbld meg elsimtani az aggodalmaikat! Birgitte, mg ma
este szeretnm ltni a toborzsrl szl terveidet!
Minden egyes n elszr csak zavartan pislogott, aztn beleegyezen
blintott. Elayne ezek utn szp lassan kivonult a szobbl. Nadere szorosan a
sarkban maradt. A lny rlt volna, ha jobban sikerlt volna minden. Mieltt
becsukta az ajtt, hallotta, amint Zaida megszlal.
- Ht, nektek, partlakknak aztn egszen klns szoksaitok vannak!
A folyosn megprblt egy kicsit jobban sietni, de nem volt knny dolga,
hiszen a kpeny minduntalan szt akart nylni. A vrs-fehr padlcsempe
jval hidegebb volt a szoba vaskos, puha sznyegeinl. A vastag, arany szn
gyapjlibriba burkoldz szolgk zavartan nztk, aztn tovbbsiettek a
dolgukra. Az lllmpkban meg-megrebbent a gyertyalng: a folyos mindig
huzatos maradt. Itt-ott olyan ers volt a szl, hogy a dszes falisznyegek is
meglibbentek.
- Ugye ez szndkos volt? - krdezte Nadertl, br szinte biztos volt benne,
mi lesz a vlasz. - gy szervezttek meg, hogy akkor kelljen hvnotok, mikor
j sok ember lesz krlttem, hogy vgigbmulhassk a dolgot! Hogy
biztosak lehessetek abban, hogy igenis fontos nekem, hogy a testvreml
fogadhassam Aviendht! - Elre megmondtk nekik, hogy ennek minden

msnl fontosabbnak kell lennie. - Vele mit csinltatok?


Aviendha nha megdbbenten szgyentelen volt. Gyakran jrklt anyaszlt
meztelenl a szobjban, s lthatan az sem zavarta, ha ilyenkor megltta
egy-kt szolga. Esetben aligha bizonytott volna brmit is, ha egy ktszer
ekkora tmeg eltt kell levetkznie!
- Ha el akarja mondani neked, majd elmondja - mondta Nadere nyugodtan. les a szemed: a legtbben nem jnnek r, hogy mirt pp akkor hvjuk el
ket, amikor! - Nygtt egyet, s hatalmas mellei megrzkdtak, mintha
felnevetett volna. - Azok a frfiak hogy htat fordtottak! s a nk meg
igyekeztek eltakarni! Nem hagytam volna, csak ht lttam, hogy a hmzett
kabtos frfi htra-htrapislog, hogy a cspdben gynyrkdhessen! s gy
irultl-pirultl, hogy abban is biztos lehettem, hogy pontosan tudod, hogy nz!
Elayne megbotlott, s majdnem hasra esett. A kpenye sztnylt, s az a
kevs meleg is kiszktt alla, ami mg maradt. A lny sietve maga kr
csavarta jra.
- Az a mocskos anyaszomort! - mordult fel. - Eskszm, hogy...!
A Fny gesse meg, mit tudna tenni? Szl Randnek? Hogy intzze el
mindezt Taimmel? No, arrl sz sem lehet!
Nadere mosolyogva nzte.
- A legtbb frfi rmmel nzi meg a nk fenekt. De most nem ezen
kellene gondolkoznod, hanem azon a nn, akit a nvredl szeretnl fogadni!
Elayne jra elvrsdtt, s igyekezett Aviendhra gondolni. De ez nem
nyugtatta meg egy cseppet sem. Mondtak pr krdst, amire mg a szertarts
kezdete eltt ki kellett tallnia a vlaszt, s egyik-msik tma kifejezetten
rzkenyen rintette.
Nadere Elayne tempjhoz igazodott, s a lny elg lassan ment. Igyekezett
elkerlni, hogy kiltsszon a csupasz lba - elvgre az egsz palota telis-tele
volt szolgkkal -, gy ht elg lassan rtek csak oda a Tuds Asszonyok
szobcskjhoz. Egy tucatnl is tbb aiel n vrt rjuk odabenn. Jkora, stt
szoknyjuk, fehr blzuk, stt kendik puhn fnylettek. Mindannyiukon
szmtalan arany, ezst, elefntcsont, kkves karkt s nyaklnc csilingelt.
Kibontott hajukat egyszer, flbehajtott kend fogta htra. A szobbl kivittek
minden btort s sznyeget, csak a fehr padlcsempe maradt. A kandallban
nem gett a tz. A palota mlyn voltak, a szobnak nem volt egyetlen ablaka
sem, s a mennydrgs robaja is csak tvoli, tompa zrej volt. Elayne
tekintete azonnal Aviendhra tapadt. A lny a szoba tellenes vgben llt.
Anyaszlt meztelen volt. s aggodalmasan mosolygott Elayne-re.
Aggodalmasan! Aviendha! Elayne sietve ledobta a kpenyt, s
visszamosolygott r. is aggodalmasan. Aviendha halkan felnevetett, s egy
pillanatnyi dbbent csend utn Elayne is kvette a pldjt. A Fnyre, de

hideg volt itt a leveg! s a csempe mg a levegnl is jegesebbnek tnt!


Elayne a szobban ll Tuds Asszonyok tlnyom rszt egyltaln nem
ismerte, de az egyikket rgtn szrevette. Amys arca hfehr haja dacra is
gy nzett ki, mint aki pphogy tlrt a fiatalsgn, s mindig is egy aes
sedai-ra emlkeztette Elayne-t. Alighanem kln ezrt Utazott ide
Cairhienbl! Egwene elg sok mindent megtantott az lomjrknak, hogy
ezzel is meghllja mindazt, amit az aiel nktl tanult Tel'aran'rhiodrl. s
hogy trlesszen egy adssgot - br azt mg sosem volt hajland elrulni,
hogy mifle adssgrl van sz.
- Remltem, hogy Melaine is itt lesz - mondta Elayne. Kedvelte Bael
felesgt: kedves s nagylelk nnek ismerte meg. Nem gy, mint azt a kt
msik Tuds Asszonyt, aki ott vrt az egyik sarokban. A csontos, szgletes
arc Tamela, s a gynyr, de hideg, kk szem Viendre is ersebb volt nla
az Egyetlen Hatalomban. Ersebb, mint Nynaeve-et kivve brmelyik nvr!
Ez lltlag mit sem szmtott az aielek kztt, de Elayne el nem tudta
kpzelni, hogy a kt n mirt msrt nzne r megveten, s fintorodna el,
ahnyszor csak szreveszik! Azt vrta volna, hogy Amys veszi a kezbe az
irnytst - szinte mindig ez trtnt -, de egy alacsony, vrsbe hajl szke n,
egy bizonyos Monaelle lpett elre. Nem volt igazn alacsony, de volt az
egyetlen n a szobban, aki nem tornyosult Elayne fl. s volt a
leggyengbb az Egyetlen Hatalomban: ha Tar Valonba ment volna, pphogy
csak megkaphatta volna a vllkendt! Taln az aieleknl tnyleg nem
szmtott, ki milyen ers!
- Ha Melaine is itt lenne - mondta Monaelle kurtn, de nem bartsgtalanul
-, akkor a mhben rejl gyermekek is rszv vlnnak az Aviendha s
kzted ltrejv ktsnek, ha a fonatok vletlenl megrintenk ket. Mr
persze csak ha tllnk a dolgot: a magzatok ltalban mg nem elg ersek
ehhez. A krds mr csak az, hogy ti ketten vajon elg ersek vagytok-e? Kt kzzel intett, s a padlra mutatott, kevssel maga el. - Gyertek csak ide,
a szoba kzepre, mind a ketten!
Elayne csak most elszr gondolt arra, hogy a szertartsnak a saidar is rsze
lehet. Eddig azt hitte, hogy csak fogadalmat cserlnek, taln eskt tesznek, de
semmi tbb! Mi trtnik vele? Persze nem szmtott, csak ht... Lassan,
vonakodva indult meg Monaelle fel.
- Az rzm... A hozz fzd kts... Az vajon... megvltozik majd ettl?
Aviendha, aki vele szemben llt, elszr elkomorodott, mikor szrevette,
hogy Elayne csak habozva indult meg, de a krds hallatn dbbenten
Monaelle fel fordult. Erre lthatan sem gondolt!
Az alacsony Tuds Asszony csak megrzta a fejt.
- A szobban lvkn kvl senkit sem rinthetnek a fonatok. Taln rezni

fogja egy tredkt annak, ami sszekt benneteket, de csak egy egszen kis
rszt.
Aviendha megknnyebblten felshajtott. Elayne is.
- Most pedig - folytatta Monaelle -, be kell tartanunk bizonyos
formasgokat. Gyertek! Nem trzsfnkk vagyunk, s nem a vznyerkrl
beszlgetnk egy cssze oosquai felett!
A tbbi n nevetglve, trflkozva Aviendha s Elayne kr gylt.
Lthatan a trzsfkrl s a mregers aiel plinkrl vicceldtek. Elayne
sosem rtette az aiel humort. Monaelle kecsesen lelt a fldre. A meztelen
lnyoktl alig ktlpsnyire, trklsben lt. A nevets elcsendesedett, s a
hangja hivatalosan, ersen csengett.
- Azrt gyltnk ssze, mert kt n anyavrr akarja fogadni egymst.
Megvizsgljuk, hogy vajon elg ersek-e hozz, s ha igen, segtnk nekik!
Jelen van az anyjuk?
Elayne sszerezzent, de a kvetkez pillanatban mr ott llt mgtte
Viendre.
- n helyettestem Elayne Trakand anyjt, aki nem lehet most itt velnk. Elayne vllra tette a kezt, s lenyomta a lnyt, mg csak Elayne le nem
trdelt a hideg kre, Aviendhval szembe. Aztn is mg trdelt. Felajnlom a lnyomat a prbattelre!
Tamela mr ott is volt Aviendha hta mgtt, s a fldre nyomta a lnyt.
Aviendha trde szinte sszert Elayne-vel. A Tuds Asszony a hta mg
trdelt.
- n helyettestem Aviendha anyjt, aki nem lehet most itt velnk.
Felajnlom a lnyomat a prbattelre!
Elayne brmikor mskor felnevetett volna. A kt n j, ha fl tucat vvel
idsebbnek tnt, mint vagy Aviendha. Brmikor mskor. De most nem. Az
llva maradt Tuds Asszonyok komor arccal nztk ket. gy mregettk a
kt lnyt, mintha azt tallgatnk, hogy elg ersek-e - s az arckifejezsk
alapjn ebben egyltaln nem voltak biztosak!
- Ki szenvedi el rtk a szls fjdalmt? - krdezte Monaelle, s Amys
elrelpett.
Kt n kvette. A lngfrt, fiatal nt Elayne mr tbbszr ltta Melainenel. Shyandnak hvtk. A msik Tuds Asszonyt, egy szl, szikr nt, nem
ismerte. Segtettek Amysnek meztelenre vetkzni. A fehr haj n bszkn
hzta ki magt, szembefordult Monaelle-lel, s feszes hasra csapott.
- Szltem mr gyermeket! Szoptattam is! - mondta, s a kezbe vette
gmbly keblt, melyen egyltaln nem ltszott, hogy gyermek szja
rintette volna. - Felajnlom magam!
Monaelle mltsgteljesen rblintott a felajnlsra, s Amys is letrdelt a

kpadlra. Aviendha s Elayne msik oldaln helyezkedett, Monaelle-lel


szemben. Shyanda s az szes Tuds Asszony kt oldalrl mg trdeltek, s
az Egyetlen Hatalom ragyogsa hirtelen krbelelt minden nt a szobban,
csak Elayne-t, Aviendht s Amyst nem. Elayne mly levegt vett, s ltta,
hogy Aviendha sem llja meg, hogy shajtson egyet. Csend volt: csak a
llegzetvtelk hallatszott, a Tuds Asszonyok karkti csrrentek meg
halkan, s a tvolban fel-felrobajlott a mennydrgs. Elayne majdhogynem
megijedt, mikor Monaelle megszlalt vgl.
- Mind a ketten azt teszitek, amire utastunk benneteket. Ha ktelkedtek
vagy visszakrdeztek, az azt jelenti, hogy nem akarjtok egymst elgg.
Elkldelek benneteket, s ezzel vge minden effle brndnak. rkre!
Krdseket teszek fel nektek, s az igazat vlaszoljtok majd! Ha nem
vlaszoltok, elkldelek benneteket! Ha kzlnk brki is azt hiszi, hogy
hazudtok, elkldelek benneteket! Persze brmikor gy dnthettek, hogy
magatoktl tvoztok. Akkor is vge, rkre. Ebben senkinek nem jr mg egy
esly. Most pedig: mi a legjobb tulajdonsga annak a nnek, akit
anyavretekl akartok fogadni?
Elayne szinte vrta mr a krdst. Ez is azok kz a dolgok kz tartozott,
amirl mr rgebben mondtk, hogy gondolkozzon el rajta. Nehz volt
Aviendha szmos j tulajdonsga kzl kivlasztania a legjobbat, de a vlasz
mr kszen llt. Mikor megszlalt, a saidar fonata hirtelen kz s Aviendha
kz ereszkedett, s egyikk szjt sem hagyta el hang. Elayne gondolkozs
nlkl megjegyezte a fonatokat: a tudsszomj mg most, ebben a helyzetben
is ppgy rsze volt, mint a szeme szne vagy a magassga. A fonat eltnt,
amint becsukta a szjt.
- Aviendha olyan magabiztos s olyan bszke! Nem rdekli, hogy msok mit
gondolnak, mit kellene tennie, vagy hogyan kellene viselkednie! Felvllalja
sajt magt! - hallotta Elayne a sajt hangjt. Aviendha szavai ugyanebben a
pillanatban csendltek fel.
- Mg ha Elayne annyira fl is, hogy kiszrad a szja, a lelke ers marad, s
nem hajlik meg. Btrabb, mint brki, akivel valaha tallkoztam!
Elayne dbbenten nzett a bartnjre. Aviendha azt hitte, hogy btor? ,
persze, nem volt gyva, de btor? Meglep mdon Aviendha is hitetlenkedve
nzett r.
- A btorsg olyan, mint egy kt - sgta Viendre Elayne flbe -, van, akiben
mlyebb, mg msokban igen sekly. De akr mly, akr sekly, elbb-utbb
kiapad, mg ha ksbb meg is telhet jra. Szembe kell nzned azzal is, amivel
nem tudsz szembenzni! A tartsod megroskad, s hres btorsgod
cserbenhagy! Zokogva hullsz majd a porba! Eljn az az id!
A hangja alapjn maga is szvesen ott lett volna, hogy megnzze Elayne-t. A

lny kurtn blintott. Tudta, milyen az, amikor az ember mr nem brja magt
tovbb tartani - mostanban minden ldott reggel meg kellett kzdenie ezzel
az rzssel!
Tamela Aviendhhoz beszlt, s a hangja majdnem olyan elgedett volt,
mint Viendr.
- A ji'e'toh vasnl is zordabb bilincsbe ver! A ji kedvrt mindent gy teszel,
ahogy azt tenned kell, gy eszel, gy alszol, gy lmodsz! A tohrt pedig
megalzod magad, s a hasadon csszol, ha kell! Mert igenis rdekel, mit
gondolnak rlad msok!
Elayne leveg utn kapkodott. Ez igen kemny volt, s radsul
igazsgtalan is! Elg sokat tudott mr a ji'e'tohrl, de Aviendha egyltaln
nem volt ilyen! De az aiel lny ennek ellenre rblintott a vlaszra, ppgy,
ahogy az elbb Elayne blintott Viendre szavra. Mintha trelmetlenl
nyugtzna valamit, amit eddig is tudott.
- Kivteles j tulajdonsgok! Az ilyesmirt valban rdemes szeretni egy
anyavrt! - mondta Monaelle, s a knykre eresztette a vllkendjt. - De
mi benne a legrosszabb?
Elayne fszkeldtt egy kicsit a kpadln, s idegesen megnyalta a szja
szlt, mieltt beszlni kezdett volna. Ettl flt a legjobban. s nem csak
Monaelle figyelmeztetse miatt! Aviendha is azt mondta, hogy az igazat kell
mondaniuk! Muszj, vagy klnben mit r a testvrsg? A fonatok ismt
elnmtottk a szavaikat, mg csak mind a ketten be nem fejeztk a beszdet.
- Aviendha... - mondta hirtelen Elayne hangja vonakodva -, Aviendha azt
hiszi, hogy az erszak mindent megold. Nha mintha nem ltna tovbb a
ksnl! Nha olyan, mint egy kisfi, aki nem hajland felnni!
- Elayne tudja... - hangzott fel Aviendha hangja lassan, aztn a lny nyelt
egy nagyot, s a tbbit egy llegzetre bkte ki -, tudja, hogy gynyr szp, s
tudja, hogy ez hatalmat ad neki a frfiak felett. Nha a fele mellt kiteszi, gy
megy ki az utcra, s csak azrt mosolyog a frfiakra, hogy elrje, amit akar!
Elayne dbbenten kapkodott leveg utn. Aviendha valban ezt gondolta
rla? A Fnyre, ht ilyen knny erklcsnek hinn? Aviendha dhsen nzett
r, s mintha mondani akart volna valamit, de Tamela megszortotta a vllt,
s beszlni kezdett.
- Azt hiszed, hogy a frfiak nem nzik vgyakozva a te arcodat is? - A Tuds
Asszony hangjban volt nmi l; rla a legjobb esetben is csak annyit lehetett
volna elmondani, hogy az arcvonsai... ersek. - Vajon a gzstorban nem
bmuljk meg a melledet? Nem gynyrkdnek a cspd vben? Gynyr
szp vagy, s ezt te is tudod! Ne tagadd, mert sajt magadat tagadnd meg
vele! Te is rmdet leled a pillantsaikban, s visszamosolyogsz rjuk! Vajon
sosem mosolyogtl mg r egy frfira, hogy ezzel erstsd meg az rveidet?

Sosem fogtad meg a karjt, hogy elvond a figyelmt?


Aviendha arca bborvrsre vltott, de Elayne-nek most Viendrre kellett
figyelnie. is csak irult-pirult.
- Tele vagy erszakkal! Ne tagadd, mert sajt magadat tagadnd meg vele!
Vajon sosem dhngtl, nem tttl meg mst haragbl? Nem ontottl mg
vrt? Nem is akartl soha? Gondolkozs nlkl? Amg csak llegzel, benned
van az erszak!
Elayne Taimre gondolt, s az eszbe jutott mg szmtalan ms eset is. gy
rezte, mindjrt lngra lobban az arca. Ezttal azonban nem csak egy vlaszt
kellett vgighallgatniuk.
- A karod meggyngl - mondta Tamela Aviendhnak. - s mr csak
vnszorogni tudsz majd a lbadon. Egy klyk is el tudja majd venni tled a
ksed. Akkor mit rsz majd az ervel vagy a vadsggal? A szv s az sz az
igazi fegyvered! De vajon Hajadon korodban egy nap alatt tanultad meg
hasznlni a lndzst? Ha nem kezded mr most meglesteni a szvedet s az
eszedet, aggkorodban mg egy gyermek is knnyen az ujja kr fog csavarni!
A trzsfnkk a sarokba ltetnek, hadd jtssz macskablcst, s ha
megszlalsz, ppgy nem figyelnek rd, mint a szlfvsra. Vedd el a jobbik
eszed, amg mg nem ks!
- A szpsg elszll - mondta Viendre Elayne-nek. - A melled megereszkedik
majd, a brd rncosan, cserzetten lg. Azok a frfiak is csak gy beszlnek
hozzd, mintha frfi volnl, akik egykor vgyakozva mosolyogtak, ha
meglttak. A frjed taln mindig gy fog ltni, ahogy elszr megpillantott, de
senki ms nem lmodozik majd rlad! s vajon nem maradsz-e mgis
ugyanaz az asszony? A hs elfonnyad, de a szved s az eszed nem vltozik,
csak ersebb lesz minden vvel!
Elayne megrzta a fejt. Nem tagadta, amit hallott. Nem igazn. Egszen
egyszeren csak soha nem gondolt arra, hogy megregedhetne! Klnsen
azta nem, hogy elment a Fehr Toronyba! Az vek knnyedn szlltak el
mg a tbb szz ves aes sedai-ok felett is. De mi lesz, ha esetleg olyan sokig
l, mint a Vrsg tagjai? Persze ehhez fel kellene adnia az aes sedai rangjt,
de mi lesz, ha mgis? A Vrsg nagyon lassan rncosodott csak meg, de
elbb-utbb k is megregedtek. Vajon Aviendha mit gondol most? Olyan...
morcosan trdelt ott vele szemben!
- Mi a leggyermekesebb tulajdonsga annak a nnek, akit anyavretekl
akartok fogadni? - krdezte Monaelle.
Ez knnyebb volt, s sokkal kevsb srt. Elayne mg el is mosolyodott
beszd kzben. Aviendha morcossgt mintha csak elfjtk volna.
Visszavigyorgott a msik lnyra. A fonatok most is rabul ejtettk a szavaikat,
s csak egyszerre engedtk ket szabadjra. Mindkettjk hangjban nevets

csendlt.
- Aviendha nem hagyja, hogy megtantsam szni! Pedig mr tbbszr is
prbltam! Semmitl nem fl, de nem mer egy kdnyinl nagyobb vzbe
belemenni!
- Elayne kt kzzel tmi magba az dessget. Mint egy kisgyerek, aki
kijtszotta az anyja bersgt! Ha gy megy tovbb, pr ven bell olyan
kvr lesz, mint egy hord!
Elayne sszerezdlt. Kt kzzel tmi magba? Az dessget? Jl van, persze
olykor-olykor elszopogatott egy kis cukorkt. De csak olykor-olykor! s hogy
kvr lesz?! s mirt nz r Aviendha ilyen dhsen? Igenis gyerekes, ha
valaki nem hajland trdnl mlyebb vzbe menni!
Monaelle eltakarta a szjt, s kurtn felkhgtt. Elayne egszen biztos
volt benne, hogy a mosolyt prblja csak elrejteni. Az llva maradt Tuds
Asszonyok egy rsze hangosan hahotzott. Vajon k is Aviendha butasgn
nevettek? Vagy azon, hogy ... kt kzzel tmi magba az dessget?
Monaelle hamar visszanyerte a mltsgt, megigaztotta a kvn sztterl
szoknyjt, de a hangjban mg mindig rzdtt a vidmsg.
- Mire vagytok a legfltkenyebbek abban a nben, akit anyavretekl
akartok fogadni?
Mskor taln Elayne megprblta volna elkerlni ezt a krdst, brhogy
ragaszkodtak is ahhoz, hogy csak az igazat mondhatja. Abban a pillanatban
tudta a vlaszt, ahogy elszr szltak neki, hogy gondolkozzon el rajta, de
mr kitallt valami mst, valami kevsb zavarba ejtt, ami alighanem ppgy
megfelelt volna a Tuds Asszonyoknak. Alighanem. De hogy is volt az, hogy
kiteszi a mellt, s mosolyog a frfiakra? Lehet, hogy nha el-elmosolyodott,
de Aviendha rendszeresen jrklt anyaszlt meztelenl a szolgk eltt, s mg
csak el sem vrsdtt kzben! Szval egyfolytban csak az dessgen jrt az
esze? s ha nem vigyz, pr ven bell olyan kvr lesz, mint egy hord?
Komoran kimondta az igazat. A fonatok elnmtottk, s csak azt ltta, ahogy
Aviendha szja hangtalanul mozog a zord csendben, mgnem vgl
mindkettjk hangja felharsant.
- Aviendha mr fekdt annak az embernek a karjaiban, akibe n is szerelmes
vagyok. Engem sosem lelt, s lehet, hogy soha nem is fog, s a
legszvesebben hallra srnm magam, ahnyszor csak az eszembe jut!
- Rand al'Th... Rand Elayne-t szereti. A szvem res s szraz, mint a sivatag
pora, gy szeretem Randet: de nem tudhatom, hogy vajon valaha is szeretni
fog-e!
Elayne dbbenten nzett Aviendha kiismerhetetlen arcba. Aviendha
fltkeny r? Azt hiszi, hogy Rand t szereti? Mikor gy kerli, mintha leprs
volna?! De nem volt ideje tovbb gondolkozni.

- Tenyrrel sd meg olyan ersen, amilyen ersen csak tudod! - mondta


Tamela, s elengedte Aviendha vllt.
Viendre gyengden megszortotta Elayne karjt.
- Ne vdd magad!
Errl senki sem szl nekik! De Aviendha biztos nem fogja...
Elayne pislogva kecmergett fl a jghideg csemprl. vatosan
vgigsimtott az arcn, s felszisszent. Ennek a pofonnak egsz nap meg fog
ltszani a helye! Annak az tkozott nmbernek nem kellett volna olyan ersen
megtnie!
A Tuds Asszonyok megvrtk, amg jra feltrdel, s aztn Viendre fel
hajolt.
- Tenyrrel sd meg olyan ersen, amilyen ersen csak tudod!
Na, ht aztn nem fogja fltvn vgni Aviendht! Nem fogja...!
Hatalmas pofont kevert le a msik lnynak. Aviendha elterlt, s egszen
Monaelle lbig csszott. Elayne tenyere majdnem annyira fjt, mint az arca.
Aviendha nagy nehezen feltpszkodott, megrzta a fejt, s visszakszott a
helyre. s Tamela azt mondta:
- Most sd meg a msik kezeddel!
Ezttal Elayne egszen Amysig csszott a jeges kvn, mindkt fle
csengett, s gett az arca. Mikor vgre jra Aviendha eltt trdelt, s Viendre
azt mondta neki, hogy sse meg a lnyt, az egsz testt beleadta a pofonba.
Majdnem is eldlt, mikor Aviendha elesett.
- Most elmehettek! - mondta Monaelle.
Elayne dbbenten nzett a Tuds Asszonyra, s Aviendha, aki mg csak
flig tpszkodott fel a fldrl, mozdulat kzben megdermedt.
- Elmehettek, ha akartok - folytatta Monaelle. - A legtbb frfi ilyenkor
elmegy. Mr persze, ha eddig kibrtk! s elg sok n vlasztja a tvozst! De
ha mg mindig elgg szeretitek egymst ahhoz, hogy folytasstok, akkor
leljtek t a msikat!
Elayne Aviendha fel vetette magt, s a msik lny olyan ersen tlelte,
hogy szinte kiszortotta belle a szuszt. sszekapaszkodtak. Elayne rezte,
hogy knnyek futnak az arcn, s szrevette, hogy Aviendha is zokog.
- Bocsss meg! - sgta Elayne srva. - Bocsss meg, Aviendha!
- Bocsss meg! - sgta vissza Aviendha. - Bocsss meg!
Monaelle most mr felettk llt.
- Mskor is dhsek lesztek egymsra, szvlts is lesz kztetek, de sosem
fogjtok elfelejteni, hogy mr megttttek egymst! Egszen egyszeren
csak azrt, mert valaki azt krte tletek! Remlem, hogy soha tbb nem
akartok majd kezet emelni egymsra! Tohhal tartoztok egymsnak; tohhal,
amit nem lehet, s nem szabad visszafizetni, hiszen minden n az anyavre

adsa! Most pedig jbl megszlettek!


A szobt eltlt saidar mintha megvltozott volna, de Elayne akkor sem
ltta volna, mi trtnik, ha eszbe jutott volna, hogy figyeljen. A fny
elhalvnyult, mintha csak szp egymsutnban eloltottk volna a lmpkat.
Utoljra mg Monaelle hangjt hallotta.
- Most pedig jbl megszlettek!
Minden elfakult. maga is elfakult. Nem ltezett tbb.
Valamifle tudatra bredt. Nem gy gondolt magra, mintha egy ltez
szemly lenne, st, egyltaln nem gondolkozott, de volt valamifle tudata. s
hangokat hallott. Valami folyadk locsogott krltte. Tompa morgsok s
morajok szrdtek el hozz. s halk, egyenletes lktets. Ez volt a
leghangosabb. Ta-damm. Ta-damm. Nem tudta, mi az a megelgedettsg,
pedig csordultig tlttte. Ta-damm. Id. Nem tudta, mi az az id, de Korok
mltak el sztlanul. A hang. Benne lktetett a hang, s most mr maga volt.
Ta-damm. Ugyanaz az tem, ugyanaz a hang, mint a msik. Ta-damm! s
mg valahonnan, valahonnan kzelebbrl! Ta-damm! Egy msik! Ta-damm!
Ugyanaz az tem, ugyanaz a hang, mint maga! Nem egy msik!
Ugyanolyanok voltak - egyek voltak! Ta-damm.
Az egsz rkkvalsg lepergett erre a tompa temre: minden valaha volt
s jvend perc elcsorgott csendesen. Hozzrt a msikhoz, aki maga volt.
rezte! Ta-damm. Megmozdult, is meg a msik is, aki maga volt.
Egymsnak feszltek, a tagjaik sszefondtak - ellktk egymst, aztn ja
egymshoz tapadtak. Ta-damm. Volt valamifle fny is olykor, fny a
sttben: tompa volt, alig ltszott, de elvaktotta azt, aki addig csak a sttet
ismerte. Ta-damm. Kinyitotta a szemt, belenzett a msik szembe, aki
maga volt, aztn jra lehunyta. Elgedetten. Ta-damm. Vltozs, hirtelen,
les, riaszt vltozs - dbbenetes valakinek, aki krl eddig mg sosem
vltozott meg semmi! Nyomst rzett.
Ta-damm-ta-damm. A megnyugtat lktets felgyorsult. A nyoms egyik
helyrl a msikra lkte. s jra rfeszlt!
jra! s egyre ersebben! Ta-damm-ta-damm! Ta-damm-ta-damm! Hirtelen
a msik, aki maga volt - eltnt! Egyedl maradt! Nem tudta, mi az a
flelem, de rettegett, s magnyos volt. Ta-damm-ta-damm! Nyoms!
Ersebb, szrnybb, mint addig brmi! sszenyomta, sztszaktotta! Ha tudta
volna, hogyan kell siktani, ha tudta volna, mi az a sikoly, ordtott volna.
Aztn hirtelen fnyt ltott, les, kemny fnyt, s kavarg, kusza rnyakat.
Slya volt, pedig eddig sosem volt slya. Fjdalom hastott a kzepbe.
Valami megcsiklandozta a talpt. Valami megcsiklandozta a htt. Elszr r
sem bredt, hogy a mindent betlt sikoly belle szakadt ki. Gyengn rgott
egyet, s megrzta a vgtagjait. Mg sosem mozgatta ket! Felemeltk, s

valami puha, de mgis feszes helyre tettk. Mg sosem rzett ilyet, csak az
emlkei mlyn derengett valami arrl a msikrl, aki maga volt, s aki
eltnt, egyedl hagyta. Ta-damm. Ta-damm. A hang! Ugyanaz az tem,
ugyanaz a hang. A magny mindent eluralt, de mr fel sem tnt, s jra
elnttte az elgedettsg. Lassan visszatrtek az emlkei. Felemelte a fejt a
puha anyamellrl, s Amys arcba nzett. Igen, Amys... A n teste csillogott
az izzadsgtl, s a szeme fradtan fnylett, de rmosolygott... Elayne-re.
Igen, Elayne Trakand volt. De nem egszen az a n, aki eddig. Volt benne
valami j... Nem olyan, mint az rzk ktse, br kicsit hasonltott r gyengbb volt, de sokkal csodlatosabb. Lassan, remeg, gyenge nyakkal
elfordtotta a fejt, s rnzett a msikra, aki maga volt, s aki Amys msik
melln fekdt. A csapzott, izzadt, fradt Aviendhra, aki szinte rmmel
mosolygott vissza r. Nevetve, srva borultak ssze, s gy leltk egymst,
mintha sosem akarnk elengedni a msikat.
- Ez itt a lenyom, Aviendha - mondta Amys -, s ez itt a lenyom, Elayne.
Ugyanaznap szlettek, ugyanabban az rban! A Fny adja, hogy mindig
vdjk, tmogassk, s szeressk egymst! - Halkan, fradtan, szeretetteljesen
felnevetett. - s most behozn valaki a ruhnkat, mieltt n s az j lenyaim
is hallra fagyunk?
Elayne-t abban a pillanatban az sem rdekelte volna, ha valban hallra
fagy. Kacagva, zokogva lelte Aviendht. Megtallta a testvrt! A Fnyre,
megtallta a testvrt!
Toveine Gazai halk mozgoldsra bredt. Odakinn nk motoztak s
beszlgettek csendesen. Hanyatt fekdt keskeny, kemny gyacskjn, s
sajnlkozva shajtott egyet. Ezek szerint az, hogy Elaida torkt szorongatta
pp, csak lom volt. Kellemes lom. s ez a vszonfal kis cellcska volt a
valsg. Rosszul aludt, s gy rezte, mint akibl elszllt minden er s
akarat. Nem bredt fel idben. Nem lesz ideje reggelizni. Vonakodva dobta le
magrl a takart. Az plet valamifle kisebb raktr lehetett: vaskos kfala
s ers teteje volt, de mgis kutya hideg volt idebenn. A llegzete fehr
praknt gomolygott, s a jeges hajnali leveg befurakodott a hlruhja al
is, mr mieltt a hideg kpadlra tette volna a lbt. De mg ha szvesen
heverszett volna is az gyn, akkor sem tehette: parancsot kapott. s Logain
mocskos ktelke megakadlyozta abban, hogy engedetlenkedjen,
akrmennyit lmodozott is az ellenkezjrl.
Mindig megprblt egszen egyszeren Ablarknt gondolni r, esetleg Ablar
mesterknt, de egyre csak a Logain nv jutott az eszbe. Az a nv, amit
orszg-vilg eltt bemocskolt. Logain, a hamis Srkny, aki sztzzta
szlhazja, Ghealdan seregeit, s tvgta magt azon a maroknyi altarain s

murandybelin, aki megprblta meglltani, mieltt magt Lugardot


fenyegette volna. Logain, akit elcsendestettek, de valahogy mgis jra tudott
fkuszlni, s aki r merte fonni ezt a mocskos saidin ktst Toveine Gazaira!
Meg fogja mg bnni, hogy azt nem tiltotta meg neki, hogy gondolkozzon!
rezte a frfit. Ott volt az agya egyik zugban. Mindig ott volt. Mindig.
Egy pillanatra szorosan becsukta a szemt. A Fnyre! Doweel asszony
tanyjrl azt hitte, hogy az maga a Vgzet Verme! veken t lt ott
szmzetsben, vezekelve gy, hogy tudta, hogy nincs szmra kit. Kivve
persze az elkpzelhetetlen szkst, de nem akart rul lenni, ztt vad. Alig
egy hete, hogy elfogtk, de most mr tudta, hogy tvedett. Ez volt a Vgzet
Verme. s innen nem lehetett mg csak szkni sem! Dhsen megrzta a
fejt, s az ujjval trlte le a csillog nedvessget az arcrl. Nem! Meg fog
szkni, valahogy akkor is meg fog szkni - mg ha csak annyi idre is, hogy a
valsgban is Elaida torkra fonhassa a kezt! Valahogy akkor is megteszi!
Az gyon kvl csak hrom btordarab volt a szobcskban, de gy is alig
frt el. Az vksvel feltrte a mosdllvnyon ll, srga cskos kancsban a
jeget, belezdtotta a csorba mosdtlba, s addig fkuszlt, mg csak sr
gz nem csapott fel az olvadt vzbl. Erre mg is hasznlhatta az Egyetlen
Hatalmat. Erre, s semmi msra. Megszoksbl megmosakodott, s
ledrzslte a fogt sval s szdval, tiszta fehrnemt vett, majd elszedett
egy harisnyt az gy lbnl ll aprcska faldikbl. A gyrjt a ldban
hagyta a tbbi holmi al rejtve, egy aprcska kis brsonybugyellrisban. Ez is
parancs volt. Minden holmija odabenn lapult, kivve a tarsolyt. Azt
szerencsre elvesztette, mikor elfogtk. A ruhi ott lgtak a fogason, a szk
szoba utols berendezsi trgyn. szre sem vette, melyiket emeli le.
Gpiesen magra lttte, s megfslte a hajt. Az elefntcsont hajkefe
megakadt a kezben, mikor megltta magt a mosdllvny olcs, hlyagos
tkrcskjben. Zihlva tette le a keft a kszlethez tartoz, dszes fs mell.
Finom, drga, vastag gyapjruht vett fl - dsztelen volt, s olyan sttvrs,
hogy szinte mr feketnek tnt. Feketnek. Mint egy asha'man kabtja. Torz
tkrkpe rngatz ajkakkal nzett vissza r. Ha tltzne, azzal csak
beismern, hogy zavarja a dolog. Elszntan lekapta nyusztprmes kpenyt a
fogasrl.
Mire flrelkte a vszon ajtszrnyat, odakinn mr vagy hsz nvr
csorgott a vszonkabinok szeglyezte, kzponti folyosn. Imitt-amott halk
beszd hallatszott, de a legtbb nvr kerlte a msik tekintett, akkor is, ha
ugyanabba az ajahba tartozott. Az egsz hzat tmosta a flelem, de a
legtbben szgyenkben stttk le a tekintetket. Akoure, egy zmk Szrke
nvr, dhsen meredt arra az ujjra, ahol eddig a nagykgys gyr
tndklt, s az inas, kecses Srga Desandre a hna al dugta a jobb kezt.

Amint Toveine megjelent, elhallgatott a csendes beszd is. A legtbb n


nylt ellensgessggel mrte vgig. Belertve Jenare-t s Lemait is, pedig k
ketten tulajdon ajahjbl valk voltak! Desandre sszeszedte magt, s
bszkn htat fordtott neki. Kt nap alatt tvenegy aes sedai-t fogtak el azok
a fekete kabtos szrnyetegek, s kzlk tven Toveine Gazalt hibztatta a
dologrt. Mintha Elaida a'Roihannak semmi kze nem lett volna ehhez a
csapshoz! Ha Logain nem avatkozott volna kzbe, mr az els jszaka
bosszt lltak volna rajta. Toveine egyltaln nem szerette jobban a frfit csak
azrt, mert meglltotta a tbbieket, s mert knyszertette Carnelie-t, hogy
Gygytsa meg az vek hastotta sebeket, s az klk, lbak okozta
zzdsokat. Annak is jobban rlt volna, ha hallra verik, mint hogy hlval
tartozzon ennek a gazficknak!
A vllra vetette a kpenyt, s bszkn vgigstlt a folyosn, ki a fak,
reggeli napstsbe, ami pompsan illett fagyos hangulathoz. Odabenn valaki
gyalzkodva utnakiltott, de a bezrul ajt elvgta a hangjt. Toveine
remeg kzzel hzta fel a fejre a csuklyt. A fekete prm jlesen simtott
vgig az arcn. Senki sem alzhatta meg Toveine Gazalt! Ezt mg Doweel
asszony is megtanulta aznap, mikor Toveine szmkivetse vget rt! Azt hitte,
hogy megtrte Toveine-t, de a nvr alzatossga csak lca volt. Majd
megmutatja nekik! Majd megmutatja nekik, ki itt az r!
A kzs hlplet egy jkora falu hatrban llt. Meglehetsen klns
telepls volt ez: csak asha'manek laktk. Toveine hallott rla, hogy nem
messze innen mr ki is jelltk azt a terletet, ahol a Fehr Tornyot is
eltrpt, hatalmas Fekete Torony pl majd, de egyelre mg a legtbben a
faluban laktak. t hatalmas, szgletes kbarakk llt a szlessgben a Tar
Valon-i utckkal is veteked utak mentn. Mindegyikben szz asha'man
katonnak volt hely. A Fnynek hla, mg nem teltek meg, de a hfdte
llvnyzatok mris kt jabb barakkot vettek krbe. A munksok brmelyik
nap befejezhettk a hzakat: mr csak a tett kellett volna nddal befednik.
Vagy egy tucat kisebb khz llt a kzelben: ezeket tz-tz avatottnak
terveztk. Ebbl a fajta hzikbl is volt mg j pr, amit csak most fejeznek
majd be. A nagyobb pleteket vagy ktszz kisebb hz vette krbe. ppolyan
bks, aprcska hzak voltak, mint amilyet brmelyik kznsges faluban
ltni lehetett volna. Itt laktak azok az asha'manek, akiket nem hagyott el a
csaldjuk. Nmelyik asha'man mg nem volt elg alaposan kikpezve ahhoz,
hogy visszaengedjk ket a csaldjukhoz: ilyenkor a frfi a nagy, kzs hzak
egyikbe kerlt, de a csaldja a kzelben maradhatott, s az egyik kisebb
hzban lakhatott. Toveine nem flt a fkuszlni kpes frfiaktl. Persze
egyszer mr t is elfogta a rettegs, de ez most tkletesen jelentktelen volt.
De az, hogy tszz fkuszlni kpes frfi kztt legyen, mgiscsak zavarta

egy kicsit - mintha valami beszorult volna a fogai kz, s nem tudta volna
kipiszklni onnan. tszz fkuszlni kpes frfi! s j nhnyan kzlk
tudtak Utazni is. Brmi szorult is a foga kz, vrzett tle az nye. Vagy egy
mrfldet gyalogolt a mly hban, az erdn t, mg elrt a falhoz. Az rmtette
csak meg igazn - nem is a fal, hanem amit jelentett!
A falat mg sehol sem fejeztk be, s a legmagasabb pontjn is alig volt
tizenngy-tizent lb magas. A bstykat s a tornyokat pphogy csak
elkezdtk alapozni. Tbb helytt is knnyedn tmszhatott volna a fekete
khalmokon - csak az a parancs tartotta vissza, ami megtiltotta, hogy szkni
prbljon. A fal vagy nyolc mrfld hossz volt, s Toveine elhitte Logainnek,
hogy csak hrom hnapja kezdtk el pteni. A fick tlsgosan is szorosan a
markban tartotta ahhoz, hogy hazudnia kellett volna neki. Logain szerint az
egsz falpts csak rtelmetlen idpocskols volt, s knnyen lehet, hogy
ebben nem tvedett nagyot. Toveine htn ennek ellenre is felllt a szr,
ahnyszor csak a fal kzelben jrt. Csak hrom hnapja kezdtk! s az
Egyetlen Hatalommal ptettk! Az Egyetlen Hatalom frfi felvel. Ahnyszor
csak az egyre magasabb fekete falat ltta, gy rezte, mintha valami
megllthatatlan, szrny hatalommal llna szemben. Egy risi, fekete
klavinval, ami a Fehr Toronyra zdul, s maga al temeti. Persze ez
lehetetlen lett volna. Lehetetlen, de ahnyszor csak nem arrl lmodott, hogy
Elaidt fojtogatja, ez a kp kdltt fl eltte lmban is. jszaka megint esett
a h, s a hztetk fehren csillogtak a reggeli napstsben, de az utckon
knnyedn lehetett stlni. A latyakot s a letaposott havat a kikpzs elejn
jr frfiak takartottk el minden napkelte eltt. Mindent az Egyetlen
Hatalommal csinltak - azzal tltttk fel a tzifa-kszleteket, s azzal mostk
ki a ruhikat is! Imitt-amott fekete kabtos frfiak vgtak t az utcn, s
nagyobb csoportok csorogtak a barakkok eltt, mg a feletteseik hangosan
kiablva olvastk a nvsort. Meleg ruhkba burkoldz nk stltak el
kzttk. Bksen cipeltk a karjukra akasztott slyos kosarakat a
raktrmesterhez, majd onnan haza, vagy jkora vdrkkel indultak a
legkzelebbi forrs fel. Toveine el sem tudta kpzelni, hogyan maradhat itt
akrcsak egyetlen egy n is - hogyan tarthat ki valaki a frje mellett, ha
megtudta, hogy mifle? De ami mg ennl is klnsebbnek tnt szmra, az
az volt, hogy gyermekek szaladgltak az utcn, kikerltk a fkuszlni kpes
frfiakat, nevettek, kiabltak, ugrkteleztek, festett labdkkal dobldztak,
babkkal s kutykkal jtszadoztak. Ezek a htkznapi dolgok mintha csak
mg jobban kiemeltk volna a faluban l gonoszt.
Az utcn kicsit lejjebb egy lovascsapat lptetett vgig. Az alatt a pr nap
alatt, amita itt volt - az alatt az rkkvalsg alatt - Toveine mg nem ltott
senkit sem lovon. Lovat is csak pr rus s mesterember szekere eltt. s

ltogatkkal sem tallkozott, mrpedig ezek a jvevnyek csak ltogatk


lehettek. t fekete kabtos frfi ksrt egy tucatnyi vrs-fehr egyenruhs
alakot. Az andori kirlyn grdjnak egyenruhjt viseltk. Kt aranyhaj n
lovagolt ell: az egyik vrs-fehr kpenyt ds, fekete prm szeglyezte, s
a msik... Toveine felvonta a szemldkt. A msikon lnkzld kandori
nadrg volt, s egy olyan kabt, amit csak a grda hadseregtbornoka
viselhetett volna. Vrs kpenye vlln mg a rangjt jelz aranysujts is ott
csillogott! Taln rosszul ltta az egyenruht. Ennek a nnek minden igazi
grdista betrn a fejt! s klnben is, gyansan korn volt ahhoz, hogy
ltogatk rkezzenek!
Ahnyszor csak a klns menet az egyik barakk kzelbe rt, az ell
lovagl frfi felkiltott.
- Asha'manek, vigyzz! - Csizmk csattogtak nagy hangosan, s a fekete
kabtos frfiak szobormereven tartottk magukat.
Toveine az arcba hzta a csuklyjt, hogy senki ne vehesse szre, s kijjebb
hzdott az utca szle fel. Az egyik kisebb barakk sarka mellett bjt meg.
Egy vills szakll, sz frfi lpett ki pp az ajtn: kvncsian a nre nzett,
de mris sietett a dolgra.
Toveine csak most bredt r, hogy mit is tett, s gy rezte magt, mintha
lentttk volna egy vdr jeges vzzel. A legszvesebben elsrta volna magt.
Most mr egyik idegen sem vehetn szre egy aes sedai kortalan arct, akkor
sem, ha tudnk, mit kell keresnik. Ha brmelyik n tudna is fkuszlni az
ell lovagolok kzl - br ez elgg valszntlennek tnt - akkor sem
lennnek elg kzel ahhoz, hogy szrevegyk, hogy Toveine is kpes
irnytani az Egyetlen Hatalmat. Naphosszat azon idegeskedett s
mrgeldtt, hogy mi mdon is tudna ellenszeglni Logain parancsainak, csak
hogy aztn sztnsen, nkntelenl betartsa ket!
Mintha csak dacbl tenn, megllt, megfordult, s alaposabban megnzte
magnak a ltogatkat. A keze automatikusan a csuklyjhoz kapott, hogy
megnzze, elg jl a fejbe hzta-e: alig tudta visszafogni magt, hogy ne
rntsa egszen az arcba. Nevetsges s sznalmas volt. Ltsbl elg jl
ismerte az ell lovagol asha'mant, de a tbbiekkel mg nem tallkozott. A
testes, kzpkor frfi olajozta a hajt, s mintha a mosolyt is olajozta volna,
de a szeme les vsknt csillogott. Mit akar azzal, hogy itt csorog? Hogyan
is bzhatna r egy zenetet ezekre a jvevnyekre? s mg ha a ksretk
szertefoszlana is, hogyan mehetne hozzjuk elg kzel ahhoz, hogy tadjon
nekik valamifle zenetet, ha egyszer megtiltottk neki azt, hogy akrcsak
egy kvlll is felfedezze, hogy aes sedai-ok vannak az asha'manek kztt?
Az les tekintet fick mintha unatkozott volna. Alig prblta elrejteni, hogy
mekkorkat st.

- Ha itt vgeztnk - mondta pp, mikor ellovagoltak Toveine mellett -,


megmutatom nknek a Mesterek Vrost. Az mg ennl is jval nagyobb!
Mindenfle mesterembert sszegyjtttnk: van ott kmves, cs, de mg
fegyverkovcs is! Mindent el tudunk lltani, amire csak szksgnk lehet,
Elayne rn!
- Kivve a rpt - mondta az egyik n magas hangon, s a msik felnevetett.
Toveine felkapta a fejt. Nzte, ahogy a kis csapat egyre messzebb kerl tle
csizmacsattogs s harsny parancsszavak kzepette. Elayne rn? Elayne
Trakand? A kt n kzl a fiatalabbikra vgl is illett az a lers, amit maga
is megkapott. Elaida nem volt hajland elrulni, hogy mirt akarja olyan
ktsgbeesetten elfogni pp ezt az egy szktt beavatottat - akkor is meglep
volt az igyekezete, ha az ember figyelembe vette, hogy Elayne egy napon
Andor kirlynje lesz -, de egyetlen nvr sem hagyhatta el anlkl Tar
Valont, hogy ne kapott volna rszletes utastsokat arra nzve, hogy mi a
teendje, ha netalntn a kezbe kaparintan a lnyt. Vigyzz magadra,
Elayne Trakand, gondolta Toveine. Nem rlnk, ha Elaidnak meglenne az
az rme, hogy tged is kzre kert!
El akart gondolkozni a dolgon, htha kitallhat valamit, ami az elnyre
fordtan a lny hirtelen feltnst, de ekkor szrevette az agya mlyn
nvekv rzst. Jles megelgedettsg, s ersd szndk. Logain befejezte
a reggelit. Nemsokra kijn a hzbl. s azt mondta, hogy addigra Toveine is
legyen ott!
A n futsnak eredt, mieltt vgiggondolta volna, mit is tesz. Ennek
eredmnyekpp a lba belegabalyodott a szoknyjba, s hatalmasat esett.
Alig kapott levegt. Mrges volt, alig ltott a dhtl, de nagy nehezen talpra
kecmergett. Le sem porolta magt, csak felkapta a szoknyjt egsz a trdig,
s futsnak indult. A kpenye csapkodva lobogott mgtte. Frfiak kiltottak
utna rdesen, s gyerekek mutogattak r nevetve.
Hirtelen egy kutyafalka vette krl. Morogva, vicsorogva kapkodtak a lba
fel. Felugrott, megprdlt, s rgott egyet, de a kutyk nem engedtk. A
legszvesebben felsikoltott volna tehetetlen dhben. Mindig is utlta a
kutykat, s most egy szemernyit sem tudott fkuszlni, hogy elzavarhassa
ket! Egy szrke vadszeb belekapott a szoknyjba, s annl fogva
rnciglta. Majdnem fel is lkte! Toveine-t elnttte a rettegs. Ha mg
egyszer elesik, darabokra tpik!
Egy barna gyapjruhs n ordtva esett neki egy hatalmas kosrral a Toveine
szoknyjt rngat kutynak. Az eb azonnal elengedte a ruht, s szklve
bukott le. Egy kvrks asszony egy jkora vdrrel vert fejbe egy msik
kutyt. Az csaholva elinalt. Toveine dbbenten ttogott, s egy pillanatra el is
feledkezett a kutykrl. Az egyik dg beleharapott a lbba, s szttpte a

harisnyjt. Most mr mindentt hadonsz asszonyok vettk krbe, s azzal


cspeltk a kutykat, ami csak a kezk gybe akadt.
- Menjen csak, aes sedai! - mondta neki egy vkony, szes asszony, s
jkort hzott az egyik foltos kutyra egy kisebbfajta korbccsal. - Most mr
nem fogjk bntani! n a magam rszrl jobban rlnk pr kvr, lusta
macsknak, de a macskk most mr nem viselik el a frjemet! Menjen!
Toveine nem vesztegette hllkodsra az idt. Felkapta a szoknyjt, s
maga mgtt hagyta megmentit. Futs kzben egyre azon gondolkozott,
hogy ezek szerint a nk tudtk, hogy aes sedai-ok vannak a faluban! Ha az
egyikk tudta, mindnek tudnia kellett! De nem fognak zeneteket hozni-vinni,
nem fognak szkni segteni - nem, ha egyszer azok utn is kpesek voltak a
frjkkel maradni, hogy kiderlt, mifle szrnyeteg! Ha valban felfogtk,
hogy mi lett a frjkbl, nem segtenek. Ezen felesleges is tovbb
gondolkoznia.
Nem sokkal Logain hza eltt lelasstott, s leengedte a szoknyjt. A hz az
egyik keskenyebb mellkutccskban emelkedett, s mr nyolc-kilenc fekete
kabtos frfi vrakozott odakinn. ppgy voltak kztk fiatal fik, mint
rozoga vnemberek vagy kzpkor frfiak, de Logain mg nem volt ott
velk. Toveine persze mg mindig rezte: egyre elszntabb volt, s valamire
sszpontostott. Taln olvasott. Az t tovbbi rszt mltsgteljes, lass
stban tette meg. zig-vrig aes sedai volt, bszke, mint egy kirlyn - nem
hagyta, hogy a krlmnyek ezt is kiverjk belle! Szinte mr el is felejtette,
hogy milyen ktsgbeesetten harcolt az elbb a kutykkal.
A hz minden egyes alkalommal meglepte. A tbbi lakhely semmivel sem
volt nagyobb nla, s az utcban kt nagyobb plet is akadt. Egyszer,
ktszintes fahz volt, br a vrsre festett ajt, ablakkeret s zsalugter
meglehetsen klnsen hatott. A hz belsejt egyszer, fehr fggnyk
takartk el a kvncsi tekintetek ell, br az ablakkeretekben csillog veg
amgy is olyan cska volt, hogy Toveine gy vlte, ha flrehztk volna a
fggnyt, akkor sem lttak volna semmit. A hz taln megfelelt volna egy
szernyebb keresked ignyeinek, de egyltaln nem tnt olyannak, mint ahol
a vilg egyik leghrhedtebb frfija hzza meg magt!
Toveine egy pillanatra elmerengett azon, hogy Gabrelle vajon hol lehet. A
msik nvr, akit Logain megkttt, ugyanazokat az utastsokat kapta, mint a
Piros nvr, s eddig minden ldott nap elsknt rkezett. Gabrelle kvncsi
volt, s gy tanulmnyozta az asha'maneket, mintha knyvet akarna rni rluk.
Persze lehet, hogy tnyleg ezt tervezte - a Barnk az g egy adta vilgon
brmirl kpesek lettek volna knyvet rni! Toveine nem foglalkozott tovbb
a msik nvrrel. Br ha kiderl, hogy Gabrelle tnyleg ksik, meg kell
tudnia, hogy oldotta meg! De egyelre neki is volt mit tanulmnyoznia.

A vrs ajt eltt vrakoz frfiak vgigmrtk, de nem szlaltak meg.


Egymssal sem beszltek. Nem voltak ellensgesek - pp csak vrtak.
Egyikkn sem volt kpeny, br a leheletk fehren gomolygott az arcuk
eltt. Mindannyian beavatottak voltak, s fekete gallrjukon ott csillogott az
ezst Kard.
gy volt ez minden ldott reggel, mikor Toveine idert, hogy jelentst tegyen
Logainnek, br nem mindig ugyanaz a nyolc-kilenc asha'man vrt a frfira.
Nhnyukat mr ismerte, vagy legalbbis tudta a nevket, s olykor mg egykt aprsgot is sikerlt rluk felszednie. Evin Vinchova, az a fiatal fi, aki
mr akkor is feltnt neki, mikor Logain elfogta, a hzfalnak dlt, s egy
darabka zsineggel jtszadozott. Donalo Sandomere - mr ha ez volt a valdi
neve - arcra leginkbb tanyasi gazdnak tnt, de gy olajozta kis
kecskeszakllt, s olyan megjtszott knnyedsggel llt, ahogy szerinte azt a
nemesemberek szoktk. Androl Genhald Tarabonbl rkezett. Zmk volt, s
gy vonta ssze sr szemldkt, mint aki folyamatosan valami szrny
nagy problmn mereng. Most a hta mgtt volt a keze, de Toveine mr
tbbszr ltott az ujjn egy jkora arany pecstgyrt. A n ennek ellenre
gy vlte, hogy a frfi szktt inas lehet, aki leborotvlta a bajszt, s
felhagyott a ftyol viselsvel is. Mezar Kurin domani volt, mr szlt a
halntka, s a bal flben egy kis kszer csillogott. valban lehetett volna
valamifle kurtanemes. Toveine alaposan megjegyezte mindegyikk nevt,
szrmazst s arct. Elbb vagy utbb gyis levadsszk ket, s a legaprbb
informcira is szksg lehetett ahhoz, hogy be tudjk azonostani a
megfelel embereket.
A vrs ajt kinylt, s a frfiak kihztk magukat, de mg nem Logain
lpett ki kzjk.
Toveine dbbenten pislogott, s kemnyen a msik n lgy, zld szembe
nzett. Nem is igyekezett titkolni a megvetst. Az az tkozott kts, ami
Logainhez lncolta, elg tisztn a tudtra adta, hogy miben mesterkedett egsz
jszaka az a gazfick - Toveine mr attl flt, hogy soha tbb nem fog tudni
elaludni -, de azt a legsttebb rmlmban sem gondolta volna, hogy
Gabrelle-lel pajznkodik! A frfiak egy rsze ppolyan dbbenten nzett a
nre, mint maga. Msok nagy nehezen megprbltk elrejteni a mosolyukat.
Kurin nyltan vigyorgott, s a hvelykujjval vgigsimtott a bajszn. s az a
szajha mg csak el sem vrsdtt! Egy picit felemelte pisze orrocskjt,
aztn rrsen megigaztotta a cspjn a sttkk gyapjruht. Mintha mg
jobban akarta volna hangslyozni, hogy csak most ltztt fel! A vllra
vetette a kpenyt, s mosolyogva megkttte a szalagot, mikzben Toveine
fel lejtett. Olyan nyugodtnak tnt, mintha csak a Toronyban lettek volna!
Toveine elkapta a magasabb n karjt, s egy kicsit arrbb rngatta a

frfiaktl.
- Lehet, hogy foglyok vagyunk, Gabrelle - suttogta mrgesen -, de attl mg
nem kell behdolnunk! Klnsen nem Ablar mester mocskos vgyainak!
A msik n mg csak nem is szgyellte magt! Toveine-nek az eszbe jutott
valami.
- Szval azt mondta... Rd parancsolt, hogy...?
Gabrelle mrgesen rfintorgott Toveine-re, s kitpte magt a kezbl.
- Toveine, kt napig gondolkoztam, mieltt gy dntttem, hogy
behdolok a vgyainak, ha mr ilyen szpen megfogalmaztad helyettem. s
ngy jabba, hogy t is meggyzzem arrl, hogy ez gy helyes! Lehet, hogy
nektek, Pirosaknak mg sosem tnt fel, de a frfiak imdnak beszlni, s
szeretik a pletykt! Csak annyit kell tenned, hogy meghallgatod ket, s az
egsz letket elmeslik neked! - Egy pillanatra elgondolkozva rncolta ssze
a homlokt, aztn kisimult az arca. - Lehet, hogy a kznsges nknek ilyen?
- Micsoda milyen? - krdezte Toveine mrgesen. Gabrelle kmkedett a frfi
utn? Vagy csak a knyvhez gyjttt mg tbb anyagot? De ez mg egy
Barntl is hihetetlen lett volna, elkpeszt, dbbenetes! - Mirl beszlsz?
A msik mosolyogva, merengve nzett a semmibe.
- Olyan... tehetetlennek reztem magam! , persze nagyon gyengd volt, de
eddig mg sosem jutott az eszembe, hogy milyen ers egy frfi lelse, s n
meg nem tudok egy szikrnyit sem fkuszlni! Azt hiszem, hogy ... uralta a
helyzetet, br persze ez nem egszen gy volt. Egyszeren csak ersebb volt
nlam, s ezt n is tudtam. Meglepen... meglepen felemel rzs volt!
Toveine-t kirzta a hideg. Gabrelle megrlt! pp a fejhez akarta vgni,
mikor vgre Logain is megjelent a kszbn, s becsukta maga mgtt az
ajtt. Magas volt, magasabb a r vrakoz frfiaknl. Fekete haja a vllt
srolta, s az arca bszke volt, st, ggs. Magas gallrjn ott csillogott az
ezst Kard is, meg az a nevetsges, lbas kgy is. Vidm mosolyt villantott
Gabrelle-re, mikzben az asha'manek krbevettk. Az a szgyentelen
perszna pedig visszamosolygott r! Toveine jra megremegett. Felemel? Ez
a n egszen egyszeren megbolondult!
Az elmlt reggelekhez hasonlan a beavatottak most is azzal kezdtk, hogy
jelentst tettek Logainnek. A legtbbszr Toveine egyltaln nem tudott
kiigazodni azon, hogy mirl is beszlnek, de azrt igyekezett minl tbbet
megjegyezni.
- Talltam mg kt embert, akit rdekelne ez az jfajta Gygyts, amit ez a
Nynaeve hasznlt rajtad, Logain! - mondta Genhald sszevont szemldkkel.
- De az egyikk azt a Gygytst sem tudja rendesen hasznlni, amit mi is
megtanultunk, a msik meg olyasmiket krdez tlem, amikre nem tudok
vlaszolni!

- n sem tudok tbbet annl, amit mr neked is elmondtam - vlaszolta


Logain. - Al'Meara asszony nem mondta el, hogy mit csinl, s csak abbl
vettem ki ezt-azt, amit a tbbi nvr beszlt a fejem felett. De hintsd csak el a
magot, htha kicsrzik, s lesz belle valami! Tbbet nem tehetnk! Genhald s a tbbiek komoran rblintottak.
Toveine megjegyezte a dolgot. Nynaeve al'Meara. pp elgszer hallotta mr
ezt a nevet, miutn visszatrt a Toronyba! is egy szktt beavatott volt, s
t is vissza akarta szerezni Elaida. Mghozz jval hevesebben, mint ahogy
azt egy egyszer novcia eltnse indokolta volna! s ugyanabbl a falubl
jtt, ahonnan al'Thor. s valahogy Logainhez is kapcsoldott. Ez csak elvezeti
vgl valamihez! De mifle jfajta Gygytsrl lehet sz? Klnsen, hogy
egy beavatott tallta volna ki? Ez annyira hihetetlen volt, hogy Toveine
lehetetlennek mondta volna. Csak ht maga is pp elgszer ltott mr
lehetetlen dolgokat! gyhogy megjegyezte az elhangzottakat. szrevette,
hogy Gabrelle is hallgatzik. De a Barna nvr t legalbb olyan alaposan
megfigyelte, mint a frfiakat!
- Egyik-msik folykzi frfival is van nmi gond, Logain - mondta
Vinchova. Az arca dhsen elvrsdtt. - Azt mondtam, hogy frfiak, de
ezek ketten mg csak gyerekek! Alig tizenngy vesek lehetnek! Persze nem
ruljk el... - maga is legfeljebb egy-kt vvel lehetett idsebb nluk, s
mg nem kezdett el serkenni a bajsza. - Bn volt idehozni ket!
Logain megrzta a fejt, de nem lehetett eldnteni, hogy vajon mrges, vagy
inkbb sajnlkozik.
- gy hallottam, hogy a Fehr Toronyba is visznek nha tizenegy, tizenkt
ves gyereklnyokat! Vigyzzatok a folykziekre, ahol csak tudtok! Ne
knyeztesstek el ket, mert akkor a tbbiek nekik mennek, de figyeljetek
rjuk, nehogy valami ostobasgot csinljanak! A Srkny nagyr nem biztos,
hogy rlne, ha sok hazjabelit lnnk meg!
- Nekem gy tnik, hogy egy cseppet sem rdekli, hogy mi van velk motyogta egy vkonyks fick. A hangjn is rezni lehetett, hogy murandyi,
de hegyesre pdrt bajsza is elrulta volna, honnan szrmazik. Egy
ezstrmt prgetett az ujjai kztt, s a mutatvny lthatan legalbb annyira
lekttte, mint Logain mondanivalja. - n magam hallottam, mikor a
Srkny nagyr azt mondta a M'Haelnek, hogy minden hmnemt hozzon el a
folykzbl, ami csak fkuszlhat, mg a kakasokat s a bikkat is! De ha
jobban belegondolok, hogy hny emberrel trt vissza a M'Hael, meglepne, ha
hagyott volna htra pr kost s nhny bakkecskt!
A kirohans hallatn pran felnevettek, de Logain rzelemmentes hangja
hamar vget vetett a vidmsgnak.
- Brmit parancsolt is a Srkny Nagyr, remlem, nem feledkeztetek el

arrl, hogy n mit vrok tletek!


Erre mindenki rblintott, s nhnyan engedelmesen felmordultak.
- Igenis, Logain!
- Ahogy parancsolod, Logain!
Toveine sietve letrlte a szja szgletben bujkl, megvet fintort. A
tudatlan parasztok! A Toronyban csak akkor fogadtak tizent vnl is fiatalabb
lnyokat, ha azok mr maguktl is elkezdtek fkuszlni. De a tbbi igencsak
rdekesnek tnt. Nocsak, megint a Folykzrl van sz! Mindenki gy vlte,
hogy al'Thor teljesen elfeledkezett az otthonrl, de Toveine nem lett volna
ilyen biztos benne. De vajon Gabrelle mirt nzi ilyen rgus szemekkel?
- Tegnap jszaka - mondta Sandomere pillanatnyi hallgats utn -,
megtudtam, hogy Mishraile klnrkat vesz a M'Haeltl.
Elgedetten vgigsimtott hegyes szakllkjn, mintha csak valami
klnsen rtkes drgakvet hzott volna el a zsebbl. Taln valban gy
volt - Toveine-nek sajnos fogalma sem volt rla. Logain lassan blintott egyet.
A tbbiek sztlanul sszenztek, az arcuk nem rult el semmit. Toveine
majdnem megfulladt a tehetetlen dhtl, s egyre csak figyelte ket. A
legtbbszr nem rtett egy szt sem abbl, ami a frfiak kztt folyt, azok
pedig ritkn fztek brmihez is kommentrt. Vagy nem akartak, vagy nem
mertek: a n szempontjbl teljesen mindegy volt! Egyre gy rezte, hogy
valban drgakvek rejlenek a frfiak szavaiban, kivteles drgakvek,
amiket nem lthat, s nem rinthet meg.
Egy kvrks cairhieni fick, aki alig rt Logain vllig, szra nyitotta a
szjt, de hogy vajon Mishraile-rl akart beszlni, brki volt is az, vagy
valamirl ms jutott az eszbe, azt sosem tudtk meg.
- Logain! - Welyn Kajima vgigszaladt az utcn, fekete, hossz
hajfonatban csak gy csilingeltek az apr ezstcsengettyk. Kzpkor frfi
volt, s tlsgosan is sokat mosolygott. is avatott volt, s is ott volt, mikor
Logain elfogta Toveine-t. Jenare-t kttte maghoz. Most alig kapott
levegt, s ahogy flrelkdste a tbbieket, hogy Logain el juthasson,
egyltaln nem mosolygott.
- Logain - lihegte -, a M'Hael visszajtt Cairhienbl, s j szkevnyek
nevt rta fel a palota mellett a tblra. Nem fogod elhinni, kiket! - Zihlva
sorolta fel a listt, de Toveine egy nevet sem hallott a tbbiek csodlkoz
kiltsaitl.
- Mr volt olyan, hogy megszktt egy avatott - motyogta a cairhieni, mikor
Kajima befejezte a beszmolt -, de mg egyetlen asha'man sem hagyott el
minket! s most egyszerre ht?!
- Ha nem hiszed... - kezdte Kajima, s fontoskodva kihzta magt. Odahaza,
Arafelben rnok volt.

- Elhisszk - mondta Genhald csittan -, de Gedwyn s Torval a M'Hael


emberei voltak! s Rochaid s Kisman is! Mirt szktek volna meg? Mindent
megkaptak, egy kirly sem lmodhatott volna tbbrl!
Kajima ingerlten megrzta a fejt, s a hajba font csengk ismt
felcsendltek.
- Ti is tudjtok, hogy a tblra csak a neveket rjk fl, azt nem, hogy ki
mirt szktt meg! Csak a neveket!
- Ht nekem nem fognak hinyozni! - hrdlt fel Kurin. - Csak azrt nem
mondom, hogy rlk, mert neknk kell majd ket is levadszni!
- n a tbbieket nem rtem! - vetette kzbe Sandomere. - Ott voltam Dumai
Ktjnl! Lttam, mikor a Srkny Nagyr utna kivlasztotta, hogy ki
maradhat vele! Dashiva akkor is elvarzsoltan motyogott magban, de ht
mindig is ilyen volt! De Flinn, Hopwill s Narishma? Mg sosem lttam nluk
boldogabb embert! Mintha egy brnyt szabadjra engednl a zabbal teli
pajtban!
Egy zmk, szes fick kikptt.
- n aztn nem voltam ott a Kutaknl, de jrtam odalenn dlen, a
seanchanoknl. - A kiejtse alapjn andori lehetett. - Lehet, hogy a
brnykknak kevsb tetszett a mszrszk, mint a zabbal teli pajta!
Logain eddig csak hallgatott, s nem szlt egy szt sem. Keresztbe font
karral, kiismerhetetlen arccal nzte az embereit.
- Taln neked sem tetszett a mszrszk, Canler? - krdezte halkan.
Az andori elfintorodott, aztn megvonta a vllt.
- Azt hiszem, elbb vagy utbb mind ott vgezzk, Logain! Nem hinnm,
hogy tl sok vlasztsunk lenne, de azrt azt senki sem vrhatja el, hogy
rljek a dolognak!
- Amg ott leszel, mikor szksgnk van rd, nem is - mondta Logain
halkan. A Canler nev fickhoz beszlt, de a tbbiek is rblintottak.
Logain most tnzett az emberei feje fltt, s vgigmrte Toveine-t s
Gabrelle-t. Toveine igyekezett gy tenni, mintha egyltaln nem hallgatzott
volna, s egyre ismtelgette magban a neveket.
- Menjetek be, idekinn nagyon hideg van - vetette oda nekik. - Igyatok egy
kis tet, az majd tmelegt! Amint tudok, visszajvk hozztok! Ne nyljatok
hozz az irataimhoz!
Egy kurta kzmozdulattal maga mg intette az embereit, s megindult
arrafel, ahonnan az elbb Kajima rkezett. Toveine dhsen csikorgatta a
fogt. Szerencsre most nem kellett Logainnel kimennik a gyakorltrre, el
az gynevezett rulk Fja mellett, ahol rothad fejek lgtak minden grl,
mint megannyi beteg, gonosz gymlcs, s nem kell azt nznie, hogy hogyan
tantjk meg az Egyetlen Hatalommal puszttani az joncokat. De titokban azt

remlte, hogy szabadnapot kap, krbejrhatja a falut, s felszedhet egy-kt


rdekesebb pletykt. Mr tbbszr hallott Taim palotjrl, s remlte, hogy
ma megtallja, s taln megpillanthatja a gazdjt is, akinek mg Logainnl is
sttebb hre van. Ehelyett azonban engedelmesen, szelden besndrgtt a
msik n utn az ajtn. Meg sem prblt ellenllni a parancsnak. Odabenn
Gabrelle sietve a fogasra akasztotta a kabtjt, Toveine pedig krlnzett az
elszobban. A szerny kls ellenre dszes berendezst vrt: az illett volna
Logainhez. A durva kkandallban hossz hasbok lobogtak. A
megmunklatlan fapadln egy keskeny asztal s pr magas ht szk llt. Az
asztalon gondosan sszehajtogatott levelek s hatalmas paprlapokkal
megtmtt brmappk hevertek. Toveine ujja viszketett a vgytl, hogy
megtapogassa ket, de tudta, hogy mg ha lelne is az asztal el, nem lenne
kpes hozznylni mshoz, legfeljebb csak a tintatarthoz vagy a tollhoz.
Nagyot shajtott, s Gabrelle utn ment a konyhba. A vas tzhely csak gy
rasztotta magbl a forrsgot. Tlsgosan is meleg volt, s az ablak alatt
ll, alacsony szekrnykt teljesen elleptk a koszos ednyek. Gabrelle vizet
tlttt a vas teskannba, s a tzhelyre tette, aztn egy msik kis
szekrnykbl elszedett egy zld mzas teskszletet s egy fadobozkt.
Toveine a szkre tertette a kpenyt, s lelt a szgletes, durva asztalhoz.
Egyltaln nem kvnta a tet, klnsen, hogy nem volt ideje reggelizni, de
tudta, hogy gy is, gy is meg fogja inni.
Az ostoba Barna tykocska elgedetten csacsogott, s egy jllakott
parasztasszony kedlyessgvel srgldtt a konyhban.
- Mr eddig is rengeteg mindent megtudtam! Logain az egyetlen teljes jog
asha'man, aki a faluban lakik! A tbbiek mind Taim palotjban lnek!
Vannak szolgik is, de Logain nem hasznlja ket, hanem egy kikpzs alatt
ll frfi felesgt brelte fel, hogy mosson s fzzn r. Nemsokra itt lesz.
Azt hiszi, hogy reggelente Logain lkdsi fel a napot az gre, gyhogy jobb
lenne, ha minden fontosabb dolgot megbeszlnnk, mire ider. Logain
megtallta a tarsolyodat!
Toveine gy rezte, mintha egy jeges kz fondna a torkra. Igyekezett
elrejteni a rmlett, de Gabrelle lesen rnzett.
- Elgette! De csak miutn elolvasta, mi van benne! gy tnt, hogy gy
gondolja, nagy szvessget tett neknk ezzel!
A jeges kz szortsa megenyhlt, s Toveine ismt tudott llegezni.
- Elaida parancsa is a paprjaim kztt volt! - Meg kellett kszrlnie a
torkt, hogy ne fulladjon rekedt hrgsbe a szava. Elaida parancsa kimondta,
hogy minden egyes frfit itt helyben meg kell szeldtenik, s fel kell
akasztaniuk anlkl, hogy a Torony trvnyei szerint brsg el lltank ket
Tar Valonban. - Igen kemny feltteleket szabott, s ezek a fickk alighanem

igen kemnyen reagltak volna, ha megtudjk! - Brhogy nttte magbl a


meleget a tzhely, Toveine-t kirzta a hideg. Az az egy paprdarab
mindannyiuk hallt jelenthette volna! Vagy az elcsendestsket! - De mirt
tenne neknk szvessget?
- Nem tudom, Toveine! Logain nem gazember, nem rosszabb a legtbb
frfinl! Lehet, hogy egyszeren csak ezrt nem akarta, hogy bajba kerljnk!
- Gabrelle egy ropogs zsemlkkel megrakott tlat tett az asztalra, s mell
egy fehr sajttal megpakolt msikat. - De az is lehet, hogy ez a kts tbb
mindenben hasonlt az rzk ktshez, mint hittk volna! Lehet, hogy csak
nem akarta megtapasztalni, hogy milyen lehet az, ha mindkettnket
kivgeznek!
Toveine gyomra hangosan korgott, de gy vette el az egyik zsemlt, mintha
csak unalmban akarn elmajszolni.
- Gondolom, hogy azok a felttelek nem annyira kemnyek voltak, mint
inkbb kegyetlenek - folytatta Gabrelle, s teafvet szrt a forrsban lv
vzbe. - Lttam, ahogy elfintorodtl! Termszetesen nagy gondot okozott
nekik, hogy idehozzanak-e vagy sem! tvenegy nvr jr a falak kzt, s br
megktttek minket, nem lehetnek abban biztosak, hogy nem tallunk valami
kibvt az utastsaik all. Valamit, ami nem tnt fel nekik! Csak az lehet a
megolds, hogy ha mindannyiunkat meglnnek, a Torony haragja nem
ismerne hatrokat. Ha mindannyian lnk, de fogsgba estnk, az megkti
Elaida kezt. - Felnevetett. Hallhatan jl szrakozott. - Toveine, ne vgj mr
ilyen arcot! Azt hitted, egsz eddig csak azon gondolkoztam, hogyan
csalhatnm az gyamba Logaint?
Toveine becsukta a szjt, s rintetlenl visszatette a zsemlt. Klnben is
hideg volt s kemny! Hiba volt felttelezni, hogy a Barnk mindig csak a
tudomnynak ltek, s nem vettek szre semmit: komoly hiba volt, de szinte
mindenki elkvette!
- s mg mit sikerlt megtudnod?
Gabrelle szorosan markolta a kanalat, lelt Toveine-nel szemben az
asztalhoz, s izgatottan elrehajolt.
- Lehet, hogy a faluk ers lesz, ha egyszer elkszl, de az egsz hely csupacsupa repeds! Vannak, akik Mazrim Taimet tmogatjk, msok Logain hvei,
br azt hiszem, ezt egyikk sem gondolta vgig ilyen egyrtelmen. Taln
vannak ms csoportok is, s persze vannak j pran, akik azt sem tudjk, hogy
vannak klnfle csoportok. tvenegy nvr akr a ktssel a nyakban is ki
tudn hasznlni ezt a helyzetet! A msodik krds csak az, hogy mire
hasznljuk fel a szthzsukat?
- A msodik krds? - csattant fel Toveine parancsolan, de a msik n
vrakozva nzte, s nem vlaszolt. - Ha szt tudnnk szaktani ezt a Fekete

Tornyot a repedsek mentn - mondta vgl a Piros nvr -, akkor tz, tven,
vagy akr szz aprbb csoportra bontjuk ket, s sztszrjuk a szlrzsa
minden irnyba! Tz, tven, vagy akr szz csoportra, amelyik mindegyike
veszedelmesebb brmelyik eddig ltott hadseregnl! Egy emberlt is kevs
lenne hozz, hogy levadsszuk ket, s alighanem kzben flig elpuszttank
a vilgot. jabb Vilgtrs jnne, mikzben a nyakunkon a Tarmon Gai'don!
Mr persze, ha ez az al'Thor fick tnyleg az jjszletett Srkny!
Gabrelle kinyitotta a szjt, de Toveine leintette. Nem rdekelte, mit gondol
errl a msik n. A fick alighanem tnyleg az jjszletett Srkny volt. De
itt s most ez mit sem szmtott.
- De ha nem szaktjuk szt ket... Ha megfkezzk a lzadkat, s minden
nvrt a Toronyba gyjtnk, visszahvjuk azokat is, akik mr visszavonultak,
akkor sem hinnm, hogy akr mindannyian, egytt, le tudnnk rombolni ezt a
helyet! Azt hiszem, akr sikerlne, akr nem, a Torony fele elpusztulna a
kzdelemben! s mi volt az els krds?
Gabrelle htradlt a szken, s eddig oly vidm arca hirtelen fradtnak tnt.
- Igen, ez mindenkpp nehz dnts. s minden nap jabb embereket
hoznak! Csak amita itt vagyunk, tizent, hsz jonc rkezett, ha jl tudom!
- Nem hagyom, hogy trft zz bellem, Gabrelle! Mi volt az els krds?
A Barna nvr tekintete less vlt, s hosszan, meren Toveine-re nzett.
- Nemsokra elmlik a fogsgba ess sokkja - mondta ki vgl. - Mi lesz
azutn? Elaida tged jellt ki az expedci vezetjnek, de a kalandnak vge!
Vajon az tvenegy nvr valban testvrekknt fog viselkedni, vagy
visszavedlnk Barnkk, Pirosakk, Srgkk, Zldekk s Szrkkk?
Szegny Ayako, mennyire bnhatja, hogy a Fehrek annyit erskdtek, hogy
k is kldhessenek egy nvrt! Lemai s Desandre a legersebbek kzttnk.
- Gabrelle lelkesen hadonszott a kanalval. - Csak akkor tarthatunk ssze, ha
te is, n is nyilvnosan alvetjk magunkat Desandre vezetsnek. Nincs ms
vlasztsunk! gy legalbb elkezddhet valamifle egysg kialakulsa!
Legalbbis remlem, hogy gy lesz! Ha meg tudunk gyzni mg egy pr
embert, akkor el tudunk indulni!
Toveine mly levegt vett, s gy tett, mintha elgondolkozva a semmibe
meredne. Az mg nmagban nem jelentett volna nehzsget, hogy
meghajoljon egy olyan nvr eltt, aki magasabban llt a Torony
hierarchijban. Az ajahoknak mindig is megvoltak a sajt titkaik, s nagy
titokban keresztbe is tettek egymsnak olykor, de Toveine-t kifejezetten
undortotta az a fajta nylt ellensgeskeds, ami mostanban eluralkodott a
Toronyban. Klnben is, Doweel asszony keze alatt mr megtanulta, hogy
hogyan kell megalzkodnia! Egy pillanatra elmerengett azon, hogy vajon a
nnek hogy tetszhet a szegnysg, s hogy egy mg magnl is kegyetlenebb

hajcsr keze alatt kell dolgoznia.


- Azt hiszem, r tudom venni magamat - mondta vgl. - De nem rtana, ha
lenne valamifle tervnk, amivel Lemai s Desandre el llhatunk. Mr
persze, csak ha meg akarjuk ket is gyzni arrl, hogy csatlakozzanak
hozznk! - Benne mr gy is flig megfogalmazdott egy terv, br persze ezt
esze gban sem lett volna msok el trnia. - , Gabrelle, mr forr is a vz!
Az az ostoba nmber hirtelen elmosolyodott, s a tzhelyhez sietett. A
Barnk mindig is jobban kiismertk a knyveket, mint az embereket, jutott
Toveine eszbe. Mieltt elpuszttank Logaint, Taimot s a tbbieket, mg
segtenek Toveine Gazainak, hogy letaszthassa Elaidt az Amyrlin Trnrl!
Cairhien hatalmas vrosa szunnyad risknt tornyosult az Alguenya-foly
felett. Az g tiszta volt, felhtlen, de a szl jeges hidegen fjt, s a napsts
hfdte tetkn csillant. Megvillant a hatalmas jgcsapokon, de nem
olvasztott le rluk egy csepp vizet sem. Az Alguenya nem fagyott be, de az r
kisebb-nagyobb jgtblkat sodort le a hidegebb, szaki vidkekrl. Nha a
jgdarabok hatalmas dndlssel nekicsapdtak egyik-msik horgonyz
hajnak. A tl, a hbor s az jjszletett Srkny lelasstotta a
kereskedelmet, de semmi nem llthatta meg: ameddig a vilg vilg, az
emberek kereskedni fognak. Az utck a hideg dacra is tmttek voltak:
kocsik, szekerek, kordk s emberek zsfoldtak ssze a teraszos
domboldalak szln kanyarg utakon. A Vros tjain. Errefel mindenki tudta,
hogy a Vros csak Cairhien lehet.
A ngyszgletes torny Nap Palota eltt hatalmas tmeg gylt ssze a
kapuhoz vezet terjedelmes rmpa alatt, s felfel nztek. A tehetsebbje
finom gyapjruhba burkoldzott, a nemesek brsonyt viseltek, de nem
zavarta ket, hogy koszos, durva ktkezi munksok mellett llnak, vagy
lerongyoldott menekltekkel prseldnek ssze. Senkit sem rdekelt, hogy
ki ll mellette, mg a zsebtolvajok is elfeledkeztek a dolgukrl. A frfiak s a
nk a fejket rzva, magukban motyogva tvoztak a helysznrl, de mris
elfoglaltk a helyket. Sokan gyermekeket hoztak magukkal, s a magasba
emeltk, hogy az aprsg jobban lthassa a Palota romba dlt szrnyt. A
munksok mr nekikezdtek eltakartani a harmadik emelet trmelkeit.
Cairhien tbbi negyedt a szoksos reggeli zaj tlttte meg - a mesteremberek
kalapcsnak csilingelse, a kerekek nyikorgsa, boltosok kurjongattak, vevk
panaszkodtak, kereskedk mormoltak jabb s jabb rakat -, de a Palota eltt
gylekez tmeg nma csendben llt. Vagy egy mrfldnyire onnan, a
fellengzsen csak Cairhieni Akadminak nevezett pletben, Rand egy
ablakban llt, s a jgvirgos vegen keresztl az alant elterl istlludvart
nzte. Sasszrny Artur idejben s a nagy hadvezr kora eltt msutt is voltak

Akadminak nevezett iskolk. Hatalmas tuds sszpontosult bennk, s az


ismert vilg minden sarkbl csak gy radtak bel a tudsok. A fennhjzs
nem rdekelte Randet, felle akr Cairhieni Csrnek is nevezhettk volna az
iskolt, ha egyszer azt csinltk benne, amit akart. s most klnben is
fontosabb dolgok ktttk le a gondolatait. Vajon hibzott, hogy mris
visszatrt Cairhienbe? De ht tlsgosan is gyorsan el kellett meneklnie, ha
azt akarta, hogy a megfelel helyeken mindenki hamar megtudja, hogy
elszktt! Tlsgosan is gyorsan ahhoz, hogy rendesen fel tudott volna
kszlni! Fel kellett mg tennie pr krdst, s volt j pr olyan feladata a
vrosban, amit nem halogathatott a vgtelensgig. s Min mg tbb knyvet
magval akart vinni Fel mester rsai kzl. Rand tisztn hallotta, ahogy a
lny magban motyogva vgigtrja azt a polcot, ahov az reg filozfus
knyveit tettk a halla utn. Az Akadmia jkora sszeget ajnlott fel azokrt
a knyvekrt s feljegyzsekrt, amelyekbl mg nem volt msolata, s szp
lassan kintte Barthanes nagyr egykori palotjt. Alanna is ott lapult Rand
tudata mlyn: lthatan meg volt srtve. Egszen biztosan tudta, hogy Rand
a vrosban van. Elg kzel volt ahhoz, hogy gond nlkl eltallhasson hozz,
de Rand idben szrevette volna, ha a n megprblja megkeresni. A Fnynek
hla, Lews Therin ppen hallgatott. Mostanban egyre inkbb rltnek tnt.
A kabtujjval tisztra drglt egy tenyrnyi rszt az ablakvegen. J ers,
meleg, finom, sttszrke gyapj volt, pp megtette egy kzepesen tehets,
szernyebb kereskednek, s egyltaln nem gy nzett ki, mint az a fajta vad
pompa, amit az emberek az jjszletett Srknytl vrtak. Az aranysrny
Srknyfej fmesen csillogott a karjn: idebenn nem okozott bajt, ha valaki
szrevette. A lba hozzrt a fldn hever brzskhoz, mikzben elrehajolt,
hogy kinzzen az ablakon.
Az istlludvar kvezetrl elsprtk a havat, s egy hatalmas kocsi llt a
kzepn. Jkora vdrk hevertek mindentt, mint megannyi klns, stt
gomba. Vagy fl tucat vaskos kabtba, slba s sapkba bugyollt ember
szorgoskodott a kocsi klns rakomnya krl. A szokatlan szerkezet egy
szles fmhengerre csavarodott, s megtlttte a kocsi nagyobbik felt. Ennl
mr csak az volt klnsebb, hogy a kocsinak nem volt rdja, amihez be
lehetett volna fogni a lovakat. A hengeren egy kis ajt nylt, odabentrl a tz
vrses ragyogsa csapott ki, s egy vkony kmnykbl csak gy dlt a
fst. Egy szakllas, kopasz fick izgatottan ugrlt fel-al a kocsi krl. A
sapkjt is elhagyta valamerre. Szles mozdulatokkal magyarzott valamit, s
alighanem torkaszakadtbl ordtott, br ezzel lthatan nem brt senkit sem
gyorsabb munkra. A leheletk fehr felhknt gomolygott. Idebenn szinte
meleg volt. Az Akadmia pincjben hatalmas kaznok ontottk a meleget, a
krtk s szellznylsok mindenhova szthordtk a langyos levegt. Rand

oldaln szinte tzelt a kt flig begygyult, de egszen soha be nem gygyul


seb. Nem tudta tisztn kivenni Min szitkozdst - egszen biztos volt benne,
hogy a lny kromkodik -, de a hangslybl meg tudta tlni, hogy egy ideig
mg nem indulnak el, hacsak nem akarja ervel kivonszolni a lnyt. Ezek
szerint mg feltehet egy-kt krdst!
- Mit mondanak az emberek? Mrmint a palotrl, ugye!
- Amire szmtottunk - mondta a hta mgtt Dobraine nagyr ugyanazzal a
trelmes, bks nyugalommal, amivel az sszes eddigi krdst
megvlaszolta. A hangslya mg akkor sem vltozott, mikor bevallotta, hogy
errl vagy arrl nem tud semmit. - Nhnyan azt mondjk, hogy a
Kitasztottak tmadtk meg nagyuramat. Msok szerint az aes sedai-ok
prbltk meggyilkolni. Azok, akik azt hiszik, hogy hsget eskdtt az
Amyrlin Trnnak, persze a Kitasztottakra fognk a dolgot. Azon persze mg
tbben vitznak, hogy vajon meghalt-e, vagy elraboltk, vagy csak
elmeneklt. A legtbben gy vlik, hogy mg l, akrmerre bujkl is.
Legalbbis ezt mondjk. Pran, st, attl tartok, elg sokan, azt hiszik, hogy...
- Dobraine zavartan elhallgatott.
- Hogy megrltem? - fejezte be helyette Rand ugyanolyan nyugodt hangon.
Emiatt igazn nem lett volna oka aggdni vagy dhngeni! - Hogy n magam
puszttottam el a Palota egyik szrnyt?
A halottakrl nem szlt egy szt sem. Kevesebben estek el, mint mskor,
mint mshol, de gy is tbben a kelletnl, s sokuknak felfnylett a neve,
ahnyszor csak behunyta a szemt. Az egyik fick lemszott a kocsirl, de a
kopasz frfi megragadta a karjt, s visszarngatta, majd elismteltette vele az
elz mozdulatsort. A msik oldalon gyetlenked fick vatlanul leugrott a
kvezetre, megcsszott, s a szakllas frfi otthagyta az elz ldozatt, hogy
ezt a msodikat is visszarngathassa a kocsira. Mi a Fnyt csinlhattak ezek
odalenn? Rand visszanzett a vlla fltt.
- s nem is tvedtek akkort!
Dobraine Taborwin alacsony frfi volt, a homlokt ell egsz magasra
felborotvlta, s a helyi szoks szerint behintporozta. A haja mr ersen
szlt. Hatalmas, nyugodt tekintettel bmult vissza Randre. Nem volt
klnsebben jkp, de megnyugtatan hatott a jelenlte. Stt
brsonykabtja elejn kk-fehr cskok sorjztak a nyaktl kis hjn a
trdig. A pecstgyrjt egyetlen hatalmas rubinbl vstk, egy msik vrs
kk pedig a gallrjn csillant. Nem volt tl nagy, de egy cairhieni nemestl
szokatlan volt ennyi kszer. Hznak feje volt, s tbb csatt ltott mr, mint
legtbb honfitrsa, pedig Cairhient sok vsz rte az elmlt vtizedekben. Nem
riadt meg szinte semmitl. Ezt mr Dumai Ktjnl is bebizonytotta.
De persze a mellette vrakoz, zmk, szes n ppilyen rettenthetetlennek

tnt. Dobraine nemesi elegancija mellett klnsen hatott Idrien Tarsin


egyszer, knyelmes, dsztelen barna gyapjruhja, de az asszony ppolyan
mltsgteljes s parancsol volt, mint a nagyr. Idrien az Akadmia
igazgatja volt. maga tallta ki ezt a cmet. gy vlte, szksge van r, ha
mr egyszer az sszes tuds s gpsz ilyen vagy olyan mesternek titullta
magt. Kemny kzzel fogta az iskolt, s csak a gyakorlati dolgokban hitt.
jfajta anyagokkal akarta bebortani az utakat, j festkekkel sznezni a
kelmket, hatkonyabb malmokat s serfzdket tervezett. s persze az
jjszletett Srknyban is hitt. Akr gyakorlatias volt ez a hit, akr nem,
megkrdjelezhetetlennek vette az jjszletett Srkny felsbbrendsgt,
s Rand ennyivel berte.
Rand visszafordult az ablakhoz, s jra letrlgette az veget. Taln arra
hasznltk azt az izt, hogy vizet forraljanak benne. A vdrk nmelyikben
mintha mg mindig lett volna nmi vz. Shienarban hatalmas kaznokban
forraltk a frdvizet. De mirt pp egy kocsit ftennek gy fel?
- Volt-e brki is, aki hirtelen elment, mita megjttem? Vagy hirtelen
megrkezett? - tette fel a krdst, br nem hitte volna, hogy brki, szmra is
fontos ember jrt volna erre. A kereskedk galambjai, a Fehr Torony kmei
s Mazrim Taim - nem szabad elfeledkeznie Mazrim Taimrl, nem m! Lews
Therin halkan, veszettl morgott a nvre -, a galambok, a kmek, a fecseg
kereskedk egy-kt napon bell elrik, hogy az egsz vilg tudomst
szerezzen arrl, hogy Rand al'Thor eltnt Cairhienbl. Vagy legalbbis a
vilgnak azon rsze, ami itt s most szmtott. Ezentl nem Cairhienben
folyik majd a harc. Dobraine vlasza meglepte.
- Senki, csak... Ailil Riatin s valami magas rang Tengeri Np eltnt a...
tmads ta. - Aprcska sznetet tartott, de mgiscsak megakadt a szava.
Taln maga sem tudta, hogy mi trtnt. De ennek ellenre tartani fogja a
szavt. Ezt mr Dumai Ktjnl is bebizonytotta. - Nem talltuk meg a
testket, de lehet, hogy ket is meggyilkoltk. A Tengeri Np hullmrnje
persze elutastja a puszta felttelezst is. Egyfolytban a nyakunkra jr, hogy
kertsk el az embert. Lehet, hogy Ailil vidkre szktt. Vagy elment, hogy
megkeresse az ccst, brmit fogadott is neked. Az n hrom asha'manje mg
mindig a Nap Palotban van. Flinn, Hopwill s Narishma. Az emberek
rettenten flnek tlk. Most mg jobban, mint eddig brmikor!
Az igazgatasszony halkan felnygtt, s zavartan csoszogott. t
mindenkpp megrmtette a hrom asha'man.
Rand nem trdtt az asha'manekkel. A Palota elg messze volt ahhoz, hogy
ne rezhessk meg, ha itt nyit majd Kaput. Azok hrman nem voltak benne az
ellene irnyul mernyletben, de persze egy blcs stratga megoldotta volna,
hogy ha esetleg nem sikerl a tmadsa, akkor is maradjon Rand krl valaki,

akiben megbzik. Ha tlli a tmadst... Nem fogod tllni, sgta Lews Therin
halkan nevetve. Egyiknk sem fogja tllni! Menj vissza aludni, csattant fel
Rand ingerlten. Tudta, hogy nem fogja tllni a vgs, nagy sszecsapst.
Pedig gy szerette volna! Vlaszul vad, rlt nevets harsant a fejben, aztn
a hang lassan elhalkult s a semmibe fakult. A kopasz fick hagyta, hogy a
tbbiek lemsszanak a klns kocsirl, s elgedetten drzslte ssze a
kezt. A fick mintha beszdet intzett volna az embereihez!
- Ailil s Shalon letben vannak, s nem szktek meg - vetette oda Rand
Dobraine-nek. sszektzve, kipcklt szjjal tuszkolta be ket egy gy al,
de biztos volt benne, hogy a szolgk pr rn bell megtalltk ket, br a
Tengeri Np szlkeresjre kttt pajzs elbb kiolddott volna magtl is. A
kt nnek azok utn ki kellett volna tudnia szabadtania magt! - Cadsuanenl keresse ket! Alighanem Arilyn rn palotjban vannak!
- Cadsuane sedai gy jrkl a Nap Palotba, mintha csak a kiskertjben
stlna - mondta Dobraine nmileg keseren -, de hogy vihette volna ki ket
anlkl, hogy brki is szrevette volna? s mirt? Ailil Toram nvre, de a
Naptrnra tartott ignye most mr vgleg porr omlott! Nem mintha eddig
brki tmogatta volna, de... Most mr ellenslynak sem rtkes az a n! s
egy magas rang Atha'an Miere fogsgban tartsa... Annak mi rtelme lenne?
Rand gondtalan, unott hangon vlaszolt.
- s mirt ltja mg mindig vendgl Caraline rnt s Darlin nagyurat,
Dobraine? Mirt teszik az aes sedai-ok azt, amit tesznek? Ott tallja ket, ahol
mondtam! Mr persze akkor, ha Cadsuane beenged, hogy krlnzzen nla! Azt persze is szvesen megkrdezte volna, hogy mirt fogta el a kt nt!
szintn szlva el sem tudta kpzelni, ebbl mi haszna lehet az sz aes sedainak. Persze Caraline Damodred s Ailil Riatin azon kt cairhieni Hz feje
volt, akik utoljra ltek a Naptrnon. s Darlin Sisnera azoknak a teari
nemeseknek volt a vezre, akik ki akartk ebrudalni Randet a drgasgos
Kvkbl, akik el akartk zni Tearbl, s vissza akartak trni a rgi
szoksaikhoz.
Rand sszerncolta a homlokt. Egszen biztos volt benne, hogy Cadsuane
r sszpontostja minden figyelmt, brhogy igyekszik is titkolni, de mi van,
ha mgis tvedett, s egy cseppet sem rdekli az ids aes sedai-t? Nos, akkor
felllegezhet. Mg szp, hogy felllegezhet! Ms sem hinyzik, mint egy
makacs, minden lben kanl aes sedai a nyakba! Ms sem! Taln Cadsuane
most valami msban gyeskedik, s nem t akarja megfogni valahogy. Min
azt mondta, hogy ltta Sisnerat valami egszen furcsa koronval a fejn, s
Rand sokat gondolkozott ezen a ltomson. Szvesebben gondolt erre, mint
Min pr msik megrzsre - pldul vele s a Zld nvrrel kapcsolatban.
Vajon lehet, hogy az egsznek az a magyarzata, hogy Cadsuane azt hiszi,

mg mindig beleszlhat abba, hogy ki irnytja Teart s Cairhient? Ez igen


egyszer lenne... Egyszer? Rand kis hjn felnevetett. De ht az aes sedai-ok
tnyleg gy viselkedtek! s Shalon, a szlkeres? Persze ha valban Cadsuane
kezben van, az aes sedai megprblhatja sarokba szortani Harine-t, a
Tengeri Np nagykvett, de Rand gy vlte, csak vletlenl szedtk ssze,
mikor elvittk Aililt, hogy jobban titokban tarthassk, ki rabolta el a cairhieni
nemeshlgyet. Azt mr rges-rg eldnttte, hogy ki fogja Teart s Cairhient
irnytani. Ezt Cadsuane-nek is meg fogja mondani. Majd egyszer. Elg sok
ttel elzte meg ezt a teendk listjn.
- Mieltt elmennk, Dobraine, szksgem lenne arra, hogy a... - A szavak
megfagytak az ajkn. Az istlludvaron a kopasz fick megnyomott egy kart a
kocsin, s az egyik vzszintes rd vge hirtelen felemelkedett, majd
visszasllyedt, s egy rvidebb rudat keresztllktt a kocsiba vjt lyukon. Az
egsz szerkezet remegni kezdett. Rand mr azt hitte, sztesik. A kmnybl
fst trt el, s a kocsi elrelendlt. A rd emelkedett, sllyedt, elszr csak
lassan, aztn egyre gyorsabban, s a kocsi megindult. Lovak nlkl! szre
sem vette, hogy hangosan beszl, mg csak az igazgatn nem vlaszolt neki.
- , az az iz! Az Mervin Poel gzkocsija, legalbbis annak hvja a
masint, Srkny Nagyr! - Magas, meglepen fiatalos hangjba rosszalls
vegylt. - Azt lltja, hogy akr szz kocsit is el tud vontatni azzal a
szerkezettel! De egyelre mg tven lpsre sem jutott anlkl, hogy ne esett
volna le ez-az a kocsirl, vagy ne fagyott volna bele a vz. Br mintha egyszer
mr eljutott volna az udvar vgig!
s valban, a szerkezet - gzkocsi? - vagy hsz lps megttele utn
megremegett, s megllt. Egyre hevesebben rzkdott. A frfiak zme sietve
visszamszott r, az egyikk ktsgbeesetten csavargatott rajta valamit vaskos
kendkbe bugyollt kezvel. Hirtelen az egyik csbl gz csapott ki, s a
remegs albbhagyott, majd teljesen elmlt.
Rand megrzta a fejt. Emlkezett erre a Mervin nev fickra: egyszer
mutatott neki egy egszen rdekes masint, ami az asztalon hevert, s
remegett. Nem tudott tbbet. Tnyleg abbl a haszontalan vacakbl
fejlesztette volna ki ezt a... Ezt a gzkocsit? Dbbenetes! azt hitte, hogy
zent akar csinlni azzal a vacakkal! Biztos, hogy Mervin az a kopasz fick,
aki mindenkivel ordibl, s most is az klt rzza! Micsoda klns dolgokat,
mifle j csodkat tallhattak ki mg itt az Akadmin?
Meg is krdezte Idrient, de egy pillanatra sem vette le a tekintett az
udvaron ll kocsirl. A n hangosan szipkolt egyet. Mikor beszlni kezdett,
a hangja alig tudta megrizni az jjszletett Srkny irnt rzett tisztelett,
s hamar tcsapott mla undorba.
- pp elg baj, hogy be kellett fogadnom ezeket a filozfusokat,

trtnszeket, s matematikusokat, de most mr j pr tucat lmodoz


futbolond is a kezem al kerlt! Mindegyiknek van valamifle rgi knyve
vagy kzirata, ami a Tz Nemzet Szvetsgnek idejn szletett, ha hihetnk
nekik, vagy netn magban a Legendk Korban! Mindegyik megprbl
valamit kihozni azokbl a vzlatos rajzokbl, amelyek olyan szerkezeteket
brzolnak, amiket egyikk sem ltott. St, valsznleg egyltaln nem is
lteztek! n is lttam mr kziratokat, s hallottam olyan emberekrl, akiknek
a hasukon van a szemk, s olyan vrosokrl, ahol...
- De ht miket csinlnak, Tarsin igazgatasszony? - krdezte Rand
parancsolan. A lenti masinn dolgoz frfiak elszntan prbltk jra
mozgsra brni a gpszrnyeteget, s lthatan nem gy gondoltk, hogy a
ksrleteik kudarcra lennnek tlve. s igenis mozgott az a kocsi!
A n ezttal mg hangosabban szipkolt.
- Csupa bolondsgok, Srkny Nagyr! Kim Tovere csinlt egy hatalmas
tvcsvet. Az ember olyan tisztn ltja vele a Holdat, mint a tulajdon kezt.
Tovere azt lltja, hogy az gen ms, ismeretlen vilgok keringenek, de mi
rtelme lenne effle zagyvasgnak? Most egy mg ennl is nagyobb tvcsvet
akar! Maryl Harke hatalmas srknyokat pt, siklreplnek hvja ket, s
amint kitavaszodik, megint hegyekrl fog leugrlni velk! Az ember szve a
torkban dobog, ha csak belegondol, hogy egy ilyen izvel vitorlzzon le a
magasbl. Legkzelebb nem csak a karjt tri majd el, mikor az egyik
sszecsuklik felette, ebben egszen biztos vagyok! Jander Parentakis azt hiszi,
hogy kpes lenne olyan hajkat pteni, amelyek egy vzimalom kerekvel
hajtjk meg magukat, de mikor elksztett egy mintt, s beleltetett annyi
embert, hogy tudjk hajtani a kereket, nem maradt hely a rakomnynak, s a
leglassabb vitorls is knnyedn lehagyta ket! Ryn Anhara megprblja
befogni a villmot. Szerintem mg sem tudja, mirt! s Niko Tokama
ppilyen rlten kutatja...
Rand olyan hirtelen prdlt meg, hogy mg Dobraine is kecsesen oldalra
lpett. Egy j vvt nehz volt meglepni. Nem, Dobraine s Tarsin asszony
egyltaln nem hittek abban, hogy biztonsgban lennnek Rand krl!
- Megprblja befogni a villmot? - krdezte halkan.
A n egyszer, darabos arcn hirtelen felismers ragyogott fel, s
lekicsinylen intett egyet.
- Nem, nem, nem gy! - Majdnem azt mondta, hogy nem gy, mint n,
Rand ebben egszen biztos volt. - Ez valami egszen furcsa szerkezet,
drtokkal, kerekekkel, hatalmas agyagkorskkal, s csak a Fny tudja mg,
mivel. Villmnak hvja, s lttam, amikor egy patkny rugrott az egyik iz
tetejre, amibl kis fmrudacskk lltak ki. Valban gy nzett ki, mintha
villm csapott volna bele! - A hangjban hirtelen remnysg csendlt. - Ha azt

akarja, szvesen abbahagyatom vele a ksrleteket!


Rand megprblta elkpzelni, hogy milyen lehet egy paprsrknyon
lovagolni, de mr a puszta tlet is hihetetlennek tnt. Arrl pedig elgondolsa
sem volt, hogy hogyan lehetne agyagkorskba zrni a villmot, de mgis...
- Hagyja csak, hadd ksrletezzenek tovbb, igazgatn! Ki tudja, taln
egyik-msik tallmnyuk tnyleg fontos lesz! Ha valamelyik elkpzels
valban mkdik, jutalmazza meg a feltallt!
Dobraine napcserzett, rncos arcn a ktely rnyka suhant t, brhogy
prblta is elrejteni. Idrien rosszkedven hajtotta meg a fejt, mg pukedlizett
is. Lthatan nem gondolt tl sok jt a dologrl, de elfogadta Rand tlett. A
frfi nem volt benne biztos, hogy vajon valban jl dnttt-e. De ht lehet,
hogy tnyleg feltallnak valamit! Az a kocsi igenis mozgott az elbb! Annyira
szeretett volna valamit htrahagyni, valamit, ami tlln azt az j Vilgtrst,
amit a Prfcik szerint az eljvetele jelent. Csak az volt a gond, hogy
halvny lila fogalma sem volt arrl, hogy mit hagyhatna htra, hacsak nem
ezeket az iskolkat. Ki tudja, hogy mifle csodkat tallnak majd ki? A
Fnyre, gy szeretett volna valami olyat pteni, ami sokig fennmarad!
n is azt hittem, hogy ptnek szlettem, motyogta Lews Therin a fejben.
De tvedtem! Mi nem tudunk pteni, se te, se n, sem pedig az a harmadik!
Mi csak a puszttshoz rtnk! Csak a puszttshoz! Rand megborzongott, s
vgigszntott a kezvel a hajn. Az a harmadik? Nha a hang akkor tnt a
legjzanabbnak, mikor a legnagyobb rltsgeket mondta!
Dobraine s Idrien gyanakodva lestek. A frfi kis hjn el tudta rejteni a
szemben villan ktelyt, a n viszont meg sem prblta leplezni, hogy fl.
Rand kihzta magt, s gy tett, mintha semmi baja nem lenne, aztn kivett
kt vkonyka csomagot a zsebbl. Mindkettn a Srkny hatalmas, vrvrs
viaszpecstje dszelgett. Az vcsatja, amit pp nem viselt, meglepen
ltvnyos pecstnyom volt.
- A legfelsben nt nevezem ki Cairhien helytartjnak - mondta, s
Dobraine kezbe nyomta a csomagokat. A harmadik levl mg mindig a
kabtjban rejlett: azt Gregorin den Lushenosnak sznta. lesz majd Illian
helytartja, amg Rand tvol van a vrostl. - Nehogy valaki
megkrdjelezhesse a hatalmt, amg tvol vagyok!
Dobraine persze a fegyvereseivel is knnyedn el tudta volna intzni az
effle srldsokat, de jobb volt, ha senki sem foghatta az engedetlensget
arra, hogy nem tudta, hogy az jjszletett Srkny kit akart helytartul.
Taln senki sem mert volna nyltan lzadozni, ha mindenki tudn, hogy az
jjszletett Srkny kemnyen megbnteti az ellene fordulkat!
- Van benne pr utasts, amit j lenne, ha vgrehajtana, de a tbbi dologban
az n dntsre bzom Cairhien gyeit. Ha Elayne rn bejelenti az ignyt a

Naptrnra, tmogassa minden erejvel!


Elayne. , a Fnyre, Elayne s Aviendha! k ketten legalbb biztonsgban
voltak. Min hangja most mr vidmabban csengett: alighanem megtallta Fel
mester knyveit. Hagyta, hogy a lny kvesse a biztos pusztulsba, csak azrt,
mert tl gyenge volt ahhoz, hogy meglltsa! Ilyena, srt fel Lews Therin.
Bocsss meg, Ilyena! Rand hangja jegesebb volt a tl szvnl is.
- Azt pedig tudja, hogy a msik levelet mikor kell tadnia! s hogy
egyltaln t kell-e adnia a cmzettnek! Ha szksges, ervel szerezze vissza,
s aztn krdezze meg, mit tart a dologrl! Ha gy dntene, hogy nem adja
oda, vagy ha a msik utastan vissza a dolgot, n vlasztok helyette j
embert, nem pedig maga!
Taln ez tlsgosan is durva volt, de Dobraine arckifejezse semmit sem
vltozott. A szemldke egy hajszlnyit megemelkedett, mikor elolvasta a
msodik bortkra vetett nevet, de nem szlt egy szt sem. Knnyedn
meghajolt. A cairhieniek szinte mindent termszetesnek vettek.
- Minden gy lesz, ahogy parancsolja! Bocssson meg, de gy veszem ki a
szavaibl, hogy hossz idre elhagy minket!
Rand megvonta a vllt. Csak annyira bzott a nagyrban, mint brki
msban. Majdnem annyira bzott benne.
- Ki tudja? Bizonytalan idket lnk! Gondoskodjon rla, hogy Tarsin
igazgatasszonynak mindig legyen elegend pnze, s hogy azoknak az
embereknek is jusson tmogats, akik a caemlyni Akadmin dolgoznak. s
azoknak is, akik Tearben nyitnak iskolt, addig legalbbis, amg odalenn nem
vltozik meg a helyzet!
- Ahogy parancsolja! - ismtelte meg Dobraine, s a kabtja al cssztatta az
iratokat. Az arca most mg annyi rzelmet sem rult el, mint az elbb. Hossz
vtizedek ta jtszotta mr a Hzak Jtkt, s hozzszokott a legvratlanabb
fordulatokhoz is.
Az igazgatn egyszerre tnt elgedettnek s vrig srtettnek, de nem szlt
egy szt sem, csak zavartan vgigsimtott a szoknyjn. Rand mr ismerte ezt
a mozdulatot: minden n gy csinlt, ha a legszvesebben jl leszidta volna az
eltte ll frfit, csak valamirt nem tehette. Brhogy panaszkodott is az
lmodoz, mihaszna filozfusokrl, fltkeny volt az Akadmia j hrre.
Nem bnta volna, ha a tbbi hasonl iskola hamar csdbe megy, s a tudsaik
knytelenek lettek volna Cairhienbe vndorolni. Mg a filozfusoknak is rlt
volna! Vajon mit szlt volna az egyik rendelethez, ami mr Dobraine
zsebben rejlett?
- Mindent megtalltam, amire csak szksgem volt - mondta Min, s
nmileg dlnglve bukkant el a polcok kzl. A vllt hrom hatalmas,
degeszre tmtt vszonzsk hzta le. Egyszer barna kabtja s nadrgja

majdnem ugyanolyan volt, mint amit az els tallkozsukkor viselt


Baerlonban. Mgis annyit morgott, mikor felvette, hogy aki nem tudta volna,
hogy mifle ruhkrl van sz, azt hihette volna, hogy Rand szoknyba akarja
knyszerteni! Most azonban boldogan, pajkosan mosolygott.
- Remlem, hogy a mlhslovak mg ott vannak, ahol hagytuk ket, mert
klnben a Srkny Nagyr htra is mlhs nyerget kell szerelnem!
Idrien dbbenten kapkodott leveg utn. Lthatan dbbenetesnek, mi tbb,
szgyenletesnek tartotta, hogy valaki gy beszlhet Randdel, de Dobraine csak
elmosolyodott. mr nem egyszer ltta a frfit Minnel.
Ezek utn Rand olyan gyorsan megszabadult tlk, amilyen gyorsan csak
tudott, klnsen, minthogy mr mindent lttak s hallottak, amit lttatni s
hallatni akart velk, s azzal az utastssal kldte el ket, hogy itt sem volt, s
nem lttak, nem hallottak semmit. Dobraine kurtn blintott, mintha csak ezt
vrta volna. Idrien elgondolkozva nzett maga el, mikzben magukra hagyta
ket. Ha akrcsak egyetlenegyszer is elszlta volna magt egy szolga vagy
egy tuds jelenltben, az egsz Vros kt napon bell megtudta volna, hogy
az jjszletett Srkny Cairhienben jrt. Klnben sem akart tbb idt ezzel
vesztegetni! Taln senki sem volt elg kzel ahhoz, hogy megrezze, hogy
Kaput nyitott, de abban egszen biztos volt, hogy aki tudja, mit keressen,
mostanra mr rjtt, hogy egy ta'veren van a vrosban. s egyelre mg nem
akarta, hogy rtalljanak. Mikor becsukdott Dobraine s Idrien mgtt az
ajt, elgondolkozva vgigmrte Mint, aztn felkapta az egyik zskot, s a
vllra vetette.
- Csak egyet viszel? - krdezte a lny. Lerakta a msik kt zskot a fldre,
cspre tette a kezt, s mrgesen a frfira meredt. - Nha tnyleg gy
viselkedsz, mint egy tulok! Ezek a zskok legalbb egy mzst nyomnak! - A
hangja azonban inkbb vidm volt, semmint dhs.
- Kisebb knyveket is vlaszthattl volna - mondta Rand, s felhzta a
lovaglkesztyit, hogy elrejtse a kezre tetovlt, fnyl Srknyokat. - Vagy
knnyebbeket!
Az ablakhoz fordult, hogy elhozza onnan a brzskot is, s hirtelen
megszdlt. A trde remegni kezdett, s megtntorodott. Egy remeg arc
suhant t a szeme eltt, de nem ltott belle semmit. Nagy nehezen
sszeszedte magt, s kiegyenesedett. Az rvnyl szdls elmlt. Lews
Therin rekedten lihegett az rnykok kzt lapulva. Taln az arct ltta?
- Ha azt hiszed, hogy egsz ton n hozom ket, nagyot tvedsz! - morogta
Min. - Ennl mg a lovszfiknak is jobb modora van! Esetleg ha
sszeesnl...
- Ezttal mg nem. - Azt mr lassan megszokta, hogy megszdl, ahnyszor
csak fkuszlni akar, s tudta kezelni a helyzetet. Nha. ltalban. Az viszont

j volt, hogy a saidin nlkl is rosszul lesz! Lehet, hogy csak tl gyorsan
fordult meg... igen, s a disznk meg replnek! Felkapta a brzskot, s
szabad vllra vetette. Az istlludvarban mg mindig ott szorgoskodtak az
emberek. ptettek. - Min...
A lny azonnal sszevonta a szemldkt. Flig felhzta mr vrs
lovaglkesztyjt, most azonban megllt mozdulat kzben, s ingerlten
dobolni kezdett a lbval. Ez ijeszt jel volt brmilyen ntl, s klnsen
veszlyes egy olyantl, aki annyi kst hordott magval, mint Min.
- Errl mr pp eleget beszltnk, te Rand al'Thor fenenagysga! Nem
hagysz itt, hogy a Fny gessen meg!
- Eszem gban sem volt! - hazudta a frfi. Tl gyenge volt, nem tudta
kimondani, hogy a lnynak maradnia kell, nem tudta elhagyni Mint is. Tl
gyenge vagyok, gondolta keseren, s knnyen lehet, hogy Min pp emiatt fog
meghalni! Hogy a Fny getne meg!
Megfog, ne flj, grte Lews Therin csendesen.
- Csak gondoltam, hogy jobb lenne, ha tudnd, hogy mit csinltunk eddig,
s hogy mihez kezdnk ezutn - folytatta Rand. - Eddig nem voltam valami
kzlkeny, azt hiszem!
sszeszedte magt, s megragadta a saidint. A szoba megprdlt, s a tz, a
jg, a mocsok hatalmas rjt lovagolta meg. Kavargott a gyomra, de
szerencsre kpes volt egyenesen llni, s nem tntorodott meg. pphogy
csak, de sikerlt neki. s az is pphogy csak sikerlt neki, hogy megfonja a
Kapu szvett, mely egy behavazott kis tisztsra nylt. Kt felnyergelt
lovacska llt a tisztson egy tlgyfhoz kiktve. rlt, hogy az llatok mg
ott voltak. A tiszts j messze volt a legkzelebbi ttl, de mindentt
felbukkantak azok a szerencstlenek, akik otthagytk a csaldjukat, a
tanyikat, a munkjukat, az egsz eddigi letket, mert az jjszletett
Srkny megtrt minden ktst. A Prfcik gy mondtk. Msfell viszont ez
a rengeteg frfi s n mostanra mr alighanem megunta, hogy feltrt lbbal,
s az elmlt hetekben kkre-zldre fagyva keressen valamit, amirl maga
sem tudja, hogy mi az, vagy mirt keresi. Mg ezek a jellegtelen llatok is
eltntek volna az els arra jrval. Persze volt nluk elg arany, hogy j
lovakat vegyenek, ha kell, de Rand nem hitte, hogy Min rlt volna, ha ebben
a hidegben egy rt kellett volna gyalogolnia a behavazott erdben, mire
visszarnek a faluba, ahol a mlhslovaikat hagytk.
tsietett a tisztsra, s gy tett, mintha azrt tntorodott volna meg, mert
meglepte, hogy a kemny kpadlrl puha, mly hba lp. Alig brta kivrni,
hogy Min felkapja a knyveit s utna siessen, s mr el is engedte a
Hatalmat. tszz mrfldnyire voltak Cairhientl, s a nevesebb vrosok
kzl taln mg Tar Valonhoz lehettek a legkzelebb. Alanna azonnal elfakult

az agyban, amint bezrta a Kaput.


- Nem voltl tl kzlkeny? - krdezte Min gyanakodva. Rand remlte, hogy
semmit sem sejt a valdi cljairl. A szdls s a rosszullt csak lassan mlt
el. - Olyan kzlkeny voltl, mint egy mogorva kszikla, de n sem vagyok
teljesen bolond! Elszr elutaztunk Rhuideanba, ahol annyit krdezskdtl
ez utn a Shara nev hely utn, hogy mindenki azt hitte, oda akarsz majd
menni. - Enyhn sszevonta a szemldkt, s megrzta a fejt, mikzben az
egyik zskot barna herltje nyergre ktzte. Nagyokat nygtt kzben,
hiszen irgalmatlanul nehz volt a zsk, de esze gban sem volt letenni a tbbi
knyvet a hba, hogy knnyebben bnjon el vele. - Egyltaln nem ilyennek
kpzeltem az Aiel-pusztt! Az a vros nagyobb Tar Valonnl is, br a fele le
van rombolva! s az a rengeteg szkkt, s az a hatalmas t! Nem is lehetett
ltni a tlpartjt! Azt hittem, hogy a Pusztban egyltaln nincs vz. s milyen
hideg volt ott! Azt hittem, hogy a puszta forr!
- Nyron majdnem megslsz nappal, de jszaka knnyen hallra fagyhatsz. Rand gy rezte, hogy mr elg jl van ahhoz, hogy elkezdjen felpakolni a
szrke lra. Nem is habozott tovbb, hanem nekiltott. - Ha mindent tudsz,
akkor mit csinltam ott azon kvl, hogy butasgokat krdeztem?
- Ugyanazt, mint Tearben tegnap este. Elintzted, hogy a kutyk, a macskk,
de mg a bolhik is tudjk, hogy ott jrtl. Tearben Chachinrl
krdezskdtl. Egyrtelm. Azt akarod, hogy senki se tudja kitallni, hogy
hova msz, vagy mit akarsz. - A lny felcsatolta a msodik knyveszskot is a
nyeregre gy, hogy kiegyenslyozza az elst, aztn eloldotta a l ktfkjt,
s felmszott az llat htra. - Szval vak vagyok?
- lesebb a szemed, mint egy sas! - Rand remlte, hogy az ldzi is
legalbb olyan jl tlttk a tervt, mint Min. Vagy ha nem k, ht azok, akik
irnytottk ket. Nem akarta, hogy csak a Fny tudja, merre kezdjk el
keresni! - Azt hiszem, el kell mg hintenem pr hamis nyomot!
- Akkor mirt vesztegetjk itt az idt? Tudom, hogy mr ksz a terved, s
azt is tudom, hogy valami olyasmihez is kze van, amit abban a brzskban
rejtegetsz. Egy sa'angreal az, ugye? Tudom, hogy valami fontosra kszlsz.
Ne nzz rm ilyen dbbenten! Egy pillanatra sem tveszted szem ell azt a
nyomorult zskot! Akkor ht mirt nem esel neki a tervednek, s hagyod a
hamis nyomokat, hogy utna bnj majd el az ldziddel? Mert ugye azt
mondtad, hogy majd akkor fordulsz szembe velk, mikor a legkevsb vrjk.
De ehhez az sem rt, ha kvetnek, ahov csak msz!
- Lehet, hogy jobb lett volna, ha nem bjod ennyit Herid Fel knyveit morogta a frfi savanyan, s felhzta magt a szrke l nyergbe. Csak
egszen kicsit szdlt. - Tl sok mindent kitallsz! El lehet mg titkolni elled
brmit is?

- Eddig sem tudtl semmit sem eltitkolni ellem, te gyapjagy - nevetett fel
a lny, aztn rgtn megcfolta a tulajdon szavait. - Mit tervezel? Mr azon
kvl, hogy megld Dashivt s a tbbieket. Jogom van tudni, ha mr
egyszer veled utazok!
Mintha nem maga ragaszkodott volna hozz, hogy Randdel mehessen!
- Megtiszttom a Forrs frfi felt - vlaszolta egyszeren. Nagyszabs
bejelents. Hatalmas terv, tbb mint hatalmas! A legtbben rltsgnek
mondtk volna. Min viszont gy nzett r, mint aki azt jelentette be, hogy
stl egy kicsit majd ebd utn, nehogy megfekdje a gyomrt a szarvasragu.
Egyszeren csak rnzett Randre, s nyugodtan lt a nyeregben. A frfi
nagyot nyelt, s folytatta.
- Nem tudom, mennyi ideig fog tartani, s ha elkezdem, azt hiszem, hogy
ezer mrfldes sugar krben minden egyes fkuszlni kpes frfi s n tudni
fogja, hogy valami trtnik. Ktlem, hogy meg tudnm lltani Dashivt s a
tbbieket, ha pp akkor trnnek rm, vagy hogy brmit is tudnk tenni, ha
pr Kitasztott gy dntene, hogy megnzi, mi folyik itt. A Kitasztottakkal
nem tudok mit kezdeni, de egy kis szerencsvel a tbbieket elintzhetem
eltte.
Taln az, hogy ta'veren, ezttal a hasznra vlik. Rfrt volna egy kis
szerencse!
- Ha mr csak a szerencsre szmtasz, Corlan Dashiva s a Kitasztottak
megreggeliznek, birkapsztor! - mondta a lny, s megfordtotta a lovt.
Kilptetett a fk kz. - Taln kitlk valami okosabbat! Gyere mr! A
fogadban j meleg van! Remlem, lesz annyi idnk, hogy megvacsorzzunk,
mieltt tovbb kell mennnk!
Rand hitetlenkedve nzett a lny utn. Min hangja alapjn azt hihette volna
az ember, hogy t szktt asha'man s az sszes letben maradt Kitasztott
egytt sincs olyan kellemetlen, mint egy kzepes fejfjs. Megsarkantyzta a
szrke lovat, s hatalmas hfelht kavarva a lny mell ugratott. Csendben
lovagoltak tovbb. Mg mindig sikerlt eltitkolnia pr dolgot a lny ell.
Pldul ezt az jfajta szdlst, ami eddig csak fkuszls kzben trt r.
Ezrt kellett elszr Dashivval s a tbbiekkel elbnnia. Hogy ideje legyen
legyzni a szdlst is! Ha nem tudja kikszblni a rosszullteket, taln a
hatalmas brzskban lapul kt ter'angreal sem lesz elg!

Els fejezet
TVOZS A PRFTTL
Az Id Kereke forog, jnnek-mennek a korok. Emlkeket hagynak maguk
utn, melyek lassan legendv halvnyulnak, majd mtossz. Vgl a mtoszt
is rg elfelejtik, mieltt a kor, amelybl eredt, visszatrne. Az egyik korban,
melyet egyesek a Harmadik Kornak is neveznek, egy korszakban, amelyik
mg nem jtt el, amelyik rg elmlt mr, feltmadt a szl abban a nagy
erdsgben, melyet Braem-erdnek neveznek. A szl nem a kezdet volt. Az
Id Kereknek forgsban nincsenek kezdetek s vgek. Mgis, a szl
egyfajta kezdetet jelentett.
A szl keletre tartott a szrks-zld cen felett, Tarabon fel, ahol a hajk
egy rsze mr kirakodott, msik rsze pedig csak most llt be a tbbmrfldes
sorba, ami arra vrt, hogy bejuthasson Tanchico kiktjbe. Kisebb-nagyobb
hajk tltttk meg az egsz kiktt, a csnakok fradhatatlanul szlltottk a
part fel a rakomnyt s az utasokat, s a hatalmas vros egyetlen dokkjnl
sem volt talpalatnyi res hely sem. Tanchico lakosai rettegtek, mikor vrosuk
elesett. Fltek az j uraktl, nem rtettk szoksaikat, tartottak a klns
szrnyetegektl, a przon tartott, fkuszlni kpes nktl, s mikor ez a
flotta is feltnt a lthatron, csak mg jobban megrmltek.
Elkpzelhetetlenl sok haj lebegett feljk a viharos, szrke vzen, s nem
csak katonk szlltak le a fedlzetkrl, de les tekintet, moh kereskedk,
mestersgk szerszmait cipel, ntudatos kzmvesek, s egsz csaldok,
kocsirakomnyra val fldmves eszkzkkel s ismeretlen nvnyekkel. Az
orszgot most mr j kirly s j Panarkha irnytotta, s br a kirly s a
Panarkha is hsggel tartozott valamifle tvoli Csszrnnek, s a seanchan
nemesek elfoglaltk a legtbb elkel palott, s sokkal nagyobb alzatot
kveteltek meg, mint a taraboni hlgyek s urak, az egyszer np lete
keveset vltozott. Legfeljebb javult egy kicsit. A seanchan Vr nem keveredett
a kznppel, s az emberek mr rg megtanultk, hogyan kell egytt lni akr
a legklnsebb szoksokkal is. Az orszgot ezer darabra szakt fejetlensg
mr csak rossz emlkk halvnyult, s az hnsg is messzi tnt. A lzadk, a
rablk s a Srkny kveti, akik olyan sokig tartottk rettegsben az orszg
lakit, holtan fekdtek, fogsgba estek, vagy szak fel menekltek, t az
Almoth skon. J pran megadtk magukat. A kereskedelem jra felvirgzott.
A vros utcit nemrg elznl, hez menekltek visszatrtek a falvakba, s
jra gazdlkodni kezdtek az elhagyatott tanykon. s az j jvevnyek kzl

is csak annyian maradtak Tanchicban, amennyit mg knnyedn el tudott


ltni a vros. A katonk, kereskedk s parasztgazdk tzezrei a h dacra is
megindultak a szrazfld belseje fel. A jeges szl vadul tpzta Tanchico
tetit, de annyi vres s nsges hnap utn a vros laki vgre bkben s
elgedettsgben ltek.
Hossz mrfldeken t szguldott keletre a szl. Megduzzadt, ellankadt, elelkszlt, de sosem halt el teljesen. Keletre tartott, aztn elfordult dlnek.
Hfdte sksgok s erdk fltt suhant t, kopasz gak, szraz fszlak
kztt sivtott, s elrkezett Tarabon s Amadicia rgi hatrhoz is. A hatr
mg ott volt, de mr csak nvleg klnbztette meg brmi is a kt oldaln
elterl, szomor vidket. A hatrllomsokat lebontottk, az rk
elmenekltek. Keletre s dlre fordult ismt a szl, megkerlte a Kdhegysg
dli nylvnyait, s krbenyaldosta Amador magas falt. Amador bevett falt.
A Fny hatalmas erdjnek tornyn megrngatta az idegen zszlt, s az arany
slyom mintha valban szrnyalni kezdett volna, s vadul rzn a karmba
kapott arany villmokat. Az itt lakk kzl kevesen mozdultak ki az
otthonukbl, hacsak nem hajtotta ket valamifle srgs elintznival. k is
lesttt szemmel, sietve oldalogtak el a dermedt utck szln. Nem csak azrt
nem nztek fel, mert nem akartak elcsszni a jeges talajon, hanem azrt is,
hogy ne kelljen szembeslnik a seanchan rjratok ltvnyval. Az idegen
katonk hatalmas, l nagysg, bronzpikkelyes macskkon lovagoltak. A
jrkelk mg mlyebbre horgasztottk a fejket, ahnyszor csak egy-egy
fmftylas taraboni rcsoporttal talltk szembe magukat: a taraboniak a Fny
egykori Gyermekeit riztk, akiket lncra vertek, s gy dolgoztattak, mint a
kutyt. Amadicia fvrosa mg csak msfl hnapja kerlt a seanchanok
kezbe, de a laki gy reztk, a szl vad korbcsknt tpi ket, s azok, akik
nem tkoztk a sorsot, hogy meg kellett rnik ezeket a szgyenteljes
napokat, azon merengtek egyre, vajon mifle bnnel rdemeltek ki ekkora
csapst. A szl tovbbszguldott keletre, s legalbb annyi kigett, elhagyatott
tanyt ltott, mint ahny lakottat. A h gyngden elfedte az szks romokat
s az res pajtkat, majd makultlan szemfedt vetett a holtakra, akik kzl
most mr legalbb annyit lt meg jeges rintsvel a tl, mint ahnyat az
hnsg vitt el. A lndzsa, a fejsze s a kard mr kivette a rszt a puszttsbl,
de mg mindig nem nyugodhatott. Keletre tartott a szl, s ordt, fagyos
gyszmist zengett a falait vesztett Abila felett. Az rtornyokon nem lobogott
zszl, mert a vros a Srkny Nagyr Prftj volt, s a Prftnak nem
kellett zszl, anlkl is pp elegen rettegtk mr a nevt. A vros laki
jobban remegtek a Prfta nevnek hallatn, mint a szl jeges karmai alatt. s
a Prfta neve msutt is megfagyasztotta a vrt az emberekben.
Perrin hatalmas, dhs lptekkel vonult ki az egykori kereskedhzbl, ami

most Masema fhadiszllsul szolglt, s hagyta, hadd ciblja a szl a


kpenyt, mikzben felhzta a kesztyjt. A dli nap nem adott sok meleget,
s a fagy belemart a brbe. Igyekezett nyugodtnak tnni, de tlsgosan is
dhs volt ahhoz, hogy igazn rezze a hideget. Alig brta megllni, hogy ne
kapjon az vre tztt fejszhez. Masema - akkor sem fogja Prftnak hvni
azt a gazembert, legalbb a gondolataiban nem! -, alighanem bolond volt, s
egyrtelmen rges-rg megrlt. De hatalma volt, nagyobb hatalma, mint a
legtbb kirlynak, s eszels mdjra lvezte.
Masema testrei megtltttk az egsz utct, s a keresztezdsen tl is ott
tolongtak mindentt. Csontsovny gazemberek lopott selyemruhban,
pelyhedz ll inasok szakadt kabtban, egykor kvr, mostanra sovnyra
aszott kereskedk lerongyoldott gyapjholmiban - veszedelmes, vegyes,
rlt trsasg. A leheletk fehr kdknt gomolygott, s nhnyan kpeny
nlkl dideregtek, de mindegyikk szorosan fogta lndzsjt vagy felajzott
szmszerjt. Persze egyikk sem tnt nyltan ellensgesnek. Tudtk, hogy
Perrin szemlyesen is ismeri a Prftt, s gy nztek r, mintha azt vrnk,
hogy a frfi szrnyakat nveszt, s mennyei hozsannt dalolva felszll az
gbe. Vagy legalbb cignykerekezik. rezte a levegben terjeng fstszagot.
Igazi, j fval tzeltek. Az emberekbl bepllott izzadsg, mosdatlansg,
mohsg s flelem bze radt. s valamifle klns lz, amit eddig nem
ismert fel, de most mr tudta, hogy ez Masema rletnek tkrkpe. Akr
ellensgesek voltak, akr nem, Masema egyetlen egy intsre meglnk t is,
ppgy, mint brki mst. Egsz orszgokat kardlre hnynnak, ha Masema
azt mondan nekik, hogy tegyk meg! Ahogy megrezte a szagukat, valami
olyan jeges hideg tlttte el, amihez kpest a vadul szguldoz szl is
langymeleg volt. Egyre jobban rlt annak, hogy nem hagyta, hogy Faile vele
jjjn.
Azok, akiket htrahagyott a lovakkal, kockztak ppen, vagy legalbbis gy
tettek, mintha kockznnak egy kicsit a tisztbb utcarszen. Perrin annyira
sem bzott Masemban, mint abban, hogy el tudn dobni a lovt egy
mrfldre, s tudta, hogy a tbbiek sem hisznek a Prftnak. Az emberei
leginkbb a hzat s az rket figyeltk, s csak tettettk, hogy jtszanak. A
hrom rz azon nyomban felpattant, hogy kilptek az ajtn, s a tekintetk
mris a mgtte jvkn csggtt. Pontosan tudtk, hogy mit reztek odabenn
az aes sedai-jaik. Neald kicsit lassabb volt, lehajolt, hogy felvegye a kockkat
s a pnzt a srbl. Az asha'man mindig pvskodott, a bajszt simogatta, s a
nkre kacsintgatott, de most lbujjhegyen llt, s lthatan feszlten figyelte a
Prfta hveit.
- Egy ideig azt hittem, hogy tnyleg ki kell vgnunk magunkat odabentrl morogta Elyas Perrin vlla mgtt, aranyszn tekintete azonban nyugodtan

csillant. Nylnk regembernek tnt, szles karimj kalapban. Szrke haja a


derekig rt, s bozontos szaklla a mellre terlt. Az vn csak egy hossz
ks volt, nem hordott kardot. De egykor rz volt is. s sok szempontbl
mg mindig annak szmtott.
- Ebbl az egy szempontbl jobban sikerlt a ltogatsunk, mint vrtam mondta Perrin, s elvette Nealdtl Dacos kantrjt. Az asha'man krden
felvonta a szemldkt, s Perrin csak megrzta a fejt. Nem rdekelte, mi
volt a krds. Neald elhzta a szjt, s Elyas kezbe nyomta a frfi egrszn
herltjnek kantrjt, mieltt felmszott volna a tulajdon almsderesre.
Perrinnek semmi kedve nem volt most a murandybeli srtett nrzett
ddelgetni. Rand azrt kldte ide, hogy elvigye hozz Masemt, s Masema
hajland volt velk menni. Mostanban ahnyszor csak Randre gondolt, a
fejben les sznkavalkd rvnylett fel, s mint mindig, most is gy tett,
mintha mi sem trtnt volna. Masema tlsgosan is nagy gondot jelentett
ahhoz, hogy most arra pazarolhatta volna az idejt, hogy holmi
sznrvnyeken rgdik! Az az tkozott gazfick gy vlte, hogy
istenkromls, ha Randen kvl brki ms fkuszl. gy tnt, hogy Rand
szerinte nem is rendes haland, hanem a testet lttt Fny! gyhogy sz sem
lehetett arrl, hogy Utazzanak, hogy az egyik asha'man Kaput nyisson, s
frgn odaugorjanak Cairhienbe, akrhogy gyzkdte is Masemt Perrin.
Tbb, mint ngyszz mrfldet kell lovagolniuk, s ki tudja, mi vrhat rjuk
az ton! s titokban kellett volna tartaniuk kzben, hogy k kicsodk, s hogy
Masema velk van! Ez volt Rand parancsa!
- Csak egyflekpp tudjuk megoldani, csm - mondta Elyas, mintha csak
olvasna Perrin gondolataiban. - Nincs r nagy eslynk, hogy sikerl, de ki
tudja! Ennl taln akkor is jobban jrtunk volna, ha le kell tnnk azt a
barmot, s ki kell vgnunk magunkat Abil-bl!
- Tudom - mordult fel Perrin. Benne is tbbszr megfogalmazdott a
gondolat, mikor mr rk ta vitatkoztak, s csak nem jutottak semmire. Ha
az sszes asha'man, Tuds Asszony s aes sedai fkuszl, aki csak velk volt,
taln meg is tudtk volna csinlni. De ltott mr olyan csatt, ahol az Egyetlen
Hatalmat hasznltk, s tudta, hogy milyen az, mikor a Hatalom egy
szemvillans alatt apr cafatokra szaggatja az embereket, s a fldbl is tzes
szkktknt tr fl a pusztts. Abila mszrszk lett volna, mieltt
kijuthattak volna a hzbl. Soha, soha tbb nem akart hasonlt sem ltni!
- Mit gondolsz, most mihez kezd majd a Prfta? - krdezte Elyas.
Perrinnek nehezre esett szmznie a Dumai Ktjnl vvott csata kpeit.
Vajon Abila hogyan nzne ki egy hasonl mszrls utn? Aztn lassan az is
eljutott a tudathoz, hogy Elyas mit krdezett. , igen. Hogyan viszi vghez a
lehetetlent?

- Nem tudom, most mihez kezd, de nem is rdekel! - Abban persze egszen
biztos volt, hogy mg sok bajt kever nekik.
Ingerlten megdrzslte a szakllt. Le kellett volna vgnia. Azaz jobban
mondva vgatnia! Ha ollt vett a kezbe, Faile kikapta az ujjai kzl, s
odaadta Lamgwinnek. Mg mindig olyan hihetetlennek tnt, hogy az a
hatalmas darab izomtmeg, azzal a rt, sebhelyes kpvel s kolbszvastag
ujjaival el tudja ltni egy inas feladatait! A Fnyre! Egy inast! Lassan kezdett
hozzszokni Faile klns, saldaeai szoksaihoz, de minl jobban megszokta
ket, az asszony annl jobban tvltoztatta az letket. A nk persze mindig is
gy viselkedtek, de Perrin nha komolyan gy rezte, hogy csak az egyik fajta
vihart cserlte le egy msikra, s cseppet sincs tbb nyugalma. Taln
megprblkozhatna azzal a frfias kiablssal, amit Faile lthatan annyira
szeretett. Egy frfi igenis hadd vgja le maga a szakllt, ha gy tartja kedve!
De jobban meggondolva, egyltaln nem volt benne biztos, hogy rszlna
ezrt a nre. pp elg nehz volt akkor kiablnia vele, mikor Faile kezdte a
veszekedst. s micsoda ostobasg, hogy most is ezen gondolkozik!
gy mregette nyeregbe kszld trsait, ahogy az ember kemny munka
eltt nzegeti a szerszmokat. Tartott tle, hogy ez az utazs Masemval mg
sokkal nehezebb lesz, mint brmi, amit eddig csinlt, s a szerszmok tele
voltak apr repedsekkel. Seonid s Masuri egy pillanatra meglltak mellette,
a csuklyjukat jl az arcukba hztk, s a vonsaikat elrejtette a vaskos
szvet. Parfmjk gyenge illatn t is rezte a nehezen lekzdtt flelem les,
hideg szagt. Masema a legszvesebben ott helyben meglette volna ket,
amint felfedtk kiltket. s az rk mg gy is megprblhattk volna
meggyilkolni ket, ha felismertk volna az arcukat, s tudtk volna, hogy aes
sedai-ok. Ekkora tmegben mg az is lehet, hogy az egyiknek sikerlt volna.
Masuri majdnem fl fejjel magasabb volt Seonidnl, de Perrin mg gy is
jcskn fljk tornyosult. A kt n fittyet sem hnyt Elyasra, csak csendben
sszenztek, s aztn Masuri megszlalt halkan.
- Most mr te is beltod, hogy meg kell lni, ugye? Ez az ember... veszett! Nos, a Barna nvr sosem vlogatott tl sokig a szavai kztt. Szerencsre
egyik r sem volt elg kzel ahhoz, hogy meghallhassa, amit mondott.
- Taln ezt nem itt kellene megbeszlnnk - vetette oda. Nem akarta jbl
vgighallgatni az rveiket, sem most, sem ksbb. Most klnsen nem. gy
tnt, hogy szerencsje van, s a kt n is megrti.
Edarra s Carelle tntek fel a kt aes sedai mgtt, stt kendjket mr
ismt a hajuk kr csavartk. Az a pr kendcscsk, ami a vllukra s a
mellkre borult, aligha szolglt sok vdelemmel a hideg ellen, de ht a Tuds
Asszonyokat a h lthatan sokkal jobban aggasztotta, mint a fagy. A h
puszta lte megzavarta ket. Napcserzett arcuk nem rult el rzelmet, de a

szaguk lesebb volt az acltsknl is. Edarra kk szeme ltalban olyan


sszeszedett volt s blcs, hogy furcsnak is hatott fiatalos arcban, de most
mg a szagnl is lesebb volt. De persze az sszeszedettsge alatt is acl
rejlett. les, pengeles acl.
- Nem itt kellene errl beszlnnk - mondta Carelle szinte kedvesen a kt
aes sedai-nak, s visszatuszkolt a kendje al egy tzvrs hajtincset.
Magasabb volt a legtbb frfinl, de szinte mindig kedvesen beszlt. Mr
persze egy Tuds Asszonyhoz kpest. Ami ltalban csak azt jelentette, hogy
nem harapta le az ember orrt figyelmeztets nlkl. - Szlljatok fel a
lovaitokra!
A kt alacsonyabb n sietve pukedlizett, s olyan gyorsan elszaladt a lova
fel, mintha nem is aes sedai lett volna. A Tuds Asszonyok szemben nem is
voltak azok! Perrin gy rezte, hogy ezt sosem fogja tudni megszokni. Mg
akkor sem, ha Seonid s Masuri mr lthatan hozzszoktak a helyzethez.
Nagyot shajtott, s feldobta magt Dacos nyergbe, mikzben a kt Tuds
Asszony aes sedai tantvnyai utn eredt. A mn knyeskedve lpett egyet a
hosszas pihen utn, de Perrin knnyedn megfkezte a trdvel, s
megveregette a nyakt. Az aiel asszonyok mg mindig gyetlenkedve
kapaszkodtak fel a nyeregbe, akrmennyit gyakoroltk is az elmlt hetekben a
lovaglst, s hatalmas szoknyik jval a trdk fl cssztak.
Gyapjharisnys lbuk kiltszott. Masema dolgban egyetrtettek a kt aes
sedai-jal s a tborban hagyott Tuds Asszonyokkal. Micsoda fortyog katlant
kell neki elvinnie Cairhienig anlkl, hogy brki is leforrzn magt!
Grady s Aram mr a lovukon ltek, s Perrin nem tudta kivenni a szagukat
a tbbiek kzl. Nem is volt r szksge. Eddig mindig gy vlte, hogy Grady
egyszer parasztgazdnak tnik fekete kabtja s a gallrjn csillog ezst
Kard dacra is, de most megvltozott a vlemnye. A zmk asha'man
szobormereven lt a nyeregben, s komor, keser tekintettel nzte a Prfta
hveit, mintha azon gondolkozott volna, hogy kit ssn le elsnek. s
msodiknak s harmadiknak, amg csak el nem fogy az egsz Fnyverte
trsasg! Aram szemkprztatan zld kolompr kabtja repdesett a szlben,
mikzben a frfi a kantrszrat igazgatta, s a kardmarkolat kibukkant szles
vlla fltt - Aram arcn olyan egygy, boldog izgalom ragyogott, hogy
Perrinben a puszta ltvnytl megfagyott a vr. Aram gy rezte, hogy most,
hogy ltta Masemt, vgre tallkozott valakivel, aki az lett, a szvt, s a
lelkt is az jjszletett Srkny szolglatba lltotta. s Aram vilgban az
jjszletett Srkny csak kevssel maradt el Perrin s Faile mgtt.
- Nem tettl nagy szvessget annak a klyknek sem - mondta Elyas
Perrinnek. - Segtettl neki, hogy elhagyhassa azt, amiben addig hitt, s most
mr csak benned hihet, meg abban a nyomorult kardban! s ez nem elg, ez

senkinek sem lehet elg!


Elyas rgrl ismerte Aramot, mikor mg Aram is a kolomprokkal lt, s
nem vette a kezbe a kardot.
s knnyen lehet, hogy nhnyakat meg is mrgez majd az az tkozott
katlan!
Az rk lmlkodva mregettk Perrint s a trsait, de nem lltak el az
tbl, hogy elmehessenek, amg csak valaki le nem kiltott a hz egyik
emeleti ablakbl, hogy mehetnek. Akkor kicsit arrbb lptek, hogy a lovasok
libasorban kifrjenek kztk. Ha a Prfta nem akart valakivel beszlni, szinte
lehetetlen volt bejutni hozz. Ha nem akarta, hogy valaki lve tvozzon tle,
az meghalt. Mikor maguk mgtt hagytk a Prfta szllsnak krnykt,
Perrin gyorstott a tempn, s igyekezett minl hamarabb kikeveredni Abila
zsfolt utcirl. Abila mg nem is olyan rgen hatalmas, gazdag vros volt,
kvezett piacterekkel s ngy emelet magas, palatets hzakkal. Mg most is
hatalmas volt, de az egykori fogadk s j pr hz helyn mr csak szrke
romhalmazok ktelenkedtek. Egyetlenegy fogad sem maradt psgben
Abilban, s minden olyan hzat lebontottak, aminek a tulajdonosa nem
eskdtt fel idben az jjszletett Srkny nagyr dicssgre. Masema
igen lesen fejezte ki nemtetszst.
A vrosban kevs olyan embert lttak, aki odavalsinak tnt, s azok is
lesttt szemmel, flelemmel telt arccal, durva ruhkban surrantak el a
dolgukra a hzak kztt. Egyetlen gyermekkel sem tallkoztak. Kutyt sem
lttak sehol: az hsg alighanem mostanra mr itt is komoly gond lehetett.
Mindentt fegyveres emberek csoportjaiba botlottak, akik a bokig r
latyakban tmolyogtak erre-arra. Hol hsz, hol tven katont lttak, s a
Prfta emberei letttek mindenkit, aki nem takarodott el idben az tjukbl,
st, mg a kocsik ell sem trtek ki. Tbb szz embert lttak egyszerre.
Alighanem tbb ezren lehettek a vrosban. Masema hadserege koldusokbl s
csavargkbl llt, de eddig a puszta ltszmuk megfutamtott mindenkit. A
Fnynek hla, az az rlt gazember beleegyezett, hogy csak szz embert hoz
magval! Legalbb egy rba tellett, mire meggyztk errl, de vgl csak
beleegyezett! Masema minl elbb tallkozni akart Randdel, s br az
Utazsba nem egyezett bele, azt is beltta, hogy minl nagyobb sereggel
mennek, annl lassabban fognak haladni. Csak kevs kvetjnek volt lova,
s a gyalogosok lelasstottk volna ket. s meggrte, hogy estre Perrin
tborban lesz.
Perrin a sajt trsait kivve senkit nem ltott lhton, s a fegyveresek
jegesen, lzasan mregettk a htasaikat. A Prfthoz gyakran jrultak
gazdag, jl ltztt emberek is, remlve, hogy szemlyes hdolatuk nagyobb
ldst s kevesebb bntetst von majd maga utn, de csak kevesen tvoztak

lhton egy-egy ilyen ltogats utn. Az tjuk azonban akadlytalan volt,


legfeljebb csak nha kellett kikerlnik egy-egy nagyobb csapat gazembert.
Ha lhton tvozhatnak, akkor alighanem Masema klns kegye ksri ket.
Perrinnek azonban gy sem kellett arra figyelmeztetnie a trsait, hogy ne
szakadjanak el egymstl. Abila vrt valamire, s senki sem akarta
megtapasztalni, hogy mire.
Nagy megknnyebbls volt, mikor nem sokkal a vrosbl kivezet,
alacsony fahd eltt Balwer is ellovagolt az egyik mellkutcbl tmpe orr
herltjn, s csatlakozott a trsasghoz. Ennl mr csak az volt nagyobb
megknnyebbls, mikor vgre tlovagoltak a hdon, s maguk mgtt
hagytk az utols rket is. A szraz, csupa n s zlet kis emberke egszen
vdtelennek tnt megviselt, barna kabtjban, de meglepen jl tudott
vigyzni magra. Persze Faile rendes, nemesasszonyhoz ill udvartartst akart
kipteni, s alighanem igencsak mrges lett volna, ha Perrin tkzben
elhagyja a titkrt. Aki persze egyben Perrin titkra is volt. A frfi mg mindig
nem tudta megszokni, hogy most mr titkra is van, de tagadhatatlan volt,
hogy a fick nem csak a szp kzrsa miatt rdemelt ki effle cmet. Amint
kirtek a vrosbl, s eltntek egy alacsony, erds domb mgtt, be is szmolt
az j hrekrl. Az gak kopaszon, dideregve csattogtak a hideg szlben, s a
pr rkzld cserje lnkzlden virtott a hban. Senki ms nem jrt az ton,
de a darabosra fagyott htmbk kztt csak lassan haladtak.
- Bocssson meg, Perrin r - mormolta Balwer, s elrehajolt a nyeregben,
hogy tnzhessen Elyas hta mgtt -, de hallottam valamit a vrosban, ami
taln ignyt tarthatna az rdekldsre!
Diszkrten a kesztyjbe khcselt, aztn sietve maga kr csavarta a
kpenyt.
Elyas s Aram meg sem vrtk, hogy Perrin intsen nekik, hanem sietve
visszahzdtak a tbbiekhez. Mostanra mr mindenki tudta, hogy a szraz, kis
emberke nem szeret trsasgban beszlni. Perrin el sem tudta kpzelni, mibl
gondolja, hogy a tbbiek nem tudjk, hogy minden tba es vrosban s
faluban informci utn szaglszik. Balwernek azt is tudnia kellett, hogy a
hreit megvitatja Faile-lel s Elyasszal is! Mindenesetre rtett a szaglszshoz.
Balwer flrebillentette a fejt, s gy nzte Perrint lovagls kzben.
- Kt j hrt is kaptam, uram, s azt hiszem, az egyik fontos, a msik pedig
srgs. - Akr srgs volt az gy, akr nem, a ficknak mg a hangja is szraz
volt. Mintha csak az avar surrogna!
- Mennyire srgs? - Perrin magban mr fogadst is kttt arra, hogy mivel
kezdi a hreket a frfi.
- Alighanem nagyon is, uram! Ailron kirly csatba szllt a seanchanokkal
Jeramel vrosa mellett, nagyjbl szz mrfldnyire nyugatra tlnk. Ez

krlbell tz nappal ezeltt eshetett. - Balwer egy pillanatra ingerlten hzta


el a szjt. Nem szerette, ha nem volt valamiben biztos, vagy ha nem tudott
valamit pontosan. - Nehz megbzhat hreket kapni, de az amadiciai hadsereg
ktsgkvl halott, fogoly, vagy fejvesztve menekl. Meglepne, ha szznl
tbb ember egytt maradt volna, s alighanem azok is hamarosan banditnak
llnak. Ailront s a teljes udvartartst elfogtk. Amadicinak mra mr
egyltaln nincs nemessge!
Perrin megjegyezte magban, hogy ezt a fogadst elvesztette volna. Balwer
szinte mindig a fehrkpenyekrl szmolt be elsnek.
- Szomor, hogy ilyen sorsra jutott Amadicia! s mg szomorbb, hogy
azok a derk frfiak gy vgeztk! - Balwer szerint a seanchanok kegyetlenl
bntak azokkal, akiket fegyveres ellenlls kzben fogtak el. Ezek szerint
Amadiciban nincs tbb hadsereg, s nincsenek nemesek, hogy jabb sereget
lltsanak, vagy vezessenek. Semmi nem llthatja meg a seanchanokat, hogy
addig terjeszkedjenek, ameddig csak akarnak. Br igaz, ami igaz, lthatan az
sem lasstotta le ket, ha ellenllssal tallkoztak. A legjobb lenne azonnal
elindulni kelet fel, ahogy Masema megrkezik a tborba, s utna olyan
gyorsan haladni, amilyen gyorsan csak a lovak s az emberek brjk.
Ezt az elkpzelst ki is mondta, s Balwer elgedett, pengevkony
mosollyal blintott egyet. A fick mindig nagyon rlt, ha Perrin is gy ltta,
hogy rtkes hreket hozott.
- s mg valami, nagyuram! - mondta. - A fehrkpenyek is ott voltak a
csatban, de gy tnik, hogy Valdnak sikerlt az utols pillanatban
kimenektenie az embereket a csatatrrl. A Stt r szerencsje ksri! Senki
nem tudja, hogy merre tartanak! Avagy pontosabban minden ember mst
mond. Ha rdekli a vlemnyem, szerintem keletnek indultak. El a
seanchanoktl.
s egyttal Abila fel. Hova mshova? Ezek szerint mgsem vesztette volna
el azt a fogadst! Br Balwer nem ezzel kezdte a beszmoljt... Taln nem is
lehet eldnteni, hogy most nyert volna-e, vagy sem. Odafenn egy slyom
szrnyalt a makultlan, kk gen, s szak fel kanyarodott. Jval azeltt a
tborba r majd, hogy Perrink oda jutnnak. A frfi mg tisztn emlkezett
arra, mikor neki sem volt tbb gondja, mint a fenn krz madrnak. Vagy
legalbbis a mostani problmihoz kpest nem volt tbb gondja! De az rgen
volt, nagyon is rgen.
- Azt hiszem, a fehrkpenyeket jobban rdekli az, hogy elkerljk a
seanchanokat, mint hogy sszeakasszk a bajszukat velnk is, Balwer! s
klnben is, miattuk sem tudok gyorsabban menni, mint a seanchanok miatt
tennm! Ez volt a msik hr?
- Nem, uram! Ez csak egy rdekes adalk volt! - Balwer lthatan gyllte a

Fny Gyermekeit, klnskppen pedig pp Valdt, az j frkapitnyt.


Perrin gy vlte, a fick alighanem rosszul bnt vele egyszer a mltban; de
mg ez a mar gyllet is szraz volt s megfontolt, mint az egsz ember.
Semmi szenvedly, semmi hv. - A msik hr az, hogy a seanchanok msutt is
hadba szlltak. Egszen pontosan Dl-Altarban. lltlag aes sedai-okkal
harcoltak, de sokan emltettk azt is, hogy fkuszlni kpes frfiak jrtak arra.
Balwer flig htrafordult, s vgigmrte a fekete kabtos Gradyt s Nealdet.
Grady pp Elyasszal beszlgetett, Neald pedig Arammal, de a kt asha'man
legalbb annyit pislogott az erd fel, mint a htvdknt szolgl rzk. Az
aes sedai-ok s a Tuds Asszonyok is halkan beszlgettek.
- Brkivel kzdttek is meg, az egszen biztos, uram, hogy a seanchanok
megsemmist veresget szenvedtek, s alig tudtak visszavonulni Ebou
Darba!
- Ez j hr - mondta Perrin szrazon. Minden eddiginl lesebben villantak
fel eltte a Dumai Ktjnl vvott csata kpei. Egy pillanatra megint gy
rezte, mintha Loialnak vetn a htt, elkeseredetten kzdene, s gy rezn,
hogy ez lesz lete utols pillanata. Aznap elszr jutott el a tudatig a mar
fagy, s megborzongott. De legalbb Rand tnyleg hallott mr a
seanchanokrl! Legalbb emiatt nem kell aggdnia!
Hirtelen szrevette, hogy Balwer most t figyeli. gy nzi, mint ahogy egy
madr figyelhet egy klns, sosem ltott bogarat. Ltta, ahogy
megborzongott. Az a szraz kis fick mindent tudni akart, de voltak olyan
titkok is, amelyeket Perrin sosem mondott volna el neki.
Perrin ismt a slyomra nzett, br mr olyan messze volt, hogy szinte
sem ltta. Faile jutott az eszbe, az bszke felesge, az bszke, szpsges
slyma. Nem trdtt sem a seanchanokkal, sem a fehrkpenyekkel, st,
mg Masemval sem. Nem is gondolt rjuk - egyelre nem.
- Gyorstsunk egy kicsit a tempn! - kiltott htra a tbbieknek. Lehet, hogy
a slyom elbb megltja majd Faile-t, mint , de a madrral ellenttben
lete egyetlen szerelmt tallja majd a tborban. s ma nem fog kiablni vele,
brmit tett is.

Msodik fejezet
FOGSGBAN
A slyom hamar eltnt a szeme ell, s az t tovbbra is res maradt. Nem
lovagolt arra senki ms, csak k. De akrhogy hajszolta is volna Perrin a
lovakat, a fagyos hban nem haladhattak tl gyorsan, hacsak nem akartk,
hogy az egyik l kitrje a lbt, vagy az egyik lovas a nyakt szegje. A szl
jeges volt, s az illata havat grt az elkvetkezend napokra. Mr jcskn
benne jrtak a dlutnban, mikor lefordultak az trl a fk kz, s bevgtak a
nhol trdmagas hhalmok kz, hogy az erd takarsban tegyk meg a
tborig htralev utols mrfldet. A folykziek, az aielek, a mayene-iek s
a ghealdaniak ott vrtak r. s Faile is ott vrta. De a tborban semmi sem
gy trtnt, ahogy Perrin elkpzelte.
Szoks szerint most is ngy tbor terlt el a fk kztt, nem pedig egy, de a
Szrnyas Grda tzei magukra hagyatva pislkoltak Berelain hatalmas, cskos
stra krl, a hban felborult stk s szanaszt szrt felszerelsi trgyak
hevertek, s eldoblt holmik fedtk a havat ott is, ahol reggel mg Alliandre
katoni tartzkodtak. A tborban mintha ms nem is mozdult volna, csak pr
lovsz, patkolkovcs s kocsihajt. Gyapjkendkbe burkoldzva, aggdva
kuporogtak az elhagyatott lllsok s a magas kerek, lelmiszeres kocsik
kztt. Mindannyian ugyanazt bmultk, amit Perrin nzett rtetlenkedve.
Vagy tszz lpsnyire attl a szikls, lapos tetej hegytl, ahol a Tuds
Asszonyok vertk fel alacsony, stt straikat, szrke ruhs mayene-iek lltak.
Mind a kilencszzan ott voltak, a lovaik trelmetlenl kapltk a havat. Vrs
kabtjuk s a lndzsk nyelre kttt vrs szalagok csattogva repkedtek a
hideg szlben. A domb tvben, kicsivel arrbb, a befagyott foly innens
oldaln ugyanennyi ghealdani lndzss vrakozott, zld szalagokkal. A
lovaskatonk zld kpenye s pnclja durvnak, olcsnak hatott a mayeneiek vrs sisakjhoz s mellvrtjhez kpest, de a tisztjeik pncljt ezsttel
futtattk be, s skarlt kabtjuk, kpenyk, bbor szegly lszerszmuk s
nyeregtakarjuk messze csillogott a dlutni napstsben. Bszke, btor
csapatnak tntek, s akr ha pardra indultak volna - de nem, nem pardra
indultak. A Szrnyas Grda a ghealdaniakat leste, a ghealdaniak pedig a
dombot figyeltk. s a dombot folykziek vettk krl, s a ghealdaniakra
meredtek, jjal a kezkben. Mg senki sem fesztette meg a hrt, de
mindegyikk kezben mr ott figyelt a lvsre sznt nylvessz. Ez rlet!
Perrin a mly h dacra is igyekezett getsre ngatni Dacost, s a tbbiek

kvettk. A ghealdani csapatok fel vette az irnyt. Berelain mr ott volt,


prmszeglyes vrs kpenye messze ragyogott. Ott volt Gallenne is, a
Szrnyas Grda flszem kapitnya, s Annuora is, Berelain aes sedai
tancsadja, s lthatan mindannyian Alliandre fkapitnyval, egy alacsony,
makacs emberkvel, bizonyos Gerard Argand-val vitatkoztak. A ghealdani
olyan elszntan rzta a fejt, hogy csillog sisakjn csak gy libegtek a
jkora, fehr tollak. Mayene rnje lthatan a legszvesebben felkpelte
volna a fickt, s Annuora nyugalmn is mintha elkeseredettsg tnt volna t,
Gallenne pedig gy jtszadozott a nyeregkpjra akasztott, vrs tollas
sisakkal, mintha azon gondolkozna, felvegye-e, s rohamot veznyeljen-e az
embereinek. Mikor szrevettk Perrint, abbahagytk a vitt, s mind fel
fordultak. Berelain kihzta magt a nyeregben, de fekete haja kcos volt, s
karcs bokj, fehr kancja kimerlten remegett. A hossz vgta habja lassan
rfagyott a nyakra.
Most, hogy ekkora tmeggel tallta magt szembe, Perrin nem tudta
elklnteni egymstl az egyes emberek illatt, de nem kellett az orrt
hasznlnia ahhoz, hogy tudja, hajszlon mlott, hogy komoly baj nem lett. De
mieltt megkrdezhette volna, hogy mi a Fnyt csinltak itt, Berelain olyan
rezzenstelen, spadt udvariassggal fordult fel, hogy eleinte csak pislogni
tudott.
- Perrin nagyr, a felesgvel s Alliandre felsgvel vadsztunk, mikor
aielek tmadtak meg. Nekem sikerlt elmeneklnm. A tbbiek mg nem
trtek vissza, de lehet, hogy az aielek ejtettek foglyokat. Kikldtem egy
lovascsapatot, hogy dertsk fl a terepet. Vagy tz mrfldnyire dlkeletre
voltunk, gy az embereim legksbb napnyugtra visszarnek!
- Faile-t elfogtk? - krdezte Perrin rekedten. Mr azeltt is hallottak arrl,
hogy aielek gyjtogatnak s fosztogatnak a krnyken, hogy tkeltek volna
Ghealdanbl Amadiciba, de mindig valahol mshol voltak, egy, kt vagy
hrom faluval arrbb. Sosem jttek olyan kzel, hogy igazbl aggdniuk
kellett volna miattuk, vagy hogy gy rezze, meg kellene gyzdnie arrl,
hogy vajon nem csak pletyka-e a ltk. Egyre csak annak az tkozott Rand
al'Thornak a parancsaival volt elfoglalva! s lm, mi lett a vge!
- Mirt vagytok mg mindig itt? - kiltott fel. - Mirt nem keresi mindenki?
Hirtelen rbredt, hogy ordt. A legszvesebben vonytott volna, s
mindegyikket sztszaggatta volna. - A Fny gessen meg titeket, ht mire
vrtok?!
A n nyugodt hangja a vgletekig felbsztette. Ez a szuka gy beszlt a
dologrl, mintha csak arrl szmolt volna be, hogy mennyi takarmny jut mg
a lovaknak! s a legjobban az dhtette, hogy igaza volt abban, hogy higgadt
maradt.

- Kt vagy hromszz aiel ttt rajtunk, Perrin r, de n is nyilvn ppolyan


jl tudja, mint n magam, hogy knnyen lehet, hogy tbb tucat ehhez hasonl
csapat jrja a vidket! Ha nagy erkkel vonulunk ki a felesge keressre,
knnyen elfordulhat, hogy csatba bonyoldunk. Slyos vesztesgeket
szenvedhetnnk, s a tetejbe mg azt sem tudhatjuk, hogy azokba az aielekbe
futottunk-e bele, akik elraboltk az n felesgt, vagy sem. Vagy hogy
egyltaln az rn l-e mg! Elszr errl kellene meggyzdnnk, Perrin r,
vagy a tbbi nem csupn haszontalan lenne, de egyenesen rltsg!
Hogy l-e mg...! Perrin megremegett: hirtelen a csontjaiban is rezte a
fagyot. A szvben. lnie kellett! lnie kellett! , a Fnyre, hagynia kellett
volna, hogy eljjjn vele Abilba...! Annuora szles szja egyttrzen
grblt le, s vkonyka, taraboni mdra feldsztett hajfonatai meglibbentek.
Perrin hirtelen rbredt, hogy sajog a keze, gy szortja a kantrt. Nagy
nehezen elengedte a lszerszmot, s kinyjtotta kesztybe bjtatott ujjait.
- Igaza van az rnnek - mondta Elyas halkan, s kzelebb lptette herltjt.
- Szedd ssze magad! Egy rossz lps az aielekkel szemben, s halott vagy!
s knnyen magaddal vihetsz mindannyiunkat! Semmi rtelme nincs
meghalnod! Attl mg nem szabadul ki a felesged! - Igyekezett knnyedn
beszlni, de Perrin rezte a szagba vegyl haragot s aggodalmat. - s
klnben is, megtalljuk, de meg m, des egy csm! Amilyen karakn
nszemly, knnyen lehet, hogy mr meg is szktt tlk! Lehet, hogy pp
gyalog prbl meg visszajutni hozznk! Ez igencsak sokig tarthat egy ni
ruhban! Az rn felderti nemsokra megtalljk a nyomaikat! - Elyas
vgigszntott az ujjval hossz, bozontos szaklln, s halkan, nelglten
felnevetett. - Krget fogok rgni egsz letemben, ha nem tallok tbbet
ezeknl a mayene-i uracsoknl! Visszahozzuk, ne flj!
Perrint nem tvesztette meg.
- Igen - mondta rekedten -, igazad van! - Senki nem szkhetett meg gyalog
az aielektl! - Most pedig indulj! Mire vrsz? Siess!
Elyas Faile holttestt akarta megtallni. letben kellett lennie, ez pedig azt
jelentette, hogy fogoly, de inkbb legyen rab, semmint... k ketten nem tudtak
gy beszlni egymssal gondolatban, mint a farkasokkal, de Elyas egy
pillanatra megtorpant, mintha megrtette volna Perrin gondolatait. De nem is
prblta meg tagadni, hogy mit vr. Az egrszn herlt knyelmes tempban
indult el dlkelet fel, aztn egyre gyorsabb lett. Elyas gy sietett, ahogy csak
a hban sietni lehetett. Aram Perrinre pillantott, aztn stt arccal a nyomba
eredt. Az egykori kolompr ki nem llhatta Elyast, de szinte istentette Faile-t.
Mr csak azrt is, mert Perrin felesge volt.
Nem lenne sok rtelme tlhajszolni az llatokat, mondta magnak Perrin, s
a tvozk utn meredt. A legszvesebben rohant volna. A legszvesebben velk

rohant volna. gy rezte, mintha aprcska repedsek futnnak vgig rajta. Ha


rossz hrekkel trnek vissza, darabokra esik! Legnagyobb meglepetsre a
hrom rz hatalmas hfelht vert fel, ahogy egyszer gyapjkpenyben
Aram s Elyas utn ugratott. Mikor bertk a kt msik frfit, lelasstottak,
hogy tudjk tartani az iramot. Nagy nehezen kiprselt magbl egy hls kis
mosolyt Seonid s Masuri fel. Belevette Edarrt s Carelle-t is. Brki vetette
is fel az tletet, hogy az rzk segthetnnek a kutatsban, egyrtelm volt,
hogy a Tuds Asszony engedlyre is szksge lehetett. Az aiel asszonyok
hatalmnak legfbb jele az volt, hogy egyik aes sedai sem prblta meg
tvenni az irnytst. Alighanem gtek a vgytl, de kesztys kezk
nyugodtan hevert az lkben, s egyikk sem rulta el a trelmetlensgt.
Legfeljebb csak a szempilljuk rebbent meg olykor-olykor. Nem figyelte
mindenki a tvoz frfiakat. Annuora Perrint nzte nagy, egyttrz
szemekkel, s nha a Tuds Asszonyokat tanulmnyozta a szeme sarkbl. A
msik kt nvrrel ellenttben nem fogadott senkinek sem engedelmessget,
de mgis kis hjn olyan vatos volt az aiel nk kzelben, mint Seonid s
Masuri. Grady s Neald sszedugtk a fejket, s komor, vad pillantsokat
vetettek Perrin fel. Balwer mozdulatlanul lt, mint egy verb, aki megprbl
lthatatlan maradni, s kzben mindent, mindent megfigyel.
Arganda megsarkantyzta hatalmas aranyderest, s Gallenne zmk,
jfekete mnje el vgott. Nem trdtt a mayene-i vad, flszem
pillantsval. A fkapitny szja dhsen mozgott a sisakrostly mgtt, de
Perrin nem hallott egy szt sem. Faile betlttt mindent. A Fnyre, Faile! gy
rezte, mintha vaspntok szortank ssze a szvt. Kis hjn az eszt vette a
flelem, s alig tudta megrizni a jzansgt. Ktsgbeesetten nylt ki az
elmjvel, s vadul a farkasok utn kutatott. Biztos, hogy Elyas mr elbb
megprblta elrni ket - Elyast nem bntottk meg a hrek - de Perrinnek is
meg kellett prblnia.
Keresett, s tallt is: meglelte Hromujj falkjt, s Hidegvzt, Alkonyt,
Kikelett s mg j pr msikat is. Fjdalom vegylt seglykr hvsba, de
minl tbb kn radt ki belle, annl jobban rezte, mit vesztett, mit veszthet
mg mindig. A farkasok mr hallottak Ifj Bikrl, s egyttrzen morogtak,
hogy elvesztette a prjt, de nem mentek a ktlbak kzelbe. A ktlbak
elztk a zskmnyt, s megltek minden magnyos farkast, akit csak talltak.
Most hatalmas falkkban vonultak mindenfel, gyalog is, meg a kemnylb
ngylbakon lve is, hogy nem tudtk volna megmondani, vajon az, akit Ifj
Bika keres, kztk van-e, vagy sem. Gyszolj, mondtk, gyszolj, s menj
tovbb. A farkaslomban majd megtallod!
A kpek, amiket knytelen volt szavakk fordtani, hogy megrtse ket,
lassan, egyesvel elfakultak, s a vgn csak egyetlenegy maradt. Gyszolj! A

farkaslomban majd jra tallkozhatsz vele! Aztn az az egy hang is


elhallgatott.
- Figyel egyltaln? - ordtott r dhsen Arganda. aztn nem holmi sima
arc nemesuracska volt, selyemruhja s az ezstztt pnclon csillog,
vastag aranydszek dacra sem tnt msnak, mint ami lehetett: egy szl
katona, aki mr kisgyermekknt fegyvert fogott a kezbe, s akin mostanra
mr tbb volt a heg, mint az p testfellet. Fekete szeme majdnem olyan vad
lzban gett, mint Masema emberei. A szagba vak harag s flelem vegylt.
- Azok a vadak Alliandre felsgt is elraboltk!
- Megtalljuk a kirlynt, amint megtalljuk a felesgemet - mondta Perrin,
s a hangja ppolyan les s hideg volt, mint a fejszje le. letben kellett
lennie! - Felttelezem, elmagyarzza majd nekem, hogy mit keres itt,
lthatan rohamra kszen! s mirt ll szemben az embereimmel!
Msnak is felelssggel tartozott, nem csak Faile-nek. s ezt irgalmatlanul
nehz volt beismernie. Faile-en kvl semmi sem szmtott. Semmi! De a
folykziek az emberei voltak.
Arganda kzelebb ugratott, s pnclkesztys klbe kapta Perrin ruhaujjt.
- Na, akkor csak figyeljen ide! Berelain rn azt mondja, hogy aielek vittk
el Alliandre kirlynt, s a maga jszai mgtt aielek lapulnak! Van j pr
emberem, aki szves rmest kikrdezn ket!
Lzas tekintete most hirtelen Edarrra s Carelle-re villant. Taln az eszbe
jutott, hogy van itt pr aiel, akiktl egyetlen egy jsz sem vlasztja el.
- A fkapitny kicsit... izgatottabb a kelletnl - mormolta Berelain, s
gyengden Perrin msik karjra tette a kezt. - Mr elmagyarztam neki, hogy
az itt lv aielek kzl egyik sem volt ott a tmadsnl. Egszen biztos
vagyok benne, hogy meg tudom gyzni, hogy...
Perrin lerzta a kezt, a msik karjt pedig kitpte Arganda szortsbl, s
kemnyen a ghealdanira nzett.
- Alliandre hsget eskdtt nekem, n pedig Alliandre vazallusa, Arganda!
gy ht n az n hbrura vagyok, ha tetszik, ha nem! Azt mondtam, hogy
megtallom Alliandrt, amint megtalltam Faile-t! - A fejsze jeges le. letben
kellett lennie! - Nem krdez ki senkit, de mg csak hozz sem rhet senkihez,
amg n nem parancsoltam mskpp! Most pedig vezesse vissza a tborba az
embereit, s kszljenek fel arra, hogy egy szavamra tbort bontunk s
indulunk! Ha nem kszlnek el idben, itt hagyom magukat!
Arganda dbbenten nzett r, s leveg utn kapkodott. A szeme most
Gradyre s Nealdre villant, aztn jra Perrint bmulta.
- Ahogy parancsolja, nagyuram - mondta vgl mereven. Krbefordtotta a
lovt, s pr kurta parancsot ordtott a tisztjeinek, aztn elvgtatott, mieltt az
emberei kvethettk volna. A ghealdaniak oszloponknt megfordultak, s

elvonultak. Szorosan a fkapitny mgtt maradtak. A tboruk fel vettk az


tjukat, br Perrin nem volt benne biztos, hogy Arganda valban ott fog
maradni. s hogy valban az lesz-e a legjobb, ha a frfi engedelmeskedik
neki.
- Ezt nagyon gyesen megoldottad, Perrin - mondta Berelain. - Nehz
helyzet volt, s szmodra ez most biztos fjdalmas idszak!
Most egyltaln nem volt udvarias. Csak sznakoz - egy egyszer n, telve
fjdalommal s egyttrzssel. , Berelainnek volt vagy ezer larca, s egyik
rosszabb, mint a msik! Kinyjtotta vrs kesztys kezt, de Perrin elugratta
Dacost, mieltt a n hozzrhetett volna.
- Hagyj mr bkt nekem, hogy a Fny getne meg! - hrdlt fel. - A
felesgemet elraboltk! Nincs trelmem a gyerekes mesterkedseidhez!
Berelain gy rezzent ssze, mintha pofon vgtk volna. Elvrsdtt, aztn
ismt lct vltott, s kecsesen, knnyedn kihzta magt a nyeregben.
- Nem gyermekes, Perrin, de nem m! - mormolta rekedtes, forr
torokhangon. - Kt n kzd rted, s te vagy a nyeremny! A legtbb frfi
bszke lenne magra ilyen helyzetben! Kvessen, Gallenne kapitny!
Gondolom, neknk is fel kell kszlnnk arra, hogy az els parancsszra
induljunk!
A fl szem frfi Berelain mell lptetett, s sszehajolva indultak meg a
mayene-i katonk fel, mintha csak Berelain legjabb utastsait vitatnk
meg. Annuora egy pillanatra mg megllt, s a kezbe fogta barna kancja
kantrjt. A szja pengevkonyan villant hegyes orra alatt.
- Nha istentelen nagy bolond vagy, Perrin Aybara! St, nem is csak nha,
hanem szinte mindig!
Perrin nem rtette, mirl beszl az aes sedai, de nem is rdekelte. Nha gy
tnt, hogy Annuora beletrdtt abba, hogy Berelain egy ns embert prbl
behlzni, mskor pedig mintha jl szrakozott volna a dolgon. St, olyan is
volt, hogy pp szervezte meg, hogy Perrin s Berelain kettesben
maradjanak! Most azonban az rn s az aes sedai is mrhetetlenl
undortottk Perrint. Megsarkantyzta Dacost, s sz nlkl otthagyta a nt.
A dombtetn ll frfiak tengedtk, s egyms kztt morogva figyeltk,
ahogy az alant vrakoz lndzssok megfordulnak, s visszavonulnak, ki-ki a
tulajdon tborba. Az asha'maneket, az aes sedai-okat s a Tuds Asszonyokat
is tengedtk, de nem hagytk ott a helyket, s nem tmrltek Perrin kr,
br a frfi azt vrta. Igazsg szerint rlt neki, hogy bkn hagytk. Az egsz
dombtet gyanakvstl s bersgtl bzltt. A tetn alaposan le volt taposva
a h. Nhol a fld is kiltszott, msutt pedig sima, egyenes jg fedte a terepet.
Az a ngy Tuds Asszony, aki itt maradt, mikor a tbbiekkel Abilba ment,
most az egyik alacsony stor eltt lldoglt. A magas, mltsgteljes nk

nyugodtan nztk, ahogy Seonid, Masuri, Edarra s Carelle lekszldnak a


nyeregbl. Stt kendjket a vllukra tertettk, s gy viselkedtek, mintha
semmi rendkvli nem trtnt volna. A szolgk helyett tartott gai'shainok
szelden, engedelmesen vgeztk a munkjukat. Arcukat elrejtette a fehr ruha
hatalmas csuklyja, de amgy ppolyan nyugodtnak tntek, mint uraik. Az
egyik ppen egy sznyeget porolt ki kt fa kztt! Csak az utalt arra, hogy az
aielek is harcra kszltek, hogy Gaul s a Hajadonok elkendztt arccal
guggoltak a fldn. A shoufa a fejkn volt, s csak a szemk ltszott ki a
fekete kendbl. Rvid lndzsik s kerek kis brpajzsuk a kezkben volt.
Amint Perrin lepattant a nyeregbl, felkeltek.
Dannil Lewin caplatott fel hozz. Idegesen rgcslta vaskos bajuszt, ami
mg hatalmasabbnak mutatta hsos orrt, mint amekkora volt. Az egyik
kezben az jt hozta,a msikkal pp visszacssztatta az vn lg tegezbe a
nylvesszt.
- Nem tudtam, mit csinljak, Perrin - mondta nmileg bizonytalan hangon.
Dannil megjrta a Dumai Kutakat, odahaza, a Folykzben nem egyszer
harcolt a trallokok ellen, de ez valahogy nem illett bele a vilgrl alkotott
elkpzelseibe. - Mire rjttnk, hogy mi a fene trtnt, azok a ghealdani
csibszek mr el is indultak erre, gyhogy elkldtem Jondyn Barrant meg
mg egy pr embert, Hu Marwint s Get Ayliaht, a cairhienieknek meg a tbbi
szolgdnak pedig mondtam, hogy lltsk krbe a kordkat, s bjjanak el
mgtte, aztn a maradkkal pedig idejttem. Faile rn kvetit szinte le
kellett ktzni, mert azonnal az asszonyuk utn akartak eredni, pedig egyikk
sem tud megklnbztetni egy mkust egy tlgyftl! Azt hittem, azok a
nyomorult ghealdaniak rnk fognak rontani, de aztn szerencsre az rn is
idert az embereivel! Teljesen megbolondultak, ha azt hiszik, hogy a mi
aieleink kezet emelnnek Faile rnre! - Egyre kevesebb folykzi merte
egyszeren csak Perrinnek szltani, de mg ez a maroknyi frfi is mindig
rnnek nevezte Faile-t.
- Nagyon gyes voltl, Dannil! - mondta Perrin, s odadobta neki Dacos
kantrjt. Hu s Get rtettek a nyomkeresshez, s Jondyn Barran a
tegnapeltti szellnek is a nyomban tudott maradni. Gaul s a Hajadonok
felkeltek, s libasorban elindultak a dombrl lefel. Mg mindig el volt
kendzve az arcuk.
- Minden harmadik ember maradjon itt - vetette oda Perrin sietve
Dannilnak; igaz, hogy az elbb elbnt Argandval, de egyltaln nem volt
benne biztos, hogy a frfi valban engedelmeskedni fog a parancsnak -, a
tbbieket pedig kldd el csomagolni! Azon nyomban el akarok indulni, ahogy
hreket kapunk!
Meg sem vrta a vlaszt, mris elsietett, s Gaul el llt. Az aiel frfi

mellkasra tette a kezt, s meglltotta a menetet. Gaul smaragdzld szeme


elkeskenyedett a fekete kend felett. Perrin nem rtette, mirt. Sulin s a tbbi
Hajadon feszlten lbujjhegyre emelkedett.
- Talljtok meg, Gaul - mondta Perrin. - Talljtok meg, knyrgm!
Talljtok meg, ki vitte el! Ha valaki az aielek nyomban tud maradni, ht
akkor ti vagytok azok!
Gaul tekintetbl egy szemvillans alatt eltnt a feszltsg, s a Hajadonok
is elernyedtek. Mr amennyire egy aiel egyltaln el tudott ernyedni. Minden
olyan rthetetlen volt. Csak nem hihettk, hogy Perrin ket hibztatn azrt,
ami trtnt!
- Egy szp napon mind felbrednk az lombl - mondta Gaul gyengden -,
de ha Faile mg mindig lmodik, megtalljuk, ne flj! De ha tnyleg aielek
ragadtk el, most kell indulnunk! Gyorsan haladnak! Mg ebben a... hban is!
Mrhetetlen undorral ejtette ki az utols szt, s belergott a fagyos, fehr
hba.
Perrin blintott egyet, s sietve lpett flre, hagyta, hadd vltsanak knnyed
kocogsba az aielek. Nem hitte volna, hogy sokig tartani tudjk majd ezt a
tempt, de biztos volt benne, hogy jval tovbb fogjk brni, mint brki ms.
A Hajadonok elszaladtak mellette, s mindegyikk az ajkhoz rintette az
ujjt, majd megrintette Perrin vllt. Sulin kzvetlenl Gaul mgtt jtt, s
kurtn biccentett egyet, de senki nem szlt egy szt sem. Faile biztos tudta
volna, hogy mit jelentett az, hogy megcskoltk az ujjuk hegyt!
Ahogy az utols Hajadon is elszaladt mellette, hirtelen rbredt, hogy nem
ez volt az egyetlen furcsasg a menetben. Hagytk, hogy Gaul vezesse ket!
Brmikor mskor leszrtk volna a frfit, ha megprbl az lkre llni! Akkor
most mirt hagytk...? Taln... Chiad s Bain biztos Faile-lel voltak! Gault egy
cseppet sem rdekelte Bain, de teljesen megrlt Chiadrt. A Hajadonok
egyltaln nem biztattk azzal Gault, hogy Chiad feladn a lndzst azrt,
hogy felesgl menjen hozz - pp ellenkezleg! -, de csak errl lehetett sz!
Perrin megveten felmordult. Dhs volt magra. Chiad, Bain s mg ki
mindenki lehetett Faile-lel? Brmennyire elvaktotta is a felesge irnt rzett
aggodalom, ezt meg kellett volna krdeznie! Ha vissza akarja szerezni Faile-t,
el kell fojtania a rettegst, s meg kell prblnia tisztn ltni! Mg ha ez
ppolyan nehznek tnt is, mint hogy fl kzzel fojtson meg egy ers,
egszsges tlgyet.
A lapos dombtet forrongott. Valaki mr el is vezette Dacost, s a
folykziek lassan elvonultak a dombtett vez gyrbl. Sietve szaladtak a
tulajdon tboruk fel, s oda-odakiltottak egymsnak, hogy mit is csinltak
volna, ha azok a mocskos lndzssok rohamra indulnak. Egyik-msik frfi
Faile-rl is krdezett, hogy vajon tudjk-e mr, hogy az rn biztonsgban

van, vagy hogy most az keressre indulnak-e, de a tbbiek mindig sietve


elhallgattattk, s aggodalmasan pislogtak vissza Perrinre. A gai'shainok a
felforduls kells kzepn is nyugodtan vgeztk a dolgukat. Ha valaki nem
parancsolta volna meg nekik, hogy hagyjk flbe, amit pp csinlnak, akkor
egy csata kells kzepn is ugyanilyen rendthetetlen nyugalommal tettk
volna a dolgukat - nem segtettek volna a sajtjaiknak, s nem szegltek volna
szembe az ellenfllel. A Tuds Asszonyok bevonultak az egyik storba
Seoniddel s Masurival. Nemcsak, hogy leengedtk maguk mgtt a
vszonajtkat, de meg is ktttk, hogy senki se mehessen be. Nem akartk,
hogy zavarjk ket. Nyilvnvalan Masemrl beszltek. Taln azt prbltk
meg kitallni, hogyan lhetnk meg anlkl, hogy Perrin vagy Rand
rjnnnek, hogy ki tette!
Perrin mrgesen a tenyerbe csapott. Egsz eddig el is feledkezett
Masemrl! A ficknak pedig mg napszllta eltt meg kellett volna rkeznie
egy szz fs dszksrettel! Ha van egy kis szerencsje, addigra mr
visszarnek a mayene-i feldertk is, s nem sokkal ksbb Elyas s a tbbiek
is befutnak!
- Perrin nagyuram? - krdezte a hta mgtt Grady, s Perrin lassan
megfordult. Az asha'manek a lovaik mellett lltak, s hatrozatlanul
jtszadoztak az llatok kantrjval. Grady mly levegt vett, s Neald
beleegyez blintsra nekikezdett. - Mi ketten egsz nagy tvot bejrhatunk
rvid id alatt is, ha Utazunk. s ha megtalljuk azokat a mocskokat, akik
elraboltk az rnt, nos, nem hinnm, hogy akr tbb szz aiel is meg tudna
lltani kt asha'mant, ha ki akarjk szabadtani Faile asszonyt!
Perrin kinyitotta a szjt, hogy rvgja: igen, menjenek, kezdjenek neki
minl elbb, aztn szpen lassan becsukta. Grady parasztgazda volt, de sosem
vadszott, s nem ismerte jl az erdket. Neald azt hitte, hogy ha egy
telepls nincs krbevve legalbb kt ember magas kfallal, akkor az mr
csak falu vagy tanya lehet. Lehet, hogy egy mkust azrt meg tudnnak
klnbztetni egy tlgyftl, de mg ha tallnnak is nyomokat, nem tudnk
kvetni ket. Persze maga is velk mehetne. Nem volt olyan gyakorlott
nyomolvas, mint Jondyn, de... Velk mehetne, s itt hagyhatn Dannilt, hogy
birkzzon meg Argandval. s Masemval. A Tuds Asszony cselszvsrl
nem is szlva!
- Menjetek, csomagoljatok ssze - mondta vgl halkan. Balwer hova a
Fnybe tnhetett? Sehol sem ltta. Mrpedig azt nem felttelezte volna, hogy
pp Balwer indul majd neki az erdnek, hogy egymaga prblja meg
visszaszerezni Faile-t! - Azt hiszem, itt nagyobb szksg lesz rtok!
Grady dbbenten pislogott, s Neald elttotta a szjt, de Perrin nem akart
vitatkozni velk. Elindult a bekttt ajtaj, alacsony stor fel. Kintrl nem

lehetett kicsomzni az ajtlap madzagjait. Ha a Tuds Asszonyok nem


akartk, hogy zavarjk ket, akkor azt sem hagytk, hogy egy trzsfnk,
vagy brki ms a kzelkbe menjen! s ebbe belertettk azt az esetlen
vzfldit is, akit a trsai csak Folykz Urnak hvtak. Perrin kihzta az
vkst, s lehajolt, hogy elvgja a madzagokat s bemenjen. Mieltt azonban
az anyaghoz rinthette volna a pengt, az ajt megrndult, mintha odabenn
valaki elkezdte volna kicsomzni a kteleket. Perrin kihzta magt, s vrt.
Az ajtszrnyak megrebbentek, s Nevarin lpett ki el. A n vaskos
vllkendje a derekra volt ktve, de lthatan mgsem fzott. Ha a lehelete
nem gomolygott volna fehren, az ember azt is hihette volna, hogy lvezi a
kellemes idt. Zld szemnek kutat pillantst nem kerlte el a Perrin
kezben villog ks, mire kihzta magt, majd hatalmas karperec-csrgs
kzepette cspre tette a kezt. Kis hjn csontsovny volt, hossz, homokszn
hajt egyszer, fekete kendvel fogta htra, s j fl fejjel magasabb volt
Nynaeve-nl, de Perrint mgis az emondmezei javasasszonyra emlkeztette. A
storajtban llt, s nem hagyta, hogy a frfi bemenjen.
- Arctlan vagy, Perrin Aybara! - Magas hangja rzelemmentesen csendlt,
de a frfi mgis gy rezte, mintha jl megtpte volna a flt. Kifejezetten
Nynaeve-re emlkeztette! - Br a jelen krlmnyek kztt ez rthet! Mit
akarsz?
- Hogyan...? - Nagyot kellett nyelnie, mieltt folytatni tudta volna a
mondatot. - Hogyan bnnak vele?
- Nem tudom, Perrin Aybara! - A n arcn nem csillant meg az egyttrzs
rnyka sem: tkletesen rzelemmentes maradt. Az aielekhez kpest mg az
aes sedai-ok is knnyen kiismerhetek voltak. - A szoks tiltja, hogy
vzfldieket is foglyul ejtsnk, kivve persze a fagyilkosokat, de ez most
megvltozott. ppgy nem szabad szksgtelenl lnnk. De nagyon sokan
elutastottk azt az igazsgot, amit a car'a'carn megosztott a nppel. Sokakat
elfogott a zordsg, s eldobtk a lndzsikat, de knnyen lehet, hogy ksbb
jra felvettk, s ellene fordtottk. Msok egszen egyszeren csak elhagytk
a trzsket, hogy gy ljenek, ahogy szerintk lnnk kellene. Nem tudom,
hogy mifle szoksokat tartanak meg, s miket vetnek el azok, akik a
trzsket s a klnjukat is kpesek voltak elfeledni! - A hangjban sem
csendlt ms rzelem, mint nmi megvets azok irnt, akik elhagytk a
trzsket.
- A Fnyre, asszony, ht csak van valami elkpzelsed! Biztos te is gondolsz
valamit, ami...!
- Ne legyl oktalan - szaktotta flbe Nevarin lesen. - Ilyen helyzetben a
frfiak gyakran ostobasgokat csinlnak, de szksgnk van rd! Azt hiszem,
hogy kevsb becslnnek a vzfldiek, ha meg kellene ktznnk tged, mg

csak le nem csillapodsz! Menj vissza a stradba! Ha nem tudsz uralkodni


magadon, akkor igyl, amg csak mr gondolkozni sem tudsz! s ne zavarj
meg minket mg egyszer, mikor ppen tancsot lnk!
Visszacsusszant a storba, s a storlapok jra megrndultak, remegni
kezdtek, ahogy odabent visszaktztk ket. Perrin pr pillanatig mogorvn
nzte az ajtnylst, s az ujjval prblgatta a kse lt, aztn visszalkte a
fegyvert a hvelybe. Ha rjuk trt volna, alighanem megteszik, amivel
Nevarin fenyegetztt! s nem tudtk volna megvlaszolni a krdseit. Perrin
nem hitte, hogy ilyen helyzetben eltitkoltk volna eltte, ha tudnak valamit.
Faile-rl biztos nem!
Most, hogy mr szinte az sszes folykzi visszatrt a tulajdon tborba, a
dombtet jval nyugodtabbnak tnt. Az a pr ember, aki mg ott maradt, a
ghealdani tbort leste gyanakodva, s fzsan toporgott a jeges hidegben.
Senki sem beszlgetett. Az ide-oda libben, ksrtetfehr gai'shainok szinte
hangtalanul mozogtak. A fk eltakartk a ghealdani s a mayene-i tbor
nagyobbik rszt, de Perrin annyit gy is ltott, hogy mindkt helyen mr
nekikezdtek felpakolni a kocsikra. A biztonsg kedvrt azonban otthagyta a
folykzi rket az aiel tbor krl. Ki tudja, lehet, hogy Arganda csak el
akarta altatni az bersgt! Akinek olyan szaga volt, mint a ghealdani
kapitnynak az elbb, az knnyen...
Knnyen kvethet el ostobasgokat, gondolta kesernysen.
A dombtetn mr nem volt semmi dolga, gy ht nekiindult, hogy
legyalogoljon a fl mrflddel odbb emelked strhoz. Faile strhoz. Megmegbotlott, s csak nehezen tudott tvgni a combkzpig r havon. A
kpenyt szorosan maga kr csavarta. Legalbb annyira zavarta, hogy
hangosan csattogva repked krltte, mint az, hogy kis hjn megfagyasztotta
a hideg. Mlyen, legbell mr gy is jgg dermedt.
Mire lert a folykzi tborba, mr minden a feje tetejn llt. A kocsik mg
mindig szles krben fogtk krl a tbort, de a Dobraine cairhieni birtokairl
hozott frfiak s nk mr buzgn pakoltak fel rjuk, mg msok a lovakat
kezdtk el nyergelni, hogy minl elbb elindulhassanak. A mly hban semmi
hasznt nem vettk volna a kerekeknek, gy ht a kocsikrl leszereltk mindet,
az oldalukra szegeztk, a kocsik al pedig szles szntalpakat erstettek. A
cairhieniek annyi ruht hztak magukra, amennyit csak tudtak. Vagy ktszer
olyan szlesnek tntek, mint amekkork valjban voltak, s lekttte ket a
munkjuk: fel-felpillantottak ugyan, mikor Perrin elment mellettk, de szinte
azonnal folytattk a pakolst. A folykziek azonban dbbenten meredtek
utna, s ltalban csak akkor trtek vissza a dolgukra, mikor valaki oldalba
bkte ket. Perrin rlt, hogy senki sem prblta meg szavakba nteni az
egyttrzst. pp elg nehz volt elviselnie bnatos, sznakoz pillantsukat.

Attl tartott, hogy ha valaki hozzszlna, elsrn magt. Itt sem volt semmi
dolga. A stra - Faile stra - mr le volt bontva, s a berendezssel egytt
kocsira tettk. Basel Gill jkora listval jrklt a szekerek kztt. A nagydarab
fick olyan lelkesen vetette bele magt a shambayan szerepbe, olyan
rmmel vette t Faile s Perrin hztartsnak a vezetst, mintha egsz
letben csak erre vgyott volna. Jobban hozz volt persze szokva a vrosi
lthez, mint a hosszas utazsokhoz, s nem brta tl jl a hideget: nem rte be
egy vaskos gyapjkpennyel, de magra csavart egy hatalmas slat is, a fejbe
csapott egy risi nemezkalapot, s j vastag kesztyt hzott. Meglep mdon
fjdalmasan elfintorodott, mikor szrevette Perrint, s arrl morgott valamit,
hogy ellenriznie kellene mg a kocsikat, majd sietve tvozott. Mirt?
Perrinnek az eszbe jutott valami, s odahvta maghoz Dannilt. Szlt neki,
hogy a dombon rkdket rnknt vltsk le, s gondoskodjanak rla, hogy
mindenki kapjon meleg vacsort.
- Elszr a lovakrl s az emberekrl kell gondoskodni, gy m - mondta
egy les, de ers hangocska -, utna viszont nem rtana magval is trdnie!
Van egy kis forr leveske a bogrcsban, akad nmi kenyr, s flretettem egy
kis fstlt sonkt is! Ha megtmte a hasikjt, nem fog gy kinzni, mint a
hall kasza nlkl!
- Ksznm, Lini! - mormolta Perrin. A hall kasza nlkl? A Fnyre,
inkbb halottnak rezte magt! - Nemsokra majd eszem!
Faile f szobalnya trkeny regasszony volt, a bre, mint a pergamen,
hfehr haja pedig aprcska kontyban lt a feje bbjn, de a hta egyenes
volt, s stt szeme lesen, okosan csillant. Most aggodalmasan rncolta ssze
a homlokt, s a keze tlsgosan is szorosan markolta a kpenyt. Alighanem
Faile miatt aggdott, de...
- Maighdin is vele volt - mondta Perrin, s nem is kellett megvrnia az
regasszony blintst ahhoz, hogy tudja, igaza volt. Maighdin mindig Failelel volt! Faile igazi kincsnek tartotta az asszonyt. s Lini gy viselkedett,
mintha lett volna Maighdin anyja, br a fiatalabb n nha lthatan nem
rlt ennek a kitntet ragaszkodsnak. - Visszahozom ket! - grte meg. Mindannyiukat! - Kis hjn elcsuklott a hangja. - Folytassa csak a munkjt! Mondta nmileg rekedten, aztn sietve hozztette: - Nemsokra eszem! Most
meg kell nznem... a... - Be sem fejezte a mondatot, csak elballagott.
Semmit sem kellett megnznie. Semmi msra nem tudott gondolni sem,
csak Faile jrt az eszben. Azt sem tudta, hova megy, mg csak ki nem rt a
kocsik kzl.
A lovak mgtt vagy szz lpsnyire egy kis kszirt emelkedett feketn a
bokrok kzl. Onnan tisztn lthatta Elyas s a tbbiek nyomait. Onnan
tisztn lthatja majd, mikor visszarnek. Az orra elrulta, hogy nem lesz

egyedl odafenn, s azt is tudta, hogy kivel kell megosztania a szirtet. A


msik frfi nem figyelt, mert Perrin mr szinte a tetn volt, mikor felpattant.
Eddig guggolva leste a tjat. Tallanvor pnclkesztys keze bizonytalanul
feszlt r kardja markolatra, s a fiatal frfi zavartan nzte Perrint. Magas
volt, lthatan sok pofont kapott mr az lettl, s nemigen rzta meg semmi.
Most taln attl tartott, hogy Perrin ordtozni kezd vele, hogy nem volt ott,
mikor az aielek elfogtk Faile-t, br a n tbbszr egyrtelmen elutastotta,
hogy testrt adjon mell. Csak Chiadot s Baint trte meg, de ket lthatan
nem testrknt tartotta maga mellett. De az is lehet, hogy Tallanvor attl flt,
hogy Perrin visszakldi a kocsikhoz, hogy egyedl lehessen idefenn. Perrin
igyekezett nem gy nzni, mintha lenne a - mit is mondott Lini? - a hall,
kasza nlkl. Tallanvor szerelmes volt Maighdinbe, s ha Faile gyanjnak
volt nmi alapja, nemsokra ssze is hzasodtak volna. Neki is ppannyi joga
volt itt lenni, mint Perrinnek!
Ott lltak a szirten, mg csak le nem szllt az alkony, de semmi sem mozdult
a behavazott erdben, brhogy lestek is. A sttsg rezzenetlenl kszott el
az gak all, s Masema sem rkezett meg, de Perrint cseppet sem rdekelte,
hogy mi van Masemval. A hold keskeny karja ezstsen ragyogott, s
majdnem olyan fnyesen csillogott a hfehr havon, mintha telihold lett
volna. Aztn stt, hasas felhk szguldottak t eltte, s a hold kkes
rnyakat vetett a hra, majd az rnyk elnyelt minden fnyt. Szraz
surrogssal megeredt a h. A h, ami elrejtett minden jelet s nyomot. A kt
frfi csendben llt a hidegben, bmultk a hesst, vrtak s remltek.

Harmadik fejezet
SZOKSOK
Az els pillanattl kezdve, hogy elfogtk ket, s megindultak anyaszlt
meztelenl a behavazott erdn t, Faile leginkbb a fagyhalltl tartott. A szl
felersdtt, majd elhalt, aztn jra felersdtt, s jra elhalt. Alig pr fn
volt mr csak levl, s az is nagyobbrszt aszottan, barnn csngtt az
gakrl. A szl szinte akadlytalanul szguldott t a fk kztt, s brmilyen
gyenge volt is, jeges karomknt szntott vgig meztelen brkn. Perrinre
szinte nem is gondolt, csak az jutott nha az eszbe, hogy htha valahogy hrt
veszi majd Masema titokzatos gyleteinek. s hogy remli, idben tudomst
szerez a shaidkrl. Mg ha most mr csak abban remnykedhetett is, hogy
Berelain, az a mocskos szajha fogja elmondani neki a hreket. Remlte, hogy
Berelainnek sikerlt megszknie, s mindent elmondott Perrinnek! Aztn
pedig beleesett egy lyukba, s kitrte a nyakt! De pillanatnyilag pp elg
baja volt azon kvl is, hogy a frje miatt aggdjon.
Nemrg mg sziesnek vlte az idt, de ht az emberek sszel knnyen
megfagytak Saldaeban, s rajta nem volt ms ruha, csak egy pr stt
gyapjharisnya. Aminek az egyik felvel a kezt ktttk ssze a hta mgtt,
a msikat pedig przknt vetettk a nyakba. A btorsg pedig nem
melegtette t meztelen testt. Tl hideg volt ahhoz, hogy megizzadhasson, de
a lba nemsokra mr fjt s remegett, gy megerltette, hogy foglyul ejti
nyomban maradhasson. Az elkendztt arc frfiakbl s Hajadonokbl ll
shaid menetoszlop mindig lelassult egy kicsit, mikor trdig r hba rtek,
de szinte azonnal jra futni kezdtek, ahogy a h mr csak a bokjukig rt, s
lthatan nem fradtak el, akrmennyit szaladtak is. Hossz tvon a lovakkal
is felvettk volna a versenyt. Remegve kszkdtt a prz vgn, s
igyekezett nagy kortyokban nyelni a jeges levegt, mikzben sszeszortotta a
fogt, hogy nehogy hangosan vacogjon. Kevesebb shaidt szmllt ssze,
mint a tmads alatt gondolta volna, taln ha szztven harcost, de
mindegyikk kezben ott csillogott a lndzsa s az j. Aligha tudta volna
meglepni ket brki is. beren, knnyedn villantak t a fk kztt, csak a h
roppant meg halkan trdig r, puha brcsizmjuk alatt. Barna, szrke, zld
ruhjuk lesen elttt a hfehr krnyezettl. Bain s Chiad azt mondtk,
hogy a zldet csak azutn adtk hozz a cadin'sor rejtszneihez, miutn
tjttek a Srknyfalon, hogy a zld vidken is el tudjanak bjni, ha gy
hozza a szksg. Most, hogy leesett a h, mirt nem egsztettk ki fehrrel

is? gy viszonylag messzirl szre lehetett ket venni! Igyekezett mindent


megfigyelni, mindent megjegyezni, amit ksbb esetleg a hasznukra
fordthatott volna. Remlte, hogy a tbbi fogoly is nyitva tartja a szemt!
Perrin persze majd vadszni fog rjuk, de nem szmtott arra, hogy
megmentik. Ha csak arra szmthatott volna, akkor akr abba is
beletrdhetett volna, hogy rkk fogoly marad! Klnben is, minl elbb
meg kell majd szknik, lehetleg akkor, mg mieltt a csapat csatlakozik a
shaidk ferejhez! Egyelre mg nem jtt r, hogyan fognak megszkni, de
tudta, hogy meg kell tennik! Taln, ha egy kis szerencsjk volt, a tbbi
shaid mg napokra llomsozott tlk. Amadiciban risi fejetlensg volt,
senki sem tudta, mi trtnik, de azrt arrl csak rtesltek volna, ha tbb ezer
shaid vonul nem messze tlk! Egyszer, mg a rohans eleje fel megprblt
visszanzni a tbbi nre, akit vele egytt fogtak el, de csak annyit rt el, hogy
beleesett egy jkora hkupacba. A jeges fehrsg flig eltemette, s riadtan
kapkodott leveg utn. Ennl mr csak az volt rosszabb, mikor az a hatalmas
darab shaid, aki a przt fogta, benylt a hba, s egyszeren talpra
lltotta. Rolan legalbb olyan szles volt, mint Perrin, s vagy egy fejjel
magasabb. Belemarkolt Faile hajba, felhzta, aztn a fenekre csapott, hogy
induljon, fusson tovbb. Mintha csak egy lovat ngatott volna gyorsabb
mozgsra! Br Faile anyaszlt meztelen volt, Rolan egyltaln nem gy nzett
r, mint ahogy egy frfi nzett volna egy nre! Ennek egyrszt rlt, msrszt
viszont... zavarba ejtette a dolog. Persze egyltaln nem akarta, hogy a frfi
bujn legeltesse rajta a szemt, vagy akr csak rdekldst mutasson irnta, de
ez az res tekintet szinte mr srtsszmba ment! Ezek utn igyekezett nem
elesni, br ahogy az rk szmolatlanul, pihen nlkl prgtek le ebben az
rlt menetben, egyre nehezebb volt talpon maradnia. Eleinte mg azon
gondolkozott, hogy vajon melyik fle fog elszr lefagyni, de ahogy a reggel
lassan dlutnba fordult, s mg mindig nem pihentek, minden figyelmt a
lba kttte le. Rolan s az eltte szaladk trtek neki is valamifle svnyt,
de pp elg fagyott hszilnkot hagytak ahhoz, hogy sszevgjk a lbt, s
egy id utn Faile lnkvrs nyomot hagyott a hban. s a hideg mg ennl
is rosszabb volt. Ltott mr fagymarst, nem is egyszer. Vajon mennyi id kell
mg ahhoz, hogy a lbujjai elkezdjenek megfeketedni? Minden lpsnl
remegve nyjtogatta a lbujjait, s folyamatosan mozgatta a kezt. A lbujjak
s az ujjak haltak el elszr, de minden szabadon hagyott brfelletet
megtmadhatott a hideg. Remlte, hogy az arca s a teste tbbi rsze valahogy
megssza. A lbujja iszonyatosan fjt, ahogy kinyjtogatta, s a mly, vgott
sebek csak gy lngoltak, de mg a fjdalom is jobb volt a tompa
zsibbadsnl. A zsibbads utn mr nem sok ideje maradt az embernek,
mieltt elhaltak a vgtagjai. Lp, nyjt, lp, nyjt! Ez tlttte ki minden

gondolatt. Remeg lbbal szaladt tovbb, s egyre mozgatta a lbujjt s az


ujjt is, nehogy megfagyjanak. Futott tovbb.
Hirtelen beleszaladt Rolanba, s lihegve, zihlva pattant le a frfi szles
mellkasrl.
Amilyen kba volt, szre sem vette, hogy a frfi megllt. ppgy, mint az
eltte futk, akiknek egy rsze htrapillogott, a tbbiek pedig gyanakodva,
harcra kszen nztek krbe. Faile ennyit vett szre, mieltt Rolan belemarkolt
a hajba, elkapta a lbt, gyorsan tfogta a bokjt, s a kvetkez pillanatban
elhomlyosult a ltsa. A frfi feldobta a vllra, s Faile fejjel lefel lgott
Rolan tegeze mellett. A nt srtett harag nttte el, ahogy a frfi ide-oda
helyezgette, hogy rjjjn, hogyan tudn a legknnyebben cipelni, de Faile
hamar elfojtotta a dht. Nem ez volt a megfelel hely vagy a megfelel id
arra, hogy dhsen kiablni kezdjen! A lba kikerlt a jeges hbl, s csak ez
szmtott. s gy legalbb rendesen tud majd llegezni. Br azrt Rolan igazn
figyelmeztethette volna!
Nagy nehezen felemelte a nyakt, hogy megnzze, mi van a trsaival, s
rmmel konstatlta, hogy mg mindannyian megvannak. Meztelenek voltak,
s foglyok, de Faile egszen biztos volt benne, hogy a shaidk csak a holtakat
hagytk volna htra. A tbbieket is vagy a harisnyjukkal fogtk przra, vagy
a ruhjukbl levgott selyemcskokkal, s szinte mindannyiuknak
htraktttk a karjukat. Alliandre mr nem grnyedezett, hogy valahogy
eltakarhassa magt. Lthatan mostanra mr Ghealdan kirlynjben is
elnyomta a szgyenlssget a fradtsg s a jeges hideg. Remegett, lihegett,
s alighanem fel is borult volna, ha a przt fog kurta kis aiel nem
tmasztotta volna meg a knyknl fogva. A kurta kis aiel persze
egyltaln nem volt alacsony, pp csak nem tnt volna fel a vzfldiek kztt hacsak nem azrt, mert a vlla mg Rolannl is szlesebb volt. Alliandre
hossz, fekete haja kcos volt, az arca elknzott. A mgtte tmolyg
Maighdin majdnem ugyanolyan rossz brben volt, zihlva kapkodott leveg
utn, vrs-arany haja kuszn lgott az arcba, s kk szeme lesen meredt a
semmibe. Valahogy mgiscsak talpon maradt, akkor is, mikor a przt fog,
csontos, nyurga Hajadon felemelte az egyik, majd a msik lbt is, hogy
megnzze, milyen llapotban van. Meglep mdon Faile mg Alliandrnl is
jval kirlynibbnek tnt, brmilyen kcos volt is.
Velk ellenttben Chiad s Bain egyltaln nem volt rosszabb brben, mint
a shaidk, br persze Chiad arca lassan srgsba vltott, s egyre jobban
bedagadt. Komoly tst kapott, mikor elfogtk ket. Bain rvid, lngvrs
hajban feketn csillant a szradt vr, s fagyott, stt cskok kereteztk az
arct is. A sebeslse csnya volt, s alighanem heget fog majd hagyni. A kt
Hajadon knnyedn llegzett, s magtl emelte fel a lbt, hogy

megvizsglhassk. k is foglyok voltak, br ket nem ktttk meg - csak a


lncnl is ersebb szoksok. Beletrdtek a sorsukba, s elfogadtk, hogy egy
vig s egy napig gai'shainknt szolgljk foglyul ejtiket. Bain s Chiad
taln segtenek majd a szksben - Faile-nek fogalma sem volt arrl, hogy ezt
mennyire tiltjk a szoksaik -, de k maguk semmikpp sem prblnk meg
elhagyni a shaid tbort.
A foglyok sort Lacile s Arrela zrtk. Mindenben a Hajadonokat prbltk
utnozni, br persze senkit sem rdekelt, hogy mit csinlnak. Egy magas aiel
egszen egyszeren a hna al csapta Lacile-t, hogy megvizsglhassa a lbt,
s a lny arct bborvrsre festette a szgyen. Arrela magas volt, de az a kt
Hajadon, aki a gondjaiba vette, mg Faile-nl is magasabbra nttek, s
megalz knnyedsggel kezeltk a nyurga tearit. A n stt arca eltorzult,
ahogy a lbt bkdstk, de az is lehet, hogy a Hajadonok gyorsan villog
kzjelei miatt keseredett neki a n. Faile remlte, hogy most az egyszer nem
keveri bajba ket. A Cha Faile tagjai mind az aieleket utnoztk, s gy
akartak lni, ahogy az aielek, de Arrela nem rte be ennyivel, hanem Hajadon
akart lenni. Rettenten bntotta, hogy Sulin nem volt hajland megtantani
neki a Hajadonok kzjeleit! Taln mg dhsebb lett volna, ha tudja, hogy
Chiad s Bain megtantott ezt-azt Faile-nek. Persze nem sokat, s Faile csak
miden msodik jelet fogott fel, de ennyi pp elg volt. Mg szerencse, hogy
Arrela nem rtette, mit mondanak! A kt Hajadon gy vlte, hogy a
vzfldinek nagyon puha a talpa, s sszessgben sznalmasan puhny s
elknyeztetett. Arrela biztos elkeseredett volna, ha tudja.
Szerencsre Faile feleslegesen aggdott Arrela miatt. A teari n
megdermedt, mikor az egyik Hajadon tvetette a vlln - gy tett, mintha
megtntorodott volna, de a szabad kezvel intett valamit trsnjnek, mire az
a kend mgtt elnevette magt -, de elg volt egy pillantst vetnie Chiadra s
Bainra, akik mr ernyedten lgtak egy-egy aiel htn, s is elengedte magt.
Lacile felvinnyogott, mikor a szles vll aiel hirtelen a vllra dobta, de
aztn elhallgatott, br az arca mg mindig vrvrsen virtott. Nha
kifejezetten hasznos volt, hogy mindenben az aieleket akartk utnozni!
Alliandre s Maighdin, akiktl pedig Faile egyltaln nem vrta volna, hogy
bajt kevernek, azonban nem hagytk magukat. Mikor rjttek, hogy mi vr
rjuk, vad harcba kezdtek. Persze kt meztelen, kimerlt, sszektztt n
esetben igazn komoly harcrl nem lehetett sz, de ktsgbeesetten
kiltoztak, s belergtak mindenkibe, aki a kzelkbe merszkedett. Maighdin
mg a fogt is belemlyesztette az egyik figyelmetlenebb aiel csukljba, s
gy lgott rajta, mint valami vreb!
- Hagyjtok, bolondok! - kiltott fel Faile. - Alliandre! Maighdin!
Hagyjtok, hadd vigyenek titeket! Parancsolom!

Sem a szobalnya, sem a hbrese nem figyeltek oda. Maighdin gy


hrgtt, mint egy oroszln, s egyre vadabbul harapta az aielt. Alliandrt
lassan lefogtk, de mg mindig kiablt, s ssze-vissza kaszlt a lbval. Faile
kinyitotta a szjt, hogy rjuk kiltson.
- A gai'shain csendben marad! - mordult fel Rolan, s kemnyen a fenekre
csapott.
Faile a fogt csikorgatta, s magban morgott. s erre jra a fenekre
csaptak! A fick az vre tzte a kseit. Ha akr csak az egyiket el tudn
kapni! Nem. Amit nem lehetett elkerlni, azt bizony el kellett trni, brmilyen
nehz volt is. Meg akart szkni, nem pedig ostoba hsieskedsbe lni minden
erejt!
Maighdin kzdelme sem tartott sokkal tovbb mint Alliandr, br kt frfi
kellett hozz, hogy ki tudjk fejteni a shaid kezt a n fogai kzl. Faile
legnagyobb meglepetsre a zmk aiel egyltaln nem tnt dhsnek, csak
lerzta a karjrl a vrt, s nevetett egyet. Ez persze nem mentette meg
Maighdint. Egy szemvillans mlva mr is a hban hevert, Alliandre
mellett. Pr pillanatig mg dbbenten vergdtek a vad hidegben, aztn kt
shaid vlt ki a fk kzl. A frfi s a Hajadon egy-egy hajlkony vesszrl
fejtette le ppen a krget. A fekv nk lapockjba lptek, flresprtk
megktztt kezket, s nemsokra mr vrs cskok szabdaltk a nk
hfehr cspjt.
Eleinte mg mindkt n vadul kzdtt, s ssze-vissza dobltk magukat,
brmilyen ersen is nyomtk a hba ket. Most mg annyi rtelme sem volt
az ellenllsnak, mint az elbb. Legfeljebb a fejket tudtk ide-oda rngatni,
s a karjukkal csapkodhattak. Alliandre meglls nlkl vistozott, hogy ezt
nem tehetik vele. Vgl is, egy kirlyn rszrl ez teljesen rthet volt, br
az adott krlmnyek kztt nem tnt tl blcsnek. Lthatan megtehettk
vele, st, mi tbb, meg is tettk! Meglep mdon Maighdin ugyanolyan
srtetten kiablt, mint Alliandre. Brki azt hihette volna, hogy is kirlyi
vrbl val, nem pedig csak egy vidki nemesasszony szobalnya! Faile
trtnetesen tudta, hogy nemrg Lini is megvesszzte Maighdint, s azt is
tudta, hogy a n akkor nem csapott ekkora jelenetet. De brhogy volt is, a
tiltakozs nem segtett a kt nn. Egszen addig vertk ket, mg el nem
ernyedtek, s nem kezdtek artikultlanul, tele torokbl vontani fjdalmukban.
s mg utna is egy kicsit, csak hogy ne feledjk el a leckt. Mikor vgl
ugyangy felkaptk ket, mint a tbbi foglyot, mr egyltaln nem kzdttek,
csak hangtalanul, fjdalmasan srtak. Faile egyltaln nem sajnlta ket.
Minden egyes tst megrdemeltek! Fggetlenl attl, hogy ssze-vissza volt
vagdosva a lbuk, s egyre inkbb fenyegette ket a fagymars, minl tovbb
maradtak kinn a hidegben, annl nagyobb volt az eslye annak, hogy

valamelyikk egszen egyszeren kihl. A shaidk alighanem valamifle


menedkre vittk ket, s Alliandre s Maighdin ksleltettk, hogy
odajussanak. Taln csak egy negyedrt vesztettek ezzel, de ilyen idben
minden egyes perc let-hall krdse lehetett! s a tetejbe biztos volt abban
is, hogy mg az aielek bersge is albbhagy majd egy kicsit, ha mr
megrkeztek valahov, s tzet raktak. Amg cipeltk ket, legalbb
pihenhettek, s felkszlhettek arra, hogy az alkalmas pillanatban
cselekedjenek.
A shaidk ugyanolyan knnyedn szaladtak tovbb a foglyokkal a vllukon,
mint az elbb, st, mintha mg gyorsabban haladtak volna! Faile ssze-vissza
gurult Rolan vlln, az oldalba bele-belenyomdott a tegez, s lassan
szdlni kezdett. Rolan minden egyes lpsnl megrndult a teste. Nagy
nehezen megprblt kialaktani valami olyan testhelyzetet, amiben nem
bkdsnk s doblnk ilyen kemnyen.
- Maradj nyugton, mert leesel! - morogta Rolan, s megveregette Faile
cspjt. Mintha csak egy lovat prblt volna megnyugtatni!
Faile felemelte a fejt, s sszevont szemldkkel Alliandrra nzett.
Ghealdan kirlynjbl nem ltszott tl sok, s az a kevs is csupa vrs csk
volt a trdtl egsz a derekig. Ha jobban belegondolt, egy kis kslekeds s
pr botts igazn nem komoly bntets azrt, hogy kiharapjon egy darabot
ebbl a ronda disznbl, aki gy kezeli, mintha csak egy zsk bza volna! De
nem a kezt harapn meg. Hanem mondjuk a nyakt, ha lehet.
Btor gondolat, de ostoba. s haszontalan. A tetejbe pedig veszedelmes!
Most, hogy Rolan cipelte, ugyangy kellett kzdenie a hideg ellen, mint az
elbb. St, bizonyos szempontbl ez mg rosszabb volt, mint amikor futnia
kellett! Akkor legalbb kszkdnie kellett azrt, hogy talpon maradjon, s ez
bren is tartotta, de ahogy lassan kzelgett az este, s egyre mlylt a
sttsg, Rolan temes futsa lomba ringatta. Nem! A hideg kezdte
megbntani az agyt! Az lasstotta le a vrt! Kzdenie kellett ellene, vagy
meghal!
temesen mozgatta a kezt, sszektztt karjt, aztn megfesztette s
elernyesztette a lbt. jra megfesztette, jra elernyesztette, s nem hagyta,
hogy az izmai megdermedjenek, a vre pedig kihljn. Perrinre gondolt, azt
tervezte, hogy mihez is kellene kezdenie Masemval, s hogyan fogja majd
meggyzni Perrint, ha vonakodna. tgondolta azt is, hogy mit fog mondani,
ha a frje rbred, hogy a Cha Faile tagjai voltakpp neki kmkedtek, s
kitervelte, hogyan fogja majd lecsillaptani Perrin haragjt, vagy mire irnytja
t. A frj haragjnak msra irnytsa komoly mvszet volt, s Faile egy
igazn tapasztalt asszonytl, a tulajdon anyjtl sajttotta el. Pomps vita
lesz! s utna mg pompsabb lesz a kibkls! Ha a kibklsre gondolt,

elfelejtette mozgatni a kezt s a lbt, gy ht igyekezett inkbb a vitnl


maradni. A hideg azonban elkdstette a gondolatait. Gyakran elvesztette a
fonalat. Ilyenkor megrzta a fejt, s igyekezett jrakezdeni a vitt. Rolan felfelmordult, hogy nyughasson mr, s meglep mdon ez is segtett Faile-nek
bren maradni. A hang legalbb kizkkentette az egyre lmostbb
gondolatmenetbl. Lassan mr annak is rlt, hogy a frfi r-rszott a
fenekre. Nehz volt beismernie, hogy ez is segt bren maradnia, st, egy id
utn egyenesen azrt mocorgott, hogy Rolan megsse. Brmit, csak ne
aludjon el! Meg nem tudta volna mondani, hogy mennyi id mlt el, mita
fogsgba estek, de egyre gyengbben tudott csak mozogni, s a vgn mr
Rolan r sem mordult, s nem rezte szksgesnek, hogy a fenekre csapjon.
A Fnyre, azt akarta, hogy a frfi gy sse, mint egy ktfenek dobot!
Mi a Fnynek akarnk n ilyesmit, gondolta lassan, tompn, s az agya egy
mlyen elrejtett, ber zuga rjtt, hogy vesztett. Az jszaka sttebbnek tnt,
mint valaha. Mg a hold gyenge fnyt sem ltta a havon. rezte, ahogy
csszik, egyre gyorsabban, egyre mlyebbre, a feneketlen, st stt fel.
Sztlanul siktott, s lomba zuhant.
lmok jttek, lmok mentek. Perrin lben lt, a frfi olyan ersen
szortotta, hogy meg sem tudott mozdulni, s a szles kkandallban hatalmas
tz lobogott. A frfi gndr szaklla az arct karistolta, s Perrin olyan ersen
a flbe harapott, hogy az mr fjt.
Hirtelen szlroham svtett vgig a szobn, s egyetlen ordtssal kioltotta a
tzet, mintha csak gyertyalng lett volna. Perrin kdd vlt, s elsuhant a
vihar szrnyn. Faile egyedl maradt a jeges hidegben, kzdtt a szllel, de az
felkapta s megprgette. A vgn mr azt sem tudta, hol van. Egyedl,
egszen egyedl zuhant a vgtelen, jeges mlybe, s tudta, hogy sohasem
tallja meg Perrint.
Fagyos vidken rohant t, egyik hfvsbl a msikba esett, elzuhant, aztn
rettegve jra talpra kecmergett, s szaladt tovbb. Hatalmas kortyokban nyelte
a levegt, br olyan hideg volt, hogy gy rezte, mintha minden egyes
llegzetvtelnl borotvapengk hastank vgig a torkt. Jgcsapok villogtak
krltte a kopr, halott gakon, s a fagyos szl tlvilgi siratknt harsogott
a dermedt, fehr erdn. Perrin nagyon dhs volt r, s el kellett szknie.
Valahogy nem tudta felidzni a vita pontos trgyt, csak azt, hogy vgl
sikerlt gy feldhtenie az csodaszp farkast, hogy az doblzni kezdett.
Br Perrin sosem doblzott semmivel! A trdre akarta fektetni Faile-t, hogy
elfenekelje. Egyszer mr csinlt ilyet. Akkor meg most mirt futott el elle? A
vgn gyis kibklnek! s persze aztn gyis megfizet neki, amirt gy
megszgyentette. Persze nha gy megdobta szegny Perrint egy-egy jl
irnyzott kupval vagy kancsval, hogy a frfinak kiserkent a vre, de Perrin

is tudta, hogy azt nem gondolta komolyan. s Faile tisztban volt vele, hogy
Perrin sosem bntotta volna. De azt is tudta, hogy futnia kell, mozognia, vagy
meghal.
Ha elkap, gondolta szrazon, legalbb egyik-msik testrszem nem fog
tovbb fzni! A puszta gondolattl is elnevette magt, s nevetett, nevetett,
mg csak a halott, fehr tj meg nem prdlt krltte. Faile tudta, hogy
nemsokra is ppolyan halott lesz, mint ezek a fehr, fagyos fk.
A hatalmas mglya Faile fl tornyosult, s az risi hasbok flskett
robajjal gtek. Anyaszlt meztelen volt, s fzott, a Fnyre, hogy fzott!
Brmilyen kzel araszolt is a tzhz, a csontjai jghidegek voltak, s a hsa
mintha szthasadt volna minden egyes mozdulatnl. Egyre kzelebb s
kzelebb kszott a tzhz. A forrsg mr szinte elviselhetetlen volt. Faile
fjdalmasan felszisszent, de odabenn, a bre alatt, mg mindig fagyos s
dermedt volt minden. Mg kzelebb ment. , a Fnyre, milyen meleg volt,
milyen iszonyatosan, geten forr! s odabenn mg mindig fzott. Mg
kzelebb! Mr sikoltott, gy gette a tz, de ott, legbell mg mindig jgg
volt fagyva. Kzelebb! Mg kzelebb! Meg fog halni! Sikoltott, de nem
hallott semmit, sket csnd tlttte meg a vilgot. s hideg, jeges hideg.
Nappal volt, de nszn felhk takartk az eget. A h hatalmas, sr
pelyhekben hullott a fk kztt. A szl nem volt ers, de jegesen hastott a
brbe. A vkony gakon hatalmas htornyok pltek, majd sszeroskadtak a
tulajdon slyuk alatt, s lehullottak a fldre. Az hsg szinte sztmarta a
belsejt. Egy nagyon magas, csontos, fehr csuklys kpenybe burkoldz
frfi valamit a szjba erltetett. Egy jkora agyagbgre pereme volt az. A
frfi szeme dbbenetesen zld volt, mintha kt smaragd villant volna r, s az
arct csf sebhelyek bortottk. Egy hatalmas, barna takarn trdelt Faile-lel,
egy msik, szrke cskos takar pedig a n derekra volt csavarva. A mztl
nehz, des, forr tea ze csak most olvadt szt Faile nyelvn, s hirtelen
megragadta a frfi csukljt, nehogy elvegye tle a bgrt. A foga nekinekikoccant a mzas agyagnak, gy vacogott, de mohn, hatalmas kortyokban
nyelte magba az des nedt.
- Ne igyl olyan gyorsan: egy cseppet sem szabad kintened! - mondta a
zld szem frfi szelden. Szeldsge meglep ellenttben llt vad arcval, s
rekedtes, mly hangjval. - Megsrtettk a bszkesgedet! Br te vzfldi
vagy, gyhogy lehet, hogy ez nem is szmt!
Faile csak most bredt r, hogy mr nem lmodik. A gondolatok lass,
tnkeny rnykknt fnylettek fel az elmjben, s szertefoszlottak, ha tl
gyorsan kapott utnuk. A fehr ruhs vadember gai'shain volt! Eloldottk a
kezt, s mr nincs prz a nyakban! A frfi kirntotta a kezt Faile gyenge
szortsbl, de csak azrt, hogy a bgrt jra megtltse valami stt

folyadkkal a vlln lg, br vzestmlbl. Gz csapott fel a bgrbl, s


Faile ismt megrezte a tea des illatt. gy remegett, hogy majdnem feldlt.
Szorosan maga kr tekerte a vastag, cskos takart. get fjdalom hastott a
lbba, s ha akart volna, akkor sem tudott volna felllni. Br egyelre ez
eszbe sem jutott. Ha guggolva maradt, csak a lbfeje lgott ki a takar all,
de ha felllt volna, akkor az egsz lba kiltszik, st lehet, hogy mg ennl is
tbb mindent felfed! Inkbb a hidegtl flt, mint a szgyentl, de be kellett
ltnia, hogy elbb-utbb mindkettvel szembe kell nznie. Az hsg egyre
lesebben mardosta, s nem tudta abbahagyni a remegst. Bell mg mindig
jgg volt dermedve, s a forr tea mr csak tvoli emlknek tnt. Olyan
gyenge volt, hogy meg sem brt mozdulni. A legszvesebben le sem vette
volna a tekintett a bgrjrl, s csak azt nzte volna vgyakozva, hogyan
tltik meg jra des, forr teval, m ert vett magn, s krlnzett, hogy mi
van a trsaival. Mindannyian ott voltak mellette, Maighdin, Alliandre,
mindenki: jkora takarkon kuporogtak flig trdelve, flig fekve, s vadul
remegtek hfoltos, kisebb takarik alatt. Mindegyikk eltt ott trdelt mr egy
gai'shain egy-egy vzestmlvel s csszvel vagy bgrvel a kezben, s
mg Chiad s Bain is gy kortyoltk a forr italt, mintha a szomjhalltl
rettegtek volna. Valaki lemosta Bain arcrl a vrt, de most arra mr a kt aiel
Hajadon sem volt jobb llapotban a tbbi fogolynl. Alliandrtl egsz Lacileig, minden egyes trsa gy nzett ki, mintha - mit is szokott erre Perrin
mondani? - htrafel thztk volna ket egy t fokn. De mindegyikk
letben volt mg, s csak ez szmtott. Csak az tud megszkni, aki letben
marad!
Rolan s a tbbi algai'd'siswai, aki Faile-t s trsait foglyul ejtette, ott
csorgott a trdepl csoportocska mellett. t frfi s hrom n lldoglt a
trdig r hban, fekete kendjk a mellkasukra lgott, s nyugodtan nztk a
foglyokat s a gai'shainokat. Faile egy pillanatra elbizonytalanodott, s
sszevont szemldkkel mregette ket. Igyekezett megragadni az egyik
skos, illkony gondolatot, de... Igen, ez volt az! Hova lettek a tbbiek?
Knnyebben meg tudnnak szkni, ha a tbbieknek valamirt itt kellett volna
hagyniuk ket! De volt mg valami, mg valami, amit kds, lmos agya nem
fogott fel. Aztn hirtelen megrtette, hogy mit lt a nyolc aiel mgtt, s a
krds egyszerre rkezett a vlasszal. Honnan kerltek el a gai'shainok?
Vagy szz lpsnyire tlk, a fk s a sr hess takarsban mintha
emberek, mlhs llatok s kocsik haladtak volna el. Haladtak? Ugyan!
znlttek! Aielek szzai, ezrei mentek el mellettk! Szztven shaid
helyett mr egy egsz trzs vette krl! Hihetetlennek tnt, hogy ennyi ember
elhaladhatott alig egy napi jrfldre Abiltl anlkl, hogy brki beszmolt
volna rluk! Mg gy is hihetetlen volt, hogy tudta, mifle fejetlensg

uralkodik a vidken - de brmilyen dbbenetesnek is tnt, most a tulajdon kt


szemvel lthatta, hogy gy van. Hirtelen lmos fradtsg nttte el. Lehet,
hogy gy sem lesz nehezebb megszknik, de valahogy most mr nem bzott
benne.
- Hogyan srtettek meg? - krdezte remegve, s becsukta a szjt, hogy ne
vacogjon hangosan. Aztn, mikor a gai'shain jra fel emelte a bgrt, sietve
kinyitotta, s rtapadt a szegnyes agyagednyre. Mohn kortyolta a tet,
flrenyelte, majdnem megfulladt, gy khgtt, s igyekezett lassabban,
nyugodtabban inni. Brmikor mskor melytnek tallta volna, hogy ennyi
mzet raknak a teba, de most lvezte, hogy des, s nmileg az hsgt is
csillaptotta.
- Ti vzfldiek semmit sem tudtok - mondta a sebhelyes fick lekicsinylen.
- A gai'shainoknak meztelennek kell lennik, s amg csak nem ltztetik
ket fehrbe, nem vehetnek fel semmifle ruht. De attl tartottak, hogy
hallra fagytok, s csak a tulajdon kabtjaikba csavarhattak be titeket. Ezzel
megszgyentettek, s gyengnek neveztek titeket, br nem tudom, hogy a
vzfldieket egyltaln meg lehet-e szgyenteni. Rolan s a tbbiek nagy
rsze mera'din, de Efalin igazn tudhatta volna, hogy mit illik, s mit nem!
Nem lett volna szabad megengednie!
Megszgyentettk volna? Inkbb felbsztettk! Faile nem akart elfordulni
a bgrtl, gy csak a szemvel vgott a hatalmas fick fel, aki gy cipelte
ide, mint egy zsk bzt, s kzben kegyetlenl el is fenekelte! Halvnyan
mintha emlkezett volna arra is, hogy szinte rlt neki, mikor a frfi
megttte, de ht ez lehetetlen volt! Lehetetlen! Mg szp, hogy nem rlt
neki! Rolan egyltaln nem gy nzett ki, mint aki egsz jjel s az elz nap
nagyobbik rszben is futott, s kzben a vlln hordozott egy felntt embert.
Lehelete egyenletesen, nyugodtan gomolygott a hidegben. Mera'din? Faile
gy gondolta, hogy ez rvt jelent az si nyelven, de nem rtette, mire
clozhatott ezzel a nagydarab gai'shain. Br hatrozottan megveten mondta.
Meg kell majd krdeznie Baint s Chiadot, s csak remlheti, hogy ez nem
azok kz a dolgok kz tartozik, amirl az aielek mg a legkzelebbi
bartaiknak sem beszlnek, ha azok vzfldiek. Minden informcidarabka
elsegtheti a megmeneklsket!
Szval becsavartk a kabtjukba a foglyokat, nehogy megfagyjanak? Pedig
Rolanon s a tbbieken kvl senki nem fagyott volna meg! Br persze lehet,
hogy tnyleg tartozik egy kis szvessggel a frfinak, amirt betakarta.
sszessgben nzve azonban csak nagyon kis szvessggel tartozhat! Taln
beri azzal, hogy csak levgja a flt! Mr persze, akkor ha valaha is
elgttelt tud venni rajta, tbb ezer shaid kztt! Tbb ezer? Tbb szzezer
shaid volt, ha jl tudta, s ezeknek a nagy rsze algai'd'siswai volt! Dhsen

prblta meg lekzdeni az elkeseredettsget. Igenis meg fog szkni, s igenis


le fogja vgni annak a gazembernek a flt!
- Majd teszek rla, hogy Rolan megkapja, amit rdemel - morogta, mikor a
gai'shain jra elvette tle a bgrt, hogy megint megtltse. sszeszklt
szemmel, gyanakodva mregette Faile-t, s a n sietve hozztette: - Amint te
is mondtad, vzfldiek vagyunk. Szinte mindannyian! Mi nem kvetjk a
ji'e'tohot! Az aiel hagyomnyok szerint minket nem is lehetne gai'shainn
tenni! Vagy tvedek?
A frfi sebhelyes arca mit sem vltozott, mg a szeme sem rebbent. Faile-en
tsuhant egy halvny, tompa gondolat, hogy taln tl korai volna mg feltenni
ezt a krdst, s nem rtana elbb megismernie a terepet, de a gondolatait
lelasstotta a hideg, s mr nem tudta visszafogni magt.
- s mi van, ha a shaidk gy dntenek, hogy nem csak ezt az egy szokst
szegik meg? Lehet, hogy tged sem fognak elengedni, hiba tltd le az egy
vet s egy napot!
- A shaidk annyi szokst szegnek meg, amennyit csak jlesik nekik mondta a frfi bksen -, de n tartom a szavam! Mg tbb mint fl vig
fehret kell hordanom! Addig pedig gy szolglom ket, ahogy a szoks
megkveteli! Ha ilyen sokat tudsz beszlni, taln mr elg tet ittl!
Faile esetlenl elvette tle a tet. A frfi felvonta a szemldkt, s a n
sietve visszarngatta magra a takart. Mr amennyire ezt fl kzzel, remegve
lehetett! rezte, hogy elvrsdik. Ez a frfi egyltaln nem gy nzett r,
mint egy zsk bzra! A Fnyre, gy csetlik-botlik, mint egy vak kr!
Gondolkoznia kellene, sszpontostania, terveznie! Az agya volt az egyetlen
fegyver, amit nem vehettek el tle! s jelenleg teljesen megdermesztette a
hideg! Mlyen belekortyolt a forr, mzes teba, s nekillt azon
gondolkozni, hogyan is fordthatn az elnyre, hogy tbb szzezer shaid
fogja kzre. De nem jutott semmi sem az eszbe. Semmi sem.

Negyedik fejezet
AJNLATOK
- Mi van itt? - krdezte egy n kemny hangja. Faile felnzett, s egy
pillanatra mg a terl is elfeledkezett.
Kt aiel n, s egy alacsony, gai'shain asszony kzeledett feljk. Olykor
trd felett is a fehr hsznyegbe sppedtek, de ers, tretlen lptekkel jttek.
A magas aiel nk legalbbis mltsgteljesen lpkedtek - a fehr ruhs
gai'shain inkbb csak botladozott s bukdcsolt, gy igyekezett lpst tartani
velk. Az egyik n a vllt markolta, hogy nehogy eszbe jusson lemaradni
vagy kslekedni. Mind a hrman igen figyelemremltak voltak. A fehr
ruhs n alzatosan lehajtotta a fejt, s csak annyira emelte fel a tekintett,
hogy ne essen hasra, a kezt pedig engedelmesen sszefonta, ahogy az egy
gai'shainhoz illett, de a ruhja gy csillogott, mintha selyembl lett volna! A
gai'shainok nem hordhattak kszert, de a fehr kpenyt egy szles,
rubintokkal kivert aranyv fogta ssze, s a csuklya all kivillant az v
nyakrvszeren vastag prja is. Kirlyi kszer volt, mg a legtehetsebb
nemesek sem igen engedhettek meg maguknak ilyet. De brmilyen furcsa volt
is a gai'shain, Faile a msik kt nt leste dermedten. Valahonnan rgtn tudta,
hogy Tuds Asszonyok. Tlsgosan is magabiztosak voltak ahhoz, hogy
brmi msok lehettek volna: lthatan hozzszoktak ahhoz, hogy krds
nlkl engedelmeskednek a parancsaiknak. s mindamellett a puszta
megjelensk is dbbenetes volt! Az, amelyik a selyemruhs gai'shaint
tasziglta, egy szikr, kk szem kesely, stt kendvel a hajban, ppolyan
magas volt, mint a legtbb aiel frfi, s a msik mg Perrinnl is vagy kt
fejjel magasabb lehetett! Ugyanakkor mgsem volt testes, kivve egy tjon.
Homokszn szke haja a derekig rt, s csak egy szles, stt kend fogta
vissza, hogy az arcba ne hulljon, mg barna vllkendje lazn a htra volt
vetve, s szt-sztnylt. Dbbenetesen ds keble flig kibukott halvny
blzbl. Hogyan nem fagyott meg, mikor gy meztelenkedik ebben a jeges
hidegben? Az a rengeteg elefntcsont s arany nyaklnc perzselen hideg
lehet ebben a fagyban!
Mikor meglltak a trdepl foglyok eltt, a keselyarc n elszr
undorodva vgigmrte foglyul ejtiket, aztn szabad kezvel intett nekik,
hogy mehetnek. Valamirt egy pillanatra sem engedte el a gai'shain vllt. A
hrom Hajadon azonnal megfordult, s elindult, hogy a kzelben elhalad
shaidk radathoz csatlakozzon. Az egyik frfi is habozs nlkl

engedelmeskedett, de Rolan s a tbbiek sszenztek, mieltt kvettk volna.


Taln ez jelentett valamit - taln nem. Faile most mr tudta, hogy mit rezhet
az rvnybe kerlt fuldokl, aki minden szalmaszlba belekap, htha az
megtartja.
- Mi volna ms, mint jabb gai'shainok a mi drga Sevannnknak - mondta
a dbbenetesen magas n vidm hangon. les arca volt, pran taln csinosnak
is tartottk volna, de a msik Tuds Asszonyhoz kpest kifejezetten
puhnynak tnt. - Therava, te is tudod, hogy Sevanna nem nyugszik, mg az
egsz vilg nem lesz gai'shain! Hogy szinte legyek, ez ellen nekem sincs
semmi kifogsom! - nevetett fel knnyedn.
A keselytekintet Tuds Asszony nem nevetett. Az arca kmerev volt, a
hangja pedig kkemny.
- Sevannnak mr gy is tl sok gai'shainja van, Someryn! Tl sok
gai'shainunk van! Csak vnszorgunk miattuk, holott szrnyalnunk kellene!
Vastekintete vgigsprt a trdepl nkn.
Faile elfintorodott, mikor a pillantsa resett, s sietve a bgrbe rejtette az
arct. Mg soha letben nem tallkozott Theravval, de egy szempillants
alatt felismerte a fajtjt. Ez az embertpus mindenkit meg akart trni, akiben
ellenkezst vlt felfedezni, s egy bartsgos pillantst is kpes volt
kihvsnak venni. Akkor is pp elg rossz volt a fajtja, ha az udvarba kerlt,
pulykakakas kisnemes volt, de ha netn sikerlne kivvniuk ennek a
keselynek a szemlyes ellenszenvt, ht sosem fognak tudni megszkni
innen! A biztonsg kedvrt persze a szeme sarkbl tovbbra is figyelte a
nt. Olyan rzs volt, mintha egy vipert ltna, ami csillog pikkelyekkel,
kittott szjjal, az arcnak meresztett fogakkal himbldzik gy egy lbnyira
tle.
Szeld vagyok s alzatos, gondolta. Szelden s alzatosan trdelek a
hban, s semmi msra sem gondolok, mint hogy milyen finom ez a tea! Nem
kell ktszer rm nzned, te gonosz, vn banya! Remlte, hogy a tbbiek is
szrevettk, hogy milyen veszedelmes nvel van dolguk!
Alliandre nem jtt r, mifle ellenfllel nz farkasszemet. Megprblt
dermedt, dagadt lbra llni, aztn fintorogva visszaroskadt. Trdelt, de
kihzta magt, felszegte a fejt, s gy tekerte maga kr vrs cskos
takarjt, mintha a legdszesebb selyemkendt vonn ssze egy kkvekkel
dsztett, kirlyni ruha felett. Meztelen, fehr combja s kcos haja ugyan
rontott az sszkpen, de gy is mrhetetlenl bszke volt.
- Alliandre Maritha Kiragin vagyok, Ghealdan kirlynje - jelentette be
hangosan, s minden porcikjbl radt az uralkod lenzse az egyszer
erdei rablk irnt, akik trbe csaltk. - Blcsen tenntek, ha jl bnntok
velnk s a trsninkkel, s megbntetntek azokat, akik ilyen durvn

viselkedtek velnk! Nagy vltsgdjat kaphattok rtnk, nagyobbat, mint


amirl akrcsak lmodozni mertetek volna, s esetleg mg a bneiteket is
megbocstjuk! Biztostsatok megfelel szllst felsges szemlynknek,
hbrrnnknek s szemlyi szobalnynak, mg csak a trgyalsok vget
nem rnek! A tbbiek kevesebbel is berik, de nem eshet bntdsuk! Nem
kaptok egy rva garast sem, ha hbrrnnk szolginak akr csak egy hajszla
is grbl!
Faile a legszvesebben felnygtt volna - ht ez az ostoba nmber tnyleg
azt hitte, hogy egyszer rablkkal van dolguk? -, de nem volt r ideje.
- Ez igaz, Galina? Tnyleg egy vzfldi kirlynt fogtunk el? - A foglyok
mgl jabb n lovagolt el, hatalmas, fekete herltje knnyedn lpdelt a
mly hban. Faile gy vlte, is aiel lehet, br egyltaln nem volt benne
biztos. Nehz dolga volt, hiszen az j jvevny lhton lt, mrpedig az
aielek nem becsltk sokra a lovakat - de legalbb olyan magas volt, mint
Faile, s ez csak az aieleknl nem szmtott ritkasgnak. Klnsen ezekkel a
smaragdzld szemekkel s napbarntotta arcbrrel! De mgis... B, stt
szoknyja els rnzsre gy festett, mint a Tuds Asszony szoknyja, de
kzpen felhastottk, hogy knnyebb lovagls essen benne, s mintha selyem
lett volna, nem pedig gyapj. Halvny, krmszn blza is selyem volt, s a
szoknybl lnkvrs csizmcskk kandikltak ki. Ds aranyhajt vrs
selyem-brokt kend fogta htra, s egy ujjnyi vastag, rubintokkal dsztett
aranydiadm csillogott a kend felett. A Tuds Asszony szpen megmunklt
arany s elefntcsont nyaklncaival ellenttben ezen a nn hatalmas, szinte
ktlvastag igazgyngy lncok, smaragdok s zafrok villogtak, s egy
klmnyi rubint Somerynvel is veteked, flig meztelen keblei kztt pihent.
Karjn szinte knykig rtek a klnfle dszes karktk, s br az aielek nem
viseltek gyrt, ennek a nnek minden ujjn vagyont r drgakvek
szikrztak. A Tuds Asszonyok megszokott sttbarna vllkendje helyett az
asszony vllt aranyhmzssel s fehr prmmel szegett, skarltvrs kpeny
bortotta, s meg-meglibbent minden egyes jeges szlfuvallatra. A n
ppolyan esetlenl lt a nyeregben, mint az a pr aiel, akit lhtra
knyszertett a balszerencse.
- s egy kirlyn - a lovas lthatan nem szokott mg hozz ezekhez a
kifejezsekhez - hbrrnje? Ez ugye azt jelent, hogy a kirlyn hsget
eskdtt neki? Akkor igazn hatalmas asszony lehet! Vlaszolj, Galina!
A selyemruhs gai'shain vlla megroskadt, s az arct desks mosoly
tlttte el, ahogy a lhton kuporg nre nzett.
- Valban nagy hatalm n lehet, ha egy kirlyn hsget eskdtt neki,
Sevanna - mondta mohn. - Mg sosem hallottam ilyesmirl! De azt hiszem,
igazat mondott! Egyszer, sok-sok vvel ezeltt mr tallkoztam Alliandrvel,

s azt hiszem, hogy az a lny, akit akkor lttam, knnyen ezz az asszonny
nhette ki magt! s valban Ghealdan kirlynjv koronztk! De hogy mit
keres Amadiciban, azt nem tudom! A fehrkpenyek s Roedran egyarnt
elfognk, ha csak sejtenk, hogy...!
- Elg lesz, Una! - mondta Therava hatrozottan. Lthatan mg ersebben
szortotta Galina vllt, mint eddig. - Tudod, hogy mennyire utlom, mikor
fecsegsz!
A gai'shain olyan arcot vgott, mint akit pofon tttek, s becsukta a szjt.
Szinte tekergztt vad igyekezetben, hogy minl megnyerbbnek tnjn, s
olvadozva mosolygott Theravra. Mg jobban prblta kivvni az
elgedettsgt, mint az elbb Sevannt. A szemben flelem villant. Stt
szeme volt. Nem lehetett aiel! Therava lthatan nem trdtt a n
imdatval: rszlt a kutyra, s a kutya engedelmeskedett. Ennyi. Csak
Sevannt figyelte. Someryn oldalvst a gai'shainra pillantott, s megveten
elhzta a szjt, de aztn sszefogta a kendjt a melle eltt, s is Sevannra
nzett. Ritkn lehetett az aielek arckifejezsben olvasni, de a kt Tuds
Asszony egyrtelmen utlta Sevannt, m ugyanakkor tartottak is tle. Faile
is a lhton l nre nzett a bgre pereme felett. Voltakpp ez mr majdnem
olyan volt, mintha Logaint vagy Mazrim Taimot ltta volna. Sevanna is vrrel
s tzzel rta fel a nevt az gre. Cairhiennek hossz-hossz vekbe telik mg,
mire kiheveri, hogy oda vezette a shaidkat, s a hbor hatsa elrte mr
Andort s Teart is. Perrin egy Couladin nev fickt okolt az egszrt, de Faile
pp eleget hallott az esemnyekrl ahhoz, hogy tudja, ki irnytotta a frfit a
httrbl. s azt senki sem vitatta, hogy a Dumai Ktjnl esett mszrls
egyes-egyedl Sevanna hibja volt! Perrin majdnem meghalt! Ezrt
szemlyesen akart szmolni Sevannval! Lehet, hogy meghagyja Rolannak a
fleit, ha a nt elintzheti! A szemkprztat ltzet n lassan krbelptette a
lovt a foglyok krl, s zld szeme majdnem olyan hidegen csillant, mint
Therav. A fekete herlt pati alatt hirtelen lesen s hangosan csikordult a
h.
- Melyiktk a szobalny? - Micsoda klns krds! Maighdin egy
pillanatra habozott, megfeszlt a szja, de vgl csak kidugta a kezt a takar
all. Sevanna elgondolkozva blintott. - s melyiktk a... hbrrn?
Faile egy pillanatig azon gondolkozott, hogy eltitkolja, kicsoda, de aztn
eszbe jutott, hogy Sevanna gy is, gy is megtudn. Vonakodva felemelte a
kezt. s nem csak a hidegtl borzongott meg. Therava kegyetlen tekintettel,
mohn leste. Figyelt. Sevannra, s azokra, akiket kivlasztott.
Faile el sem tudta kpzelni, hogyan lehet nem trdni ezzel a vad, gyilkos
pillantssal, de Sevanna mr el is fordult, s jra vgiglptetett a foglyok eltt.
- Ilyen lbbal nem tudnak gyalogolni - mondta egy pillanat mlva. - Nem

hinnm, hogy a gyerekekkel kellene utaztatnunk ket! Gygytsd meg a


lbukat, Galina!
Faile sszerezzent, s majdnem elejtette az agyagbgrt, aztn a gai'shain
fel lkte, s gy tett, mintha eredetileg is ezt akarta volna csinlni. Amgy is
res volt mr! A sebhelyes fick nyugodtan leemelte a vllrl a tmlt, s
jbl megtlttte a bgrt. Gygytani? Biztos nem arra gondolt, hogy...
- Jl van - mondta Therava, s akkort lktt a selyemruhs gai'shainon,
hogy az majdnem felbucskzott -, csak aztn gyorsan csinld, kis Linm!
Tudom, hogy nem akarsz kibrndtani!
Galina nagy nehezen megrizte az egyenslyt, aztn elindult a foglyok
fel. Nha combig a hba sllyedt, s a ruhja messze sztterlt krltte a
havon, de lthatan semmire sem vgyott jobban, mint hogy odarjen
melljk. A szeme tgra nylt a rettegstl, s kerek arcn az undor csatzott
a... moh vggyal? Mindenesetre gyomorforgat ltvny volt.
Sevanna krbejrta ket, s visszart oda, ahol Faile is jl lthatta. A Tuds
Asszonyokkal szemben llt meg. Telt ajkt ingerlten flrebiggyesztette. A
jeges szl bele-belekapott a kpenybe, de lthatan nem zavarta sem a hideg,
sem a fejre hull h.
- pp most kaptam a hrt! - A hangja nyugodt volt, br a szembl mintha
villmok csaptak volna ki. - Ma este a jonine-ekkel tborozunk!
- Akkor megvan az tdik kln is - vlaszolta Therava szrazon. Lthatan
t sem rdekelte a szl s a h. - t kln, a tbbi hetvennyolc pedig ki tudja,
hol kszlhat! rlk, mert nem feledted el, hogy megeskdtl arra, hogy jra
egyested a shaidkat, Sevanna! Nem vrunk rkk!
Sevanna szeme most mr nem villmokat szrt, hanem zld vulknknt
lobogott.
- Mindig betartom, amit grtem, Therava! Jobban tennd, ha errl pedig te
nem feledkeznl meg! s azt se feledd, hogy te a tancsadm vagy! n szlok
a trzsfnk helyett! - Megfordtotta a herltjt, s a l oldalba vgta a
sarkt, htha akkor az llat vgtban indul meg az emberradat fel, br ilyen
idben egyetlen egy l sem tudott volna lpsnl gyorsabban menni. A fekete
herlt igyekezett gyorsan lpdelni, de alig haladt sebesebben, mint az elbb.
Therava s Someryn kifejezstelen arccal nzte, ahogy a l s a lovas eltnik
a hfehr ftyol mgtt.
Ez igencsak rdekes szvlts volt, legalbbis Faile annak vlte. Azon
nyomban felismerte a feszltsget s a klcsns gylletet, ha ltta. Taln
mg kihasznlhatja ezt a gyengesget, csak r kellene jnnie, hogyan! s gy
tnt, hogy kzel sincs itt az sszes shaid! Br azok alapjn, amit a fk kztt
ltott, gy is a kelletnl jval tbben voltak: az emberek s a kocsik csak nem
fogyatkoztak, pedig mr mita itt trdeltek a hban! Galina ekkor rte el, s

egy idre Faile minden mst elfelejtett. Galina igyekezett valamifle rongyos
magabiztossgot erltetni megviselt vonsaira, s egy sz nlkl a tenyerbe
fogta Faile kt kezt. A n nem tudta, hogy felshajtott-e, vagy sem. A vilg
mintha megllt volna, s Faile flig felpattant. Az rk sztlanul szguldottak
el mellette, de minden egyes szvvers mintha vszzadokig tartott volna. A
fehr ruhs n htralpett, s Faile arccal a durva, barna takarra zuhant.
Lihegve kapkodott leveg utn. A lba mr nem fjt, de a Gygytstl
mindig meghezett az ember, s tegnap reggel ta semmit sem evett.
Brmit megevett volna, ami akr csak tvolrl is telre emlkezteti! Mr
nem volt fradt, de iszonyatosan gyengnek rezte magt. Nagy nehezen
felknyklt, br a karja mintha egyfolytban ssze akart volna csuklani, s
remegve maga kr csavarta a cskos takart. Legalbb annyira megrzta az,
amit Galina ujjn ltott, mieltt a n elkapta volna, mint a Gygyts maga.
Hlsan hagyta, hogy a sebhelyes frfi a szjhoz tartsa a forr, gzlg
bgrt. Egyltaln nem volt benne biztos, hogy meg tudta volna tartani a tet.
Galina nem vesztegette az idejt. Alliandre pp most prblt meg
szdelegve talpra kecmeregni a takarrl, s szre sem vette, hogy cskos
leple a hra csszott. A tegnapi vesszzs nyomai termszetesen elmltak.
Maighdin mg mindig a kt takar kztt hevert, s a tagjai ernyedten lgtak
le a hra. Gyengn megrzta magt, s megprblt is feltpszkodni. Chiad
egsz testben megremegett, mikor Galina megfogta a fejt, szinte talpra
pattant, s hatalmas hrdlssel szakadt ki belle a leveg. Az arct elfed,
srgs duzzanat Faile szeme lttra apadt le. Mikor Galina tovbblpett, hogy
Baint is meggygytsa, a Hajadon gy roskadt ssze, mint akit leszrtak, br
szinte azonnal elkezdte sszeszedni magt.
Faile a tejra figyelt, s vad, dhs gondolatok kergettk egymst a
fejben. Az a vkony aranycsk Galina ujjn egy nagykgys gyr volt! Ha a
Gygyts nem lett volna, azt hihette volna, hogy Galina attl kapta ezt a
klns ajndkot, aki a tbbi kszert is radta, de gy...! Galina aes sedai
volt! Nem lehetett ms! De mit keresett itt egy aes sedai, radsul
gai'shainnak ltztetve? Arrl nem is szlva, hogy lthatan ksz lett volna
Sevanna kezt nyalni, s a legszvesebben megcskolta volna Therava
meztelen lbt! Egy aes sedai!
Galina most mr az ernyedten hever Arrela felett llt. volt az utols
fogoly, s az aes sedai enyhn lihegett a megerltetstl. Nem volt knny
egyms utn ennyit Gygytani! gy nzett Theravra, mint aki valamifle
dicsretet vr. A kt Tuds Asszony r sem nzett, csak megindult az
emberradat fel. sszedugtk a fejket, s halkan beszltek. Az aes sedai
vrt mg egy pillanatot, aztn elfintorodott, felkapta a ruhjt, s olyan
gyorsan eredt a nyomukba, amilyen gyorsan csak tudott, de tbbszr is

visszanzett. Faile mg akkor is gy rezte, hogy ket figyeli, mikor mr


elrejtette a sr hfggny. A msik irnybl mg tbb gai'shain rkezett. A
tucatnyi frfi s n kzl csak egyetlen egy volt aiel: a magas, vrs haj
fick arct a halntktl az llig egy rgi, fehr heg szelte kett. A foglyok
kztt Faile ltott alacsony, spadt cairhienieket, s magasabb, stt br
embereket is, akiket amadiciainak vagy altarainak gondolt. St, mg egy
rzbr domani is volt velk! A domani s a tbbi n szles, szoros
aranylncokat viseltek a derekuk krl, s vaskos, nyakrvszer lncot a
nyakukban. Az egyik frfinak is arany villogott a nyakban! Brhogy volt is,
Faile nem vesztegetett sok idt a gai'shainokon villog kszerekre - klns
volt, hogy ilyesmit hordanak, de sokkal jobban izgatta az, amit hoztak. tel s
ruha!
Az jonnan jttek egy rsze hatalmas kosarakat cipelt. Kenyr volt benne,
srga, rett sajt s szrtott marhahs, s a mellettk vrakoz gai'shainok
bven adtak nekik a forr tebl, hogy legyen mivel lebltenik a falatot.
Nem Faile volt az egyetlen, aki illetlen mdon kt kzzel tmte magba az
telt mr ltzkds kzben is, s jval kevsb rdekelte, hogy kiltszik-e a
feneke vagy a melle, mint az, hogy minl hamarabb belebjhasson a ruhba. A
csuklys, fehr kpeny, s a kt vastag alsruha csodlatosan meleg volt. Mr
annak is rlt, hogy a szl vgre nem a meztelen brt korbcsolja! Ht mg,
mikor felvette a vastag gyapjharisnykat, s a trdig r, puha, aiel szabs
brcsizmkat! Meglep mdon mg a csizmkhoz hasznlt brt is
kifehrtettk. De hiba ltztt fel, mg mindig hatalmas r ttongott benne.
A hs olyan rgs volt, mint a csizmatalp, a sajt kkemnny dermedt, s a
kenyr sem volt sokkal puhbb, de soha nem evett mg pompsabbat! Mr a
ltvnyuktl is kicsordult a nyla.
pp egy darabka sajtot rgcslt, megkttte a csizmja fzjt,
felegyenesedett, lesimtotta a ruhjt, s egy kis kenyeret trt volna magnak,
mikor az egyik aranyves n mell lpett, s a vlln lg zskbl elszedett
egy jabb aranylncot. Faile nagyot nyelt, s htralpett.
- Ksznm szpen, de azt hiszem, arra nem lesz szksgem. - Szdelegve
rbredt, hogy taln hiba volt jelentktelen klncsgnek tartania az
kszereket.
- Senkit sem rdekel, hogy te mit hiszel - mondta a kvrks asszony
elknzottan. A kiejtse alapjn amadiciai lehetett, s nemesasszony volt. Most Sevanna rnt szolglod. Felveszed, amit neked adnak, s betartod a
parancsokat, vagy megbntetnek, mg csak r nem bredsz a tulajdon
ostobasgodra!
Pr lpssel arrbb Maighdin pp a domanival kzdtt: nem akarta, hogy
nyakrvet rakjanak r. Alliandre az aranylncokkal kestett frfi ell htrlt,

s undorral vegyes flelem lt ki az arcra. A frfi egy vet nyjtott fel.


Szerencsre mind a ketten meglltak, s krden Faile-re nztek. Taln mgis
hasznlt valamit, hogy megvertk ket az erdben!
Faile nagyot shajtott, s blintott egyet, aztn hagyta, hogy a kvrks
gai'shain rcsatolja a szles aranyvet. A msik kt n leengedte a kezt, s
kvette a pldjt. Alliandrnek ez mr sok volt: kifejezstelen arccal meredt
a semmibe, s hagyta, hogy felvezzk, s nyakrvet rakjanak r. Maighdin
megvet, vad pillantsokkal mregette a karcs domanit. Faile igyekezett
biztatan rjuk mosolyogni, de neki is a nehezre esett. Mikor a nyaklnc
zrja rcsattant a nyakra, gy rezte, mintha a brtnajt dndlst hallotta
volna. Az vet s a nyakrvet ugyanolyan knnyedn le lehetett venni, mint
ahogy felraktk, de nem mtotta magt azzal, hogy Sevanna rn
gai'shainjait ne riznk megklnbztetett figyelemmel! Csaps csaps
htn! Most mr lassan jobbra kellett fordulnia a dolgoknak! Egyszeren
jobbra kellett fordulnia!
Faile hamarosan mr a hban baktatott remeg lbakkal. Az egyik oldaln
Alliandre bukdcsolt res tekintettel, a msikon Maighdin utlkozott
csendesen, s mindentt gai'shainok znlttek krlttk. Ki a
mlhslovakat vezette, ki hatalmas kosarakat cipelt, mg msok szntalpakra
rakott terheket hztak. A kocsiknak s a kordknak leszereltk a kerekeit,
felraktk a rakomny tetejre, s szles szntalpakat eszkbltak aljuk.
Lehet, hogy a shaidknak nem volt valami nagy gyakorlatuk abban, hogy
hogyan kell hban utazni, de hamar kitanultk a fortlyait. Sem Faile-nek,
sem kt trsnjnek nem kellett egyelre cipekednie, de a dundi amadiciai
asszony minden ktsget kizran kzlte velk, hogy msnaptl mr nekik is
ki kell vennik a rszket a hurcolkodsbl. Brmennyi shaid hinyzott is a
trzsbl, gy nzett ki, mintha egy hatalmas vros, st, egy egsz nemzet
indult volna tnak! A tizenkt-tizenhrom vesnl fiatalabb gyerekek kocsin
ltek, de mindenki ms gyalogolt. Minden frfin cadin'sor volt, de a legtbb
n a Tuds Asszonyokhoz hasonl szoknyt s blzt viselt, s a frfiak nagy
rsze legfeljebb, ha egy lndzst hordott a kezben, s lgyabbnak,
bksebbnek tnt a tbbi aielnl. A lgyabb persze csak azt jelentette, hogy
nem grnitbl, hanem valami puhbb kbl faragtk ket. Mikor az amadiciai
asszony vgre magukra hagyta ket, anlkl hogy elrulta volna a nevt, vagy
brmi tbbet mondott volna annl, mint hogy engedelmeskedjenek, mert
klnben megbntetik ket, Faile rbredt, hogy szem ell tvesztette Baint
s a tbbieket a sr hessben. Senki sem prblta meg egy bizonyos helyen
tartani ket, gy ht Maighdinnel s Alliandrvel fel-al vonszoltk magukat a
menetoszlop mellett, a trsaikat keresve. Nehz volt gy gyalogolnia, hogy
kzben visszahzta a ruhaujjba a kezt, klnsen, mikor trd fl r hban

tiprdtak, de mg mindig gy fzott a legkevsb. Mshogy mg rosszabb lett


volna. A szl gondoskodott rla, hogy eszk gban se legyen levenni a
fejkrl a csuklyt. A rikt aranyvek dacra sem nzte meg ket ktszer
egyetlen egy shaid s egyetlen egy gai'shain sem. De hiba vgtak t vagy
egy tucatszor is a menetoszlopon, nem talltk meg a tbbieket. Mindentt
fehr ruhs emberek jrtak-keltek: tbb volt a gai'shain, mint a shaid, de
mind az arcukba hztk a csuklyjukat, s brmelyikk Faile egyik-msik
trsa lehetett volna.
- Ma este meg kell tallnunk ket - mondta ki vgl Maighdin. Meglep
mdon neki sikerlt mltsgteljesen tvonulnia a havon is, br azrt cseppet
sem volt kecses ltvny. Kk szeme les tzben gett csuklyja mlyn, s
gy markolta a nyakba knyszertett, vaskos aranylncot, mintha egyetlen
rntssal le akarn tpni. - Jelenleg pp tzszer annyit gyalogolunk, mint brki
ms! Hsszor annyit! Semmi rtelme nem lenne olyan fradtan megrkeznnk
este a tborba, hogy mozdulni se tudjunk!
Faile msik oldaln Alliandre egy pillanatra mintha kizkkent volna a
kbasgbl, s krden felvonta a szemldkt. Meglepte a Maighdin
hangjban csendl hatrozottsg. Faile egyszeren csak rnzett a
szobalnyra, de ez is elg volt ahhoz, hogy Maighdin zavartan elpiruljon, s
dadogni kezdjen. Mi ttt ebbe a nbe? Jl van, persze lehet, hogy nem ezt
vrta egy szolgtl, de azrt csak nem hibztathatja Maighdint, hogy is
szksen tri a fejt! Milyen kr, hogy nem tud jobban fkuszlni! Faile
rgebben igencsak bzott a n kpessgeiben, de aztn kiderlt, hogy
Maighdin olyan kevss tud csak fkuszlni, hogy annak semmi hasznt nem
veszik.
- Igen, este kell folytatnunk a kutatst, Maighdin - rtett vele egyet. s
minden este, amg csak meg nem talljuk ket. Ezt nem mondta ki. Gyorsan
krbenzett, s ellenrizte, hogy senki sincs olyan kzel hozzjuk, hogy
hallhassa, mit beszlnek. A shaidk, akr cadin'sort viseltek, akr nem,
elszntan lpdeltek a hban, mintha valami lthatatlan, de jl rezhet cl fel
tartannak. A gai'shainok - a tbbi gai'shain - ms clbl siettek olyan
lelkesen. Engedelmeskedjetek, vagy meg fognak bntetni titeket!
- Egyltaln nem trdnek velnk - folytatta -, s lehet, hogy az egyiknk le
tudna maradni, feltve, hogy nem pp egy shaid orra eltt prbl meg
elosonni! Ha valamelyiktk eslyt ltna a dologra, prblja meg! Ezek a
fehr ruhk elrejtenek a hban, s ha eljuttok egy faluig, akkor ez az arany,
amit olyan nagylelken rnk tukmltak, knnyen visszajuttathat titeket a
frjemhez! Tudom, hogy kvetni fog minket! - Remlte, hogy Perrin nem ered
tl hamar a nyomukba. Vagy hogy nem kerl tl kzel hozzjuk. A
shaidknak komoly hadserege volt. Nem akkora, mint nmelyik msik had, de

gy is jval nagyobb Perrin seregnl. Alliandre elszntan, kemnyen nzett


vissza r.
- Nem hagynm itt - mondta halkan; halkan, de hatrozottan. - Nem szegem
meg a hsgeskmet, rnm! Vagy nnel szkm el, vagy sehogy!
- n sem mondhatok mst - mondta Maighdin. - Lehet, hogy csak egy
egyszer szobalny vagyok - keser megvetssel mondta ki ezt a szt -, de
senkit sem hagynk itt ezeknek a... ezeknek a banditknak!
A hangja nem csak hatrozott volt, de egyenest ellentmondst nem tr!
Lininek elg hosszan el kell majd beszlgetnie vele, mieltt jra hasznlhat
szobalny lesz belle!
Faile kinyitotta a szjt, hogy ellentmondjon nekik - hogy rjuk
parancsoljon: elvgre Alliandre a hbrese volt, Maighdin meg a szobalnya,
brmilyen heves vrmrskletv tette is a fogsg, s engedelmeskednik kell
neki! -, de a torkra fagyott a hang. A shaidk radatn t magas, stt alakok
kzeledtek feljk, s lassan kendbe burkoldz aiel nkk krvonalazdtak.
Therava vezette ket. Mormolt valamit a tbbieknek, s azok egy kiss
lemaradtak tle, pedig Faile-hez s a trsaihoz lpett. Mellettk gyalogolt
tovbb. les, kegyetlen tekintete mintha mg a Maighdinben g tzet is
lelohasztotta volna, pedig pphogy csak rjuk nzett. Lthatan nem tartotta
ket annyira, hogy alaposabban szemgyre vegye brmelyikket.
- Azon gondolkoztok, hogyan szkhetntek el - kezdte. Senki ms nem
szlalt meg, de a Tuds Asszony felcsattant. - Meg se prbljtok letagadni! mondta megveten.
- Megprbljuk gy szolglni, ahogy azt illik, Tuds Asszony - mondta
Faile vatosan. Lehajtotta a fejt, s igyekezett elkerlni a msik n tekintett.
- Tudsz valamit a szoksainkrl. - Therava mintha meglepdtt volna, de ez
nem tartott sokig. - Helyes! De ne hidd, hogy becsaptl! Tudom, hogy nem
fogtok alzattal szolglni! Mind a hrman elg elszntak vagytok, jval
elszntabbak, mint a legtbb vzfldi! Van, aki meg sem prbl szkni, de
tlnk csak a holtak meneklnek el! Az lket mindig visszahozzuk! Mindig!
- Nem feledjk el a szavait, Tuds Asszony - mondta Faile alzatosan.
Mindig? Nos, persze mindig van egy els eset... - Mindannyian jl az
esznkbe vssk!
- Nagyon, nagyon helyes! - mormolta Therava. - Taln valakit, aki olyan
vak, mint Sevanna, mg meg is gyzntek! De van valami, amit ti sem tudtok,
gai'shain. A vzfldiek egy dologban klnbznek a tbbi fehr ruhstl:
titeket nem engednk el egy v s egy nap mlva, hanem addig szolgltok,
amg csak regek, aszottak s hasznlhatatlanok nem lesztek! Csak n
menthetlek meg titeket!
Faile megbotlott a hban, s ktsgbeesetten kaszlt a karjaival. Ha

Maighdin s Alliandre nem kaptk volna el, elesik. Therava trelmetlenl


intett, hogy menjenek tovbb. Faile gy rezte, mindjrt eljul. Therava
menten meg ket? Chiad s Bain azt mondtk, hogy az aielek nem ismerik a
Hzak Jtkt, s megvetettk a vzfldieket, amirt ilyesmivel ltek, de Faile
felismerte, mifle ramlatok hzdnak most a mlyben. Ers, gyilkos
ramlatok, s ha csak egy hibt is ejt, mindannyian meghalhatnak!
- Nem rtem, mirl beszl, Tuds Asszony! - mondta, s hirtelen azt kvnta,
brcsak ne lenne ilyen rekedt a hangja.
Pedig taln pp a rekedtsg gyzte meg Theravt. A hozz hasonl emberek
jobban hittek a flelemben, mint brmi msban. Brhogy is, erre
elmosolyodott: semmi melegsg nem volt a mosolyban, pp csak
felkunkorodott a szja szle, s nmi szraz elgedettsget rult el.
- Mind a hrman meg fogjtok figyelni Sevannt, s kihallgatjtok, miket
beszl! Minden nap kikrdez majd titeket az egyik Tuds Asszony, s szrl
szra elismtlitek, hogy mit mondott Sevanna, s kinek! Ha lmban beszl,
megjegyzitek, hogy mit motyogott! Ha jl szolgltok, teszek rla, hogy
elhagyjunk titeket!
Faile-nek semmi kedve nem volt a dologhoz, de persze nem utasthatta
vissza a Tuds Asszonyt. Ha visszautastotta volna, nem rik meg az jszakt!
Ebben egszen biztos volt. Therava nem kockztatn, hogy elruljk! Lehet,
hogy mg a tborba sem jutnnak el - a h pillanatok alatt elrejtene hrom
fehr ruhs hullt, s nem hitte volna, hogy brki is tiltakozna, ha Therava itt
s most tvgn hrom gai'shain torkt. Klnben is, mindenki csak arra
figyelt, hogyan haladhatna mg gyorsabban ebben a Fnyverte hban! Taln
szre sem vennk, mi trtnt!
- Ha megtudja... - Faile nagyot nyelt. Ez az tkozott n arra krte ket, hogy
egy omladoz kszirtre msszanak fel! Nem, nem krte ket: azt parancsolta
nekik! Vajon az aielek megltk a kmeket? Eddig mg sosem jutott az
eszbe, hogy ilyesmit krdezzen Chiadtl s Baintl! - Megvd minket, Tuds
Asszony?
Az les vons n kt ujja kz csippentette Faile llt, meglltotta, s gy
felhzta a fejt, hogy a lnynak lbujjhegyre kellett llnia. Therava szeme
ppolyan aclosan tartotta fogva Faile tekintett, mint ahogy a keze az arct
fogta. Faile szja kiszradt. A n tekintete pokoli knokat grt.
- Ha megtudja, n magam ksztelek el a stsre, kicsi gai'shain! gyhogy
nagyon igyekezz, nehogy rjjjn! Ma este a strban fogtok felszolglni szz
trsatokkal egytt: nem lesz tl sok dolgotok, gyhogy alaposan meg tudjtok
figyelni, mi trtnik!
Therava egy pillanatig meren ket nzte, aztn elgedetten biccentett
egyet. Hrom gyenge vzfldit ltott maga eltt, akik tl gyvk voltak ahhoz,

hogy ne engedelmeskedjenek neki. Egy sz nlkl elengedte Faile-t, s


elfordult. Pr pillanattal ksbb mr t is s a tbbi Tuds Asszonyt is elnyelte
a srn zuhog h.
A hrom n j ideig csendben gyalogolt a hban. Faile nem hozta fl mg
egyszer azt, hogy egyedl prbljanak szkni, s esze gban sem volt
rparancsolni a trsnire. Egszen biztos volt benne, hogy most mg jobban
tiltakoznnak. Brmit gondoltak is eddig, ha most vltoztatnk meg a
vlemnyket, akkor gy tnne, mintha Therava ijesztette volna meg ket.
Faile mindkettjket pp elg jl ismerte ahhoz, hogy tudja, Alliandre s
Maighdin is elbb meghalna, semmint beismerje, hogy a Tuds Asszony
megijesztette ket. A Fnyre, t magt hallra rmtette Therava! De inkbb
lenyelnm a nyelvem, mint hogy ezt beismerjem brki eltt is, tette hozz
szomorksn.
- Azon gondolkoztam, hogy mire utalhatott, mikor a... stst emlegette bkte ki vgl Alliandre. - A fehrkpeny Vallatk lltlag hatalmas
rostlyon a nylt tz fl teszik a foglyaikat, n legalbbis gy hallottam...
Maighdin megremegett, s szorosabban maga kr csavarta a ruhjt.
Alliandre kihzta a kezt a ruhaujjbl, s egyttrzen megveregette a msik
n vllt.
- Ne flj! Ha Sevannnak szz szolgja van, lehet, hogy nem is jutunk olyan
kzel hozz, hogy brmit is hallhassunk! s azt is megvlogathatjuk, hogy mit
mondunk el, s mit nem, nehogy ki lehessen tallni, hogy a mi sznk jrt el!
Maighdin keseren felnevetett hfehr csuklyja alatt.
- Azt hiszed, hogy kisebb-nagyobb vlasztsunk mg mindig van, ugye?
Nincs vlasztsunk! Semmifle vlasztsunk! Hozz kell szoknod, hogy
milyen az, mikor mr nincs kit! Az a n nem azrt vlasztott ki minket, mert
ersebbnek hitt a tbbinl! - Szinte kpte a szavakat. - Fogadni mernk, hogy
Therava Sevanna minden egyes szolgjval beszlt, s ha akr csak egyetlen
egy szt is elfelejtnk elmondani neki, azt pontosan tudni fogja!
- Lehet, hogy igazad van - ismerte be Alliandre pillanatnyi dbbent csnd
utn -, de soha tbb nem beszlhetsz gy velem, Maighdin! A krlmnyek
ugyan a legjobb esetben is igencsak... slyosak... de ne feledkezz meg arrl,
hogy ki vagyok!
- Amg nem szktnk meg - vlaszolt Maighdin -, te is ppgy Sevanna
szolgja vagy, mint n! Ha nem gy gondolsz magadra, mint egy szolgra,
bren s lmodban is, minden ldott pillanatban, akr fel is mszhatsz mr
arra az tkozott rostlyra! s hagyj neknk is egy kis helyet, mert minket is
oda juttatsz!
Alliandre csuklyja elrejtette a n arct, de kihzta magt, s bszkn az
gnek emelte az arct. Okos volt, s tudta, hogy mit kell tennie, de ha nem

figyelt oda, valban gy viselkedett, mint egy kirlyn.


Faile szlalt meg, mieltt Alliandre kirobbanhatott volna.
- Amg nem szktnk meg, mindannyian szolgk vagyunk - mondta
hatrozottan. A Fnyre, pp az hinyzott neki, hogy ezek ketten is egymsnak
essenek! - De bocsnatot krsz, Maighdin! Itt s most!
A szolgllny lehajtott fejjel mormolt valamifle bocsnatkrst, s Faile
nem krte, hogy ismtelje meg hangosabban is.
- Ami pedig tged illet, Alliandre, remlem, engedelmes, j szolga leszel! A n halkan, tiltakozan felnygtt, de Faile nem trdtt vele. - Ha azt
akarjuk, hogy akr csak a legkisebb eslynk is nylhasson a menekvsre,
akkor engedelmeskednnk kell a shaidknak! Kemnyen fogunk dolgozni, s
igyeksznk minl kevesebb feltnst kelteni! - Mintha nem rjuk figyelne mr
gy is mindenki ebben az tkozott tborban! - s azt is el fogjuk mondani
Theravnak, ha Sevanna tsszentett egyet! El nem tudom kpzelni, hogy
Sevanna mit csinlna velnk, ha rjnne, hogy kmkednk utna, de azt
hiszem, arrl mindannyiunknak van nmi fogalma, hogy Therava mit
csinlna, ha nem engedelmeskednnk az utastsainak!
Erre mindenki elhallgatott. A msik kt n is el tudta kpzelni, hogy milyen
lenne Therava bosszja - s alighanem az mg a kellemesebb rsze lenne, ha
megln ket!
Dlre a hess is elllt. A napot tovbbra is stt, lomszn felhk rejtettk
el, de Faile gy vlte, dl lehet, mert kaptak enni egy keveset. Az emberek
nem lltak meg, de hirtelen tbb szz gai'shain indult meg mindenhonnan, s
hatalmas, kenyrrel, hssal s sajttal telt kosarakkal s zskokkal a kezkben
vgigjrtk az egsz menetoszlopot. A tmlkben ezttal nem tea volt, hanem
hideg vz. Olyan jeges volt, hogy Faile foga belesajdult minden egyes
kortyba. Meglep mdon nem volt hesebb, mint amennyire a gyalogls
indokolta volna. Mikor Perrint egyszer egy aes sedai Gygytotta meg, utna
kt napig egyfolytban evett! Taln azrt nem volt olyan hes, mert nem
srlt meg olyan komolyan? Az is feltnt neki, hogy sem Alliandre, sem
Maighdin nem evett sokkal tbbet, mint . A Gygytsrl eszbe jutott
Galina, s minden egyes krdse egyetlen hitetlenked, hatalmas mirtbe
olvadt. Mirt nyaln egy aes sedai - hiszen csak aes sedai lehetett - Sevanna s
Therava talpt? Mirt nyaln brki talpt? Egy aes sedai akr segthetne is
nekik megszkni. s akr el is rulhatn ket, ha elnyt tudna belle
kovcsolni! Az aes sedai-ok azt csinltk, amit csak akartak, s az ember nem
tehetett mst, mint hogy beletrdik ebbe. Kivve, ha az az ember Rand
al'Thor maga, de ht ta'veren volt, s a tetejbe mg az jjszletett
Srkny is. Faile pedig csak egy egyszer n, akinek nem volt tl sok
elkpzelse arrl, hogyan is szkhetne meg innen, s a helyzete mr gy is

aggasztan veszedelmes volt. Arrl nem is szlva, hogy nem csak magra
kellett vigyznia, de az embereirt is felelssggel tartozott! Minden
segtsgre szksge lehetett, brkitl rkezett is! A jeges szl mintha egy
kicsit ellt volna, ahogy Galinn gondolkozott, s aztn jra eleredt a h. Mg
srbben esett, mint reggel, s alig ltott el tz lpsnyire. Nem tudta
eldnteni, hogy megbzhat-e az aes sedai-ban, vagy sem.
Hirtelen szrevette, hogy egy msik fehr ruhs n bmulja, br majdnem
eltakarja a h. De brmilyen sr volt is a havazs, a szles, rubintokkal
kirakott aranyvet nem homlyosthatta el. Faile megrintette trsni karjt,
s Galina fel biccentett. Mikor Galina szrevette, hogy meglttk, Alliandre
s Maighdin kz furakodott. Egyltaln nem mozgott kecsesen a hban, de
lthatan jobban hozz volt mr szokva a naphosszat tart gyaloglshoz, mint
k. Most egyltaln nem tnt hzelkednek. Kerek arca kemny volt, s a
tekintete les. De egyre forgatta a fejt, mintha azt figyeln, hogy nem vette-e
szre valaki, hogy az j gai'shainokkal beszlget. gy nzett ki, mint egy
hzimacska, aki leoprdnak kpzeli magt.
- Tudjtok, hogy ki vagyok? - krdezte parancsolan, de a hangjt mr tz
lpsnyirl sem lehetett volna meghallani. - Tudjtok, hogy mi vagyok?
- Aes sedai-nak tnik - mondta Faile vatosan. - Br tagadhatatlan, hogy ez
meglehetsen klns hely egy aes sedai szmra!
Sem Alliandre, sem Maighdin nem rezzent ssze a bejelentsre. Nyilvn k
maguk is szrevettk a nagykgys gyrt, amit Galina most is idegesen
csavargatott.
Galina arct elnttte a vr, s igyekezett gy tenni, mintha dhs lenne.
- Brmit csinlok is itt, az csak a Tornyot szolglja, gyermekem - mondta
hidegen. Az arckifejezsbl egyrtelm volt, hogy k, egyszer halandk
mg csak elkpzelni sem tudnk, mifle kldetst teljest jelenleg, de a szeme
vadul villogott krbe, hogy szrevegye, ha valaki netn figyeli ket. - Nem
szabad elbuknom! Elg, ha ennyit tudsz!
- Tudnunk kell, hogy megbzhatunk-e magban - mondta Alliandre
nyugodtan. - Nyilvnvalan a Toronyban kpeztk ki, klnben nem tudna
Gygytani, de egy n akkor is megkaphatja a gyrt, ha vgl nem nyeri el a
kendt, s nem tudom elhinni, hogy n aes sedai lenne!
gy tnt, hogy nem csak Faile gondolkozott el a n hirtelen felbukkansn.
Galina telt ajka megfeszlt, s klbe szortott kezt Alliandre szemhez
emelte - nem volt egyrtelm, hogy azzal fenyegeti a nt, hogy megti, a
gyrjt mutatja, vagy egyszerre teszi mind a kettt.
- Azt hiszed, hogy veled majd jobban bnnak, mert meg vagy koronzva?
Mert nemrg mg kirlyn voltl? - Most mr ktsgkvl dhs volt.
Elfelejtett krbekmlelni, hogy figyelik-e, s hangosan, mar gnnyal beszlt.

Olyan mrges volt, hogy a nyla is kifrccsent. - Te is ugyangy hordod majd


a bort Sevannnak, s mosod a htt, mint az sszes tbbi! Az sszes szolgja
nemes volt, gazdag keresked, vagy olyan ember, aki sokig szolglt
furaknl! Minden ldott nap megkorbcsoltatja t szolgjt, akrmit
csinlnak is, csak azrt, hogy a tbbiek igyekezzenek minl inkbb a
kedvben jrni! Mindannyian keresik a kegyt, s gondolkozs nlkl
beruljk a trsaikat! Az els alkalommal, mikor szkni prbl az ember,
vresre korbcsoljk a talpt, hogy ne tudjon jrni, s gzsba ktve,
kifacsarva szlltjk a kocsin, amg csak be nem heged a lba! Msodjra
sokkal rosszabb lesz, s harmadjra mg annl is szrnysgesebb! Van itt
egy fick, nemrg mg fehrkpeny volt. Mr kilencszer prblt meg
elszkni. Kemny frfi volt, de mikor a legutbb visszahoztk, mr azeltt srt
s knyrgtt, hogy levetkztettk volna a vershez!
Alliandre egyltaln nem fogadta jl a kioktats. Srtetten felhrdlt, s
Maighdin is kurtn rmordult az aes sedai-ra.
- Veled is ez trtnt? Akr aes sedai vagy, akr csak beavatott, szgyent
hoztl a Toronyra!
- Hallgass, ha a feljebbvalid beszlnek, te vad! - csattant fel Galina. A
Fnyre, ha ez gy megy tovbb, mindjrt neki fognak esni egymsnak!
- Ha segteni fog neknk megszkni, akkor mondja azt - vetette oda Faile a
selyemruhs aes sedai-nak. Elhitte, hogy tnyleg aes sedai, de minden msban
ktelkedett. - Ha pedig nem, akkor bkje ki, hogy mit akar?
Elttk egy szekr krvonalai sttlettek t a sr hessen: enyhn
megdlt, mert az egyik szntalp lejtt rla. Egy kovcshoz mrten izmos
shaid gyorsan maga kr gyjttt pr ersebb gai'shaint, akik egy
emelrudat kertettek, s azzal prbltk felemelni a kocsit, hogy vissza
lehessen cssztatni al a szntalpat. Faile s trsai megvrtk, amg a csapat
eloszlott, s csak azutn folytattk a beszlgetst.
- Tnyleg a hbrrnd, Alliandre? - krdezte Galina parancsolan, mikor
mr az utols gai'shain is eltnt. Az arca mg mindig lngolt dhben, s a
hangja metszen gnyos volt. - Ki , hogy hsget eskdtl neki?
- Engem is megkrdezhetett volna - mondta Faile hidegen. A Fny gesse
meg az aes sedai-okat s azt a nyomorult titkolzsukat! Nha mr azt hitte,
hogy egy aes sedai azt sem ismern be, hogy az g kk, ha nem ltna benne
valamifle szemlyes elnyt! - Faile t'Aybara rn vagyok, s ez pp elg is
lesz! Segteni akar neknk, vagy sem?
Galina fl trdre bukott, s olyan ersen mregette Faile-t, hogy a fiatalabb
n mr-mr gy rezte, hibt kvetett el, mikor elrulta a nevt. Egy
pillanattal ksbb mr tudta, hogy nagy hibt ejtett. Az aes sedai
felegyenesedett, s kellemetlen kis mosoly szelte kett az arct. Most mr

nem tnt dhsnek: pp ellenkezleg, legalbb olyan elgedett volt, mint az


elbb Therava, st, ami mg rosszabb volt, pont ugyangy volt elgedett, mint
a kegyetlen arc Tuds Asszony!
- T'Aybara - vigyorgott. - Szval saldaeai vagy! s van egy fiatalember, egy
bizonyos Perrin Aybara! Csak nem a frjed? , ltom, ezt is kitalltam! Ez
persze megmagyarzn Alliandre eskjt is! Sevannnak nagyratr tervei
vannak egy msik fiatalemberrel, akinek gyakran emlegetik egytt a nevt a
frjedvel! Bizony, bizony, Rand al'Thorrl van sz! Ha tudn, hogy a kezbe
kerltl... , ne flj, tlem aztn nem tudja meg! - Tekintete hirtelen
megkemnyedett, s most mr valban leoprdnak tnt. hez leoprdnak. Addig semmikpp sem, amg engedelmeskedtek nekem! Taln mg
megszkni is segtek!
- Mit akar tlnk? - krdezte Faile jval hatrozottabban, mint amilyennek
rezte magt. A Fnyre, hogy az elbb mg milyen dhs volt Alliandrre,
hogy rjuk vonta a figyelmet azzal, hogy bemutatkozott, s erre is elkveti
ugyanazt a hibt! St, mg rosszabbat! s n mg azt hittem, hogy el tudom
titkolni, kicsoda az apm, gondolta keseren.
- Semmi klnsen veszlyeset - vlaszolta Galina. - Ugye emlkeztek mg
Theravra? Ht mg szp, hogy emlkeztek r! Theravt nehz elfelejteni!
Van valami a strban, egy krlbell egy lb hossz, fehr bot. Egy
rzpntos, vrs ldban van, amit soha nem zrnak be. Ha elhozztok
nekem, magammal viszlek titeket, mikor elszkm!
- Ez valban knnynek tnik - mondta Alliandre ktkedve. - De ha ilyen
egyszer a dolog, mirt nem hozza el maga?
- Mert itt vagytok nekem ti, hogy megcsinljtok helyettem! - hrdlt fel
Galina. Csak most bredt r, hogy ordt, s a csuklyja majdnem leesett a
fejrl, olyan hevesen kapta krbe a fejt, hogy megnzze, a kzelben haladk
nem hallgatznak-e. Senki nem nzett feljk a sr havon t, de vad, llati
suttogss halktotta a hangjt. - Ha nem hozztok el, hagyom, hogy itt
rohadjatok el, mg csak szrkk, regek s rncosak nem lesztek! s Sevanna
mindent meg fog tudni Perrin Aybarrl!
- Ehhez idre lesz szksgnk - mondta Faile elkeseredetten. - Nem
szkhetnk be Therava strba, amikor csak akarunk!
A Fnyre, semmit sem akart kevsb, mint hogy valaha is Therava strnak
a krnykre kelljen mennie! De Galina azt mondta, hogy segteni fog nekik...
Brmilyen gonosz is ez az aes sedai, az aes sedai-ok nem tudnak hazudni!
- Van idtk - vlaszolta Galina. - Elttetek az egsz let, Faile t'Aybara
rn, ha csak nem vigyztok magatokra! Ne hagyjatok cserben!
Mg egyszer vadul Faile-re meredt, aztn elbukdcsolt a hban. A derekra
szortotta a kezt, mintha csak abban remnykedett volna, hogy a knts b,

hfehr ujja elrejti a derekn csillog, dszes aranyvet. Faile csendben


bandukolt tovbb. A trsai sem szltak egy szt sem. Erre aligha lehetett
volna brmit is mondani! Alliandre lthatan a gondolataiba mlyedt, a
ruhaujjba sllyesztette a kezt, s gy nzte a kavarg havat, mintha ltna
mgtte valamit. Maighdin tovbbra is a nyakrvet szorongatta. Nem csak
egy csapdba estek bele, de egyszerre hromba is, s brmelyik egy pillanat
alatt meglheti ket. Faile azonban nem adta fel, s tudta, hogy valahogy
mind a hrombl ki fog mszni! Nagy nehezen lefesztette a kezt a tulajdon
nyakrvrl, s tverekedte magt a hviharon. A fejben ppolyan vadul
kavarogtak a tervek, mint a szeme eltt a hpihk.

tdik fejezet
ZSZLK
trohant a hfdte pusztn, felemelte az orrt, s szagot keresett, egyetlen
egy des, drga illatot. A szakad h mr nem olvadt el jeges bundjn, de a
hideg sem rettenthette el. A mancsai dermedtek voltak, fjtak, de nem hagyta
pihenni g izmait, s egyre gyorsabban s gyorsabban szaladt tovbb, mg
csak egyetlen elmosdott cskk nem olvadt a tj. Meg kellett tallnia.
Hirtelen egy hatalmas, szes, szrke farkas bukkant fel mellette. A fle
tpett volt, a testt szmtalan harc hege szabdalta, s a levegbl ugrott oda
mell, hogy a napnl is gyorsabban szguldjon vele. Hatalmas volt, szrke, de
nem volt akkora, mint maga. Kiszaktja azoknak a torkt, akik elvittk tle!
Sztroppantja a csontjaikat!
A prod nincs itt, zente neki Ugr, de te tlsgosan is ersen jelen vagy, s
tl hossz ideje elhagytad mr a tested! Vissza kell menned, Ifj Bika, vagy
meghalsz!
Meg kell tallnom! Mintha mr a gondolatai is lihegtek volna. Nem gy
gondolt mr magra, mint Perrin Aybarra. Mr Ifj Bika volt. Egyszer rgen
itt tallta meg a slymot, s most is r fog lelni! R kell lelnie! Mg a hall
sem rmtette gy, mint hogy esetleg rkre elvesztheti!
A msik farkas egyetlen szrke villanssal ugrott az oldalnak. Hiba volt
Ifj Bika a nagyobb, mr fradt volt, s hatalmas puffanssal felborult. Nagy
nehezen talpra kecmergett a mly hban, s Ugr torknak esett. Semmi sem
szmtott, csak a slyom!
A sebhelyes farkas felreplt, mint egy madr, s Ifj Bika ismt a hba
rogyott. Ugr mgtte rt fldet a hban.
- Ide figyelj, klyk! - zente Ugr vadul. - Az elmdet eltorztotta a
rettegs! A prod nincs itt, de te meghalsz, ha tovbb maradsz! Keresd az
brenlt vilgban! Csak ott tallhatod meg! Menj vissza, s talld meg!
Perrin szeme hirtelen felpattant. Iszonyatosan fradt volt, s gy rezte,
mintha a gyomra helyn egyetlen fj seb lenne, de az hsg mit sem
szmtott a szvt szaggat r mellett. Teljesen kirlt volt, s mintha sajt
maghoz sem lett volna kze, mintha ez a Perrin Aybara valaki ms lenne, s
nem szenvedne ilyen kegyetlenl. A feje fltt meg-megrebbent a stor kkarany cskos teteje az ers szlben. Idebenn stt volt, s nehz rnykok
ltek meg mindent, de a vszontetn halvnyan tragyogott az aranyl
napfny. s a tegnapi esemnyek ppgy nem csak ml rmlmok voltak,

mint az elbb Ugr. A Fnyre, majdnem meglte Ugrt! A farkaslomban a


hall... vgleges. A leveg kellemesen meleg volt, de Perrint ennek ellenre
kirzta a hideg. Tollal tlttt matracokon fekdt, egy szles, dszesen faragott
s aranyozott tmoszlopokkal szeglyezett gyon. A parzsl szn szagn t is
megrezte az desks, nehz parfmt s a n illatt. Senki ms nem volt a
storban.
Fel sem emelte a fejt a prnjrl, csak megkrdezte.
- Megtalltk mr, Berelain? - A feje tl nehz volt ahhoz, hogy felemelje.
Az egyik tbori szk halkan felnyikordult, mikor a n megmozdult. Perrin
pp elgszer volt mr itt Faile-lel. Mindig itt tancskoztak. A stor elg nagy
lett volna egy npes csaldnak is, s Berelain elegns btorai egy palotban is
meglltk volna a helyket. A csupa arany, dszesen faragott asztalokat,
szkeket, st, mg magt az gyat is szt lehetett szedni, s egyszer csapok
tartottk csak ssze. Ez nagyon hasznos volt az utazsnl, hiszen knnyedn
szekrre lehetett rakni ket, de nem voltak igazn ersek. A parfm desks
illatn tl Perrin azt is tisztn rezte, hogy Berelain meglepdtt azon, hogy
tudja, hogy a storban van, de a n hangja nem rulta el a dbbenett.
- Nem. A te feldertid mg nem rtek vissza, az enymek pedig... Minthogy
napnyugtra sem trtek vissza, kikldtem utnuk egy komolyabb csapatot. Az
embereimet mind megltk, rajtuk tttek, mieltt akr hat mrfldnyire
juthattak volna! Kiadtam Gallenne kapitnynak a parancsot, hogy rizze
jobban a tbort. Arganda is szmos embert lra ltette, s feldertket is
kikldtt, brhogy igyekeztem is lebeszlni rla. Az az ember teljesen
megrlt! Azt hiszi, hogy senki ms nem tudja megtallni Alliandrt, csak !
Tartok tle, hogy azt hiszi, ms meg sem prblja! s tovbbra sem bzik az
aielekben!
Perrin szorosan megmarkolta a puha gyapjtakart. Gault senki sem lephette
meg, s Jondyn is legalbb olyan gyes volt, mint . Mg egy aiel sem tudn
szrevtlenl megkzelteni! Mg mindig kutattak, s ez csak azt jelenthette,
hogy Faile mg letben van! Ha megtalltk volna a holttestt, mr
visszatrtek volna! Most mr csak ebben remnykedhetett. Felemelte az egyik
kk takart. Anyaszlt meztelen volt alatta.
- Ezt mivel magyarzod?
A n hangja mit sem vltozott, de a szagba az vatossg les, tiszta illata
vegylt.
- Te s az embered is hallra fagytatok volna, ha nem kldk ki valakit,
hogy keressen meg, mikor Nurelle visszart a feldertkrl szl hrekkel.
Senki ms nem mert megzavarni: lltlag gy morogtl rjuk, mint egy hes
farkas, ha csak hozzd szltak! Mikor megtalltunk, mr annyira elkbultl a
hidegtl, hogy azt sem hallottad, hogy ha beszltnk hozzd, s a msik fick

meg kis hjn sszeesett. A szolgllny, az a Lini, magnl tartotta: egy kis
meleg leves s nmi alvs hamar rendbe hozta! De tged ide hozattalak. Ha
nincs Annuora, a legjobb esetben is elvesztetted volna a lbujjaidat!
Annuora... lthatan mg azutn is attl tartott, hogy meghalsz, mikor mr
meggygytott tged! gy aludtl, mint aki mr meghalt! Azt mondta, hogy
olyan vagy, mintha elvesztetted volna a lelkedet, s akrhny takart raktunk
is rd, jghideg maradtl! n is reztem, mikor hozzd rtem!
Az rvels hosszas volt s kimert, de mgsem magyarzta meg a
helyzetet. Perrinben felcsapott a harag, de hamar elfojtotta ezt a tvoli, vad
dht. Faile mindig akkor volt a legfltkenyebb, ha kiablt Berelainnel.
Akkor sem fogja feldhteni ez a nmber!
- Grady s Neald is meggygythattak volna - mondta szrazon. - s mg
Masuri s Seonid is kzelebb voltak!
- Elszr a tulajdon tancsadm jutott az eszembe. A tbbiekrl egszen
elfeledkeztem, kis hjn itt voltunk mr, mikor rjttem, hogy k is velnk
vannak! s klnben is, mit szmt, hogy ki Gygytott meg?
Milyen rthet! s ha megkrdezn, hogy mirt maga Mayene rnje
vigyzott az lmra egy flhomlyos storban, mirt nem bzta r valamelyik
szolgllnyra, a katonkra, vagy akr Annuorra, arra is rthet, logikus
vlaszt adna! De Perrin nem volt r kvncsi.
- Hol vannak a ruhim? - krdezte, s felknyklt az gyban. A hangja mg
mindig kifejezstelen volt.
A strat csak a Berelain szke mellett ll asztalon lobog, egyetlen
gyertycska vilgtotta meg, de Perrinnek ennyi fny bven elg volt.
Brmilyen fradt volt is, tkletesen tjkozdott a flhomlyban. A n
meglepen illedelmesen volt ltzve, sttkk ruhja ell teljesen zrt volt, s
a ds csipkegallr szinte az llig rt. Berelainen majdnem olyan butn nzett
ki az illedelmes ruha, mint egy vadmacskn a birkabr. Az arct flig
elrejtettk az rnyak. Gynyr volt s megbzhatatlan. Megtartotta, amit csak
grt, de az aes sedai-okhoz hasonlan is csak azt grte meg, ami az
rdekben llt, s amit nem fogadott meg, azzal knnyen elpusztthatta az
ellenfelt.
- Ott vannak, azon a ldn - intett kecsesen az egyik, csipkekzelbe
bjtatott kezvel. - Kitisztttattam Rosene-nel s Nanval, de most nagyobb
szksged van a pihensre s az telre, mint a ruhidra! s mieltt mg ennl,
s megbeszlnnk a teendket, szeretnm elmondani, hogy senki ms nem
akarhatja nlam jobban, hogy Faile lve visszakerlhessen hozznk! - Az
arckifejezse olyan nylt volt s szinte, hogy Perrin el is hitte volna amit
mond, ha nem pp Berelaintl hallja ezeket a szavakat. A Fnyre, mg a szaga
is szinte volt!

- Most kellenek a ruhim! - Nagy nehezen fellt, s az egyik takarval


elfedte a lbt. Az elz napi ruhja ott hevert egy agyonaranyozott, szinte
lyukasra faragott lda tetejn, szpen sszehajtogatva, tisztn. Prmszeglyes
kpenyt a lda egyik vgre tertettk, s a fejszje a lda oldalnak volt
tmasztva. Csizmi a szemkprztat virgmints sznyegen lltak, fnyesre
tiszttva. A Fnyre, de fradt volt! Nem tudta, hogy mennyi ideig jrhatta a
farkaslmot, de az ott tlttt id bren tlttt idnek szmtott, a pihens
szempontjbl legalbbis mindenkppen. A hasa hangosan korgott.
- s ennem is kellene valamit!
Berelain elkeseredetten felnygtt, lesimtotta a ruhjt, s eltlen
felvetette az llt.
- Annuora nem rl majd, ha arra kell visszatrnie a Tuds Asszonytl, hogy
felkeltl! - mondta hatrozottan. - Nem tehetsz gy, mintha az aes sedai-ok
szava neked mit sem szmtana! Te nem vagy Rand al'Thor! Elbb vagy utbb
ezt k is bebizonytjk neked!
De vgl csak kiment a storbl. Hideg huzat csapott be a nyomban. Olyan
dhs volt, hogy mg csak a kpenyt sem vette fel! Perrin egy pillanatra
kinzett az ajtn, s ltta, hogy mg mindig havazik.
Azok utn, hogy egsz jszaka esett, mg az sem biztos, hogy Jondyn
megtallja majd a nyomokat! Igyekezett nem erre gondolni.
Ngy jkora serpenyben gett a parzs, de a lba szinte azonnal fzni
kezdett, amint letette a vaskos sznyegre. A ruhihoz sietett. Inkbb csak
tmolygott, br igyekezett minl gyorsabban odarni. Olyan fradt volt, hogy
a legszvesebben lefekdt volna a sznyegre, s azonnal elaludt volna! s a
tetejbe olyan gyengnek rezte magt, mint egy ma szletett brny! Taln
ez is csak azrt volt, mert tl sokig maradt a farkaslomban - olyan elszntan
meg akarta tallni Faile-t, hogy mg a testt is itt hagyta rte -, de alighanem a
Gygyts is elgyengtette. s miutn elz nap reggeli ta egy falatot sem
evett, s egsz jszaka a hban csorgott, nem nagyon volt ertartalka. gy
remegett, hogy az alsnemjt is alig tudta felhzni! De Jondyn meg fogja
tallni Faile-t! Vagy ha nem, ht Gaul! letben fogjk tallni! Semmi ms
nem szmtott! Kba volt s tompa. Nem vrta volna, hogy maga Berelain is
visszajn, de mg a nadrgjt sem hzta fel, mikor a storajt jra
meglibbent, s a n des parfmjt vgta az orrba a felcsap huzat. A frfi
gy rezte, mintha a n tekintete csiklandozva simogatn a htt, de nem
kezdett el kapkodni: gy fejezte be az ltzst, mintha csak egyedl lett
volna. Nem akarta megadni a nnek azt az rmt, hogy azt higgye, zavarba
jtt attl, hogy nzi. Szndkosan nem pillantott Berelainre.
- Rosene mindjrt hoz egy kis meleg telt - mondta. - Azt hiszem, csak
birkaprklt van, de mondtam neki, hogy vagy hrom emberre valt hozzon!

A n egy pillanatig habozott, s Perrin hallotta, ahogy knny kis papucsa


megcsszik a sznyegen. Berelain felshajtott.
- Perrin, tudom, hogy most borzasztan el vagy keseredve. Alighanem sok
minden olyasmi kavarog benned, amit egy msik frfival nem tudnl
megosztani! Nem nagyon tudom elkpzelni, amint Lini vlln srsz, gyhogy
felajnlom az enymet! Kssnk fegyversznetet, amg nem talljk meg
Faile-t!
- Fegyversznetet? - krdezte a frfi, s vatosan elrehajolt, hogy felhzza
a csizmjt. vatosan, mert klnben orra esett volna. A j vastag
gyapjharisnya s a vaskos, br csizmatalp hamar tmelegti majd a lbt! Mirt kellene fegyversznetet ktnnk?
A n csendben maradt. Megvrta, hogy Perrin felhzza a msik csizmjt is,
visszahajtsa a trde al a szrt, felvegye s beksse az ingt.
Csak akkor szlalt meg, mikor Perrin mr az ingt trte pp a nadrgjba.
- Jl van, Perrin. Ha azt akarod... - Brmit rtett is ezalatt, a hangja
kifejezetten elszntan csengett. Perrin egy pillanatra azt hitte, hogy becsapta
az orra. A szaga alapjn a n egyenesen srtettnek tnt! Mikor azonban
rnzett, Berelain mr mosolygott. Br a szeme dhsen villogott, annyi
szent!
- A Prfta emberei hajnaltjt kezdtek megrkezni - mondta kurtn -, de
amennyire n tudom, maga mg nem rt ide! Mieltt jra tallkoznl vele,
nem rtana...
- Kezdtek megrkezni? - szaktotta flbe Perrin. - Masema beleegyezett,
hogy csak egy szzfs dszksretet hoz magval!
- Brmit mondott is, mikor a legutbb hallottam, mr vagy hrom-ngyezer
ember volt itt. Csupa rabl s tolvaj! Azt hiszem, minden fegyverkpes ember
ideznltt a krnykrl. Mindenfell csak k jnnek!
Perrin sietve felrngatta a kabtjt, rcsatolta az vet, s eligazgatta rajta a
slyos fejszt. Mindig nehezebbnek rezte, mint amilyen valjban volt.
- Errl mg beszlnk! A Fny gessen meg, nem hagyom, hogy ezt a
gyilkos gylevszhadat a nyakamba varrja!
- A gylevszhad semmisg Masemhoz kpest. az igazn veszlyes
ebben a jtszmban! - A n hangja hideg maradt, de az illatba gondosan uralt
flelem vegylt. Mint mindig, ahnyszor csak Masema szba kerlt! - A
Tuds Asszonyok s a nvrek igazat mondtak! De ha neked az sem elg,
amit a tulajdon kt szemeddel lttl, akkor elmondom azt is, hogy a
seanchanokkal tallkozgatott!
Perrin gy rezte, mint akit kalapccsal vgtak fejbe. Klnsen azok utn,
amit Balwer az altarai csatkrl meslt!
- Honnan tudod? - krdezte ingerlten. - A frkszeid mondtk?

Berelain kt frkszt is magval hozott Mayene-bl, s kikldte ket,


ahnyszor csak egy vros vagy egy falu kzelbe rtek, hogy hadd tudjanak
meg mindent, amit csak lehet. szintn szlva a kt fick egytt sem tudott
meg feleannyit sem, mint Balwer egymaga! Vagy legalbbis Berelain nem
rulta el, hogy tbbet tudtak volna! A n sajnlkozva rzta meg a fejt.
- Faile... kveti mondtk. Hrman kzlk pp akkor csatlakoztak
hozznk, mikor az aielek megtmadtak minket. Beszltek egy emberrel, aki
ltta, amint leszllt egy hatalmas, repl jszg Abila mellett. - Kicsit taln
tlznak tnhetett, ahogy megremegett, de a szaga alapjn tnyleg ennyire
meg volt rmlve. Perrin ezen egy cseppet sem csodlkozott: maga mr
ltott ilyen bestikat, s mg egy trallok sem tnt gonoszabbnak nluk! Igazi
rnyfattyak voltak! - Az a dg egy utast is hozott. Egsz Abilig, ott is
Masema hzig kvettk! Azt hiszem, nem ez volt az els tallkozjuk! gy
tnt, mintha mr alaposan begyakoroltk volna!
Hirtelen elmosolyodott. Kicsit gnyos volt az arca, s a szeme csbosan
villant. Ezttal a szaga is illett az arckifejezshez.
- Nagyon szomor vagyok, hogy el akartad hitetni velem, hogy az a szraz
kis titkrod tbb mindent tallt, mint az n frkszeim, mikzben kt tucat
kmed is volt, csak Faile kvetinek lcztad ket! Be kell vallanom, sikerlt
is becsapnod! Azt szeretem benned, hogy mindig meg tudsz lepni! Most mirt
tnsz ilyen riadtnak? Komolyan azt hitted, hogy megbzhatsz Masemban,
azok utn, amit lttl s hallottl?
Perrin dbbent pillantsnak semmi kze nem volt Masemhoz. Ez a hr
jelenthetett egszen dbbenetes dolgokat is, de a frfi azt is elkpzelhetnek
tartotta, hogy az szempontjbl tkletesen rdektelen aprsg. Lehet, hogy
Masema a seanchanokat is a Srkny Nagyr hitre akarta trteni. Amilyen
rlt volt, gondolkods nlkl kinzte belle! De... Faile arra hasznlta azokat
a bolondokat, hogy kmkedjenek! Hogy belopzzanak Abilba? s mg a
Fny tudja, hova! , persze, Faile mindig azt mondta, hogy a kmkeds a
felesg dolga, s Perrin mr azt is sokallta, hogy a palotkban felszed minden
pletykt - de ez tnyleg minden hatron tlment! Legalbb szlt volna neki!
Vagy csak azrt hallgatta el, mert nem csak a kveti tttk bele az orrukat
olyasmibe, amibe nem kellett volna? Ez igazn Faile-re vallott volna! Valban
olyan volt, mint egy slyom: bszke s vakmer! Lehet, hogy gy vlte, nincs
is mulatsgosabb annl, mintha olykor maga is kmkedhet egy keveset!
Nem, nem lesz r dhs! Most semmikppen sem! A Fnyre, Faile egszen
biztosan mulatsgosnak tallta volna, ha kmkedhet!
- rlk, hogy tudsz titkot tartani - mormolta Berelain. - Azt hittem, hogy a
diszkrci lesen elt az alaptermszetedtl, de rlk, hogy tvedtem! Most
klnsen nagy szksgnk van arra, hogy tudjuk, mit lehet tovbbadni, s

mit nem! Az embereimet nem az aielek ltk meg! Hacsak az aielek nem
trtek t a fejszre s a szmszerjra lndzsa s j helyett!
Perrin felkapta a fejt, s akrhogy igyekezett is higgadt maradni, parzsl
dhvel mrte vgig a nt.
- s ezt csak most mondod? Vagy van mg valami ms is, amit elfelejtettl
mondani, valami, ami sajnos kiment abbl a csinos kis fejedbl?
- Hogy krdezhetsz ilyet? - Berelain kis hjn nevetett. - Meztelenre kellene
vetkznm, ha mg tbbet meg akarnk neked mutatni, mint amit eddig
tettem!
Szttrta a karjt, s csbosn megriszlta magt, mintha csak ezzel akarn
rzkeltetni, mire gondolt.
Perrin undorodva felhrdlt. Faile eltnt, s csak a Fny tudta, hogy vajon
letben van-e mg - a Fny adja, hogy letben legyen! - s Berelain pp most
akar mg nyilvnvalbban kikezdeni vele, mint eddig brmikor? De ht
Berelain mirt is vltozott volna meg? rlhetett volna, hogy legalbb annyi
illem volt benne, hogy akkor nem zavarta, mikor pp ltzkdtt! A n
elgondolkozva vgigmrte, s a mutatujjval vgigsimtott az ajkn.
- Brmit hallottl is, te csak a harmadik frfi leszel, akivel megosztom az
gyam. - A tekintete... bujn fnylett... de a hangja alapjn akr azt is
mondhatta volna, hogy lesz a harmadik frfi, akivel aznap reggel beszlt! A
szaga pedig... Leginkbb arra emlkeztette Perrint, hogy alighanem ilyen
szaga lehet egy farkasnak is, aki a boztosba gabalyodott zet tall. - A msik
kett pusztn politikbl kerlt oda. De tged a gynyr kedvrt
vlasztanlak! s tbb szempontbl is nagy rm lenne veled hlnom!
A hangja meglepen metszen csendlt. Rosene pp ekkor lpett be a
storba jeges szlfuvallat ksretben. Kk kpenyt htravetette, s
mosolyogva cipelt egy jkora, ovlis ezsttlat, amit fehr kendvel takartak
le. Perrin becsukta a szjt, s remlte, hogy a n nem hallott semmit.
Berelain elmosolyodott - lthatan egy cseppet sem rdekelte, hogy mit
hallott a szobalnya, s mit nem! A zmk asszony lerakta a tlct a
legnagyobb asztalra, szttertette kk-arany cskozs szoknyjt, s mlyen
meghajolt Berelain fel. Majd vetett egy jval kurtbb pukedlit Perrin
irnyba is. A tekintete egy pillanatra elidztt a frfin, s ppolyan
elgedetten mosolygott, mint az rnje. Berelain egy kurta intsre maga kr
kapta a kpenyt, s mosolyogva kisietett a storbl. Jl van, a Fny gesse
meg, ht hallotta! A tlcrl prklt s forralt bor nycsikland illata radt, de
Perrin akkor sem maradt volna itt, ha el van trve a lba. Akrmilyen
hangosan korgott is a gyomra!
A vllra dobta a kpenyt, s bszkn kivonult a sr hessbe. A
kesztyjt csak odakinn vette fel. A napot vastag, nszn felhk takartk, de

a fny llsbl gy is meg tudta llaptani, hogy alig pr rval mlhatott


hajnal. A hba mris svnyeket trtek a katonk, de az gakon vaskos
takarknt fekdt a vaktan fehr h, s teljesen elfedte az rkzldeket. A
vihar mg kzel sem fejezdtt be. A Fnyre, ht hogy mondhatott neki
ilyeneket az a nmber? s mirt mondott neki ilyeneket, pp most?!
- Ne feledd! - kiltott utna Berelain, s meg sem prblta lehalktani a
hangjt! - Bzom a diszkrcidban!
Perrin elfintorodott, s meggyorstotta a lpteit.
Pr lpssel ksbb rjtt, hogy elfelejtette megkrdezni, Masema emberei
merrefel tboroznak. Krltte mindenfel a Szrnyas Grda tagjai
melegedtek a tbortzeknl. Mindegyiken pncl volt, s nem mentek
messzire felnyergelt lovaiktl. A lndzsik kznl voltak, takaros glkba
tmasztottk ket, s a vrs szalagok vadul csapkodtak a szlben. A tzek
kztt a fk dacra is knnyen egyenes vonalat lehetett volna hzni, s
mretben is szinte teljesen egyformk voltak. A szekerek, amiket dlre
haladtukban szereztek, mr mind meg voltak rakodva, a lovakat befogtk, s
szigor, egyenes vonalba lltottk.
A fk nem takartk el teljesen a dombtett. A folykziek tovbbra is
odafenn rkdtek, de a strakat mr lebontottk, s Perrin tisztn ltta a
felmlhzott lovakat is. Mintha egy pillanatra egy fekete kabt is megvillant
volna: az egyik asha'man is odafenn jrt, br Perrin meg nem tudta volna
mondani, melyikk. A ghealdaniak mg mindig a dombtett mregettk
komoran, de sszessgben k is ppgy menetksznek tntek, mint a
mayene-iek. A kt tbor szinte ugyangy volt elrendezve. De Perrin sehol sem
vette szre, hogy a kzelben tbb ezer ember gylekezne, s azt sem ltta,
hogy szles svnyeket trtek volna a hban. Ami azt illeti, a hrom tbor
kztt egyetlen egy lbnyom sem ltszott. Ha Annuora a Tuds Asszonyoknl
volt, akkor mr j ideje ott lehetett! Mirl beszlhettek? Alighanem arrl,
hogyan lhetnk meg Masemt anlkl, hogy Perrin rjnne, k tehetnek rla.
Egy pillanatra visszanzett Berelain strra, de a puszta gondolattl is kirzta
a hideg, hogy esetleg vissza kellene mennie oda.
Mr csak egyetlen stor llt Berelain strn kvl, az is kk-arany cskos, de
jval kisebb: Berelain kt szolgllny volt. Rosene s Nana a szakad h
dacra is kinn ltek a stor eltt egy kis padon, s kpenyben, csuklyban
melengettk a kezket egy aprcska tbortz felett. Teljesen egyformk
voltak, s egyikket sem lehetett volna csinosnak mondani. Mgis kt frfi
csrgtt mellettk: alighanem azrt nem mentek be a storba, hogy az egyik
parzstart mellett melegedjenek. gy tnt, hogy Berelain illendbb
viselkedst kvetelt meg a szobalnyaitl, mint amilyenre maga kpes volt.
A n frkszei ltalban egy rva szt sem szltak - Perrin trsasgban

legalbbis meglehetsen csendesek voltak -, de most vidman cseversztek s


nevetgltek a kt szolgllnnyal. Egyszer ruhkat hordtak, s olyan
jellegtelenek voltak, hogy az ember akkor sem vette volna szre ket, ha
nekik megy az utcn. Perrin mg mindig nem tudta Santest megklnbztetni
Gendartl. A tz egyik oldaln lg kondrbl prkltillat radt. Perrin
igyekezett nem trdni vele, de a hasa egyre hangosabban korgott.
Ahogy kzelebb rt, elhallgattak, s mieltt a tzhz lpett volna, Santes s
Gendar mr Berelain stra fel pislogtak kifejezstelen arccal, aztn fellltak,
szorosan maguk kr vontk a kpenyket, s elsiettek anlkl, hogy Perrin
szembe nztek volna. Rosene s Nana elszr Perrint bmultk, aztn a
hatalmas strat, s a szjuk el tettk a kezket, gy nevettek. Perrin nem is
tudta, hogy most elpiruljon, vagy felordtson.
- Egszen vletlenl nem tudntok megmondani, hogy merrefel
gylekeznek a Prfta emberei? - krdezte. A hangja higgadtan csengett, de a
kt n felvont szemldke, vidman csillog tekintete hihetetlenl
felbsztette. - Az rntk elfelejtette pontosan megmondani!
A kt szolgllny sszenzett a csuklyjuk rejtekben, s ismt felnevetett.
Perrin egy pillanatra elgondolkozott azon, hogy vajon egszen pelmjek-e,
de biztos volt benne, hogy Berelain nem trne meg maga krl ostoba nket
ilyen bizalmi pozciban.
Hosszas vihorszs s nzelds utn, mikzben pukkadozva felmrtk
Perrint, Berelain strt, s kacarszva egymsra nztek, Nana azt mondta,
hogy egyltaln nem biztos benne, de taln mintha arrafel lennnek.
Bizonytalanul dlkelet fel intett. Rosene gy hallotta az rnjtl, hogy nem
egsz kt mrfldnyire voltak tlk. Vagy hromra? Nem is tudta hirtelen.
Mg mindig nevettek, mikor Perrin otthagyta ket. Taln tnyleg
gyengeelmjek voltak!
Fradtan megkerlte a dombot, s egyre azon gondolkozott, hogy most
mihez kezdjen. Csapnival kedve volt, s cseppet sem vidtotta fel, hogy
trdig r szzhban kellett tverekednie magt a mayene-i tborbl a
folykzibe. s attl sem lett rzssabb a hangulata, hogy rjtt, mit is
kellene tennie. s csak egyre rosszabb lett, ahogy a sajt embereihez rt.
Minden gy volt, ahogy parancsolta. A cairhieniek kpenykbe burkoldzva
ltek a magas bakon, s a csukljukra vagy a knykhajlatukba tekertk a
gyeplt, gy vrtak. A vlts lovak kztt is alacsony alakok srgldtek:
igyekeztek lecsillaptani az izgatott llatokat. Azok a folykziek, akik nem a
dombon rkdtek, kis tbortzek mellett guggoltak. Fel voltak ltzve, s tra
kszen szorongattk lovuk kantrjt. ssze-vissza tboroztak, nem gy, mint a
rendhez s fegyelemhez szokott mayene-iek s ghealdaniak, de mr
bebizonytottk a rtermettsgket a trallokok s az aielek ellen is.

Mindenkinek ott lgott a vlln az ja, s a derekn egy nylvesszkkel teli


tegez csngtt. A legtbbjknl kard vagy rvidkard is volt. Meglep mdon
Grady is az egyik tz mellett lt. A kt asha'man ltalban elklnlt a
tbbiektl, s a folykziek egyltaln nem bntk, hogy nem bartkoznak
velk. Senki sem beszlt, mindenkit az kttt le, hogy hogyan melegedhetne
meg egy kicsit ebben a cudar hidegben. Perrinnek elg volt rnznie az
elkeseredett, komor arcokra, hogy tudja, Jondyn nem rt mg vissza, sem
Gaul, sem pedig Elyas, vagy brki ms. Mg mindig bzhatott abban, hogy
visszahozzk Faile-t! Vagy legalbb meg tudjk mondani, hogy hol tartjk
fogva. Egy ideig gy tnt, hogy ennl jobbat nem is vrhat ettl a naptl.
Manetheren vrs sasa s tulajdon farkasfejes zszlja ernyedten lgott a
hessben. Egy kocsinak tmasztottk a kt zszlrudat.
gy tervezte, hogy majd ha elindul Cairhien fel Masemval, akkor is
hasznlni fogja ket, ugyangy, mint ahogy dl fel jvet tette. Ha valaki elg
rlt volt ahhoz, hogy megprblja felleszteni Manetheren rgi dicssgt,
senki sem krdezte, mg mit akarhat, vagy hogy van-e valami ms oka is arra,
hogy egy kisebbfajta hadsereggel vonul fel-al. rltek, hogy nem marad a
krnykkn, s nem akar tlk semmit, eszk gban sem volt kikezdeni
vele! pp elg baja volt az errefel lknek anlkl is, hogy mg egy
hadseregbe is bele akartak volna ktni. Hadd harcoljon valaki ms, hadd
vesztse el valaki ms azokat az embereket, akikre tavasszal mg szksg lesz
a vetsnl! Manetheren egykori hatrai szinte az egsz mai Murandyt
magukba foglaltk, s kis szerencsvel eljuthatott volna Andorba is, ahol
Rand ers kzzel uralkodott, mieltt fel kellett volna adnia ezt az lct. De ez
most megvltozott, s is tudta, hogy mifle rat kell a vltozsrt fizetnie.
Micsoda borzalmas rat! Ksz lett volna fizetni, de tudta, hogy ezt a tartozst
nem rajta hajtjk majd be. Br mr gy is rmlmai voltak miatta.

Hatodik fejezet
AZ RLET SZAGA
Perrin sokig kereste Dannilt a zuhog hban. Vgl egy kis tbortz
mellett lelt r. tverekedte magt a lovak kztt. Az emberek felegyenesedtek
s elhtrltak, hogy knyelmesen elfrjen. Nem tudtk, hogy vajon szksge
van-e az egyttrzskre, gy inkbb tapintatosan elfordtottk a fejket, s a
csuklyjukba rejtettk az arcukat.
- Tudod, hol vannak Masema emberei? - krdezte, s nagy nehezen elfojtott
egy hatalmas stst. A teste aludni akart, de nem volt r ideje.
- Krlbell hrom mrfldnyire dlkelet fel - mondta Dannil savanyan,
s ingerlten megrngatta a bajszt. Szval azoknak az ostoba libknak mgis
igazuk volt! - gy szllongnak ide, mint a vadkacsk a Vzierdbe szidn, s
a legtbben gy nznek ki, mint akik a tulajdon anyjukat is szvesen
megnyznk, csak hogy trtnjen mr valami!
A larc Lem al'Dai nagyot kptt a foghjn keresztl, amit egy rges-rgi
kocsmai verekedsben szerzett egy gyapjkereskedtl. Lem szeretett
verekedni, s gy tnt, hogy szvesen sszekapna Masema egyik-msik
embervel.
- Meg is tennk, ha Masema azt krn tlk - mondta Perrin csendesen. Tegyetek rla, hogy ezt mindenki tudja! Hallotttok, hogyan haltak meg
Berelain emberei? - Dannil kurtn biccentett, s a tbbiek mrgesen
felmordultak, aztn zavartan csoszogtak a hban. - Csak hogy ti is tudjtok!
De egyelre mg nincs r bizonytkunk!
Lem felhorkant, s a tbbiek is ppolyan kedvetlennek tntek, mint Dannil.
k is lttk mr, mifle puszttsra kpesek Masema hvei.
A h mg jobban megeredt, s az emberek kabtjn megltek a hatalmas,
fehr pelyhek. A lovak a lbuk kz hztk a farkukat, htha gy kevsb
fznak. Pr rn bell jra ki fog trni a hvihar. Ha nem elbb! Ilyen idben
nem lenne szabad elhagyniuk a tbortzeket! Ilyen idben nem lenne szabad
utazniuk!
- Hozzl le mindenkit a dombrl, s induljatok el a rajtats helyszne fel! adta ki az utastst. Ez volt az egyik dnts, amit a kt tbor kzti ton hozott.
Mr gy is tl sokig kslekedett, s egyltaln nem szmtott, hogy kicsoda
vagy micsoda vrhat rjuk odakinn. A szkevny aieleknek gy is tlsgosan
nagy volt az elnyk, s hacsak nem keletre vagy dlre indultak, valaki mr
biztos hrt hozott volna rluk. s mostanra mr nyilvnvalan szmtottak arra

is, hogy kveti ket! - Addig lovagolunk, amg csak nem tallunk egyrtelm
nyomokat. Aztn Neald vagy Grady Kaput nyit, s tvisz minket. Kldj egyegy embert Berelainhez s Argandhoz is! Azt akarom, hogy a mayene-iek s
a ghealdaniak is elinduljanak! Aztn kldj ki feldertket, s biztostsd az
oldalunkat is. Mondd meg nekik, hogy ne csak az aieleken jrjon az eszk,
hanem figyeljenek arra is, honnan mshonnan rhet minket tmads! Nem
akarok csak gy beleszaladni valakibe anlkl, hogy tudnm, milyen
kiltsaim vannak! s krjtek meg a Tuds Asszonyokat, hogy maradjanak
szorosan mellettnk! - Elkpzelhetnek tartotta, hogy Arganda a parancsa
ellenre is megprbln kivallatni az aiel asszonyokat. Ha pedig a Tuds
Asszonyok akr nvdelembl is, de meglnnek egy-kt ghealdanit, akkor
lehet, hogy Arganda a hsgeskje dacra is megrohann az aieleket. - Lgy
olyan hatrozott, amilyen hatrozott csak lenni mersz!
Dannil nyugodtan hallgatta az utastsokat, de ennl az utolsnl zavartan
elfintorodott. Alighanem ppolyan hatrozott lesz, mintha az edmondmezei
Nkrrel kellene szembeszllnia!
- Ahogy parancsolja, Perrin nagyr! - mondta mereven, s a homlokhoz
emelte az klt, aztn magas kpj nyergbe lendlt, s fennhangon
parancsokat kezdett ordtani.
Perrin krl mindenki megmozdult, hogy lra szlljon, s a frfi pphogy
csak el tudta kapni Kenly Maerin karjt. Szlt neki, hogy nyergeltesse fel
Dacost, s hozza oda hozz.
Kenly szles, sokatmond vigyorral tisztelgett.
- Ahogy parancsolja, Perrin nagyr! Azonnal hozom!
Kenly eliramlott a lovak fel, hogy elkertse Dacost. Maga mgtt hzta
barna herltjt, de sietett, ahogy csak brt. Perrin magban morgott. A
klyknek igazn nem kellene szakllat nveszteni, ha egyszer egy pillanatra
sem brja megllni, hogy ne vakarszza az arct! s klnben is, idtlenl
ritks csomkban ntt!
A tz mell hzdott, gy vrt a lovra. Faile azt mondta, hogy hozz kell
szoknia ahhoz, hogy mindenki nagyuramozza, hajlong eltte, meg tiszteleg
neki, s a legtbbszr mr szre sem vette - de ma mintha mg ez is fokozta
volna a boldogtalansgt. gy rezte, hogy folyamatosan nvekv szakadk
vlasztja el a gyermekkori pajtsaitl is, s egyedl prblkozott azzal, hogy
megszntesse ezt a szakadkot. Gill mester magban morogva, a tz mellett
melegedve tallt r.
- Bocssson meg, hogy megzavarom, uram - mondta Gill, sietve meghajolt,
s lekapta vaskos kalapjt. Rzsaszn fejbre tderengett ritks hajn. Egsz
letben vrosban lakott, s nehezen brta a hideget. A fick nem volt
alzatoskod, a caemlyni fogadsokra ez nem is lett volna jellemz, de

lthatan lvezte, ha udvariaskodhat. s pompsan illett r a hzvezet


szerepe. Faile mrhetetlenl meg volt vele elgedve. - Az ifj Tallanvorrl van
sz! Hajnalhasadtakor felnyergelte a lovt, s nekivgott az erdnek! Azt
mondta, hogy uram megengedte neki, hogy elmenjen, ha... Ha addig senki
nem hozott volna hrt az eltntekrl! De nem voltam benne biztos, hogy
elmehet, hiszen uram senki mst nem engedett el!
Az ostoba barma! Tallanvor egyrtelmen gy viselkedett, mint egy
tapasztalt katona, br Perrin semmit sem tudott arrl, hogy kicsoda, vagy
honnan jtt. De hogy nekivg egyedl az aielek ellen! Mintha egy nyl
indulna, hogy levadssza a menyteket! A Fnyre, brcsak n is vele
tarthattam volna! Nem kellett volna trdnm vele, hogy mit mond Berelain a
rajtatsekrl! De volt mg egy rajtats. s lehet, hogy Arganda emberei is
gy vgeztk! De mgis el kellett indulnia... El kellett indulnia.
- Igen - mondta ki hangosan. - Azt mondtam neki, hogy mehet!
Ha bevallotta volna, hogy nem engedte el Tallanvort, akkor ksbb meg
kellett volna bntetnie a frfit. Az urasgoknak ilyesmivel is kellett bajldnia.
Mr persze akkor, ha mg letben talljk azt az ostobt! - gy beszl, Gill
mester, mint aki a legszvesebben maga is vadszni menne!
- Meglehetsen... kedvelem Maighdint, uram! - vlaszolta Gill mester. A
hangjban csendes bszkesg rezgett, s kihzta magt, mintha csak Perrin azt
mondta volna, hogy mr tl reg s tl kvr az effle mkhoz. A szagba
ingerltsg vegylt, s Perrin rezte, hogy rzkeny s srtdtt, de a hidegtl
kivrsdtt arcn nem ltszott semmi. - Nem gy, mint Tallanvor, mg szp,
hogy nem, de akkor is nagyon kedvelem! s persze Faile rnrt is aggdom
- tette hozz sietve. - Csak gy rzem, mintha egsz letemben ismertem
volna Maighdint! Jobb sorsot rdemelne!
Perrin lehelete fehren gzlgtt.
- Megrtem, Gill mester! - Valban meg is rtette. is mindenkit meg akart
menteni, de tudta, hogy ha csak egy embert szabadthatna ki az aielek
fogsgbl, felkapn Faile-t, s nem veszdne a tbbiekkel! Brmit
elveszthetett, de t nem! A lovak szaga szinte mindent elnyomott, de hirtelen
jabb, ingerlt illatot rzett meg, s htranzett.
Lini a felforduls kells kzepn llt, s dhsen mregette Perrint.
Egyszer-egyszer arrbb lpett, nehogy a megbolydult emberek t is
letapossk. Egyik csontos kezvel a kpenyt markolta, a msikban pedig egy
karhosszsg, rztskkkel kivert bunksbotot fogott. Ksz csoda, hogy
nem ment el Tallanvorral!
- Ha brmit megtudok rluk, azonnal szlok! - grte neki Perrin. A hasa
hirtelen megkordult, s eszbe jutott az az nycsiklandoz prklt, amit
otthagyott Berelain strban. Szinte rezte a lencse s a birkahs felsges zt.

Aztn jra stott egy hatalmasat.


- Bocssson meg, Lini - mondta, mikor jra meg tudott szlalni. - Nem
aludtam tl sokat tegnap jjel, s nem ettem egy falatot sem! Tudna valamit
kerteni nekem? Egy kis kenyeret, vagy brmit, ami mg ell van!
- Mr mindenki rg megreggelizett - csattant fel az ids asszony. - A
morzskat is felcsipegettk, s az stket elmostk! Mr el is raktk mindet!
Nagy hasfjs lesz a vge, ha valaki tl sok ednybe belekstol! Klnsen,
ha valaki msbl eszik!
A n hangja elgedetlen mormolsba fulladt, s hosszan, mrgesen Perrinre
meredt, mieltt dhs arccal elvonult volna.
- Tl sok ednybl? - motyogta Perrin. - n egyetlen egybl sem ettem!
Nem a hasam fj, hanem hes vagyok!
Lini tvonult a tboron, s felszegett fejjel kerlgette a lovakat s a
szekereket. Hrman-ngyen is megszltottk, de mindegyikre csak
rvakkantott, st az egyiket mg a bunksbottal is megfenyegette, mert nem
hagyta bkn! Teljesen belebolondult abba, hogy Maighdin eltnt!
- Vagy ez is az egyik kedvenc mondsa volt? Ht, ennl azrt tbb rtelmk
szokott lenni...
- ... nos, mindenesetre most mr... - Gill mester jbl lekapta a kalapjt,
belenzett, aztn sietve visszahzta a fejre. - Nekem most mr... ...
mennem kell, uram! Meg kell nznem a kocsikat! Hogy mindenki a helyn
van-e!
- A vak is ltja, hogy a kocsik rendben vannak - vetette oda Perrin. - Ki vele,
mirl van sz?!
Gill zavartan kapkodta a fejt ide-oda, hogy jabb kifogst keressen. Nem
tallt egyet sem, s egsz testben megremegett.
- gyis... gyis megtudja elbb vagy utbb - nygte. - Tudja, uram, Lini... Mly levegt vett, s kihzta magt. - Lini hajnalhasadtakor tment a mayenei tborba, hogy megkrdezze, uram hogy van, s... ... s mirt nem jtt
vissza! Az rn strban mg stt volt, de az egyik szolgllny mr
felbredt, s azt mondta Lininek... Szval arra clzott... gy rtem... Ne
nzzen rm gy, uram!
Perrin elrendezte a vonsait. Vagy legalbbis igyekezett. De a harag
megragadt a hangjban.
- A Fny gessen meg, ott aludtam! Semmi mst nem csinltam, csak
aludtam! Mint akit agyontttek! Ezt mondd meg Lininek is!
A kvrks frfit heves khgroham rzta meg.
- n? - spolta Gill mester, mikor vgre leveghz jutott. - Hogy n
mondjam meg Lininek? Betri a fejem, ha csak ilyesmire clzok is! Szerintem
Lini a legvadabb viharban szletett, Far Maddingban! s szerintem rszlt a

viharra, hogy hallgasson el! s gy vlem a vihar el is hallgatott!


- n a shambayan - nzett r kemnyen Perrin. - Nem hinnm, hogy ez csak
annyit takar, hogy a szekereket kell felgyelnie!
A legszvesebben tharapta volna az els szembejv torkt!
Gill is megrezte a hangulatt. Motyogva elbcszott, kurtn meghajolt, s a
kpenybe burkoldzva elsietett. Perrin egszen biztos volt benne, hogy nem
Linit keresi. Gill mester tartotta rendben a hztartsukat, de Linivel mg is
vatosan bnt. A nvel mindenki vatosan bnt, csak Faile nem.
Perrin mogorvn nzte, ahogy a feldertk sztrajzanak a szakad hban.
Mg ki sem rtek a szekerek kzl, mr a fkat lestk mind a tzen. A Fnyre,
a nk mindent elhittek a frfiakrl, csak rossz legyen! s ami mg rosszabb
volt, most mg volt is min rgdniuk! Eddig azt hitte, hogy csak Rosene s
Nana miatt kell aggdnia. A Fnyre, Lini alighanem mindent elmondott
Breane-nek, Faile msik szobalnynak is, s mostanra mr egszen biztos,
hogy minden egyes n tudja a tborban, hogy Perrin hol tlttte az jszakt! A
lovszok s a szekrhajtk kztt pp elg n volt, s amilyenek ezek a
cairhieniek voltak, Perrin abban is biztos lehetett, hogy azonnal tovbbadtk a
frfiaknak is! A Folykzben nem nztk j szemmel az ilyesmit, s ha
egyszer hre kelt, hogy valaki htlenkedett, ht nehezen mosta le magrl!
Hirtelen j fnyben tnt fel eltte az is, hogy elhzdtak elle az emberek,
hogy nem mertek a szembe nzni, st, eszbe jutott, hogy mi van, ha Lem
nem is azrt kptt ki, mert ennyire megveti a Prfta embereit! s Kenly
vigyora is milyen gnyos volt! Csak annak rlt, hogy Faile nem hinne egy
effle pletyknak. Mg szp, hogy nem hinne! Hogyan is hihetne!
Kenly dlnglve szaladt t a havon, s lelkesen hzta maga utn Dacost s
a tulajdon lovt. Mindkt llatot megviselte a hideg. A flket lesunytk, a
farkukat a lbuk kz hztk, s a hatalmas mn nem harapott jtkosan
Kenly lova fel, pedig mindig azt szokta.
- Ne villogtasd mindig a fogadat! - drdlt r Perrin a fira, s kirntotta a
kezbl Dacos kantrjt. A fi ktkedve vgigmrte, aztn srtett pillantsok
kzepette ellovagolt.
Perrin morogva ellenrizte a l nyergt. Itt volt az ideje, hogy megkeresse
Masemt, de mg nem lt fel a lra. Azt mondta magban, hogy csak azrt
nem, mert fradt s hes, pihenni szeretne egy keveset, s keresne valamit
enni, ha lehet. Ezt mondta magnak, de voltakpp azrt nem indult, mert nem
tudta elzni a felgett falvak s tanyk kpt, s maga eltt ltta az
elszenesedett holttesteket, az t mell fellgatott frfiak, asszonyok s
kisgyermekek hullit. Ha Rand mg mindig Altarban volt, akkor is hossz t
vrt rjuk. Hossz t, s neki nem volt ms vlasztsa, mint hogy
nekikezdjen. Azaz, az sszes tbbi vlaszts csak mg rosszabb lett volna.

Dacos nyergnek tmasztotta a homlokt, s gy llt ott, mint akit valami


bvlet dermesztett meg. Hirtelen vagy egy tucat fiatal bolond vette krl.
Megrkeztek azok az ifj bajkeverk, akik Faile sarkban loholtak mindig.
Perrin nagyot shajtott, s kihzta magt. Nem bnta volna, ha mindegyiket
betemeti a h!
Selande Dacos hta mgtt llt meg. Az alacsony, karcs n a cspjre tette
zld kesztys kezt, s mrgesen nzett Perrinre. lltban is csak gy radt
belle a gg. Br a h egyre srbben esett, a kpenye egyik szrnyt
htravetette, hogy knnyebben a kardjhoz frjen. Sttkk kabtjt hat sznes
csk szelte t. Mindegyik n frfiruht viselt, s kardot hordott, valamint
ltalban ktszer olyan lelkesen nekiestek volna brkinek, mint a frfiak. Mr
ha ez egyltaln lehetsges volt!
Ezek a fiatal frfiak s nk egyarnt igen srtdkenyek voltak, s ha Faile
nem szlt volna rjuk, minden nap vagy kt tucat prbajt vvtak volna. A
Selande mgtt felsorakoz klykkbl csak gy radt a dh, a srtettsg, a
mogorva, tehetetlen harag s a dac tlfttt bze. Perrinnek belefjdult az orra
a kellemetlen szagba.
- Ltlak, Perrin nagyr! - mondta Selande pattogs, cairhieni kiejtssel. Szemltomst mindenki indulsra kszl, de neknk mg mindig nem adtk
oda a lovainkat! Gondoskodna rla, hogy ezt a srelmet jvtegyk?
Selande nem annyira krte, mint inkbb kvetelte a lovaikat. Ezek szerint
ltta, ugye? Ht Perrin cseppet sem rlt, hogy lthatta!
- Az aielek gyalogolnak - mondta, s elnyomott egy stst. Cseppet sem
rdekelte, hogy milyen dhsen mregetik. Igyekezett nem az gyra gondolni.
- Ha nem vagytok hajlandak gyalogolni, akkor utazhattok kocsin is!
- Ezt nem teheti meg velnk! - csattant fel az egyik teari lny ggsen. Az
egyik kezvel a kpenyt szortotta, a msikkal a kardja markolatt. Medore
magas volt, stt arcban lnken csillant kk szeme, s br nem volt
dbbenetesen gynyr, nem sok hinyzott hozz, hogy igazi szpsg legyen.
Kabtja puffos, vrs cskos ujja meglehetsen idtlenl nzett ki telt keblei
mellett. - Vrsbegy a kedvenc lovam! Nem hagyom, hogy ms lje meg!
- Hrom - mondta Selande rthetetlenl. - Mikor este megllunk,
megbeszljk, hogy hogyan llsz toh dolgban, Medore Damara!
Medore apja ugyan mr vekkel ezeltt visszavonult a birtokra, de Astoril
ettl fggetlenl Tear egyik Nagyura volt. A nemesek kztt sokat szmtott
volna a rangja, hiszen Selande egy jelentktelen cairhieni Hz gyermeke volt,
de Medore most mgis nagyot nyelt, s a szeme elkerekedett. Lthatan attl
flt, hogy elevenen fogjk megnyzni!
Perrinnek hirtelen nagyon elege lett ezekbl a bolondokbl, s abbl az
rtelmetlen kotyvalkbl, amit az aiel szoksokbl s a nemesek szokott

ggjbl kavartak ki maguknak.


- Mikor kezdtetek el a felesgemnek kmkedni? - kiltott rjuk. Akkor sem
dermedhettek volna meg jobban, ha megfagytak volna.
- Faile rn nha megbzott minket egy-kt aprsggal - mondta Selande
rvid hallgats utn, vatos hangon. Csak gy radt belle a gyanakvs szaga.
Az egsz banda gy bzltt, mint egy rkacsald, amely azon gondolkozik,
hogy vajon egy borz tmadta-e meg a tanyjukat.
- A felesgem ugye valban vadszni ment, Selande! - hrdlt fel a frfi
indulatosan. - Eddig sosem jutott az eszbe, hogy vadsszon! - Hatalmas
lnggal lobogott benne a harag, s a reggel trtntek csak mg jobban
feldhtettk. Ellkte Dacost, s kzelebb lpett az aprcska nhz. Fl
tornyosult. A mn ingerlten vetette fel a fejt: megrezte a gazdja
hangulatt. Perrin keze fjt, olyan ersen szortotta a kantrt. - Vagy csak azrt
lovagolt ki, hogy veletek tallkozzon, mikor visszartek Abilbl? Ugye azrt
raboltk el, mert ti kmkedtetek? - Ennek semmi rtelme nem volt, s Perrin
r is jtt, hogy ostobasgot beszl, amint kimondta a szavakat. Faile akrhol
szt vlthatott volna velk. s egszen biztos, hogy nem Berelain jelenltben
krdezte volna ki az embereit! A Fnyre, mit az embereit! A kmeit! Hiba volt
gondolkozs nlkl rjuk mordulnia. Csak ezeknek a bolondoknak
ksznhette, hogy tud Masemrl s a seanchanokrl. De valakinek mr neki
akart menni, valakinek mr neki kellett mennie, s azok, akiket a
legszvesebben sztszedett volna, mr messze jrtak. s elvittk magukkal
Faile-t.
Selande nem htrlt meg a haragja lttn. A n szeme elkeskenyedett, s az
ujjait hol sztnyitotta, hol rfesztette a kardja markolatra. s ezzel nem volt
egyedl.
- Az letnket adtuk volna Faile rnrt! - kpte. - Soha nem tettnk volna
olyasmit, ami veszlyt hozott volna r! Vzeskt tettnk neki!
A hangjbl az is egyrtelm volt, hogy a vzeskt Faile-nek tettk, s nem
Perrinnek.
A frfi tudta, hogy bocsnatot kellene krnie. Tudta, de nem tette meg.
- Megkaphatjtok a lovaitokat - mondta helyette -, ha a szavatokat adjtok,
hogy engedelmeskedtek nekem, s nem prblkoztok semmi rltsggel!
Ezek nem egyszeren rltek voltak, hanem slt bolondok! Kpesek lettek
volna egyedl nekivgni az erdnek, ha megtudtk volna, hogy Faile-t hol
tartjk fogva! s kpesek lettek volna megletni Faile-t a tulajdon
ostobasgukkal.
- Ha megtalltuk ket, n fogom eldnteni, hogyan kellene kiszabadtanunk
a foglyokat. Ha a vzesktk mst mond errl, akkor ksstek csomba, mert
ha nem, n ktlek titeket csomba!

Selande llkapcsa megfeszlt, s az arca mg viharosabb lett, de vgl


biccentett egyet.
- Beleegyezem! - mondta, mintha ervel kellett volna kiprselnie magbl
ezt az gretet. Az egyik teari, egy hossz orr, Carion nev fick, ellenkezve
morgott, de mikor Selande felemelte az ujjt, azonnal elhallgatott. Amilyen
csapott lla volt, biztos sajnlta, hogy a csapat szoksainak rtelmben le
kellett vgnia teari stlus kis kecskeszakllt! A kis ncske szorosan a
markban tartotta a tbbieket, de ettl mg is ppolyan bolond volt, mint a
trsai. Vzesk, mg mit nem! Egy pillanatra sem vette le a tekintett
Perrinrl.
- Engedelmeskednk nnek, amg csak Faile rn vissza nem tr. Utna
ismt t szolgljuk. s majd eldnti, mifle tohhal tartozunk! - Ezt
alighanem a tbbi holdkrosnak cmezte, s nem Perrinnek.
- Ez megteszi - vetette oda a nnek. A hangja mg mindig rdes volt,
akrhogy prblta is szmzni belle a haragot. - Tudom, hogy mindannyian
hsgesen szolglttok. Ezt becslm bennetek!
Mst nem is becslt bennk! Persze ez nem volt valami nagy bocsnatkrs,
s nem is elgedtek meg vele. Selande morgott valamit, a tbbiek pedig
sztlanul, mrges pillantsokkal vonultak el. Ha duzzognak, ht duzzogjanak!
Amg megtartjk a szavukat, felle megjtszhatjk a srtett kirlykisasszonyt!
Ha jobban belegondol, az egsz banda nem tett mg keresztbe kt
szalmaszlat egsz letben!
A tbor lassan kirlt. A szekerek megindultak dlnek. Lassan cssztak a
lovak mgtt a szles szntalpakon. A lovak mly nyomokat hagytak, de a
sznok pphogy csak belesppedtek a hba, s a sr havazs szinte azonnal
elfedte a nyomukat. Az utols folykziek, akik eddig a dombot riztk, most
szlltak nyeregbe, s csatlakoztak a szekerek mellett halad trsaikhoz. Az
egyik oldalon feltnt a Tuds Asszonyok csapata: mg a mlhs llatokat
vezet gai'shain is lhton lt. Akrmilyen hatrozott volt is Dannil, vagy ami
mg valsznbb, akrmilyen hatrozatlan, a Tuds Asszonyokat lthatan
knnyen meg lehetett gyzni arrl, hogy szorosan maradjanak mellettk.
Mikor feltnt Seonid s Masuri kecses, gyes alakja, gy tnt, mintha a Tuds
Asszonyok mg esetlenebbl kuporognnak a nyeregben, br mg k is
szletett lovasnak tntek a gai'shainok mellett. A havazs harmadik napja ta
a fehr ruhs frfiak s nk is lovagoltak, de mg mindig gy kapaszkodtak a
nyeregkpba, mintha attl flnnek, hogy brmikor leeshetnek. Csak azrt
ltek fel egyltaln az llatokra, mert a Tuds Asszonyok ellentmondst nem
tr hangon megparancsoltk nekik, s ha senki nem figyelt rjuk, le is
siklottak a nyeregbl, hogy gyalogolhassanak.
Perrin nagy nehezen felkszldott Dacosra. Nem volt benne biztos, hogy

maga nem esne le, ha nem kapaszkodna olyan ersen. De nem halogathatta
tovbb ezt a kis lovaglst, brmennyire el akarta odzni. lni tudott volna egy
darabka kenyrrt. Vagy egy kis sajtrt. Vagy egy frissen elejtett nylrt.
- Aielek! - kiltotta valaki a menetoszlop elejn, s hirtelen mindenki
megllt. Kiltsok harsantak, tovbbadtk a hrt, htha van mg, aki nem
hallotta, s a frfiak zord arccal kaptk le az jat a htukrl. A szekrhajtk
fellltak az lskre, hogy jobban lssanak, vagy leugrottak a hba, s a
kerekek kz bjtak. Perrin felmordult, s Dacos oldalba vgta a
sarkantyjt.
Dannil az oszlop elejn volt, mg mindig a nyeregben lt, akrcsak az a kt
tkozott zszls. A tbbiek, vagy harminc derk folykzi legny, mr a
fldn lltak, s felhztk az jukat. Azok, akikre a lovakat bztk, izgatottan
mutogattak mindenfel, s vadul lkdsdtek. Grady s Neald is ott voltak:
elre nztek, de nyugodtan ltek a lovukon. Mindenki ms izgatottan bzltt.
Az asha'manek nem riadtak meg - a szaguk alapjn csak felkszltek
brmifle helyzetre.
Perrin jval tisztbban ltta, hogy mit nznek a fk kztt, mint az emberei.
Tz elkendztt aiel szaladt feljk a szakad hban, s az egyikk egy
magas, fehr lovat vezetett maga mellett. Nem sokkal mgttk hrom
kpenyes, csuklys frfi lovagolt. Az aielek valamirt egszen furcsn
mozogtak. s a lra egy hosszks csomagot ktztek. Perrin szvt jeges
ujjakkal markolta a flelem, amg csak r nem bredt, hogy a csomag tl kicsi
ahhoz, hogy valakinek a holtteste lehetne.
- Tegytek el az jaitokat - mondta -, az ott Alliandre herltje! Csak a mi
embereink lehetnek! Ht nem ltjtok, hogy mindegyik aiel Hajadon?
Egyikk sem volt elg magas ahhoz, hogy aiel frfi lehessen.
- Azt is alig ltom, hogy aielek! - morogta Dannil, s lopva Perrinre nzett.
Mindannyian tudtk, hogy Perrinnek igen les a szeme, st, mg bszkk
voltak is r - nem olyan rg mg mindenre bszkk voltak, amit Perrin csinlt
-, de a frfi igyekezett eltitkolni ellk, hogy egszen pontosan meddig lt el.
Most nem rdekelte az sem, ha megtudjk.
- A mieink - mondta Dannilnak. - Mindenki maradjon a helyn! Lassan
elrelovagolt, hogy beszlhessen a visszatr feldertkkel. A
Hajadonok kzeledtre letekertk a fejkrl a kendt. Mostanra mr a
csuklys lovasok egyikt is felismerte: Furen Alharra volt az. Ezek szerint a
hrom rz ksrte vissza a Hajadonokat. Perrin nem tartotta valsznnek,
hogy az rzk elvltak volna egymstl. A lovaik majdnem olyan fradtnak
tntek, mint amilyennek rezte magt, s kis hjn sszerogytak a
kimerltsgtl. A legszvesebben megsarkantyzta volna Dacost, hogy
ugorjon, szrnyaljon, mielbb odarjen hozzjuk, s minl elbb hallhassa a

hreiket. Br nem - belegondolni sem mert, mifle hreket hozhattak! A


holttesteket alighanem megtalltk a hollk, a rkk, a borzok, s mg a Fny
tudja, hny hes llat kszlhatott az erdben! Lehet, hogy azt gondoltk,
hogy knyrletesebb, ha nem hozzk vissza ide a maradvnyokat! Nem!
Faile-nek lnie kellett! Igyekezett a fejbe verni, hogy a felesge mg l, de a
puszta gondolat, hogy meghalhatott, gy fjt, mintha kt kzzel markolta
volna meg a kardja pengjt.
Mikor mr elg kzel volt a Hajadonokhoz, leszllt a nyeregbl, s
tntorogva, tmolyogva kapaszkodott a lba, nehogy elessen. Kba volt, csak
az az egy gondolat, az az egyetlen fj remnysg ragyogott napfnyknt a
fejben, hogy Faile-nek lnie kellett! Most mr az apr rszletek is hirtelen
lesen rajzoldtak ki eltte, s rthetetlen okbl a legfurcsbb aprsgokat
vette szre. Alliandre dszes nyerghez nem egy csomagot ktztek, hanem
sok apr csomagocskt, amelyek leginkbb szthagyott rongyokra
emlkeztettk. A Hajadonok htalpakat viseltek. Alighanem t kzben
eszkbltk ket ssze: a nyurga fenygakon mg ott zldellettek a tlevelek
is. Ezrt mozogtak volna olyan furcsn? Biztos Jondyn mutatta meg nekik,
hogyan kell htalpat csinlni! A Fny ldja az eszt! Perrin igyekezett a
hrekre sszpontostani. gy rezte, hogy a szve mindjrt kiugrik a
mellkasbl. Sulin a bal kezbe vette a lndzsjt s a pajzst, s leemelt egy
kis rongycsomt a nyeregrl, mieltt hozz lpett volna. A cserzett arcn
vgigfut, rzsaszn heg megvonaglott, ahogy elmosolyodott.
- J hreket hoztunk, Perrin Aybara - mondta lgyan, s a frfi kezbe
nyomta a sttkk kelmt. - A felesged l!
Alharra sszenzett Seonid msik rzjvel, Teryl Wynterrel. Wynter
elfintorodott. Masuri rzje, Rovair Kirklin mereven nzett maga el. Wynter
pdrt bajsznl is jobban ltszott, hogy k egyltaln nem tartottk olyan j
hrnek, amit hoztak.
- A tbbiek tovbbmentek, htha tallnak mg valamit - folytatta az sz
Hajadon. - Br mr gy is pp elg furcsasgot fedeztnk fel!
Perrin hagyta, hadd nyljon szt a kezben a klns kis csomag. Faile
ruhja volt az: ell s az ujjain valaki vatosan sztvgta. Mlyen bellegezte
a felesge illatt, a virgszappan halvny utzt, Faile desks parfmjt, s
azt a csodlatos, pomps szagot, ami Faile volt, Faile s senki ms. Nem
rzett rajta vrt. Mostanra mr a tbbi Hajadon is kr gylt. A legtbben
idsebb nk voltak, az arcuk kemny, br egyikk sem volt olyan kmerev,
mint Sulin. Az rzk lepattantak a nyeregbl. Egyltaln nem gy tntek,
mint akik egsz jszaka nyeregben ltek. A Hajadonok mgtt maradtak, nem
furakodtak kzelebb.
- Mindegyik frfit megltk - mondta az egyik nyurga Hajadon -, de a

megtallt ruhk alapjn, Alliandre Kiragin, Maighdin Dorlain, Lacile


Aldorwin, Arrela Shiego s kt msik n gai'shain lett. - A kt msik n
alighanem Bain s Chiad lehetett: ha nv szerint is kimondtk volna, hogy
foglyul ejtettk ket, azzal mg nagyobb szgyenbe tasztottk volna
mindkettjket. Perrin mostanra mr sok mindent tudott az aielekrl. - Ez
ellenkezik a szoksainkkal, de alighanem megvdi ket.
Wynter ktkedve vonta fel a szemldkt, de aztn gy tett, mint aki csak a
csuklyjt igazgatja. Perrin hirtelen megltta, hogy a ruha gy volt sztvgva,
mintha valaki egy llatot nyzott volna meg! Megtntorodott. Valaki levgta
Faile-rl a ruht! A hangja megremegett.
- Csak nket fogtak el?
Egy Briain nev fiatal, kerek kp Hajadon megrzta a fejt.
- Hrom frfit is gai'shainn tettek volna, de ellenlltak nekik, s ezrt
kssel s lndzsval vgeztek velk. A tbbieket mind nylvessz lte meg.
- Nem gy van, ahogy gondolod, Perrin Aybara - tette hozz Elienda sietve,
br a hangjban megdbbens csendlt. Magas volt, vllas, de mgis szinte
anysnak tnt volna, ha Perrin nem ltta volna mr, ahogy puszta kzzel
lettt egy felntt frfit. - Aki egy gai'shaint bnt, az legalbb akkora bnt
kvet el, mint aki egy gyermekre vagy egy kovcsra emel kezet! Egszen
biztos vagyok benne, hogy mg csak meg sem bntetik ket, ha kpesek
lesznek szelden viselkedni, amg csak vissza nem szerezzk ket! De erre
msok biztos megtantjk ket!
Msok: megint Bainrl s Chiadrl volt sz.
- Merre mentek? - krdezte a frfi. Vajon Faile kpes szelden viselkedni?
Nem nagyon tudta elkpzelni rla! De legalbb megprblja, biztos, hogy
megprblja, s csak addig kell kibrnia, amg Perrink megtalljk ket!
- Majdnem egyenest dlnek - vlaszolta Sulin. - Inkbb jval dlnek, mint
keletnek. Miutn a h mr teljesen elfedte a nyomukat, Jondyn Barran
msfajta jeleket vett szre. Azt hiszem, a tbbiek is ezt kvetik. Majdnem
annyit lt, mint Elyas Machera. Sok ltnivalnk volt. - A htn lg tegez
mell tzte a lndzsjt, a pajzst pedig az vn lv, jkora ks markolatra
akasztotta. Az ujjai felvillantak, s a jelbeszdre vlaszul Elienda leakasztott
egy msik, nagyobb rongycsomt a nyeregrl, s odaadta Sulinnak. - Sokan
jrjk az erdt, Perrin Aybara, s furcsa dolgok trtnnek! De elszr ezeket
kellene ltnod! - Sulin egy jabb sztvgott ruht hajtogatott szt. Zld volt,
s Perrin mintha gy emlkezett volna, hogy Alliandrn ltta. - Ezeket ott
talltuk, ahol a felesgedet elfogtk!
A ruhban negyven, tven aiel nyl csillogott. A hegykn stt foltok
ktelenkedtek, s Perrin orrt megcsapta az alvadt vr szaga.
- Taardad - emelt ki Sulin egy nyilat a sok kzl, aztn a fldre dobta. -

Miagoma - mg kettt a fldre hajtott. - Goshien - erre megvonaglott az arca:


maga is a goshien trzs szltte volt. Egyesvel megnevezte az sszes
trzset, az aieleket kivve, s addig szrta a fldre a nylvesszket, mg mr
csak a kteg fele maradt a kezben. Aztn magasra emelte a sztvgott ruht,
hogy mindenki jl lthassa, s a fldre nttte a maradkot. - Shaid - mondta
jelentsgteljesen.
Perrin a mellre szortotta Faile ruhjt - az, hogy rezhette az asszony
illatt, egyszerre enyhtette s az rletig korbcsolta a fjdalmt -, s
mogorvn a hban hever nyilakra nzett. A felt mr most betemette a
folyamatosan szakad h.
- Tl sok shaid van kzttk - mondta. Legalbb tszz mrfldnyire
kellene lennik innen, a Rokonirt Trben, krbezrva, hallra tlve! De ha
pr Tuds Asszony megtudta, hogyan kell Utazni... Vagy ha az egyik
Kitasztott segtett nekik... A Fnyre, ssze-vissza kalandoztak a gondolatai!
Mi kzk lehetett volna ehhez a Kitasztottaknak? ssze-vissza kalandoztak a
gondolatai, mikor tisztn kellett volna ltnia! Az elmje legalbb olyan fradt
volt, mint a teste. - A tbbiek pedig azok kzl kerltek ki, akik nem fogadtk
el, hogy Rand lenne a car'a'carn. - Azok az tkozott sznek megint
megkavarodtak a fejben. De most nem volt ideje a sznekre! Most csak Failere volt ideje! - Csatlakoztak a shaidkhoz! - A legtbb Hajadon kerlte a
tekintett, de pran, kztk Elienda, dhsen meredtek r. k is tudtk, hogy
igaza van, de nem szerettk hallani. - Hnyan lehettek sszesen, mit
gondoltok? Ugye nem az egsz trzs?
Ha az sszes shaid itt lett volna, arrl csak kaptak volna hrt! Persze, sok
helytt hallottak aiel fosztogatsokrl, de annyi shaid nem lehetett a
krnyken! Brmekkora kavarods van is most Amadiciban, ennyi aielt
mindenki szrevett volna!
- Elegen vannak ahhoz, hogy nagy bajba keverjenek minket - morogta
magban Wynter. Nem Perrin flnek sznta a megjegyzst.
Sulin ismt a dszes nyeregre kttt csomagocskk kz nylt, s egy
cadin'sorba ltztetett rongybabt hzott el.
- Ezt Elyas Machera tallta, mieltt visszafordultunk volna, vagy negyven
mrfldnyire innen. - Megrzta a fejt, s egy pillanatra a hangja s a szaga
egyarnt... rtetlen lett. - Azt mondta, megrezte a szagt a h alatt. Jondyn
Barran is, s k is talltak olyan nyomokat a fkon, amelyek szerintk arra
utaltak, hogy szekerek haladtak arra. Sok szekr. Nagyon sok szekr. Ha
gyermekek is vannak velk... Azt hiszem, az csak azt jelentheti, hogy egy
egsz kln vonult el arra, Perrin Aybara! Vagy akr tbb is! De a legkisebb
klnnal is van vagy ezer lndzsa, s ha szksg van r, nem csak annyi! Ha
szksg van r, mindenki lndzst ragad, csak a kovcsok nem! Napokkal

elttnk jrnak, s dlnek tartanak. Taln tbb nappal is, mint hittem volna. A
hban nehz eldnteni. De azt hiszem, hogy akik elragadtk a felesgedet,
azok csatlakozni fognak hozzjuk.
- Ez a kovcs lndzst ragadott - mormolta Perrin. Ezer harcos, vagy akr
tbb is! Neki is tbb mint ezer embere volt, ha a Szrnyas Grdt s Arganda
embereit is hozzszmolta a folykziekhez. De ha aielekkel kell
szembeszllnia, nos, akkor a shaidk vannak elnyben! Megtapogatta a Sulin
kezben csng babt. Vajon egy shaid gyermek mg most is azon sr, hogy
elvesztette a kedvenc babjt? - Dlre megynk!
pp elfordult volna, hogy felszlljon Dacos nyergbe, mikor Sulin megfogta
a karjt.
- Mondtam, hogy ms rdekes dolgokat is lttunk. Elyas Machera ktszer is
ltrgyt s tbortzek nyomt tallta a h alatt. Sok l s sok tbortz
nyomt.
- Ezrekt - tette hozz Alharra. Fekete szeme nyugodtan nzett Perrinre, s a
hangja is higgadt volt, szinte gondtalan. - tezer, tzezer vagy taln mg tbb
ember jrt arra. Nehz megmondani. De katonk voltak. s mindkt helyen
ugyanaz a sereg jrhatott. Machera s Barranis egyetrtenek velem. Brkik is
azok, k is szinte nylegyenesen dlnek mennek!
- Lehet, hogy semmi kzk nincs az aielekhez, de lehet, hogy k is a
shaidkat kvetik - tette hozz Sulin. Metszen az rzre nzett, nem tetszett
neki, hogy a frfi flbeszaktotta, de alig egy llegzetvtelnyi sznetet tartott.
- Hromszor is lttunk affle szrnyas jszgokat, mint amiket szerinted a
seanchanok hasznlnak. Hatalmas, reds brszrnyuk volt, s emberek ltek a
nyakukban. s ktszer is lttunk ilyen nyomokat. - Lehajolt, felkapott egy
nylvesszt a fldrl, s kerekded jelet rajzolt a hba. Leginkbb egy medve
talpra emlkeztetett, de a hat lbujj mindegyike hosszabb volt egy ember
ujjnl. - Nha karmok is vannak rajta - mondta, s berajzolta az llat karmait.
Hosszabbak voltak, mint a Kdhegysg legnagyobb medvi! - Hosszkat
lp. Azt hiszem, nagyon is gyorsan szalad! Tudod, mi lehet az?
Perrin mg csak nem is sejtette. Mg soha nem hallott hat lbujj llatrl,
hacsak a folykzi macskkrl nem. Annak idejn meg is lepdtt, hogy
mshol a macskknak is csak t ujja van. De nem volt nehz kitallni.
- Alighanem egy jabb seanchan vadllat. - Szval dl fel nem csak
shaidk vrtk, de seanchanok, s mg mi is? Vagy a fehrkpenyek, vagy
egy seanchan hadsereg? Ms nem lehetett. Megbzott Balwer rteslseiben. Akkor is dlre megynk!
A Hajadonok gy nztek r, mintha csak azt mondta volna, hogy esik a h.
Perrin nagy nehezen felhzta magt a nyeregbe, s visszaindult a menetoszlop
fel. Az rzk gyalog jttek mgtte, vezettk egy kicsit az elcsigzott

llatokat. A Hajadonok magukkal vittk Alliandre fehr herltjt, s


odaszaladtak a kzelben vrakoz Tuds Asszonyokhoz. Masuri s Seonid
elrelovagolt, hogy minl elbb tallkozhassanak az rzikkel. Perrin nem is
rtette, hogy mirt nem gyltek kr mr hamarabb, hogy mindenbe
belethessk az orrukat. Taln csak azrt, hogy magra hagyhassk a
bnatval, ha netn a visszatrk rossz hrt hoztak volna. Taln. Igyekezett
valahogy sszerakni az j rteslseket. A shaidk, brmennyien lehettek is. A
seanchanok. Egy lovas hadsereg. Fehrkpenyek vagy seanchanok. Az egsz
olyan volt, mint azok a kirakjtkok, amelyek ksztsre olyan sokig
tantgatta Luhhan mester. Ha az ember tudta, hogyan kell sszerakni a
bonyolult vascsavarokat, jtszi knnyedsggel sszecsusszantak s sztvltak
a darabok. De most kba volt, s egyetlen egy darabka sem illett a msikhoz,
akrhogy forgatta is. Mire visszart a folykziekhez, mr mindenki lhton
lt. Akik az elbb megfesztett jjal lltak a fldn, most szgyenkezve nztek
r. Mindenki vrakozva, feszlten leste.
- letben van - mondta, s mintha csak most mertek volna ismt levegt
venni az emberek. A tbbi hrt klns beletrdssel vettk tudomsul, st,
nha gy blogattak, mintha nem is vrtak volna mst.
- Nem most nznk elszr szembe tlervel - mondta Dannil. - Mit tervez,
uram?
Perrin elfintorodott. A frfi olyan merev volt, mintha fbl faragtk volna.
- Elszr is, vagy negyven mrfldet Utazunk dlnek. Aztn majd
megltjuk. Neald, te elremsz, s megkeresed Elyast s a tbbieket! Mondd
el nekik, mit terveznk! Mostanra mr jval messzebbre lehetnek. s vigyzz
magadra! Tz-tizenkt Tuds Asszony ellen mg neked sincs sok eslyed! Egy egsz klnnal alighanem lesz ennyi fkuszlni kpes Tuds Asszony.
Taln tbb is. s mi van, ha nem csak egy kln vonul dlre? Rr aggdni
miatta, ha mr megtallta ket! Neald biccentett egyet, aztn visszaindult a
tbor fel. Ott mr megjegyezte a fldet. Ezek utn mr csak pr parancsot
kellett kiadnia. Lovasokat kldtt a mayene-iekhez s a ghealdaniakhoz, akik
kln vonultak tlk, ppgy, ahogy kln is tboroztak. Grady gy gondolta,
hogy mire mindenkit sszegyjtenek, meg tudja tanulni itt is a terepet, s nem
kell visszamennik, mint ahogy Nealdnak kellett. Ezek utn mr csak
egyetlen dolog volt htra.
- Meg kell tallnom Masemt, Dannil - mondta Perrin. - Vagy valakit, aki
tad neki egy zenetet. Ha van egy kis szerencsm, nemsokra visszatrek!
- Ha egyedl megy azok kz az anyaszomortk kz, nem kis szerencsre
lesz szksge, uram! - vlaszolta Dannil. - Hallottam, ahogy nrl beszlnek!
Azt mondtk, hogy rnyfatty, mert aranyszn a szeme. - Perrin szembe
nzett, aztn elfordtotta a fejt. - Azt mondtk, hogy az jjszletett Srkny

megszeldtette, de attl mg rnyfatty! Nem rtana magval vinnie pr tucat


embert, hogy megvdjk!
Perrin habozva veregette meg Dacos nyakt. Pr tucat ember nem lenne
elg, ha Masema emberei tnyleg azt hinnk, hogy rnyfatty, s gy
dntennek, hogy majd kzbe veszik a dolgot. Az sszes folykzi nem lenne
elg ellenk! Taln nem is kellene szlnia Masemnak! Majd rjn magtl
is... A fle hirtelen egy kkbegy trilljt kapta el nyugat fell, aztn egy
msodikt. Ezt mr a tbbiek is meghallottk. A dnts mr nem az kezben
volt. Tudta, mi fog trtnni, csak azt nem tudta eldnteni, hogy vajon ennek
mi kze lehet ahhoz, hogy ta'veren. Krbefordtotta Dacost, s vrt.
A folykziek tudtk, hogy mit jelent, ha az otthon honos madr hangjt
halljk. Emberek jnnek, tbb mint egy tucatnyi, s nem biztos, hogy bkvel
vannak. Ha bartok lennnek, rigftty csendlt volna meg, s ha
egyrtelmen ellensges szndkkal kzeledett volna valaki, akkor a szajk
rikoltst hozta volna a szell. Ezttal jobban viseltk magukat. Az oszlop
nyugati oldaln minden msodik ember leszllt a nyeregbl, s a mellette ll
kezbe nyomta a kantrt, majd elszedte az jt. Az idegenek libasorban
jttek, mintha ezzel is a ltszmukat akartk volna hangslyozni. Taln szzan
lehettek. Kt lovas kiss elrbb jtt. A trsasg fele hatalmas lndzskat
hordozott. Nem tztk a nyeregre, hanem a kezkben fogtk, mintha csak arra
kszlnnek, hogy hirtelen a hnuk al csapjk, s rohamoznak. Gyors
lpsben kzeledtek. A tbbsgen volt valamifle pncl vagy mellvrt, illetve
sisak, de ritka volt az, akinek mind a kett jutott. gy is jobban fel voltak
szerelve, mint Masema legtbb kvetje. Az ell lovagol emberek egyike
Masema maga volt, tszellemlt arca gy ragyogott ki a csuklyjbl, mint
egy veszett hegyi oroszln pofja a stt barlangjbl. Vajon azok kzl a
lndzsk kzl hnyon lobogott vrs szalag mg tegnap is?
Masema csak akkor emelte fel a kezt, s intette htra az embereit, mikor
mr alig pr lpsnyire lehetett Perrintl. Htralkte a csuklyjt, s
megveten vgigmrte a fldn ll, felajzott nyllal vrakoz folykzieket.
Lthatan nem zavarta, hogy tar fejre esik a h. Nagydarab frfi lptetett
mellette: egy jkora kard lgott a htn, egy msik pedig a nyergre volt
erstve. magn tartotta a csuklyt, de Perrin egszen biztos volt benne,
hogy ugyangy kopaszra borotvltatta a fejt, mint Masema. A fick lthatan
egyforma elszntsggal mregette a folykzieket s a Prftt. Fekete szeme
majdnem olyan vad tzzel gett, mint Masem. Perrin pp azon
gondolkozott, hogy felvilgostja ket arrl, hogy ilyen kzelrl a folykzi
jak nemcsak, hogy knnyedn ttik a pnclt, de nagy valsznsggel az
ember htn bukkannak ki. A legszvesebben Masema szembe vgta volna,
hogy tud a seanchanokrl is. De Berelain diszkrcira intette. s taln ezek

kztt a krlmnyek kztt valban az volt a legblcsebb megolds!


- Azrt jttl, hogy velem beszlhess? - krdezte Masema hirtelen. A
ficknak mg a hangja is forrongott az rlettl! Soha semmit nem mondott
csak gy. Neki csak fontos gondolatai voltak. Az arcn felcsillan, fagyos kis
mosolyt kurta fintorba torztotta egy hromszg alak sebhely. Amgy sem
volt valami bartsgos. - Mindegy! Most itt vagyok! Mint ahogy mostanra
mr nyilvnvalan te is tudod, azok, akik gy dntttek, hogy a Srkny
Nagyurat kvetik, a Fny ldja a nevt is, nem akarnak itt maradni. Nem is
kvetelhetem meg tlk! k is ppgy csak t szolgljk, mint ahogy n
magam teszem!
Perrin ltta, ahogy a lngzn tzdul Amadiciba, felperzseli Altart, s
taln ott sem ll meg. Mindentt hall s pusztuls jr a nyomban. Mly
levegt vett, s szinte magba szvta a hideget. Faile mindennl tbbet rt!
Mindennl! Ha a pokol tzn kellett ezrt gnie, ht akkor ott fog gni!
- Vidd az embereid keletre - mondta, s maga is megdbbent azon, hogy
milyen hatrozott a hangja. - Majd utolrlek, amint tudlak! A felesgemet
elraboltk az aielek. Dlre megyek, hogy kiszabadtsam.
Most az egyszer meglthatta, hogy milyen az, amikor Masema is
meglepdik.
- Az aielek? Teht az egsz nem csak rmhr s vaklrma? - Az oszlop tls
oldaln vrakoz Tuds Asszonyra meredt mrgesen. - Dlre, azt mondod?
A nyeregkpra tmaszkodott, s visszafordult, hogy mlyen Perrin szembe
nzhessen. Az rlet teljesen titatta a szagt, s Perrin akrhogy igyekezett
is, a jzansgnak egyetlen foszlnyt sem rezte benne.
- Veled megyek - mondta vgl Masema, mintha most jutott volna dntsre.
Perrin dbbenten hallgatta: a fick lthatan gett a vgytl, hogy minl elbb
beszlhessen Randdel! pp csak azt nem hagyta, hogy az Egyetlen
Hatalommal utazzanak hozz. - Mindenki, aki a Srkny Nagyurat szolglja, a
Fny ldja a nevt is, velem jn. Az aiel vadak elpuszttsa a Fnyt szolglja!
A tekintete a Tuds Asszonyokra rebbent, s a mosolya mg hidegebb volt,
mint az elbb.
- rmmel fogadnm a segtsgt - hazudta Perrin. Ez a cscselk
haszontalan lenne az aielek ellen! Br persze tbb ezren voltak. s mr
megvertek nem egy sereget, mg ha eddig nem is tallkoztak aiel hadervel. A
kirakjtk egyik darabkja a helyre csusszant. Alig tartotta magt a
nyeregben, olyan fradt volt, hogy kis hjn leesett, s nem rtette, hogy
mifle sszefggst ltott meg hirtelen, csak tudta, hogy valami, ami eddig
nem volt tiszta, hirtelen vilgoss vlt. Klnben is, az nem fog megtrtnni!
- De jcskn megelztek! Utaznom kell, az Egyetlen Hatalmat kell
hasznlnom, ha be akarom rni ket! Tudom, hogy rez ezzel kapcsolatban!

A Masema mgtt sorakoz emberek kzt zavart mormogs futott vgig, s


vszjslan igazgattk a fegyverket. Perrin hallotta, hogy tkozdnak, s azt
mondjk, aranyszem s rnyfatty. A msik borotvlt fej fick gy
meredt Perrinre, mintha istenkromlson kapta volna, de Masema csak nzte,
s a puszta pillantsval igyekezett beleltni a lelkbe, a tervei, a szndkai
kz.
- Azt hiszem, szomor lenne, ha baj rn a felesgedet - mondta ki vgl az
rlt Prfta. A hangslybl egyrtelm volt, hogy Randre gondol, br az
jjszletett Srkny nevnek kimondsa is szentsgtrsnek szmtott. - Ez
egyszer feladjuk az... elveinket. De csak most az egyszer! s csak azrt, hogy
megtallhassuk a felesgedet, csak azrt, mert te a bartja vagy! Csak azrt!
Nyugodtan beszlt - nmaghoz kpest meglepen nyugodtan -, de mlyen
l, fekete szeme vad tzzel gett, s az arct elkpeszt dh torztotta el.
Perrin kinyitotta a szjt, aztn becsukta. Nem szlt egy szt sem. Elbb hitte
volna el, hogy a nap nyugaton kel fel, mint hogy Masema azt mondja, amit
most hallott! Perrin hirtelen gy rezte, hogy Faile taln nagyobb
biztonsgban van a shaidkkal, mint maga itt, a tulajdon emberei kztt.

Hetedik fejezet
CAEMLYN UTCI
Elayne ksrett sokan megbmultk, ahogy vgiglovagoltak Caemlyn
dimbes-dombos, szles utcin. A prmszeglyes, skarltvrs kpeny melln
tndkl aranyliliom magban is vilgoss tette volna a fvros laki eltt,
hogy kit ltnak, de Elayne htracssztatta a csuklyjt is, hogy mindenki
lthassa a homlokn csillog, egyetlen arany rzsaszlat brzol nemesfm
diadmot. A lenyrks koronjt. Nemcsak Elayne Trakand volt, a Trakand
Hz feje, de Elayne, a lenyrks. Hadd lssa mindenki! Hadd jusson
eszkbe, ki !
Az jvros kupoli fehren, aranyon csillogtak a spadt, reggeli fnyben, s
a futakat szeglyez fk csupasz gain gymntknt szikrztak a hatalmas
jgcsapok. Mg gy, dltjban sem volt ereje a napnak, br hla a Fnynek,
ezttal egyetlen felhfoszlny sem ktelentette a dbbenetesen kk eget.
Hideg volt, a lehelete majdnem megfagyott, de most, hogy mr a
legkeskenyebb siktorokban is elhnytk a havat a kopottas kockakvekrl, a
vros ismt felledt, s az utckon csak gy zgott, zsongott a tmeg. A
kocsisokat s szekrhajtkat ppolyan szoros igba fogta a munka, a
kenyrkereset, mint a lovaikat. Lehajtott fejjel araszoltak t az emberek
kztt, s taln magukban tkoztk a j idt. Egy hatalmas vizeskocsi
robogott el mellettk: a hangok alapjn res lehetett. Alighanem azrt sietett
vissza, hogy jra megtltsk, mieltt megint tnak indul a mostanban
elszaporodott gyjtogatsok egyikhez. Az a kevs utcai rus s hzal, aki
mg nem rekedt be a hidegben, vad rikoltsokkal tlttte meg a lget, de a
legtbb ember sietett, ahogy csak tudott, s nem hagyta el az otthona melegt,
ha tehette. Nem mintha ebben a tmegben lehetett volna sietni! A vros
teljesen megtelt: tbben laktak mr benne, mint Tar Valonban! Ilyen
zsfoltsgban mg lhton sem lehetett gyorsabban mozogni, mint gyalog!
Elayne egsz reggel csak kt vagy hrom hintt ltott az utcn, s azok is
csigalasssggal ksztak vgig az utckon. Az utasaik vagy betegek voltak,
vagy hossz tra kszltek - vagy pedig teljesen megbolondultak.
Mindenki, aki csak ltta a ksrett, megllt, hogy megnzze. Tbben is
mutogatni kezdtek, vagy magasba emeltk a gyerekeiket, hogy azok majd
egyszer, sok-sok v mlva elmeslhessk az unokiknak, hogy lttk. Persze
az, hogy azt mondjk majd, hogy Andor leend kirlynjt lttk, vagy csak
azt a szerencstlen lnyt, aki rvid ideig irnytotta a vrost, egyelre mg

nem lehetett tudni. A legtbben csak bmultak, de itt is, ott is kiltozni
kezdtek.
- Trakand! Trakand! - harsant fel, st, volt aki azt kiablta, hogy: - Elayne s
Andor!
Elayne persze rlt volna, hogyha tbben megljenzik, de mg a csend is
jobb volt, mintha kiftyltk volna. Az andoriak sosem rejtettk vka al a
vlemnyket, s a caemlyniek pedig klnsen nyltszavak voltak. A
lzadsok ltalban gy trtek ki, s a kirlynk ltalban gy vesztettk el a
trnjukat, hogy Caemlyn npe az utckra vonult, s kimondta a vlemnyt.
Elayne szvt jeges flelem szortotta ssze egy pillanatra. Az si monds
szerint az uralta Andort, aki Caemlynt. Persze ez gy ebben a formban nem
volt teljesen igaz, mint ahogy azt Rand esete is mutatta, de Andor szve akkor
is Caemlyn volt. Mr bevette a vrost - az Oroszlnos lobog s a Trakand
Hz ezst kulcskve egyms mellett lgott a vrosfalakon -, de mg nem vette
be a caemlyniek szvt. Mrpedig az fontosabb volt, mint a puszta kfalak
birtoklsa!
Egy szp napon mg mindannyian megfognak ljenezni, grte magnak
csendesen. Egy szp napon mg bszkk lesznek rm! Teszek rla! De ma mg
magnyosnak rezte magt, ahogy tvgott a csendes, bmszkod tmegen.
rlt volna, ha Aviendha elksrte volna, mr csak azrt is, hogy legyen kivel
beszlgetnie, de az aiel lnynak esze gban sem volt azrt lhtra msznia,
hogy krbejrja a vrost. Klnben is, Elayne rezte, hol van. Az egsz nem
sokban emlkeztetett a Birgitthez fzd ktshez, de Elayne gy is rezte,
hogy a nvre a vrosban van. Olyan volt, mintha csak egy lthatatlan szellem
ksrte volna mindenhov. Nagyon megnyugtatta.
A trsai is magukra vontk a figyelmet. Sareitha mg alig hrom ve volt
csak aes sedai, s stt, szgletes arca mg nem vette fel a nvrek
kortalansgt. Leginkbb tehets kereskednek tnt drga, bronzszn
gyapjruhjban, s zafrral kirakott, ezst kpenycsatjval. Az rzje, Ned
Yarman, kzvetlenl mgtte lovagolt, s nem csoda, hogy magra vonzotta
az emberek tekintett. A magas, szles vll fiatal frfi szeme gsznkk volt,
vllig r, hullmos haja bzaszke, s az rzk sznvlt kpenyt hordta.
gy nzett ki, mintha nem lenne teste, hanem csak a semmibl tnne el a
feje a magas, szrke herlt felett, ami szintn nem ltszott teljesen, hiszen a
kpeny j darabon eltakarta a htt. Mindenki tudta, hogy ki hordhatja ezt a
kpenyt, s azt is tudtk, hogy a kzelsge egy aes sedai jelenltre utal. De a
trsasg tbbi tagja is legalbb ennyi kvncsi pillantst vonzott. Az Elayne
krl csoportosul nyolc n mind vrs kabtot viselt, s a kirlyn
grdjnak sisakjt s mellvrtjt. Szokatlan ltvny volt, annyi szent. Ami azt
illeti, a caemlyni np mg soha nem is ltott ilyet. Elayne pp ezrt vlasztotta

ki a nyolc nt a tbbi jonc kzl.


A hadnagyuk Caseille Raskovni, legalbb olyan nyurga s kemny volt,
mint brmelyik aiel Hajadon. Elayne mg sosem hallott ni
kereskedtestrrl, de lm, Caseille volt az l plda arra, hogy mgis van
ilyen. Sajt szavai szerint mr hsz ve zte ezt a mestersget. Zmk,
aranyderes herltje srnybe apr csengettyket fztt: alighanem arafeli
volt, de nem beszlt sokat a mltjrl. A nyolc n kzl csak egy volt andori:
Deni Colford eddig egy vrosszli kocsmban dolgozott, s a rszeg
szekrhajtk kztt tartott rendet. Mr ersen szlt, s nyugodt,
kifejezstelen arca volt. Meglep foglalkozst vlasztott. Egyelre mg nem
bnt jl a cspjrl lg karddal, de Birgitte szerint ritka gyors keze volt, a
szeme pedig mg a keznl is sebesebb, s kivtelesen jl bnt a msik
oldaln lg, karhosszsg bunksbottal. A tbbiek ltalban Krtvadszok
voltak, ahnyan, annyiflk - magasak, alacsonyak, karcsak, szlesek,
harmatos tekintetek s szl halntkak. A mltjuk legalbb olyan
vltozatos volt, mint a kllemk: sokan ppgy nem beszltek szvesen a rgi
letkrl, mint Caseille, mg msok egyrtelmen eltloztk a fontossgukat.
A Krtvadszok mr csak ilyenek voltak. De szerencsre mindannyian
rltek, hogy jelentkezhettek a kirlyn grdjba. s ami mg fontosabb,
tmentek Birgitte alapos vizsglatn!
- Ezek az utck nem biztonsgosak - mondta Sareitha hirtelen, s
megsarkantyzta gesztenyeszn lovt, hogy Elayne fekete mnje mell
lptessen. Tzszv kis hjn megharapta a szeld kanca nyakt, mieltt
Elayne-nek sikerlt volna elrntania a fejt. Az utca sszeszklt,
sszenyomta a tmeget, s kzelebb knyszertette hozzjuk a testrket. A
Barna nvr arca maga volt a megtesteslt aes sedai nyugalom, de a hangjba
les aggodalom vegylt.
- Ekkora tmegben brmi megtrtnhet! Ne feledd el, hogy kik laknak az
Ezst Hattyban, alig kt mrfldre innen! Tz nvr egyetlen fogadban...
Nos, aligha azrt utaztak ide, hogy egytt lakjanak egy kicsit! Knnyen lehet,
hogy maga Elaida kldte ket!
- s az is lehet, hogy nem kldte ket! - vlaszolta Elayne nyugodtan.
Jval nyugodtabban, mint amilyen valjban volt. A nvrek nagy rsze
lthatan vrakoz llspontra helyezkedett, s nem llt egyik oldalra sem,
mg csak ki nem derl majd, hogy a Toronyrt folytatott kzdelemben vajon
Egwene vagy Elaida gyz-e. Ketten hagytk el az Ezst Hattyt, s hrman
rkeztek meg, csak mita Caemlynben volt! Egyltaln nem gy tnt,
mintha valaki egy bizonyos cllal kldte volna ide ket. s egyik sem volt
Piros: Elaida egszen biztosan ragaszkodott volna hozz, hogy a csapatban
legalbb egy Piros nvr legyen. Ennek ellenre olyan alaposan

megfigyeltette ket, amilyen alaposan csak tudta, br ezt nem kttte Sareitha
orrra. Elaida jval elszntabban el akarta fogni, mintha csak egy egyszer,
szktt beavatott lett volna, vagy Egwene bartnje, vagy az Elaida ltal
lzadknak titullt nvrek egyike. Fogalma sem volt rla, mirt akarja a n
ennyire. Egy kirlyn, aki egyszersmind aes sedai is, nagyon sokat rne a
Fehr Toronynak, de ha most elragadnk Tar Valonba, soha nem lenne belle
kirlyn! Ami azt illeti, Elaida mg akkor adta ki azt az utastst, hogy
minden lehetsges eszkzzel vigyk vissza a Toronyba, mikor mg gy tnt,
hogy hossz-hossz vekig sz sem lehet rla, hogy trnra jutna! Azta
gondolkozott azon, hogy mirt kellhet ennyire annak az tkozott nnek, mita
Ronde Macura kitlttte neki azt az tkozott tet, ami eltomptotta a fkuszl
nket. Aggaszt volt ez az jabb rejtly, klnsen most, hogy orszg-vilg
eltt kihirdette, hol van.
A tekintete egy pillanatra megakadt egy fekete haj nn. A n htravetette
kk kpenynek csuklyjt, s szinte oda sem pillantott Elayne-re, csak
besietett egy gyertyakszt mhelybe. Slyos gyapjzsk lgott a vlln.
Elayne gy vlte, hogy nem lehetett aes sedai. Csak egy egyszer n, aki
Zaidhoz hasonlan szpen regedett.
- Klnben is - folytatta hatrozott hangon -, nem hagyom, hogy
megbntson az Elaidtl val flelem!
Mit akarhatnak azok a nvrek az Ezst Hattyban?
Sareitha felhorkant, radsul meglehetsen hangosan, s lthatan a
legszvesebben a szemt forgatta volna ekkora ostobasg hallatn, de azt
szerencsre mgsem merte. Elayne gyakran elfogott egy-egy furcsa pillantst
a Palotban lak nvrektl. Alighanem ilyenkor arra gondoltak, hogyan is
kapta meg a vllkendt, de a felsznen legalbb mr elismertk, hogy is
ugyanolyan aes sedai, st, hogy Nynaeve-et kivve mindegyikknl
magasabban ll. Ez persze nem jelentette azt, hogy nem mondtk a szembe a
vlemnyket, mghozz jval gyakrabban, mint egy hozz hasonlan ers
nvrnek mertk volna, ha az a szokott ton nyerte el a kendt.
- Akkor hagyjuk Elaidt - mondta Sareitha -, s jusson eszedbe, hogy rajta
kvl is hnyan szvesen kzre kertennek! Egyetlen jl irnyzott kvecske,
s mris csak egy magatehetetlen rongybaba vagy, akit brki knnyedn el tud
lopni a felfordulsban!
Sareitha tnyleg azt hitte, hogy Elayne azt sem tudja, hogy a vz nedves?
Klnben is, a tbbi trnkvetel elrablsa igazn htkznapi dolog volt
Andorban! Minden ellensges Hznak megvoltak a maga gynkei
Caemlynben, s mindegyik csak arra vrt, hogy elrabolhassa. Elayne a nyakt
tette volna r, hogy gy van! Nem mintha akr csak szikrnyi eslyk is lenne
a sikerre - addig semmikpp sem, amg mg tud fkuszlni -, de biztos volt

benne, hogy mindegyik megprbln elragadni, ha alkalmat adna r. Mr az


elejn tudta, hogy a jtszma nem r vget azzal, hogy biztonsgban elrte
Caemlynt!
- Ha nem merem elhagyni a Palott, akkor az emberek sosem llnak mgm,
Sareitha! - mondta halkan. - Ltniuk kell: ltniuk kell, hogy ki merek jnni,
hogy vgig merek menni az utcn, hogy semmitl sem flek!
Ezrt dnttt amellett is, hogy csak nyolc testrt hoz magval, s nem
tvenet, ahogy Birgitte szerette volna. Birgitte egyszeren kptelen volt
felfogni a politika finomsgait!
- s klnben is, legalbb kt kre lenne szksgk, hiszen te is itt vagy
mellettem!
Sareitha ismt felhorkant, s Elayne igyekezett tudomst sem venni a msik
n tiszteletlen makacssgrl. rlt volna, ha a jelenltrl sem kellett volna
tudomst vennie, de sajnos ezt nem engedhette meg magnak. s nem csak
azrt lovagolt ki, hogy az emberek lssk. Halwin Norry napestig tudta volna
sorolni a szmokat s a szrazabbnl szrazabb adatokat, s br nyugodt,
reszels hangjtl Elayne majdnem elaludt, gy rezte, hogy neki magnak is
meg kell nznie a helyzetet. Norry eladsban mg egy lehetsges lzads is
olyan unalmasnak hatott, mintha a vros vztrozirl lett volna sz, vagy a
csatornarendszer megtiszttsnak kltsgeirl.
A vrosban rengeteg volt a klfldi, s itt is, ott is vills szakll kandoriak,
borotvlt felsajk, nagy szakll illianiak tntek fel, vagy arafeliek, ezst
csengettykkel a hajukban, rzbr domaniak, olajbogy szn altaraiak, stt
br teariek, s alacsony, spadt cairhieniek. Nhnyan kzlk kereskedk
voltak, akiket a hrtelen jtt tl marasztott a vrosban, vagy akik azt remltk,
hogy a kmletlen idjrssal dacolva versenytrsaik el kerlhetnek. Sima,
magabiztos arcukrl csak gy sttt a meggyzds, hogy a kereskedelem a
nemzetek tele s itala, s mindannyian a fszakcsok kz tartoznak - br
egy-egy vegkves rzbross vagy olcsn, cskn festett kabt elrulta, hogy
nem mind olyan tehets, mint amilyennek tetteti magt. A legtbb gyalogos
azonban kopottas, szakadt holmit viselt, a trdk kiltszott elfoszlott
nadrgjukbl, ruhik szeglye mr sztszakadt, s a kpenyk is igencsak
megviselt volt - mr ha egyltaln telt nekik kpenyre! Menekltek voltak, s
vagy a szlfldjket feldl hbork ell menekltek ide, vagy azrt
indultak tnak, mert azt hittk, hogy az jjszletett Srkny eljvetele
megtrt minden ktst, ami eddig otthon tartotta ket. sszegrnyedtek a
hidegben, az arcuk res volt, cltalan, s hagytk, hadd lkdsse ket knyekedve szerint a tmeg.
Elayne szrevett egy tompa tekintet nt, akit ide-oda sodort a tmeg. Egy
kisgyerek lt a vlln. Elayne az ersznye fel nylt, s az egyik grdista

kezbe nyomott egy rmt. A kerek arc n tekintete hideg volt. Azt mondta,
hogy Ghealdanbl jtt, s hogy egy kisnemes lenya volt - lehet, hogy Tzigan
valban ghealdani volt, de Elayne a tbbiben igencsak ktelkedett. A n
lehajolt, hogy odaadja a pnzt a nnek, de az olyan kimerlt volt, hogy szre
sem vette. Tl sok ehhez hasonl szerencstlen volt a vrosban. A Palota
naponta tbb ezer embert etetett meg, az ingyenkonyhkat sok helytt meg
lehetett tallni a vrosban, de sokan ahhoz is tl gyengk voltak, hogy odig
elvonszoljk magukat. Elayne halk imt rebegett az anyrt s gyermekrt,
s visszasllyesztette a pnzt az ersznybe.
- Nem etethetsz meg mindenkit - mondta Sareitha halkan.
- Andorban egyetlen gyermek sem hezhet! - jelentette ki Elayne, mintha
csak trvnykezne. De nem tudta, mit tehetne ellene. Caemlyn mg mindig
bvben volt az lelemnek, de nem parancsolhatott r az emberekre, hogy
egyenek!
Azok kzl, akik ilyen llapotban rkeztek Caemlynbe, mr nem mindenki
viselt rongyokat, s nem volt mindenkinek ilyen remnytelen s res a
tekintete. Brmirt hagytk is el az otthonaikat, az emberek egy rsze gy
rezte, hogy pp eleget utazott, s eszkbe jutott elhagyott mestersgk s
elhagyott vagyonkjuk. Caemlynben azonban mindenki, akinek volt valami
pkzlb tlete, hamar tallt magnak egy vllalkoz kedv bankrt, aki
kisegtette nmi klcsnbe adott tkvel. Manapsg gombamd szaporodtak
az j zletek Caemlynben. Elayne csak ma reggel hrom j rsmestert ltott!
Ha krbenzett, kt veges boltot is szrevett, s a vros szaki rszben vagy
harminc j manufaktrt ptettek. Ezentl Caemlyn eladni, s nem venni
fogja majd a legkivlbb minsg veget s kristlyt. A vrosban megindult
a csipkevers is, s legalbb olyan minsg munkk kerltek ki az j
mesterek kezei all, mint a hres lugardi csipke. Ez persze nem is volt
meglep, hiszen a munksok nagy rsze valban Lugardbl meneklt ide.
Elayne-t ez felvidtotta egy kicsit - az j boltokbl becsordogl adk
nagyban segtenek majd neki, br persze tudta, hogy addig mg el kell telnie
egy kis idnek: id kell ahhoz, hogy termeljenek annyit, amennyibl adt is
tudnak majd fizetni -, de most nem az j mestereket nzte. A tmegben itt is,
ott is zsoldosok tntek fel. Andoriak s klhoniak vegyesen; mindegyik
oldaln ott csngtt a kard, s mg akkor is peckesen, ggsen lpkedtek, ha a
tmeg lelasstotta ket. A kereskedk testrei is llig felfegyverkezve
kzlekedtek. A durva, szles vll frfiak arrbb lktek mindenkit, aki az
tjukba kerlt, de mg gy is szeldnek s jzannak tntek a
zsoldoskatonkhoz kpest. s kevsb voltak sebhelyesek. Zsoldosok lapultak
az utckon, mint a mazsola az des tsztban. Most, hogy ennyire sokan
voltak, s ilyen kevs megbzjuk akadt a vad, tli idjrsban, Elayne gy

vlte, hogy olcsbbak lesznek. Hacsak Dyelin fenyegetse nem volt tlzs, s
nem egsz Andorral kell fizetnie rtk! s valahonnan elg andorit kell
keresnie ahhoz, hogy a grdban ne legyenek tlslyban az idegenek. s
valahonnan elg pnzt kell kertenie ahhoz is, hogy fizetni tudja a zsoldjukat!
Hirtelen megrezte Birgittt. Az rz dhs volt - mostanban szinte mindig
haragudott valamirt - s kzeledett hozzjuk. Nagyon dhs volt, s nagyon
gyorsan kzeledett. Rossz kombinci. Elayne elkeseredetten shajtott fel.
Kiadta a parancsot, hogy a lehet legrvidebb ton induljanak vissza a
Palothoz - Birgitte is arrl jtt a kts tansga szerint, s egyenesen ssze
fognak tallkozni -, gyhogy a legkzelebbi sarkon dlnek fordultak, s
megindultak lefel a T utcn. Az utca maga elg szles volt, br ssze-vissza
kanyargott, mint egy hegyi patak - felkszott az egyik dombra, le a msik
oldalon, s jra fel -, de egyszer rgen, j pr nemzedkkel ezeltt itt laktak a
vros tkszti. Most fkpp fogadk s ivk szeglyeztk, valamint
cipszek, szabk, rsok, s mg ki tudja, mi minden - csak tkszt nem
volt az egsz utcban egy sem.
Mieltt akr csak a Bels Vrosba visszarkeztek volna, Birgitte megtallta
ket. pp a Krterusok utcjn kapaszkodtak fel, ahol a
gymlcskereskedk mr Ishara ideje ta vezetgettk szerny boltjaikat, br
most, tlidben nem dskltak k sem az ruban. Birgitte a tmeg ellenre
vgtban kzeledett, skarlt kpenye szrnyknt csapkodott krltte, s az
emberek alig gyztek elugrlni a lova ell. Csak akkor lasstott le, mikor
megltta ket.
Mintha csak az elbbi sietsgt akarn ellenslyozni, most megllt, s
vgigmrte a grdistkat, st, mg Caseille tisztelgst is viszonozta, mieltt
Elayne mell lptetett volna. A tbbiekkel ellenttben nem volt nla kard, s
pnclt sem viselt. A rgi leteibl megmaradt emlkek lassan elhalvnyultak
- mostanban mr nem nagyon tudott visszaemlkezni arra sem, hogy Tar
Valon alaptsa eltt miket csinlt -, de azrt egy-egy darabka mindig a
felsznre kerlt. Birgitte egszen biztos volt benne, hogy ahnyszor csak
kardot vett a kezbe, kis hjn meghalt. St, elg sokszor nem csak kis hjn
halt meg, hanem tnyleg elvesztette az lett. Felhrozott ja azonban ott
lgott a nyergen egy brtegezben, s a msik lba mellett egy nylvesszkkel
leli tegez pihent. Csak gy forrongott a dhtl, s az arca minden egyes sznl
egyre mrgesebb lett.
- Egy flig megfagyott galamb replt be a Palota galambdcba nem sokkal
ezeltt. Aringillbl kldtk. A Naeant s Elenit ksr embereket megltk,
alig t mrfldre a vros falaitl. Szerencsre az egyik l vres nyereggel
visszakullogott az istllba, klnben mg hetekig nem tudtuk volna meg, mi
trtnt! Azt hiszem, annyira viszont nem lesznk szerencssek, hogy

kiderljn, hogy egyszer erdei rablk vittk el ket!


Tzszv nyugtalanul tncolt pr lpst, de Elayne kemnyen visszafogta.
Valaki a tmegben mintha a Trakand Hzat ltette volna. De az is lehet, hogy
nem: az utcai rusok olyan hangosan ordibltak, hogy semmit nem tudott
kivenni.
- Ezek szerint van egy kmk a Palotban - mondta, aztn sszeszortotta a
szjt, s azt kvnta, brcsak ne szlta volna el magt Sareitha eltt.
Birgittt lthatan ez mit sem rdekelte.
- Hacsak nem volt a krnyken egy ta'veren, akirl elfelejtettek szlni
neknk - vlaszolta szrazon. - Taln most mr beleegyezel, hogy testrket
adjak melld! Csak pr grdistrl lenne sz, akiket alaposan megvlogatok,
s...
- Nem! - A Palota volt az otthona! Ott nem rejtzhet rk mg! A Barna
nvrre nzet, s shajtott egyet. Sareitha odaad figyelemmel hallgatta
minden szavt. Nem lett volna rtelme tovbb titkolznia. Most mr nem. Szltl az Els Szobalnynak?
Birgitte oldalvst rnzett, s a ktsen vad harag radt Elayne fel.
Nagyanydat tantand ktni, krdezte a tekintet.
- Minden egyes alkalmazottat ki fog krdezni, aki nem szolglta az
desanydat legalbb t vig. s nem vagyok abban sem biztos, hogy a
rgebbieket nem faggatja ki! Olyan arcot vgott, mikor beszmoltam neki az
egszrl, hogy n is rltem, hogy egy darabban kijutottam a szobjbl! n
majd beszlek a tbbiekkel.
A grdistkra gondolt, br ezt nem mondta volna ki Caseille s trsai fle
hallatra. Elayne nem tartotta tl valsznnek, hogy kztk lenne a km. A
toborzs persze pomps alkalmat biztostott volna arra, hogy valaki kmeket
juttasson a kzelbe, de egy grdista egyltaln nem tudott meg annyit, hogy
ez megrhette volna.
- Ha kmek vannak a Palotban - mondta Sareitha halkan -, akkor lehetnek
ott a kmeknl veszlyesebb gynkk is! Taln valban el kellene fogadnod
Birgitte rn javaslatt, s testrsget kellene magad kr rendelned! Volt mr
r plda...
Birgitte a Barna nvr fel villantotta a fogt, br ha ezt mosolynak sznta,
ht nem sikerlt igazn jl. Brmennyire utlta is, ha a rangjra utaltak, most
remnykedve nzett Elayne-re.
- Azt mondtam hogy nem, s gy is rtettem, hogy nem! - csattant fel a lny.
Egy koldus, aki foghjas mosollyal, s levett kalappal kzeledett a lassan
krz lovak fel, riadtan ugrott htra, s elszaladt a tmegben, mg mieltt
Elayne az ersznyhez kaphatott volna. A lny nem volt benne biztos, hogy
vajon azrt ilyen dhs, mert felzaklatta, hogy mr megint ezzel nyaggatjk,

vagy Birgitte dht tkrzi, de nem is rdekelte a dolog.


- Nekem magamnak kellett volna elhoznom ket! - hrdlt fel keseren.
Ehelyett azonban csak Kaput nyitott a hrnknek, s a nap htralev rszt
bankrokkal s kereskedkkel trgyalva tlttte el. - s az egsz aringilli
helyrsget melljk kellett volna adnom ksretnek! Tz ember halt meg csak
azrt, mert hibztam! s ami mg ennl is rosszabb - a Fny segljen, valban
rosszabb - elvesztettem miatta Naeant s Elenit!
Birgitte vaskos, aranyszn hajfonata, ami a kpenyn kvl lgott,
meglendlt, ahogy a n elszntan megrzta a fejt.
- Elszr is, a kirlynk nem szoktk maguk csinlni a dolgokat. Vgtre is
nyamvadt kirlynk, vagy mi a fene! - A haragja mintha csitult volna egy
keveset, de a helyt tvette az ingerltsg, s a hangjba mindkt rzelem
belevegylt. Nagyon akarta, hogy Elayne-t testrk hada vegye krl.
Alighanem mg a frdkdban is! - Vge mr azoknak az idknek, mikor
magadban kalandozhattl! Legkzelebb majd azt veszed a fejedbe, hogy
lruhban kiosonsz a Palotbl, s taln napszllta utn is a vrosban
csavarogsz, mikor brmelyik rszeg utcai vereked betrheti a fejed gy, hogy
szre sem veszed, mi trtnt veled!
Elayne kihzta magt a nyeregben - Birgitte tudott a dologrl - mg szp,
hogy tudott! Elayne egyelre nem sejtette, hogyan kerlhetn ki a ktst, br
biztos volt benne, hogy valahogy ki lehet kerlni - de nem volt joga itt s
most felhozni! Ha Birgitte tovbb clozgat, nemsokra minden egyes nvr,
az sszes rz, s a tetejbe az egsz grda a nyomban lesz! Olyan
nevetsges volt, hogy mindenki az biztonsga miatt aggdott! Mintha
sohasem jrt volna Ebou Darban vagy Tanchicban, s nem lett volna ott
Falmben sem! s klnben is, csak egyszer csinlt ilyet! Eddig legalbbis
csak egyszer! s Aviendha is elksrte!
- A hideg, stt utck nyomba sem rhetnek a kandallbl rad tznek s
egy j knyvnek - vetette kzbe Sareitha elbrndozva, mintha csak magban
beszlne. rdekldve nzte az utct szeglyez boltok kirakatt. - n a
magam rszrl roppantmd nem szeretek a jeges jrdn csszklni,
klnsen sttben, klnsen egy szl gyertya nlkl! A csinos fiatal lnyok
valamirt azt hiszik, hogy az egyszer ruha s a koszos arc lthatatlann
teszik ket! - A Barna nvr hanghordozsa mit sem vltozott, s Elayne
elszr fel sem fogta, mit hall. - Kemny tanulpnz, ha valakit letnek a
rszeges duhajok, s bevonszoljk egy stt siktorba, hogy a kedvket
tltsk vele! Persze ha az ember elg szerencss ahhoz, hogy pp vele legyen
egy bartnje, aki, mit ad Fny, szintn tud fkuszlni, st, mg ahhoz is elg
szerencss, hogy a bartnjt pp csak megsse az egyik rszeg, de ne sse le,
akkor... De ht az ember nem lehet mindig szerencss! Ugye n is gy

gondolja, Birgitte rn?


Elayne egy pillanatra lehunyta a szemt. Aviendha mondta, hogy valaki
kvette ket, de meg volt gyzdve rla, hogy csak egy zsebmetsz jrt a
krnyken. s klnben is, az egsz nem gy trtnt! Nem egszen gy!
Birgitte tekintete alapos fejmosst grt. Mirt nem fogja mr fel ez a n is,
hogy az rzk egsz egyszeren nem szidtk le az aes sedai-jaikat?
- Msodjra pedig - folytatta a n szigor arccal -, akr tz embert kldtl
volna velk, akr hromszzat, azok az tkozottak ugyanolyan tkozottul
sztvertk volna ket! A Fny gessen meg, a terv j volt! Pr ember feltns
nlkl Caemlynbe hozhatta volna Naeant s Elenit! Ha kirttetted volna az
egsz helyrsget, minden tkozott bajkever Andor keleti rszre rohan!
Brki vitte is el ket, egszen biztosan vitt magval elg embert harmincszor
akkora sereg ellen is! s alighanem a kt n tetejbe mg Aringillt is
megkaparintotta volna magnak! Brmilyen kicsi is a helyrsg, Aringill
mindenkit bizonytalansgban tart, aki az orszg keleti rszbl indulna
ellened, s minl tbb cairhieni grdistd lesz ott, annl jobb, hiszen szinte
mindegyik h hozzd!
Ahhoz kpest, hogy Birgitte milyen ktsgbeesetten tagadta, hogy tbb
lenne egy egyszer jsznl, egsz jl tltta a helyzetet! Csak azt hagyta ki,
hogy Aringillel egytt a folyn kzleked hajk vmjt is elvesztette volna.
- De ki vihette el ket, Birgitte rn? - krdezte Sareitha, s elrehajolt,
hogy tnzhessen a szke nre Elayne feje felett. - Ez igen fontos krds
lenne!
Birgitte hangosan, nygve shajtott egyet.
- Attl tartok, hogy ezt nemsokra gy is, gy is megtudjuk - mondta Elayne.
A Barna nvr krden felvonta a szemldkt. A lny csak nehezen llta
meg, hogy ne csikorgassa a fogt. Mita hazart, a legszvesebben
egyfolytban a fogt csikorgatta volna.
Egy zld selyemruhs taraboni n ellpett a lovak tjbl, s mlyen,
kecsesen meghajolt. Vkonyka hajfonatai csilingelve cssztak ki a csuklyja
all. Aprcska, alacsony komornja esetlenl igyekezett utnozni rnjt, s
majdnem elejtette szmtalan kisebb-nagyobb csomagja egyikt. A mgttk
ll, szles vll, nagydarab fickk kihztk magukat. Vasalt vg botok
csillogtak a kezkben, s hossz, slyos brkabtjukrl lecsszott volna a tr.
Elayne megbiccentette a fejt, gy fogadta a taraboni n ksznst. Eddig
mg egyetlen andori sem volt vele ilyen udvarias. A n knny ftyla mgtt
felsejl csinos arc tlsgosan is reg volt ahhoz, hogy egy aes sedai- lehetett
volna. A Fnyre, pp elg dolga van anlkl is, hogy mg most is Elaidtl
rettegne!
- Nagyon egyszer, Sareitha - mondta feszlt hangon. - Hajarid Sarand

raboltatta el ket, akkor Elenia a kvetkezt ajnlja fel Naeannak: vagy Elenia
hta mg lltja az Arawn Hzat, s cserbe kap pr aprbb birtokot, vagy
szp csndben tvgjk a torkt, a testt meg elkaparjk az egyik pajta
mgtt. Naean nem adja be a derekt egyknnyen, de a Hza mr most sem
tud megegyezni abban, hogy ki vezesse ket, amg Naean vissza nem tr, s
tovbbra is hazudni fognak. Elenia knvallatssal fenyegetzik majd, taln
meg is teszi, s vgl Arawn gy is, gy is Sarand mell ll, s Elenia
trnignyt tmogatja. Anshar s Baryn is nemsokra csatlakozni fognak
hozz: oda mennek, ahol ert ltnak. Ha Naean emberei vittk el ket, akkor
Naean ugyanezt az ajnlatot teszi Eleninak. Jarid nekimegy az Arawnoknak,
hacsak Elenia azt nem mondja neki, hogy ne tegye: mrpedig csak akkor
tartan vissza a frjt, ha gy vln, hogy Jarid semmikpp sem mentheti
meg. gyhogy remljk, hogy pr hten bell arrl kapunk hreket, hogy
valaki az Arawn birtokokat dlja! - Ha nem, gondolta Elayne, akkor ngy
Hzzal kell szembenznem, s mg abban sem lehetek biztos, hogy akr csak
kt Hzat tudhatok magam mgtt!
- Ezt nagyon... okosan kikvetkeztetted... - mondta Sareitha, s egy kicsit
mintha meg lett volna lepdve.
- Biztos vagyok benne, hogy idvel te is kitalltad volna! - mondta Elayne
desksen, s elgedettsg nttte el, mikor szrevette, hogy a msik n
zavartan pislog. A Fnyre, az anyja mr tz vesen is tbbet vrt volna tle
ennl!
A Palothoz vezet visszat htralev rsze csendben telt el, s Elayne
szinte szre sem vette a Bels Vros csodaszp mozaikfalait s a gynyr
kiltst. Ehelyett a Caemlynben bujkl aes sedai-okra gondolt, a Palott
ellep kmekre, arra, hogy vajon ki rabolhatta el Elenit s Naeant, hogy
Birgitte mennyivel tudna gyorsabban grdistkat toborozni, s hogy vajon
eljtt-e az ideje annak, hogy eladja a Palota kincseit s a tulajdon kszereit is.
Meglehetsen borongs lista volt ez, de az arcn nem ltszott, hogy brmi is
nyugtalantan: bks, fensbbsges mosollyal vette tudomsul, ha nagy
ritkn megljeneztk. Egy kirlyn nem mutathatta ki, hogy fl - klnsen
akkor nem, ha flt.
A kirlyi palota hfehr csipkecsodnak tnt a bgyadt tli napstsben. A
Bels Vros legmagasabb dombtetjn, az egsz vros legmagasabb pontjn
emelkedett, s dszes erklyek, oszlopos stnyok szeglyeztk. Karcs
tornyai s aranyozott kupoli mrfldekre elcsillogtak tiszta idben, s Andor
hatalmt rasztottk magukbl. A palota elejn, a Kirlyn tren, hatalmas
bejrat volt. Rgebben ezen a tren gyltek ssze az emberek, hogy
meghallgassk a kirlynk beszdeit, s ujjongva fejezzk ki hljukat s
hdolatukat. Elayne a Palota hts bejrathoz ment, s Tzszv aclpatki

hangosan csengtek a kvezett udvaron, ahogy belovagolt a fistll el. A


szles udvart magas, boltves ajtk szeglyeztk mindkt oldalt: az istllkba
vezettek. Egyetlen jkora zmk, hfehrre festett erkly nzett le rjuk. A
magas, oszlopos stnyok kzl elg sokrl ide lehetett ltni, br itt mindig
komoly munka folyt. A palotba vezet, egyszer bejrat eltt egy tucat
grdista kszlt, hogy levltsa a tren rkd trsait. Mereven lltak a lovaik
mellett. A hadnagyuk, egy sz, biceg fick, aki mg Gareth Bryne alatt
szolglt zszlsknt, szigor tekintettel mregette ket. A kls fal mellett
harminc tovbbi grdista kszldtt - k a Bels Vrosba indultak, rjratra.
Htkznapi esetben lett volna pr grdista, akinek az a feladata, hogy a vros
utcit ellenrizze, de most, hogy ilyen kevesen maradtak, a palotarknek is
ki kellett vennik a rszket a jrrzsbl.
Careane Fransi is ott volt. A zmk nn elegns, zld cskos lovaglruha
volt, s egy kk-zld mints kpeny. Mr szrke herltje nyergben lt,
mikzben egyik rzje, Venr Kosaan, pp pej lovra kszldott fel. A
pengevkony frfi gndr, stt hajba s szakllba itt-ott mr sz szlak
vegyltek, s egyszer, barna gyapjkpenyt viselt. Lthatan nem akartk,
hogy mindenki tudja, kiflk, miflk. Elayne rkezse felbolydtotta az
istllt. Br Careane s Kosaan persze nyugodt maradt, mindenki ms
dbbenten kezdett el fel-al szaladglni. A Zld nvr elgondolkozva
mregette ket, de Kosaan mg ennyi rzelmet sem mutatott. Egyszeren csak
biccentett Birgittnek s Yarmannak, ahogy az az rzk kztt szoks volt, s
semmi tbb. Vissza sem nztek, csak kilovagoltak a kapun, amint Elayne
ksretnek az utols tagja is elvonult az tjukbl. A fal mellett lldogl
lovasok felegyenesedtek a nyeregben, gy nztk az jonnan jtteket, s a tr
el kszlk is el-elfordtottk a fejket, hogy jobban lssk, ki jtt. Mg vagy
egy ra hosszat nem vrtk vissza, s mindenki, aki az orrnl messzebb
ltott, rezte, hogy a helyzet igen rzkeny. A pletykk gyorsabban terjedtek a
katonk kztt, mint brhol mshol, s csak a Fny tudja, hogy ez mit
jelentett, figyelembe vve, hogy a frfiak amgy is mennyit pletykltak! Ezek
itt minden bizonnyal tudtk, hogy Birgitte sietve kilovagolt, s most Elaynenel trt vissza, mghozz id eltt! Vajon a tbbi Hz megtmadta volna
Caemlynt? Mr a falak alatt vannak? Vajon kikldik ket is, holott mg
Dyelin embereivel egytt sincsenek annyian, hogy meg tudnk vdeni a
vrost? Pr pillanatig mindenkin eluralkodott a dbbenet s a ktsgbeess, de
aztn a cserzett br vetern zszls elvakkantott egy kurta parancsot, s
mindenki visszafordult a helyre, s mereven, szablyosan tisztelgett. A
zszls mellett llk kzl csak hrman szolgltak itt pr napnl hosszabb
ideje, de egyik jonc sem volt tapasztalatlan.
Az istllbl vrs egyenruhs lovszok szaladtak el, a bal vllukon ott

fehrlett Andor oroszlnja. Kevs dolguk volt. A grdistk csendben leszlltak


a nyeregbl Birgitte egyetlen kurta parancsszavra, s elvezettk a lovaikat a
magas, boltves ajtk mg. Birgitte lepattant a nyeregbl, s az egyik
lovsznak dobta a lova kantrjt, de nem lehetett gyorsabb Yarmannl, aki
mris a fldn llt, s Sareitha lovt csittgatta, mg a Barna nvr
lekszldott a nyeregbl. Yarman mg friss fogs volt, s egy ve sem
lehetett Sareitha rzje - a kifejezs mg azokbl az si idkbl szrmazott,
mikor az aes sedai-ok nem krtk ki a frfiak beleegyezst, mieltt
megktttk volna ket -, s nagyon elszntan vgezte a dolgt. Birgitte
sszevont szemldkkel llt, s gy tnt, mintha a ngyrs rjratra
kilovagol grdistkat nzte volna. Elayne egszen biztos volt benne, hogy a
n csak rpillantott a katonkra, de valami egszen mson gondolkozott.
Mindenesetre neki ms dolga volt, mint hogy Birgitte miatt aggdjon,
igyekezett minl kevsb gyanakodva mregetni a Tzszv kantrjt fog,
nyurga asszonysgot, s azt a zmk fickt, aki egy brfedel kis zsmolyt
tett le a l el, hogy Elayne minl knnyebben leszllhasson. A frfi nem
mosolygott, csak komoly arccal vgezte a munkjt, a n pedig a l orrt
simogatta, s halkan, kedvesen suttogott neki. Egyikk sem nzett Elayne-re,
csak tisztelettudan meghajoltak eltte - lthatan gy vltk, hogy a
hajlongs kevsb fontos, mint az, hogy Elayne-t ne dobja le a lova, ha
esetleg megvadulna a hajbkol emberektl. Nem mintha szksge lett volna
a segtsgkre. De ht most mr nem vidken volt, s itt a palotban, el kellett
fogadnia bizonyos formasgokat. Ennek ellenre nehz volt nem fintorognia.
Elindult, a kt lovsz pedig elvezette Tzszvt. Nehz volt nem visszanznie.
Az istlludvarbl nyl ablaktalan terem stt volt, br pr tkrs
lllmpt meggyjtottak. Itt egyszernek szmtott a berendezs, s a
lmpkat sem aranyoztk, st, a kovcsoltvas llvnyzat egyszeren csak meg
volt csavarva, nem dsztettk mssal. Minden nagyon egyszer volt s
praktikus, az oszlopfk dsztelenek, a fehr kfalak resek s simk. Mostanra
mr mindenki tudta, hogy visszarkeztek, s alighogy belptek a terembe,
vagy fl tucat szolga jelent meg, s hajlongva, pukedlizve elvettk a
kpenyket s a kesztyjket. Az egyenruhjuk csak annyiban klnbztt a
lovszoktl, hogy a vrs kabton fehr kzel s gallr villogott, s Andor
Fehr Oroszlnja a szvk fltt vilgtott, nem a vllukon. Elayne senkit sem
ismert fel a szolglatban lvk kzl. A Palota legtbb szolgja j volt, mg
msok mr visszavonultak, s csak azrt lltak jra a Palota szolglatba, mert
Rand elijesztette a tbbieket. Egy kopasz, tsztakp frfi nem llta Elayne
tekintett, de lehet, hogy csak attl flt, hogy a n tiszteletlensgnek venn, ha
a szembe nzne. Egy karcs, bandzsa lny tlsgosan is lelkesen hajolt meg
s mosolygott fel Elayne-re, de lehet, hogy csak gy akarta kimutatni, hogy

mennyire rl, hogy szolglhatja. Elayne otthagyta ket, mieltt igazn


felmrgesedett volna, hogy egyet sem ismer, s egyben sem bzhat. A gyan
keserbb volt minden orvossgnl. Birgitte kvette.
Sareitha s az rzje pr lpssel arrbb elvltak tlk. A Barna nvr
bocsnatkren valami knyvekrl motyogott, amit mg ma meg akar nzni a
knyvtrban. A palotban sok knyv volt, br persze nem rt fel a nagyobb
knyvtrakkal - Sareitha mgis minden ldott nap rkat elszszlt a knyvek
kztt, s gyakran vett le olyan kteteket is a polcrl, amilyeneket sajt
bevallsa szerint mg nem ltott sehol mshol. Yarman egy pillanatra sem
tgtott a sarkbl. Elkanyarodtak az egyik keresztfolyosn. gy nztek ki,
mintha egy kvrks, fekete hatty szna el egy meglepen kecses glyval a
nyomban. A frfi karjn most is ott lgott a kpenye, szpen, gondosan
sszehajtva. Az rzk ritkn engedtk ki a kezk kzl a kpenyket. Kosaan
is alighanem a nyeregtskjban rejtegette.
- Szeretnl egy rzkpenyt, Birgitte? - krdezte Elayne menet kzben.
Irigyelte Birgitte szles nadrgjt. Mg a felhastott lovaglszoknyban is
csak tipegni lehetett. De legalbb most lovaglcsizma volt rajta, s nem
papucs! A puszta vrs-fehr padlcsempe dermeszten hideg volt papucsban.
Nem volt annyi sznyeg, hogy a folyoskat is letertsk: rltek, hogy a
szobkba jutott. s klnben is, a szolgk folyamatos jrklsa hamar
elkoptatta volna a sznyegeket! - Amint Egwene kezn lesz a Torony,
csinltatok neked egyet! Igazn itt lenne az ideje, hogy neked is legyen!
- Rohadtul nem trdm azokkal a francette kpenyekkel - mordult fel
Birgitte komoran. A szja baljs, vkony vonall keskenyedett. - Olyan
gyorsan jtszdott le az egsz, hogy azt hittem, csak megbotlottl, s beverted
azt a dinnye fejedet! Vr s hamu! A Fny tudja, mi trtnhetett volna, ha...!
- Nem kell bocsnatot krned, Birgitte - mondta Elayne hidegen. A ktsen
t srtett harag s mrhetetlen felhborods radt felje, de nem hagyta szhoz
jutni a msikat. pp elg volt, hogy Birgitte kettesben sszeszidta: nem tri el,
hogy a folyosn veszekedjen vele, mikor mindentt szolgk szaladglnak,
fnyestik a faragott fatblkat, s meggyjtjk vagy eloltjk az aranyozott,
dszes lllmpkat! A szolgk ugyan pphogy csak abbahagytk a dolgukat,
pukedliztek egyet Birgitte s Elayne fel, aztn csinltk tovbb, amit addig,
de egszen biztos, hogy feltnt nekik, hogy a grda tbornoka milyen viharos
tekintettel nz mindenkire, s hallani akartak minden mondatfoszlnyt, amit
csak el tudtak kapni! - Azrt nem voltl ott velem, mert nem akartam, hogy ott
legyl. Fogadni mernk, hogy Sareitha sem hozta magval Nedet!
Eddig nem hitte volna, hogy Birgitte arca mg jobban elsttlhet. Taln
hiba volt felhoznia Sareitht! Elayne gyorsan tmt vltott.
- s igazn itt lenne az ideje vltoztatni a beszdmodorodon! Lassan gy

beszlsz, mint valami tszli...


- Az n... beszdmodoromon? - mormolta Birgitte fenyegeten. Mg a jrsa
is megvltozott: most nem hatalmas, dng lptekkel vonult, hanem kecsesen,
vatosan lpdelt, mint egy leoprd. - Te beszlsz? Hogy nha kromkodom?
n legalbb tudom, mit hordok ssze! Tudom, mi mit jelent, s hova illik,
hova nem! - Elayne elvrsdtt, s kihzta magt. is tudta, miket mond! A
legtbbszr. pp elgszer.
- Ami pedig Yarmant illeti - folytatta Birgitte mg mindig ugyanazon a halk,
veszedelmes hangon -, pomps fick, de mg mindig nem szokott hozz, hogy
rz. rtatlan, harmatos pillantssal enged meg mindent az aes sedai-jnak!
Ugrik, ha Sareitha csak csettint egyet! n sosem mregettelek harmatos
tekintettel, s nem ugrlok, ha csettintgetsz, ugye tudod? Ugye ezrt akartl
megvesztegetni a ranggal s a birtokkal? Azt hitted, azzal lekenyerezhetsz?
Nem ez lenne az els butasg, ami megfordul abban a csinos kis fejedben!
Meglep, hiszen ltalban olyan okos vagy, de... No mindegy. Az rasztalom
ki sem ltszik azok all az tkozott jelentsek all, s mindet el kell
olvasnom, ha azt akarom, hogy akr csak fele annyi grdistd is legyen, mint
amennyit krtl. De ma este mg beszlgetnk egy nagyot! Most pedig ha
megbocst, rnm... - tette hozz igen hatrozottan. A meghajlsa szinte
gnyosan mly volt. Elvonult, s hossz, arany hajfonata gy borzoldott fel,
mint egy felbosszantott macska farka.
Elayne tehetetlen dhben dobbantott egyet. Birgitte megrdemelte azt a
rangot s azt a birtokot, csak mita megkttte, azta megrdemelte vagy
tzszer, azeltt meg vagy tzezerszer! J, persze a msik szempont is az eszbe
jutott, de csak miutn mr eldnttte a dolgot. s klnben is, semmit sem
hasznlt! Akr a hbrrnje volt, akr az aes sedai-ja, Birgitte maga
vlasztotta meg, hogy melyik parancsnak engedelmeskedik, s melyiknek
nem. Olyankor persze nem, ha valban fontos dologrl volt sz - vagy
legalbbis olyasmirl, amit Birgitte is fontosnak gondolt -, de brmi ms
kerlt el, mris makacskodott, s klnsen a felesleges kockzatoktl meg
az illetlen viselkedstl vta Elayne-t! Mintha az Ezstjas Birgitte akr egy
szt is szlhatna, ha valaki az lett kockztatta! s ami az illetlen viselkedst
illette... Birgitte kocsmkba jrt mulatni! Ivott, krtyzott, s szemrmetlenl
mregette a csinos frfiakat! Szerette megnzni a jkp frfiakat is, br
lthatan azok hoztk igazn lzba, akik gy nztek ki, mintha tl sokig
vertk volna a fejket! Elayne nem akarta megvltoztatni - felnzett r,
szmtott r, s a bartai kztt tartotta szmon -, de azrt rlt volna, ha a
kapcsolatukban tbb van az rzk s az aes sedai-ok viszonybl. s
kevesebb a tapasztalt nvr s a butcska hg szerepbl.
Elayne hirtelen rbredt, hogy ott ll a folyos kzepn, s dhsen mered a

semmibe. A szolgk zavartan kerlgettk, s gy hztk be a nyakukat,


mintha attl tartannak, hogy rjuk ilyen dhs. Elmosolyodott, s intett az
egyik magas, pattansos kp finak, aki pp fel tartott a folyosn. A klyk
olyan esetlenl s mlyen hajolt meg, hogy kis hjn orra esett.
- Keresd meg Harfor asszonyt, s mondd meg neki, hogy azonnal vrom a
szobmban - mondta, aztn cseppet sem bartsgtalan hangon hozztette. - s
ne feledd, a feletteseid nem lesznek elgedettek veled, ha rjnnek, hogy felal csmborogsz a Palotban, mikor dolgoznod kne!
A fi gy ttotta el a szjt, mintha Elayne a gondolataiban olvasott volna.
Taln azt hitte, hogy tnyleg a gondolataiban olvasott! A tekintete a lny ujjn
csillog nagykgys gyrre siklott, halkan felcsuklott, s egy jabb, mg
mlyebb s mg esetlenebb meghajls utn elszelelt. gy szaladt, mint akit a
trallokok kergetnek! Elayne nkntelenl is elmosolyodott. Szrprba volt,
de ht a fi amgy is tl fiatal lett volna ahhoz, hogy kmkedjen, s tl ideges
ahhoz, hogy ne a munka ell szkjn! Msfell viszont... Elayne mosolya
elfakult. Msfell viszont a klyk alig valamivel volt fiatalabb nla.

Nyolcadik fejezet
A TENGERI NP S A VRSG
Elayne cseppet sem lepdtt meg azon, hogy mr azeltt sszetallkozott az
Els Szobalnnyal, hogy a szobjba rt volna. Vgl is mind a ketten
ugyanoda indultak, s nagyjbl ugyanonnan. Harfor asszony pukedlizett,
aztn mell lpett, s vele stlt tovbb. Az egyik kezben egy domborktses
brmappt cipelt. Legalbb olyan korn felkelt, mint Elayne, de lehet, hogy
mg nla is korbban, de vrs ruhjt mintha most vasaltk volna, s az
elejn a Fehr Oroszln olyan makultlanul csillogott, mint a h. A szolgk
mlyebben meghajoltak s gyorsabban dolgoztak, mikor t is szrevettk.
Reene Harfor nem volt vreskez, de ppolyan szigoran fogta a Palota
szolglit, mint Gareth Bryne a grdt.
- Attl tartok, mg nem kaptam el a kmet, rnm - mondta Elayne
krdsre, aztn lehalktotta a hangjt, hogy csak a lny hallja. - De azt
hiszem, rbukkantam egy prra! Egy frfirl s egy nrl van sz, mind a
ketten megboldogult desanyja, a kirlyn uralkodsnak utols hnapjaiban
kerltek ide. Azonnal elhagytk a Palott, mikor kiderlt, hogy a tbbieket
kikrdezem. Mg csak a holmijukat sem szedtk ssze, st, a kpenyket sem
vettk fel! Azt hiszem, ez felr egy beismer vallomssal! Hacsak nem azrt
szktek el, mert valami ms gaztettet kvettek el - tette hozz vonakodva. Sajnos az elmlt idben volt nhny aprbb lops.
Elayne elgondolkozva blintott. Naean s Elenia tlsgosan is sokszor jrtak
a Palotban desanyja uralkodsnak utols hnapjaiban. Bven volt r
alkalmuk, hogy gynkket csempsszenek a szemlyzet tagjai kz. Mind a
ketten sokszor megfordultak a Palotban, de nem csak k voltak gyakori
vendgek azok kzl, akik egykor elleneztk, hogy Morgase trnra kerljn,
aztn elfogadtk az amnesztijt, csak azrt, hogy ksbb jra elrulhassk.
Elayne nem akarta elkvetni ugyanezt a hibt. , persze, mindenkinek meg
kell bocstania, akinek csak lehet, vagy maga vetn el a polgrhbor
magvait, de gy tervezte, hogy megfigyelteti azokat, akik pphogy csak
kirdemeltk a bocsnatt. Mint egy macska, aki azokat a patknyokat
vizslatja, akik azt lltjk, hogy mostantl nem rdeklik ket a magtrak.
- Kmek voltak - mondta komoran. - s alighanem rajtuk kvl is vannak
kmek a szolgk kztt. s nem csak a Hzak kldtek ide gynkket. Az
Ezst Hattyban lak nvrek is megvsrolhattak pr embert!
- Tovbb kutatok, rnm - mondta Reene, s enyhn meghajtotta a fejt. A

hangja tkletesen tisztelettud volt, s mg csak fel sem emelte a


szemldkt, de Elayne megint gy rezte magt, mintha a nagymamjt
akarta volna a kts fortlyaira megtantani. Brcsak Birgitte is olyan
udvariasan vgezn a dolgt, mint Harfor asszony! - Szerencse, hogy ilyen
korn visszatrtek - folytatta a kvrks asszonysg. - Attl tartok, igen
zsfolt dlutnnak nz majd elbe! Elszr is, Norry mester akar nnel
beszlni. Azt mondja, hogy halaszthatatlan gyben. - A szja egy pillanatra
megkemnyedett. Mindig tudni akarta, hogy ki mirt kvn Elayne szne el
jutni: nem kvncsisgbl, csak hogy elkerlhesse, hogy a lnyt lnyegtelen
problmkkal zaklassk, mikor gyis annyi dolga van. Az Els rnok persze
sosem rulta el neki, hogy mirl van sz. ppgy, mint ahogy Harfor asszony
sem szmolt be Norry mesternek a sajt dolgrl. Mind a ketten fltkenyen
rkdtek a felsgterletk felett. Reene Harfor megrzta a fejt, s nem
trdtt tbbet Norry mesterrel. - Utna a dohnykereskedk kpviseli
szeretnnek nnel beszlni, majd a takcsok. Mind a kt csoport azrt jtt,
hogy engedmnyeket krjen az adzs tern, a nehz idkre val tekintettel.
rnmnek nem kell az n tancsom ahhoz, hogy meg tudja mondani nekik,
hogy mindenkire nehz idk jrnak, nem csak a dohnykereskedkre s a
takcsokra! A klorszgi kereskedk is beszlni szeretnnek nnel:
meglehetsen nagy csoportjuk gylt most itt ssze. k nem akarnak mst,
csak hogy a jkvnsgaikat kifejezhessk, persze csak gy, hogy az ne
hangozzon tmogatsnak vagy gretnek: meg akarjk szerezni az n
jindulatt is, ha lehet, anlkl, hogy elvesztenk brki mst! De azt hiszem,
egy rvid tallkoznak bele kellene frnie! - A hna al csapott, vaskos
mappra tette kvr ujjt. - Ezenkvl a Palota szmlit is al kellene rnia,
mieltt tviszem ket Norry mesternek! Azt hiszem, nem fognak neki
tetszeni! Tlen az ember nem is vrna ilyet, de a liszt tele van kukacokkal s
mollyal, s a fstlt sonkk tbb mint fele megrohadt! Akrcsak a fstlt hal!
- A hangja tiszteletteljes volt, de hatrozott. Nagyon hatrozott.
Andorban n uralkodom, mondta egyszer Elayne anyja, mikor kettesben
voltak, de nha azt hiszem, Reene Harfor meg rajtam uralkodik. Morgase
akkor nevetett, de a hangja pp elg komoly volt ahhoz, hogy Elayne tudja,
ezt sz szerint rtette. Ha jobban belegondolt, Harfor asszony tzszer olyan
rossz lett volna rznek, mint Birgitte!
Elayne-nek semmi kedve nem volt Halwin Norryhoz vagy a kereskedkhz.
A legszvesebben belt volna egy csendes sarokba, s azon gondolkozott
volna, hogy ki kmkedhet itt a Palotban, hogy ki vihette el Naeant s Elenit,
s hogy mit tehet, hogy megakadlyozza a hbort. De nem feledkezhetett el
arrl, hogy Norry mester tartotta letben Caemlynt, miutn az anyja meghalt.
St, ami azt illeti, alighanem azta is csak rajta mlott a vros jlte, hogy

Morgase Rahvin karmai kz kerlt, br Norry kitrt a tma ell. Lthatan


mg mindig srtette mindaz, ami akkor trtnt, br nem nagyon reztette
Elayne-nel. Egszen egyszeren nem engedhette meg magnak, hogy elkldje
az Els rnokot! s klnben is, a frfi mg sosem mondta semmire, hogy
halaszthatatlan! s a kereskedk jindulatra is szksge volt, mg ha csak
klorszgbliek voltak, akkor is! s a szmlkat is al kellett rnia! Kukacok
s molyok? s megromlott a hs? Tlen? Ez tnyleg tbb, mint klns volt!
Elrtek a lakosztlya magas, oroszlnfaragsos ajtajhoz. Kisebbek voltak az
oroszlnok, mint az anyja egykori lakosztlynak az ajtajn, s kisebbek
voltak a szobk is, de Elayne-nek eszbe sem jutott, hogy hasznlhatn a
kirlyni lakosztlyt. Ez ppolyan hivalkod lett volna, mintha rl az
Oroszlnos Trnra, mieltt elismerik a Rzsakoronra val jogt!
Nagy shajjal vette t a mappt.
A folyos tls vgn megltta Solain Morgeillint s Keraille Surtovnit.
gy siettek, ahogy csak anlkl tudtak, hogy futsnak eredtek volna. A
kettejk kz szorult, mogorva n nyakn mintha ezst villant volna, br a
Vrsg egy hossz, zld selyemslat tekert az asszony nyakba, hogy
valahogy elrejtsk az a'damot. Elbb vagy utbb gyis szre fogja venni
valaki, s akkor csak a Fny tudja, miket kezdenek majd pletyklni! Jobb lett
volna, ha a seanchan nket nem kellett volna mozgatni, de nem volt ms
vlasztsuk. A Vrsg tagjai s a Tengeri Np szlkeresi gy is annyira
megtltttk a szobkat, hogy mindentt kt-hrom ggyal tbb volt a
kelletnl, s a Palota pincit raktrozsra terveztk, nem pedig brtnnek.
Hogy lehet, hogy Rand mindig rjtt, mivel okozhatja neki a legtbb gondot?
Az, hogy frfi volt, mg nem magyarzta meg a dolgot! Solain s Keraille
eltntek a sarkon a foglyukkal egytt.
- Corly asszony is ltni akarta ma reggel, rnm. - Reene hangja tlsgosan
is semleges volt. is a Vrsg kt tagjt figyelte, s az arcn mg ott
csillogott egy helytelent fintor utfnye. A Tengeri Np meglehetsen
klns volt, de az Els Szobalny mgiscsak el tudta kpzelni, hogy mit
keres a Palotban egy kln szlkeresje s a ksrete, br fogalma sem volt,
hogy mi lehet egy kln szlkeresje. De egy magas rang klhoni akkor is
egy magas rang klfldi volt, s az ilyeneknek nemcsak, hogy szabad volt
klnsnek lennik, de az ember egyenesen azt vrta tlk! De Harfor
asszony azt fel nem tudta fogni, hogy Elayne mirt fogadott be vagy
szztven kereskedt s mesterasszonyt. Sem a Vrsg, sem a Ktget-kr
nem jelentett volna neki semmit, mg ha hallotta volna is, hogy gy hvjk
ket, s semmit sem rtett az aes sedai-ok s az jonnan jttek kzti, klns
feszltsgbl. Azokat a nket sem rtette, akiket az asha'manek hoztak
Caemlynbe, s akik foglyok voltak, br nem csuktk ket brtnbe, s akiket

elzrtak mindenki ms ell, s nem beszlhettek senkivel, csak azokkal, akik


nha-nha tksrtk ket az plet egyik szrnybl a msikba. Az Els
Szobalny tudta, hogy vannak dolgok, amirl nem szabad krdezskdnie, de
lthatan nehezen viselte, ha nem rtette, hogy mi trtnik a Palotban. A
hangja persze mit sem vltozott. - Azt mondta, hogy j hreket hozott, vagy
legalbbis majdhogynem j hreket. De nem krte kln, hogy rnm ksbb
kihallgassa!
Brmifle j hr csak jobb lehetett, mint hogy t kelljen nznie a szmlkat,
s Elayne remnykedett benne, hogy jl sejti, mirl beszlt Corly asszony.
Visszatette a mappt az Els Szobalny kezbe.
- Krem, hagyja az rasztalomon! - mondta. - s mondja meg Norry
mesternek, hogy hamarosan fogadom!
Elindult arrafel, amerre a Vrsg ment a foglyval, s szoknyja dacra is
gyorsan lpkedett. Akrmifle hrrel vrja is Reanne Corly, Norry mesterre s
a kereskedkre is kell idt szaktania, s arrl sem feledkezhetett meg, hogy
tnzze s alrja a szmlkat. Az uralkods vgerhetetlen munkval s
nagyon kevs szabadidvel jrt. Nagyon, nagyon kevs szabadidvel! Birgitte
ott lapult az agya mlyben, s kivtelesen ingerltnek s dhsnek tnt.
Alighanem az rasztalra halmozott paprkupacokat szmolta fel ppen. Nos,
ma neki sem lesz tbb ideje a pihensre, mint amg tltzik a
lovaglruhjbl valami szebbe, s amg bekapja az ebdjt! gyhogy
nagyon gyorsan lpdelt, s alig figyelt oda arra, hogy mi van az orra eltt. Mi
lehetett, amire mg Norry mester is azt mondta, hogy halaszthatatlan? Aligha
az utck llapotrl akart beszmolni neki! s arra sem ltott sok eslyt, hogy
Harfor asszony elkapja az sszes kmet... Ahogy befordult az egyik
keresztfolyosra, csak azrt nem tkztt Vandene-be, mert megrezte, hogy
egy fkuszlni kpes n jn vele szembe. Mind a ketten riadtan lptek htra.
Lthatan a Zld nvr is elmerlt a gondolataiban. Kt trsa lttn Elayne
nkntelenl is felvonta a szemldkt. Kirstian s Zarya egyszer, hfehr
ruht viseltek, s szeld arccal, engedelmesen lltak Vandene mgtt. A
hajukat egyszeren csak htrafogtk, s egyikk sem viselt kszereket. Az aes
sedai-ok helytelentettk, hogy a novcik kszert hordjanak. A Vrsg tagjai
voltak - Kirstian a Ktget-krben is benne volt, ami azt illeti -, de annak
idejn elszktek a Toronybl, s a Torony trvnyei egszen pontosan lertk,
hogy az ilyen szkevnyekkel mit kell tennik, akrmeddig voltak is tvol. Az
elfogottaktl elvrtk, hogy mindenben tkletesek legyenek, s hogy
bebizonytsk, hogy mennyire szeretnk elrni a vllkendt. Azokat az apr
kis hibkat, amiket msnak elnztek, nluk vasszigorral toroltk meg. Mikor
visszatrtek Tar Valonba, mg ennl is kemnyebben megbntettk ket: a
nagy nyilvnossg eltt megkorbcsoltk mindannyiukat, s utna mg egy

vig klns figyelemmel ksrtk a munkjukat. A szkevnyekbe


belevertk, hogy soha, de soha tbbet nem akar elszkni a Toronybl. Soha! A
flig kpzett nk egszen egyszeren tlsgosan is veszlyesek voltak ahhoz,
hogy szabadon lehetett volna ket engedni.
Elayne megprblt engedkeny lenni, ahnyszor csak velk lehetett - a
Vrsg tagjai aligha voltak flig kpzettek: legalbb akkora tapasztalatuk volt
az Egyetlen Hatalom hasznlatban, mint az aes sedai-oknak, mg ha
kevesebb tanuls llt is a htuk mgtt -, de r kellett jnnie, hogy ezt mg a
Vrsg legtbb tagja sem nzi j szemmel. Most, hogy jabb eslyt kaptak
arra, hogy aes sedai-ok lehessenek, vagy hogy azok aes sedai-ok lehessenek,
akik elg ersek hozz, meglep lelkesedssel a magukv tettk a Torony
trvnyeit. Elayne mr meg sem hkkent a kt n tekintetbl rad, alig
leplezett mohsgon, s a szinte tapinthat igyekezeten, hogy jnak s
engedelmesnek tnjenek. k is ppgy aes sedai-ok akartak lenni, mint a
tbbiek. Csak azt nem vrta volna, hogy pp Vandene mellett kssenek ki! Az
ids nvr mostanig mintha tudomst sem vett volna a kt n ltezsrl.
- pp tged kerestelek, Elayne - mondta Vandene kszns s udvariaskods
nlkl. Tarkjn sszefogott, hfehr haja mindig is idsnek mutatta, br az
arca ppolyan kortalan volt, mint a tbbi aes sedai-. Mita megltk a
nvrt, a kesersg a csontjba ivdott, s a tekintetbe is kilt, most pedig
gy nzett ki, mint egy krlelhetetlen, szigor br. Rgebben karcs volt:
most csont s br, s az arca beesett. - Ezek a gyermekek... - kurta fintorral
elhallgatott.
A novcikat valban gyermekeknek kellett szltani. A legtbb nt nem az
rzta meg igazn, mikor a Toronyba rkezett, hogy gyermekknt kezelik,
hanem az, mikor rjtt, hogy amg novcia, addig ppolyan kevss kpes
felelsen irnytani a cselekedeteit, mint egy kisgyermek, s ppgy
gondatlanul megsebezheti, st meg is lheti a trsait! A novcikat valban
gyermeknek kellett szltani, de ebben az esetben ez lthatan mg Vandenenek is nehezre esett. A legtbb novcia tizent, tizenhat ves korban kerlt a
Toronyba, s csak pran voltak, akik mr betltttk a tizennyolcat - k is
csak gy kerlhettek be, hogy hiheten letagadtk a vals korukat. Az aes
sedai-okkal ellenttben a Vrsg krben a kor hatrozta meg a rangsort, s
Zarya - aki mostanban Garenia Rosoindnek hvatta magt, de Zarya
Alkaese-knt rtk be a novciaknyvbe, s a Zarya nvre hallgatott - az ers
orr, szles szj Zarya mr tbb mint kilencven ves volt, br alig tnt
huszonegy-kettnek. Egyikknek sem volt az aes sedai-okhoz hasonlan
kortalan az arca, br mind a ketten sokat hasznltk a hatalmat. A csinos,
fekete szem Kirstian kicsit regebbnek tnt a trsnjnl - rnzsre taln ha
harmincnak mondta volna az ember. Valjban hromszz ves volt, s

Elayne egszen biztos volt benne, hogy ennl mg Vandene is fiatalabb.


Kirstian olyan rgen megszktt mr a Toronybl, hogy jra fel merte venni
az eredeti nevt. Vagy legalbbis rszeit. Nem, egyltaln nem tartoztak a
megszokott novcik kz.
- Ezek a gyermekek - folytatta Vandene nmileg hatrozottabban, s
sszerncolta a homlokt -, sokat gondolkoztak a Harlonhdon trtnteken.
Ott gyilkoltk meg a nvrt. s Ispan Shefart is, br Vandene lthatan ezt
nem bnta jobban, mintha valaki egy veszett kutyt ttt volna agyon. Sajnos ahelyett, hogy befogtk volna a szjukat, s megtartottk volna
maguknak a gondolataikat, hozzm fordultak! De legalbb nem ott
fecsersztek, ahol mindenki hallhatta volna ket!
Elayne sszevonta a szemldkt. Mostanra mr a Palota sszes lakja
hallott a ketts gyilkossgrl.
- Nem rtem - kezdte lassan. s vatosan. Esze gban sem volt jabb
tmpontot adni a procsknak, ha esetleg mgsem dertettek volna ki minden
jl elrejtett titkot. - Kitalltk, hogy rnybartok ltk meg ket, s nem erdei
rablk?
Mindenkinek azt mondtk, hogy a kt nt zsivnyok tmadtk meg, hiszen
egyedl voltak egy erdei kunyhban. Az terjesztettk, hogy az kszereik miatt
ltk meg ket. Csak , Vandene, Nynaeve s Lan tudta, hogy mi trtnt.
Mostanig legalbbis. Ennyit biztos, hogy kitalltak, mert klnben Vandene
nem hozta volna ket ide.
- Mg rosszabb - mondta a n, krlnzett, s kzelebb lpett, hogy ne a
folyos kzepn lljanak. Elayne kvette. Innen jl lthattk, ha valaki
kzeledik a folyosn. A kt novcia tovbbra is egy lpssel a Zld nvr
mgtt maradt, de lelkesen kvettk, brhova ment is. Nagyon kvncsinak
tntek. J pr szolga sertepertlt a krnyken, de egyikk sem jtt kzelebb,
s egyikk sem volt halltvolsgon bell. Vandene mindenesetre lehalktotta
a hangjt. Az elgedetlensg azonban gy is tsttt a szavain. - Rjttek,
hogy a gyilkos csak Merilille, Sareitha vagy Careane lehet. Azt hiszem, hogy
ez egy elg gyes gondolatmenet, de elszr is, nem lett volna szabad
ilyesmin gondolkozniuk! Az riknak le kellett volna ktnik ket annyira,
hogy ne maradjon ilyen butasgokra idejk!
Br a Zld nvr igencsak zordan mregette a prost, Zarya s Kirstian csak
gy ragyogott a bszkesgtl. A szidsban nem kevs dicsret is lapult, s
Vandene ritkn dicsrt meg brkit is.
Elayne nem vetette fel, hogy taln a kt novcit jobban lektttk volna az
rik, ha Vandene is hajland lett volna tantani ket. Elayne-nek s Nynaevenek tl sok dolga volt ahhoz, hogy tanthassanak, s most, hogy a
szlkeresket is oktatniuk kellett - Nynaeve-en kvl mindenki tartott mr

nekik rkat -, senkinek sem volt sem ereje, sem pedig ideje, hogy a kt
novcival is bajldjon. Az Atha'an Miere nket igen kimert dolog volt
tantani - teljesen kifacsartk az embert! s nem tiszteltk az aes sedai-okat!
s a partlakk rangja mg annyira sem rdekelte ket!
- Legalbb nem mondtk el msnak - mormolta Elayne. Mg szerencse,
hogy legalbb nem mondtk el a tbbieknek! Mikor megtalltk Adeleas s
Ispan holttestt, mindannyian azonnal tudtk, hogy ezt csak egy aes sedai
tehette. Krmingykr tvissel bntottk meg ket, mieltt vgeztek volna
velk, s szinte teljesen lehetetlennek tnt, hogy a szlkeresk ismerhettek
volna egy olyan gygyfvet, ami csak a szrazfld szvben terem meg. s
abban mg Vandene is egszen biztos volt, hogy a Vrsg tagjai kztt nem
lehetett egyetlen rnybart sem. Ispan ugyan elszktt novciakorban, s
egsz Ebou Darig jutott, de az aes sedai-ok elfogtk, s visszavittk Tar
Valonba, mieltt a Vrsg felfedhette volna eltte, hogy tbbek pr
nosztalgiz bartnl, akiket egykor kitettek a Toronybl, s most szvesen
segtenek a hozzjuk hasonlknak. Adeleas s Vandene alaposan kivallattk,
s sok mindent megtudtak tle. Az rnybart nvrnek valahogy sikerlt
elkerlnie, hogy a Fekete ajahrl beszljen, s csak nhny rges-rgi, elavult
tervet tudtak kiszedni belle, de miutn Adeleas s Vandene megtrtk, brmi
msrl szvesen fecsegett. Nem bntak vele kesztys kzzel, s alaposan
kifaggattk, de Ispan sem tudott tbbet a Vrsgrl, mint brmelyik msik aes
sedai. Ha a Vrsgben lettek volna rnybartok, akkor a Fekete ajah tagjai
mindent tudtak volna rluk! Ami azt jelentette, hogy brmennyire nehz volt
is elfogadni, de a gyilkos csak azon hrom n egyike lehetett, akiket annyira
megszerettek a hossz t alatt. Egy Fekete nvr jrkl kzttk. Vagy akr
tbb is. Mindannyian igyekeztek minl nagyobb titokban tartani a dolgot,
legalbb addig, amg r nem bukkantak a tettesre. Ha kiderlne, hogy a Fekete
ajah itt van, az egsz Palotn rr lenne a fejetlen rettegs. Taln az egsz
vroson. A Fnyre, ki mindenki gondolkozhatott mg el azon, hogy valjban
mi trtnt Harlonhdon? s vajon lesz elg eszk ahhoz, hogy hallgassanak?
- Valakinek kzbe kell ket vennie - mondta Vandene hatrozottan -, nehogy
tovbbra is bajt keverjenek! Rendszeres rkra van szksgk, s arra, hogy
kemnyen megdolgoztasstok ket! - A kt novcia arcn egy kicsit mintha
megfakult volna a lelkeseds. De csak egy nagyon kicsit. Kevs rjuk volt
eddig, de az nagyon kemny, s mindegyik tanruk vasszigorral bnt velk. Ez azt jelenti, hogy neked vagy Nynaeve-nek kell tantanotok ket!
Elayne elkeseredetten csettintett egyet.
- Vandene, arra sincs idm, hogy gondolkozzam! Mr gy is nagy
megerltets, hogy nha-nha nekem kell tantanom ket! Nynaeve-re kell
bznod a dolgot!

- Mit kell Nynaeve-re bzni? - harsant fel a n hangja vidman, s melljk


lpett. Valahonnan szerzett egy hossz, srga szegly, lnk virgokkal s
levelekkel hmzett kendt, amit most a knykre cssztatott. Sttkk
ruhjnak nyakkivgsa a hideg dacra is szokatlanul mly volt az andori
szoksokhoz kpest, br vastag, stt hajfonata elrevetve kgyzott t kt
keble kztt, s nmileg cskkentette az amgy zavarba ejt betekintst. A
pici, vrs ptty a homloka kzepn, a ki'sain, meglehetsen furcsn nzett
ki. Malkieri szoks szerint a frjes asszonyokat ez a piros kis ptty jellte, s
amint errl Nynaeve is tudomst szerzett, azonnal felfestette. Most a
hajfonatval jtszadozott, s meglehetsen... elgedettnek tnt. Nynaeve
al'Mearra egyltaln nem volt jellemz ez az llapot! Elayne sszerezzent,
mikor szrevette Lant is, aki pr lpssel arrbb llkodott, s egyszerre
nzett mind a ngy irnyba. Olyan magas volt, mint a legtbb aiel, a vlla egy
kovcshoz is illett volna, de a sttzld kabtos, kemny arc frfi mgis gy
mozgott, mint egy ksrtet. A kardjt mg itt, a Palotban sem tette le. Elayne
megborzongott, ahnyszor csak rnzett. A frfi hideg, kk szembl maga a
hall pillantott r. Kivve persze, ha Lan pp Nynaeve-et nzte.
Az elgedettsg azonnal eltnt Nynaeve mosolybl, amint megtudta, hogy
mi lenne a dolga. Most mr nem jtszadozott a hajfonatval, hanem szorosan
megmarkolta.
- Na, ide figyeljetek! - hrdlt fel. - Lehet, hogy Elayne megjtssza, hogy a
politika minden idejt lekti, de nekem tnyleg nincs egy szabad percem sem!
A Vrsgnek mr a fele eltnt volna, ha Alise nem tartana kztk olyan
szigoran rendet, s minthogy neki eslye sincs arra, hogy valaha is megkapja
a vllkendt, nem tudom, meddig akar mg brkit is itt tartani! A tbbiek meg
azt hiszik, hogy vitatkozhatnak velem! Tegnap Sumeko... kislnynak szltott!
- Elvicsorodott, de ht gy vagy gy, az egsz az hibja volt. morgott
mindig, hogy a Vreknek nem kellene az aes sedai-ok talpt nyalni, hanem
igazn viselkedhetnnek felntt nhz mltan! Nos, mr tnyleg nem
nyaltk az aes sedai-ok talpt. A legtbben rkaptak, hogy a sajt szablyaik
szerint tljk meg a nvreket, s nem egyszer elfordult, hogy az aes sedai
megbukott a vizsgn! Az persze nem Nynaeve hibja volt, hogy alig tnt
hszvesnek. Meglehetsen korn lelassult az regedse. De ht a Vrsgben
a kor szmtott a legtbbet, s ht Nynaeve maga akarta velk tlteni az ideje
javt! Most nem rngatta a hajfonatt, de olyan ersen hzta, mintha szp
lassan a fejbrt is le akarn rntani a fejrl.
- s azok az tkozott szlkeresk! A nyomorult nmberek! Nyomorult,
mocskos, tkozott nmberek! Ha nem lenne az az tkozott alku, n...
Komolyan azt hiszitek, hogy mr csak pr sr-rv, nyavalyg novcira van
szksgem? - Kirstian szja egy pillanatra elkeskenyedett, s Zarya szeme

srtetten villant meg, mieltt jra fellthettk volna magukra a novcik szeld
larct. larc volt, az egyszer biztos: de ht megtanultk mr, hogy a novcik
nem feleselhetnek az aes sedai-okkal. Elayne elfojtotta azt a vgyt, hogy
mindenron megoldja ezt a helyzetet is. A legszvesebben felpofozta volna
Kirstiant s Zaryt is. Mindent felkavartak azzal, hogy nem tudtk befogni a
szjukat! s fel akarta pofozni Nynaeve-et is! Szval kiharcoltk, hogy is
tartson rt a Tengeri Npnek? Jl van, meg is rdemelte!
- Nem jtszok meg semmit, Nynaeve, s ezt te is nagyon jl tudod!
Szmtalanszor kikrtem mr a tancsodat! - Mly levegt vett, s igyekezett
megnyugodni. A Vandene s a kt novcia mgtt sernyked szolgk egy
pillanatra meglltak, s kidlledt szemmel nztk a kis csoportosulst. Elayne
nem hitte volna, hogy szrevettk Lant, brmilyen nagydarab frfi volt is. A
veszeked aes sedai-ok pp elg rdekes ltvnyt nyjtottak ahhoz, hogy a
szolgk ne legyenek msra kvncsiak. A veszeked aes sedai-ok sosem
jelentettek semmi jt! - Valakinek kzbe kell ket vennie - mondta aztn jval
halkabban. - Vagy szerintetek csak megparancsoljuk nekik, hogy felejtsenek
el mindent? Nzz mr rjuk, Nynaeve! Ha magukra hagyjuk ket, egy
szempillants mlva mr megint azon dolgoznak, hogy kitalljk, ki volt a
tettes! Nem mentek volna oda Vandene-hez, ha nem remltk volna, hogy
hagyja, hadd segtsenek!
A kt n egy szemvillans alatt az rtatlan tekintet, buta kis novcia
mintakpe lett, s srtetten nztek Elayne-re, mint akik mr magt a
felttelezst is elutastjk. Elayne nem hitt nekik. Mr vszzadok ta
gyakoroltk, hogyan tnjenek msnak, mint amik!
- s mirt is ne segthetnnek? - krdezte Nynaeve rvid hallgats utn, s
megigaztotta a kendjt. - A Fnyre, Elayne igazn nem kellene
elfeledkezned arrl, hogy nem olyanok, mint a legtbb novcia, akikkel eddig
dolgunk volt!
Elayne a legszvesebben cspsen visszavgott volna - a legtbb novcia,
akivel eddig dolgunk volt? Nynaeve ugyan sosem volt novcia, de mg nem is
olyan rgen beavatott volt, st, igen gyakorta sr-rv s nyafog beavatott!
De mieltt megszlalhatott volna, Nynaeve mr folytatta is.
- Egszen biztos, hogy Vandene tudn ket hasznlni - mondta. - s mikor
pp nem dolgoznak az gyn, tanthatn ket! Emlkszem, valaki mr
mondta, hogy rgebben te is tantottl novcikat, Vandene! Akkor ezt meg is
oldottuk...
A kt novcia szlesen, mohn elmosolyodott, pphogy csak nem
drzslgettk elgedetten a kezket, de Vandene dhsen vonta ssze a
szemldkt.
- Nincs arra szksgem, hogy mg kt novcira is vigyznom kelljen,

mikzben...
- ppolyan vak vagy, mint Elayne! - szaktotta flbe Nynaeve. Mindkettjknek nagy gyakorlatuk van abban, hogy msnak adjk ki
magukat, mint amik! Klnsen az aes sedai-ok eltt! A te utastsaidat
kvetve dolgoznnak, s akkor vgre lenne idd enni s aludni is! Azt hiszem,
mostanban egyikkel sem foglalkoztl eleget!
Kihzta magt, s a karjra fonta a vllkendt. Elkpeszt mutatvny volt.
Nynaeve legalbb olyan alacsony volt, mint Zarya, s sokkal, sokkal kisebb
volt akr Vandene-nl, akr Kirstiannl - mgis tnt messze a
legmagasabbnak ngyk kzl. Elayne szvesen megtanulta volna tle, hogy
ezt hogyan kell csinlni. Br egy olyan ruhban, mint Nynaeve-, nem
prblta volna meg! Ha mg egy kicsit nyjtzkodik, leesik rla a ruha, s ott
ll egy szl alsnemben! De a megjelense gy is pompzatos volt. maga
volt a megtesteslt Parancs.
- Ez lesz, Vandene! - mondta hatrozottan. Az idsebb nvr komor
arckifejezse csak lassan fakult el, de vgl elfogadta Nynaeve javaslatt.
Nynaeve jval ersebb volt az Egyetlen Hatalomban, mint , s br lehet,
hogy tudatosan sosem gondolta vgig a dolgot, a mlyen belenevelt
szoksoknak megfelelen meghunyszkodott az akarata eltt. Mire
visszafordult a kt novcihoz, mr sszeszedte magt, s az arca ppolyan
nyugodt volt, mint Adeleas halla ta brmikor. Ami azt jelentette, hogy a
szigor br mg nem rendeli el a kivgzst. Taln csak holnap. Megviselt
arca kemny volt, s komor.
- Valban tantottam novcikat egy ideig - mondta. - Egy rvid ideig. A
novcik fnke gy vlte, hogy tl kemnyen bntam a tantvnyaimmal! - A
pros lelkesedse mintha egy kicsit megcsappant volna. - Sereille Bagandnak
hvtk!
Zarya arca ppolyan spadt lett, mint Kirstian, s Kirstian megingott,
mintha el akart volna julni. Sereille Bagand mind novciafnkknt, mind
amyrlinknt legends volt. Legendsan kmletlen s szigor.
- s klnben is, eszem eleget! - fordult Vandene Nynaeve-hez. - De
mindennek olyan ze van, mintha hamut ennk!
Kurtn intett a kt novcinak, s elindultak. Elhaladtak Lan mellett: a kt
novcia remegve lpkedett.
- Makacs nszemly - morogta Nynaeve, s a homlokt rncolva nzett a
tvozk utn. A hangjt titatta az egyttrzs. - Vagy kt tucat fvet ismerek,
amitl jobban aludna, de nem akarja elfogadni egyiket sem! Mr azon
tprengtem, hogy belecsempszem az esti borba!
Elayne arra gondolt, hogy egy blcs uralkod mindig tudja, hogy mikor kell
beszlnie, s mikor nem. Ha jobban belegondolt, ez nem csak az uralkodk

rszrl lett volna blcs dolog! Nem mondta ki, hogy Nynaeve csak ne
nevezzen senkit sem makacsnak, mert az olyan lenne, mintha a bagoly
mondan a verbnek, hogy nagyfej.
- Tudod, hogy mifle hreket akarhat elmondani nekem Reanne? - krdezte
helyette. - Azt mondta, hogy j hrek, vagy legalbbis majdnem jk. Harfor
asszony legalbbis ezt mondta.
- Nem tallkoztam vele mg ma reggel - motyogta a msik n, s mg
mindig Vandene utn nzett. - Mg csak most hagytam el a szobmat!
Hirtelen megrzta magt, s valamirt gyanakodva Elayne-re meredt. Aztn
Lanre! Mirt pp Lanre? A frfi rezzenstelen arccal rkdtt tovbb.
Nynaeve azt mondta, hogy a hzassga csodlatos, s ebben az egy
krdsben megrzan szinte volt a tbbi nvel szemben. Elayne mgsem
tudott hinni neki. gy vlte, Nynaeve hazudik, hogy ezzel rejtse el, mekkort
csaldott. Lan alighanem mg lmban is ksz volt megvdeni, s ksz volt
harcolni rte. De az olyan lehetett, mintha az ember egy hes oroszlnnal
aludt volna! s klnben is, ez a kmerev tekintet minden nszgyat
megfagyasztott volna! Szerencsre Nynaeve-nek fogalma sem volt arrl, hogy
Elayne gy vlekedik a hzassgrl. De a n most mgis elmosolyodott.
Meglepen vidm kis mosoly volt az. Vidm, s... Taln lesajnl? Ugyan,
dehogy! Biztos csak kpzelgett!
- Tudom, hol lehet Reanne - mondta Nynaeve, s visszaeresztette a
knykre a kendt. - Gyere, elvezetlek hozz!
Elayne is pontosan tudta, hogy Reanne hol lehet, ha pp nem Nynaeve-vel
van, de uralkodott magn, s nem szlt egy szt sem. Hagyta, Nynaeve hadd
vezesse. Mintegy vezeklskpp csinlta, amirt az elbb vitba bonyoldott,
mikor ppen a kibklst kellett volna szorgalmaznia. Lan szorosan a
nyomukban maradt, jeges, kk tekintete alaposan tnzett minden zugot. A
legtbb szolga sszerezzent, amikor az rz rnzett. Egy fiatal, fak haj
lny egyenesen felkapta a szoknyjt, s futsnak eredt. Zavarban nekiment
egy lllmpnak, s kis hjn feldnttte, annyira szeretett volna minl
messzebb lenni.
Elayne-nek errl eszbe jutott Naean s Elenia, valamint a kmek. Sietve be
is szmolt minderrl Nynaeve-nek. A n meglehetsen nyugodtan fogadta a
hreket. Egyetrtett Elayne-nel abban, hogy nemsokra megtudjk, ki rabolta
el a kt nt, s lekicsinyl horkantssal djazta Sareitha ktelyeit. Ami azt
illeti, kifejtette, hogy mennyire meglepte, hogy egyltaln mg Aringillben
talltk a kt foglyot.
- Nem akartam elhinni, hogy mg mindig ott vannak, mikor vgre
megrkeztnk Caemlynbe! A vak is lthatta, hogy elbb vagy utbb ide
hozatjuk ket! s sokkal knnyebb valakit egy kisvrosbl kilopni, mint

innen! - Kisvros? Aringill mg nem is olyan rgen hatalmasnak tnt volna


eltte! - Ami pedig a kmeket illeti... - sszevont szemldkkel vgigmrt
egy nylnk, szes haj frfit, aki pp olajat tlttt az egyik lllmpba, s
megrzta a fejt. - Mg szp, hogy a Palota tele van kmekkel! Tudtam, hogy
gy van, mr az elejn tudtam! Odafigyelhetnl arra, hogy mikor mit beszlsz,
Elayne! Ne mondj semmit sem, ha olyanok is hallhatjk, akiket nem ismersz:
feltve persze, ha nem akarod, hogy holnapra az egsz vros errl beszljen!
Mikor kell beszlni, s mikor kell hallgatni. A blcs uralkod tudja, gondolta
Elayne, s beharapta a szjt. Nha irgalmatlanul nehz volt blcsnek lennie
Nynaeve trsasgban!
Nynaeve-nek is megvoltak a maga jsgai. A Vrsg tizennyolc tagja, akik
egsz Caemlynig kvettk ket, elhagytk a Palott. De nem szktek el, nem
m! Minthogy egyikk sem volt elg ers ahhoz, hogy Utazhasson, Nynaeve
maga nyitott nekik Kaput, s Altarba, Amadiciba s Tarabonba kldte ket,
hogy a seanchanok ltal uralt vidkeken igyekezzenek felkutatni s
megmenteni a Vrsg mg ott rejtz tagjait, s visszahozzk ket
Caemlynbe.
Igazn j lett volna, ha Nynaeve ezt elz nap mondta volna el, mikor a kis
csapat tnak indult, vagy ha netn mr akkor tjkoztattk volna t is, mikor
Nynaeve s Reanne eldnttte, hogy elengedik ket. De Elayne ezt mr fel
sem vetette.
- Nagyon btrak. - Csak ennyit mondott. - Nem lesz egyszer dolguk, ha el
akarjk kerlni, hogy elfogjk ket!
- Btrak, ht persze - mondta Nynaeve ingerlten, s jra megmarkolta a
hajfonatt. - De nem ezrt vlasztottuk ket! Alise azt mondta, hogy k
fognak elszr vilgg menni, hacsak nem adunk nekik valami tennivalt! Htrapillantott Lanre, s sietve lekapta a kezt a hajrl. - Nem rtem,
Egwene hogy gondolta ezt az egszet - shajtott egy nagyot. - Az addig
rendben, hogy azt mondta, a Vrsg minden egyes tagja valamifle
kapcsolatban lehet a Toronnyal, no de mgis, mifle kapcsolatban? A
legtbben nem elg ersek ahhoz, hogy megkapjk a vllkendt! Sokan mg
csak beavatottak sem lehetnek! s aligha viselnk el, hogy egy leten t
novcik vagy beavatottak legyenek!
Elayne ezttal azrt hallgatott, mert nem tudott mit mondani. Az gretet be
kellett tartani, s ht maga tette... Egwene nevben, igaz, s Egwene
parancsra, de maga mondta ki, s sosem szegte meg a szavt. Br el sem
tudta kpzelni, hogyan fogja megtartani, hacsak Egwene nem tall ki
valamilyen tnyleg csodlatos megoldst!
Reanne Corly ott volt, ahol Elayne is kereste volna. A kis szoba kt keskeny
ablaka a Palota egy csendes, aprcska, szkkttal dsztett bels udvarra

nzett. A szkkt persze nem csobogott tlen, s a boltvekbe illesztett


vegtblk zrtt, sttt tettk a helysget. Az egyszer, stt csempt nem
fedte sznyeg, s csak egy keskeny asztal s kt szk szolglt berendezsl.
Kt msik asszony volt Reanne-nel, mikor Elayne-k belptek. Alise Tenjile
egyszer, magas nyak szrke ruhban pillantott rjuk az asztal msik
vgrl. Els rnzsre kzpkornak tnt, s kellemes, jellegtelen arca volt.
Ha az ember jobban megismerte, mr egyltaln nem tnt jellegtelennek - pp
ellenkezleg! - s bizony igen kellemetlen tudott lenni, ha gy akarta.
Felpillantott, s mris visszatrt a munkjhoz. Az aes sedai-ok, az rzk s a
lenyrksk nem hatottk meg Alise-t. Mostanban mr egyltaln nem.
Reanne is az asztal mellett lt, az arct szmtalan rnc szabdalta, s a hajban
tbb volt mr a szrke, mint a fekete. Dszes, zld ruht viselt. Annak idejn
elbukott a beavatottak vizsgjn, s most, hogy kapott mg egy eslyt,
elkezdte annak az ajahnak a sznt hordani, amibe majd egy szp nap tartozni
is akart. Vele szemben egy egyszer, barna gyapjruhs n csrgtt. Makacs
ellenkezs lt az arcn, stt szeme Reanne-re tapadt, s a tekintete elkerlte a
kettjk kztt fekv, ezstsen kgyz a'damot, mintha csak valami dgltt
kgy lett volna. Az arckifejezsnek ellentmondott az, hogy a keze remegve
simogatta az asztal szlt, s hogy Reanne magabiztosan mosolygott.
- Ne mondd, hogy az egyikk vgre elhitte, amit lt! - kiltott fel Nynaeve
mieltt Lan becsukhatta volna az ajtt. Undorodva a barna ruhs nre nzett,
mintha csak meg akarta volna tpni, vagy valami mg rosszabbat akart volna
vele csinlni, aztn Alise-re nzett. Elayne gy vlte, hogy Alise-tl mg
Nynaeve is tartott. A n egyltaln nem volt ers az Egyetlen Hatalomban, s
soha nem kaphatta volna meg a vllkendt, de hozzszokott ahhoz, hogy
irnytsa a dolgokat, s a legmakacsabbakat is knnyedn engedelmessgre
szoktatta. Mg az aes sedai-okat is. Elayne gy vlte, hogy voltakpp maga
is tart egy kicsit Alise-tl. Egy egszen kicsit.
- Mg mindig tagadjk, hogy tudnnak fkuszlni - morogta Alise.
sszefonta a karjt, s elgedetlenl nzte a Reanne-nel szemben l nt. Azt hiszem, valjban tnyleg nem tudnak, de rzek bennk... valamit. Nem
azt a fajta szikrt, amivel a legtbb fkuszlni kpes n egytt szletik, de
mgis leginkbb arra emlkeztet. Olyan, mintha a hatrn lennnek a
kpessgnek, s az egyik lbukat mr felemeltk volna, hogy tlpjenek, de...
Mg soha nem reztem ilyet! Mindenesetre arrl mr leszoktak, hogy kllel
tmadjanak neknk! Azt hiszem, legalbb ezt az egyet sikerlt elrendeznem
velk!
A barna ruhs n dacosan, flve rvicsorgott, de ahogy Alise kemnyen a
szembe nzett, elkapta a fejt, s riadtan megremegett a szja szle. Ha Alise
valakivel elrendezett valamit, azt ltalban igen alaposan tette. A n keze

tovbbra is az asztalt simogatta. Elayne gy gondolta, hogy fel sem tnik


neki, mit tesz.
- Mg mindig tagadjk, hogy ltnk a fonatokat, de persze csak magukat
akarjk mtani vele - mondta Reanne magas, dallamos hangjn. Anyskod
mosollyal viszonozta a fogoly dhs pillantst. Brmelyik nvr
megirigyelhette volna Reanne nuralmt s nyugalmt. volt a Ktget-kr
Legregebbje, az egsz Vrsg feje. A szablyaik szerint a Ktget-kr csak
Ebou Darban mkdtt, de gy is volt a legidsebb azok kzl, akik
Caemlynbe jttek. Vagy szz vvel volt idsebb a valaha lt legregebb aes
sedai-nl, s nyugodt, hatrozott fellpsvel a legtbb nvrt lefzte. - Azt
mondjk, hogy becsapjuk ket az Egyetlen Hatalommal, hogy arra hasznljuk
a saidart, hogy elhiggyk, az a'dam rjuk is hat. De elbb vagy utbb
kifogynak a kifogsokbl! - Maghoz hzta az ezsts przt, s egy rpke,
gyes mozdulattal sztnyitotta. - Megprbljuk mg egyszer, Marii?
A barna ruhs n, Marii, mg mindig nem nzett a Reanne kezben
himblz ezstprzra, de megdermedt, s a keze remegni kezdett.
Elayne felshajtott. Rand ezt kldte neki ajndkba. Ajndkba!
Huszonkilenc sul'damot, mindet az a'dam fogsgban, s t damanet. Utlta
ezt a kifejezst. Azt jelentette, hogy akit przon vezetnek, vagy egyszeren
csak annyit, hogy a przos. De ht tnyleg azok voltak! Az t damanet egy
pillanatra sem lehetett kiengedni az a'dambl, egszen egyszeren csak azrt
nem, mert akkor azon nyomban megprbltk volna kiszabadtani azokat a
seanchan nket, akik ilyen megalz fogsgba knyszertettk ket! Ennl
mg pr crnaszllal sszekttt leoprd is jobb ajndk lett volna! A
leoprdok legalbb nem tudtak fkuszlni! Azrt a Vrsgre bztk ket, mert
senki msnak nem volt rjuk ideje. De persze rgtn rjtt, hogy mit kell
velk tennie. Meg kell ket gyznik arrl, hogy k is tudnak fkuszlni, s
vissza kell ket kldeni a seanchanokhoz. Nynaeve-en kvl csak Egwene,
Aviendha s a Vrsg pr tagja tudta, mit tervez. Nynaeve s Egwene
ktelkedtek abban, hogy ez mkdni fog, de brmennyire is igyekeznek majd
a sul'damok eltitkolni, hogy mit tudtak meg, ha egyszer mr visszatrtek az
vikhez, elbb vagy utbb az egyikk csak elszlja magt! Hacsak nem
jelentik a feletteseiknek, amint megrkeztek. A seanchanok nagyon furcsk
voltak: mg a seanchan damanek is azt hittk, hogy minden egyes fkuszlni
kpes nt przra kell ktni, mert klnben veszlyt jelent az sszes tbbi
emberre. A sul'damok, akik kpesek voltak a przon tartott nkkel bnni,
nagy megbecslsnek rvendtek egsz Seanchanban. Ha kiderlne, hogy a
sul'damok ugyangy tudnak fkuszlni, mint a prz tls vgn tartott
damanek, az alapveten megrzn a seanchan vilgkpet. Taln le is
romboln. Eleinte olyan egyszernek tnt minden!

- Reanne, nekem azt mondtk, hogy j hrekkel szolglsz - mondta. - Ha a


sul'damok mg mindig nem trtek meg, akkor mirl van sz?
Alise sszevont szemmel mregette az ajtban rkd Lant. Nem rlt
annak, hogy a frfi is ismeri a terveiket, de nem szlt egy szt sem
- Egy pillanat, ha megbocstanak - mormolta Reanne, pusztn
udvariassgbl. Nynaeve tnyleg tlsgosan is j munkt vgzett, mikor
leszoktatta ket a talpnyalsrl! - Semmi szksg nincs arra, hogy is hallja,
mit beszlnk!
Hirtelen krbevette a saidar ragyogsa. Meglebbentette az ujjt, gy
irnytotta a Leveg fonatait, amik Mariit a szkhez ktttk, aztn elvgta
mindegyiket, majd sszefogta az ujjait, mintha csak utnozni akarn azt a
fajta, kp alak vdelmet, amit a hallgatzs ellen szttek. A kzmozdulatok
termszetesen nem tartoztak hozz a fkuszlshoz, de Reanne-nek szksge
volt rjuk, mert annak idejn gy tanulta meg az egyes fonatokat. A sul'dam
megveten hzta el a szjt. Az Egyetlen Hatalom nem ijesztette meg.
- Nyugodtan, rrnk - vetette kzbe Nynaeve mar gnnyal, s a cspjre
tette a kezt. - Nem sietnk sehova!
Alise-zel ellenttben Reanne-tl egy cseppet sem tartott. Br ami azt illeti,
most mr Reanne sem tartott Nynaeve-tl. A Legidsebb valban rrsen
vgezte a dolgt, elgynyrkdtt minden egyes mozdulatban, s elgedetten
blintott, mieltt felkelt volna. A Vrsg tagjai olyan keveset fkuszltak,
amilyen keveset lehetett, nehogy valaki felfigyeljen rjuk - most kilvezte,
hogy annyiszor rintheti meg a Forrst, ahnyszor csak akarja, s bszke volt
arra, hogy milyen szpen szvi a saidar fonatait.
- A j hr az - felkelt, s lesimtotta a szoknyjt -, hogy hrom damane is
felkszlt arra, hogy levegyk rluk a przt. Taln.
Elayne felvonta a szemldkt, s dbbenten sszenzett Nynaeve-vel. Az
t damane kzl, akit Taim a Palotba hozott, egyet Tomafn fogtak el a
seanchanok, egyet pedig Tanchicban. A tbbiek mind Seanchanban szlettek.
- Kt seanchan n, Larille s Jillari, mg mindig azt lltja, hogy
megrdemlik a przt, st, hogy przon kell ket tartanunk. - Reanne
undorodva hzta el a szjt, de csak egy pillanatra llt meg. - Lthatan
megrmti ket a szabadsg gondolata. Alivia viszont megvltozott. Azt
lltja, hogy eddig is csak azrt csinlta, mert flt, hogy jra elfogjk a
seanchanok. Azt mondja, hogy minden egyes sul'damot gyll, s tnyleg gy
tesz, mintha utln ket. Morog rjuk, szidja ket, de mgis... - Reanne
ktkedve rzta meg a fejt. - Elayne, tizenhrom vagy tizenngy ves korban
fogtk przra, mr nem emlkszik mikor, s tbb mint ngyszz ve
damane! s mindamellett... Alivia... Alivia szmotteven ersebb, mint
Nynaeve! - szakadt ki belle egyszerre. A Vrsg nyltan beszlt a tagok

korrl, de nehezen tudtk rvenni magukat arra, hogy valakinek az Egyetlen


Hatalomban val erejt megvitassk. - Vajon el merjk engedni? Egy
seanchan vadat, aki akr az egsz Palott romba tudja dnteni? - A Vrsg
tagjai legalbb annyira lenztk a vadakat, mint az aes sedai-ok. A tbbsg
legalbbis igen.
Azok a nvrek, akik sokat forgoldtak Nynaeve krl, mostanra mr
megtanultk, hogy jobb, ha vatosan hasznljk ezt a kifejezst. Nynaeve
igencsak dhs lett, ha valaki megveten azt mondta valakire, hogy vad. Most
hitetlenkedve nzett Reanne-re. Taln azt latolgatta, mit tegyenek. Elayne
tudta, hogy hogyan dntene, de ehhez semmi kze nem volt: ez nem a
trnrl szlt, nem Andorrl, nem az letrl. Ezt egy aes sedai-nak kellett
eldntenie, s itt s most Nynaeve volt az, aki kettejk kzl dnthetett.
- Ha nem engeditek el - mondta Lan halkan az ajtbl -, akkor akr vissza is
adhatntok a seanchanoknak! - Egyltaln nem zavarta, hogy mind a ngy n
stten mregette, amint mly hangja llekharangknt kondult meg a szk
szobban. - Oda kell r figyelnetek, mit tesz, de ha nem veszitek le rla a
przt, holott ezt akarja, akkor semmivel sem vagytok jobbak nluk!
- Ezt nem te dntd el, rz! - mondta Alise hatrozottan. A frfi nyugodtan
llta szigor tekintett, s a n egy id utn undorodva felhorkant, aztn
szttrta a kezt. - Beszlned kellene a fejvel, ha kettesben lesztek, Nynaeve!
Nynaeve alighanem pp klnsen meg lehetett szeppenve Alise-tl, mert
erre elvrsdtt.
- Nehogy azt hidd, hogy ezt elviszi szrazon - mondta knnyed hangon, de
nem mert Lanre nzni. Vgre mintha az tudathoz is eljutott volna, hogy
milyen hideg van, s a vllra hzta a srga kendt. Aztn megkszrlte a
torkt. - De akkor is igaza van! Legalbb a msik kett miatt nem kell mg
aggdnunk! Csak azt nem rtem, hogy tarthatott ennyi ideig, hogy ne
utnozzk mr azokat az ostoba seanchanokat!
- Nem tudom - shajtott fel Reanne. - Kara valamifle javasasszony volt
Tomafn, mint azt te is tudod. Nagy befolyssal brt a falujban. Persze vad
volt is. Azt hinn az ember, hogy minden egyes seanchant gyll, de ez
egyltaln nincs gy! Kifejezetten szereti azt a sul'damot, akit vele egytt
fogtak el, s aggasztja, hogy a sul'damoknak esetleg baja eshet. Lemore mg
csak tizenkilenc ves. Egy elknyeztetett nemeskisasszony, akiben
balszerencsjre pp aznap ledt fel a szikra, amikor Tanchico elesett. Azt
mondja, hogy utlja a seanchanokat, s meg akar nekik fizetni mindazrt, amit
Tanchicban tettek, de ppgy hallgat a damane nevre, a Larie-ra, mint arra,
hogy Lemore, s mosolyog a sul'damokra, st, mg azt is hagyja, hogy
megveregessk az arct! Nem mondanm, hogy nem bzom bennk.
Egyltaln nem flek attl, hogy szabadon engedjk ket, nem gy, mint

Alivia esetben, de azt hiszem, hogy egyikk sem mondana ellent egy
sul'damnak. Azt hiszem, hogy ha egy sul'dam azt parancsoln, hogy segtsen
nekik megszkni, ht segtene. St, attl tartok, hogy ha az egyik sul'dam
megprbln visszatenni r a przt, hagyn magt!
A szavait hossz csend kvette.
Nynaeve mintha befel figyelt volna. Alighanem magval kzdtt.
Megragadta a hajfonatt, aztn elengedte, s szorosan sszefonta a karjt. A
srga kend szle meglibbent, ahogy a n megremegett. Mindenkire dhsen
nzett. Csak Lanre nem. Igyekezett tudomst sem venni a frfirl.
Vgl aztn mly levegt vett, s kihzta magt. Szembefordult Alise-zel s
Reanne-nel.
- Le kell vennnk az a'damokat. Itt tartjuk ket, amg csak biztosak nem
lehetnk abban, hogy nem segtennek a sul'damoknak. Lemore-t mg akkor
sem engedjk el: fehrben a helye! Gondoskodunk rla, hogy sose legyenek
egyedl, s odafigyelnk arra is, hogy ne beszlhessenek a sul'damokkal. De
az a'damot le kell vennnk, s ksz!
Vadul kiablt, mintha arra szmtott volna, hogy ellenkezni fognak, de
Elayne arcn szles mosoly lt. Nem rlt neki, hogy mg hrom emberrel
bvlt azoknak a sora, akikben nem bzhatott meg, de nem tehettek mst!
Reanne csak biccentett egyet, hogy megrtette - pillanatnyi vrakozs utn -,
de Alise elmosolyodott, s megkerlte az asztalt, hogy megveregesse Nynaeve
vllt. Nynaeve elvrsdtt. Igyekezett gy tenni, mintha csak a torkt
kszrlte volna, s a seanchan nre fintorogna, de nem sikerlt elrejtenie,
hogy meghatdott. s Lan gy is, gy is tnkretette az igyekezett.
- Tai'shar Manetheren - mondta halkan.
Nynaeve elttotta a szjt, aztn hatalmas, remeg mosoly nttte el az
arct. Knnycseppek csillogtak a szemben, s a frje fel fordult. Ragyogott
az arca. Lan visszamosolygott r, s ezttal nem volt semmifle hidegsg a
tekintetben.
Elayne nehezen llta csak meg, hogy ne ttogjon dbbenten. A Fnyre!
Lehet, hogy Lan mgsem fagyasztotta meg a nszgyukat? Elayne rezte,
ahogy a puszta gondolattl is tforrsodik az arca. Igyekezett r sem nzni az
ifj prra. Inkbb Mariit figyelte. A seanchan nt mg mindig a szkbe
ktztk a fonatok, s mereven elre nzett. Kvrks arcn csak gy
csurogtak a knnyek. Egyenesen elre nzett. A fonatokat bmulta, amelyek
elzrtk tle a hangot. Most nem tagadhatta le, hogy ltja ket! De mikor
Elayne hangot adott a vlemnynek, Reanne csak megrzta a fejt.
- Mindannyian srva fakadnak, ha tl sokig nzetjk velk a fonatokat,
Elayne - mondta fradtan, s egy egszen kicsit szomoran. - De mikor
eltnnek a fonatok, meggyzik magukat, hogy csak mi csaptuk be ket, s

nem lttak semmit. Nincs ms vlasztsuk, ezt neked is be kell ltnod!


Klnben damanek lennnek, s nem sul'damok. Nem, sokig tart majd
meggyzni arrl a kutyaidomrt, hogy valjban is eb! Attl tartok, hogy
nem is voltak olyan jk ezek a hrek, ugye?
- Nem igazn - vlaszolta Elayne szomoran. Nem, nem voltak ezek j
hrek! Csak jabb gondot jelentettek, jabb gondot az eddigiek mell. Hny
rossz hrt lehet mg elviselni, mieltt az embert maga al temetik a gondok?
Elbb vagy utbb kellett j hreket is kapnia!

Kilencedik fejezet
EGY CSSZE TEA
Elayne visszart a lakosztlyba, s sietve levetette a ruhjt. Essande
segtett neki. Az sz haj n mr nyugalomba vonult, s csak azrt trt vissza,
mert nem volt elg szolga a Palotban. A karcs, mltsgteljes asszony kicsit
lassan mozgott ugyan, de rtette a dolgt, s nem vesztegette az idejt
fecsegsre. St, voltakpp alig szlalt meg, legfeljebb ha annyit javasolt, hogy
milyen ruht kellene az rnnek felvennie, s minden egyes nap megjegyezte,
hogy Elayne milyen ksrtetiesen hasonlt az desanyjra. A szles
mrvnykandallban vidman tncoltak a lngok a hossz fahasbokon, de a
szobban a lobog tz dacra is csps hideg volt. Elayne sietve magra
lttte a kiksztett, selymesen puha, sttkk gyapjruht. A ruha magas
nyakn s ujjn aprcska igazgyngykbl kivarrt minta kszott vgig. Egy
ezsttel dsztett vet vett fel hozz, egy aprcska, ezsthvely trt, s egy
ezsttel hmzett, sttkk brsonypapucskt. Nem volt benne biztos, hogy lesz
ideje tltzni, mieltt a kereskedkkel tallkozna, s mr a puszta
megjelensvel is nagy hatst akart kelteni.
Arrl is gondoskodnia kellett, hogy Birgitte is ott legyen vele. Birgitte
pompsan nzett ki az egyenruhjban. s az rz mg annak is rlne, ha a
kereskedk kihallgatsa elvonn egy kicsit a munkjtl! Az Elayne agya
mlyn nyugv, egyre ingerltebb, egyre feszltebb rzelemcsom alapjn a
lny gy gondolta, hogy a kirlyni grda hadseregtbornoka igencsak unja
mr a jelentseket. Gyorsan a flbe akasztotta az igazgyngy fggket, s
elbocstotta Essandt, hadd menjen vissza a tulajdon kandallja mell, a tbbi
nyugdjas kz. A n mindig tagadta, hogy brmi baja lenne, akrhnyszor
ajnlotta is fel Elayne, hogy meggygytja, de az asszony gy vlte, hogy
alighanem az zleteire hzdott a kor s a hideg. Klnben is, mr ksz volt.
Most nem vette fel a lenyrks kis koronjt, visszatette a helyre, az
aprcska, elefntcsont kszeres doboz tetejre. Nem volt sok kszere. A
legtbbet mr gy is el kellett adnia, s knnyen lehet, hogy a tbbi is erre a
sorsra jut, hacsak nem tall ki valamit. De egyelre nem tehetett ellene
semmit, s nem lett volna sok rtelme ezen keseregnie. Pr percig pihenhetett,
de nemsokra jra bele kellett vetnie magt a munkba.
Madarakkal dsztett, stt faberaksos fogadszobja mindkt vgn egyegy dszes prkny, hatalmas kandall terpeszkedett, s sokkal jobban
tftttk a kicsinyke termet, mint az ltzszoba tzhelye. A fehr

padlcsempt bort, tbb rtegnyi, vaskos sznyegen azonban gy is tttt a


hideg. Elayne legnagyobb meglepetsre Halwin Norry mr odabenn vrta.
gy tnt, hogy a munka nem vrja meg, hogy belevesse magt, hanem veti
r magt a lnyra. Az Els rnok felkelt az alacsony tmlj karosszkbl,
mikor Elayne belpett, beesett mellhez szortott egy brmappt, s bicegve
megkerlte a szoba kzepn ll, faragott asztalt, hogy esetlenl meghajoljon.
Norry magas volt s csontos. Hossz orrot birtokolt, s ritks, fehr haja
tollbokrtaknt gaskodott a fle mgtt. Elayne-t leginkbb egy kcsagra
emlkeztette. Ugyan a szmvitelt magt a beosztott rnokok vgeztk el,
skarltvrs tabardjt mgis aprcska tintafolt ktelentette. A folt persze mr
rginek tnt, s Elayne azon gondolkozott, hogy vajon a frfi azrt szortja-e
gy a mappt, mert jabb tintafoltokat prbl vele elrejteni. Csak azta szokott
r, hogy mindig a mellhez fogja a mappt, mita elkezdte az nnepi ruhjt
hordani, gy kt nappal Harfor asszony utn. Elayne nem tudta eldnteni,
hogy vajon a frfi azrt kezdte-e az nnepljt hordani, hogy ezzel is
kifejezze a lny irnti hsgt, vagy azrt, mert nem akarta, hogy az Els
Szobalny lefzze.
- Bocssson meg, rnm, hogy gy nre trk - mondta -, de azt hiszem,
fontos, st, taln halaszthatatlan gyeket hozok az n szne el!
Akr fontos dolgokrl volt sz, akr nem, a hangja most is lmostan
csendlt.
- Termszetesen nem haragszom, Norry mester! Nem akartam volna
srgetni! - A frfi zavartan pislogott, s Elayne alig tudott elfojtani egy shajt.
Nha gy rezte, hogy a frfi nem is kicsit sket: gy forgatta a fejt, mintha
csak a hangokat akarn feltns nlkl elfogni. Lehet, hogy ezrt beszlt
olyan lmost egyhangsggal? Mindenesetre Elayne-nek egy kicsit
hangosabban kellett megszlalnia. Az is lehet, hogy a fick egyszeren csak
ilyen unalmas volt, s ksz. - ljn le, s mondjon el nekem mindent ezekrl
a fontos gyekrl!
Elayne helyet foglalt az egyik faragott karosszkbe, s intett Norrynak, hogy
foglaljon helyet is, m a frfi llva maradt. Sosem lt le. Elayne htradlt,
hogy knyelmesebben ljn, keresztbe vetette a lbt, s megigaztotta a
szoknyjt.
Norry nem kezdett el a mappban kutatni. Brmi volt is a paprokon, azt
mind kvlrl tudta, s az iratokat mindig csak azrt hozta magval, hogy ha
netn Elayne a tulajdon kt szemvel is meg akarna gyzdni arrl, mi ll
bennk, meg tudja mutatni.
- A legfrissebb, s taln a legfontosabb hr az, rnm, hogy danabari
birtokain nagyobb mennyisg timst fedeztek fel. A legjobb minsg
timst. Azt hiszem, a bankrok... hogy is mondjam... kevsb fognak habozni,

ha egyszer tudomst szereztek errl! - Kurtn elmosolyodott, s a szja felfel


grblt egy pillanatra. Norry mestertl ez a hatrtalan rm jele volt.
Elayne kihzta magt, amint meghallotta azt a szt, hogy tims, s jval
szlesebben mosolygott, mint az rnok. Ez vgre j hr volt! Ha nem Norry
lett volna vele, taln el is nevette volna magt rmben! Olyan boldog volt,
hogy egy pillanatra mintha mg Birgitte ingerltsge is elfakult volna. A
kelmefestk s a takcsok hihetetlen mennyisg timst hasznltak, akrcsak
az vegfjk, a paprgyrtk, s mg szmtalan ms mesterember. Igazn j
minsgt eddig csak Ghealdanban talltak, s csak a tims kereskedsbl
befoly ad elg volt ahhoz, hogy hossz vszzadokra biztostsa Ghealdan
jltt s trnjt! A teari s arafeli tims kzel sem volt olyan finom, de gy is
legalbb annyit adott a kt llam hztartsba, mint az olvaolaj vagy a
drgakvek.
- Ez valban fontos hr volt, Norry mester! Napok ta a legjobb hr! - Taln
azta a legjobb, hogy Caemlynbe rtek, de az elmlt napokban biztosan nem
trtnt semmi ehhez foghat. - Milyen gyorsan tudn lekzdeni a bankrok...
habozst?
A bankrok nem is annyira haboztak, mint inkbb a lehet
legudvariasabban, de azrt igen hatrozottan, becsaptk eltte az ajtt. A
bankrok az utols rongyos lovszinasig tudtk, hogy hnyan llnak mgtte,
s hnyan llnak az ellenfelei mgtt. Ennek ellenre Elayne nem ktelkedett
abban, hogy a tims nagy vagyonhoz juttatja. Lthatan Norry is osztotta az
optimizmust.
- Azt hiszem, elg hamar le tudom kzdeni ezt az akadly, s elg j
feltteleket tudok kialkudni szmunkra. Megmondom nekik, hogy ha az
ajnlataik nem lennnek elg kedvezek, krbenzek Tearben s Cairhienben.
Nem hinnm, hogy megkockztatjk, hogy elbukjk a vmot, rnm! - s
mindezt szrazon, trgyilagosan, az rm legkisebb szikrja nlkl mondta.
Mg csak elgedettsg sem csengett a hangjban! - Termszetesen csak a
jvbeli bevtelek rovsra tudom felvenni a klcsnket, s ht kiadsok is
lesznek. A bnyt meg kell nyitni. A szlltst meg kell fizetni. Danabar
hegyvidken fekszik, s messze van a lugardi ttl. Ennek ellenre gy
vlem, elg pnzt kapunk ahhoz, hogy killthassa a grdt, amirl
lmodozott. s hogy megalapthassa az Akadmit is.
- gy ltom, tbb mint elg pnzem lesz, ha egyszer feladta azt a tervt,
hogy lebeszl az Akadmia megptsrl, Norry mester! - mondta a lny kis
hjn nevetve. A frfi fltkenyebben rkdtt Andor kincstra felett, mint egy
kotls, akinek csak egyetlen csibje kelt ki, s a lehet legelszntabban
ellenezte, hogy Elayne tvegye Randtl azt az iskolt, amit a frfi itt,
Caemlynben alaptott. Addig sorakoztatta fel az jabb s jabb ellenrveket,

mg a lny mr gy nem rezte, mintha lyukat frnnak a fejbe. Az iskola


egyelre csak pr tudsbl llt, akik a tantvnyaikkal egytt az jvros
klnfle fogadiban hztk meg magukat, de mg tlen is minden ldott nap
jabb s jabb kutatk rkeztek, s mr gy is sokan zsrtldtek, hogy tbb
helyre lenne szksgk. Elayne-nek esze gban sem lett volna egy egsz
palott nekik adnia, de valamit azrt tenni akart rtk. Norry Andor vagyont
kezelte, de neki Andor jvjt kellett a kezbe vennie! A Tarmon Gai'don
egyre kzelgett, de Elayne hinni akarta, hogy lesz utna is jv, akr megtrte
Rand a vilgot, akr nem. Ha nem hitt volna ebben, akkor nem lett volna
rtelme kzdeni, s kptelen lett volna lelni a porba, megadni magt a biztos
hallnak. Mg ha tudta volna, hogy az Utols Csatval minden vget r, akkor
sem lett volna kpes ttlenl vrakozni! Rand azrt alaptotta meg az
iskolkat, hogy ha szttrn a vilgot, akkor is maradjon valami, de ez az
iskola Andor lesz, nem pedig Rand al'Thor. A Rzsa Akadmia, amit
Morgase Trakand emlkre alaptanak. Lesz jv, s a jv emberei sem
feledik majd el az desanyjt.
- Vagy gy dnttt, hogy a cairhieni arany mgiscsak az jjszletett
Srknytl szrmazott?
- Mg mindig gy vlem, hogy kevs az eslye, hogy ez kiderljn, rnm,
de a Tar Valonbl rkezett friss hrek alapjn mr nem lenne rtelme ezen
aggdnunk. - A hangszne szemernyit sem vltozott, de egyrtelmen izgatott
volt. A mappn dobolt keskeny, frge, pkszer ujjaival. - Az... iz... A Fehr
Torony kiadott egy dekrtumot, mely szerint... hogy is mondjam... Elismerik,
hogy Rand r az jjszletett Srkny, s felajnljk neki a... minek is
hvjk... vdelmket s irnytsukat. Valamint kitasztanak mindenkit, aki
nem a Tornyon keresztl prbl kapcsolatba lpni vele. Nem lenne blcs
dolog a fejnkre hozni Tar Valon haragjt, mint azt nyilvn n is tudja,
rnm! - Jelentsgteljesen a lny kezn csillog nagykgys gyrre nzett.
Termszetesen hallott a Torony kettszakadsrl: mostanra mr a
legtudatlanabb seleisini gymlcstermeszt is tudta, hogy mi trtnt. De
szerencsre eddig nem krdezte meg, hogy Elayne melyik oldalt tmogatja.
Br egyrtelmen elszr azt akarta mondani, hogy Amyrlin Trn, s nem
azt, hogy Fehr Torony. s a Fny tudja, hogy mit akart Rand r helyett
mondani! Elayne nem haragudott r emiatt. Norry vatos ember volt, s az
pozcijban ez lehetett az egyik legnagyobb erny.
Elaida nyilatkozata viszont megdbbentette. sszevont szemldkkel,
gondterhelten babrlta a gyrjt. Elaida hosszabb ideje hordta a gyrt, mint
amennyi ideje Elayne egyltaln megszletett. Arrogns volt, nhitt, soha
nem fogadta el, hogy brki msnak is igaza lehet, de nem volt ostoba! pp
ellenkezleg!

- Komolyan gondolja, hogy Rand elfogadna egy ilyen ajnlatot? - krdezte


flig magtl. - A Fehr Torony vdelme s irnytsa? El nem tudom
kpzelni, ennl hogyan tudn jobban elvadtani magtl!
Irnyts? Randet ostorral sem lehetett volna irnytani!
- Lehet, hogy mr el is fogadta, ha hihetnk a cairhieni jelentseknek,
rnm. - Norry alighanem tiltakozott volna, ha brki is kmfnknek nevezi.
De legalbbis undorodva elhzta volna a szjt. Az Els rnok dolga a
kincstr rendben tartsa volt, felgyelte a fvros rnokait, s ltta el
tanccsal az uralkodt az llamgyekben. Termszetesen nem volt az
ajahokhoz s az egyes nvrekhez hasonl, jl kiptett kmhlzata. De
rendszeresen levelezett a tbbi fvrosban lak, sokat tud s nagyhatalm
emberekkel, s a tancsai ltalban tbb mint hasznosak voltak. - Minden
ldott hten kld egy galambot, s gy tnik, hogy nem sokkal azutn, hogy
az elzt tnak indtotta, valaki megtmadta a Nap Palott. Az Egyetlen
Hatalommal.
- Az Egyetlen Hatalommal? - kiltott fel Elayne, s dbbenten elredlt.
Norry csak biccentett egyet. A hangja alapjn akr az utck jrakvezsrl is
beszlhetett volna.
- A levelezpartnerem legalbbis ezt rta, rnm! Lehet, hogy az aes sedaiok tettk, vagy az asha'manek, de az sem zrhat ki, hogy maguk a
Kitasztottak voltak azok. Attl tartok, itt csak a pletykkra hagyatkozott. Az
az pletszrny, ahol az jjszletett Srkny lakosztlya volt, szinte teljesen
megsemmislt, s az jjszletett Srkny maga eltnt. A legtbben azt
hiszik, hogy Tar Valonba ment, hogy trdet hajtson az Amyrlin Trn eltt.
Nhnyan gy vlik, hogy meghalt a tmads sorn, de a legtbb ember
szerint mg letben van. Azt tancsolnm, hogy ne tegyen semmit, rnm,
amg nem kapunk tisztbb kpet a dologrl! - Flrebillentette a fejt, s rvid
sznetet tartott. - Azok alapjn, amit n lttam belle, rnm - mondta lassan
-, a magam rszrl nem hinnm, hogy meghalt, amg nem virrasztottam
mellette legalbb hrom jen t!
Elayne dbbenten nzett r. Ez kis hjn egy trfa volt! Vagy legalbbis
valami olyasfle! Halwin Norrytl! sem gondolta, hogy Rand meghalt
volna. Rand nem halhatott meg! Ami pedig azt illeti, hogy trdet hajtott volna
Elaida eltt... Ugyan! Rand tl makacs volt ahhoz, hogy brkinek is
behdoljon! J pr dolog egyszerbb lett volna, ha r tudtk volna venni,
hogy hajoljon meg Egwene eltt, de nem volt r hajland, pedig Egwene
gyermekkori jtszpajtsa volt! Elaidnak annyi eslye sem lett volna r,
hogy betrje a frfit, mint egy kecsknek arra, hogy bli ruhban
keringzzn! Klnsen, ha Rand hrt veszi ennek a dekrtumnak. De ki
tmadhatta meg? A seanchanok biztos nem tudtk volna Cairhienben

megtmadni! Ha a Kitasztottak mr ilyen nyltan mertek volna cselekedni,


akkor alighanem mg az eddigieknl is nagyobb puszttsra s koszra kell
szmtaniuk. De az lett volna a legrosszabb, ha az asha'manek kvettk volna
el a mernyletet. Ha a tulajdon teremtmnyei is ellene fordulnak... Nem! Nem
vdhette meg, brmennyire is szksge lett volna r. Randnek magnak kellett
megbirkznia ezekkel a dolgokkal.
Az a bolond, morogta magban. Alighanem most is azokkal a szp sznes
zszlkkal masrozik krbe-krbe, mintha senki sem prblta volna meglni!
Jobb lesz, ha vigyzol magadra, Rand al'Thor, vagy ha legkzelebb
tallkozunk, addig pofozlak, amg kett nem ll a fled is!
- s mg mi mindent rtak a leveleztrsai, Norry mester? - krdezte
hangosan, s flretette Rand gondjt. Mg gysem beszlhetett vele, Andor
gyeit viszont neki kellett elintznie.
Norry mester leveleztrsai sok mindenrl beszmoltak, br nmelyik hr
mr elavult. Nem mindegyik levl rja bzta galambra az zenett, s a
levelek, mg ha a legmegbzhatbb kereskednek adtk is ket, a legjobb
esetben is hnapokig utaztak, mieltt clba rtek volna. A kevsb megbzhat
kereskedk pedig bezsebeltk a kzbestsi djat, de nem vittk el a levelet a
cmzettnek. Csak kevesen engedhettk meg maguknak, hogy futrral
zenjenek. Elayne sokat gondolkozott azon, hogy ha rendezdik a helyzet,
alapt egy Kirlyi Postt. Norry sajnlkozott, hogy a legfrissebb Ebou Dar-i s
amadori hreit is mr hetek ta beszlik mindenfel.
A hrek egy rsze pedig nem volt fontos. Az Els rnok leveleztrsai nem
kmek voltak: beszmoltak a vros esemnyeirl, rtak az udvari pletykkrl,
de nem kutattak. Tearben most az volt a legnagyobb jsg, hogy a Tengeri
Np egyre tbb hajja kelt t vezet nlkl a Srkny Ujjain, s mostanra mr
szinte teljesen elleptk a folytorkolatot. Az Atha'an Miere hajk lltlag a
tengeren tbbszr is harcba keveredtek a seanchanokkal, br ez alighanem
csak pletyka volt. Illian csendes volt, mindentt Rand katoni tartzkodtak, s
az orszg csak lassan trt maghoz a Rand s a seanchanok kzti hborbl.
Senki nem tudott ennl tbbet - abban sem voltak biztosak, hogy vajon Rand
a harc vgeztvel jrt-e a vrosban, vagy sem. Saldaea kirlynje tovbbra is
hossz vidki krtjn tartzkodott, de Elayne errl mr hallott. gy tnt,
hogy Kandor kirlynje sincs Chachinban mr hnapok ta, s Shienar
kirlya mg mindig a Fert hatrt vizsglja, br a Fert maga nyugodtabb
volt, mint valaha. Lugardban Roedran kirly minden harcra kpes s sereggel
br nemesembert maga kr gyjttt, s a vros, ami eddig csak azon
aggdott, hogy az andori hatr kzelben tboroz kt hatalmas hader, az aes
sedai-ok s az andoriak serege mit akarhat, most azon is hiba trte a fejt,
hogy ez a sztszrt fiatal kjenc, ez a Roedran mit tervez.

- Ez gyben mit tancsol? - krdezte, mikor a frfi befejezte a beszmolt,


br nem volt szksge a segtsgre. Ami azt illeti, a tbbi esetben is tudta
volna, mit kell tennie. A legtbb dolog tlsgosan is messze volt ahhoz, hogy
befolysolhassa az andori esemnyeket, vagy tlsgosan is jelentktelen
ahhoz, hogy nagy vihart kavarjon. De akkor is meg illett krdeznie, hogy mit
tancsol a frfi, ha elre tudta, hogy a vlasz az lesz, hogy ne tegyen semmit.
Norry mester pedig udvariasan s pontosan megvlaszolta minden krdst.
De Murandy nem volt sem messze, sem pedig jelentktelennek nem szmtott.
A frfi ezttal beharapta az ajkt, s mintha habozott volna. Norry lass volt
s mdszeres, de nem szokott habozni.
- Ebben az egy esetben nem tudok mit tancsolni, rnm - mondta vgl. Mskor azt javasolnm, hogy kldjn egy kvetet Roedranhoz, hogy
kitapogathassuk, mit is akar. Lehet, hogy tart az szaki esemnyektl, vagy
pedig hitelt ad azoknak a hresztelseknek, hogy aielek puszttanak a vidken.
Ugyanakkor az is lehet, hogy br sosem volt klnsebben kalandvgy, most
megprbl betmadni szak-Altarba. Vagy Andorba, ami szintn nem lenne
meglep a jelen krlmnyek kztt. Sajnos azonban... - Mg mindig a
mellhez szortotta a mappt, de most szttrta a karjt, s shajtott egyet.
Taln bocsnatkren, taln csaldottan.
Sajnos azonban Elayne mg nem volt kirlyn, s Roedran semmikpp sem
engedn a kzelbe a kvett. Ha Elayne mgsem nyern el a trnt, de a
kirly fogadta volna a kvett, a sikeres andori trnkvetel jkora darabot
kihasthatna Murandybl, hogy megmutassa Roedrannak, ki itt az r,
mikzben Luan nagyr s a tbbiek mr gy is berendezkedtek murandyi
fldn. De Elayne tbbet tudott az gyrl, mint az Els rnok: nemrg beszlt
Egwene-nel. Esze gban sem volt elrulni, hogy honnan tudja, amit tud, de
gy dnttt, nem hagyja, hogy a frfi tovbbra is ktsgek kzt vergdjn.
Alighanem ezrt remegett meg a szja: tudta is, hogy mit kellene tennik, s
tudta, hogy semmikpp sem tehetik meg.
- Tudom, hogy mit akar Roedran, Norry mester! Murandyt akarja! Az
orszgban lv andori nemesek hsgeskt fogadtak el tbb szakmurandybeli nemestl is, s ettl a tbbi murandyi igencsak ideges lett. Van
egy nagyobb csapat zsoldos a krnyken... Igazbl a Srkny kveti, de
Roedran azt hiszi, hogy zsoldosok... A kirly titokban felbrelte ket, hogy
maradjanak ott, s viselkedjenek fenyegeten, miutn a msik kt sereg
elvonult. gy tervezi, hogy ez a fenyegets majd elg szorosan hozz kti a
nemeseket, s taln egyik sem meri majd elsknt vllalni, hogy ellene fordul,
azutn sem, hogy az sszes sereg elvonult. Ha a terve sikerrel jrna, a jvben
mg gondot okozhat neknk, mr csak azrt is, mert alighanem vissza akarn
kapni azokat az szaki terleteket, de egyelre nem fenyegeti Andort!

Norry szeme elkerekedett, s oldalra billentette a fejt, gy nzte a lnyt.


Megnyalta a szja szlt, s csak utna kezdett el beszlni.
- Ez sok mindent megmagyarzna, rnm! Igencsak sok mindent! - Ismt
megnyalta a szja szlt. - Volt mg valami abban a cairhieni levlben, amit...
hogy is mondjam... elfelejtettem emlteni. Mint azt n is jl tudja,
Cairhienben mindenki tisztban van azzal, hogy n a Naptrnra is ignyt tart,
s sokan tmogatjk is. gy tnik, a legtbb cairhieni nyltan azt tervezi, hogy
Andorba vonulnak, hogy segtsenek nnek elnyerni az Oroszlnos Trnt, gy
pedig hamarabb elfoglalhassa a Naptrnt is! Gondolom, nincs szksge arra,
hogy ebben az esetben az n szerny tancsomat krje...
Elayne blintott. gy rezte, hogy a krlmnyekhez kpest egsz nyugodt
maradt. A cairhieniek mg tbbet rtannak neki, mint ha zsoldosokat fogadna
fel! Andor s Cairhien mr nem egyszer llt egymssal hborban! Norry nem
felejtette el a dolgot. Norry sohasem felejtett el semmit! Akkor viszont mirt
dnttt gy, hogy mgis elmondja neki mindezt, ahelyett hogy hagyta volna,
hogy vratlanul rje a dolog, s ne tudjon felkszlni a cairhieni tmogatk
rkezsre? Vajon meggyzte, hogy ilyen sok mindent tud? Vajon megijedt,
hogy Elayne rjn, hogy nem mondott el neki mindent? gy vrt, mint egy
szraz, szikkadt kcsag a zamatos kishalra!
- Ksztsen el egy levelet, amirl mr csak az alrsom s a pecstem
hinyzik, Norry mester, minden egyes cairhieni Hz szmra. Elszr is,
tisztzza benne, hogy n, mint Taringail Damodred lnya, jogosult vagyok a
Naptrnra, s tegye vilgoss azt is, hogy amint Andorban megnyugszik a
helyzet, odautazom, hogy nyilvnosan is bejelentsem a trnignyemet.
Mondja meg nekik, hogy nem hozok magammal andori katonkat, hiszen
tudom, hogy ha andori fegyverekkel lpnk cairhieni fldre, azzal kivvnm
Cairhien lakinak jogos haragjt. Befejezsl fejtse ki, hogy mennyire
rtkelem, hogy Cairhienben is sokan tmogatjk trnra lpsemet, s hogy
remlem, az orszg megosztottsgt bksen rendezni tudjuk majd.
Akinek van egy cspp esze, az megrti a rejtett zenetet, s kis szerencsvel
elmagyarzza azoknak is, hogy mit kell tennik, akik esetleg nem jttek r
maguktl.
- Mersz, de blcs vlasz, rnm - mondta Norry, s meghajlskpp
leeresztette a vllt. - Ezt fogom tenni! Ha megkrdezhetnm, rnm, volt
ideje alrni a szmlkat? , nem, semmi baj! Majd ksbb tkldk rtk
valakit! - Mlyen, br ppolyan esetlenl, mint eddig, meghajolt, s indulni
kszlt, de aztn megllt. - Bocssson meg, hogy ilyen mersz szavakat
mondok, de sokban emlkeztet megboldogult desanyjra, a kirlynre!
Elayne nzte, ahogy a frfi mgtt becsukdik az ajt, s azon
gondolkozott, hogy vajon szmthat-e r. Caemlynt ppgy lehetetlensg lett

volna az rnokok nlkl irnytani, mint egsz Andort, s az Els rnok


knnyen trdre knyszerthette volna a legersebb kirlynt is, ha nem nznek
a krmre. Egy bk mg nem rt fel egy hsgeskvel. De nem volt ideje
sokat gondolkozni a dolgon, mert alighogy Norry elhagyta a szobt, hrom
egyenruhs szobalny lpett be. Mindegyikk kezben hatalmas, ezstfedeles
tl volt. A fal mellett ll, hossz asztalra tettk le ket.
- Az Els Szobalny azt mondta, hogy rnm elfelejtett kldetni az
ebdjrt - mondta egy kerekded, enyhn szl asszony, s pukedlizett, majd
intett fiatalabb trsninek, hogy emeljk fel a tlak magas, kpos fedelt. gyhogy tbb fogst is kldtt, hogy legyen mibl vlogatnia!
Vlogatnia? Elayne hitetlenkedve rzta meg a fejt a puszta ltvnyra is, s
hirtelen az eszbe jutott, hogy milyen rgen volt is az a reggeli, amit
valamikor hajnalhasadtakor kaphatott be.
Volt ott szeletelt brny htszn mustros szszban, szrtott fgvel tlttt
kappan, dis pspkkenyr, zldsgkrm, krumplileves, mazsolval tlttt,
borsos kposztatekercsek, hsos lepny s egy kis tlka alms stemny. Egy
msik tnyrkn hamisks, tejsznhabos stemnyek mosolyogtak. A kt
zmk kancsbl forralt bor des illata radt, hogy kivlaszthassa, vajon pp
a fahjashoz vagy a szegfszegeshez van tbb kedve. Egy harmadik kannbl
fanyar teaillat gomolygott. Az egyik tlca sarkban megveten ott kuporgott
Elayne minden napra rendelt ebdje, az tszrt, sovny hsleves s a szeletke
kenyr is. Reene Harfor nem rlt, hogy csak annyit eszik. gy vlte, hogy
Elayne ijeszten sovny, s nem rejtette vka al a vlemnyt. Az sz haj
n elgedetlenl nzte, ahogy Elayne leemelte a sovny levest, a kenyeret s a
tet a tlcrl, s a szoba kzepn ll asztalhoz vitette. Levett egy fehr
vszonszalvtt is, egy vkony, kk porcelncsszt, valamint az ezsts
tlkban aranyl mzet. s egy kis tlkn pr szrtott fgt. Aki teleeszi
magt dlben, kba lesz egsz dlutn. Ez volt Lini egyik kedvenc mondsa.
A tbbiek azonban nem osztottk a vlemnyt. Mindegyik szobalny
knyelmesen gmblyded volt, s csaldottan nztek maguk el, mikor szinte
rintetlenl kellett kivinnik a tlakat.
A leves pomps volt, kellen knny, de jlesen fszeres, s a teba is
pont annyi mentt tettek, ahogy azt Elayne szerette, de sajnos most sem volt
nyugta. Nem klthette el egyedl az ebdjt - de legalbb nem kellett azon
gondolkoznia, hogy taln mgis kellett volna vennie egyet azokbl a
tejsznhabos stemnyekbl. Mieltt akr csak kt kanlnyi levest lenyelhetett
volna, Dyelin robbant be a szobba, mint egy zld ruhs forgszl. Hevesen
zihlt. Elayne letette a kanalt, s megknlta egy kis teval. Csak ksbb jtt
r, hogy csak az az egy cssze van a szobban, amibl pp iszik, de Dyelin
gy is, gy is visszautastotta az italt. Komoran nzett maga el.

- Egy hadsereg vonul t a Braem erdn - jelentette be. - Az aiel hbor ta


nem lttak ekkora sereget! Egy keresked hozta a hrt, j Braem melll jtt,
s ma reggel rkezett. Megbzhat, rendes ember, Tormonnak hvjk. Illiani,
s nem szokott megijedni az rnyktl. s nem szokott kpzelegni sem! Azt
mondja, hogy arafeli, kandori s shienari katonkat ltott, tbb helyen is.
sszessgben ezreket. Tzezreket! - Belezuhant egy szkbe, s a kezvel
legyezte magt. Az arca piros volt, mintha futva hozta volna meg a hreket. Mi a Fnyt keresnek a Hatrvidkiek kis hjn Andorban?
- Azt hiszem, Randet - mondta Elayne. Nagy nehezen elfojtott egy stst,
megitta a tejt, s tlttt mg egy keveset. Fraszt dleltt llt mgtte, de
egy kis tea csak flrzza!
Dyelin abbahagyta a legyezgetst, s kihzta magt.
- Ugye nem azt hiszed, hogy kldte ket? Hogy... segtsenek neked?!
Ez a lehetsg mg csak fel sem merlt Elayne-ben. Nha mr sajnlta,
hogy elmondta az idsebb nnek, hogy szerelmes Randbe.
- Nem hinnm, hogy ilyet tett volna... Azaz... Szval az nagy butasg lett
volna!
A Fnyre, de fradt lett hirtelen! Nha Rand tnyleg gy viselkedett, mintha
lett volna a vilg ura, de ezt azrt nem... Nem... Valahogy nem tudta
elcspni, hogy mit is nem tett volna a frfi.
Eltakarta a szjt, s stott egy hatalmasat, aztn hirtelen elkerekedett a
szeme, s a csszjre nzett. Kellemes, mentolos z. vatosan letette a
csszt, vagy legalbbis megprblta letenni. Kis hjn az altt mell
helyezte, s a tea kiborult, vgigfolyt az asztalon. Tea. Vgottgykr tea! Br
tudta, hogy semmi rtelme nincs, kinylt a Forrs fel, s megprblta
megtlteni magt a saidar fnyvel s gynyrvel, de ennyi ervel akr a
szelet is megprblhatta volna zskba tlteni! Birgitte ingerltsge mintha
tompult volna, de mg mindig ott lktetett az agyban. Ktsgbeesetten
prblta megragadni a flelmet, a ktsgbeesst. A feje mintha gyapjval lett
volna teli, s az rzkei eltompultak. Segts, Birgitte, gondolta
ktsgbeesetten. Segts!
- Mi trtnt? - csattant fel Dyelin, s lesen fel hajolt. - Valami az eszedbe
jutott, s az arckifejezsed alapjn ez csak borzalmas lehet!
Elayne pislogott. El is felejtette, hogy a n itt van, vele!
- Siess! - mondta rekedten, s nyelt egy nagyot, hogy kitisztuljon a torka. A
nyelve mintha a ktszeresre dagadt volna. - Hozz segtsget! Engem...
megmrgeztek! - Nem volt annyi ideje, hogy elmagyarzza, mi trtnt. Siess!
Dyelin dbbenten nzett r, nem tudott mozdulni sem, aztn megmarkolta a
trt, s talpra kecmergett.

Az ajt kinylt, s egy szolga nzett be habozva. Elayne-t elnttte a


megknnyebbls. Dyelin nem szrn le tank eltt! A frfi megnyalta a szja
szlt, s egyik nrl a msikra nzett. Aztn bejtt. s egy hossz pengj
trt hzott el az vbl. Kt msik vrs-fehr egyenruhs frfi kvette.
Mindkettjk kezben ks villogott.
Nem halok meg gy, mint egy zskba kttt klykmacska, gondolta Elayne
keseren. Nagy nehezen talpra llt. A trde remegett, s fl kzzel az asztalba
kapaszkodott, hogy ne essen el, de a msikkal el tudta hzni a tulajdon trt.
A dszes penge alig volt hosszabb, mint a keze, de a jelen krlmnyek kztt
ez is megteszi. Meg is tette volna, de az ujjaiban nem volt elg er, hogy
megszortsa a markolatot, egy kisgyerek is knnyszerrel elvehette volna tle.
Nem halok meg anlkl, hogy kzdenk, gondolta. Olyan volt, mintha valami
ragacsos szirupban mozgott volna, de nem hagyta magt. Nem adom fel!
Kzdeni fogok! Furcsa, hogy milyen kevs id telt el kzben. Dyelin mg
csak most fordult oda a brenceihez, s az utols frfi mg csak most csukta
be maga mgtt az ajtt.
- Gyilkossg! - ordtott fel Dyelin. Felkapta a szket, s a frfiak kz vgta.
- Gyilkossg! rk! rk!
A hrom frfi sztrebbent a szk ell, de az egyik tl lass volt, s elkaszlta
a lbt. Hangos kiltssal az eltte lvnek esett, s mind a ketten felborultak.
A harmadik, egy karcs, lenszke fi, dbbenetesen kk szemekkel, elsiklott
mellettk, s felemelt kssel fel indult.
Dyelin el llt, s megprblta levgni a trvel, de a frfi kecses volt, s
gyors, mint egy vadszmenyt. Knnyedn kivdte a tmadst, aztn mr
vgott, s Dyelin hangos sikollyal htratntorodott. A gyomrra szortotta a
kezt. A frfi knnyedn elrelpett, beleszrt, s a n felsikoltott, aztn
sszerogyott, mint egy rongybaba. A fick tlpett fltte, s Elayne fel
indult.
A lny szmra semmi ms nem ltezett, csak a gyilkos, s a gyilkos penge.
A frfi nem sietett. A hatalmas, lnkkk szempr nyugodtan vgigmrte.
Lassan, kimrten kzeledett. Termszetesen! Hiszen tudta, hogy a lny aes
sedai! s most azon gondolkozik, hogy vajon a fzet megtette-e a magt!
Elayne igyekezett kihzni magt, s dhsen vgigmrte, htha ezzel nyer pr
pillanatot, de a frfi mris blintott egyet, s eltette a trt. Ha a lny brmit is
tudott volna tenni, mr rg megtette volna. A frfi arcn nem csillant rm
vagy lvezet. Egszen egyszeren a dolgt vgezte. Hirtelen megllt, s
dbbenten nzett vgig magn. Elayne is dbbenten nzett r. A frfi
mellkasbl lbnyi vres aclpenge meredt el. Vr bugyogott el a szjn, s
hatalmas csattanssal vgigzuhant az asztalon.
Elayne remegve trdre esett, s pphogy csak el tudta kapni az asztal szlt,

hogy ne essen mg lejjebb. Dbbenten nzte a frfit. A vr zubogva mltt a


fldre. A htbl egy kardmarkolat llt ki. lomnehz gondolatok
vnszorogtak Elayne fejben. Ennyi vrt egszen egyszeren nem lehet
kimosni a sznyegbl! Lassan felemelte a fejt, s elnzett Dyelin
mozdulatlan teste felett. Nem ltta, hogy llegezett volna. Az ajtra. A nyitott
ajtra. A kt msik mernyl kzl az egyik az ajt eltt hevert, s a feje
szokatlan szgben csuklott a mellkasra. Persze, hiszen csak flig tartotta a
nyaka. A harmadik egy msik vrs ruhs frfival kzdtt, morogva, hrgve
fetrengtek a padln, s mind a ketten ugyanazt a trt prbltk elrni. Az
orgyilkos a szabad kezvel a msik markt prblta lefeszegetni a torkrl. A
msik markt? A ficknak olyan arca volt, mintha fejszvel faragtk volna ki.
s a grda fehr gallrjt viselte.
Siess Birgitte, gondolta tompn Elayne. Krlek, siess!
Aztn elnyelte a sttsg.

Tizedik fejezet
EGY SIKERES TERV
Elayne szeme a sttsget kutatta, s egy ideig a kds tompasgon tncol,
kusza rnyakat nzte. Fzott az arca, de a teste tbbi rsze izzadt volt s
tzforr. Valami leszortotta a karjt s a lbt. Egy pillanatra ktsgbeesett
flelem lett rr rajta. Aztn megrezte, hogy Aviendha is ott van a szobban.
Az egyszer, megnyugtat jelenlt tmosta. s ott volt Birgitte is, nyugodt,
szorosan kzben tartott haragja ott lngolt a fejben. rlt, hogy ott vannak. A
sajt hlszobjban, a sajt takarja alatt fekdt, s a feszes, gyolcs
baldachin-mennyezetet nzte. A takar al forr vizes palackokat tuszkoltak
be, attl volt olyan melege. A slyos, tlire val fggnyket flrehztk az
gy oszlopairl, s a szobt csak a kandallban pislkol tz vilgtotta meg.
A vrses fny inkbb csak elmlytette az rnykokat, de nem zte el ket.
Gondolkozs nlkl kinylt a Forrsrt, s megtallta. Megrintette a
saidart, de nem kortyolt bele. Elfogta a vgy, hogy megtltse vele magt,
hogy magba fogadjon, amennyit csak tud, de vonakodva elengedte.
Vonakodva, nagyon vonakodva, s nem csak azrt, mert a vgy, hogy minl
tbb saidart magba fogadhasson, minden egyes alkalommal ersebb s
vadabb lett. Hanem azrt is, mert a legnagyobb flelme azokban az utols,
ntudatlan rettegsben eltlttt percekben nem az volt, hogy meghalhat,
hanem hogy esetleg soha tbb nem rintheti meg a Forrst. Rgebben ezt
hihetetlennek tartotta volna.
Hirtelen visszatrtek az emlkei is, s remegve fellt. A takarja a derekig
csszott. Rgtn visszarntotta magra. A hideg leveg azonnal a brre
dermesztette a verejtket. Mg csak az alsnemjt sem hagytk rajta, s
brhogy is prblta Aviendha fesztelensgt utnozni, mindig zavarba jtt, ha
meztelenl kellett mutatkoznia msok eltt.
- Dyelin - nygtt fel aggodalmasan, s vonaglott egyet, hogy maga kr
csavarhassa a takart. Nehezen ment neki: gyenge volt, s igencsak
bizonytalan. - s az a grdista! Ugye...?
- A fickn egy karcols sem volt - mondta Nynaeve, s ellpett a tncol,
vrs rnyak kzl. Most is rnyknak tnt. Elayne homlokra tette a kezt,
s elgedetten morgott egyet. Kellen hvsnek tallta. - Dyelint
meggygytottam. Idre lesz szksge, hogy visszanyerje az erejt. Nagyon
sok vrt vesztett. Te is egsz jl vagy! Egy ideig attl fltem, hogy csnyn
belzasodsz! Ez elfordulhat, ha az ember hirtelen gy legyengl!

- Gygynvnyeket adott neked, de nem Gygytott meg - mondta Birgitte


mogorvn. Az gy lbnl lt, egy szken, de a sttben csak zmk, kurta
rnynak tnt.
- Nynaeve al'Meara van olyan blcs, hogy tudja, mire kpes, s mire nem mondta Aviendha nyugodtan. Csak fehr blza s egy villansnyi, csiszolt
ezst ltszott belle, valahol lenn, a fal mellett. Szoks szerint most is a
padlra lt, s nem egy szkre. - Felismerte a vgottgykr zt a teban, s
minthogy nem tudta, mifle fonatokat hasznlhatna ellene, nem kockztatta,
hogy a saidarral krt tegyen benned.
Nynaeve hangosan szipkolt. Az alighanem legalbb annyira zavarta, hogy
Aviendha megvdte, mint az, hogy Birgitte ilyen les gnnyal kritizlta. Taln
mg inkbb. Jobb szerette volna, hogyha nem derl ki, mit tud, s mit nem.
Nynaeve mr csak ilyen volt. s mostanban mg sokkal knyesebb volt arra,
ha valaki azt hozta fel, hogy mit nem tud meggygytani. Klnsen, mita
kiderlt, hogy a Vrsg nem egy tagja jobban rt a Gygytshoz, mint
maga.
- Te is felismerhetted volna, Elayne! - mondta durvn. - Mindenesetre a
zldmoha s a kecskef lehet, hogy elaltat, de a gyomorbntalmakra is kivl!
Br azt hiszem, hogy most jobban szeretnl aludni!
Elayne kihzott egy forrvizes palackot a takar all, s a sznyegre ejtette.
gy rezte, ha ez gy megy tovbb, elevenen megf. Kirzta a hideg. Annyira
el szerette volna felejteni mindazt a nyomorsgot, amit azutn lt t, hogy
Macura elszr altatta el t is s Nynaeve-et is a vgottgykr teval!
Brmifle gygynvnyeket adott is neki Nynaeve, nem rezte magt olyan
gyengnek, mint a vgottgykr tea utn rezte volna. gy vlte, hogy fel
tudna kelni, feltve, hogy nem kell sokat gyalogolnia, vagy egy helyben
csorognia. s tiszta volt a feje. Az vegtblkon holdfny csillant. Milyen
ks jszaka lehet?
Maghoz lelte az Egyetlen Hatalmat, s ngy vkonyka szlat font a
Tzbl. Meggyjtotta elszr az egyik, majd a msik aranyozott lllmpt. A
kicsiny, tkrztt lngocskk tl fnyesnek tntek az eddigi stthez kpest,
s Birgitte a szeme el kapta a kezt. A hadseregtbornok egyenruhja
valban pompsan llt rajta, a kereskedk alighanem ttott szjjal bmultk
volna!
- Egy ideig mg nem kellene fkuszlnod - morgott Nynaeve, s
hunyorogva nzett krl a fnyben. Mg mindig ugyanazt a mlyen kivgott,
sttkk ruht hordta, amit Elayne reggel ltott rajta, s a srga szegly
kendt a knykre trte. - Jobb lenne, ha pr napig gyban maradnl, hogy
felersdjl egy kiss! - Szigoran a padlra doblt forrvizes palackokra
nzett. - s melegben kellene lenned! Jobb m elkerlni a lzat, mint utlag

Gygytani!
- Azt hiszem, Dyelin ma bebizonytotta, hogy h hozzm - mondta Elayne,
s feltornyozta a prnit, hogy knyelmesen htra tudjon dlni. Nynaeve
undorodva trta szt a kezt. Az gy mellett ll jjeli asztalkk egyikn egy
ezstkupa llt, sznltig stt, des borral. Elayne bizalmatlanul mregette. s mghozz nem valami kellemes mdon bizonytotta be! Azt hiszem,
tohhal tartozom neki, Aviendha!
Aviendha megvonta a vllt. Mita visszartek Caemlynbe, szinte
nevetsges sietsggel sta el aiel ruhit, s amint tudta, lecserlte a
selyemruhkat a fehr algode blzra s a hatalmas, stt szoknykra. Mintha
csak hirtelen megijedt volna a vzfldi luxustl! A derekra kttt, stt kend
s a hajt htrafog, egyszer, szintn stt kendcske a Tuds Asszonyok
tantvnynak mintakpv tette. Egyetlenegy kszer csillant rajta, egy
bonyolult ezstlnc, amit Egwene-tl kapott. Elayne mg mindig nem rtette,
mire volt j ez a nagy sietsg. Melaine s a tbbiek lthatan bkn hagytk,
amg vzfldi ruhkat viselt, de amint visszavedlett az aiel holmikba, olyan
szigoran a kezkbe vettk, mint a szkevny novcikat az aes sedai-ok.
Csak azrt engedtk meg, hogy a Palotban legyen nha - hogy egyltaln
betegye a lbt Caemlynbe -, mert Elayne s Aviendha anyavrek voltak.
- Ha gy vled, hogy tohhal tartozol neki, akkor az gy is van - mondta gy,
mintha csak a vilg legkzenfekvbb dolgt jelenten ki, aztn szeretetteljes
feddsbe vltott. - De csak egszen kicsi tohhal, Elayne! Volt okod ktelkedni
benne! Nem vllalhatsz felelssget minden egyes gondolatodrt, nvrkm! Felnevetett, mintha csak valami pomps viccet mondott volna. - Az azt
jelenten, hogy tlsgosan is bszke leszek rd, s a Tuds Asszonyok nem
tged bntetnnek meg rte!
Nynaeve elkpedve forgatta a szemt, de Aviendha csak megrzta a fejt.
Elnzte neki a tudatlansgt, de lthatan azrt prbra tette a trelmt. A
Tuds Asszonyok nem csak azt tantottk meg neki, hogyan bnjon az
Egyetlen Hatalommal.
- Nos, azt egyiknk sem szeretn, ha ti ketten tlsgosan is bszkk lenntek
- mondta Birgitte, s a hangjban mintha fojtott nevets rezgett volna. Az arca
tlsgosan is nyugodt volt, mintha csak gy prbln elrejteni, hogy a
legszvesebben hangosan kacagna.
Aviendha rezzenetlen arccal, de gyanakodva mregette Birgittet. Mita
Elayne-nel anyavrekk fogadtk egymst, Birgitte is adoptlta a lnyt
valamiflekppen. Nem rzknt, arrl sz sem volt, hanem inkbb mintha a
hgv fogadta volna. ppgy bnt vele is, mint ahogy Elayne-nel szokott:
kicsit anyskodva, kicsit cinkosan. Aviendha egyltaln nem volt benne
biztos, hogy mit is kellene kezdenie a dologgal, s nem tudta, hogyan

viszonozza. A helyzeten az sem segtett, hogy most mr is tudta, hogy


Birgitte valjban kicsoda. Hol vadul dacolt vele, mintha csak meg akarta
volna mutatni, hogy az Ezstjas Birgitte nem rmti meg, hol pedig
dbbenetesen szeld volt vele szemben - s ltalban a lehet
leghajmeresztbb ugrsokat vgezte a kett kztt. Birgitte rmosolygott, de
az arckifejezse elkomorodott, s felemelt egy keskeny kis csomagot az
lbl, s szp lassan letekerte rla a piciny kendt, amibe csavartk. Mire
kibugyollta a brmarkolat, hossz pengj trt, az arca kemny volt, s a
ktsen t vad, jeges harag radt Elayne fel. A lny azonnal felismerte a kst:
utoljra a lenszke orgyilkos kezben ltta a prjt.
- Nem elrabolni akartak, nvrkm - mondta Aviendha lgyan. Birgitte
hangja sokkal kemnyebb volt.
- Miutn Mellar meglte az els kettt, a msodikat gy, hogy az ajtbl a
htba dobta a kardjt, mint valami tkozott mutatvnyos mocskos regjben a markolatnl fogva felemelte a fegyvert -, az utolstl elvette ezt a trt, s
azzal lte meg. sszesen ngy ilyen ks volt nluk. Ezt megmrgeztk.
- A barna foltok a pengn a szrke rm s a porr trt barackmag
keverkbl szrmaznak - mondta Nynaeve, s lelt az gy szlre.
Undorodva rzta meg a fejt. - Elg volt csak rnznem a szemre s a
nyelvre, s tudtam, hogy ez lte meg, nem pedig a penge!
- Nos - vlaszolta Elayne pr pillanat hallgats utn. Nos, valban. Vgottgykr, hogy ne tudjak fkuszlni, de mg csak lbra llni sem, s kt
ember, hogy elfogjon, mg a harmadik leszr egy mrgezett trrel. Igen
sszetett terv.
- A vzfldiek szeretik az sszetett terveket - mondta Aviendha. Zavartan
Birgittre nzett, s csszklt egy kicsit a fal mellett, majd hozztette: Legalbbis nhnyan!
- Voltakpp egyszer volt a tervk - mondta Birgitte, s ppolyan vatosan
csomagolta el a trt, mint ahogy az elbb kibontotta. - Knnyen hozzd
lehetett frni. Mindenki tudta, hogy egyedl kltd el az ebded. - Hossz
fonata csak gy csapkodott, ahogy megrzta a fejt. - Szerencsre az els
ficknak, aki elrt hozzd, nem volt ilyen tre: elg lett volna csak egyszer
megszrnia, s meghalsz! s szerencse, hogy Mellar pp arra jrt, s hallotta,
hogy egy frfi szitkozdik a szobdban! Ennyi szerencse mg egy ta'verennek
is a becsletre vlna!
Nynaeve hangosan felhorkant.
- Elg lett volna megvgniuk a karodat ahhoz, hogy a mreg a vredbe
kerljn, s meghalj! A barackmag a legveszedelmesebb mrgek kz
tartozik! Dyelinnek eslye sem lett volna, ha a tbbi pengt is megmrgezik!
Elayne krbenzett bartai res, kifejezstelen arcn, s shajtott egy

nagyot. A terv igenis bonyolult volt. s kis hjn sikeres. Mintha nem lenne
elg baj, hogy a Palotban kmek vannak!
- Egy kisebb testrsg, Birgitte - mondta vgl. - Valami... valami nem tl
feltnt!
Tudhatta volna, hogy a n erre is felkszlt. Birgitte arca semmit sem
vltozott, de a ktsen t az elgedettsg egy szikrja lobbant fel.
- Azok a nk, akik ma vigyztak rd - vgta r gondolkozs nlkl. Kezdetnek megteszik, aztn toborzunk mg prat. Taln sszesen vagy hszat,
huszonegyet... Ha tl kevs testrd lenne, nem tudnnak jjel-nappal figyelni
rd, mrpedig lthatan erre tkozott nagy szksg lenne - tette hozz
hatrozottan, br Elayne meg sem prblt tiltakozni. - A nk ott is meg tudnak
vdeni, ahova a frfiakat nem viheted magaddal, s minthogy nk, senki sem
fogja ket komolyan venni. Nem lesznek feltnk. A legtbb ember azt hiszi
majd, hogy csak a ltszat kedvrt tartod ket, hogy k a te Hajadonjaid, s
mi tesznk rla, hogy gy is nzzenek ki. Adunk nekik valami fejkendt, vagy
mg egy sznes vet. - Aviendha nagyon lesen nzett r, de Birgitte gy tett,
mintha szre sem vette volna. - Csak azt nem tudom, hogy ki vezesse ket mondta, s elgondolkozva sszerncolta a homlokt. - Kt-hrom nemes, a
Krtvadszok kzl, mr gy is panaszkodott, hogy szeretnnek a
rangjuknak megfelel tisztsget. Azok az tkozott libk tudjk, hogy
hogyan kell parancsolni, de tartok tle, hogy arrl fogalmuk sincs, hogy
mifle parancsokat kellene osztogatniuk! Caseille-t kinevezhetem hadnaggy,
de a szve mlyn azt hiszem, hogy inkbb zszls-tpus. - Birgitte
megvonta a vllt.
- Taln az jak egyike-msika gretesebb lesz, de sszessgben gy
hiszem, hogy jobb kvetk, semmint vezetk!
, igen, Birgitte ezt mr mind rges-rg tgondolta! sszesen taln hsz
vagy huszonegy? Oda kell figyelnie Birgittre, vagy nemsokra mr tven
testre lesz! Vagy mg annl is tbb! s ott is vigyznak r, ahova egy frfit
nem vihetne magval? Elayne arca megrndult. Ez alighanem azt jelentette,
hogy a frdkdja mellett is testrk llnak majd sorfalat!
- Caseille pomps lesz. Egy zszlsra csak rbzhatsz hsz embert! - Elayne
egszen biztos volt abban, hogy Caseille-lel meg tudn beszlni, hogy ne
legyen nagyon tolakod az rsg. s hogy ne engedje be az rket a
frdszobba, mikzben ppen mosakszik. - Az a fick, aki az utols
pillanatban rkezett. Rla mit tudsz, Birgitte?
- Doilin Mellar - mondta Birgitte lassan, s igencsak sszevonta a
szemldkt. - Hidegszv gazember, br sokat mosolyog. Klnsen a nkre.
Meg-megcsipkedi a szolgllnyokat, s az elmlt ngy napban hrmat is
gyba vitt. Hromrl legalbbis biztosan tudok. Szeret eldicsekedni a

hdtsaival. De nem erlteti r magt senkire, s ha egyszer egy n nemet


mond neki, akkor bkn hagyja. Azt mondja, hogy kereskedk mellett szolglt
testrknt, s hogy zsoldoskatona is volt egy idben, most pedig Krtvadsz.
Tud is bnni a fegyverrel. s elg tapasztalt ahhoz, hogy hadnaggy nevezzem
ki. Andori, valahonnan Baerlon krnykrl szrmazik, s azt lltotta, hogy
az rksds idejn az desanyd oldaln harcolt. Akkoriban persze mg
csak klyk lehetett, de tudja a megfelel vlaszokat, gyhogy taln valban
igazat mondott. Ellenriztem mindent, amit lehetett. A zsoldosok gondolkozs
nlkl hazudnak a mltjukrl, ha kell.
Elayne lbe tett kzzel hevert, s Doilin Mellaron gondolkozott. Alig
emlkezett valamire. Csak annyit tudott, hogy a fick nyurga, karcs, s les
az arca. Szinte ltta, ahogy az egyik tmadt fojtogatja, s a mrgezett trrt
verekszenek. s elg katonai tapasztalata van ahhoz, hogy Birgitte mris
hadnaggy nevezte ki. Birgitte igyekezett a tiszti posztokra andoriakat
kinevezni. pp idben rkezett ahhoz, hogy megmentse. Legyztt hrom
orgyilkost, s az egyiket a szoba msik vgbl dobta htba egy karddal.
Tnyleg, mint valami mutatvnyos mesjben!
- Megfelel jutalmat rdemel. Lptessk el kapitnny, s bzzuk r a
testrsget! Caseille lehet a helyettese!
- Megrltl? - csattant fel Nynaeve, de Elayne rgtn csittgatni kezdte.
- Sokkal nagyobb biztonsgban rzem magam, ha tudom, hogy ilyen
emberek vigyznak rm, Nynaeve! s engem nem fog megcsipkedni,
klnsen akkor nem, ha Caseille s mg vagy hsz hozz hasonl
boszorkny vigyz rm! Amilyen rossz hre van, egy lpst sem tehet majd
egyedl! Azt mondtad, hogy hsz testrm lesz, ugye, Birgitte? Akkor
hszban maradunk.
- Krlbell hsz - mondta Birgitte oda sem figyelve. - Vagy egy kicsit tbb.
Vgigmrte Elayne-t, s a tekintete egyltaln nem volt ilyen knnyed vagy
figyelmetlen. Elrehajolt, a trdre tette a kezt, s lesen a lny szembe
nzett.
- Remlem, tudod, hogy mit csinlsz! - Jl van, most az egyszer vgre gy
viselkedett, ahogy azt egy rztl vrta az ember, s nem llt neki veszekedni.
- Mellar grdahadnagybl Mellr grdakapitny lesz, amirt megmentette a
lenyrks lett. Ettl csak mg peckesebb vlik. Hacsak nem akarod
eltussolni az egsz gyet.
Elayne megrzta a fejt.
- , nem, dehogy, pp ellenkezleg! Hadd tudja meg az egsz vros! Valaki
megprblt meggyilkolni, s Mellar hadnagy... Mellr kapitny megmentette
az letemet! De a mregrl senkinek nem szlunk egy szt sem! Htha valaki
elszlja magt elttnk...

Nynaeve harkolt egyet, s dhsen a lnyra nzett.


- Egy szp nap mg tlsgosan is okos leszel, Elayne! Olyan les lesz az
eszed, hogy megvgod vele magad!
- Elayne igenis okos, Nynaeve al'Meara! - Aviendha knnyedn
felemelkedett, lesimtotta a szoknyjt, s szeretetteljesen megveregette
szarumarkolat kst. Jval kisebb volt, mint az, amelyiket mg
Hajadonkorban hasznlt, de gy is veszedelmes fegyvernek tnt. - s ott
vagyok mellette n is, hogy megvdjem, ha kell! Most mr megengedtk,
hogy mellette maradjak!
Nynaeve dhsen kinyitotta a szjt. Aztn dbbenetes mdon jra
becsukta, s lthat erfesztssel igyekezett elsimtani a ruhjt s az
arcvonsait.
- Mit bmultok? - morogta zavartan. - Ha Elayne azt akarja, hogy ez a fick
mindig kznl legyen, s megcsipkedje a popjt, ahnyszor csak szeretn, ki
vagyok n, hogy ellentmondjak neki?
Birgitte elttotta a szjt, s Elayne azon gondolkozott, hogy Aviendha
vajon megfullad-e dbbenetben, vagy sem. Ami azt illeti, neki is majdnem
kiesett a szeme.
A Palota legmagasabb tornyn halkan megcsendlt az ra. Elayne
sszerezzent. Ksbbre jrt, mint gondolta volna.
- Nynaeve, lehet, hogy Egwene mr vr rnk! - Sehol sem ltta a ruhit. Hol van az ersznyem? Benne van a gyrm is!
A nagykgys gyr az ujjn volt, de most nem arra gondolt.
- Egyedl fogok tallkozni Egwene-nel - mondta Nynaeve hatrozottan. Nem vagy olyan llapotban, hogy eljjj Tel'aran'rhiodba. s klnben is,
taludtad az egsz dlutnt! Fogadni mernk, hogy holnap reggelig nem fogsz
tudni aludni! s tudom, hogy nem voltl olyan szerencss, hogy megtanuld,
mikpp kell ber transzban belpni az lmok Vilgba! - nelglten
mosolygott, mint aki biztos a gyzelmben. Lehet, hogy Elayne nem tudta
megtanulni, hogy kell transzba esnie, de Nynaeve olyan hnyingert kapott,
mikor Egwene megprblta megtantani ket, hogy csak na!
- Fogadni mernl, ugye? - mormolta Elayne. - s mibe fogadunk? Mert pp
most gondoltam arra, hogy megiszom azt ott - pillantott az asztalkn ll
ezstkupa tartalmra -, s fogadni mernk, hogy szinte azonnal elalszom tle!
Persze ha nem tettl bele semmit, s nem akartl valahogy rvenni, hogy
megigyam... Jl van, jl van, tudom, hogy te sosem tennl ilyet! Szval mibe
fogadunk?
Az elviselhetetlen, ntelt mosoly leolvadt Nynaeve arcrl, s hatalmas,
vrs foltok vettk t a helyt.
- Szp kis dolog - llt fel Birgitte, s a cspjre tette a kezt. Kihzta magt,

s fedd arccal llt meg az gy vgben. - Nynaeve megsprolta neked, hogy


napokig hnyjl, te meg itt knyeskedsz, mint valami mama kedvence? Taln
ha megiszod azt a bort, szpen elalszol, s elfeledkezel arrl, hogy jnek
vadjn nekillj az lmok Vilgban kalandozni, akkor elhiszem, hogy elgg
felnttl mr ahhoz, hogy ne kelljen egy teljes testrszzadot melld
rendelnem, csak hogy megmentsem az leted! Vagy taln be kellene fognom
az orrod, hogy lenyeld azt a kotyvalkot?
Elayne nem hitte volna, hogy a n akr csak eddig is kpes lesz uralkodni
magn. De mi az, hogy egy teljes testrszzad? Aviendha talpra pattant, s
szembefordult Birgittvel, s alig vrta meg, hogy a msik befejezze a
mondandjt.
- Nem beszlhetsz gy vele, Birgitte Trahelion! - csattant fel, s kihzta
magt, hogy a szke rz fl tornyosuljon. Birgitte magas sark csizmban
volt, gy nem volt kztk nagy a magassgklnbsg, de Aviendha a karjra
csavart kendvel most inkbb Tuds Asszonynak nzett ki, mint egyszer
tantvnynak. Nhnyuk nem is tnt idsebbnek nla. - Te az rzje vagy!
Krdezd meg Aan'alleint, hogy hogyan kell viselkedned, ha magadtl nem
tudod! a legkivlbb emberek egyike, de mgis engedelmeskedik Nynaevenek!
Aan'allein Lan volt, a Magnyos Frfi, akinek a trtnett szinte minden aiel
ismerte, s sokra becslte.
Birgitte gy mrte vgig a lnyt, mintha azt akarn kitallni, mennyit is r,
s olyan lazn dlt htra, hogy szinte teljesen elvesztette azt a magassgbeli
flnyt, amit a magas sark csizma jelentett. Gnyosan elmosolyodott, s
lthatan felkszlt arra, hogy kipukkantsa Aviendha buborkjt. A
legtbbszr sikerlt neki. Mieltt azonban megszlalhatott volna, Nynaeve
halkan s hatrozottan kzbevgott.
- , a Fny szerelmre, hagyd mr, Birgitte! Ha Elayne azt mondja, hogy
menni akar, akkor menni is fog! Most pedig hallgass! - Az ujjval a msik n
fel bktt. - Hallgass, ha nem akarod, hogy ksbb mg elbeszlgessnk
errl a mai estrl!
Birgitte dbbenten nzett Nynaeve-re, s a szja hangtalanul mozgott. Az
rz ktsn hihetetlen harag s tehetetlensg radt Elayne fel. A n vgl
feladta, s visszazkkent a szkbe. Sztdobta a lbt, elnylt, s az
oroszlnfejes sarkantyn egyenslyozgatta a csizmjt. Ha Elayne nem
ismerte volna ilyen jl, azt hitte volna, hogy durcs!
Ezt aztn szvesen megtanulta volna Nynaeve-tl! Rgebben Nynaeve is
ppgy rettegett Birgitttl, mint Aviendha, de ez mr a mlt volt. Teljesen
megvltozott. Mostanban Nynaeve mr ppolyan lelkesen sszeszidta
Birgittt is, mint brki mst. s a n sokkal jobban tartott tle, mint a legtbb

ember. ppolyan n, mint az sszes tbbi, mondta egyszer Nynaeve. maga


mondta nekem, s rjttem, hogy igaza van. Mintha ez brmit is
megmagyarzott volna! Birgitte akkor is Birgitte maradt.
- Az ersznyemet? - vetette fel jra Elayne, s Birgitte felkelt, hogy
odahozza neki az aranyhmzses, vrs brsonyersznyt. Persze ez az rz
dolga volt, de Birgitte mindig tett valami gyilkos megjegyzst, ha ilyesmit
krt tle. Br lehet, hogy most meg akarta vrni, hogy visszatrjenek. Mly
meghajlssal nyjtotta t az ersznyt Elayne-nek. Majd mogorvn
elfintorodott Aviendha s Nynaeve fel. Elayne felshajtott. Nem mintha a
hrom n nem kedvelte volna egymst - valjban egsz jl kijttek, ha nhanha elfeledkeztek arrl, hogy folyamatosan egymst piszkljk. Csak ht
olykor egymsnak tkztek.
A furcsa, csavart kgyr egy egyszer brszj vgn hevert a klnfle
rmk alatt, egy gondosan sszehajtogatott, tollakkal teli selyemkend
mellett. Az volt Elayne legnagyobb kincse. A ter'angreal gy nzett ki, mintha
kbl kszlt volna, s kk, vrs s barna cskok valamint pettyek
tarktottk, de a tapintsa ruganyos volt, s csszs, mint az acl. De knek
is, vasnak is tl nehz lett volna. Elayne a nyakba vetette a brszjat, s a kt
melle kz cssztatta a gyrt. Szorosan bezrta az ersznyt, s az asztalra
tette. Felvette az ezstserleget. Az illatn nem rezte, hogy brmit is tettek
volna a pomps, testes borba, de azrt felvonta a szemldkt, s Nynaeve-re
nzett.
- n elbb a sajt szobmba megyek - mondta Nynaeve mereven.
Felemelkedett a matracrl, s kemnyen Aviendhra, majd Birgittre nzett. A
homlokn csillog ki'saintl valahogy mg hatrozottabbnak tnt. - Ti ketten
pedig maradjatok bren, s tartstok nyitva a szemeteket! Amg nincsenek
krltte azok a nszemlyek, veszlyben van! Utna pedig remlem, hogy
nem kell kln emlkeztetnem titeket r, mi a dolgotok!
- Azt hiszed, hogy ezt nem tudom magamtl is? - tiltakozott Aviendha, s
Birgitte szinte ugyanakkor hrdlt fel.
- Nynaeve, n sem vagyok sltbolond!
- Beszltek, amit akartok - vlaszolta Nynaeve mindkettjknek -, s Elayne
kedvrt remlem, hogy tnyleg tudjtok, mi a dolgotok! - A vllra cssztatta
a kendjt, s egy aes sedai magabiztossgval kilibbent a szobbl. A
fellebbezhetetlen parancsols egyre jobban ment neki.
- Az ember azt hinn, hogy itt az a francos kirlyn - morogta Birgitte.
- Ha valaki tl bszke, ht az, Birgitte Trahelion! - mondta Aviendha
morcosan. - Bszkbb, mint egy shaid az egy szem kecskjre!
Egyetrten biccentettek a msik fel.
De Elayne-nek feltnt, hogy addig egyik sem szlalt meg, amg az ajt nem

csukdott be Nynaeve mgtt. A folykzi asszony olyan sokig tiltakozott az


ellen, hogy aes sedai akar lenni, s vgl milyen hamar zig-vrig az lett!
Taln Lan tehetett a dologrl. Taln tantgatta. Elvgre pp elg ideig
szolglt egy aes sedai-t ahhoz, hogy tudja, Nynaeve-nek mit kell csinlnia!
Mg mindig nehezre esett uralkodnia magn, de lthatan egyre jobban ment
neki. Klnsen azta a furcsa eskvi szertarts ta. Az els korty borban
egyszeren csak a bor ze volt, mghozz pomps, des bor ze, de Elayne
sszevont szemldkkel, zavartan nzett a serlegbe. Aztn hirtelen rbredt,
hogy mit tesz, s hogy mirt nem bzik az italban. Mg mindig ersen lt
benne a teba rejtett vgottgykr emlke. Vajon mit tehetett bele Nynaeve?
Nem vgottgykeret, ht persze, hogy nem - de akkor mit? Nehezre esett jra
felemelnie a poharat, s belekortyolnia a borba. Aztn mrgesen lehajtotta az
italt. Egszen egyszeren csak szomjas voltam, mondta magnak, s
visszatette a serleget az ezsttlcra. Nem akartam bebizonytani semmit sem!
A kt n eleinte rgus szemekkel figyelte, de ahogy nekillt elhelyezkedni,
hogy knyelmesen aludhasson, egymsra nztek.
- n a fogadszobban rkdm - mondta Birgitte. - Ott van az jam s a
tegezem is. Te maradj itt, hogy tudj segteni, ha valamire szksge lenne.
Aviendha nem vitatkozott vele, hanem elhzta az vbl a kst, s ugrsra
kszen letrdelt az gy egyik oldaln, ahonnan jl lthatta, ha valaki belp az
ajtn, anlkl hogy az illet szrevette volna.
- Kopogtass ktszer s mondd el a neved, mieltt belpsz - mondta. Msklnben azt hiszem, hogy ellensg vagy!
s Birgitte gy blogatott, mintha ez lenne a legkzenfekvbb dolog a
vilgon!
- Ez az egsz buta... - Elayne a szja el emelte a kezt, s hatalmasat stott.
- Ez butasg! - fejezte be, mikor ismt szhoz jutott. - Senki sem akar... jabb risi sts, de akkora, hogy a karja is belefrt volna a szjba! A
Fnyre, mit tehetett Nynaeve abba a borba? - pp ma este meggyilkolni... mondta lmosan. - s ti mind a ketten... Tudjtok...
A szemhja nehezebb volt, mint az lom, s brhogy is prblta nyitva
tartani, lecsukdott. ntudatlanul a prnba frta az arct, s megprblta
befejezni a mondatot, de...
A Nagyteremben volt, a Palota trntermben. A Nagyterem tel'aran'rhiodi
msban. A csavart gyr, ami az brenlt vilgban a knl is nehezebbnek
tnt, itt olyan knny volt, mintha brmikor kirppenhetne a kt keble kzl.
Pislkolt valamifle fny, ami mintha mindenhonnan, de mgis sehonnan
derengett volna el. Nem volt olyan fnyes, mint a napsts vagy a lmpk
fnye, de mg ha jszaka volt is, a klns derengs elgg megvilgtotta a
termet ahhoz, hogy pompsan lsson. Mint egy lomban. A soha el nem ml

rzs, hogy lthatatlan szemek figyelik, egyltaln nem volt lomszer sokkal jobban illett volna egy rmlomba -, de lassan mr azt is megszokta.
A Nagyteremben hatalmas sszejveteleket tartottak. Itt fogadtk a klhoni
kveteket is, itt rtk al a fontosabb nyilatkozatokat, itt jelentettk be a
hborkat a fnemessgnek, s a hosszks terem tkletesen megfelelt a
nevnek s a szerepnek. Most, hogy rajta kvl nem volt itt senki,
embertelenl nagynak tnt. Kt sornyi, tz lb magas, fnyl, fehr oszlop
vonult vgig a termen, s az egyik vgn ott llt az Oroszlnos Trn egy fehr
mrvnyemelvnyen. A fehr lpcskn vrs sznyeg zuhogott al, s
egszen a vrs-fehr padlcsempkig rt. A trnt egy nre mreteztk, de gy
is nagynak s pompzatosnak tnt. Faragott, aranyozott oroszlnmancsai
csillogtak, s a tmla fltt egy rubinmezben ott gaskodott a Fehr
Oroszln, holdkbl kirakva. Ltszott rajta, hogy brki is l benne, az
hatalmas nemzetnek parancsol. A feje fltt, a boltves tet alatt hatalmas,
sznes vegablakok villogtak. Andor alapt kirlyni nztek le r. Az arcukat
a Fehr Oroszln kpe vltotta fel, s olyan dicssges csatk jelenetei,
amelyekben Andor nagy nemzett emelkedett a Sasszrny Artur szthull
birodalmbl megmaradt magnyos vroska helyett. A Szzves Hbor alatt
szletett orszgok nagyobbik rsze mra mr nem ltezett, de Andor nemcsak,
hogy megrizte erejt az elmlt ezer vben, de egyre szebben virgzott. Nha
Elayne gy rezte, mintha a kpek t mregetnk, s azt prblnk kitallni,
hogy vajon Elayne Trakand mlt-e arra, hogy a nyomukba lphessen.
Alighogy megjelent a Nagyteremben, feltnt egy jabb n is. Az Oroszlnos
Trnon lt. Stt haj, fiatal lny volt, hossz, vrs selyemruhja a padlra
omlott, s az ujjn hmzett, ezst oroszlnok csillogtak. A nyakban tyktojs
nagysg rubinok tndkltek, s stt hajn a Rzsakorona fnylett. Az
egyik keze knnyedn a trn oroszlnfejes karfjn nyugodott, s kirlyni
pillantsa vgigsprt a termen. Aztn megpillantotta Elayne-t, s az arcn
felismers s zavar csillant. A korona, az kszerek s a selyem szertefoszlott,
egyszer gyapjruha sejlett t alla, s egy hossz, hfehr kpeny. Egy
pillanattal ksbb a n is eltnt. Elayne vidman elmosolyodott. Lm, mg a
konyhalnyok is arrl lmodtak, hogy az Oroszlnos Trnra lnek! Remlte,
hogy a fiatal lny nem fog riadtan felbredni, mert azt hiszi, Elayne valami
tiltott dolgon kapta, s azt is remlte, hogy tovbbra is szpeket fog lmodni.
s nem tved vissza a Tel'aran'rhiod veszedelmes vilgba.
A trnteremben azonban ms is mozgott. A hossz sorban ll, dszes
aranylmpk szinte remegtek a magas oszlopok tvben. A hatalmas, boltves
ajtk hol kinyltak, hol bezrultak egy-egy szemvillans alatt. Az lmok
Vilgban csak azoknak a dolgoknak volt lland tkrkpe, amelyek mr j
hossz ideje egy helyben lltak.

Elayne maga el kpzelt egy hatalmas lltkrt, s az mr ott is termett


eltte. A tkrben magas nyak, zld selyemruha ltszott. A derekt sr
aranyhmzs bortotta. A lny flben smaragdok csillogtak, s arany-vrs
frtjei kztt is aprbb smaragdok fnylettek. Elayne sietve eltntette hajbl
az kkveket, s elgedetten blintott. A megjelense illett Andor
lenyrkshez, de nem volt tl hivalkod. Az lmok Vilgban nem rtott,
ha odafigyelt az ember arra, hogy hogyan kpzelte el magt, klnben...
Illedelmes, zld selyemruhja hirtelen testhez ll, szoros taraboni ltzkk
vltozott, majd a Tengeri Np stt, buggyos nadrgja villant rajta. Meztlb
volt, a flben s az orrban aranykarikk csilingeltek, s mg a kezn is ott
voltak az Atha'an Miere tagjaira jellemz tetovlsok. De nem volt rajta blz ppgy, ahogy a Tengeri Np asszonyai sem hordtak inget, ha a haj mr a
nylt tenger habjait szelte. Elayne elvrsdtt, s sietve visszagondolta
magra az elz, zld ruht, aztn rvid gondolkozs utn a smaragd
flbevalk helyett csak egyszer ezstkarikkat kpzelt el. Minl egyszerbb
ruht hordott az ember, annl knnyebb volt olyannak megtartania,
amilyennek akarta.
Eltntette a tkrt - egszen egyszeren csak nem gondolt r tovbb, s mr
ott sem volt -, s a feje fltt lebeg, komor arcokra nzett.
- Mskor is lptek mr trnra ilyen fiatal lnyok - vetette fel nekik. Persze
nem volt erre olyan sok plda az elmlt ezer vben, s a fiatal nk kzl csak
heten tudtk hosszabb ideig a fejkn tartani a Rzsakoront. - s volt, akit
mg nlam is fiatalabban koronztak meg! - Igaz, ezek kzl az egyik lny
alig egy vig volt kirlyn. - Nem lltom, hogy n is olyan nagy uralkod
leszek, mint ti, de biztos vagyok benne, hogy nem hozok szgyent rtok!
- Az ablakokhoz beszlsz? - krdezte Nynaeve, s Elayne riadtan
sszerezzent. A n egy ugyanolyan gyrt viselt, mint Elayne, s ksrtetiesen
testetlennek tnt. Szinte tltsz volt. sszevont szemldkkel indult meg
Elayne fel, de kis hjn hasra esett sttkk taraboni ruhja hullmz
szoknyjban. A ruha botrnyosan szk volt: sokkal tbbet felfedett viselje
bjaibl, mint az a ruha, amit Elayne az elbb magra kpzelt. Nynaeve
dbbenten vgignzett magn, aztn hirtelen egy ugyanolyan szn, andori
szabs selyemruht viselt, ujjn s a ruhaderekn vastag, ds
aranyhmzssel. Egyfolytban azon morgott, hogy a j, ers folykzi
gyapj mindenkinek elg j, de meglep mdon mg itt sem azt hordta,
holott itt aztn valban azt vehetett volna fel, amit akart.
- Mit tettl abba a borba, Nynaeve? - krdezte Elayne. - gy elaludtam, mint
egy elcsippentett gyertya!
- Ne prbld meg msra terelni a szt! Ha az ablakokkal beszlgetsz, taln
mgiscsak aludnod kellene ahelyett, hogy itt mszklsz! A legszvesebben rd

parancsolnk, hogy...
- Krlek, azt ne tedd. n nem Vandene vagyok, Nynaeve! A felt sem
ismerem azoknak a hagyomnyoknak s szoksoknak, amit Vandene s a
tbbiek mr maguktl rtetdnek vesznek! De nem szeretek
engedetlenkedni, gyhogy krlek, ne parancsolgass nekem!
- Jl van! - Nynaeve dhsen mregette, s erteljesen megrngatta vastag,
stt hajfonatt. A ruhja egy egszen kicsit megvltozott: a szoknyja mintha
mg bvebb lett volna, a hmzs mintja tformldott, s az arca mintha egy
aes sedai kortalansgt lttte volna magra. A halntknl fehr vegylt a
hajba. A szavai viszont ellentmondtak tiszteletet parancsol, nyugodt
megjelensnek. - De akkor hagyd, hogy n beszljek, ha Egwene is ider!
Mrmint arrl, ami ma trtnt. Ti ketten mindig csak cseversztek, mintha
lefekvs eltt fslgetntek egyms hajt. A Fnyre! Nem akarom, hogy
megint itt amyrlinkedjen nekem, mrpedig ha megtudja, mi volt, egszen
biztos, hogy leszedi a fejnket!
- Ha mit tudok meg? - krdezte Egwene. Nynaeve riadtan nzett krbe, a
tekintetben pni flelem csillant, s a selyemruha a srga szegly kendvel
egytt egy szemvillans alatt a beavatottak cskos, fehr ruhjba olvadt. Mg
a ki'sain is eltnt a homlokrl. Az egsz csak egy pillanatig tartott, aztn
megint ugyanazt a ruht viselte, mint az elbb, csak a hajbl hinyoztak az
szes cskok, de ennyi is elg volt ahhoz, hogy Egwene elkeseredetten
shajtson egyet. Tlsgosan is rgta ismerte mr Nynaeve-et. - Szval mirl
van sz? - krdezte hatrozottan.
Elayne mly levegt vett. Nem akart semmit sem eltitkolni. Nem igazn.
Semmi fontosat nem titkolt volna el Egwene ell! Csak... A jelen
lelkillapotban Nynaeve addig dadogott volna, mg felkel a nap, vagy pedig
megmakacsolta volna magt, s addig hangoztatta volna, hogy nem is trtnt
semmi, amg bele nem szlnek. Akkor pedig Egwene csak mg jobban
krdezskdne.
- Valaki vgottgykeret csempszett a dlutni temba - mondta Elayne, s
gyorsan, pontosan beszmolt az orgyilkosokrl, Doilin Mellar hsies
megjelensrl, s arrl, hogy Dyelin mikpp bizonytotta be a hsgt. Ha
ennyi nem lett volna elg, mg azt is hozztette, hogy Naeant s Elenit
elraboltk, s hogy az Els Szobalny kmek utn kutat a Palota szemlyzete
kztt. St, mg azt is elmondta, hogy Zaryt s Kirstiant Vandene
felgyeletre bztk, hogy Randet megtmadtk, s eltnt. Egwene-t mintha
meg sem lepte volna a beszmol - mikor Elayne Randrl meslt, egyenest
flbeszaktotta, hogy errl mr hallott -, s mikor megtudta, hogy Vandene
tovbbra sem dertett ki tbbet a kztk bujkl Fekete nvrrl, csak
megrzta a fejt. Pedig egyrtelmen ez volt a legnagyobb gondja. - , s lesz

testrsgem is - fejezte be Elayne a hreket. - Hsz n. Mellar kapitny vezeti


majd ket. Nem hinnm, hogy Birgitte kpes lenne Hajadonokat tallni
nekem, de azt hiszem, az emberei olyan jk lesznek, amilyen jk csak
lehetnek!
Egwene hta mgtt megjelent egy tmla nlkli karosszk, s a lny lelt
anlkl, hogy htranzett volna. Sokkal jobban bnt az lmok Vilgval, mint
Elayne vagy Nynaeve. Sttzld lovaglruht viselt. A legfinomabb
gyapjbl kszlt, s igen elegnsra szabtk, de alapveten egyszer volt s
dsztelen. Alighanem aznap ezt hordta az brenlt vilgban is. s egy
pillanatra sem vltozott mss, vgig sttzld lovaglruhban maradt.
- Azt mondanm, hogy csatlakozzatok hozzm Murandyban mr holnap, st,
akr ma jjel - blintott lassan -, ha nem tudnm, hogy a Vrsg megrkezte
mennyire felbolydtan az lnkket.
Nynaeve lthatan mr maghoz trt, br mg egyszer megigazgatta a
szoknyjt. Teljesen flslegesen. A ruhja most ezstszllal volt kihmezve,
nem pedig arannyal.
- Azt hittem, a Torony Csarnoka most mr a kezedben van!
- Ez nagyjbl olyan, mintha egy mrges menyt lenne a kezemben mondta Egwene szrazon. - Egyfolytban tekeregnek s kzdenek, htha
csukln tudnak harapni! , persze mindenben azt teszik, amit csak mondok,
feltve, hogy az Elaida ellen hirdetett hborrl van sz. Abban nem
ellenkezhetnek, brhogy morognak is, hogy igazn nem kellene katonkra
klteni azt a drga pnzt. De a Vrsggel kttt egyezsg nem rsze a
hbornak, s azt sem tudnm a hadillapotra fogni, hogy felfedttek elttk,
hogy a Torony mindvgig tudott rluk. Vagy legalbbis, hogy a Torony azt
hitte, hogy mindvgig tud rluk. Az egsz Csarnok rnggrcst kapna mr
attl a tnytl is, hogy mennyi mindent nem tudtak! gy is minden erejkkel
azon vannak, hogy valahogy megakadlyozzk, hogy jabb novcikat
toborozzunk.
- De ht azt nem tehetik meg, ugye? - csattant fel Nynaeve. is odagondolt
magnak egy szket, ami pontosan gy nzett ki, mint Egwene-. Mikor
megnzte, hogy ott van-e, s mikzben rlt, hromlb zsmolykv
vltozott, s zmk, tanyasi karosszk lett, mire vgre elhelyezkedett benne.
s most mr sttkk lovaglruha volt rajta. - Hiszen bejelentetted! Minden
nbl lehet novcia, brmilyen ids is, ha egyszer tment a prbn! Egszen
egyszeren csak a Vrsggel kapcsolatban is tenned kellene egy nyilatkozatot,
s ksz!
Elayne a fogadszobjban ll egyik szket kpzelte oda. Az ismers
trgyakat sokkal knnyebb volt lland formban tartani.
- , ht persze, amit az amyrlin mond, az a trvny - shajtott fel Egwene. -

Egszen addig, amg a Csarnok ki nem tallta, hogy kerlheti ki. A legutbb
azzal prblkoztak, hogy csak tizenhat beavatott van velnk. Br persze a
legtbb nvr mg mindig gy kezeli Theodrint s Faolaint, mintha
beavatottak volnnak. De mg ha tizennyolcan is lennnek, az sem volna elg
ahhoz, hogy megtartsk azokat az rkat, amiket a beavatottak tartannak a
novciknak. A nvreknek kell helyettk tantaniuk. Azt hiszem, a legtbben
abban remnykedtek, hogy a zord idjrs majd visszaveti a novcik szmt,
de sajnos csaldniuk kellett. - Hirtelen elmosolyodott, s huncut fny csillant
meg a szemben. - Van egy j novcink, akivel te is biztos szvesen
tallkoznl, Nynaeve! Sharina Melloynak hvjk. Mr nagymama. Azt
hiszem, egyetrtenl velem abban, hogy meglehetsen figyelemremlt
teremts!
Nynaeve szke hirtelen eltnt, s a n hangos csattanssal a fldre zuhant.
Mintha szre sem vette volna, mi trtnt vele, csak lt, s dbbenten, ttott
szjjal bmult Egwene-re.
- Sharina Melloy? - krdezte remeg hangon. - Novcia?
Elayne mg sosem ltott ahhoz hasonl ruht, mint amilyet Nynaeve most
viselt: hossz, b ujja volt, mly, szk nyakkivgsa, s hmzett virgok s
jkora igazgyngyk dsztettk. Nynaeve haja ki volt bontva, a derekig
omlott, s csak egy aprcska, fonlvkony aranyszlakbl sztt, holdkvekkel
s zafrokkal kirakott sapkcska volt rajta. Bal keze mutatujjn egyszer
aranygyr csillogott. Csak a ki'sain s a nagykgys gyr maradt rajta
ugyanolyan. Egwene dbbenten pislogott.
- Hol hallottad ezt a nevet?
Nynaeve nagy nehezen talpra kecmergett, s rtetlenkedve nzett vgig a
ruhjn. Aztn felemelte a bal kezt, s hitetlenkedve nzte az egyszer
aranygyrt. Meglep mdon mindent gy hagyott magn, ahogy volt.
- Valsznleg nem ugyanarrl a nrl beszlnk - motyogta. - Nem lehet
ugyanaz a n!
Odagondolt egy jabb olyan szket, mint Egwene, s a homlokt rncolva
nzte, mintha csak meg akarn parancsolni neki, hogy maradjon, ahol s
ahogy van. Mire lelt, a szk mgis tmlt nvesztett, s ds farags bortotta.
- Volt egy Sharina Melloy... A beavatottak prbjn tallkoztam vele... szakadt ki belle hirtelen. - De nem kell rla beszlnem, ha nem akarok! Ez a
szably!
- Persze, hogy nem kell rla beszlned - mondta Egwene, br gyanakodva
nzett Nynaeve-re. Elayne sejtette, hogy is legalbb olyan rtetlen arcot vg,
mint a bartnje. De nem tehettek semmit. Ha Nynaeve egyszer gy dnttt,
hogy makacskodik, akkor lepiplt egy csorda szvrt is!
- Minthogy felvetetted a Vrsget, Egwene - krdezte Elayne -,

gondolkoztl azon, hogy mit tegynk az Eskplcval?


Egwene felemelte a kezt, mintha csak csendre akarta volna inteni, de a
vlasza nyugodt volt s hatrozott.
- Nem kell tbbet gondolkoznom rajta, Elayne! A Hrom Esk, amit az
Eskplcra tesznk, attl vlunk aes sedai-j. Elszr nem lttam be, hogy ez
gy van, de most mr egszen biztosan tudom. Amint bevettk a Tornyot,
leteszem a Hrom Eskt az Eskplcra.
- De ht ez rltsg! - kiltott fel Nynaeve, s elrehajolt a szkben.
Meglep mdon a szk mg mindig ugyangy nzett ki, mint az elbb. s
mg mindig ugyanaz a ruha volt rajta. Tbb mint meglep! A keze klbe
szorult. - Tudod, hogy mit tesz velnk a Plca, a Vrsg r az l bizonytk!
Hny aes sedai rte meg a hromszzadik szletsnapjt? Vagy hnyan rtek
akr csak a kzelbe? s ne mondd, hogy nem kell a korrl beszlnnk! Ez
egy nevetsges, ostoba szoks, s ezt te is ppolyan jl tudod, mint n,
Egwene! Reanne-t azrt hvtk Legregebbnek, mert volt a Vrsg
legidsebb tagja Ebou Darban! De a legregebb Vr egy Aloisia Nemosni
nev asszony, aki Tearben l, s olajjal kereskedik. Egwene, Aloisia kis
hjn... hatszz, rted, hatszz ves! Ha a Csarnok tudomst szerez errl,
szerintem k kvetelik, hogy vessk sutba az Eskplct!
- A Fny tudja, hromszz v is pp elg sok id - vetette kzbe Elayne -, de
lssuk be, hogy gy sem lennk boldog, ha flbe kellene vgnom az letemet,
Egwene! s mit kezdesz a Vrsgnek tett greteddel, ha megtartod az
Eskplct? Reanne aes sedai akar lenni, de mi trtnik vele, ha leteszi a
Hrom Eskt? s mi lesz Aloisival? Nem krheted ket, hogy tegyk le az
Eskket, ha nem tudod, hogy mi lesz velk!
- n senkitl nem krek semmit. - Egwene arca mg mindig nyugodt volt,
de most mr kihzta magt, s a hangja hvs, szinte jeges lett. s kemny.
les, mlyre hat tekintettel vgigmrte ket. - Mindenki, aki aes sedai akar
lenni, le fogja tenni a Hrom Eskt. s mindenki, aki nem teszi le az Eskket,
s mgis aes sedai-nak nevezi magt, a fejre vonja a Torony jogos haragjt. Elayne nagyot nyelt Egwene tekintete lttn, s Nynaeve szemltomst
elspadt. Semmi ktsg nem frhetett ahhoz, hogy Egwene mire rtette, amit
mondott. Most nem a bartnivel beszlgetett, hanem Amyrlin Trnknt tlt.
s az Amyrlin Trn nem kedvezett a bartainak sem, ha megszegtk a Torony
trvnyeit.
Egwene berte azzal, hogy mind a ketten lthatan megszeppentek, s
megenyhlt a tekintete.
- n is tudom, mi itt a gond. - A hangja kedvesebben csengett, de tovbbra
sem trt vitt vagy ellentmondst. - gy tervezem, hogy brmelyik asszony,
akinek a neve belekerl a novciaknyvbe, addig fejldhet, ameddig csak tud,

s megszerezheti a kendt, ha elg ers hozz, s lehet belle aes sedai, ha azt
akarja. Termszetesen nem akarom, hogy brki is meghaljon, aki pedig
mskpp mg lhetne. Ha a Csarnok tudomst szerez majd a Vrsgrl, s ha
kihevertk mr az els idegrohamokat, akkor azt hiszem, r tudom ket venni,
hogy azok a nvrek, akik vissza akarnak vonulni, megtehessk. gy, hogy
levesszk rluk az Eskket. - Mr rges-rg arra a kvetkeztetsre jutottak,
hogy az Eskplcval ppgy fel lehet oldani az eskket, mint ahogy meg
lehet ktni ket, msklnben a Fekete nvrek nem tudtak volna hazudni.
- Azt hiszem, ez j tlet lenne - blintott Nynaeve beleegyezen. Elayne
egszen egyszeren csak biccentett egyet: biztos volt benne, hogy Egwene
mg hozz fog tenni valamit.
- Visszavonulhatnak a Vrsgbe, Nynaeve - mondta Egwene gyngden. gy a Vrsg is a Torony rsze lenne. A Vrsg megtarthatja a sajt szoksait,
lhetnek a szablyaik szerint, de bele kell egyeznik, hogy a Ktget-krnek
az Amyrlin Trn parancsol, ha a Csarnok nem is, s hogy a Vrsg tagjai a
nvrek alatt llnak rangban. Azt akarom, hogy a Torony rszt kpezzk, s
nem szeretnm, ha a sajt fejk utn mennnek. De azt hiszem, hogy gy is
beleegyeznek.
Nynaeve jfent blintott, s boldogan elmosolyodott, m a vidmsga egy
pillanat alatt szertefoszlott, ahogy megrtette, mit is hallott. Srtetten csattant
fel.
- De ht...! De ht a Vrsgben a kor jelenti a rangot! Azt akarod, hogy a
nvreknek olyanok parancsoljanak, akik ahhoz sem elg ersek, hogy
beavatottak legyenek?
- Volt nvrekrl van sz, nem aes sedai-okrl! - Egwene megforgatta az
ujjn a nagykgys gyrt, s shajtott egyet. - A Vrsgbl azok sem viselik
a gyrt, akik pedig megkaptk. Ez azt jelenti, hogy neknk is vissza kell
adnunk, ha visszavonultunk. Akkor mr a Vrsg tagjai lesznk, Nynaeve, s
nem aes sedai-ok! - A hangjban mintha mr most megcsendlt volna annak a
tvoli vesztesgnek a halvny msa, de aztn elkapta a kezt a gyrrl, s
mly levegt vett. - Nos, van mg valami ms is? Hossz jszakm lesz mg,
s szeretnk egy kicsit aludni is, mieltt jra szembenzek az lnkkkel!
Nynaeve sszerncolta a homlokt, s klbe szortotta a kezt. A msik
kezvel eltakarta a gyrit, de lthatan nem mert tovbb erskdni a Vrsg
dolgban. Egyelre legalbbis semmikppen sem.
- Mg mindig sokat fj a fejed? Az ember azt hinn, hogy ha az a nmber
tnyleg jl tudna masszrozni, mr teljesen elmltak volna!
- Halima masszzsa csodlatos, Nynaeve! Aludni sem tudnk nlkle! Nos,
akkor van mg...? - Elhallgatott, s a trnterem bejrata fel nzett. Elayne is
odafordult.

Egy frfi llt az ajtban, s ket nzte. Legalbb olyan magas volt, mint egy
aiel, sttvrs hajba itt-ott mr sz szlak vegyltek, de magas nyak
sttkk kabtja mg csak nem is emlkeztetett az aielek ruhira. Izmosnak
tnt, s kemny vons arca valahonnan mintha ismers lett volna. Mikor
szrevette, hogy figyelik, megfordult, s elszaladt a folyosn, hogy ne is
lssk.
Elayne egy pillanatra csak ttogott. A frfi nem csak vletlenl lmodta
magt Tel'aran'rhiodba, vagy mostanra mr rg eltnt volna, m a folyosn
hangosan visszhangzott csizmja dobogsa. Vagy is lomjr volt - a Tuds
Asszonyok szerint ez igen ritkn esett meg a frfiakkal -, vagy neki is volt
egy, az vkhez hasonl ter'angrealja. Felpattant s utnaszaladt, de
brmilyen gyorsan mozgott is, Egwene megelzte. A bartnje az egyik
pillanatban mg mgtte volt, a msikban pedig mr az ajtban llt, s a frfi
utn kmlelt. Elayne megprblta azt gondolni, hogy Egwene mellett ll, s
valban, hirtelen a msik lny mellett termett. A folyos most mr csendes
volt, s a vibrl lmpktl, remeg falisznyegektl, csszkl ldktl
eltekintve res.
- Ezt hogy csinlttok? - krdezte Nynaeve mrgesen, s a trdig felkapta a
szoknyjt, gy szaladt feljk. Selyemharisnyt viselt, radsul
lnkvrset! Mikor szrevette, hogy Elayne megltta a harisnyjt, sietve
elengedte a szoknyjt, s elvrsdve a folyosra nzett. - Hova tnt? Biztos
mindent hallott! Felismerttek? Valakire emlkeztetett, de nem tudom, hogy
kire!
- Randre - mondta Egwene. - Akr Rand nagybtyja is lehetett volna!
Ht persze, gondolta Elayne. Mr ha Randnek lenne egy gonosz
nagybcsija. A trnterem tls vgrl fmes kattans hallatszott. Az ltzbe
vezet, trnemelvny mgtt nyl kis ajt most csukdott be. A
Tel'aran'rhiodban az ajtk vagy nyitva lltak, vagy be voltak csukva. De nem
csukdtak be!
- A Fnyre! - motyogta Nynaeve. - Hnyan hallgattak mg ki minket? Arrl
nem is szlva, hogy ki s mirt?
- Brki volt is az - mondta Egwene nyugodtan -, lthatan nem ismerte
olyan jl Tel'aran'rhiod vilgt, mint mi. s alighanem azt is nagy
biztonsggal megllapthatjuk, hogy nem a bartaink voltak, hiszen a bartok
nem hallgatznak. s azt hiszem, egymssal sem lehetnek jban, hiszen akkor
nem a terem kt tellenes vgben rejtztek volna! A fickn mintha shienari
kabt lett volna. A seregemben vannak shienariak, de ket mind a hrman
ismerjk, az utols szlig. s egyik sem emlkeztet Randre.
Nynaeve szipkolt egyet.
- Nos, brki volt is az, mostanban tl sokan hallgatznak a sarokban! Ez a

vlemnyem, ez m! Vissza akarok menni a tulajdon testembe, ahol csak a


mrgezett trk s a kmek miatt kell aggdnom!
Shienariak, jutott Elayne eszbe. Hatrvidkiek. Hogy feledkezhetett meg
errl? persze, ott volt az a kellemetlen kis eset a vgottgykrrel...
- Van mg valami - mondta hangosan, br arra vigyzott, hogy csak a trsai
hallhassk, mit mond, s sietve beszmolt arrl, amit Dyelin mondott neki
ebd kzben. A Braem erdn hatrvidkiek vgnak t! Hozztette azt is, amit
Norry mester levelezpartnereitl tudott meg, s kzben hol a folyost nzte,
hol a trntermet. Nem akarta, hogy mg egy km meglephesse ket. - Azt
hiszem, az uralkodk a Braem erdben vannak - fejezte be a mondandjt. Mghozz mind a ngyen!
- Rand - lehelte Egwene. - Mg akkor is megkeveri a dolgokat, mikor
eltnik! Van rla valami elkpzelsetek, hogy vajon azrt gyltek-e ssze,
hogy felajnljk neki a szvetsgket, vagy azrt, hogy Elaida kezre
jtsszk? El nem tudom kpzelni, hogy klnben mirt vgnnak neki egy
tbb ezer mrfldes, kmletlen menetnek! Mostanra mr alighanem a
bocskorukbl fznek levest! El tudjtok kpzelni, hogy milyen nehz egy
hadsereget lelmezni ilyen idben?
- Azt hiszem, ezt ki tudom tallni valahogy - mondta Elayne. - Mrmint,
hogy mirt indultak el! De ugyanakkor... Az eszembe jutott valami, Egwene! nkntelenl is elmosolyodott. Legalbb valami j is kislt a mai napbl. Azt hiszem, akr arra is fel tudom hasznlni ket, hogy megszerezzem
magamnak az Oroszlnos Trnt!
Asne megvizsglta a hosszks hmzkeretet, s shajtott egyet, de a shaj
hamar stsba fulladt. A pislkol lmpafny korntsem volt elg ers ahhoz,
hogy jl lsson, de a madarak nem csak ezrt tntek nmileg ferdnek. A
legszvesebben mr rg lefekdt volna aludni, s klnben is gyllt hmezni.
De bren kellett maradnia, s csak gy tudta elkerlni, hogy Chesmallal
kelljen beszlgetnie. Chesmalnak meglehetsen furcsa elkpzelsei voltak a
beszlgetsrl. A pffeszked, nhitt Srga a sajt hmzsvel volt elfoglalva.
A szoba msik vgben lt, s lthatan azt hitte, hogy brki, aki tt fog a
kezbe, ugyangy lvezi ezt a szurkldst, mint maga. Msrszrl viszont
Asne egszen pontosan tudta, hogy ha felkelne a szkbl, Chesmal is letenn
a hmzst, s nagyhang beszmolba kezdene arrl, hogy milyen fontos s
nlklzhetetlen. Az elmlt pr hnapban, mita Moghedien eltnt, Asne mr
vagy hsszor hallotta, hogy Chesmal hogyan vallatta ki Tamra Ospenyt, s
azt, hogy Chesmal hogyan vette r a Pirosakat, hogy gyilkoljk meg Sierin
Vayut, mieltt letartztatta volna ket, mr vagy tvenszer. Chesmal
beszmoli alapjn a n egymaga mentette meg az egsz Fekete ajahot, s ha

csak a legkisebb eslyt is ltta arra, hogy valaki meghallgatja, ht azonnal


nekikezdett a dicsekvsnek. Ez a fajta fecserszs nemcsak unalmas volt, de
veszlyes is. St, knnyen hallos lehetett, ha a Legfelsbb Tancs tudomst
szerzett volna rla! gyhogy Asne elfojtott egy jabb stst, hunyorogva a
hmzsre nzett, s tbkte a tt a feszesre hzott vsznon. Taln ha
megnagytan egy kicsit a vrsbegyet, a szrnya sem lenne ilyen esetlen.
A zr kattansra mind a ketten felkaptk a fejket. A kt szolga tudta, hogy
nem szabad megzavarniuk ket, s klnben is, mostanra mr mind a frfi,
mind az asszony lefekdt aludni. Asne maghoz ragadta a saidart, s
elksztett egy fonatot, amivel azonnal hamuv gethette volna a
betolakodkat, s Chesmalt is krbevette az Egyetlen Hatalom ragyogsa. Ha
egy idegen lpett volna be a szobba, a hallig bnta volna az ostobasgt.
De csak Eldrith volt az. A kesztyje a kezben volt, de stt kpenye mg
mindig a vlln lgott. A kvrks Barna nvr ruhja is stt volt, s
egyszer, dsztelen. Asne utlta, hogy egyszer gyapjruht kell viselnik, de
tudta, hogy kerlnik kell a feltnst. A durva ruhk viszont nagyon is illettek
Eldrithre. Mikor szrevette a kt msik nt, megllt, pislogott, s kerek arcn
rtetlen mosoly terlt szt.
- , deseim - nzett rjuk -, mit gondoltatok volna, ki jn?
Az ajt mellett ll asztalkra dobta a kesztyjt, s a szkre vetette a
kpenyt. Chesmal krl fnyes villanssal kialudt a saidar ragyogsa, s a
Srga nvr flretette a hmzst, hogy felkelhessen. Szigor arca valdi
termetnl is magasabbnak mutatta, mrpedig egyltaln nem volt alacsony. A
sznes virgok, amiket hmzett, egy kertben is meglltk volna a helyket.
- Hol voltl? - csattant fel. Eldrith volt kzlk a legersebb, s Moghedien
is rbzta a tbbieket, de Chesmalt mostanban mintha egyre kevsb
rdekelte volna, hogy mit akart a Kivlasztott. - Mr dlutn vissza kellett
volna rned, most meg mr jfl is elmlt!
- Elfeledkeztem az idrl, Chesmal - vlaszolta Eldrith unottan, s lthatan
a gondolataiba mlyedt. - Nagyon rg nem voltam mr Caemlynben! A Bels
Vros csodlatos, s pomps vacsort ettem az egyik fogadban, amit mr
rgebben is nagyon szerettem. Br meg kell mondanom, hogy akkoriban mg
kevesebb nvr lakott benne. De persze senki sem ismert fel.
gy mregette a brosstjt, mint aki nem egszen biztos benne, hogy mi az,
s hogy kerlt a ruhjra, aztn zavartan az ersznybe tette.
- Elfeledkeztl az idrl - mondta Chesmal szrazon, s a cspjre tette a
kezt. Taln csak azrt, nehogy Eldrith torkt kezdje el vele szorongatni. A
szeme dhsen villogott. - Elfeledkeztl az idrl!
Eldrith jbl zavartan pislogott, mintha meglepn, hogy mg mindig vele
foglalkoznak.

- Jaj, csak nem amiatt aggdtatok, hogy Kennit jra megtallt?


Megnyugtatlak titeket: Samara ta klnsen odafigyelek arra, hogy
elkdstsem a ktst!
Asne nha elgondolkozott azon, hogy Eldrith ltszlagos sztszrtsga
mennyire volt valdi. Egyetlen ilyen figyelmetlen n sem lhetett volna ilyen
sokig! Msfell viszont a Barna nvr tnyleg olyan sztszrt volt, hogy
tbbszr is elfeledkezett a ktsrl, s mire Samarba rtek, az rzje
megtallta ket. Engedelmeskedtek Moghedien parancsnak, s a vrosban
rejtzve vrtk, hogy a Kivlasztott visszatrjen. tvszeltk a zavargsokat,
s akkor is ottmaradtak a romba dlt vrosban, mikor mr Asne biztosra vette,
hogy Moghedien cserbenhagyta ket. A szja felgrblt az emlkek hatsra.
Azrt dntttek gy, hogy mgis elhagyjk Samart, mert Eldrith Kennitje a
vrosba rkezett, s lthatan meg volt rla gyzdve, hogy a nvr gyilkos,
s flig-meddig abban is biztos volt, hogy a Fekete ajah tagja. Meg akarta lni
a nvrt, br tudta, hogy akkor is meghal. Eldrith persze nem akarta
felvllalni az rz hallval jr knokat, s megtagadta, hogy meglje. Ezt
pedig csak gy kerlhettk el, ha futsnak eredtek. Ugyanakkor persze az is
Eldrith volt, aki azt mondta, hogy csak Caemlynbe mehetnek.
- Sikerlt megtudnod valamit, Eldrith? - krdezte Asne udvariasan. Chesmal
egsz egyszeren bolond volt. Brmilyen zavaros volt is a helyzet, a dolgok
elbb vagy utbb rendezdtek. Elbb vagy utbb, gy vagy gy.
- Valamit? , persze. Csak azt, hogy a borsmrts mr nem olyan j, mint
legutbb. Br persze vagy tven ve nem kstoltam.
Asne nagy nehezen elfojtott egy shajt. Lehet, hogy mgis itt volt az ideje,
hogy Eldrithet valami kis baleset rje?
Az ajt kinylt, s Temaile olyan csendesen surrant be a szobba, hogy
mindannyian meglepdtek, mikor egyszerre csak kztk llt. Az aprcska,
rkakp Szrke egy oroszlnokkal hmzett hlkntst viselt, de ell nyitva
volt a puha kelme, s kivillant alla krmszn selyem hlingje, ami
illetlenl a testhez tapadt. Az egyik karjn egy csavart veggyngykbl ll
karkt csillant. Az anyag gy nzett ki, mint az veg, s tapintsra is
ppolyan volt, de kalapccsal sem lehetett volna sztverni.
- Tel'aran'rhiodban voltl - mondta Eldrith, s a homlokt rncolva nzte a
ter'angrealt. A hangja nem csendlt dhsen. Mindannyian tartottak Temailetl, mita Moghedien vgignzette velk, hogy a Szrke nvr hogyan tri
meg vgkpp Liandrint. Asne mr nem is tudta szmon tartani, hogy hny
embert lt vagy knozott meg, mita vagy harminc ve megkapta a
vllkendt, de mg sosem ltott senkit, aki annyira... lvezte... volna a dolgot,
mint Temaile. Chesmal is Temaile-t nzte, br igyekezett gy tenni, mintha
valami mst figyelne, s ntudatlanul megnyalta a szja szlt. Asne sietve

visszahzta a nyelvt, s remlte, hogy a tbbieknek nem tnt fel, hogy is


ideges. Eldrithnek pldul egszen biztosan nem tnt fel.
- Megbeszltk, hogy ezeket nem hasznljuk - mondta, de a hangjba
inkbb knyrgs vegylt, mint parancs. - Egszen biztos vagyok benne, hogy
Nynaeve sebestette meg Moghedient, s ha az egyik Kivlasztottat le tudta
gyzni Tel'aran'rhiodban, akkor mi hogyan szeglhetnnk ellene? - A
tbbiekhez fordult, s megprblt szigoran rjuk frmedni. - Ti tudttok,
hogy hova kszl? - Inkbb csak riadtnak hangzott.
Chesmal srtetten viszonozta Eldrith tekintett, s Asne dbbent
rtatlansggal pislogott r. Tudtk, persze, hogy tudtk, de ki ellenkezett
volna Temaile-lel? Egszen biztos volt benne, hogy mg Eldrith maga is csak
a ltszat kedvrt tiltakozott volna.
Temaile pontosan tudta, hogyan hat rjuk. Eldrith kioktatst leszegett fejjel
kellett volna hallgatnia, brmilyen gyengn csendlt is a msik n hangja, s
bocsnatot kellett volna krnie, hogy megszegte a parancsait. Ehelyett
azonban elmosolyodott. A mosoly meg sem rintette hatalmas, stt,
tlsgosan is fnyesen csillog szemt.
- Igazad volt, Eldrith! Igazad volt abban, hogy Elayne idejn, s gy tnik,
abban is, hogy Nynaeve vele lesz! Egytt voltak, s az is egyrtelm, hogy
jelenleg mind a ketten a Palotban vannak.
- Igen - mondta Eldrith, s enyhn megvonaglott Temaile tekintete alatt. Jl van! - Megnyalta a szja szlt, s csoszogott a sznyegen. - Akkor is,
amg nem tudjuk, hogyan juthatunk t azok mellett a vadak mellett...
- k csak vadak, Eldrith! - Temaile ledobta magt az egyik szkbe, lazn
elnyjtotta a vgtagjait, s a hangja megkemnyedett. Nem annyira, hogy
parancsolnak tnt volna, de gy is kemnyebb volt a kelletnl. - Csak hrom
nvrrel kellene elbnnunk, s tlk knnyedn megszabadulhatunk.
Elfoghatjuk Nynaeve-et, s taln mg Elayne-t is magunkkal vihetnnk, a
teljessg kedvrt.
Hirtelen elrehajolt, s a karosszk karfjra fonta a kezt. jjeli ltzete
dacra sem volt benne semmi laza vagy sszeszedetlen. Eldrith htralpett,
mintha csak Temaile tekintete lkdste volna egyre tvolabb.
- Klnben mirt jttnk volna ide, Eldrith? Csak ezrt jttnk Caemlynbe,
s ezt te is tudod!
Erre senki sem tudott mit mondani. Mindentt kudarcot vallottak - Tearben
s Tanchicban is -, s ez alighanem az letkbe kerl, ha a Legfelsbb
Tancs kezbe jutnak. Kivve persze, ha az egyik Kivlasztott megvdi ket,
s ha Moghedien olyan nagyon el akarta ltni ennek a Nynaeve-nek a bajt,
taln ms Kivlasztottakat is rdekelhet. A nehzsgek persze mr ott
elkezddtek, hogyan talljk majd meg a Kivlasztottakat, hogy tadhassk

neki az ajndkukat. Br Asnn kvl lthatan mg senki sem gondolt erre.


- Msok is voltak ott - folytatta Temaile, s jbl htradlt. A hangja unottan
csengett. - A mi kt kis beavatottunk utn kmkedtek. Az egyik, egy frfi,
hagyta, hogy megnzzk, a msikat viszont n sem lttam. - Durcsan
lebiggyesztette a szjt. Br persze ezekkel a villog szemekkel aligha
tnhetett volna durcsnak! - Egy oszlop mgtt kellett kuporognom, hogy ne
vegyenek szre. Igazn rlhetnl, Eldrith! Nem lttak meg! Elgedett vagy?
Eldrith szinte dadogva vlaszolta, hogy igen, nagyon is elgedett. Asne
hagyta, hadd rezze meg ngy rzjt, hadd rezze, ahogy egyre kzelebb
kerlnek hozz. Amint elhagytk Samart, abbahagyta a kts lczst.
Persze csak Powl volt rnybart, de a tbbiek is brmit megtettek volna, amit
kr tlk, s brmit elhittek volna, amit mond nekik. Sajnos el kell titkolnia a
jelenltket a tbbiek ell, kivve, ha letbevgan fontos lenne, hogy
mellette legyenek, de gy vlte, szksge lehet arra, hogy fegyveres frfiak
legyenek a kzelben. Az izmok s az acl igencsak hasznos dolgok voltak.
s ha bekvetkezne a legrosszabb, mg mindig elszedhetn azt a hossz
botot, amit Moghedien korntsem rejtett el olyan jl, mint ahogy azt hitte.
A fogadszoba vegablakn tcsillan korareggeli gbolt szrke volt.
Shiaine rn ma korbban kelt, mint szokott, s mg stt volt, mikor
felltztt. Most mr Shiaine rnknt gondolt magra. Mili Skane, a
nyergesmester lenya mr rg a feleds homlyba merlt. Mostanra mr
minden valban fontos szempontbl Shiaine Avarhin rn lett. vek ta
annak szmtott. Willim Avarhin elszegnyedett nemesr volt, aki egy tanyn
tengette napjait, s a hz majdnem a fejre dlt, mert annyi pnze sem volt,
hogy azt rendben tartsa. Egyetlen lnyval egyetemben vidken lt, a Hza
dicssge elfakult, s elg messze voltak mindenkitl ahhoz, hogy a vilg
mg csak ne is sejtse nyomorukat. Mostanra mr csak csontok maradtak
bellk, a tanya mgtti erdben kapartk el ket, s volt Shiaine rn. Br
ez a szpen karbantartott khz nem volt olyan drga, mint egy igazi udvarhz
flddel, de mgiscsak egy tehets keresked hza volt. A keresked is
meghalt mr j rgen, de persze eltte mindent rratta. A hzat gazdagon
rendeztk be, a sznyegek egy vagyont rtek, a falisznyegek s a prnk
aranyszllal voltak kihmezve, a tz pedig egy kk erezet
mrvnykandallban lobogott. Az egykor teljesen sima kandallprknyt
most vgig az Avarhin Hz szvre tett keze szeglyezte.
- Tlts mg egy kis bort, te lny! - mondta kurtn, s Falion sietve mell
lpett a magas nyak ezstkancsval, hogy megtltse a csszjt desen
gzlg forralt borral. A mellrszen a vrvrs szvre tett aranykzzel dsztett
szobalnyruha igazn jl llt Falionnak. A n arca merev volt, mint egy larc,

s gyorsan a helyre tette a kannt a magas, fikos szekrnyen, s visszatrt


az ajt mell.
- Veszedelmes jtkot zl - mondta Marillin Gemalphin, s a tenyerben
ddelgette a sajt csszjt. A sovny Barna nvr egyltaln nem tnt aes
sedai-nak. Vkony haja lettelenl, fakn terlt szt a htn. - Tudom, hogy
valahogy el van vgva az Egyetlen Hatalomtl, de ha majd megint kpes lesz
fkuszlni, ordtva fogod bnni a percet, mikor elszr parancsolgattl neki! A n szja rmtelen mosolyra hzdott. - Lehet, hogy azt fogod kvnni,
brcsak tudnl legalbb ordtani!
- Moridin ezt a bntetst vlasztotta neki - vlaszolta Shiaine. - Ebou
Darban elbukott, s Moridin azt parancsolta, hogy bntessk meg. Nem
tudom, hogy pontosan mi trtnt, s nem is akarom tudni, de ha Moridin azt
akarja, hogy a porba drgljem az orrt, akkor mg egy v mlva is sarat fog
prszklni! Vagy azt javasolnd, hogy ellenkezzek az egyik Kivlasztottal? Nehezen tudta elfojtani, hogy a puszta gondolatra is kirzza a hideg. Marillin
igyekezett a pohara mg bjni, de a tekintete megkemnyedett. - s te
hogyan gondolod, Falion? - krdezte Shiaine a nvrtl. - rlnl, ha
megkrnm Moridint, hogy vigyen el innen? Esetleg tallna neked valami
kevsb megerltett!
s taln az szvrek szebben nekelnek a flemlnl is. Taln. Falion mg
csak nem is habozott. Egyenes httal pukedlizett, ahogy csak ez egy j
szobalnyhoz illett, s mg jobban elspadt. Mr ha lehetett.
- Dehogyis, rnm! - rebegte sietve. - Elgedett vagyok a helyzetemmel,
rnm!
- Most mr rted? - krdezte Shiaine a msik aes sedai-tl. Ktelkedett
benne, hogy Falion akr csak kzel elgedett lett volna, de a n brmit
megtenne, csak hogy ne kelljen szemlyesen megtapasztalnia Moridin
haragjt. Shiaine pp ezrt igen kemnyen fogta. Sosem lehetett tudni, hogy a
Kivlasztottak mit tudtak meg, s mit nem - s hogy amit megtudtak, azt
mennyire vettk a szvkre. gy vlte, hogy senki sem szerzett tudomst
arrl, hogy egyszer is kudarcot vallott, de nem akart kockztatni. - Mikor
jra tud fkuszlni, nem kell egyfolytban szobalnynak lennie, Marillin! Klnben is, Moridin azt mondta, hogy meglheti, ha gy ltja jnak. Ha nem
rezn magt biztonsgban, akkor mg mindig vgezhetne az aes sedai-jal! A
frfi azt mondta, hogy ha gy gondolja, mindkt nvrt meglheti.
- Lehet, hogy igazad van - vlaszolta Marillin stten. Lopva Falionra
nzett, s elfintorodott. - Mindenesetre Moghedien azt mondta, hogy ajnljam
fel neked a segtsgemet mindenben, amiben a hasznomat lthatod. De azt
hadd mondjam meg j elre, hogy nem vagyok hajland betenni a lbamat a
kirlyi palotba! A vrosban mr gy is tl sok nvr van az n zlsemnek, de

a Palota a tetejben mg vadakkal is tele van! Tz lpst sem tehetnk meg


anlkl, hogy valaki r ne jnne a jelenltemre!
Shiaine shajtott egy nagyot, htradlt a szkben, s a papucst hintztatta
lustn. Mirt hittk azt az emberek, hogy kevesebbet tud nluk? A vilg tele
volt iditkkal!
- Moghedien azt parancsolta, hogy engedelmeskedj nekem, Marillin!
Tudom, mert Moridin kln felhvta erre a figyelmemet. Azt hiszem,
Moghedien gy tncol, ahogy Moridin ftyl, br ezt persze nem kzlte
velem csak gy. - Veszlyes dolog volt gy beszlni a Kivlasztottakrl, de
Shiaine gy rezte, hogy jobb, ha tisztzzk a helyzetet. - Mg egyszer el
akarod nekem mondani, hogy mire nem vagy hajland?
A keskeny arc aes sedai zavartan megnyalta a szja szlt, s jra Falionra
pislogott. Vajon attl tartott, hogy is gy jr? Az igazsg szerint Shiaine
gondolkozs nlkl elcserlte volna Faliont egy rendes szobalnyra. Feltve,
hogy a tbbi szolglatra mg ignyt tarthatott volna. Nagy valsznsggel
mindkettjket meg kell majd lnie, ha itt vgeztek. Shiaine sosem szerette az
elvarratlan szlakat.
- Igazat mondtam - vlaszolta Marillin lassan. - Tnyleg nem tehetnk meg
tz lpst sem. De van mr egy nvrnk a Palotban is. Mindent meg tud
tenni, amire csak szksged lehet. De idbe telik, amg kapcsolatba lpek
vele!
- Csak arra gyelj, hogy ne teljen tl sok idbe, Marillin! - Noht! A
Palotban lv nvrek egyike a Fekete ajah tagja lett volna? Aes sedai-nak
kellett lennie, nem lehetett egyszer rnybart, ha meg tudta tenni, amire
Shiaine-nek szksge volt.
Az ajt kinylt, s Murellin krden nzett be a szobba. Izmos, hatalmas
teste szinte teljesen betlttte az ajtkeretet. A hta mgtt Shiaine
megpillantott egy msik frfit. Biccentett, s Murellin arrbb lpett, majd
intett Daved Hanlonnak, hogy lpjen be, s becsukta maga mgtt az ajtt.
Hanlonon mg rajta volt fekete kpenye, de az egyik kezvel mris Falion
fenekt markolszta. A n keseren nzett r, de meg sem rezdlt. Hanlon is a
bntetse rsze volt. Shiaine azonban nem nzte szvesen, ahogy a fick a nt
tapogatja.
- Erre rrsz mg ksbb! - szlt r a frfira. - Hogy ment? A frfi les
vonsait szinte kettrepesztette a szles mosoly.
- Minden gy ment, ahogy elterveztem. Hogyan is mehetett volna mskpp?
- A fekete kpeny egyik szrnyt tvetette a vlln, s vrs kabtjn arany
rangjelek csillantak meg. - A kirlyn grdjnak kapitnyval beszlsz!

Tizenegyedik fejezet
FONTOS ELKPZELSEK
Rand krbe sem nzett, csak tlpett a Kapun a hatalmas, stt szobba.
Fraszt volt megtartania a fonatot, fraszt volt a saidinnal kzdeni.
Megtntorodott, s a legszvesebben htrt grnyedve, nyszrgve
felklendezte volna a reggelijt. Nehezre esett talpon maradnia. Az egyik fal
tetejbe vgott, aprcska ablakok zsalui megrepedeztek, s vkony
fnypszmk szrdtek be a sttbe. pp annyi fny, hogy az Egyetlen
Hatalomtl meglesedett tekintetvel jl lsson mindent. A szobt szinte
teljesen megtltttk a btorok s a hatalmas, fehr vsznakkal letakart
trgyak. Itt-ott jkora, kvr hordk lltak, klnfle mret s formj ldk,
dobozok, kacatok s mindenfle limlom. Alig pr lpst lehetett csak
megtenni a zsfoltsgban. A kirlyi palota legfels emeletn rengeteg ilyen
elhagyatott raktrszoba llt. Pont olyanok voltak, mint brmelyik tanyahz
padlsa. De azrt vgl is ta'veren volt. Ksz szerencse, hogy senki nem volt a
krnyken, mikor Kaput nyitott! A fonatok egyik szle egy res, rothad
brbe kttt lda egyik cscskt szelte le, a msik pedig borotvapengeknt
vgott kett egy vzkkal s fadobozokkal megpakolt, beraksos asztalt. Taln
pr vszzada emellett ebdelt Andor valamelyik kirlynje.
Pr vszzada, nevetett fel Lews Therin gnyosan. Milyen hossz ideje! A
Fny szerelmre, engedd mr el! Ez maga a Vgzet Verme! A hang lassan
elhalt, ahogy a frfi Rand elmjnek legsttebb zugaiba meneklt.
Ezttal nem kellett Lews Therin panaszos hangja ahhoz, hogy elengedje a
saidint. Eltte persze intett Minnek, hogy kvesse, s lpjen t a hfdte erdei
tisztsrl, de amint a lny is Caemlynben volt, egy kurta villanssal a
semmibe veszett a Kapu, s Rand elengedte a Forrst. Hla a Fnynek, a
hnyingere is eltnt a saidinnal egytt. Egy kicsit mg mindig szdlt, de
most mr nem flt attl, hogy vagy sszeesik, vagy elhnyja magt - esetleg
egyszerre teszi mind a kettt. A mocsok utze megragadt a szjban, s a
Stt r rontsa mintha a brbe ivdott volna a magra kttt fonatokbl. Az
egyik vllrl a msikra vetette a slyos brzskot, s igyekezett ezzel a
mozdulattal elrejteni, hogy a ruhaujjval kellett felitatnia a homlokn
gyngyz izzadsgot. Br itt igazn nem kellett attl tartania, hogy Min
szreveszi, hogy milyen gyenge.
A lny magas sark, kk csizmja mr az els lpsnl felkavarta a vaskos
port, a msodiknl pedig hatalmas felht vert fel. Elvett egy csipkeszegly

zsebkendt a kabtja ujjbl, s hatalmasat tsszentett. Aztn mg egyet s


mg egyet: mindegyik tsszents hangosabb volt az elznl. Rand gy rlt
volna, ha r brja venni a lnyt, hogy tovbbra is ni ruht viseljen. Kk
kabtja ujjra s hajtkjra apr, fehr virgokat hmeztek, s a halvnykk
anyag szorosan a lbra feszlt. Srgval kihmzett, lnk kk
lovaglkesztyjt az vbe gyrte, s srga csigamintval dsztett, egyetlen
aranytvel sszefogott kpenye mintha arra utalt volna, hogy htkznapibb
ton rkezett a Palotba. De gy is mindenki fel fog r figyelni. Rand durva,
barna gyapjruht viselt. Olyat, amilyet a ktkezi munksok hordtak. Az
elmlt napokban a legtbb helyen igyekezett minl feltnbben viselkedni, de
ezttal nemcsak, hogy el akart tnni, mieltt brki rjtt volna, hogy itt van,
de azt akarta, hogy pr kivlasztott emberen kvl senki mg csak ne is sejtse,
hogy itt jrt.
- Mirt vigyorogsz rm, s mirt huziglod a fledet, mint valami
falubolondja? - krdezte a lny, s visszagyrte a kendjt a ruhaujjba.
Hatalmas, stt szeme megtelt gyanakvssal.
- Azon gondolkoztam, hogy milyen gynyr vagy - mondta a frfi halkan.
Tnyleg az volt. Ahnyszor csak rnzett, mindig erre gondolt. s arra, hogy
milyen kr, hogy nem elg ers ahhoz, hogy elkldje magtl, s a n
biztonsgban lehessen
A lny mly levegt vett, s hatalmasat tsszentett, mieltt akr csak a kezt
felemelhette volna, aztn dhsen Randre nzett, mintha mindez a frfi hibja
lenne.
- Elhagytam miattad a lovam, Rand al'Thor! Begndrtettem a hajam!
Feladtam rted az egsz letem! A nadrgomat s a kabtomat nem adom! s
klnben is, itt mg soha senki nem ltott engem hosszabb ideig ruhban,
mint amennyi ahhoz kellett, hogy kibjjak belle! Tudod, hogy az egsz terv
azon alapul, hogy felismernek! Ezzel az arccal igazn nem tettetheted, hogy
csak gy bestltl ide!
A frfi nkntelenl is vgigsimtott az lln, de Min nem ezt az brzatot
ltta. Brki, aki rnzett, egy jval alacsonyabb frfit ltott, aki idsebb is,
testesebb is Rand al'Thornl. Zsros, fekete haja volt, tompa, barna szeme, s
hatalmas orrn jkora bibircsk ktelenkedett. Csak azt nem csapta volna be a
Kdk Tkre, aki hozz is r. Mg egy asha'man sem vette volna szre a
fonatokat, hiszen meg voltak fordtva, hogy ms ne lthassa ket. Br ha a
Palotban asha'manek lettek volna, az azt jelentette volna, hogy a tervei
sokkal rosszabbul sltek el, mint gondolta. Ez a ltogats nem vgzdhetett,
egszen egyszeren nem vgzdhetett vrontssal! s klnben is, a lnynak
igaza volt: ksret nlkl nem engedtek volna be egy ilyen ronda embert
Andor kirlyi palotjba.

- Feltve, hogy hamar tlesnk az egszen, s aztn mr itt sem vagyunk mondta Rand. - Mieltt brki belegondol, hogy ha te itt vagy, akkor n is a
krnyken lehetek.
- Rand - mondta a lny lgyan. A frfi gyanakodva nzett r. Min Rand
mellkasra tette a kezt, s komoly arccal nzett fel r. - Rand, beszlned kell
Elayne-nel! s Aviendhval is, azt hiszem. Tudod, hogy valsznleg is itt
lehet! Ha most...
A frfi megrzta a fejt, de azt kvnta, brcsak ne tette volna. Mg mindig
szdlt egy kicsit.
- Nem! - vgta r kurtn. Brmit mondott is Min, Rand egszen egyszeren
nem tudta elhinni, hogy Elayne s Aviendha is szeretik. Vagy ha tnyleg
szeretik, mr ha ugye szeretik, akkor ez nem zavarja Mint. A nk ennyire azrt
nem voltak furcsk! Elayne-nek s Aviendhnak utlnia kellett volna t, nem
pedig szeretnie, s Elayne legalbb ki is mutatta, hogy nem szereti! Megkeressk Nynaeve-et s Matet, aztn amilyen gyorsan csak lehet,
elmegynk! - A lny kinyitotta a szjt, de Rand nem hagyta, hogy szhoz
jusson. - Ne vitatkozz velem, Min! Nincs r idnk!
A lny flrebillentette a fejt, s vidman rmosolygott.
- Szoktam veled vitatkozni? Taln nem kvetem mindig szrl szra az
utastsaidat? - s mintha csak ez a hazugsg nem lett volna elg nagy,
hozztette: - pp azt akartam mondani, hogy ha ennyire sietnk, akkor mirt
csorgunk mg mindig egy poros raktr kells kzepn?
s mintha csak a felvetst akarn tovbb ersteni, tsszentett egy
hatalmasat. Mg ebben a klns ruhban is volt a kevsb feltn, gy ht
elszr dugta ki a fejt az ajtn, s krlnzett. Lthatan azrt teljesen nem
feledkeztek el a raktrrl, mert az ajt mg csak nem is nyikorgott, mikor
kinyitotta. Sietve krbenzett, aztn kilpett, s intett a frfinak, hogy
kvesse. Akr ta'veren volt, akr nem, most rlt, hogy a folyos res. Mg a
legflnkebb szolga is meglepdtt volna, ha csak gy elkerlnek a Palota
tetejn az egyik raktrszobbl. A Kirlyi Palotban feleannyi szolga sem
volt, mint a Nap Palotban vagy Tear Kvben, de gy is tbb szzan lehettek
egy ekkora helyen. Min mellett lpkedve igyekezett minl hitelesebben
dlnglni, s ttott szjjal bmulta a sznes sznyegeket, a faragott fatblkat
s a fnyesre viaszozott ldkat. Idefenn egyik sem volt olyan dszes, mint
lejjebb lesznek, de egy egyszer munks ezt is megbmulta volna.
- Minl gyorsabban le kell jutnunk az alsbb emeletekre - morogta. Mg
mindig nem tallkoztak senkivel sem, de a kvetkez sarkon akr tz ember is
vrhatta ket. - Ne feledd, az els szolgt meg kell krdeznnk, hogy merre
van Nynaeve s Mat! s ne cifrzd, ha csak nem muszj!
- Jaj, Rand, igazn ksznm, hogy emlkeztetsz r! Tudtam, hogy

valamirl mr megint elfeledkeztem, s el sem tudtam kpzelni, hogy mirl


lehet sz! - Kurta kis mosolya igencsak feszlt volt, s valami szitokflt
mormolt magban.
Rand shajtott egyet. Tlsgosan is komoly volt ahhoz a helyzet, hogy Min
jtszadozhasson, de ha mgis jtszani akar, ht hadd tegye! Nem mintha Min
jtknak sznta volna a dolgot. De nha egszen egyszeren mst tartott
fontosnak, mint Rand. Nagyon is mst. J lesz odafigyelnie r.
- Nocsak, Farshaw kisasszony! - csendlt fel mgttk egy ni hang. - Ugye
Farshaw kisasszony az?
A zsk meglendlt Rand vlln, s kemnyen htba vgta a frfit, ahogy
krbeperdlt. A hitetlenkedve Mint mreget, kvrks, szes asszony
felbukkansra mg annyira sem szmtott, mint hogy hirtelen Elayne-nel
vagy Aviendhval tallja magt szemben. Nem rtette, hogy a n mirt visel
vrs ruht, egy hatalmas, hfehr oroszlnnal a melln, de mindenesetre
htralpett, s nem nzett a szembe. csak egy egyszer munks volt, aki a
dolgt vgezte. Senkinek sem lett volna oka r, hogy ktszer is rnzzen.
- Harfor asszony? - kiltott fel Min, s az arca tszellemlten ragyogott. Igen, ht persze, hogy n vagyok az! s pp nre lett volna szksgem! Azt
hiszem, igencsak eltvedtem! Meg tudn mondani, hogy hol tallom Nynaeve
al'Meart? s Mat Cauthont? Ez a fick pedig Nynaeve-nek hozott valamit,
amit mr rgebben rendelt!
Az Els Szobalny helytelenten vgigmrte Randet, aztn ismt Minre
nzett. Felvonta a szemldkt: taln Min ruhja nem tetszett neki, taln azt
nem rtette, hogyan lett ilyen poros. Mindenesetre nem szlt egy szt sem.
- Mat Cauthon? Azt hiszem, nem tudom, kirl beszl! Hacsak nem az j
szolgk egyike, vagy egy frissen toborzott grdista - tette hozz ktkedve. Ami pedig Nynaeve sedai-t illeti, pp nagyon elfoglalt. De gondolom, is
beleegyezne, ha tvennm, brmit krt is, s betennm a szobjba!
Rand sszerezzent. Nynaeve sedai. Mirt hagyjk a tbbiek - az igazi aes
sedai-ok -, hogy mg mindig ezt hazudja magrl? s Mat nincs itt? St,
lthatan sosem jrt erre! A fejben sznek rvnylettek, s szinte ltta mr,
mifle brt formlnak. Egy szvvers mltn elfoszlottak, de a frfi gy is
megtntorodott. Harfor asszony mogorvn vgigmrte, s hangosan szipkolt
egyet. Alighanem azt hitte, hogy a frfi rszeg.
Min is sszerncolta a homlokt, br nem volt dhs, pp csak
elgondolkozott. Egy pillanatig az llt tgette az ujjval, de aztn dntsre
jutott.
- Azt hiszem, Nynaeve... sedai szvesen beszlne vele. - A pillanatnyi
sznetet szinte szre sem lehetett venni. - Gondoskodna rla, hogy a
szobjhoz vezessk, Harfor asszony? Nekem mg lenne egy-kt

elintznivalm, mieltt tovbbindulok! Nuli, szedd ssze magad, viselkedj


illenden, s engedelmeskedj az asszonysgnak! Lgy j fi!
Rand kinyitotta a szjt, de mieltt akr csak egy szt is szlhatott volna, a
lny mr eliramodott a folyosn. Szinte szaladt. A kpenye ssze-vissza
csapkodott mgtte, olyan gyorsan szedte a lbt. A Fny gesse meg, azrt
ment el, hogy megkeresse Elayne-t! Mindent el fog rontani!
A terveid azrt mennek fstbe szp egyms utn, mert lni akarsz, te bolond!
Lews Therin halkan, rekedten suttogott. Fogadd mr el, hogy halott vagy!
Fogadd el, s ne knozz tovbb, te rlt! Rand tompa zgss halktotta a
hangot. Mintha egy vrszomjas sznyog kerengett volna a fejben. Nuli? Ht
ez meg mifle nv volt? Harfor asszony dbbenten nzett Min utn, aztn
mikor a lny mr eltnt az egyik sarkon, lendletesen megrngatta a ruhjt,
br gy is pompsan llt rajta. Aztn Randre zdtotta a nemtetszst. A frfi
mg a Kdk Tkrvel sztt larcban is jval magasabb volt nla, de Reene
Harfor nem hagyta, hogy az ilyen aprsgok akr csak egy pillanatig is
megzavarjk.
- Nem tetszik a kped, Nuli! - mondta szigoran sszevont szemldkkel. Jobb lesz, ha vigyzol magadra! Mghozz nagyon is vigyzol magadra, ha
van egy csepp kis eszed!
A frfi fl kzzel a zskot tartotta, a msikat pedig a homlokhoz kapta.
- Igenis, asszonyom! - morogta stten. Az Els Szobalny felismerhette
volna a hangjt. Minnek kellett volna beszlnie, mg csak meg nem talltk
Nynaeve-et s Matet. Mi a Fnyt fog csinlni, ha odahozza a nyakra Elaynet? s taln Aviendht is! Taln is itt volt. A Fnyre! - Bocssson meg,
asszonyom, de azt hiszem, jobb lesz, ha sietnk. Minl elbb tallkoznom
kellene Nynaeve-vel. - Knnyedn megemelte a zskot. - Azt mondta, hogy
nagyon fontos lenne, hogy idben megkapja!
Ha vgezne, mire Min visszatr, taln el tudnnak szkni, mieltt a msik
kt n is elkerl!
- Ha Nynaeve sedai valban olyan fontosnak tartotta volna ezt az izt mondta a kvrks n rendreutastan, s kln hangslyozta Nynaeve cmt,
amit Rand elfelejtett -, alighanem szlt volna nekem is, hogy vr tged. Most
pedig gyere utnam, s tartsd meg magadnak a vlemnyedet!
Meg sem vrta, hogy a frfi vlaszoljon neki, s elindult anlkl, hogy akr
csak htrapillantott volna. Kirlyni magabiztossggal siklott vgig a
folyosn. Klnben is, mihez mshoz kezdett volna Rand, mint hogy
engedelmeskedik a parancsainak? Ha jl emlkezett, az Els Szobalnynak
meg sem fordult a fejben, hogy valaki ellentmondhatna neki! Hossz
lptekkel berte, de elg volt mellje lpnie, s a n mris dbbenten nzett
r. Rand rjtt, hogy hibt kvetett el, s a homlokt trlgetve, sr

bocsnatkrsek kzepette htrbb maradt. Mg mindig szdlt egy kicsit, s


a saidin mocska mintha a brt gette volna. Mostanban szinte mindig
pocsk kedve volt, kivve, ha Min kzelben lehetett. Alig haladtak egy
keveset, s mris mindentt egyenruhs szolgkba botlottak. Port trltek,
viasszal fnyestettk a fabtorokat, tnyrokkal szaladgltak fel-al.
Lthatan ritka volt, hogy egy folyos olyan res legyen, mint amilyen akkor
volt, mikor Minnel kettesben kilptek a raktrszobbl. Ismt a ta'veren
szerencsje segtett. Lementek egy keskeny, falba vjt lpcsn, s az alsbb
emeleten mg tbb embert lttak. Rand mg valami klnset szrevett.
Rengeteg n volt a Palotban, akik nem viseltek semmifle egyenruht.
Rzbr domaniak, alacsony, spadt cairhieniek, s olajos br, stt szem
asszonyok, akik egszen biztos nem lehettek Andor szlttei. A lttukra Rand
elgedetten, feszesen elmosolyodott. Egyikknek sem volt kortalan az arca, s
nhnyuk olyan rncos volt, amilyen egy aes sedai soha nem lehetett volna,
de nha libabrzni kezdett, mikor egyik-msik kzel rt hozz. Fkuszltak,
vagy legalbbis magukhoz leltk a saidart. Harfor asszony elvezette nhny
zrt ajt eltt is, ahonnan csak gy radt a libabrs, klns rzs. Odabenn
nk fkuszltak.
- Bocssson meg, asszonyom - gy vlte, ez a durva, rekedtes torokhang jl
illik Nuli szerephez -, de hny aes sedai van a Palotban?
- Semmi kzd hozz! - csattant fel a n, aztn htranzett a vlla felett,
shajtott egyet, s megenyhlt a hangja. - Azt hiszem, abbl igazn nem lehet
baj, hogy ha megtudod. t aes sedai tartzkodik jelenleg a Palota falai kztt,
belertve Elayne rnt s Nynaeve sedai-t is. - A hangja bszkn csengett. Hossz, hossz vek ta nem szllt meg itt ennyi aes sedai egyszerre!
Rand a legszvesebben felnevetett volna, br egyltaln nem volt vidm. t?
Nem, ebben mr Nynaeve s Elayne is benne voltak. Akkor hrom valdi aes
sedai. Hrom! Brkik voltak is a tbbiek, nem szmtottak! Mr majdnem
elhitte, hogy van valami alapjuk azoknak a hresztelseknek, hogy tbb szz
aes sedai vonul Caemlyn fel egy egsz hadsereggel, s hogy taln mind
kszek az jjszletett Srknyt kvetni! Ezek szerint viszont mr az elejn is
hi remnyekbe ringatta magt, mikor mg csak azt hitte, hogy pr tucat aes
sedai llhat az oldalra! A hresztelseknek semmi alapjuk nem volt. Vagy
pedig csak Elaida egyik jabb cselszvsrl volt sz. A Fnyre, hol lehetett
Mat? A fejben sznek rvnylettek fel - egy pillanatra azt hitte, hogy Mat
arct ltja -, s ismt megtntorodott.
- Ha rszegen jttl ide, Nuli - mondta Harfor asszony hatrozottan -,
keseren megbnod mg, hogy betetted ide a lbad! Magam gondoskodok
rla!
- Igenis, asszonyom - motyogta Rand, s a homlokhoz kapta a kezt. A

fejben flsrten, zokogva rikoltott Lews Therin nevetse. Ide jtt, mert ide
kellett jnnie, de mris megbnta, hogy betette a lbt a Palotba.
Talaant s Nynaeve-et krbevette a saidar ragyogsa. Ngy lpsnyire lltak
egymstl, a kandall eltt. A lngok tmelegtettk a szobt, s elvettk a
mar hideg lt. Br Nynaeve-nek mr az is az eszbe jutott, hogy csak az
erfesztstl melegedett ki ennyire. A dszesen faragott kandallprknyon
ll idmr szerint mr vagy egy rja tartott ez az tkozott lecke. Egy ra
folyamatos fkuszls brkit tmelegtett volna. Sareithnak kellett volna itt
lennie, nem neki, de a Barna nvr alattomosan kisurrant a Palotbl, s csak
egy zenetet hagyott neki, hogy srgs dolga akadt a vrosban, s neki
kellene megtartania a Tengeri Np rjt helyette. Careane nem volt hajland
kt nap egyms utn tantani, s Vandene pedig egyltaln nem volt hajland.
Kpes volt arra hivatkozni, hogy Zarya s Kirstian kpzse semmire nem
hagyott neki idt!
- gy kell csinlni - mondta, s a Szellem egy kis fonatval flrecsapta a
fisan karcs Atha'an Miere tanonc vdekezsi ksrlett. A sajt fonataibl
mertett ert, s elszr mg messzebb lkte a lnyt, majd hrom, klnll
fonatot sztt a Levegbl. Az egyikkel megcsiklandozta Talaan oldalt
vkony, kk vszoninge alatt. Egyszer kis trkk volt, de a lny dbbenten
kapkodott leveg utn, s egy pillanatra egy hajszlnyival kevesebbet mertett
a Forrsbl. Mintha az Egyetlen Hatalom radata megrezzent volna. Nynaeve
egy szempillants alatt abbahagyta a msik n fonatainak sztverst, s
minden erejvel az eredeti cljra koncentrlt. Mg mindig krlbell olyan
rzs volt elvgnia Talaant az Egyetlen Hatalomtl, mintha egy kfalat
pofozott volna - br igazbl nem rlt neki, hogy a fjdalom nem csak a
tenyert nttte el, hanem az egsz testt -, de a saidar ragyogsa kihunyt a
lny krl, s a Leveg msik kt fonatval Nynaeve Talaan oldalhoz
szortotta a karjt, s b nadrgjn t is szorosan sszerntotta a lny trdeit.
Nagyon gyes, kifejezetten gyes, gondolta Nynaeve - mrpedig mindig is
adott a sajt vlemnyre. A lny nagyon frge volt, s igencsak vakmeren
kezelte a fonatokat. Klnben is, igen kockzatos, s a legtbbszr hibaval
volt akkor megprblni elvgni valakit az Egyetlen Hatalomtl, mikor az
illet mr megragadta a Forrst, kivve, ha sokkal, sokkal ersebb volt nla az
ember - nha mg akkor is -, mrpedig Talaan majdnem olyan ers volt, mint
Nynaeve. A folykzi asszony kivtelesen nem volt erflnyben. Csak ezrt
nem mosolyodott el nelglten. Nem is olyan rgen mg minden nvr
dbbenten nzte az erejt, s mindenki gy vlte, hogy csak egyik-msik
Kitasztott lehet ersebb nla! Talaan mg nem lassult le, mg szinte
kisgyerek volt! Hny ves lehetett? Tizent? Vagy annyi sem? Csak a Fny

tudta, hogy mennyi lehetsg lapult mg benne! Egyelre mg egyik


szlkeres sem beszlt errl, s Nynaeve-nek esze gban sem volt
krdezskdnie. Nem akarta tudni, hogy mennyivel lesz nla ersebb ez az
Atha'an Miere kamaszlny. Nem m! Talaan szgyenlsen csoszogott a
mints, zld sznyegen, s tett mg egy hibaval ksrletet arra, hogy
szttrje a pajzsot, de Nynaeve knnyedn megtartotta. A lny shajtott egy
nagyot, s lesttte a szemt. Mg mikor knnyedn kvette Nynaeve
utastsait, akkor is gy viselkedett, mintha elrontott volna valamit, s most
gy csuklott ssze, hogy az ember mr azt hitte volna, csak az a pr,
Levegbl sztt fonat tartja talpon. Nynaeve elengedte a szlakat,
megigaztotta a vllkendjt, s pp kinyitotta volna a szjt, hogy elmondja
Talaannak, egszen pontosan mit rontott el. s hogy felhvja r a figyelmt immron sokadjra -, hogy teljessggel rtelmetlen megprblni megtrni a
pajzsot, kivve, ha az ember jval ersebb annl, aki fogva tartja. A Tengeri
Np lthatan nem hitte el, amit lltott, amg el nem mondta nekik tzszer, s
be nem bizonytotta hsszor.
- A tulajdon erdet hasznlta ellened - mondta Senine din Ryal durvn,
mieltt Nynaeve megszlalhatott volna. - s jra csak elvonta a figyelmedet!
Ez az egsz olyan, mint a birkzs, lnyom! s te tudsz birkzni!
- Prbld meg jra! - parancsolta Zaida, s kurtn intett stt, tetovlt
kezvel. A szoba sszes szkt a fal mell rendeztk, br nem lett volna
szksg arra, hogy res teret hagyjanak. Zaida hat szlkeres ksretben lt a
falnl, vrs, srga, kk selyembrokt s vszonruhjuk lnk szne
szemfjdt volt, s flbe- s orrbavalik, medlokkal megrakott aranylncaik
zlstelenl csilingeltek. Ez persze mindig gy volt: a kt tanonc egyikt
hasznltk a tantsra - vagy Merilille-t, ha Nynaeve jl hallotta: a Szrke
nvrt nem egyszer arra knyszertettk, hogy lljon be a tanoncok helyre, ha
pp nem tartotta az rt -, mikzben Zaida s a szlkeresk kisebb-nagyobb
csoportja azt figyelte, mi trtnik. A hullmrn termszetesen nem tudott
fkuszlni, de azrt mindig rszt vett az rkon, s a szlkeresk egyike sem
alacsonyodott odig, hogy szemlyesen rszt vegyen az oktatsban. Ugyan, az
szrnyen megalz lett volna!
Nynaeve gy vlte, hogy a mai csoport meglehetsen furcsa volt,
klnsen, ha azt is figyelembe vette, hogy a Tengeri Np mennyire sokra
tartja a rangokat. Zaida tulajdon szlkeresje, a karcs, hvs modor,
toronymagas Shielyn - legalbb akkora volt, mint Aviendha, s jcskn Zaida
fl magasodott - a n jobb oldaln lt. Nynaeve gy tudta, hogy ezt gy is
illik, de Zaida baljn Senine foglalt helyet, s Senine a legkisebb Atha'an
Miere hajk egyikn szolglt, ha nem egyenest a legeslegkisebbiken. A
viharvert, rncos, sz haj asszony persze rgebben tbb flbevalt viselt a

mostani hatnl, s a barna orcja bal oldaln tfut aranylncon is tbb


aranymedl csngtt. volt a Hajk rnjnek szlkeresje, mieltt Nesta
din Reant vlasztottk a Tengeri Np vezrnek, de az Atha'an Miere
trvnyei szerint, ha a Hajk rnje vagy egy kln hullmrnje meghalt, a
szlkeresnek jbl kellett kezdenie, a legalacsonyabb szintrl. De Nynaeve
biztos volt benne, hogy Senine nem csak azrt kerlt erre az elkel helyre,
mert akkora megbecslst szerzett magnak egykori pozcijban. Az
almaarc, fiatal Rainyn szintn egy aprcska hajn szolglt, s Senine mellett
foglalt helyet, mg a karc, hideg szem Kurin fekete szoborknt lt Shielyn
mellett. Ez azt jelentette, hogy Caire s Tebreille a szls szkekre szorultak,
mrpedig mind a ketten maguk is hullmrnk szlkeresi voltak, s mindkt
flkben ngy-ngy vaskos aranykarika csillogott, az orrlncukon pedig kis
hjn annyi medl fityegett, mint Zaidn. Persze lehet, hogy csak azrt gy
ltek, hogy a kt nvr minl tvolabb legyen egymstl. Olyan vadul
gylltk egymst, ahogy arra csak a vrrokonok voltak kpesek. Lehet, hogy
errl volt sz. s lehet, hogy nem. A Tengeri Np tagjait mg a frfiaknl is
nehezebb volt megrteni. Az ember lnya mr abba is belerlt, ha csak
megprblta!
Nynaeve magban morogva megrngatta a vllkendjt, s felkszlt az
jabb sszecsapsra. Elksztette a fonatait. A saidar rintsnek rme sem
nyomhatta el kimerltsgt. Prbld meg mg egyszer, Nynaeve! Csinld meg
mg egyszer, Nynaeve! Most mutasd meg, Nynaeve! De legalbb Renaile nem
volt jelen! Elg sokszor krtk arra, hogy olyasmit tantson meg, amit nem
tudott olyan jl, mint a tbbiek - tl sokszor krtek olyasmit, amit alig tudott,
brmilyen nehz volt is ezt beismernie - nem kpeztk tl sokig a Toronyban
-, s ahnyszor csak hibzott, Renaile lthatan az rmt lelte abban, hogy
megizzaszthatja. Persze a tbbiek is megizzasztottk, de egyikk sem lelt
akkora lvezetet a dologban. s klnben is, egy ra tants utn mr
hullafradt volt! A Fny gesse meg Sareitht s a fontos dolgt a vrosban!
Ismt kitmadott a fonataival, de ezttal Talaan Szellem-szla sokkal
knnyedebben vette a csapst, mint Nynaeve gondolta volna, s a fonata
messzebbre sodorta a msik nt, mint tervezte. Hirtelen a Leveg hat fonata
csapott ki a lnybl, s Nynaeve fel szguldottak. Nynaeve gyorsan
kettszelte ket a Tzzel. Az elvgott fonatok visszacsapdtak Talaanba, s
lthatan megtttk a lnyt, de mieltt rendesen eloszolhattak volna, hat
jabb szl jelent meg, s mg az elbbinl is sebesebben csaptak Nynaeve
fel. Nynaeve gyorsan sztvgta ket. s aztn dbbenten kapkodott leveg
utn, mert Talaan Szellem fonata krbefonta az vt. Elvgta Nynaeve-et a
saidartl. Ha nem lett volna olyan dhs Sareithra, mindez sosem trtnt
volna meg!

- A lny elkapta! - jelentette be Caire, s a hangja dbbenten csendlt. Hideg


pillantsa alapjn senki sem gondolta volna, hogy Talaan anyja. A fiatal lny
lthatan zavarba jtt a hirtelen sikertl, s azonnal elengedte a fonatokat, s
lesttte a szemt.
- Nagyon gyes voltl, Talaan - mondta Nynaeve, miutn ltta, hogy senki
ms nem dicsri meg a lnyt, s nem fogjk biztatni sem. Ingerlten sztrzta
a vllkendjt, s a knykre cssztatta. Nem kell elrulnia a lnynak, hogy
egyszeren csak szerencsje volt. Gyors volt, az igaz, de Nynaeve egyltaln
nem vette biztosra, hogy Talaan sokig tudna mg fkuszlni. s Nynaeve
sem volt cscsformban. - Azt hiszem, ma csak ennyi idm volt erre,
gyhogy...
- Prbljtok meg mg egyszer! - parancsolta Zaida, s vrakozva elredlt.
- Ltni akarok valamit!
Ez nem magyarzat volt, mg kevsb mentegetzs - egyszeren csak
tnymegllapts. Zaida sosem magyarzkodott, s mg annyira sem krt
bocsnatot. Csak elvrta, hogy engedelmeskedjenek minden szavnak.
Nynaeve egy pillanatra azon gondolkozott, hogy a fejhez vgja, hogy
gysem fog semmit sem ltni abbl, amit csinlnak, de azonnal elvetette az
tletet. Amg hat szlkeresvel volt egy szobban, addig semmikppen sem!
Kt nappal ezeltt mg szabadon kimondta a vlemnyt, s egszen biztos
volt benne, hogy nem akarja megismtelni azt az esetet. Igyekezett gy
gondolni a dologra, hogy megrdemelte, mert gondolkods nlkl beszlt, de
ettl mg nem rezte jobban magt. Azt kvnta, hogy brcsak sosem tantotta
volna meg sszekapcsoldni ezeket az tkozott nmbereket!
- Mg egyszer - mondta feszlten, s Talaan fel fordult. - Aztn mennem
kell!
Ezttal felkszlt a lny cselre. Fkuszlt, s nemcsak, hogy jval
gyorsabban elvgta Talaan fonatait, de kevesebb ert is pazarolt r. A lny
bizonytalanul rmosolygott. Azt hitte, hogy Nynaeve megint bedl annak,
hogy a Levegvel tmad? Azt hitte? Talaan fonata knnyedn elkezdett
Nynaeve fonatai kr fondni, de a folykzi asszony egy gyors mozdulattal
megprdlt, hogy elkapja. Kszen fogja vrni a lny Leveg fonatait! Vagy
lehet, hogy ezttal nem Levegt hasznl majd. Mindegy. Biztos nem fog
semmi veszedelmessel prblkozni! Elvgre csak gyakoroltak! Talaan
Szellem-szla azonban nem fejezte be a csavart, s Nynaeve vdfonata clt
tvesztett, a lny tmadsa pedig egyenes, knnyed vonalban rt clba. A
saidar jra kihunyt Nynaeve-ben, s a Leveg fonatai az oldalhoz prseltk a
karjt, hangos koccanssal sszefogtk a trdt. Mly levegt vett. Gratullnia
kell majd ennek a kis csitrinek. Nem kerlhette el. Ha legalbb az egyik keze
szabad lett volna, most egybl kitpte volna a hajfonatt!

- Tartsd meg! - parancsolta Zaida, s kecsesen felkelt, majd Nynaeve fel


siklott. lnkvrs selyemnadrgja halkan suhogott meztelen lbfeje felett,
s a bonyolult csomval megkttt, vrs v csbtan lengedezett a cspjn.
A szlkeresk is fellltak, s szigor rangsorban kvettk. Caire s Tebreille
jeges tekintettel nztek egymsra, aztn gy tettek, mintha a msik ott sem lett
volna, s a hullmrn mell lptek, mikzben Senine s Rainyn htramaradt.
Talaan engedelmesen megtartotta a pajzsot Nynaeve-en, s nem oldotta fel a
kteleket sem. A n szobormereven llt. s gy fstlgtt, mint egy
teskanna, amit mr egy rja le kellett volna venni a tzrl. Nem akart
gzsba kttt bbknt tekeregni, ezt viszont csak gy kerlhette el, ha meg
sem rezdl. Caire s Tebreille hvs lenzssel tanulmnyoztk, mg Kurin
tekintetben undorral vegyes megvets csillant. Utlta a partlakkat. A hideg
tekintet asszony nem fintorgott, nem vicsorgott, st, az arca teljesen
kifejezstelen volt, de az ember elg hamar rjtt arra, hogy mit gondol a
szrazfld szltteirl. Csak Rainyn szemben csillant nmi egyttrzs, s a
szja szomorks mosolyra hzdott.
Zaida nyugodtan Nynaeve szembe nzett. Nagyjbl egymagasak voltak.
- Olyan szorosan fogod, amilyen szorosan csak lehet, tanonc?
Talaan mlyen meghajolt, a feje szinte a sznyeget rte, s a homlokhoz, az
ajkhoz, majd a szvhez rintette a kezt.
- Ahogy parancsolta, hullmrn! - szinte suttogott.
- Mit jelentsen ez? - csattant fel Nynaeve. - Engedjetek el! Lehet, hogy
Merilille-lel nyugodtan bnhattok gy is, de nagyon nagyot tvedtek, ha azt
hiszitek, hogy n...!
- Azt mondtad, hogy nem tudod megtrni a pajzsot, hacsak nem valaki nlad
jval gyengbb n tartja - szaktotta flbe Zaida. A hangja nem volt durva, de
hallhatan nem rdekelte Nynaeve tiltakozsa. - Ha a Fny is gy akarja, most
majd kiderl, hogy vajon az igazat mondtad-e! Mindenki tudja, hogy az aes
sedai-ok jobban meg tudjk csavarni az igazsgot, mint egy rvny!
Szlkeresk, kapcsoldjatok ssze! Kurin, te vezeted a krt! Ha kitr, akkor ti
gondoskodtok rla, hogy ne okozzon bajt! sztnzskpp pedig... Tanonc, ha
tt szmolok, fejjel lefel fordtod! Egy!
A szlkeresket krbevette a saidar ragyogsa, s a fny lassan
egybeolvadt, ahogy sszekapcsoldtak. Kurin sztvetett lbbal, cspre tett
kzzel llt, mintha csak egy hnykold haj fedlzetn egyenslyozna.
Rezzenstelen arcn ltszott, hogy gy vli, nemsokra valamifle ferdtsen,
vagy mg inkbb, nylt hazugsgon kapjk a partlak nmbert. Talaan mly
levegt vett, s ezttal vgre kihzta magt. Pislogs nlkl, aggdva nzte
Zaidt.
Nynaeve pislogott. Nem! Ezt nem tehetik meg vele! Most nem!

- Mondtam mr nektek - kezdte lassan, s sokkal nyugodtabban, mint


amilyen valjban volt -, hogy semmiflekpp nem tudom megtrni a pajzsot.
Talaan tl ers hozz!
- Kett - mondta Zaida, s sszefonta a karjt. gy meredt Nynaeve-re,
mintha is ltn a fonatokat.
Nynaeve vatosan meglkte a pajzsot. Ennyi ervel akr egy kfalat is
megprblhatott volna arrbb tolni! ppgy meg sem rezdlt.
- Ide figyelj, Zai... iz... Hullmrn! - Igazn nem kellett volna mg jobban
magra haragtania a nt. A Tengeri Np elvrta, hogy a rangjukon szltsk
ket. Ami azt illeti, tl sok ehhez hasonl ostobasgot elvrtak tle. - Egszen
biztos vagyok benne, hogy Merilille beszmolt mr arrl is, hogyan
mkdnek ezek a pajzsok. mr letette a Hrom Eskt. Nem tud hazudni! Taln Egwene-nek mgis igaza volt az Eskplcval kapcsolatban! Zaida
tekintete mit sem vltozott, s tovbbra is nyugodtan nzte Nynaeve-et.
- Hrom!
- Ide figyelj - kezdte Nynaeve, s most mr az sem zavarta, hogy a hangja
mintha egy kicsit elkeseredetten csengett volna. Nem is kicsit. Kemnyebben
nekifeszlt a pajzsnak, olyan kemnyen, amilyen kemnyen csak tudott.
Ennyi ervel akr egy kfalba is verhette volna a fejt. Az sem segtett volna.
sztnsen, haszontalanul nekifeszlt a kezt-lbt lefog Leveg fonatoknak
is, s a vllkendje szabadon maradt vgei vadul tncoltak krltte.
ppannyi eslye lett volna megszabadulni a lthatatlan ktelektl, mint
megtrni a pajzsot, de nem tehetett rla, meg kellett prblnia! Azt nem
viseln el mg egyszer! Nem! Nem! Nem! - Higgytek mr el!
- Ngy!
Nem! Nem! Mg egyszer nem! Ktsgbeesetten nekivetette magt a
pajzsnak. Kemny volt, mint a k, de sima s csszs, mint az veg. rezte,
hogy ott van mgtte a Forrs, szinte ltta is a fnyt, mintha csak a szeme
sarkbl figyelte volna az ltet Napot. Ktsgbeesetten, lihegve simtotta
vgig a sima felsznt. Volt valamifle le, mintha egy olyan aprcska krt
fogna, ami knnyedn belefr a tenyerbe is, de ugyanakkor eltakarja az egsz
vilgot - m amikor t akart csusszanni a perem felett, ismt a kemny,
csszs kzppontban tallta magt. Az egsznek nem volt semmi rtelme.
Rges-rgen megtanulta mr, s kiprbltattk vele vagy ezerszer, hogy nem
tud mit tenni ellene. A szve gy vert, hogy majdnem kiugrott a bordi kzl.
Hiba prblt megnyugodni, a pnik egyre jobban elnttte. Sietve visszatrt
a kr szlre, s vgigtapogatta, anlkl hogy megprblt volna tcsszni
felette. Az egyik helyen mintha... puhbb lett volna. rdekes, mg sohasem
rzett ilyet! A puhasg - mintha egy apr kis dudor lett volna? - nem
klnbztt semmiben sem a pajzs tbbi rsztl, s nem is volt sokkal

gyengbb, de Nynaeve minden erejvel nekivetette magt. s ismt a kr


kzepn volt. Hisztrikusan nekizdult a puha pontnak, s jra s jra
visszacsapdott a kr kzepre. jra. s jra. , Fny! Ki kellett trnie,
mieltt...!
Hirtelen rbredt, hogy Zaida mg mindig nem mondta ki, hogy t.
Hatalmas kortyokban nyelte be a levegt, mintha tz mrfldet rohant volna,
s dbbenten nzett maga el. Az arcn, a htn csak gy csurgott a vertk.
Lefolyt a kt melle kztt, s skosan vgigcsurgott a hasn. A lba remegett.
A hullmrn mlyen a szembe nzett, s elgondolkozva tgette karcs
ujjval telt ajkt. A hat tag krt mg mindig krbevette a saidar ragyogsa,
s Kurin mg mindig gy llt, mint a megvets s vrszomj szobra, de Zaida
nem mondta ki, hogy t.
- Tnyleg olyan ktsgbeesetten kzdtt, mint ahogy n lttam - krdezte
vgl a hullmrn -, vagy csak megjtszotta, hogy itt vonaglik s nyszrg
neknk?
Nynaeve megprblt srtett haraggal rmeredni. Nem nyszrgtt! Ugye
nem? Az arckifejezse mg annyi nyomot sem hagyott Zaidn, mint az
escsepp a kszikln.
- Ekkora erfesztssel - mondta Kurin vonakodva -, egy hajt is elvihetett
volna a htn!
A tompn csillog, khideg tekintet azonban tovbbra is megvet maradt.
Kurin csak azokat tisztelte, akik a tengeren ltek.
- Engedd el, Talaan! - parancsolta Zaida, s mg el sem fordult, mikor mr
eloszlott Nynaeve-rl a pajzs is, s a ktelkek is. A hullmrn vissza sem
nzett Nynaeve-re, hanem egyenest a szke fel tartott. - Szlkeresk, akarok
veletek vltani pr szt, miutn elment! Nynaeve sedai, holnap ugyanilyenkor
tallkozunk!
Nynaeve lesimtotta gyrtt szoknyjt, s ingerlten kirzogatta a
vllkendjt. Igyekezet visszanyerni legalbb a mltsga egy szikrjt. Ez
elg nehz volt, mikor szinte csavarni lehetett a ruhjbl az izzadsgot, s
olyan gyenge volt, hogy majdnem sszeesett. Egszen biztos, hogy nem
nyszrgtt! R sem akart nzni arra a nszemlyre, aki elvgta az Egyetlen
Hatalomtl. Mghozz ktszer is! s most olyan szelden csorog ott, mint
egy ma szletett brny, s a sznyeget nzi. Hah! Nynaeve dhsen a vllra
rntotta a kendt.
- Holnap Sareitha sedai fog tantani, hullmrn! - Legalbb a hangja
hatrozott maradt! - n nem rek r egszen...
- A te ridon jval tbbet meg lehet tanulni, mint a tbbiekn - mondta
Zaida, s mg csak annyi fradtsgot sem vett magnak, hogy Nynaeve-re
nzzen. - Az ra pontosan ugyanakkor kezddik, mint ma. Ha nem leszel itt,

elkldm a tantvnyaidat, hogy hozzanak ide. Most elmehetsz!


s ez leginkbb gy hangzott, mintha azt mondta volna, hogy most pedig
elmsz. Nynaeve nagy nehezen lenyelte az rveit. Keser volt az zk. Mi az,
hogy tbbet lehet tanulni? Mire clozhatott ezzel? Aztn gy vlte, hogy taln
jobb is, ha nem tudja. Amg nem hagyta el a termet, mg mindig tanr volt, s
a Tengeri Np igen szigoran vette a szablyzatokat. Nynaeve gyantotta,
hogy a fegyelmezetlensg nagy bajba sodorhatna egy hajt a nylt tengeren,
de igazn nem bnta volna, ha vgre rjnnek, hogy most nem egy hajn
vannak. Mg mindig volt a tanr, s ez azzal jrt, hogy nem vonulhatott ki
egy sz nlkl, akrmennyire szerette is volna. s ami mg ennl is rosszabb
volt, a Tengeri Np trvnyei pontosan kimondtk, hogy mifle jogai s
mifle ktelezettsgei vannak a partrl hozzjuk szegdtt tanroknak! Persze
visszautasthatta volna az egyttmkdst - sokszor gondolkozott rajta -, de
ha akrcsak egy hajszlnyit is megszegte volna azt a Fnyverte Alkut, ezek a
nmberek Teartl csak a Fny tudja, meddig, elterjesztenk a hrt! Az egsz
vilg azon csmcsogna, hogy az aes sedai-ok megszegtk az adott szavukat!
El sem tudta kpzelni, hogy mi lenne akkor a nvrek megbecslsvel. Vr,
vr s hamu! Egwene-nek igaza volt, hogy a Fny getn meg!
- Ksznm, hullmrn, hogy megengedte, hogy tanthassam nket mondta, majd meghajolt, s a homlokhoz, a szjhoz s a szvhez rintette
az ujjait. Nem hajolt meg tl mlyen, de ma be kellett rnik egy ilyen kis
kurta mozdulattal. Vagy kettvel. A szlkeresk fel is meg kellett hajolnia. Ksznm, szlkeresk, hogy megengedtk, hogy tanthassam nket!
Azok a nvrek, akiket majd az Atha'an Miere-hez kldenek, alighanem
felrobbannak a dhkben, mikor rjnnek, hogy a tantvnyaik nemcsak,
hogy azt meg akarjk szabni, hogy mit s mikor tantsanak nekik, de azt is,
hogy mihez kezdjenek a szabadidejkkel! A Tengeri Np hajin a partlak
tanrok a hajsinasok felett lltak, de nem sokkal. Nem sokkal. s a nvrek
mg csak azokat a degeszre tmtt ersznyeket sem vrhattk el, ami a tbbi
tanrt az Atha'an Miere hajkra csalta.
Zaida s a szlkeresk nagyjbl gy reagltak a bejelentsre, mintha csak
a legutols hajsinas szlt volna hozzjuk. Azaz csendben lltak, s lthatan
arra vrtak, hogy takarodjon mr el innen. s gy tnt, fogytn a trelmk.
Csak Rainyn nzett r egyltaln. s is trelmetlenl. Vgl is is csak egy
szlkeres volt! Talaan ugyanott llt, ahol az elbb, s szelden, engedelmesen
tanulmnyozta a sznyeg mintit.
Nynaeve felszegett fejjel, egyenes httal lpett ki a szobbl, s a mltsga
tpett rongyaiba kapaszkodott. Tpett, gyrtt s tizzadt rongyok voltak.
Megllt a folyosn, kt kzzel megmarkolta a kilincset, s gy becsapta az
ajtt, hogy csak na! A hangos dndls elgedettsggel tlttte el. Ha valaki

panaszkodott volna, nyugodtan mondhatta azt is, hogy csak kicsszott a


kezbl, s hogy nagy volt a huzat. Tnyleg kicsszott a kezbl - miutn mr
jl meglendtette. Elfordult az ajttl, s elgedetten leporolta a tenyert.
Aztn dbbenten sszerezzent, mikor megltta, ki vr r odakinn.
Els ltsra Alivia egyltaln nem tnt klnsnek. A Vrsg egyik tagjtl
kapott egy egyszer, sttkk gyapjruht. Alig volt magasabb Nynaeve-nl,
kk szeme sarkba vkony pkhlt vetett a kor, s aranyhajba halvny,
ezsts szlak vegyltek. De kk szeme szinte szikrzott a visszafojtott
indulattl, s gy nzett mindenkire, mint egy hes slyom.
- Corly asszony kldtt, hogy mondjam meg, este vacsorra vrja - mordult
fel a kk szem slyom lass, seanchan tjszlsban. - Karistovan asszony,
Arman asszony s Juarde asszony is jelen lesznek.
- Mit keresel te itt egy szl magadban? - csattant fel Nynaeve. gy szerette
volna, hogyha a tbbi nvrhez hasonlan is megrezte volna a tbbi n
erejt anlkl, hogy kln oda kellett volna r figyelnie, de ez is azok kz a
dolgok kz tartozott, amit nem volt ideje megtanulni. Lehet, hogy egyikmsik Kitasztott ersebb volt Alivinl, de az sszes tbbi n gyengbb volt
nla. s seanchan volt. Nynaeve rlt volna, ha mg valaki a krnyken van.
Mg azt sem bnta volna, ha Lan az, pedig neki megtiltotta, hogy a Tengeri
Npnek tartott rk krnykn legyen. Nem volt benne biztos, hogy a frfi
elhitte neki, hogy a mltkor elesett a lpcsn. - Nem lenne szabad ksret
nlkl mszklnod!
Alivia tessk-lssk megvonta a vllt. Pr napja mg egy mer nyszrgs
volt az egsz n. Talaan hatrozottnak s makacsnak tnt volna mellette. De
most mr senki eltt nem alzta meg magt.
- Senki nem rt r, gy ht magam indultam el a keressre. Klnben is, ha
mindig vigyznak rm, sosem fognak megbzni bennem, s akkor soha nem
lhetek sul'damokat. - A mondat valahogy mg vrfagyasztbban hangzott, ha
az ember hozzvette, hogy Alivia szinte mosolyogva bkte ki. - Pedig
tanulniuk kellene tlem! Azok az asha'manek azt mondjk, hogy l
fegyverek. s valban nem rosszak. A tulajdon kt szememmel lttam ket.
De n jobb vagyok nluk!
- Lehet, hogy ebben igazad van - vlaszolta Nynaeve lesen, s
megigaztotta a vllkendjt. - De lehet, hogy tbbet tudunk, mint hinnd!
A legszvesebben megmutatott volna egypr olyan trkkt is a nnek, amit
mg Moghedien tantott nekik. Belertve azokat is, amikrl mindannyian gy
gondoltk, hogy nem kellene hasznlniuk, mert tl kegyetlenek. Csak azrt
nem tette, mert... Mert egszen biztos volt benne, hogy a msik n knnyedn
legyzn, brhogy prbln is maga al gyrni. Nehezre esett hatrozottnak
s ersnek maradnia a vad, kk tekintet slya alatt.

- Amg nem dntnk mskpp... Mr ha valaha is mskpp dntnk... Nem


akarom mg egyszer azt ltni, hogy a Vrsg kt-hrom tagja nlkl, egyedl
kszlsz! Ehhez tartsd magad, ha nem akarsz nagy bajba kerlni!
- Ha n mondja - blintott Alivia, de egyltaln nem tnt ijedtnek. - s mit
mondhatok Corly asszonynak?
- Mondd meg Corly asszonynak, hogy sajnos vissza kell utastanom szves
meghvst. s ne feledd, mit mondtam neked!
- tadom az zenett - morogta a seanchan n, s mintha meg sem hallotta
volna a figyelmeztetst. - De nem hinnm, hogy ez csak egy egyszer
vacsorameghvs lett volna. Egy rval stteds utn. Ezt mondta. Ne
feledje!
Apr, sokatmond mosollyal fordult el, s lthatan nem sietett vissza a
tbbiekhez. Nynaeve mrgesen nzett utna, s nem az zavarta, hogy Alivia
nem pukedlizett tvozs eltt. Nem csak az. Milyen kr, hogy az
alzatossgbl semmi sem maradt! A nvreket azrt igazn kezelhetn tbb
tisztelettel! Nynaeve az Atha'an Miere-eket rejt ajtra tekintett, s egy
pillanatra elgondolkozott azon, hogy Alivia utn ered, csak hogy
megbizonyosodjon arrl, hogy a n engedelmeskedik a parancsainak. De
aztn mgis inkbb az ellenkez irnyba indult el. Nem sietett. Persze roppant
kellemetlen lett volna, ha a Tengeri Np asszonyai pp most lptek volna ki,
s azt hittk volna, hogy hallgatzott, de nem sietett. Egszen egyszeren csak
gyorsan lpdelt. Csak gyorsan lpdelt, s ksz.
Nem csak az Atha'an Miere tagjait kerlte volna el szvesen a Palota laki
kzl. Szval ez nem csak egy egyszer vacsorameghvs volt? Sumeko
Karistovan, Chilares Amran s Famelle Juarde ppgy a Ktget-kr tagjai
voltak, mint Reanne Corly. A vacsora csak kifogs volt. A szlkereskrl
akarnak majd beszlni vele. Egszen pontosan arrl, hogy mifle kapcsolat
van a Palotban lak aes sedai-ok s a Tengeri Np vadjai kztt. Nem
fogjk leszidni azrt, mert eljtszottk a Fehr Torony becslett. Nem gy,
sz szerint - arra mg nem vetemedtek, de azrt naprl napra kzelebb
kerltek ehhez. De egsz este les krdsek s gnyos megjegyzsek
kereszttzben lhet. s nem fognak elhallgatni, hacsak rjuk nem parancsol.
Lehet, hogy akkor sem. s kpesek voltak eljnni rte, ha nem jelent meg
idben. Borzaszt hiba volt nllsgra nevelni ket! De legalbb nem csak
itta meg a levt - br szintn szlva, ktelkedett benne, hogy Elayne-re is
ennyire rjrt volna a rd. , hogy vrta mr, hogy mindet a novcik fehr
ruhjba dugjk! Hogy vrta mr, hogy vgleg bcst mondhasson az Atha'an
Miere-nek!
- Nynaeve! - harsant egy furcsn elfojtott kilts a hta mgtt. A Tengeri
Np kiejtsvel.

Nynaeve nagy nehezen elengedte a hajfonatt, s sarkon prdlt. Vaskos


szitkokat ksztett el. Most nem tantott, s nem voltak a mocskos hajikon,
s akr bkn is hagyhatnk!
Talaan egyenslyozva llt meg eltte, meztelen talpa megcsszott a
sttvrs padlcsempn. A fiatal lny lihegett, s gy nzett krbe, mintha
attl tartott volna, hogy valaki kihallgathatja ket. Ahnyszor csak egy
egyenruhs szolga megmozdult valahol a lthatrukon, sszerezzent, s csak
akkor mert jra levegt venni, mikor meggyzdtt rla, hogy csak egy
szolga.
- Elmehetek a Fehr Toronyba? - krdezte llegzetszakadva. A kezt
trdelte, s idegesen ugrlt egyik lbrl a msikra. - Engem sosem
vlasztannak ki! ldozatnak hvjk, ha valakinek rkre el kell hagynia a
tengert, hogy a Toronyban ljen, de n egszen kiskorom ta arrl
lmodozom, hogy novcia lehessek! Rettenetesen fog hinyozni az anym,
de... Krlek! El kell vinned Tar Valonba! El kell vinned!
Nynaeve dbbenten pislogott: meglepte ez a hirtelen kirohans. Szmtalan
n lmodozott arrl, hogy egy szp nap aes sedai lesz belle, de mg sosem
hallott olyasmirl, hogy valaki arrl lmodott volna, hogy novcia legyen! s
klnben is... Az Atha'an Miere tagjai nem voltak hajlandk aes sedai-okat
felvenni azoknak a hajknak a fedlzetre, ahol a szlkeresk tudtak
fkuszlni, de hogy ne keltsk fel a nvrek gyanjt, idrl idre kijelltek
egy tanoncot, akinek el kellett mennie a Fehr Toronyba. Egwene azt mondta,
hogy jelenleg csak hrom nvrk van, aki a Tengeri Npbl szrmazik, s
mindig igen gyengk voltak az Egyetlen Hatalomban. Az Atha'an Miere
hromezer vig flrevezette a Tornyot, s meggyzte arrl az aes sedai-okat,
hogy a tagjai kztt igen ritka volt ez a kpessg, s igen gyenge. Tar Valon
gy vlte, hogy nem lenne rdemes krbenznie a Tengeri Np kztt.
Talaannak igaza volt: sosem hagytk volna, hogy egy hozz hasonlan ers n
a Toronyba menjen. Mg most sem, hogy a rejtzkds ideje mr lejrt. Az
igazsg szerint az is az Alku rsze volt, hogy az Atha'an Miere nvrek
feladhassk az aes sedai-ok rangjt, s visszatrhessenek a hajkra! Az enyhe
kifejezs volt, hogy a Torony Csarnoka dhs lesz, ha tudomst szerez rla!
- A kpzs nagyon kemny, Talaan - mondta gyengden -, s legalbb
tizent vesnek kell lenned, hogy novcia lehess. s klnben is... - Hirtelen
megttte valami, amit a fiatal lny mondott. - Hinyozni fog az anyd? krdezte hitetlenkedve, s nem rdekelte, hogy ez hogyan hangozhat.
- Mr tizenkilenc ves vagyok! - vlaszolta Talaan srtetten. Nynaeve
vgigmrte fis arct s testt, s nem volt benne biztos, hogy hisz neki. - s
mg szp, hogy hinyozni fog az anym! Mi ebben a meglep vagy a
termszetellenes? , rtem mr! Te ezt nem tudhatod! Ha kettesben vagyunk,

nagyon is szeretetteljes velem, de nem engedheti meg, hogy a nagy


nyilvnossg eltt is kimutassa, hogy tbbre tart brki msnl. Kztnk ez
igen slyos bnnek szmt! Anymat knnyedn megfoszthatnk a rangjtl,
s mind a kettnket a boknknl fogva felhzhatnnak az rbocrdra, s
megkorbcsoltathatnnak.
Nynaeve elfintorodott, mikor arrl volt sz, hogy fejjel lefel lgnnak az
rbocon.
- Megrtem, hogy ezt el akarjtok kerlni - biccentett szdelegve -, de akkor
is...!
- Mindenki igyekszik elkerlni, hogy kedvezzen a rokonainak, de az n
esetemben ez mg rosszabb, Nynaeve! - Ejnye, ht ennek a lnynak... nnek...
fiatal nnek... tnyleg meg kellene tanulnia, hogy ne kssn bele mindenbe,
amit egy nvr mond, ha egyszer novcia lesz! No nem mintha valaha is
novcia lehetne. Sz sem lehet rla! Nynaeve megprblta maghoz ragadni a
kezdemnyezst, de Talaanbl csak gy zuhogtak a szavak. - A nagyanym a
Rossaine kln hullmrnje mellett szolgl szlkeresknt, a ddanym a
Dacan kln hullmrnje mellett, a nvre pedig a Takana klnnl. A
csaldomnak mr gy is nagy megtiszteltets, hogy ten is ilyen magas rangra
emelkedtek a sorainkbl. s mindenki csak arra vr, hogy a Gelynek
visszaljenek a hatalmukkal. Tudom, hogy igazuk van, s nem lehet
megengedni, hogy a vr szava ersebb legyen a ktelessgnl, de a
nvremet t vvel tovbb tartottk tanoncsorban, mint brki mst, az
unokatestvremet pedig hat vvel tovbb! Csak azrt, hogy senki se
mondhassa, hogy kivteleztek velk! Ha a csillagok llsbl pontosan
megmondom, hogy hol vagyunk, megbntetnek, hogy lass voltam, akkor is,
ha Ehvon szlkeresnl is gyorsabban tudtam a vlaszt! Ha megkstolom a
vizet, s megmondom, hogy melyik parthoz kzelednk, megbntetnek, mert
nem hajszlra ugyanazt az zt reztem, mint Ehvon szlkeres! Ma ktszer is
elvgtalak a Forrstl, de ma jszaka a bokmnl fogva fogok lgni, mert nem
sikerlt elsre! Megbntetnek azrt is, amit msnak elnznek, azrt is, amit el
sem kvettem, pusztn azrt, mert akr el is kvethettem volna! Vajon
kemnyebb volt ennl a te novcia kpzsed, Nynaeve?
- A novcia kpzsem... - nygte Nynaeve elhal hangon. Igazn rlt volna,
ha a n nem hozza fel llandan, hogy milyen az, mikor valakit a bokjnl
fogva fellgatnak. - Igen. Bizony. Szerintem jobb is, ha nem tudod, hogy
milyen volt az! - Ngy fkuszlni kpes nemzedk? A Fnyre! Mr az is elg
ritka volt, hogy anyban s lnyban is benne szunnyadjon a szikra! A Torony
igazn rlne Talaannak! De persze nem kaphatjk meg. - Akkor ezek szerint
Caire s Tebreille valjban nagyon szeretik egymst, ugye? - krdezte, csak
hogy msra terelje a szt.

Talaan szeme dhsen villant meg.


- A nagynnm aljas s csalrd! rl, ha valahogy megszgyentheti az
anymat! De az anym egy szp nap mg letasztja a helyrl! Tebreille
egyszer mg a legkisebb hajnkon tallja magt, s egy vasmark, fogfjs
hajrn keze alatt kell szolglnia! - Komor mosoly nttte el az arct, s
elgedetten blintott a gondolatra. Aztn gy rebbent fel, mint egy fajdmadr,
mikor a hta mgtt elsietett egy szolga. Rgtn eszbe jutott, hogy mit is
keres itt. Igyekezett egyszerre mindenfel figyelni, s hadarva befejezte a
mondandjt.
- Az rkon persze nem beszlhetsz, de brmikor mskor megmondhatod
nekik! Egszen egyszeren csak jelentsd be, hogy nekem a Toronyba kell
mennem, s nem tagadhatjk meg a krsedet! Vgtre is aes sedai vagy!
Nynaeve dbbenten nzett a lnyra. s ezt mindig elfelejtettk, mire a
legkzelebb rt tartott nekik? Ez a bolond lny ltta, hogy mit tettek vele!
- Beltom Talaan, hogy tnyleg nagyon el akarsz menni a Toronyba - kezdte
-, de...
- Ksznm szpen! - kiltott fel Talaan, s sietve meghajolt. - Ksznm
szpen! - s mr el is rohant arra, amerrl rkezett.
- Vrj csak! - kiablt utna Nynaeve, s pr lpst utnaszaladt. - Gyere
vissza! Nem grtem meg semmit!
A szolgk megfordultak, megbmultk, s mg akkor is dbbenten pislogtak
fel, mikor mr rg visszatrtek a dolgukra. A legszvesebben azutn a bolond
lny utn szaladt volna, de attl flt, hogy akkor egyenest Zaidba s a
szlkereskbe tkztt volna. s az az ostoba nszemly alighanem rgtn
elhadarta volna nekik, hogy elmegy a Toronyba, hogy Nynaeve meggrte
neki, hogy elviszi! A Fnyre, lehet, hogy gy is eljsgolta nekik!
- gy nzel ki, mint aki pp most nyelt le egy rohadt szilvt - mondta Lan,
s mell lpett. Magas volt, komor, szigor szpsge tsttt a j szabs,
szoros, sttzld kabton is. Nynaeve nem tudta, mita lehet mellette. Nha
egszen elkpesztnek tnt, hogy egy ilyen magas ember, egy ilyen tiszteletet
parancsol, feltn, kirlyi frfi elg nyugodtan tudott llni ahhoz, hogy az
ember szeme akkor is elsiklott felette, ha nem volt rajta az rzk
rejtkpenye.
- Egy egsz kosrra valt! - morogta, s frje szles mellkasba temette az
arct. Csodlatos volt a frfi kifogyhatatlan erejre tmaszkodnia, s hagyni,
hogy megsimogassa a hajt, ha csak egy pillanatra is. Mg akkor is, ha
elszr ki kellett szednie a frfi kardmarkolatt a bordi kzl, hogy hozz
frhessen. s brki, aki dbbenten nzte, hogy mirt lelkeznek a folyos
kells kzepn, akr fel is akaszthatta magt Nynaeve fell! A dolgok egyre
rosszabbra fordultak. Mg ha elmagyarzza is Zaidnak s a tbbieknek, hogy

aztn sehova sem akarja magval vinni Talaant, akkor is elevenen


megnyzzk. s ezttal nem fogja tudni eltitkolni Lan ell, hogy megvertk.
Ha egyltaln a legutbb sikerlt eltitkolnia. Reanne s a tbbiek is tudomst
szereznek majd rla. s Alise! gy fognak bnni vele is, mint Merilille-lel, s
nem fognak engedelmeskedni a parancsainak. Krlbell annyira fogjk
komolyan venni, amit mond, mint a szlkeresk Talaant. Valahogy Alivia
rzst is a nyakba varrjk majd, s abbl is valamilyen ton-mdon valami
szrnysg sl majd ki, valami rettenetesen megalz dolog. Mostanban
mintha mindig ez lett volna a vge: elbb vagy utbb, gy vagy gy, de egyre
megalzbb helyzetekbe keveredett. s minden negyedik nap jbl Zaida s a
szlkeresk el kell llnia!
- Emlkszel, hogy hogyan tartottl a szobnkban tegnap reggel? - mormolta
halkan, s ppen idben nzett fel a frfi arcba ahhoz, hogy lssa, ahogy a
csibszes vigyor aggodalomba olvad. Mg szp, hogy Lan emlkezett a
dologra! Nynaeve rezte, hogy elvrsdik. Az, hogy a bartninek mindent
eljsgolt, egy dolog volt; de a tulajdon frjvel szemben mg mindig
igencsak szgyenls volt. - Naht, azt akarom, hogy most azonnal vigyl
vissza a szobnkba, s ne hagyd, hogy az elkvetkezend egy vben
felltzzek!
Eleinte iszonyatosan dhs volt a frfira emiatt. De Lan mindig el tudta
simtani a dht.
A frfi htravetette a fejt, s hangosan, hosszan kacagott. Nynaeve egy
pillanatig csak pislogott, aztn is elnevette magt. Pedig a legszvesebben
srt volna. Az, hogy volt egy frje, azzal jrt, hogy nem kellett egy vagy kt
msik nvel megosztania az gyt, s a tetejbe egy fogadszobt is kaptak.
Kicsi volt, de otthonos, s a kandall knnyedn tmelegtette. Volt benne egy
bartsgos kis asztal is, ngy szkkel. Tkletesen megfelelt neki s Lannek.
De amint belptek az ajtn, Nynaeve minden remnye szertefoszlott. Nem
voltak egyedl. Az Els Szobalny a virgmints sznyeg kells kzepn llt,
s kirlyni tartssal mregette ket. A ruhja olyan rnctalan volt, mintha
most vette volna fel. Harfor asszony igencsak elgedetlennek tnt. s a szoba
egyik sarkban egy durva ruhj, zmk fick llt, egy hatalmas bibircskkal
ronda, gums orrn. A vllrl egy megviselt brzsk lgott.
- Ez a fick azt lltja, hogy van nla valami, amit Nynaeve sedai rendelt mondta Harfor asszony, amint tlestek az udvariaskodson. Illenden, de
kurtn ksznttte ket: Elayne-en kvl nem tisztelt meg senkit sem ennl
hosszabb hajladozssal. Lthatan ppgy helytelentette Nynaeve
viselkedst, mint a bibircskos fick puszta ltt. - Igazn nem szgyellem a
szembe mondani, Nynaeve sedai, hogy nem tetszik nekem ennek a
gazficknak a kpe!

Nynaeve nagyon fradt volt, s gy rezte, hogy mr egyltaln nincs ahhoz


ereje, hogy maghoz lelje a Forrst, de most az eszbe jutott, hogy ez az
ember akr egy orgyilkos is lehet, vagy csak a Fny tudja, kicsoda, s sietve
megnyitotta magt a saidar eltt. Lan alighanem szrevett valamit az
arckifejezsben, mert figyelmezteten a fick fel lpett. Nem rt hozz a
kardjhoz, de hirtelen az egsz tartsa olyann vlt, mintha mr kardot rntott
volna. Hogy hogyan olvashatott Nynaeve gondolataiban, mikor egy msik
nhz volt ktve, azt az asszony el sem tudta kpzelni, de azrt rlt neki.
Helyt llt Talaannal szemben - legalbbis nem dlt ki hamarabb, mint a lny -,
de most gy rezte, hogy egy szket sem tudna fellkni az Egyetlen
Hatalommal.
- n soha mg csak nem is... - vgott bele.
- Bocssson meg, asszonyom - motyogta az ocsmny alak sietve, s zsros
hajba trt. - Thane asszony azt mondta, hogy azonnal ltni akar! A Nkr
gyben kldtt! Azt hiszem, Cenn Buie-vel kapcsolatos a dolog!
Nynaeve megrzta magt, s egy pillanattal ksbb az is az eszbe jutott,
hogy akr a szjt is becsukhatn.
- Igen - mondta lassan, s a fickra meredt. Nehz volt elvonatkoztatnia
attl a ronda bibircsktl, de egszen biztos volt benne, hogy mg sohasem
ltta. A Nkr gyben. Egyetlen frfit sem bztak volna meg ilyesmivel. A
Nkr gyei mindig is titkosak voltak. De nem engedte el a saidart. - Most...
Most mr az eszembe jutott! Ksznm, Harfor asszony! Biztos vagyok
benne, hogy rengeteg dolga van! Nem akarom feltartani!
Az Els Szobalny nem rtette a clzst, s gyanakodva mregette
Nynaeve-et. A rosszallsa lesiklott az idegen frfirl, tcsusszant Lanre, s
elolvadt. Blintott egyet, mintha csak a frfi jelenlte szemernyit is szmtott
volna!
- Akkor magukra hagyom nket! Egszen biztos vagyok benne, hogy Lan
r el tud bnni ezzel a gazemberrel!
Nynaeve csak nagy nehezen tudta elfojtani a dht, s alig vrta meg, hogy
becsukdjon az ajt, mris a bibircskos frfihoz fordult.
- Ki vagy? - krdezte mrgesen. - Honnan hallottad ezeket a neveket? Nem a
Folykzbl jttl...
A frfi... hullmzani kezdett. Nem tallt volna r ms szt, mg ha keres is.
A frfi hullmzott, megnylt, s hirtelen Rand volt az. Fintorgott, nagyokat
nyelt, a ruhja tovbbra is durva volt, s azok az ocsmny, arany-vrs fejek
ott tekeregtek a kzfejn, a vlln meg egy slyos zsk lgott. Hol tanulta
meg ezt a trkkt? Ki tanthatta meg ilyesmire? Nynaeve a legszvesebben
megmutatta volna neki, hogy ilyet is tud, de aztn elvetette az tletet.
- Ltom, te sem fogadtad meg a tulajdon tancsodat - mondta Rand Lannek,

mintha Nynaeve ott sem lett volna. - De mirt hagyod, hogy aes sedai-nak
adja ki magt? Mg ha az igazi aes sedai-ok hagyjk is, a vgn komoly bajba
kerlhet!
- Mert valban aes sedai, birkapsztor! - vlaszolta Lan halkan. sem
pillantott Nynaeve-re! s mg mindig gy nzett ki, mint aki egy
szemvillans alatt ksz kirntani a kardjt. - Ami pedig a msik krdsedet
illeti... Nha ersebb nlad. Vagy te megfogadtad, amit mondtam?
Rand most mr vgre rnzett, s hitetlenkedve sszerncolta a homlokt.
Mg akkor is rtetlenkedett, mikor Nynaeve ltvnyosan megigaztotta srga
szegly vllkendjt.
- Nem. - A frfi megrzta a fejt, s csak ennyit mondott. - Igazad van. Nha
egszen egyszeren tl gyenge az ember ahhoz, hogy azt tegye, ami helyes.
- Mi a fenrl fecsegtek ti ketten? - csattant fel Nynaeve lesen.
- Csak frfidolgok - vlaszolta Lan.
- Nem rtend - tette hozz Rand.
Nynaeve szipkolt egyet. A frfiak esze tz esetbl kilencszer csak a
pletykn s az ostoba fecserszsen jrt. Vagy tz esetben tzszer. Fradtan
elengedte a saidart. Vonakodva. Randtl nem kellett megvdenie magt, de
szvesen magban tartotta volna mg egy kis ideig az Egyetlen Hatalmat.
Csak hogy rezze. Akrmilyen fradt volt is.
- Hallottunk Cairhienrl, Rand - mondta, s belerogyott az egyik szkbe.
Azok az tkozott Atha'an Miere nszemlyek kifacsartk, mint egy citromot! Ezrt jttl lruhban? Ha az ell akarsz elbjni, aki azt tette... - A frfi
fradtnak tnt. Kemnyebb volt, mint amikor Nynaeve utoljra ltta, de
nagyon fradt. Ennek ellenre llva maradt. Klns mdon Lanre
emlkeztetett. Mintha is brmelyik pillanatban kszen llt volna arra, hogy
elrntsa a kardjt, br nem volt nla fegyver. Taln ez a gyilkossgi ksrlet
jobb beltsra brhatn. - Rand, Egwene segthetne rajtad!
- Nem egszen bujklok - mondta. - Vagy legalbbis csak addig, amg nem
ltem meg azt a pr embert, akit meg kellett lnm. - A Fnyre, ppolyan
trgyilagosan beszlt rla, mint Alivia! Mirt mregettk egymst Lannel, s
mirt tettek gy, mintha nem a msikat lesnk? - s klnben is, hogyan
segthetne Egwene? - krdezte fradtan, s a zskot az asztalra tette. Lgyan,
de hatrozottan puffant, mintha valami nehz trgy rejlett volna benne. Gondolom, most mr is aes sedai! - A Fnyre, mintha mulatsgosnak tallta
volna a dolgot! - is itt van? Ti hrman, s kt igazi aes sedai! Csak kett!
Nem... Erre most nincs idm. Nlad kell hagynom valamit, amg csak...
- Egwene az Amyrlin Trn, te ostoba, gyapjagy bolond! - hrdlt fel
Nynaeve. Olyan jl esett vgre flbeszaktani valakit, miutn egsz nap az
szavba vgtak az emberek. - Elaida csak egy trnbitorl! Remlem, volt

annyi eszed, hogy nem mentl a kzelbe! Azt aztn megmondhatom neked,
hogy onnan nem tvoztl volna a tulajdon kt lbadon! Itt t valdi aes sedai
van, engem is belertve, s hromszz msik aes sedai Egwene-nel s egy
hadsereggel mr tban is van Tar Valon fel, hogy megdntsk Elaida
uralmt! Nzz vgig magadon! Brmilyen flnyesen beszlsz is, valaki kis
hjn meglt, s gy lopakodtl be ide is, mint egy trgyahord! Hol lehetnl
nagyobb biztonsgban, mint pp Egwene mellett? Mg azok a drgaltos
asha'manjeid sem mernnek szembeszllni hromszz nvrrel!
Na igen, ez aztn jlesett! A frfi megprblta eltitkolni a dbbenett, de
nem sikerlt neki.
- El sem hinnd, hogy mi mindent meg mernek tenni azok a drgaltos
asha'manjeim - mondta rvid hallgats utn. A hangja szrazabb volt, mint
egy homoksivatag. - Gondolom, akkor Mat is Egwene hadseregvel van?
A fejhez kapta a kezt, s megtntorodott.
Csak egy fl lps vlasztotta el ket egymstl, s Nynaeve mr ott is volt
mellette, mieltt kiegyenesedhetett volna. Nagy nehezen jra maghoz lelte
a saidart, s lbujjhegyre llt, hogy a kt tenyere kz foghassa a frfi fejt.
Hihetetlen erfesztssel megvizsglta Randet a saidar gyengd fonatval.
Szeretett volna valami mg hatkonyabb mdszert kidolgozni a
diagnosztizlsra, de egyelre nem sikerlt. Be kellett rnie ezzel. Ahogy a
fonatok belesppedtek a frfiba, Nynaeve llegzete elakadt. Tudta, hogy
Falmben sosem gygyul sebet kapott az oldalba, amire nem hatott a
Gygyts sem, s ami gy lktetett a hsban, mint a gonosz testet lttt
kzjegye. Most pedig egy jabb flig gygyult seb lktetett a rgin, s abban
is a gonoszsg lapult. Msfajta gonosz, s mintha csak a rgi tkrkpe lett
volna, de ppolyan ers volt, mint az elz. s egyiket sem tudta megrinteni
az Egyetlen Hatalommal. Nem mintha meg akarta volna - mr a puszta
gondolattl is libabrs lett -, de azrt megprblta. s valami lthatatlan
akadly ellkte onnan. Mintha valaki elzrta volna a sebet. s Nynaeve nem
ltta, mivel. Taln a saidinnal. Azon nyomban abbahagyta a fkuszlst, s
htralpett. A Forrst nem engedte el. Brmilyen fradt volt is, kln
erfesztsre volt szksge, hogy elengedje. Egyetlen nvr sem tudott
anlkl az Egyetlen Hatalom frfi felre gondolni, hogy a flelemnek legalbb
egy apr kis szikrja ne lobbant volna fel benne. Rand nyugodtan nzett r.
Nynaeve ebbe is beleborzongott. Ez a frfi itt olyan ms volt, mint az a Rand
al'Thor, aki a szeme lttra ntt fel! Hirtelen nagyon rlt, hogy Lan is itt van
vele, br ezt nehezre esett bevallania. Rbredt, hogy Lan mg mindig
ugyanolyan feszlt, mint amikor megltta Randet. Lehet, hogy gy csevegtek,
ahogy csak kt frfi tud egy j pipra val dohny s egy hatalmas kors sr
felett, de Lan veszlyesnek tartotta Randet. s Rand gy nzett Lanre, mint

aki tudja, hogy a msik frfi mit gondol, s elfogadja. Mert el kell fogadnia.
- Ez most mind lnyegtelen - mondta Rand, s az asztalon hever zskhoz
fordult. Nynaeve nem tudta, hogy most vajon a sebeire gondolt, vagy arra,
hogy Mat merre van. A zskbl elhzott kt szobrocskt. Egy-egy lb
magasak voltak. Az egyik egy blcs vons, szakllas frfit brzolt, a msik
egy legalbb olyan blcs, bks arc nt. Mindkettt hossz, lobog ruha
fedte, s mindketten egy-egy kristlygmbt tartottak magasba. Rand gy
emelte meg ket, mintha jval nehezebbek lennnek, mint amilyennek
ltszanak.
- Azt szeretnm, Nynaeve, ha vigyznl rjuk, amg csak rtk nem
kldetek. - A n szobrra tette a kezt, s egy pillanatra mintha habozott
volna. - Amg rted nem kldetek, Nynaeve! Szksgem lesz rd, mikor
hasznlom ket. Mikor hasznljuk ket. Majd ha elintztem azokat a
gazembereket! Azt eltte el kell intznem!
- Hasznljuk ket? - krdezte a n gyanakodva. Mirt kellett elbb mindig
meglni valakit? Br persze most nem ez volt a legfontosabb. - Mire? Ezek
ter'angrealok?
Rand blintott.
- Ezzel elrheted a valaha kszlt legnagyobb sa'angrealt, amivel saidart
lehet fkuszlni. Ha jl tudom, Tremalkingen van eltemetve, de mindez most
lnyegtelen. - A keze a frfi szobrra fondott. - Ezzel pedig elrhetem a frfi
prjt. Valaki... valaki egyszer azt mondta, hogy egy n s egy frfi, ha
egyszerre hasznlnk ezt a kt ter'angrealt, akr a Stt Urat is legyzhetnk!
Lehet, hogy egyszer mg arra is hasznlni fogom ket, de egyelre azt
remlem, hogy elg ersek lesznek ahhoz, hogy megtiszttsam a Forrs frfi
felt.
- Ha meg lehetne tiszttani, mirt nem tettk meg mg a Legendk Korban?
- krdezte Lan halkan. Olyan halkan, ahogy a penge kicsusszan a hvelybl. Egyszer azt mondtad, hogy bajba keverhetem Nynaeve-et. - Lehetetlennek
tnt, hogy a hangja mg kemnyebben csendljn, de mgis ez trtnt. - Te
viszont akr meg is lheted, birkapsztor! - s a hangjbl egyrtelmen
kihallatszott, hogy azt semmikpp sem hagyn.
Rand tekintete cseppet sem volt melegebb Lannl.
- Nem tudom, mirt nem prbltk meg. Nem is rdekel! Nekem akkor is
meg kell prblnom!
Nynaeve az ajkba harapott. gy vlte, hogy Rand most mr nem a
bartjaknt beszl, hanem mint az jjszletett Srkny - nha egszen
beleszdlt abba, hogy eldntse, az emberek pp a rangjuk szerint beszlnek
vele, vagy sem -, de ezttal az sem zavarta, hogy Lan beleszlt a dolgaiba.
Mindig beleszlt, s mindig bajt kevert vele, de ht Nynaeve amgy is az

szinte frfiakat szerette! De most idre lett volna szksge. Gondolkoznia


kellett. Nem azon, hogy mit tegyen. Azt mr tudta. Hanem azon, hogyan
gyzze meg rla a frfiakat. Lehet, hogy Rand nem fog rlni neki. s
Lannek egszen biztosan nem fog tetszeni. De ht persze a frfiak mindig azt
akartk, hogy a dolgok gy alakuljanak, ahogy egyszer, valami vad
pillanatban meglmodtk ket! s a nknek az volt a dolguk, hogy idrl
idre megmutassk nekik, hogy ez nem gy mkdik.
- Azt hiszem, ez a legcsodlatosabb tlet, amit valaha hallottam! - mondta,
s nem is hazudott akkort. A tbbi eshetsghez kpest tnyleg csodlatos
volt! - De nem rtem, hogy mirt kellene itt csrgnm, s arra vrnom,
hogy rtem kldess, mintha csak valami szobalny lennk! Megteszem, amire
krtl, de mg ma veled megynk!
Nynaeve-nek igaza volt. A frfiaknak egy cseppet sem tetszett az tlet.

Tizenkettedik fejezet
TLI LILIOM
Az egyik szolga majdnem orra bukott, olyan mlyen meghajolt, s Elayne
elkeseredetten shajtott fel, aztn knnyedn elsuhant mellette a Palota
folyosjn. Legalbbis igyekezett knnyedn siklani. Elvgre Andor
lenyrkse volt, s illett kirlyninek s nyugodtnak lennie. A
legszvesebben persze szaladt volna. Br akkor alighanem hasra is esett volna
tulajdon sttkk szoknyjban. Szinte rezte, ahogy a frfi dlledt szemekkel
mered utna s a trsai utn. Ez csak apr kellemetlensg volt, s klnben is,
hamar el fog mlni: annyit szmtott csak, mintha egy homokszem kerlt
volna a cipjbe. Az az tkozott Rand al'Thor mr megint azt hiszi, hogy
mindig mindenkinl jobban tudja, hogy mi a helyes. Annyi haszna sincs,
mintha viszketfval szrtk volna be a htam, s legalbb olyan kellemetlen!
De ha most is elszkik elle...!
- Ne feledjtek - mondta hatrozottan. - Semmit sem hallhat a kmekrl, a
vgottgykrrl meg az ehhez hasonl dolgokrl!
Mr csak az hinyzott volna, hogy az a tulok azt higgye, meg kell
mentenie. A frfiakra idnknt rtrt az ilyesmi. Nynaeve azt mondta, hogy
ilyenkor a mellszrzetkkel gondolkoztak. s igaza volt. A Fnyre, taln Rand
megprbln visszahozni a vrosba az aieleket s a saldaeaiakat is! Taln
visszahozn ket a Palotba! s brmilyen keser volt is a gondolat, Elayne
tudta, hogy nem tudn meglltani, ha Rand a fejbe venn ezt a marhasgot.
Hacsak nem akar vele nylt hborba keveredni. De lehet, hogy mg akkor
sem.
- Sosem mondok neki olyasmit, amit nem kell tudnia - vetette kzbe Min, s
zavartan nzett egy nyurga, riadt tekintet szolgllnyra, aki akkort
pukedlizett, hogy majdnem elterlt a vrsesbarna padln. Elayne oldalvst
pislogott Minre, s azon gondolkozott, hogy milyen j is volt nadrgot
hordani. Lehet, hogy jra meg kellene prblnia! Sokkal knnyebben mozgott
benne az ember, mint a szoknyban. Aztn blcsen hozztette, hogy magas
sark csizmt viszont nem hordana. Igaz, hogy Min majdnem akkora volt
benne, mint Aviendha, de mg Birgitte is illetlenl riszlta magt a
csizmjban, s Min szk nadrgjval s cspig sem r kabtjval
egyenesen botrnyos volt a ltvny!
- Ezek szerint te hazudsz neki? - Aviendha hangjt gyanakvs itatta t.
Megigaztotta a vlln a stt kendt, s a mozdulatbl csak gy sttt a

helytelents. Mrgesen meredt Minre s Elayne-re.


- Ugyan, dehogy! - vgott vissza Min lesen, s legalbb olyan
bartsgtalanul nzett az aiel nre. - Csak ha kell.
Aviendha kuncogott. Aztn maga is megdbbent azon, hogy nevetett, s
sietve fellttte az engesztelhetetlen, mrges arckifejezst.
Elayne nem tudta, mihez kezdjen velk. Meg kellett kedvelnik egymst!
Egszen egyszeren meg kellett kedvelnik egymst! De a kt n mgis gy
viselkedett, mint kt idegen macska egy aprcska zskban, amita csak
tallkoztak. , persze egyikk sem tiltakozott - hogyan is tehettk volna!
Hiszen egyikk sem tudta, hogy mikor kaphatjk mind a hrman a kezk kz
Randet legkzelebb! -, de Elayne remlte, hogy nem fogjk mg egyszer
bemutatni egymsnak, hogy melyikk milyen jl bnik a kssel. Nagyon
nyugodtan s nagyon bartsgosan, mindenfle fenyeget felhang nlkl, de
ugyanakkor nagyon nyltan s nagyon egyrtelmen. Msfell viszont
Aviendht lthatan elkprztatta, hogy Min mennyi kst hord magnl. Egy
nylnk fiatalember tnt fel elttk, egy tlcn a lmpkba val, magas
tkrket vitte. Mlyen meghajolt, ahogy elvonultak mellette. Sajnos olyan
dbbenten nzett utnuk, hogy egszen elfeledkezett a dolgrl, s alighanem
elejtette a tlct. A csrmpls betlttte az egsz folyost.
Elayne jfent shajtott egyet. Remlte, hogy a szemlyzet hamarosan
hozzszokik a dolgok j rendjhez. Egyltaln nem t bmultk meg ennyire,
mg csak nem is Aviendht, st, nem is Mint, br r azrt pran kvncsian
meredtek. Nem, az emberek a mgttk lpdel Caseille s Deni ltvnyn
dbbentek meg annyira, hogy megbotlottak a sajt lbukban, s elfelejtettk,
hogy mit is csinlnak ppen. Elayne-nek nyolc testre volt, s mikor reggel
felkelt, k ketten lltak az ajtajban.
A dbbent pillantsok egy rszt alighanem az okozta, hogy Elayne mgtt
grdistk vonultak, a msik rszt pedig az, hogy mindkt testre n volt.
Ehhez mg mindig nem szoktak hozz a Palota laki. De mindez mg nem
lepte volna meg ennyire az embereket. Birgitte azt mondta, hogy a testrk
egyenruhja ltvnyos lesz, s nem hazudtolta meg magt. Alighanem amint
elhagyta Elayne szobjt elz jszaka, azon nyomban felbresztette a Palota
sszes kalapost, varrnjt s szabjt. Mindkt n feje bbjn egy-egy
szles karimj, lnkvrs kalap lt, hatalmas, habos fehr tollal. A
mellkn szles, ds csipkezuhataggal szegett, lnkvrs pnt futott
keresztbe. Hfehr, gaskod oroszlnok szaladtak fel rajta. Fehr gallr,
skarlt-szn selyemkabtjukat tszabtk egy kicsit: most jobban a testkre
tapadt, s kis hjn a trdkig rt. Ugyanolyan szn, szk nadrg villant ki
alla, oldalt egyetlen fehr cskkal, s a csizmjukat addig fnyeztk, mg
csak fekete gymntknt nem ragyogtak. A csukljukon s a nyakukon

vagyont r csipkefodor csillogott. Meglehetsen flelmetesnek nztek ki, s


mg mintha a nyugodt tekintet Deni is peckesebben vonult volna. Elayne
gy vlte, hogy ha az arannyal kivert kardhvelyek s kardvek is
elkszlnek, mg bszkbbek lesznek. A lakkfests mellvrtrl s sisakrl
nem is szlva. Birgitte nknek sznt mellvrteket is kszttetett - Elayne
egszen biztos volt benne, hogy mikor elszr a Palota fegyverkovcsai el
llt az elkpzelssel, azok kis hjn sszeestek megdbbenskben!
Jelen pillanatban Birgitte pp jabb nket hallgathatott meg, hogy
kikerektse hszra a testrk szmt. Elayne rezte, hogy valamire
sszpontost, de nem vgez fizikai munkt. Ezek szerint a testrket
vlogatta. Vagy esetleg olvasott, netn kvet jtszott - br az rz ritkn sznt
idt a szrakozsra. Elayne remlte, hogy Birgitte beri hsz testrrel. Azt is
remlte, hogy elg elfoglalt ahhoz, hogy ne vegye szre, hogy mire kszl,
csak mikor mr elkendzte a ktst. Szomor volt elgondolnia, hogy mennyit
aggdott azon, hogyan tudn megakadlyozni, hogy Birgitte minden
mozdulatt rezze, mikor elg lett volna egyetlen egyszer krdst feltennie
Vandene-nek! A vlaszbl pedig leszrhette, hogy milyen keveset is tud arrl,
hogy mi minden jr az aes sedai lttel. Klnsen azokkal a rszeivel, amit
minden nvr mintha magtl tudott volna. Lthatan erre a krdsre is
minden nvr tudta a vlaszt, akinek valaha volt mr rzje - mg azok is,
akik szzies letet ltek.
Nha a dolgok egszen meglep mdon kvetkeztek egymsbl. Ha Birgitte
nem tallta volna ki, hogy testrkre van szksge, s ha Elayne nem akarta
volna olyan elszntan kitallni, hogy hogyan szkhetne meg ellk s az
rzje ell is, akkor sosem tudta volna meg idben, hogyan fedheti el a ktst.
Nem mintha azt tervezte volna, hogy mr az els nap megszkik a testreitl,
de jobb volt idben megtudakolni az ilyesmit. Birgitte mostantl semmikpp
sem engedte volna meg, hogy Aviendhval kettesben kiruccanjanak a vrosba.
Mg nappal sem, nemhogy jszaka! Aztn megrkeztek Nynaeve ajtajhoz, s
nem gondolt tbbet Birgittre. Legfeljebb csak annyit, hogy az utols
pillanatig nem szabad elkendznie a ktst. Rand ott volt, az ajt tloldaln!
Rand, aki nha gy eltlttte a gondolatait, hogy olykor mr gy rezte
magt, mint azok az ostoba libk, akik a meskben falnak mentek a frfiakrt.
Elayne mindig is gy vlte, hogy ezek a trtnetek csak a rosszindulat frfi
rk agyban foganhattak meg. De Rand nha tnyleg elvette az eszt! Br a
Fnynek hla, ez legalbb mg nem tnt fel a frfinak!
- Idekinn vrjatok meg, s ne engedjetek be senkit - parancsolta a
grdistknak. Most nem hagyhatta, hogy megzavarjk, vagy hogy
felfigyeljenek r. Kis szerencsvel mg elg j volt a testrei egyenruhja
ahhoz, hogy senki ne tudja, hogy mit jelent, ha ott posztolnak egy ajt eltt. -

Csak pr perc az egsz!


A kt n kurtn tisztelgett, s az ajt kt oldalra lltak. Caseille szigoran
nzett maga el, s a kardmarkolatra tmaszkodott, Deni pedig kt kzzel
megmarkolta hossz bunksbotjt, s enyhn elmosolyodott. Elayne egszen
biztos volt benne, hogy a zmk n azt hitte, hogy Min azrt hozta ide olyan
sietve, mert a titkos szeretjvel van tallkozja odabenn. s alighanem
Caseille is erre a kvetkeztetsre jutott. Nem viselkedtek valami
krltekinten a kt n eltt: ugyan nem mondtk ki Rand nevt, de pp
eleget vihorsztak azon, hogy gy s gy. De legalbb egyikk sem
tallt ki valami kifogst, amivel elmehetne, hogy rulkodjon Birgittnek.
Elvgre, ha a testrei voltak, akkor az testrei voltak, s nem az rzj!
Br Birgittt mindenkpp beengedtk volna hozz, ha tl hamar eltomptotta
volna a ktst.
Most mr a gondolatai is fecsegtek! Rjtt, hogy habozik. Az a frfi, akirl
minden egyes jjel lmodott, ott volt az ajt tloldaln, s pedig itt llt, s
nem mert bemenni. Mint valami buta liba! Olyan hossz ideje vrt mr r, s
most fl! Nem hagyhatta, hogy balul ssn ki a dolog. Nagy nehezen
sszeszedte magt.
- Kszen lltok? - A hangja nem volt olyan hatrozott, mint szerette volna,
de legalbb nem remegett. A torkban kl nagysg gombc lt. Mr rgta
nem rzett ilyet.
- Ht persze! - mondta Aviendha, de eltte nyelt egy nagyot.
- Kszen llok! - mondta Min elhal hangon.
Kopogtats nlkl mentek be, s sietve becsuktk maguk mgtt az ajtt.
Mg szinte alig lptk t a kszbt, Nynaeve mris dbbenten talpra pattant.
A szeme riadtan elkerekedett, de Elayne alig vette szre t s Lant, br az rz
des pipadohnynak illata belengte az egsz szobt. Rand tnyleg ott volt.
Olyan nehz volt elhinnie, hogy ott lesz! Az a rmes lca, amirl Min beszlt,
mr eltnt, csak a szakadt ruha s a durva keszty maradt meg belle, s
olyan... Olyan gynyr volt! Felugrott, amint szrevette ket, de mieltt
kiegyenesedhetett volna, megtntorodott, s kt kzzel kellett kapaszkodnia az
asztalba, hogy el ne essen. Rekedten, zihlva kapkodott leveg utn. Elayne
azonnal maghoz lelte a saidart, s fel lpett, de aztn megllt, s elengedte
a Forrst. A Gygytshoz kevss rtett, s klnben is, Nynaeve jval
gyorsabban mozgott nla. Mr krbe is vette a saidar ragyogsa, s felemelt
kzzel tartott a frfi fel.
Rand htralpett, s elhessegette magtl a nt.
- Ezt nem tudod meggygytani, Nynaeve! - mondta durvn. - s klnben
is, gy tnik, hogy te nyertl a vitban!
Az arca kemny, rezzenstelen maszk volt, s elrejtette az rzseit, de a

tekintete vgyakozva tapadt Elayne-re. s Aviendhra. Elayne maga is


meglepdtt azon, hogy mennyire rl ennek. Remlte, hogy gy lesz,
remlte, hogy a nvre kedvrt le tudja gyzni a fltkenysgt, s most
kiderlt, hogy nem is volt mit legyznie! A frfinak lthatan nehezre esett
kiegyenesednie, s legalbb ilyen nagy erfesztsbe tellett, hogy levegye a
szemt Elayne-rl s Aviendhrl, br persze igyekezett elrejteni a
gyengesgt.
- Mr rg el kellett volna indulnunk, Min! - nygte.
Elayne elttotta a szjt.
- Lett volna kped elmenni gy, hogy mg csak nem is beszlsz velem? Mg
csak nem is beszlsz velnk? - prselte ki magbl.
- Frfiak! - horkant fel Min s Aviendha ugyanabban a pillanatban, s
dbbenten egymsra nztek. Sietve leengedtk keresztbe font karjukat. Egy
pillanatra akr egyms tkrkpei is lehettek volna, brmilyen klnbzek
voltak amgy. A dhs n szobrai.
- Azok a gazemberek, akik Cairhienben megprbltak meglni, egy
szempillants alatt romba dntenk a palott, ha tudnk, hogy itt vagyok mondta Rand halkan. - Taln akkor is, ha csak gyantank! Gondolom, Min
mr mondta, hogy asha'manek voltak. Ne bzzatok meg bennk! Legfeljebb
csak hrmukban. Taln. Damer Flinn, Jahar Narishma s Eben Hopwill azok.
Bennk taln meg lehet mg bzni. Ami a tbbieket illeti... - klbe szortotta
a kezt, br taln ez fel sem tnt neki. - Nha a kard a forgatja ellen fordul,
de akkor is szksgem lesz egy kardra. Csak tartstok tvol magatokat a
feketekabtosoktl, s akkor nem lesz gond. De most igazn nincs idm
beszlgetni! A legjobb, ha minl hamarabb eltnk!
Elayne tvedett. Rand egyltaln nem olyan volt, mint amilyennek
meglmodta. Rgebben volt benne valami kisfis, de ez gy eltnt belle,
mintha csak kigettk volna az utols szikrjt is. A lnynak a szve vrzett
rte. De gy vlte, hogy Rand mr nem is bnja, hogy gy esett. Taln ha
akarn, sem tudn bnni.
- Egy valamiben igaza van - mondta Lan pipval a szjban, ugyanolyan
halkan, s ugyanolyan kemnyen. Rla is nehz volt elkpzelni, hogy valaha
is kisfi lett volna. Kk szeme jgdarabknt csillant a homlokt kettszel,
fonott brpnt alatt. - Mindenki nagy veszlyben van, aki mellette marad.
Mindenki!
Valamirt Nynaeve hangosan felhorkantott. Aztn az asztalon hever, tmtt
brzskra tette a kezt, s elmosolyodott. Br a mosoly hamar leolvadt az
arcrl.
- Vajon n s az anyavrem gyvk volnnk? - csattant fel Aviendha, s
cspre tette a kezt. A kendje lecsszott a vllrl, s a fldre hullott, de

nagy elszntsgban szre sem vette. - Ez a frfi itt tohhal tartozik neknk,
Aan'allein, s mi is tohhal tartozunk neki. Ki kell tallnunk, mihez kezdjnk!
Min szttrta a kezt.
- Igazn nem tudom, hogy mit lehetne kezdeni a dohhal, azon kvl persze,
hogy kiszellztet az ember, de n egy tapodtat sem megyek innen, amg nem
beszlsz velk, Rand! - gy tett, mintha szre sem venn Aviendha gyilkos
pillantst. Rand nagyot shajtott, s az asztalnak dlt. Kesztybe bjtatott
kezvel vgigszntott vllig r, vrsesbarna, gndr frtjein. gy tnt,
mintha sajt magval vitatkozott volna.
- Sajnlom, hogy vgl is nlatok ktttek ki a sul'damok s a damanek mondta vgl. A hangjban csendlt is egy kis bntudat, br nem tl sok.
Ennyi ervel akr azt is sajnlhatta volna, hogy hideg van. - Azt szerettem
volna, ha Taim azoknak a nvreknek adja t ket, akikrl azt hittem, hogy
veletek vannak. Taln azt hitte, hogy ez a rengeteg javasasszony, akiket
Nynaeve sszeszedett, szintn aes sedai! - Csendesen elmosolyodott, de a
szemben nem csillant vidmsg vagy rm.
- Rand - kezdte Min halkan, fenyegeten.
A frfinak volt kpe krden visszanzni r, mintha nem rten, mit akar! s
mr folytatta is!
- Klnben is, lthatan elg javasasszony van veletek ahhoz, hogy
elbnjatok velk, mg csak t nem tudjtok ket adni a... a tbbi nvrnek,
azoknak, akik Egwene-nel vannak. Milyen furcsa! A dolgok igazn sosem gy
alakulnak, ahogy az ember vrn! Ki gondolta volna, hogy az a pr nvr, aki
megszktt Elaida ell, ekkora lzadst kpes sztani? s Egwene az
amyrlinjk! s a Vrs Kz Bandja a hadserege! Azt hiszem, nem is baj, ha
Mat mg egy ideig mellette marad! - Valamirt pislogni kezdett, s ttovzva
a homlokhoz rt, aztn ugyanolyan lehetetlenl nyugodt hangon folytatta. Mindegy. Mindenhol trtnnek furcsa dolgok. St, mintha ms sem trtnne!
Ahogy a dolgok llnak, mr azon sem lepdnk meg, ha a toronybli bartaim
sszeszednk a btorsgukat, hogy nyltan cselekedjenek!
Elayne felvonta a szemldkt, s Nynaeve-re nzett. Javasasszonyok? A
Banda Egwene hadserege, s Mat vezeti? Nynaeve olyan rtatlanul pislogott
r, hogy mr csak ezrt is eltlte volna brmelyik brsg. Elayne gy vlte,
hogy most gysem lnyeges, mit hisz Rand. gy is, gy is elg hamar
megtudja, hogy mi az igazsg, feltve, ha sikerl rbeszlnik, hogy
csatlakozzon Egwene-hez. s klnben is, sokkal fontosabb elintznivaljuk
is volt! A frfi csak flrebeszlt, br persze igyekezett gy tenni, mintha
msrl lenne sz. Azt hitte, hogy elterelheti a figyelmket?
- Rand, ennek az gvilgon semmi rtelme nincs! - Elayne a szoknyjba
markolt, mert klnben az ujjt rzta volna a frfira. Vagy az klt. Egyltaln

nem volt benne biztos, hogy nem pofozn meg! A tbbi nvrnek? Azt akarta
mondani, hogy az igazi aes sedai-oknak! Mgis mit kpzel? s a toronybli
bartai! Tnyleg olyan ostoba, hogy mg mindig hisz Alviarin furcsa
levelnek? Elayne hangja hatrozott volt, ellentmondst nem tr. - Mindez
most teljesen lnyegtelen, s ezt te is pontosan tudod. Most rlad kell
beszlnnk. Rlad, Aviendhrl, Minrl s rlam. s nehogy azt hidd, hogy
megszhatod! Nem hagyod el a Palott, amg nem beszltk meg!
A frfi egy vgtelenl hossz pillanatig csak nzte, nzte, s az arca meg
sem rezdlt.
Aztn nagyot shajtott, s az arca kkemny lett.
- Szeretlek, Elayne! - Aztn mr szinte levegt sem vett, csak gy zuhantak
ki belle a szavak, mint a vz az tszakadt gton. Az arckifejezshez kpest a
kfal is lgynak tnt volna. - Szeretlek, Aviendha! Szeretlek, Min! s
egyiktket sem szeretem se jobban, sem pedig kevsb, mint a msikat! s
nem csak az egyiktket akarom! Hanem mindhrmatokat! Ezt akarttok
hallani, ugye? Parzna vagyok! Most pedig nyugodtan elmehettek, htra sem
kell pillantanotok! s klnben is, ez az egsz rltsg! Senkit sem
szerethetek!
- Rand al'Thor - siktotta Nynaeve -, ez a legfelhbortbb dolog, amit
valaha hallottam tled! Micsoda dolog, hogy egyszerre hrom nnek vallasz
szerelmet? Te nem csak parzna vagy, hanem...! Azonnal krj tlk
bocsnatot!
Lan kirntotta a pipt a szjbl, s dbbenten nzte Randet.
- Szeretlek, Rand - mondta Elayne egyszeren -, s br nem krted meg a
kezem, hozzd akarok menni felesgl!
Enyhn elpirult, de aztn az eszbe jutott, hogy nem is olyan sokra mg
ennl is nyltabban akart beszlni a frfival. Ettl mg igazn nem kellett
volna zavarba jnnie... Nynaeve szja folyamatosan mozgott, de egy hang
sem jtt ki a torkn.
- A szvem a kezedben van, Rand - mondta Aviendha, s gy ejtette ki a
nevt, mintha valami ritka drgasgrl beszlne. - Ha menyasszonyi koszort
ktsz nekem s az anyavremnek, felveszem! - s is elpirult. Igyekezett
azzal elfedni a zavart, hogy lehajolt, s felvette a kendjt a fldrl. Az aiel
szoksok szerint nem mondhatott volna ilyet. Nynaeve vgre kiprselt
magbl valamifle hangot. Halkan felnyikkant.
- Ha mg mindig nem hiszed el, hogy szeretlek - mondta Min -, akkor nem
csak vak vagy s sket, de halott is! - aztn egyltaln nem pirult el, st,
stt szeme csintalanul villogott, s lthatan a legszvesebben elnevette volna
magt. - Ami pedig a hzassgot illeti, azt majd mi hrman kitalljuk, hogyan
legyen. gyhogy ksd fl a gatydat!

Nynaeve kt kzre kapta a hajfonatt, s j ersen megrntotta. Hangosan,


zihlva vette a levegt. Lan elszntan tanulmnyozta a pipja tartalmt.
Rand gy nzett rjuk, mintha mg sosem ltott volna eleven nt, s most
nem rten, mifle llat ez.
- Ti mindannyian megrltetek - bkte ki vgl. - Persze, hogy felesgl
vennm brmelyiktket! A Fnyre, a legszvesebben mindegyiktket
felesgl vennm! De ti is tudjtok, hogy errl sz sem lehet!
Nynaeve belerogyott az egyik szkbe, s mr csak a fejt csvlta nagy
fradtan. Magban morgott. Elayne gy hallotta, hogy arrl motyog, hogy
most aztn a Nkr tagjai is lenyelnk a nyelvket.
- De nem csak errl kell beszlnnk - mondta Elayne. A Fnyre, Min s
Aviendha gy mregettk frfit, mintha egy klnsen des stemnyt tettek
volna a tnyrukra! is igyekezett egy kicsit kevsb... mohn mosolyogni. Azt hiszem, jobb lesz, ha tmegynk a szobmba. Nem kellene ezzel
zavarnunk Nynaeve-et s Lant!
Br persze inkbb attl flt, hogy Nynaeve megprbln megakadlyozni a
tervket, ha tudomst szerezne rla. A folykzi asszony egyre lelkesebben
hivatkozott az aes sedai-ok rangsorra, ha alulmaradt egy vitban.
- Igen - mondta Rand lassan. Nynaeve-re nzett, s valamirt hozztette: Mondtam, Nynaeve, hogy te nyertl. Nem megyek el anlkl, hogy mg ne
beszlnk veled!
- ! - rezzent ssze Nynaeve. - Igen! Ht persze, hogy nem! Tudjtok,
lttam felnni - zagyvlta ssze, s szdelegve Elayne-re mosolygott. - Mr
plys kora ta ismerem! Ott voltam az els lpseinl is! Nem brja ki sokig
anlkl, hogy ne beszlgetne el velem!
Elayne gyanakodva mrte vgig Nynaeve-et. A Fnyre, gy beszlt, mint
egy reg dajka! Br Lini sosem zagyvlt. Elayne szintn remlte, hogy Lini
mg l, s jl van, de ugyanakkor flt tle, hogy nincs igaza. Mirt viselkedik
ilyen furcsn Nynaeve? Alighanem kszl valamire! s ha nem vgja a
fejkhz, hogy akkor is megcsinlja, ha nekik nem tetszik, s klnben is, a
rangids aes sedai a Palotban, akkor mg is tudja, hogy tilosban jr.
Rand hirtelen hullmozni kezdett, mintha csak a leveg hirtelen
felforrsodott volna krltte, s Elayne fejbl kifutott minden ms
gondolat. Egy pillanat mlva a frfi... valaki mss vltozott. Alacsonyabb
volt, vaskosabb, durvbb s egszen egyszeren llatias. s olyan undort
volt a klseje, hogy Elayne-nek mg az sem jutott eszbe a dbbenettl, hogy
Rand az Egyetlen Hatalom frfi rszt hasznlja! Zsros, fekete haja
egszsgtelenl spadt, bibircskos, szrpamacsos arcba lgott. Gums,
dagadt orrn egy klnsen csf pldny trnolt. Vaskos ajka lefittyedt, s
Elayne azon sem lepdtt volna meg, ha nagy cseppekben megindul a nyla.

A frfi behunyta a szemt, s nyelt egy nagyot. Megkapaszkodott a szk


karfjban. Nem akarta ltni, milyen arcot vg a hrom n.
- Mg mindig gynyr vagy, Rand! - lehelte Elayne gyengden.
- Ugyan! - horkant fel Min. - Egy kecskebak is eljulna, ha megltn!
Valban igaza volt, de azrt nem kellett volna ilyeneket mondania. Aviendha
felnevetett.
- J humorod van, Min Farshaw! Egy egsz nyjra val kecske eljulna, ha
megltn!
A Fnyre, igaza volt! Elayne alig tudta elfojtani a nevetst.
- Az vagyok, aki vagyok - mondta Rand, s felkelt a szkbl. - Csak ti nem
lthatjtok!
Mikor Deni megpillantotta Randet az lruhjban, a mosoly szertefoszlott az
ajkn. Caseille elttotta a szjt. Ennyit arrl, hogy a szeretmmel tallkozom,
gondolta Elayne, s magban jkat nevetett. Egszen biztos volt benne, hogy
a durcs fintorral tmolyg Randet legalbb annyian megnzik, mint a kt
grdistant. s abban is egszen biztos volt, hogy senki mg csak nem is sejti,
hogy ki lehet. A folyosn szorgoskod szolgk alighanem azt hittk, hogy
valamifle bntetten kaptk. gy nzett ki. Caseille s Deni is gyanakodva
nztek r, mintha attl tartannak, hogy krt tesz valakiben vagy valamiben.
A grdistk kis hjn vitatkozni kezdtek, mikor rjttek, hogy Elayne az
ajtaja eltt akarja hagyni ket, Randet pedig be akarjk vinni magukkal. A
frfi lcja hirtelen mr nem tnt mulatsgosnak. Caseille szja
elkeskenyedett, s Deni arcn makacs, elgedetlen grimasz fnylett fel.
Elayne-nek kis hjn fel kellett mutatnia a nagykgys gyrjt is, hogy a kt
grdista vgre engedelmesen elfoglalja a helyt az ajt kt oldaln, de mg
gy is fintorogtak. A lny lgyan becsukta az ajtt, br a helytelent
pillantsok kereszttzben a legszvesebben becsapta volna. A Fnyre, Rand
igazn vlaszthatott volna valami kevsb zlstelen larcot!
A frfi egyenesen a beraksos kis asztalhoz lpett, s nekitmaszkodott. A
leveg megremegett, s Rand ismt Rand lett. Az arany s vrs srknyfejek
fmesen csillogtak a kzfejn.
- Innom kell valamit - motyogta rekedten, s lthatan felcsillant a szeme,
mikor szrevette a fal mellett ll, a hossz asztalon vrakoz, magas nyak
ezstkancst.
Mg mindig nem nzett Elayne-re, Minre vagy Aviendhra. Gyengn, megmegtntorodva az asztalhoz lpett, s tlttt magnak az egyik ezstserlegbe.
Egyetlen, hossz korttyal kiitta a felt. Az des, fszeres forralt bor Elayne
reggelijhez tartozott, s alighanem csak ott felejtettk. Mostanra mr
jghideg lehetett. Senki nem vrta, hogy a lny ilyen hamar visszatrjen a
szobjba: a tzet nem lesztettk jra, s a parzs is lassan elhamvadt. De a

frfi meg sem prblt fkuszlni, hogy megmelegtse a bort. Elayne legalbb
a gzt ltta volna, ha megteszi! s mirt stlt oda a kancshoz, ahelyett hogy
a Leveg szlain maghoz rptette volna? Rgebben mindig ilyesmiket
csinlt, s hol a boroskupk, hol a serlegek repkedtek a fejk krl!
- Jl vagy, Rand? - krdezte aggdva. - Mrmint gy rtem, hogy ugye nem
vagy beteg? - A gyomra sszeszorult, ha csak rgondolt, hogy mifle baja
lehet a frfinak. - Nynaeve biztosan...
- Jl vagyok, nem is lehetnk jobban - mondta a frfi szrazon. s mg
mindig htat fordtott nekik. Kiitta a bort, s jra megtlttte a serleget. Szval mi is az, amit Nynaeve-nek nem volt szabad hallania?
Elayne felvonta a szemldkt, s sszenzett Aviendhval s Minnel. Ha
Rand is tltott a mesterkedskn, akkor Nynaeve egszen biztosan tudta,
hogy el akartak titkolni elle valamit! Mirt hagyta, hogy megtegyk? s
honnan jtt r Rand, hogy mirl van sz? Aviendha csodlkozva rzta meg a
fejt. Min is megrzta a fejt, de gy mosolygott, mint aki azt mondja, hogy
idnknt fel kell kszlni az ilyesmire. Elayne-t egy pillanatra elnttte a nem, nem a fltkenysg, kztk sz sem lehetett volna ilyesmirl szomorsg, hogy Min ilyen sok idt tlthetett a frfival, pedig nem. Nos,
ha Rand ennyire szerette a meglepetseket...
- Az rznkk akarunk tenni - mondta ki, lelt egy szkre, s nyugodtan
elrendezte a ruhjt. Min az asztalra lt, s jkedven hintztatta a lbait.
Aviendha trklsben lekuporodott a sznyegre, s szpen, komtosan
eligazgatta vaskos gyapjszoknyjt. - Mind a hrman. s eltte azrt illik
megkrdeznnk tged!
Rand dbbenten prdlt meg, s vgignttte magt a borral. A kancs
felborult, s szinte az sszes bor kimltt, mieltt a frfi kapkodva
felllthatta volna. Fojtottan kromkodott, s sietve kilpett a sznyegen egyre
nvekv nedvessgfolt kzeprl, aztn visszatette a tlcra a kancst. Durva
kabtjn hatalmas, stt folt ktelenkedett, s hiba is igyekezett lesprni az
rdes vszonrl a vrvrsen csillog cseppeket. Elayne-nek tetszett a
ltvny. Rand kellen meglepdtt.
- Ti tnyleg teljesen megrltetek! - hrdlt fel a frfi. - Tudjtok, hogy mi
vr rm! s tudjtok, hogy ez mit jelent mindazoknak, akik hozzm vannak
ktve! Mg ha nem rlk meg, akkor is t kell lnik a hallomat! s mit
jelent az, hogy mind a hrman? Min nem is tud fkuszlni! s klnben is,
Alanna Mosvani megelztt titeket. aztn nem vacakolt azzal, hogy
megkrdezzen! Verinnel pp a folykzi lnyokat vittk a Toronyba. Mr
hnapok ta hozz vagyok ktve!
- s ezt el merted titkolni ellem, te gyapjagy birkapsztor? - kiltott fel
Min. - Ha csak sejtettem volna!

Knnyedn elkapott egy kst a kabtujjbl, villmgyorsan megprgette az


ujjai kztt, aztn komoran rmeredt, s mogorvn visszatette a helyre. A
gygymd legalbb olyan vgzetes lett volna Randre, mint Alannra.
- Ez trvnyellenes volt. - Aviendha flig mondta, flig krdezte. Az keze
is a kse markolatra tvedt.
- Az nem kifejezs! - vlaszolta Elayne keseren. Undortnak tallta, hogy
egy nvr ilyesmire vetemedhetett. s hogy Alanna meg merte tenni Randdel!
Eszbe jutott a stt, tzes Zld nvr lnk mosolya, lobbankony
termszete. - Alanna tbb tohhal tartozik neki, mint amit akr egsz letben
vissza tudna fizetni! s neknk is. Ha a kezem kz kapom, azt fogja kvnni,
hogy brcsak megltem volna!
- Ha a keznk kz kapjuk - hangslyozta ki Aviendha.
- Na ltjtok! - Rand a serlegbe meredt. - Most mr ti is tudjtok, hogy
ennek az egsznek nincs semmi rtelme. n... azt hiszem, jobb lesz, ha most
visszamegyek Nynaeve-hez. Min, velem jssz?
Brmit mondtak is neki, gy tnt, hogy mg mindig nem hiszi el, hogy
szeretik. A hangja lemondan csendlt, mintha csak azt vrta volna, hogy Min
vgl mgis elhagyja. Nem volt benne flelem, csak fjdalom. s lemonds.
- De igenis van rtelme! - mondta Elayne elszntan. Elrehajolt, s a puszta
akaraterejvel prblta rvenni a frfit arra, hogy fogadja el az ajnlatukat. Az egyik kts nem vd meg a msik ellen. Az pusztn szoks krdse, hogy
a nvrek nem ktik meg ugyanazt az embert, Rand, mert nem akarnak
megosztozni rajta, de ez nem azt jelenti, hogy ne lehetne megtenni. s nem
tkzik a Torony trvnyeibe sem. - Termszetesen az aes sedai-ok szoksai
ltalban legalbb olyan ersek voltak, mint az rott trvnyek: a nvrek
legalbbis gy gondoltk. Nynaeve pedig minden ldott nap egyre
vehemensebben kvetelte, hogy az utols szcskig tartsk be az aes sedai
szoksokat. Mindig a Torony megbecslsvel jtt. Ha megtudja, hogy mit
tettek, alighanem akkort robban, hogy a Palota is darabokra esik! - De mi
meg akarunk osztozni rajtad! s meg is fogunk osztozni rajtad, ha
beleegyezel!
Milyen knny volt ezt kimondani! Egykor, nem is olyan rgen, mg
lehetetlennek gondolta volna. Aztn rjtt, hogy legalbb annyira szereti
Aviendht, mint Randet - csak ppen mskpp. s Mint is: is a nvre volt,
br vele nem fogadtk testvrl egymst. Alannt tettl talpig vresre fogja
verni, ha a keze kz kerl, de Min s Aviendha ms tszta volt. k Elayne
rszei voltak. Valahogy Elayne rszei voltak, s Elayne is az rszk volt.
Meglgytotta a hangjt.
- Rand, krlek! Hadd kssnk magunkhoz!
- Min - motyogta a frfi vdln. A lnyra pillantott, s ktsgbeesetten

csillant a tekintete. - Tudtad, hogy gy lesz, ugye? Tudtad, hogy ha csak


megpillantom ket... - Megrzta a fejt, mintha nem akarn, vagy nem tudn
befejezni a mondatot.
- A ktsrl fogalmam sem volt. Nekem is csak egy rja magyarztk el vlaszolta Min, s olyan gyngden nzett Randre, hogy Elayne olyat mg
csak nem is ltott. - De tudtam, remltem, hogy valami ilyesmi trtnik, ha
jra ltod ket. Van, aminek meg kell trtnnie, Rand! Meg kell trtnnie!
Rand a boroskupba mlyedt, s a percek mintha vszzadokig tartottak
volna, aztn felemelte a fejt, s visszalkte a serleget a tlcra.
- Jl van - mondta halkan. - Nem mondom, hogy nem akarom, mert igenis
akarom. De a Fny gessen meg rte! Gondoljatok bele, mibe kerl ez nektek!
Gondoljatok bele, mit kell cserbe elviselnetek!
Elayne-nek nem kellett arra gondolnia, hogy mi lesz a kts ra. Az els
pillanattl kezdve tudta, s gyakran megvitatta Aviendhval is, hogy a lny
egszen biztosan rtse a dolgot. Elmagyarzta Minnek is. A kzmonds is gy
tartotta, hogy ha az ember hajland megfizetni az rat, megtehet brmit. s
egyikknek sem kellett sokat gondolkoznia a dolgon: mind a hrman
hajlandak lettek volna brmit megadni rte. De nem volt vesztegetni val
idejk. Elayne kinzte volna Randbl, hogy most, az utols pillanatban mg
meggondolja magt, s nem hagyja, hogy ekkora fjdalmat vllaljanak rte.
Mintha brmi beleszlsa lenne a dologba! Megnyitotta magt a saidar eltt,
s sszekapcsoldott Aviendhval. Egymsra mosolyogtak.
Mindig rmmel tlttte el, hogy rzi a nvrt, tudja, hogy mit rez, hogy
milyen llapotban van. Ez olyasmi volt, amit nemsokra tlhet Randdel is.
Aprlkosan eltervezte, hogyan lehetne megvalstani a terveit, s minden
lehetsges szempontbl vgiggondolta a fonatokat. Az aiel anyavrr fogadsi
szertartskor ltott fonatok nagyon sokat segtettek. Az igazsg szerint akkor
fogalmazdott meg benne elszr, hogy mit kell tennie.
vatosan, gondosan megfonta a Szellem fonatt. Tbb szz apr kis szlat
kttt egybe, s a padln l Aviendhra vetette. Aztn ugyanezt a fonatot
rcssztatta az asztalon kuporg Minre is. Voltakpp nem kt klnll
fonatrl volt sz, hanem egyrl. Ugyanolyan gondos megmunkltsggal
villogtak, s gy tnt, mintha az egyikre rnzvn a msikat is ltn. Ezek
persze nem ugyanazok a fonatok voltak, mint amiket az anyavrr fogadskor
a Tuds Asszonyok hasznltak, de ugyanazon az elven alapult a minta.
sszefogtk ket: ami a hlba fogott emberek egyikvel trtnt, azt
megreztk a tbbiek is. Amint a helyre cssztatta az utols szlat is, tadta a
kr irnytst Aviendhnak. A mr megfont szlak a helykn maradtak, s
Aviendha azonnal nekiltott, hogy elksztse a maga szlait Elayne s Min
kr. Pont ugyanolyanok voltak, mint Elayne-i. sszemosta a kt szlat, s

most mr nem lehetett volna megmondani, melyiket ki csinlta. Aztn


visszaadta az irnytst Elayne-nek. A sok gyakorlsnak megvolt a ltszatja:
mostanra mr gyorsan s knnyedn dolgoztak egytt. A ngy szl, azaz
inkbb csak hrom, egyetlen fonatnak tnt.
Minden kszen llt. Aviendha legalbb olyan magabiztosnak tnt, mint
Birgitte szokott lenni. Egy kszikla megingathatatlansgval lt a sznyegen.
Min kt kzzel kapaszkodott az asztallapba, s sszekulcsolta a bokjt. Nem
lthatta a fonatokat, de magabiztos kis mosolyt villantott Elayne fel. A hatst
csak az rontotta el egy kiss, hogy bizonytalanul megnyalta a szja szlt.
Elayne mly levegt vett. gy ltta, mintha mind a hrman a Szellem
csipknl is vkonyabb, finom hljban lennnek. Most mr csak remlhette,
hogy az egsz tnyleg gy mkdik, ahogy gondolta.
Mindannyiuknl elcspte a szvetet, s vkony fonalban Rand fel hzta.
Egybetekerte a hrom szlat, s tvltotta az rzk ktsbe. Aztn az egszet
knnyedn, lgyan Randre helyezte, mintha csak egy kisbabt takart volna be.
A Szellem pkhlvkony fonatai a frfira libbentek, aztn belesllyedtek.
Rand mg csak nem is pislogott, de a kts kszen llt. Elayne elengedte a
saidart. Ksz voltak.
Rand kifejezstelen arccal meredt rjuk, aztn lassan a halntkhoz emelte
a kezt.
- , a Fnyre, Rand, de szrnyen fj! - suttogta Min elknzott hangon. - s
n nem tudtam! Mg csak nem is lmodtam rla! Hogyan tudsz egytt lni
ekkora fjdalommal? s a knok egy rszt mintha mr el is felejtetted volna!
Mintha mr megszoktad volna ket, mintha mr a rszeid lennnek! A gmek
a tenyeredben: mg mindig rzed, ahogy beld gnek! A srknyok a karodon,
hogy fjnak azok is! s az oldalad... A Fnyre, az oldalad! Hogyhogy nem
srsz, Rand? Hogy tudod megllni?
- a car'a'carn - nevetett fel Aviendha -, s ers, akr a Hromszoros Fld!
- Az arca bszkn, de milyen bszkn csillogott! De brhogy nevetett is, a
szembl knnyek zporoztak napbarntotta brre. - Az arany szlak! ,
azok az arany szlak! Tnyleg szeretsz, Rand!
Elayne egszen egyszeren csak a frfit nzte, s a fejben lapul jabb
rzsvilgot vizsglgatta gyengden. A sebek s hegek fjtak. De Rand mr
szre sem vette. A frfi csupa feszltsg volt, csupa ktely - de most ott
lobogott benne a hitetlenked rm. Az rzsei tlsgosan is merevek voltak,
mint a borostyn, ami egyszer rgen l nedv volt, most pedig kkemnyen
csillogott. De a merevsget tsztte hrom, aranyosan ragyog szl, ami
felvillant, ahnyszor csak Rand Minre vagy Aviendhra nzett. Vagy Elaynere. Tnyleg szerette! Mind a hrmukat szerette! s Elayne a legszvesebben
felnevetett volna. Ms nk ktelkedhetnek abban, hogy a frjk mit rez, de

mindig tudni fogja, hogy Rand szereti.


- A Fny adja, hogy tudjtok, mit tettetek - mondta Rand halkan. - A Fny
adja, hogy ne bnjtok meg... - A borostyn mg kemnyebbre dermedt. A
frfi egszen biztos volt benne, hogy fjdalmat fog okozni nekik, s mr elre
megaclozta magt. - Most viszont mennem kell. Mostantl legalbb tudni
fogom, hogy jl vagytok, s nem kell aggdnom miattatok! - Hirtelen
elvigyorodott, s ha a mosoly elrte volna a szemt is, kisfisnak tnt volna.
Mint egykor, rgen. - Nynaeve mr gy is azon aggdik, hogy biztos
elszktem anlkl, hogy elkszntem volna! Nem mintha nem rdemeln
meg, hogy leszlltsuk a magas lrl!
- Van mg valami, Rand - mondta Elayne, s nyelt egy nagyot. A Fnyre, s
mg azt hitte, hogy ez lesz a dolgok knnyebbik rsze!
- Azt hiszem, Aviendhval kellene beszlnem egy keveset, mieltt
elmegynk - vetette kzbe Min sietve, s leugrott az asztalrl. - Valahol, ahol
kettesben lehetnk. Ha megbocstotok?
Aviendha kecsesen felemelkedett a fldrl, s vgigsimtott a szoknyjn.
- Igen, Min Farshawnak s nekem igazn nem rtana sszeismerkednnk! Ktkedve mregette Mint, megigaztotta a vllkendjt, de egymsba
karoltak, gy mentek ki.
Rand gyanakodva nzett utnuk. Mintha csak sejtette volna, hogy a
tvozsukat elre megrendeztk. gy nzett ki, mint egy sarokba szortott
farkas. De az arany szlak ott ragyogtak a fejben.
- Van valami, amit k mr megkaptak tled, n viszont nem - mondta
Elayne, s khgni kezdett. Az arca lngvrsre gylt. Vr s hamu! Ms nk
hogyan kezdtek neki az ilyesminek? vatosan megvizsglta azt az
rzsvilgot, ami a frfit jelentette, aztn azt is, ami Birgittt. A n mg
mindig ugyanazt csinlta, mint az elbb. Elkpzelte, hogy egy zsebkendbe
csavarja, j alaposan elkti a kendt, s Birgitte mr el is tnt. Csak Rand volt
ott vele. s azok az arany szlak. A torkban egy tehn nagysg gombc
lapult. Nagyot nyelt, s mly levegt vett.
- Segtened kellene a gombokkal. - Megremegett a hangja. - Nem tudom
egyedl levenni ezt a ruht!
A kt grdista sszerezzent, mikor Min s az aiel lny kilptek a folyosra,
s dbbenten hztk ki magukat, mikor Min becsukta az ajtt, s rjttek,
hogy senki ms nem kveti ket.
- Ennyire nem lehet rossz az zlse! - motyogta a zmk, lmos szem r az
orra alatt, s ersen megszortotta a kezben lg bunksbotot. Min gy vlte,
ezt nem kellett volna meghallania.
- Tl btor, s tl rtatlan - hrdlt fel a nylnk, frfias testr. - A tbornok

figyelmeztetett minket, hogy ez lesz a vge!


Kesztys kezt az oroszlnos kilincsre tette.
- Ha most bementek, taln meg is nyz titeket - mondta Min knnyedn. Ltttok mr milyen, amikor dhs? Egy anyamedve is srva elkotrdna elle!
Aviendha kivonta a karjt Min kezbl, s arrbb lpett. A grdistkra
zdtotta a dht.
- Azt hiszitek, az anyavrem nem tud elbnni egyetlen fegyvertelen frfival?
Aes sedai, s oroszlnszve van! Ti pedig megeskdtetek, hogy kvetitek! Az
a dolgotok, hogy engedelmeskedjetek neki, nem pedig az, hogy mindenbe
belesstek az orrotokat!
A grdistk sszenztek. A zmkebb n megvonta a vllt. A nylnk
asszony elhzta a szjt, de levette a kezt a kilincsrl.
- Az a dolgom, hogy letben tartsam azt a lnyt - mondta kemnyen -, s
letben is fogom tartani! Most pedig, kislnykim, menjetek, jtszadozzatok a
babitokkal, s hagyjtok, hadd tegyem a dolgomat!
Min azon gondolkozott, hogy vajon elkapja-e a kst, s bemutassa-e az
egyik knnyed, de ltvnyos gyakorlatot, amit mg Thom Merrilintl tanult.
Csak hogy megmutassa nekik, hogy nem kislny. A nyurga n mr nem volt
fiatal, de mg nem kezdett szlni, s igencsak ersnek tnt. s gyorsnak is.
Min szerette volna azt hinni, hogy a msik asszony nem is annyira szles,
mint inkbb kvr - de a szve mlyn rezte, hogy az a vaskos kar csupa
izom. Egyikk krl sem villantak fel kpek vagy aurk, de ltta rajtuk, hogy
elg elszntak ahhoz, hogy meg is tegyk, amit rzsk szerint tennik kell.
De legalbb egyedl hagyjk Randet s Elayne-t! Taln tnyleg nincs r
szksg, hogy elvegye a kst. A szeme sarkbl szrevette, hogy az aiel lny
vonakodva engedi el a kse markolatt. Ha ez a nszemly nem hagyja abba,
hogy mindig ugyanazt tegye, amit , ht azt fogja hinni, hogy ennek a nagy
bohckodsnak az Egyetlen Hatalommal volt nhny olyan mellkhatsa,
amirl nem szltak neki elre! De persze be kellett ismernie, hogy ez mr a
bohckods eltt is gy volt. Lehet, hogy csak hasonlkpp mkdtt az
szjrsuk. Nem tetszett neki a gondolat. A Fnyre, persze, knny volt arrl
beszlni, hogy mind a hrmukat felesgl veszi Rand, de vgl ki mellett dnt
majd?
- Elayne btor - mondta a grdistknak -, btrabb, mint brki, akivel
tallkoztam! s nem ostoba! Ha azt hiszitek, hogy az, hamar bajba
keveredtek! - A kt n tizent, hsz vvel tbb tapasztalat nyugodt birtokban
nzett vissza r, s lthatan nem rdekelte ket, miket beszl. Mg egy perc,
s megint hozzjuk vgjk, hogy szaladjanak, keressk meg a dadjukat. Nos, nem csoroghatunk itt egsz nap, ha beszlgetni akarunk, ugye,
Aviendha?

- Nem m - lehelte az aiel lny feszlt hangon, s a grdistkat mregette


vrszomjasan. - Nem llhatunk itt egsz nap!
A grdistk mintha szre sem vettk volna ket. Nem az volt a dolguk, hogy
Elayne bartnit figyeljk. Min remlte, hogy j testrei a lnynak. Nem
ostoba, gondolta. Csak nha hagyja, hogy a btorsga elragadja. szintn
remlte, hogy Elayne nem fog olyan boztosokba keveredni, ahonnan nem
tud kiszabadulni!
Vgigsiettek a folyosn. Lapos oldalpillantsokkal mregette Aviendht. A
n a tls fal mellett lpdelt, s olyan messze volt Mintl, amilyen messze
csak a szles folyosn lehetett. R sem nzett a msikra. Elszedett egy dsan
vsett ezst karktt a tarsolybl, s elgedett mosollyal a karjra cssztatta.
Mr az els pillanattl kezdve killhatatlanul rtarti volt - Min nem is rtette,
hogy mirt! Az aieleket igazn nem kellett volna zavarnia, ha meg kell
osztozniuk egy frfin! Jval kevsb, mint t! De ha egyszer annyira
szerelmes volt Randbe, hogy mg arra is kpes volt, hogy megosztozzon rajta,
ha mshogy nem lehet az v! s senkivel sem tette volna meg olyan
szvesen, mint Elayne-nel. Elayne-nel mr szinte olyan volt, mintha nem is
osztoznnak rajta. De ez az aiel nszemly idegen volt. Elayne azt mondta,
hogy ssze kell ismerkednik. De hogyan, ha egyszer a msik nem hajland
beszlni vele?
Persze nem vesztegetett tl sok gondolatot sem Aviendhra, sem Elayne-re.
Tlsgosan is csodlatos rzs volt az, hogy a frfi ott lapult a fejben. Rand.
Az a kis rzelemcsom mindent elrult rla. Egszen biztos volt benne, hogy
a dolog nem fog mkdni, vagy hogy legalbbis vele nem fogjk tudni
sszektni Randet. Milyen rzs lesz szeretkezni vele most, hogy mr
mindent tud rla? A Fnyre! Hiszen akkor az azt jelenti, hogy Rand is
mindent fog rla tudni! Min egyltaln nem volt biztos benne, hogy ennek is
gy rl!
Hirtelen rbredt, hogy az rzsek s rzkek kis csoportja mintha
megvltozott volna. Volt benne valami... valami vrs izzs, valami hatalmas
robaj... Mintha egy erdtz lobbanna vgig a kiszradt fenyvesen. Mi lehet
ez...? A Fnyre! Megbotlott, s kis hjn orra esett. Ha tudta volna, hogy ez a
vad, pusztt vgy odabenn lapult a frfiban, hogy ilyen hesen s
megszllottan kvnta, akkor taln sosem merte volna hagyni, hogy
hozzrjen! Msfell viszont... Milyen csodlatos dolog lehet tudni, hogy
maga lobbantott lngra egy ekkora tzet! Alig vrta mr, hogy kiprblhassa,
hogy vajon is ekkora vadsgra kszteti-e... Hirtelen megbotlott, s csak azrt
nem esett el, mert idejben megkapaszkodott egy dszesen faragott ldban.
, a Fnyre! Elayne! Tzforr volt az arca. Ez olyan volt, mintha az gy
szln leselkedne!

Sietve kiprblta azt a trkkt, amirl Elayne meslt. Megprblta


elkpzelni, hogy becsavarja Rand rzseit egy vaskos kendbe. Semmi sem
trtnt. Hisztrikusan, kapkodva megprblta mg egyszer, de a vadul
rvnyl tz mg mindig ott robajlott! Nem lett volna szabad mindezt ltnia,
mindezt reznie! El kellett terelnie a figyelmt! Erre nem lett volna szabad
odafigyelnie! Taln ha beszlne...
- Meg kellett volna innia azt a szvlevl tet - buktak ki belle a szavak.
Csak az rintetteknek mondta el, hogy mit ltott, s nekik is csak akkor, ha
meg akartk tudni, de most mondania kellett valamit. - Ettl teherbe fog esni!
Kt gyermek lesz: egy fi s egy lny. Mind a ketten egszsgesek lesznek s
ersek!
- De ht gyerekeket akar szlni Randnek! - motyogta az aiel lny. Zld
szeme elremeredt, az llkapcsa megfeszlt, s a homlokn verejtk
gyngyztt. - n sem innk szvlevl tet, ha esetleg... - Megrzta magt, s
Minre meredt a folyos tloldalrl. - Az anyavrem s a Tuds Asszonyok is
mesltek mr rlad! Tnyleg elre ltod, hogy mi trtnik az emberekkel?
- Nha ltok dolgokat, s ha tudom, hogy mit jelentenek, akkor az meg is
trtnik - mondta Min.
Hangosan beszltek, hogy a msik hallja, mit mondanak, s a folyosn
tstnked, vrs-fehr egyenruhs szolgk meglltak, hogy bmuljk ket.
Min a folyos kzepre lpett. Flton bevrja az aiel lnyt, de nem megy
kzelebb egy lpssel sem! Pillanatnyi ttovzs utn Aviendha mell lpett.
Min azon gondolkozott, hogy vajon elmondja-e neki, hogy mit ltott, mikor
mind a ngyen egytt voltak. Aviendha is fog gyermekeket szlni Randnek.
Mghozz egyszerre ngyet! Br volt benne valami klns. Mind a ngy
gyermek egszsges lesz, de akkor is volt benne valami klns. s az
emberek nem mindig szerettk hallani a jvjket, akkor sem, ha azt
mondtk, hogy alig vrjk, hogy megtudjk, mi lesz. Min csak azt kvnta,
brcsak valaki meg tudn mondani, hogy neki magnak... Csendben lpdeltek.
Aviendha letrlte az izzadsgot a homlokrl, s nagyot nyelt. Min is nyelt
egyet. Rand minden rzse ott volt abban a kis gombolyagban. Minden egyes
rzse!
- Neked sem mkdtt a kend-trkk? - krdezte rekedten. Aviendha
pislogott, s az arca skarltvrs lett.
- Most mr sokkal jobb - tette hozz egy pillanattal ksbb. - Ksznm.
gy betlttte a fejem, hogy egsz elfeledkeztem rla! - Aztn sszerncolta a
homlokt. - Neked nem sikerlt?
Min elkeseredetten rzta meg a fejt. Ez gy nem volt tisztessges!
- De az segt egy kicsit, ha beszlhetek! - ssze kell bartkoznia ezzel a
nvel, ha azt akarjk, hogy ez az ostoba osztozkods mkdjn! - Ne

haragudj azrt, amit mondtam! Mrmint a dohhal kapcsolatban. Ismerem mr


egy kiss a szoksaitokat. Csak ht van valami abban a gazfickban, amitl
mindig szemtelen leszek! Nha olyasmit mondok, amirl tudom, hogy nem
kne! De azt hiszem, azt nem vennm j nven, ha nekillnl elverni, vagy ha
ki akarnl bellem szelni egy kis darabot azzal a kssel! Lehet, hogy tohhal
tartozom neked, de azt hiszem, valami ms mdjt kell kitallnunk a
dolognak! Ha kicsit tbb idm lesz, szvesen lecsutakolom a lovadat!
- ppolyan bszke vagy, mint a nvrem - motyogta magban Aviendha, s
sszevonta a szemldkt. Vajon mit rthetett ez alatt? - s j a humorod! Mintha csak magban beszlt volna. - s nem csinltl bolondot magadbl
Rand s Elayne miatt, ahogy a legtbb vzfldi n tette volna. s az eszembe
juttattad... - Nagyot shajtott, s felrntotta a vllra a kendjt. - Tudom, hol
tallhatunk egy kis oosquait... Ha tl rszeg vagy ahhoz, hogy gondolkozz,
taln... - Vgignzett a folyosn, s dbbenten megllt. - , ne! - mordult fel.
- Mg ne!
Minnek leesett az lla a feljk kzelg jelensg lttn. A dbbenet mg
Randet is kiszortotta a fejbl. A megjegyzsekbl mr tudta, hogy Elayne
grdjnak a hadseregtbornoka n, s radsul Elayne rzje is, de nem
hallott rla semmi tbbet. A kzelg n vastag, bonyolult fonatba fogott,
aranyszke hajt az egyik vlln tvetve viselte. Rvid, fehr gallros, vrs
kabt volt rajta, s buggyos, kk nadrgja szrt egy legalbb olyan magas
sark csizmba trte, mint amilyen Min volt. Aurk tncoltak krltte,
kpek villantak fel a fejnl s szikrztak a semmibe - tbb szz, tbb ezer
kp s aura! Min mg soha nem ltott egyetlen ember krl ennyi mindent.
Elayne rzje, a grda hadseregtbornoka kicsit... ingadozott... mintha mr
jcskn belekstolt volna az oosquaiba. Azok a szolgk, akik szrevettk,
habozs nlkl gy dntttek, hogy a Palota valamelyik msik szrnyban
van halaszthatatlan dolguk, s egy szempillantssal ksbb mr csak az rz,
Aviendha s Min csorogtak a szles folyosn. A n szre sem vette ket, mg
csak kis hjn hasra nem esett bennk.
- Te rohadtul sokat segtettl neki, ugye? - hrdlt fl, s megvegesed
tekintettel mrte vgig Aviendht. - Elszr csak gy hipp-hopp eltnik a
fejembl, aztn meg...! - Megremegett, s lthatan minden erejre szksg
volt, hogy valahogy uralkodjon magn, de gy is csak zihlva tudott levegt
venni. A lba alig tartotta meg. Megnyalta a szja szlt, nyelt egy nagyot, s
dhsen folytatta. - A Fny gesse meg, annyira sem tudok sszpontostani,
hogy ezt lerzzam magamrl! Hadd mondjam el, hogy ha azt csinlja, amit
szerintem csinl, akkor addig fogom azt a tzes kis szvecskjt vgigrugdalni
a Palotn, amg csak fel nem trlt minden folyost, utna meg gy
elfenekelem, hogy nem tud majd lelni egy hnapig! De tged is gy elverlek,

hogy...! Mg ha vgottgykeret kell hozz keresnem, akkor is!


- Az anyavrem felntt n, Birgitte Trahelion! - mondta Aviendha csittan,
de brmilyen magabiztosnak hangzott is, a vlla megereszkedett, s nem mert
a msik n szembe nzni. - Nem bnhatsz gy velnk, mintha gyerekek
lennnk!
- Majd ha rohadtul gy viselkedik, mint egy rohadt felntt, akkor rohadtul
gy fogok bnni vele, de ehhez nincs joga! Nincs joga ilyesmit csinlni az n
fejemben! Nem m...! - Birgitte amgy is elkdslt, kk szeme hirtelen
kidlledt. Az aranyhaj n elttotta a szjt, s sz nlkl elzuhant volna, ha
Min s Aviendha nem kapja el a kt karjnl fogva.
A n szorosan becsukta a szemt, s halkan felzokogott.
- Kt hnapig! - nyszrgte. Kiszaktotta magt a kt lny kezbl, s
gtiszta, jgkemny kk szemvel Aviendhra nzett. - Ha elvgod a
Forrstl, a te rszedet elengedem!
Aviendha mogorva, srtett pillantsa lesiklott rla.
- Te az Ezstjas Birgitte vagy! - lehelte Min. Mr azeltt is biztos volt
benne, hogy Aviendha kimondta volna a nevt. Nem csoda, hogy az aiel lny
gy viselkedett, mint aki attl tart, hogy a msik n ott helyben valra vltja a
fenyegetseit! Az Ezstjas Birgitte! - Lttalak Falmben!
Birgitte megugrott, mintha valaki megbkte volna, s sietve krbenzett.
Amint rjtt, hogy egyedl vannak, mintha megnyugodott volna. Egy kicsit.
Vgigmrte Mint.
- Brmit lttl is, az Ezstjas halott - mondta nyersen. - Most mr Birgitte
Trahelion vagyok, semmi tbb! - Az ajka megvonaglott egy pillanatra. - A
francette Birgitte Trahelion rn, ha gy jobban tetszik valakinek! s ezen
sajnos az sem vltoztatna, ha birkkat cskolgatnk egsz anyk napjn! s te
ki vagy, ha mr gy sszefutottunk? s mindig gy mutogatod a lbad, mint
valami tkozott tolltncos?
- Min Farshaw vagyok - vlaszolta a lny kurtn. lenne az Ezstjas
Birgitte, szz s szz legenda hse? De ht ez a n egyfolytban kromkodik!
s mit rtett azalatt, hogy az Ezstjas meghalt? Hiszen itt llt eltte! s
klnben is, az a sok ezer aura s kp, ami gy viharzott krltte, hogy
szinte ki sem lehetett venni, egszen egyszeren tl sok volt ahhoz, hogy
egyetlen emberletre vonatkozott volna! Meglep mdon a kpek egy rsze
egy ritka randa, idsebb frfihoz kapcsoldott, msok pedig egy jval
fiatalabb, de legalbb olyan csf fihoz, de Min valamirt tudta, hogy a kt
frfi ugyanaz. s akr legenda volt a n, akr nem, ez a lekezel hangnem
vgtelenl felbsztette! - Elayne, Aviendha s jmagam pp szereztnk
magunknak egy rzt - vgta oda gondolkozs nlkl. - s ha Elayne meg
akarja nnepelni egy kicsit, ht hadd tegye! A helyedben nem akarnk rtrni,

vagy knnyen lehet, hogy te nem fogsz tudni lelni a fenekedre!


Ennyi elg is volt ahhoz, hogy ismt az eszbe jusson Rand. A vad tzorkn
mg mindig ott lobogott a fejben, alig csitult valamennyit, de a Fnynek
hla, most mr nem... Elvrsdtt. pp elgszer fekdt mr a karjaiban, s
pp elgszer ltta, hogy pihen meg a frfi egy pillanatra a lepedk kztt... Ez
tnyleg olyan volt, mintha leselkedne!
- t? - krdezte Birgitte halkan. - Anym tejre! Beleszerethetett volna egy
zsebtolvajba vagy egy lktbe, netn egy erdei rablba is, de neki pp t
kellett vlasztania! Micsoda ostobasg! Amennyit lttam belle az elbb
emltett helyen, ez a gazfick amgy is tl csinos ahhoz, hogy ne legyen
belle baj! s klnben is, abba kell hagynia!
- Nincs hozz jogod! - morogta Aviendha elszntan, s Birgitte trelmetlenl
nzett vissza r. Lthatan a vgt jrta mr a trelme, de egyelre mg
valahogy kitartott.
- Lehet, hogy Elayne illedelmesebb egy talmouri aggszznl is, kivve, ha a
vrpadra kell felstlnia, de azt hiszem, elbb vagy utbb csak sszeszedi a
btorsgt, hogy megint rbrja a fit, hogy essenek neki a dolognak. Mg ha
meg is prblja azt a trkkt, amit az elbb csinlt, megint el fogja felejteni,
s jra itt lesz a fejemben. s n valami rohadtul nem vagyok hajland mg
egyszer vgigcsinlni mindezt!
Kihzta a vllt, s lthatan elsznta magt, hogy menjen, s beszljen
Elayne-nel.
- Vedd gy, mintha csak trft ztt volna veled - krlelte Aviendha.
Krlelte! - Ez az egsz egyszeren csak egy trfa, semmi tbb!
Birgitte lebiggyesztette az ajkt.
- Van egy kis trkk, amit Elayne magyarzott el nekem - vgott kzbe Min
sietve, s elkapta Birgitte kabtujjt. - Nekem nem mkdtt, de taln...
Sajnos mikor elmagyarzta, hogyan mkdik, Birgitte csaldottan rzta meg
a fejt.
- Mg mindig ott van - mondta komoran egy pillanattal ksbb. - El az
utambl, Min Farshaw - kiltotta, s kirntotta a lny kezbl a karjt-,
vagy...!
- Oosquai! - emelte fel a hangjt Aviendha ktsgbeesetten, s a kezt
trdelte. Egy aiel! - Tudom, hogy hol tallunk oosquait! Ha bergsz... Krlek,
Birgitte! Meggrem... meggrem, hogy engedelmeskedni fogok neked, mint
tantvny a mesternek, de ne zavard meg ket! Ne szgyentsd meg ennyire!
- Oosquai? - krdezte Birgitte, s elgondolkozva megdrzslgette az llt. Ez valami olyasmi, mint a brandy? Hmm... Azt hiszem, a lnyka elpirult!
Tudjtok, szegnykm voltakpp vgtelenl prd. Azt mondtad, hogy ez csak
egy trfa? - Hirtelen elvigyorodott, s szttrta a karjt. - Vezess ehhez a te

oosquaidhoz, Aviendha! Nem tudom, hogy ti hogyan vagytok vele, de n


annyit akarok inni, hogy... hogy meztelenl tncoljak az asztal tetejn! Annyit,
s nem tbbet!
Min egy szt sem rtett a dologbl, de Aviendha meren Birgittre nzett, s
hirtelen elkezdett nevetni. Azt hajtogatta, hogy ez valban remek trfa lesz.
Min csak azt tudta, hogy Elayne mirt pirulhatott el, mr ha egyltaln
elpirult. A fejben rejl rzscsomag jra pusztt lngrvnny vltozott.
- Elindulhatnnk megkeresni azt az oosquait? - krdezte. - Olyan rszeg
akarok lenni, mint egy flig megfulladt cickny, s minl elbb, annl jobb!
Mikor Elayne msnap reggel felbredt, a hlszoba jghideg volt. Knny,
friss h takarta be Caemlynt, s Rand mr nem volt sehol. Csak odabenn, a
fejben. Ezzel be kellett rnie. Lassan, kjesen elmosolyodott. Egyelre be
kellett ezzel rnie. Jlesen nyjtzkodott egyet a vastag, puha takark alatt,
s az eszbe jutott, hogy milyen pompsan rezte magt elz jszaka - s az
elz nap nagyobbik rszben is! El nem tudta hinni, hogy ez valban volt!
-, s gy vlte, hogy mr a puszta gondolatra el kellene pirulnia, de gy, mint
az alkonyati napnak! De nem vgyott semmi msra, csak hogy jl rezhesse
magt Randdel, s gy vlte, hogy soha tbb nem fog elpirulni - klnsen
nem olyasmi miatt, amit a frfi tehet vele.
s az volt a legcsodlatosabb, hogy Rand hagyott neki egy ajndkot is.
Mikor felbredt, egy arany liliom hevert mellette a prnn. A szirmain mg ott
csillogott a harmat. Gyorsan sztt kr egy rzst, s odatette az jjeli
asztalra, hogy minden reggel az legyen az els dolog, amit meglt. A fonatot
Moghedientl tanultk, s rkre frissen, psgben megrizte neki a virgot.
A harmatcseppek sosem szradtak le rla, s mindig az eszbe jutott rla az a
frfi, aki neki adta a szvt.
Egsz reggel azzal foglalkozott, hogy Alivia eltnt az jjel. Ez komoly
dolog volt, s az egsz Vrsg felbolydult miatta. Dltjban aztn berontott
hozz Zaida. Dhrohamot kapott, amirt Nynaeve nem jelent meg az Atha'an
Miere rjn. Elayne csak ekkor tudta meg, hogy Nynaeve s Lan is
elhagytk a Palott, s senki sem tudta, hogy mikor vagy hogyan. Nem sokkal
ksbb az is kiderlt, hogy az Ebou Darbl elhozott angrealok s
ter'angrealok kzl eltnt a hrom angreal legersebbike, s mg j nhny
msik trgy is hinyzott. Ezek nmelyikrl Elayne mr sejtette, hogy olyan
nknek szntk ket, akiket brmikor megtmadhatnak az Egyetlen
Hatalommal. Ami csak mg rmtbb tette azt a sietve odavetett kis
bcslevelet, amit Nynaeve a tbbi ter'angreal kztt hagyott.

Tizenharmadik fejezet
CSODLATOS HREK
A Nap Palota napterme jghideg volt, br mindkt vgben kisebbfajta
mglya lobogott a hatalmas kandallkban. A vastag sznyegek sem fogtk fel
a fagyot, s a ferde vegtet, amin t csak gy dlt be a vidman szikrz,
reggeli napsts - mr persze csak ott, ahol nem fedte el az elz nap esett h
- szintn nem rizte a meleget. De a terem gy is megtette fogadszobnak.
Cadsuane gy gondolta, hogy jobb, ha nem telepszik be a trnterembe.
Dobraine nagyr egyelre egy szt sem szlt amiatt, hogy fogsgban tartja
Caraline Damodredet s Darlin Sisnert - Cadsuane egszen egyszeren nem
tudta, hogyan akadlyozhatn meg mskpp, hogy visszatrjenek ahhoz a
veszedelmes butasghoz, amit a fogsg eltt csinltak, mint hogy szigor
rizet alatt tartja ket -, de lehet, hogy elgedetlen lenne, ha tlmenne az
illendsg hatrain. Mrmint amit Dobraine annak tartott. A frfi tlsgosan is
kzel llt a fihoz ahhoz, hogy Cadsuane ssze akart volna veszni vele, s
radsul hsgesen szolglta a klykt. Cadsuane tudta, hogy hossz lete
sorn mr nem egyszer kvetett el hibkat, s volt olyan is, hogy kudarcot
vallott - nhny esetet mg mindig keseren bnt, s sok ember taln mg ma
is lne, ha nem rontott volna el ezt-azt -, de ezttal nem engedhette meg
magnak, hogy hibzzon. s semmikpp sem vallhatott kudarcot! A Fnyre, a
legszvesebben megharapott volna valakit!
- Kvetelem, hogy azonnal adja vissza a szlkeresmet, aes sedai! - Harine
din Togara tettl talpig zld selyembroktba volt bugyollva, s
elkeskenyed ajkakkal, szikrz tekintettel mregette Cadsuane-t. Br az arct
mg nem csftotta el egyetlen rnc sem, egyenes, hollfekete hajba mr sz
szlak vegyltek. Mr tz ve volt a klnja hullmrnje, s eltte is a Tengeri
Np legnagyobb hajinak egyikt irnytotta. A hajrnje, Derah din Selaan,
fiatalabb volt nla. kkbe ltztt. A szkt gondosan egy lbbal htrbb
tettk le, mint Harine-t: szmukra ez gy tnt illendnek. A kt n mintha a
dh egy-egy benfekete szobra lett volna, s tlz, idegen kszereik csak
erstettek ezen a benyomson. Egyikk sem nzett Ebenre, mikor a fi
meghajolt elttk, s egy tlcn ezstserlegekbe tlttt, des forralt bort knlt
krbe.
A fi lthatan nem tudta, hogy mihez kezdjen azzal, hogy egyik n sem
krt semmit. Zavartan sszevonta a szemldkt, s meghajolva llt, mg csak
Daigian meg nem rngatta vrs kabtjnak ujjt, s el nem vezette onnan

szlesen mosolyogva, mint valami fehr cskos, sttkk ruhs, duci kis
galamb. A karcs finak tl nagy volt a fle s az orra is, s Cadsuane gy
vlte, sosem lesz jkp vagy kifejezetten vonz, de Daigian lthatan
fltkeny volt r. Egyms mell ltek az egyik kiprnzott kis dvnyon a
kandall eltt, s macskablcst kezdtek jtszani.
- A nvre felbecslhetetlen segtsget nyjt abban, hogy megtudjuk,
egszen pontosan mi trtnt azon a balvgzet napon - mondta Cadsuane
szelden. Nem rdekelte a dolog. Belekortyolt a forralt borba, s vrt egy
percet. Az sem rdekelte, hogy a Tengeri Np vajon ltja-e, hogy milyen
trelmetlen. Brmennyit morgott is azon Dobraine, hogy mekkora
lehetetlensg betartani azt a hihetetlen alkut, amit Rafela s Merana kttt
meg az al'Thor klyk nevben, azrt igazn elbnhatott volna velk maga!
Cadsuane-t ennl sokkal fontosabb dolgok foglalkoztattk. Br lehet, hogy az
Atha'an Miere csak jl jrt ezzel. Ha oda is figyelt volna rjuk, aligha tudta
volna megllni, hogy ne csapja le ket, mint kt dszes sznyogot, mg akkor
is, ha nem miattuk volt ennyire elkeseredve.
A szoba egyik vgben Daigian s Eben lt a kandall eltt, a msik
vgben pedig t nvr melegedett. Nesune eltt egy hatalmas, fatbls knyv
hevert egy kis olvaspulton. A Palota knyvtrban tallta, s teljesen
elmerlt benne. A tbbiekhez hasonlan is egyszer gyapjruht viselt, ami
jobban illett volna egy kereskedhz, mint egy aes sedai-hoz. Ha bntk is,
hogy nem vehetnek fel selymet - taln, mert nem telik r, taln, mert nem
engedik meg nekik -, egyltaln nem mutattk. Az apr, gyngys fonatokba
fogott haj Sarene egy hatalmas hmzrma eltt llt, s aprcska tjvel
jabb virgot hmzett a virul, sznes mezbe. Erian s Beldeine kvet
jtszottak. Elza mellettk lt, s rdekldve nzte a jtszmt - arra vrt, hogy
befejezzk, s a gyztessel jtszhasson egyet. gy tnt, mintha csak
lustlkodnnak ezen a napfnyes tli reggelen, s semmi, de semmi dolguk
vagy gondjuk nem lenne az g egy adta vilgon. Taln sejtettk, hogy azrt
lehetnek itt, mert Cadsuane tanulmnyozni akarta ket. Mirt eskdtek
hsget az al'Thor klyknek? Kiruna s a tbbiek legalbb ott voltak a
kzelben, mikor gy dntttek, hogy leteszik az eskt! Azt mg Cadsuane is
elismerte, hogy egy ta'veren vonzsnak nem lehetett ellenllni, ha egyszer
elkapta az embert. De ezek ten irgalmatlan, kemny bntetst kaptak, amirt
elraboltk a klykt, s azeltt dntttek gy, hogy hsget esksznek neki,
mieltt el vittk volna ket. Cadsuane eleinte mg el is hitte a
magyarzataikat, de az elmlt pr napban sok olyasmi trtnt, ami megingatta
ebben a hitben. Tl sok olyasmi.
- A szlkeresm nem tartozik az n fennhatsga al, aes sedai! - mondta
Harine lesen, mintha csak tagadni akarn, hogy vrrokona is az eltnt nnek.

- Shalont most azonnal vissza kell adnia nekem!


Derah kurtn biccentett egyet. Cadsuane gy gondolta, hogy akkor is ezt
tenn, ha Harine azt mondan neki, hogy ugorjon le egy sziklrl. Az Atha'an
Miere rangsorban Derah sokkal, de sokkal Harine alatt llt. s Cadsuane
ennl nem is tudott sokkal tbbet a Tengeri Np szoksairl. Lehet, hogy az
Atha'an Miere vgl majd hasznosnak bizonyul - persze az is lehet, hogy nem
-, s ha szksge lesz rjuk, csak kitallja, hogy mivel foghatja meg ket!
- Ez egy aes sedai nyomozs - mondta resen. - A Torony trvnyei szerint
kell eljrnunk!
Br persze elg tgan rtelmezte a trvny szavait. Klnben is, mindig gy
vlte, hogy a trvny szelleme sokkal fontosabb a puszta szavaknl!
Harine felfjta magt, mint egy marni kszl vipera, s jra nekillt
felsorolni a jogait s a parancsait, de Cadsuane oda sem figyelt r. Szinte mg
egyet is rtett Eriannal, Illian spadt, fekete haj, bszke szlttvel, hogy ott
kell lennie a fi mellett az Utols Csatban. s persze Beldeine-nel is, aki
mg olyan rvid ideje viselte csak a kendt, hogy az arcn nem mutatkozott
mg meg az aes sedai-ok kortalansga, s aki olyan elsznt volt, hogy
egymaga megtestesthette a Zld ajah minden ernyt. s Elzval, ezzel a
kellemes arc andorival, akinek a szeme szinte szikrt vetett, mikor nagy
lelkesen arrl magyarzott, hogy letben kell tartania a klykt, hogy
szembeszllhasson a Stt rral. Persze is Zld volt, persze, s nha
vadabb, mint az ajahja tbbi tagja. Nesune elrehajolt, s majdnem beleesett a
knyvbe. gy nzte, mint ahogy egy feketerig vizsglgat egy klnsen
finom kukacot. Barna. Egy skorpival is bemszna egy dobozba, ha
tanulmnyozni szeretn! Sarene elg ostoba volt ahhoz, hogy mindig
megdbbenjen azon, ha valaki csinosnak vagy rjten szpnek tallta, de
Fehr volt, s hvs logikjval mg a hsgeskjt is ki tudta magyarzni:
al'Thor az jjszletett Srkny, s ezrt neki kvetnie kell, hiszen a Stt r
ellen indul. Viharos magyarzatok, ostoba magyarzatok, de Cadsuane
mindegyiket el tudta volna fogadni, ha nincs ott a tbbi.
A terem ajtaja kinylt, s Sorilea lpett be, Verinnel az oldaln. A cserzett
arc, hfehr haj aiel asszony Verin kezbe nyomott valami aprsgot, amit
a Barna nvr sietve az ersznybe rejtett. Verin egyszer, bronzszn ruhjn
egy virgos kis bross csillant. Cadsuane mg sosem ltott rajta ms kszert,
csak a nagykgys gyrt.
- Ez majd segt elaludnod - mondta Sorilea -, de ne feledd, csak hrom
cseppet oldj fel egy pohr vzben, s egyet egy kupa borban! Ha kicsit tbbet
tennl bele, egy egsz napot vagy akr tbbet is talszol! Ha sokkal tbbet,
akkor fel sem bredsz! Nincs ze, gy az sem figyelmeztet, ha elmrted az
adagot!

Ezek szerint Verin sem tudott aludni! Cadsuane azta nem pihente ki magt,
hogy a fi elmeneklt a Nap Palotbl. Ha nem alszik egy nagyot nemsokra,
akkor valakit igenis meg fog harapni! Nesune s a tbbiek bizonytalanul
mregettk Sorilet. A klyk azt mondta, hogy tantvnynak adja ket a
Tuds Asszonyok mell, s hamar megtanultk, hogy az aiel asszonyok
igencsak komolyan veszik az ilyesmit. Sorilea egyetlen csettintssel vget
vethetne a kellemes, lusta reggelnek.
Harine elrehajolt, s megtgette Cadsuane arct az ujjval!
- Nem figyel rm! - kiltott r lesen. Az arca vihart jsolt, s a hajrnje
sem volt sokkal vidmabb. - Mrpedig ide fog rm figyelni!
Cadsuane sszetette a kt tenyert, s az ujjai felett mregette a msik nt.
Nem. Nem fogja itt s most a feje tetejre lltani a hullmrnt. Nem fogja
srva visszazavarni a lakosztlyba. Olyan diplomatikus lesz, hogy mg
Coiren is megirigyeln! Sietve tfutott azon, amit eddig hallott.
- Az Atha'an Miere Hajinak rnje nevben beszl, akinek a hatalma
nagyobb, mint ahogy azt akr legmerszebb lmaimban is gondolnm, s
ugyanazok a jogok illetik meg nt is, mint t - mondta lgyan. - Ha a
szlkeresjt nem kapja vissza egy rn bell, tesz rla, hogy a Coramoor
kemnyen megbntessen. Kveteli, hogy azonnal krjek bocsnatot, amirt
fogsgban tartottam a szlkeresjt. s kveteli, hogy beszljek Dobraine
nagyrral, s a nagyr azonnal jellje ki a Coramoor ltal meggrt fldeket.
Azt hiszem, ezzel felsoroltam a legfontosabb napirendi pontokat! - Kivve
azt, hogy Cadsuane-t azonnal korbcsoltassk meg!
- Nagyszer - mondta Harine, s knyelmesen htradlt. Lthatan gy
rezte, hogy innentl mr irnytja a dolgokat. Gyomorforgatan nelglt
volt a mosolya. - Meg fogja tanulni, hogy...
- Fittyet hnyok a maguk Coramoorjra - folytatta Cadsuane mg mindig
lgy s behzelg hangon. Az jjszletett Srknyrt brmit megtett volna,
de a Coramoor nem rdekelte. A hangja tovbbra is mzdes maradt. - Ha
mg egyszer hozzmr az engedlyem nlkl, levetkztetem,
megkorbcsoltatom, sszektztetem, s egy zskban kldm vissza a
lakosztlyba! - Nos, sosem volt igazn j diplomata. - Ha nem hagy bkn,
s tovbbra is a nvre miatt zargat... Akkor lehet, hogy tnyleg dhs leszek!
Felkelt. Nem trdtt az Atha'an Miere hullmrn srtett hrgsvel, s
felkiltott, hogy a szoba msik vgben is meghalljk, mit mond.
- Sarene! - A karcs taraboni sietve elfordult a hmzstl. A hajba font
gyngyk halkan felcsilingeltek. Cadsuane-hez szaladt, s habozs nlkl
szttertette sttszrke szoknyjt, hogy mlyen meghajoljon eltte. A Tuds
Asszonyok mr megtantottk, hogy ha egy Tuds Asszony hvja, ugrania
kell, de Cadsuane eltt nem csak a szoksok miatt bkolt ilyen mlyen. Nha

kifejezetten hasznos volt l legendnak lenni - s kiszmthatatlan l


legendnak pedig mg annl is hasznosabb.
- Ksrd ezt a kt nt a szobjukba - parancsolta Cadsuane. - Bjtlni
kvnnak, s az udvariassgon szeretnnek elmlkedni kzben. s ha csak
egyetlen udvariatlan szt is mondannak, fenekeld el ket! De lgy kzben
nagyon diplomatikus!
Sarene sszerezzent, s kinyitotta a szjt, mintha csak tiltakozni akarna az
utastsban rejl ellentmondsok ellen, de aztn Cadsuane arcra nzett, s
meggondolta magt. Sietve a kt Atha'an Miere n fel fordult, s intett nekik,
hogy keljenek fel. Harine felpattant, s kemny, stt arccal Cadsuane-re
nzett. Mieltt azonban megszlalhatott volna - alighanem az aes sedai-nak
akart esni dhben -, Derah megrintette a karjt, s odahajolt hozz. A msik
n a szja el tette a tetovlsoktl sttl kezt, s halkan odasgott neki
valamit flbevalktl nehz flbe. Brmit mondott is a hajrn, Harine
becsukta a szjt. Az arckifejezse nem lgyult meg, de vgigmrte a szoba
tls vgben gylekez nvreket, s egy pillanattal ksbb mr blintott is
Sarene-nek, hogy mehetnek. Harine gy tett, mintha dnttt volna a tvozs
mellett, de Derah szorosan mgtte maradt, mintha csak ki akarn tuszkolni a
szobbl, s mieltt becsuktk volna maguk mgtt az ajtt, mg egyszer
flve, zavartan htrapillantott a tz krl ldgl nvrekre.
Cadsuane szinte mr bnta, hogy kiadta ezt a frivol parancsot. Sarene szrl
szra betartja, ha kell. A Tengeri Np asszonyai zavarak voltak, s egyelre
mg semmi hasznukat sem ltta. A zavar tnyezket ki kellett kszblnie,
hogy arra sszpontosthasson, ami valban fontos, de ha mgis rjnne, hogy
hogyan hasznlhatja fel az Atha'an Miere tagjait, akkor t kell ket formznia.
A szerszmok csak akkor mkdtek, ha az ember a kezhez idomtotta ket.
Tlsgosan is dhs volt ahhoz, hogy azon gondolkozzon, hogyan lenne a
leginkbb fjdalommentes, s akr most is belevghat, nem kell tovbb
vrnia. Nem, persze nem rjuk volt dhs, hanem arra a nyomorult klykre t viszont egyelre mg nem fenekelhette el.
Sorilea hangos krkogssal elfordult Sarene-tl s a Tengeri Nptl, majd a
napozszoba vgben gylekez nvrekre nzett. A csukljn hangosan
megcsrrentek a karktk, ahogy megigaztotta a vllkendjt. sem volt
valami fnyes hangulatban. A Tengeri Npnek meglehetsen rdekes
elkpzelsei voltak az aiel vadakrl - br az igazsg szerint Cadsuane is
legalbb olyan buta dolgokat gondolt rluk, mieltt megismerte volna
Sorilet, mint az Atha'an Miere tagjai -, s a Tuds Asszony ki nem llhatta
ket.
Cadsuane elmosolyodott, s elindult Sorilea fel. Az sz Tuds Asszony
nem az a fajta n volt, akit az ember csak gy maga el citlt. Mindenki azt

hitte, hogy szp lassan sszebartkoznak - s Cadsuane dbbenten rbredt,


hogy lehet, hogy tnyleg ez lesz a vge -, de senki sem tudta, hogy
szvetsgesek. Eben megjelent a knyke mellett az ezsttlccskval, s
lthatan igencsak megknnyebblt, mikor rtette az res poharat.
- Tegnap ks jjel - mondta Sorilea, amint a vrs kabtos fi visszasietett
Daigian mell -, Chisaine Nurbaya megkrt minket, hogy hadd szolglhassa a
car'a'carnt! - A hangjban megvets s elgedetlensg csendlt. Hajnalhasadta eltt Janine Pavarla is ugyanezt krte, aztn Innina Darenhold
s Vayelle Kamsa is. Nem beszlhettek egymssal. Kizrt dolog, hogy brmi
sszefggs lenne ngyk dntse kztt. Elfogadtam a krsket.
Cadsuane elkeseredetten nygtt egyet.
- Gondolom, mris a bntetsket tltik - motyogta, s kzben csak gy jrt
az agya. Tizenkilenc nvrt riztek az aiel tborban. Mind a tizenkilencet az
az ostoba Elaida kldte, hogy raboljk el a klykt. s most mr mind a
tizenkilenc hsget eskdtt neki! De ez az utols ngy volt messze a
legrosszabb. - Mi vehet r egy Piros nvrt, hogy feleskdjn egy fkuszlni
kpes frfira?
Verin pp belekezdett volna a magyarzatba, de Sorilera nzett, s
elhallgatott. A Barna nvr meglep mdon pr nap alatt megszokta a r
knyszertett tantvnysort, s mostanra mr tbb idt tlttt az aiel tborban,
mint a palotban.
- Ez nem bntets, Cadsuane Melaidhrin! - Sorilea lekicsinylen intett egyik
inas, vkony kezvel, s a karjn ismt megcsrrentek az arany s
elefntcsont karperecek. - Megprblnak megfizetni egy olyan tohot, amit
nem lehet megfizetni! Valjban mindez legalbb akkora ostobasg, mint az,
hogy a kezdetek kezdetn da'tsangnak neveztk ket, de taln mg nem
menthetetlenek, ha tnyleg komolyan is gondoljk, hogy mindent megtesznek
rte - ismerte be morogva. Sorilea nem egyszeren csak utlta a tizenkilenc
nvrt. Aztn vkonyan, lesen elmosolyodott. - Mindenesetre mi megtantjuk
nekik mindazt, amit tudniuk kell!
Az aiel n lthatan gy vlte, hogy minden aes sedai-ra rfrne, hogy
tantvnyknt szolglja egy ideig a Tuds Asszonyokat.
- Remlem, hogy tovbbra is odafigyeltek rjuk - mondta Cadsuane -,
klnsen erre az utols ngyre!
Egszen biztos volt benne, hogy mindannyian megtartjk ezt a nevetsges
eskt, ha nem is mindig gy, ahogy a klyk szerette volna, de nem hagyhatta
figyelmen kvl azt sem, hogy egyik-msik nvr akr a Fekete ajah tagja is
lehet. Egyszer azt hitte, hogy kiirthatja a Fekete ajahot, de aztn a zskmny
gy siklott t az ujjai kztt, mint a csps, szi fst. Kevsszer vallott
kudarcot, de ennl taln csak azt bnta jobban, hogy nem jtt r idben, hogy

Caraline Damodred unokatestvre mit akarhat a Hatrvidken, csak mikor


mr tl ks volt brmit is tenni ez gyben. Most pedig mintha a Fekete ajah
is csak arra lett volna j, hogy elvonja a figyelmt attl, ami valban fontos
volt.
- A tantvnyokra mindig odafigyelnk - vlaszolta a cserzett arc aiel n. Azt hiszem, nem rtana, ha ezt a ngyet is emlkeztetnm arra, hogy hlsnak
kellene lennik, hogy egsz dleltt itt lustlkodhatnak, mintha trzsfnkk
lennnek!
A ngy nvr azonnal felpattant, amint Sorilea feljk fordult, s mlyen
meghajoltak. Odaadssal hallgattk, mit mond nekik az sz, reg aiel n.
Sorilea meg-megrzta egyik-msik nvr fel az ujjt is, s halkan beszlt
hozzjuk. Alighanem gy vlte, hogy mg rengeteg mindent meg kell
tantania nekik - annyit mindenesetre mr sikerlt a fejkbe verni, hogy az aes
sedai-ok vllkendje nem vdi meg a Tuds Asszonyok tantvnyait a jogos
bntetstl. Ez a toh akkor is gy hangzott Cadsuane-nek, mintha bntets lett
volna, semmi tbb!
- Meglehetsen figyelemremlt asszony - mormolta Verin. - rlk, hogy a
mi oldalunkon ll! Mr ha a mi oldalunkon ll, ugye...
Cadsuane lesen rnzett.
- gy nzel ki, mint aki valami olyasmit kszl elmondani, amit a
legszvesebben maga sem mondana ki. Sorilerl van sz? - Nem fogalmaztk
meg pontosan, hogy miben ll a szvetsgk, s akr bartok lesznek az reg
Tuds Asszonnyal, akr nem, knnyen kiderlhet, hogy nem egyeznek meg a
cljaik.
- Nem, ugyan! - shajtott fel a kvrks kis aes sedai. Szgletes arca dacra
is gy nzett ki, mint egy nagy, kvr verb, klnsen, ha flrebillentette a
fejt. Mint most. - Tudom, hogy ez nem az n dolgom lett volna, Cadsuane, de
Bera s Kiruna lthatan semmire sem mentek a vendgeinkkel, gy ht
magam is elbeszlgettem egy kicsit Shalonnal. Nmi gyengd krdezskds
utn kibkte az egsz trtnetet. Ailil mindenben megerstette a mesjt, de
csak miutn rjtt, hogy mr gy is mindent tudok. Nem sokkal azutn, hogy a
Tengeri Np elszr lehorgonyzott Cairhienben, Ailil kapcsolatba lpett
Shalonnal, hogy kipuhatolja, mit akarnak az al'Thor gyerektl. Shalon szintn
minl tbbet meg akart tudni a klykrl, s persze az itteni helyzetrl is
tjkozdni akart. Tallkozgatni kezdtek, sszebartkoztak, s nemsokra
hltrsak lettek. Leginkbb azrt, mert mind a ketten magnyosak voltak, azt
hiszem. Mindenesetre ezt ktsgbeesetten igyekeztek titkolni.
- s kpesek voltak napokig trni a vallatst, ahelyett hogy rgtn ezzel
kezdtk volna? - krdezte Cadsuane hitetlenkedve. Bera s Kiruna
gondoskodott rla, hogy ordtsanak fjdalmukban! Verin szemben fojtott

vidmsg csillogott.
- A cairhieniek igencsak prdek, Cadsuane! A nyilvnossg eltt
mindenkpp azok. Lehet, hogy a fggnyk mgtt gy zekednek, mint a
nyulak, de msok eltt mg azt sem ismernk be, hogy megcskoltk a
frjket! s az Atha'an Miere is majdnem ugyanilyen lszent! Shalon
legalbbis mr frjnl van, br a frjt mshova osztottk be, s a hzassgi
esk megszegse nluk slyos bnnek szmt. gy tnik, hogy a fegyelem
elleni vtsgnek tartjk. Ha a nvre rjnne, hogy mi trtnt, Shalon
nemsokra mr egy evezs csnakon lenne szlkeres, hogy a sajt szavait
idzzem.
Cadsuane megrzta a fejt, s rezte, ahogy a hajdszei meglibbennek. A kt
nt nem sokkal a Palota ellen intzett tmads utn talltk meg. ssze voltak
ktzve, a szjuk fel volt peckelve, s valaki Ailil gya al dugta ket.
Cadsuane gy vlte, hogy alighanem jval tbbet tudnak a tmadsrl, mint
amennyit bevallanak. Mikor nem voltak hajlandak megmondani, hogy mirt
tallkozgattak kettesben, mr egszen biztos volt benne. Mg arra is gondolt,
hogy taln k is benne voltak, br az egsz lthatan a renegt asha'manek
mve volt. Legalbbis az asha'manekrl felttelezte, hogy renegtok. s
mindezt a rengeteg idt s ert egy ilyen semmisgre pazarolta el! Br lehet,
hogy azrt nem volt teljesen hibaval a dolog, ha ezek ketten ilyen
ktsgbeesetten prbltk eltitkolni az egsz gyet...
- Verin, ksrd vissza Ailil rnt a lakosztlyba, s krj tle bocsnatot,
amirt ilyen durvn bntunk vele. s biztostsd rla, hogy... ha tudjuk,
megrizzk a titkt. De gondoskodj rla, hogy megrtse, csak rajta mlik,
hogy meg tudjuk-e rizni a titkot, vagy sem! s javasold neki, hogy
tjkoztasson rla, ha hall valamit a btyjrl!
Cadsuane nem szerette megzsarolni az embereket, de mr gy is knytelen
volt zsarolni a hrom asha'mant. Toram Riatin mg mindig gondot okozhatott,
br a lzadsa mintha elprolgott volna. Az igazsg szerint Cadsuane-t egy
cseppet sem rdekelte, hogy ki l a Naptrnon, de tudta, hogy sokan vannak,
akiket igencsak foglalkoztatnak az uralkodk, s hogy a cselszvseik
knnyen befolysolhatjk az gyeit is.
Verin elmosolyodott, s a kontya meglibbent, ahogy biccentett egyet.
- , igen, azt hiszem, ez gy pp j lesz! Klnsen, minthogy Ailil
rettenetesen utlja a btyjt! Shalonnal is hasonlkppen jrjak el? Kivve
persze, hogy tle az Atha'an Miere gyeit szeretnd megtudni. Nem vagyok
benne biztos, hogy hajland lesz elrulni Harine-t, mg akkor sem, ha esetleg
ezrt megbntetik!
- Azt rulja el, akit csak el akarok vele rultatni - mondta Cadsuane
komoran. - t ne engedd el holnap ks dlelttig!

Harine-nek egy pillanatra sem lett volna szabad azt hinnie, hogy a
kvetelseinek engedtek. A Tengeri Np csak egy jabb eszkz volt, amivel a
klykt irnytani lehetett - ennyi, s semmi tbb. Mindent s mindenkit ebbl
a szemszgbl kellett mrlegelnie.
Verin mgtt feltnt Corele is. Kecsesen besurrant a napozba, s vatosan
csukta be maga mgtt az ajtt, mintha nem is akarn zavarni a tbbieket. Ez
egyltaln nem volt r jellemz. Fisan karcs volt; vastag, fekete
szemldke s a htn sztterl rengeteg, fnyes, gndr fekete haja akkor is
vadnak mutatta, ha a legszolidabb, legrendezettebb ruhjt viselte. A Srga
nvr ltalban nevetve trt be a szobkba, de most igencsak csendes volt.
Megdrglte pisze orrt, s habozva nzett Cadsuane-re. Kk szemben
kivtelesen nem csillogott vidmsg.
Cadsuane intett neki, hogy jjjn kzelebb. Corele mly levegt vett, s
tsuhant a sznyegen. Kt kzzel markolta srga cskos, sttkk szoknyjt.
Vgigmrte a Sorileval beszlget nvreket, vetett egy pillantst Daigianra
s Ebenre is, akik a msik sarokban jtszottak macskablcst, s aztn halkan,
dallamos murandyi kiejtssel megszlalt.
- Egszen csodlatos hreket hoztam, Cadsuane! - A hangja alapjn
egyltaln nem volt benne biztos, hogy a hrei csodlatosak-e vagy sem. Tudom, azt mondtad, hogy ha lehet, Damert tartsam itt, a Palotban, de
ragaszkodott hozz, hogy kimehessen, s megnzhesse azokat a nvreket,
akik mg mindig az aiel tborban vannak. Brmilyen szeld is, ha akar,
nagyon makacs tud lenni, s egszen biztos abban, hogy semmi nincs, amit ne
lehetne meggygytani. s valban, ami azt illeti, kiment a tborba, s
meggygytotta Irgaint! Cadsuane, olyan, mintha nem is lett volna... - A
hangja elhalkult: nem volt kpes kimondani azt az egy szt. De az gy is ott
lgott a levegben. Elcsendestve.
- Csodlatos hr - mondta Cadsuane szrazon. Valban az volt. Valahol
mlyen minden nvr rettegett attl, hogy elvghatjk a Forrstl. s most
felfedeztk, hogyan lehet meggygytani azt, amit nem lehet meggygytani!
s egy frfi fedezte fel! Srs lesz a vge, nagy-nagy srs! Klnben is, br
minden egyes nvr, aki hallani fog rla, vilgmegrenget felfedezsnek tartja
majd - tbb szempontbl is, hiszen micsoda dolog, hogy pp egy frfi fedezte
fel -, az egsz eltrplt Rand al'Thor, az jjszletett Srkny mellett. Gondolom, mr fel is ajnlotta, hogy megverjk t is, mint a tbbieket!
- Nem lesz r szksge - mondta Verin oda sem figyelve. Mogorvn
mregetett egy tintafoltot az ujja hegyn, de mintha valahova mg messzebbre
figyelt volna. - A Tuds Asszonyok lthatan gy gondoltk, hogy Rand
kellen megbntette Irgaint s a msik kettt, mikor... mikor azt tette, amit.
Mikzben a tbbiekkel gy bntak, mint a haszontalan llatokkal, akzben

azon dolgoztak, hogy hrmukat letben tartsk valahogy. Magam is hallottam,


mikor arrl beszltek, hogy keresnek Ronaille-nek egy frjet!
- Irgain mindent tud a tbbiek hsgeskjrl - vetette kzbe Corele mg
mindig meglepdve. - Azon nyomban elkezdett srni az rzje halla miatt,
amint Damer meggygytotta, de is ksz letenni az eskt. El kell
mondanom, hogy Damer meg akarja prblni meggygytani Sashalle-t s
Ronaille-t is. - Meglep mdon kihzta magt, s a hangja hatrozottan, szinte
dacosan csendlt. Mindig is ppolyan arrogns volt, mint a tbbi Srga, de
mindig tudta, hogy Cadsuane mellett hol a helye. - Nem ltom semmifle okt
annak, hogy egy nvr ilyen llapotban maradjon, ha van kit, Cadsuane! n
is azt szeretnm, ha Damer megprbln meggygytani ket!
- Ht persze, Corele! - gy tnt, hogy Damer makacssgbl a lnyra is
tragadt valamennyi. Cadsuane nem is bnta, feltve, hogy Corele nem viszi
tlzsba a dolgot. Azonnal elkezdte maga kr gyjteni azokat a nvreket,
akikben megbzhatott, amint hrt vette a klns shienari esemnyeknek.
Nem csak itt voltak megbzhat emberei. Egszen addig nem sikerlt semmi
hasznosat megtudnia arrl, hogy Siuan Sanche s Moiraine Damodred miben
mesterkedik, pedig mr vek ta figyeltette ket. De az, hogy ebben a pr,
kivlasztott aes sedai-ban megbzott, mg nem jelentette azt, hogy hagyta
volna, hogy a sajt fejk utn menjenek. Tl sok minden forgott kockn. De
ugyanakkor nem hagyhatott ilyen llapotban egyetlen nvrt sem.
Az ajt hatalmas dndlssel csapdott ki, s Jahar rontott be. Szaladt, a
stt hajba font ezstcsengettyk ijedten csilingeltek. Mindenki odafordult,
hogy megnzze a csinos, fiatal fit abban a jl szabott, sttkk kabtban,
amit Merise vlasztott neki - mg Sorilea s Sarene is megnztk maguknak -,
de mondandja hallatn egy csapsra elfelejtettk, hogy milyen jkp is,
napbarntott arca.
- Alanna eszmletlen, Cadsuane! Egyszeren csak sszeesett a folyosn!
Merise bevitte egy hlszobba, s rted kldtt!
Cadsuane hangos, ktsgbeesett kiltsok kzepette maga mell intette
Corele-t s Sorilet - nem hagyhatta itt a Tuds Asszonyt, mikor ilyen fontos
dolgok trtntek -, s szlt Jaharnak, hogy vezesse Alannhoz. Verin is velk
tartott, s Cadsuane nem kldte vissza. Verin sok mindent szrevett, ami
elkerlte msok figyelmt.
A fekete egyenruhs szolgknak fogalmuk sem volt arrl, hogy Jahar
kicsoda vagy micsoda, de igyekeztek minl frgbben elkotrdni a mgtte
lpdel Cadsuane tjbl, aki legszvesebben odaszlt volna a finak, hogy
menjen gyorsabban, de mr gy is kis hjn szaladtak. Mieltt messzire
juthattak volna, eljk lpett egy alacsony, borotvlt homlok frfi. Stt
kabtjn ell vzszintes, sznes cskok villantak. Mlyen meghajolt elttk. Az

kedvrt Cadsuane-nek is meg kellett llnia.


- A Fny ragyogjon nre, Cadsuane sedai! - mondta a frfi simulkonyan. Bocssson meg, hogy zavarom, mikor lthatan srgs dolga van, de gy
vltem, jobb, ha szemlyesen szmolok be nnek arrl, hogy Caraline rn s
Darlin nagyr mr nincsenek Arilyn rn palotjban. Jelenleg egy folyami
haj fedlzetn tartzkodnak, s Tear fel tartanak. Azt hiszem, mostanra mr
kicssztak az n kezbl!
- Meglepn, hogy milyen hossz kezem van, Dobraine nagyr! - vlaszolta
az aes sedai hidegen. Legalbb egy nvrt ott kellett volna hagynia Arilyn
palotjban, de ht olyan biztos volt benne, hogy a procskt a kezben tartja!
- Vajon blcs dolog volt elvinnie ket?
Egszen biztos volt benne, hogy a frfi intzte gy a dolgot, br nem hitte
volna, hogy lenne mersze nyltan beismerni.
A fickt lthatan nem zavarta meg a hangja. s a mondanivalja igencsak
meglepte Cadsuane-t.
- Darlin nagyr a Srkny nagyr teari helytartja lesz, s gy tnt, hogy
blcs dolog lenne, ha Caraline rnt eltvoltannk az orszgbl. Br mr
elutastotta egykori lzad elveit, s visszavonta nagyzol ignyt a
Naptrnra, msok mg megprblnk felhasznlni. Taln, Cadsuane sedai,
nem volt blcs dolog egyszer szolgkra bzni ket! A Fnyre eskszm, nem
tehetnek rla, hogy gy esett a dolog! Kt... vendget... taln vissza tudtak
tartani, de a fegyvereseimmel szemben nem volt eslyk sem!
Jahar szinte tncolt trelmetlensgben, hogy menjenek mr. Merise igen
szigor volt az rzivel szemben.
Cadsuane is alig vrta mr, hogy Alannhoz rjenek.
- Remlem, egy v mlva is gy gondolja majd - vetette oda. Dobraine csak
meghajolt.
Alannt a legkzelebbi hlszobba vittk, s a szoba igencsak kicsinyke
volt. A cairhieniek ltal annyira kedvelt, benfekete fbl faragott faltblk
csak mg szksebbnek mutattk. Mr ez a pr ember is megtlttte. Merise
csettintett egyet az ujjval, s a sarokra bktt. Jahar engedelmesen odasietett,
de gy sem lett sokkal tbb hely.
Alanna csukott szemmel hevert az gyon. Ihvon, az rzje, mellette trdelt,
s a csukljt fogta.
- Olyan, mintha nem merne felbredni - mondta a magas, karcs frfi. Nem rzem, hogy brmi baja lenne, de mintha tartana valamitl!
Corele flrelkte, s a kt kezbe fogta Alanna arct. A saidar ragyogsa
krbelelte a Srga nvrt, s a Gygyts leheletfinom fonata rsppedt
Alannra, de a Zld nvr mg csak meg sem rezzent. Corele htralpett, s
megrzta a fejt.

- Lehet, hogy nem rtek annyira a Gygytshoz, mint te, Corele - mondta
Merise szrazon -, de ezt mr n is megprbltam! - Brmilyen hossz ideje
volt is aes sedai, a beszdn mg mindig lehetett rezni, hogy Tarabon
szltte, de stt hajt simra fslte, s htravonta komor arcbl. Cadsuane
taln mg a tbbieknl is jobban bzott benne. - Most mihez kezdjnk,
Cadsuane?
Sorilea kifejezstelen arccal nzte az gyon fekv, eszmletlen nt, s csak
az ajka keskenyedett el. Cadsuane azon merengett, hogy most vajon a
szvetsgket rtkeli-e t. Verin is Alannt nzte, s dbbenetesen rmltnek
tnt. Cadsuane nem hitte volna, hogy brmi is ennyire megrmtheti a Barna
nvrt. De persze is rettegett. Ha most elveszti ezt az utols szlat is, ami
mg a klykhz fonja...
- Lelnk, s megvrjuk, hogy felbredjen - mondta nyugodtan. Nem
tehettek mst. Nem tehettek semmi mst.
- Hol van? - hrdlt fel Demandred, s a keze klbe szorult a hta mgtt.
Enyhn sztvetett lbbal llt, s tudta, hogy uralja a termet. Ez mr csak gy
volt. Ennek ellenre jobb szerette volna, ha Semirhage vagy Mesaana is jelen
van. A szvetsgk igencsak trkeny volt - egy egyszer kis egyezsg, hogy
addig nem fordulnak egyms ellen, amg nem gyztk le a tbbieket -, de mr
hossz, hossz ideje fennllt. Hrman egytt mr egyms utn billentettk ki
az ellenfeleiket az egyenslyukbl, hogy azok a hallba, vagy mg annl is
rosszabb sorsba szdljenek. De Semirhage-nak nehezre esett eljnnie
ezekre a tallkkra, s Mesaana mostanban nagyon flnk volt. Ha azon
gondolkozott, hogy vget vet a szvetsgknek...
- Al'Thort mr vagy t vrosban lttk, belertve azt az tkozott romhalmazt
a Pusztban, s egy tucat kisebb faluban is feltnt, mita azok az ostoba
bolondok, azok az eszement iditk mindent elrontottak Cairhienben! s
akkor mg csak azokrl a jelentsekrl beszlek, amit mr kzhez is kaptunk!
Csak a Nagyr tudja, hogy mg mi minden mszik felnk lhton, birkra
ktve, vagy mi a fent talltak mg ki ezek a nyomorult vademberek a
hrkzlsre!
Minthogy Graendal rkezett meg elsnek, vlasztotta ki a helysznt, s
Demandredet ez is felmrgestette. Ltfalak vettk ket krbe, s mintha a
cskos fapadl krl egy erdre val, lnk sznekben pompz, virg s
indazn tekergztt volna. Apr, mg a virgoknl is sznesebb madarak
repkedtek az gak kzt. A levegt virgillat s halk madrdal tlttte be. Csak
a magas, boltves ajtkeret rontott a kpen. Mirt akart Graendal mindenron
arra emlkezni, hogy mi mindent vesztettek el? Sokklndzst s jor-mt is
ppolyan knnyen kszthettek volna, mint ltfalat - kivve itt, Shayol Ghul

kzelben. Klnben is, Graendal mindig is megvetette a termszetet, mr ha


Demandred jl emlkezett.
Osan'gar fenyegeten sszevonta a szemldkt, mikor Demandred az
ostoba bolondokat s az eszement iditkat emlegette, de gyorsan elrendezte
csf, rncos arct, ami olyan kevss emlkeztetett arra az brzatra, amivel
szletett. Brhogy hvtk is, mindig tudta, hogy kibe kthet bele, s kibe nem.
- Az egsz csak a vletlen szmljra rhat - mondta nyugodtan, de
elkezdte trdelni a kezt. Rgi, rossz szoksa volt. gy ltztt, mint ennek a
barbr Kornak valamelyik kirlya: a kabtjt gy ellepte az arany hmzs,
hogy szinte nem is ltszott, hogy a legfinomabb vrs brsonybl szabtk, s
a csizmjn is arany bojtok himbldztak. A nyakn s a csukljn annyi
habos csipke villant, hogy fel lehetett volna ltztetni belle egy gyereket!
Osan'gar sosem rezte, mi az a tlzs. Ha nem lettek volna klnleges
kpessgei, sosem lehetett volna Kivlasztott. A frfi szrevette, hogy trdeli
a kezt, s mrgesen lerntotta a szke mellett ll, kerek kis asztalkrl az
egyik magas, cuendillar borospoharat. Mlyen bellegezte a bor des illatt. Egszen egyszeren csak a vletlen egybeessek tehetnek rla - motyogta, s
igyekezett minl gondtalanabbnak tnni. - A legkzelebb elfogjuk, vagy
megljk! A szerencse nem llhat mindig az oldaln!
- Te tnyleg a szerencsre bznl mindent? - Aran'gar egy hossz, velt
szken fekdt, mintha csak egy hever lenne. Flledt, forr mosolyt vetett
Osan'garra, s felemelte kecses, karcs lbt. Magasan felhastott, lnkvrs
selyemruhja cspig felvillantotta hfehr brt. Minden egyes llegzetvtel
azzal fenyegette, hogy lecsusszan rla a ruha, ami mr gy is pphogy csak
elfedte ds kebleit. Minden egyes mozdulata megvltozott, mita n lett
belle, de a lnyegn a ni test sem vltoztathatott semmit. Demandred
egyltaln nem vetette meg a testi lvezeteket, de egy szp nap a vgyai
okozzk Aran'gar hallt! Mint ahogy mr egyszer ez is megtrtnt. Nem
mintha Demandred bnta volna, ha legkzelebb vgleg bcst kell tle
vennie. - Neked kellett volna odafigyelned r, Osan'gar! - mondta, s mintha
minden egyes sztagban kln lvezetet lelt volna. - Neked s
Demandrednek! - Osan'gar arca megrndult, s idegesen megnyalta a szja
szlt. Aran'gar rekedtesen, rzkien felnevetett. - Az n kis vdencem... - A
hvelykujjt a szk karfjra nyomta, s gy tett, mintha odaszgezne
valamit, aztn jra felnevetett.
- Az ember azt hinn, hogy jobban aggdsz, Aran'gar - mormolta Graendal a
boroskupjba. Majdnem olyan jl titkolta a megvetst, mint amennyire
szinte tltsz, ezstfehr streithje elfedte rett domborulatait. - Te is, meg
Osan'gar is, meg persze Demandred. s Moridin, brhol legyen is! Azt
hiszem, nektek legalbb annyira kellene flnetek al'Thor sikertl, mint a

kudarctl!
Aran'gar felnevetett, s elkapta a msik n kezt. lnkzld szeme csak gy
villogott.
- s taln szvesebben elmagyarznd, hogy mire clzol, ha kettesben
maradnnk, kedvesem?
Graendal ruhja komor feketbe vltott, mintha jszn fst surrant volna el
az gbolt felett. Szitkozdva rntotta ki a kezt a msik nbl, s bosszsan
arrbb vonult. Aran'gar... vihogott.
- Mire clzol? - krdezte Osan'gar lesen, s nagy nehezen feltpszkodott a
szkbl. Mikor felkelt, megragadta a gallrjt, felvette egy tanr testtartst,
s kioktat hangon folytatta a mondandjt. - Elszr is, kedves Graendalom,
ktlem, hogy akr jmagam ki tudnk dolgozni egy olyan eljrst, amivel el
tudnm tvoltani a Nagyr rnykt a saidinrl. Al'Thor egy vadember.
Brmit prbl is meg, vgl elkerlhetetlenl elgtelennek fog bizonyulni, s
n a magam rszrl mg csak nem is ktelkedem benne, hogy tlete sincs
arra, hogyan kezdhetne neki a dolognak. Klnben is, mindannyian
megprbljuk majd megakadlyozni, hogy megtegye, hiszen a Nagyr ezt
parancsolta neknk! Megrtem, hogy tartasz tle, hogy a fejnkre vonnnk a
Nagyr haragjt, ha valamikppen mgis kudarcot vallannk, de mirt kellene
brmelyiknknek, akit most itt megneveztl, jobban flnnk a tbbinl?
- Szraz, mint mindig. s vak, mint mindig! - mormolta Graendal. Most,
hogy lecsillapodott egy kicsit a haragja, a ruhja ismt tiszta volt, szinte
ttetsz, br nem ezstsen csillant, hanem vrsen. Taln mgsem volt olyan
nyugodt, mint amilyennek mutatta magt. Vagy azt akarta, hogy a tbbiek azt
higgyk, hogy mg mindig dhs. A streithtl eltekintve minden dsze a Kor
munkja volt. Aranyhajban aprcska tzoplok villogtak, telt keblei kztt
egy hatalmas rubint nyugodott, s dszes aranykarktk csilingeltek mindkt
karjn. s akadt rajta valami furcsa is, br Demandred egyltaln nem volt
biztos benne, hogy ezt ms is szrevette. Bal keze kisujjn egy egyszer
aranygyr villant. Graendal sosem hordott semmi egyszert! - Ha a klyk
valamiflekppen eltntetn az rnyat, akkor... Nos... Akkor ti, akik saidint
hasznltok, nem szorultok tovbbra is a Nagyr klnleges vdelmre. Akkor
is meg fog bzni a... hsgetekben? - Elmosolyodott, s belekortyolt a borba.
Osan'gar nem mosolygott. Elspadt, s megdrglte a szjt.
Aran'gar fellt a szken, s mr egyltaln nem prblt meg rzkinek tnni.
Az lbe ejtette a kezt, s az ujjai karmokba grbltek. gy meredt
Graendalra, mint aki puszta kzzel akarja megfojtani.
Demandred kilaztotta az ujjait. Remlte, hogy al'Thort meglik - vagy ha
azt nem lehet, ht legalbb elfogjk -, mg mieltt ez a gyan feltn a fejt.
A Hatalom Hborjban tbb mint egy tucatnyi Kivlasztottnak kellett

meghalnia, mert a Sttsg Nagyura gyanakodott rjuk.


- A Nagyr biztos benne, hogy mindannyian hsgesek vagytok hozz jelentette be Moridin, s gy vonult be, mintha maga lett volna az, akirl
beszltek. Gyakran gy tnt, mintha valban azt is hinn, hogy maga a
Nagyr, s az, hogy most ilyen klykarca volt, nem vltoztatott ezen sem. Az
arca szavai dacra is kemny volt, s jfekete ruhja tkletesen illett j
nevhez. Hall. - Nem kell emiatt aggdnotok, amg nem gondolja mskpp!
Az a Cyndane nev kislny most is ott loholt a sarkban, mint valami ds
kebl, ezsthaj kis hzillat, vrsbe s feketbe ltztetve. Moridin vlln
valami teljessggel megfejthetetlen okbl egy patkny trnolt. Rzsaszn
orrval gyanakodva szagolgatta a levegt, s fekete tekintete riadtan rebbent
krbe. De az is lehet, hogy semmi oka nem volt a jelenltnek. Attl, hogy
ilyen klykarca lett, Moridin mg ppolyan rlt maradt.
- Mirt hvattl minket ide? - krdezte Demandred. - Sok dolgom van, s
nincs idm az res fecsegsre!
ntudatlanul is kihzta magt, hogy megprbljon legalbb olyan magasnak
tnni, mint a msik frfi.
- Mesaana most sem jtt el? - krdezte Moridin ahelyett, hogy vlaszolt
volna. - Milyen kr! Neki is hallania kellett volna a hreket!
Elkapta a patkny farkt, s lerntotta a vllrl az llatot. Nyugodt
rdekldssel nzegette, ahogy a patkny hibavalan kaplzik rvid kis
lbval. Most mintha csak a patkny ltezett volna szmra.
- Az apr, ltszlag jelentktelen gyek nha igencsak fontosak lehetnek mormolta. - Ez a patkny. Vagy hogy Isam vajon idben megtallja s kiirtja-e
azt a msik krtevt, azt a Faint. Egyetlen sz, amit rossz fl hall meg. Vagy
amit nem a megfelel ember flbe sgunk. Egy pillang meglebbenti a
szrnyt egy fagon, s a vilg msik oldaln egy hegysg dl ssze!
A patkny hirtelen megrndult a kezben, s megprblta a csukljba
mlyeszteni thegyes fogait. Moridin knnyedn elhajtotta. Valahol a
levegben tznl is forrbb lng lobbant, s a patkny mr ott sem volt.
Moridin elmosolyodott.
Demandred arca nkntelenl is megrndult, nem rtett semmit. Ez csak az
Igazi Hatalom lehetett. Moridin kk szemn fekete ptty szott t. Majd mg
egy. s mg egy. A fick alighanem csak az Igazi Hatalmat hasznlta, mita a
legutbb tallkoztak, ha ilyen sok saat szedett ssze. Demandred csak
vgszksg esetn hasznlta az Igazi Hatalmat. Persze, most mr csak
Moridinnek jrt ki ez az eljog, mita... mita felkentk. Alighanem tnyleg
teljesen megrlt, ha ilyen szabadon hasznlta! A saara mg a saidinnl is
sokkal knnyebben r lehetett szokni, s Demandred nem hallott mg ennl
veszedelmesebb mregrl.

Moridin tstlt a cskos fapadln, s Osan'gar vllra tette a kezt. A


mosolyt csak mg rmtbb tette a szemben rvnyl saa. Az alacsonyabb
frfi nyelt egyet, s remegve felmosolygott a msikra.
- Jl is tetted, hogy nem gondolkoztl el azon, vajon hogyan tisztthatnd
meg a saidint a Nagyr rnyktl - mondta halkan. Mennyi ideje
hallgatzhatott odakinn? Osan'gar mosolya egyre betegesebb lett. - Al'Thor
nem olyan blcs, mint te! Cyndane, mondd csak el nekik!
Az alacsony ncske kihzta magt. Arcra s termetre olyan volt, mint egy
rett, des kis szilva, ami csak arra vr, hogy valaki leszedje, de hatalmas, kk
szeme jeges tzben gett. Taln inkbb barackra hasonltott. A barackok itt s
most mrgezek voltak.
- Gondolom, mg emlkeztek a Choedan Kalra. - Brhogy erlkdtt is, az
a mly, rekedtes hang gy is, gy is rzki maradt, de azrt sikerlt
belecsempsznie nmi gnyt. - Lews Therinnl vannak a kulcsok. Mindkett
kulcsa. s tallt egy nt, aki elg ers ahhoz, hogy hasznlja a nknek kszlt
felt. A Choedan Kallal akarja megcsinlni a dolgot.
Mindenki egyszerre kezdett el beszlni.
- Azt hittem, hogy a kulcsokat elpuszttottk! - kiltott fel Aran'gar, s talpra
pattant. A szeme elkerekedett flelmben. - Az egsz vilgot szttrheti, ha
akr csak megprblja hasznlni a Choedan Kalt!
- Ha valaha is olvastl volna brmi mst a trtnelemknyveken kvl,
akkor tudnd, hogy a kulcsokat szinte teljessggel lehetetlen megsemmisteni!
- mordult r Osan'gar. De is gy rngatta a gallrjt, mint aki attl fl, hogy
mindjrt megfullad, s a szeme mintha ki akart volna esni a helyrl. - De
honnan tudhatja ez a csitri, hogy nla vannak? Honnan?
Amint Cyndane kiejtette a Choedan Kal nevt, Graendal kezbl kiesett a
szvk borospohr, s hangos csengssel vgiggurult a fldn. A ruhja
skarltvrs lett, mint a frissen ontott vr, s a szja megrngott, mintha
hnyni kszlne.
- s te abban remnykedtl, hogy vletlenl majd belebotlunk! - sikoltotta
Demandred fel. - Abban remnykedtl, hogy valaki majd megtallja neked!
Bolond! Bolond!
Demandred gy vlte, hogy Graendal mg maghoz kpest is tlzsokba
esett. Fogadni mert volna, hogy a bejelents egyltaln nem lepte meg. gy
tnt, hogy nem rtana a krmre nzni egy kicsit. De nem szlt egy szt sem.
Moridin a szvre tette a kezt, s gy csinlt, mint egy hsszerelmes. Az
ujja hegyvel Cyndane lla al nylt, s felfel billentette a lny fejt.
Cyndane szeme dacosan meglobbant, de az arca akr egy baba faragott arca is
lehetett volna. ppgy fogadta a frfi udvarlst, mint egy faragott baba.
- A mi kis Cyndane-nk sok mindent tud - mondta Moridin lgyan -, s

mindent elmond nekem, amit csak tud! Mindent!


Az apr kis n arckifejezse mg mindig nem vltozott, de egsz testben
rzta a remegs.
Demandred nem tudta, mit gondoljon rla. Elszr azt hitte, hogy Lanfear
az, jjszletve. A llektltetshez elvileg az elrhet testekbl vlasztottak
j gazdt, de Osan'gar s Aran'gar is jl pldztk, hogy a Sttsg
Nagyurnak van humora. Mghozz igen kemny s kegyetlen. Egszen
biztos volt benne, hogy Lanfear az, de aztn Mesaana elrulta neki, hogy a
lny gyengbb volt Lanfearnl. Mesaana s a tbbiek gy vltk, hogy ennek
a Kornak a szltte. De gy emlegette al'Thort, mint Lews Therint - pp
ahogy Lanfear szokta -, s gy beszlt a Choedan Kalrl, mint aki pontosan
tudja, mekkora rettegst szlt a Hatalom hborjban. Csak az rktztl
fltek jobban, s attl is csak egy egszen kicsit. Vagy mindezt Moridin
tantotta volna meg neki, hogy elbizonytalantsa a tbbieket? Mr persze, ha a
ficknak voltak mg vilgos tervei. Mindig is voltak olyan idszakok, mikor
Moridin egszen egyszeren csak az rletnek lt, semmi msnak.
- gy ht vgl mgiscsak meg kell lnnk! - mondta Demandred. Nehz
volt eltitkolnia, hogy mennyire rl ennek. Akr Rand al'Thor volt az, akr
Lews Therin Telamon, nyugodtabban alszik, ha mr tudja, hogy meghalt! Mieltt elpusztthatn a vilgot s minket is! Ami azt jelenti, hogy mg
hamarabb meg kell tallnunk!
- Meglnnk. - Moridin gy terjesztette ki a kezt, mintha valamit
mregetne. - Igen, ha nincs ms megolds - mondta ki vgl. - De nem lesz
nehz megtallnotok! Amint megrinti a Choedan Kalt, tudni fogjtok, hol
van! Odamentek, s elfogjtok! Vagy ha mskpp nem megy, ht
elpuszttjtok! A Nae'blis szlt!
- Ahogy a Nae'blis parancsolja! - mondta Cyndane mohn, s meghajtotta a
fejt. A tbbiek halkan visszhangoztk, br Aran'gar kifejezetten dacosnak
tnt, Osan'gar elkeseredettnek, s Graendal hangja meglepen
elgondolkozan csendlt.
Demandrednek majdnem annyira fjt, hogy meg kell hajtania a fejt, mint
az, hogy ki kell mondania ezt a kurta kis mondatot. Ezek szerint meg kell
prblniuk elfogni al'Thort, mikzben pp megksrli hasznlni magt a
Choedan Kalt, s egy nvel egytt pp annyit isznak az Egyetlen Hatalombl,
amennyivel fldrszeket szt lehetne olvasztani! De persze arrl sz sem volt,
hogy Moridin is velk menne. Moridin vagy az iker-llatki, Cyndane s
Moghedien. Most mg Moridin volt a Nae'blis, de taln el lehet majd intzni,
hogy mikor a legkzelebb meghal, ne kaphasson j testet. Taln hamar el
lehet intzni, hogy gy legyen.

SZMAGYARZAT
MEGJEGYZS A SZMAGYARZATBAN ELFORDUL
DTUMOKKAL KAPCSOLATBAN
A Vilgtrs ta hrom idszmts terjedt el ltalnosan. Az els a
dtumokat a Vilgtrs utn (Vu.) szmtotta. Minthogy a Vilgtrs alatt, de
a kzvetlenl utna kvetkez vekben is szinte teljes volt a vilgban a kosz,
s a naptrt csak j szz vvel ksbb alkottk meg, a kezdpontjt
nknyesen vlasztottk ki. A Trallok hborkban szmos feljegyzs
semmislt meg, olyannyira, hogy az utols hbor vgre mr azt is vitattk,
pontosan milyen vben jrnak a rgi rendszer szerint. Ezrt j naptrt vezettek
be, amely a hbor vgtl szmtotta az veket, hogy megnnepeljk a
vilgnak a trallok fenyegetstl val, felttelezetten vgleges
megszabadulst. Ez szabad vknt (sz..) jellte a dtumokat. A Szzves
hbor okozta zrzavar, hall s pusztuls utn egy harmadik idszmts
lpett letbe. Ez az jkor (k.) naptra, mely jelenleg is hasznlatban van.
a'dam (jdem): A seanchanok eszkze, amely fkuszlni kpes nk
irnytsra alkalmas. Egy nyakrvbl s egy karktbl ll, amelyeket
ezsts fmlnc kt ssze. Fkuszlni kptelen nre semmilyen hatssal
nincsen. Lsd mg: damane, Seanchan, sul'dam.
A Remny rulja: Lsd: Ishamael.
aes sedai (jz sze'dj): Az Egyetlen Hatalmat hasznl szemly. Az rlet
Ideje ta minden aes sedai n. Szles kr bizalmatlansg s flelem vezi
nevket. Sokan ket teszik felelss a Vilgtrsrt. A kzhiedelem szerint
rendszeresen beleavatkoznak a nemzetek gyeibe. Ugyanakkor ritkasg, ha
egy uralkodnak nincs aes sedai tancsadja, mg azokon a vidkeken is, ahol
az ilyen kapcsolatot titokban kell tartani. Az Egyetlen Hatalom veken
keresztl trtn fkuszlsa utn az aes sedai-ok klsejn nem fog az id,
ezrt akr egy nagymama kor asszonyon sem ltszik az veinek szma,
eltekintve esetleg nhny sz hajszltl. Lsd mg: ajah, Amyrlin Trn, az
rlet Ideje.
aiel harcostrsasgok: Az aiel harcosok egytl egyig a tizenkt

harcostrsasg valamelyiknek tagjai. Ezek: a Fekete Szemek (Seia Doon), a


Sastestvrek (FarAldazar Din), a Hajnalfutrok (Rahien Sore), a Kskezek
(Sovin Nai), a Lndzsa Hajadonjai (Far Dareis Mai), a Hegyi Tncosok
(Hama N'dore), az jszaka Lndzsi (Cor Darel), a Vrspajzsosok (Aethan
Dor), a Kkutyk (Shae'en M'taal), a Viharjrk (Sha'mad Conde), az
Igazvrek (Tain Shan) s a Vzkeresk (Duadhe Mahdi'in). Mindegyik
trsasg sajtos szoksokat alaktott ki, st, nha klnleges ktelessgeket is
elrnak tagjaik szmra. A Vrspajzsosok pldul rendrsgknt is
mkdnek. A Kkutyk gyakran eskt tesznek, hogy nem htrlnak meg, ha
egyszer elkezddtt a csata, s ha kell, az utols emberig kzdenek, hogy
betartsk gretket. Az aielek trzsei gyakran hborznak egymssal, de az
ugyanazon harcostrsasgba tartozk akkor sem kzdenek egymssal, ha a
trzseik igen. Ennek ksznheten mg akkor is van kapcsolat a szembell
trzsek kztt, ha egybknt nylt konfrontciban vannak. Lsd mg: aielek,
Aiel-puszta, Far Dareis Mai.
aielek (j'liek): Az Aiel-puszta npe. Vadak s szvsak. Ms nven aiel
nomdok. Mieltt lnnek, elkendzik az arcukat. Innen szrmazik az gy
viselkedik, mint egy fekete kends aiel szls. Olyan emberre hasznljk, aki
erszakosan viselkedik. Hallosan veszlyes harcosok, akr fegyverrel, akr a
puszta kezkkel kzdenek. Kardot viszont soha nem forgatnak, mg csak
megrinteni sem hajlandak. Dudsaik zenjre vonulnak csatba. A harcot
csak gy nevezik: a Tnc. Tizenkt trzsbe tmrlnek. Ezek: a charee-ek,
a codarrk, a darynk, a goshienek, a miagomk, a nakaik, a reynek, a
shaaradok, a shaidk, a shiandk, a taardadok s a tomanellk. Idnknt egy
tizenharmadik, a nemltez trzset is megemltenek, a jenn aieleket, akik
Rhuideant ptettk. Lsd mg: aiel harcostrsasgok, Aiel-puszta, Rhuidean.
Aiel-hbor: (k. 976-978) Amikor Cairhien kirlya, Laman, kivgta az
Avendoraldert, szmos aiel harcostrsasg kelt t a Vilg Gerincn.
Lerohantk s felgettk Cairhien fvrost, s mg sok ms vrost s
teleplst is. A hbor Andorra s Tearre is tterjedt. Az elfogadott nzet az,
hogy vgl a Ragyog Falak Csatjban, Tar Valonnl legyztk az aieleket,
valjban azonban Laman abban a csatban meghalt, gy az aielek, miutn
elvgeztk, amirt jttek, visszavonultak a Vilg Gerincnek tloldalra. Lsd
mg: Avendoraldera, Cairhien.
Aiel-puszta: Zord, bartsgtalan, s csaknem teljesen vztelen fldterlet a
Vilg Gerinctl keletre. A hegysgtl nyugatra lakk ritkn merszkednek
ide, nemcsak azrt, mert a nem itt szletettek szmra szinte megoldhatatlan

feladat a vzellts s a vzlelhely-keress, hanem mert az aielek gy vlik,


hogy minden ms nppel hborban llnak, s nem fogadjk szvesen az
idegeneket. Csak a hzalk, a mutatvnyosok s a tuatha'anok lphetnek be a
terletkre biztonsgban, jllehet az aielek kerlik a kapcsolatot a
tuatha'anokkal, akiket k elveszetteknek neveznek. Magrl a pusztrl
nincsen ismert trkp.
Aiel rokonsgi elnevezsek: Az aielek bonyolult terminolgit hasznlnak
a rokonsgi fokozatok megjellsre, amelyet az idegenek kvethetetlennek,
k maguk viszont igen pontosnak tartanak. Ezek teljes felsorolsa ktetekre
rgna, ezrt csupn nhny pldval vilgtjuk meg a krdst. A fvrek s az
anyavrek egyazon anytl szrmaznak. A msod-fivr s a msod-vr
kifejezst az illet anyjnak fvrtl, illetve anyavrtl szletett gyerekekre
hasznljk. A testvranyk s a testvrapk az anya anyavrei s fvrei. A
nagyanya s a nagyapa az anya szleit jelenti, mg az apa szleit msodnagyanynak s msod-nagyapnak nevezik. Mindebbl ltszik, hogy az
anyai rokonsg ersebbnek szmt az apainl. A rokonsgi fokozatok
bonyolultsgt mg komplikltabb teszi az a tny, hogy az aieleknl
lehetsg van arra is, hogy a bartok egymst anyavrr vagy fvrr
fogadjk. Az egymshoz kzel ll aiel nk idnknt egyazon frfihoz
mennek felesgl, ami ltal egyms asszonytrsaiv vlnak, tulajdonkppen
egymssal is sszehzasodnak, ami mg inkbb kvethetetlenn teszi az aiel
szoksokat.
ajah (adzsah): Az aes sedai-ok szervezete. Minden aes sedai tartozik
valamilyen ajahhoz, az amyrlin kivtelvel. Sznekkel klnbztetik meg
magukat egymstl: Kk, Piros, Fehr, Zld, Barna, Srga s Szrke ajah.
Mindegyik sajt filozfit kvet az Egyetlen Hatalom hasznlatban, s
mskpp fogalmazza meg az aes sedai-ok cljait. A Piros ajah minden
energijt a Hatalmat hasznlni prbl frfiak felkutatsra s
megszeldtsre fordtja. A Barna ajah lemond a vilg dolgaival val
foglalkozsrl, kizrlag a tuds keressnek szenteli magt. A Fehr ajah
lenzi a vilgot s a vilgi dolgokat, s kizrlag a filozfiai krdsek s az
igazsg keresse rdekli, mg a Zld ajah (amelyet a Trallok hbork idejn a
harcol ajahnak is neveztek) mindig kszen ll Tarmon Gai'don eljvetelre.
A Srga ajah tagjai a Gygyts tanulmnyozsnak szentelik magukat, a
Szrke ajah aes sedai-ai pedig bkltetssel, kzvettssel foglalkoznak, a
harmnit s a megrtst keresik. A szbeszd szerint egy Fekete ajah is
ltezik, amely a Stt r szolglatra eskszik, ezt azonban hivatalosan
tagadjk.

Al'Thor, Tam (al'thor, tam): Folykzi fldmves s birkapsztor. Fiatal


korban hazjtl messze katonskodott, s egy felesggel (az azta elhunyt
Karival), valamint egy jszlttel (Randdel) trt vissza.
lmod: Lsd: kpessgek.
lomjr: Aiel kifejezs az olyan nkre, akik kpesek belpni a
Tel'aran'rhiodba, rtelmezni tudjk az lmokat, s beszlni tudnak msokkal
az lmaikban. Az aes sedai-ok is hasznljk a kifejezst az lmodkra
vonatkozan, de ritkn, s nluk inkbb nagybets sz - lomjr. Lsd mg:
kpessgek, Tel'aran'rhiod.
Altara: A Viharok Tengernek partjn lv orszg s np, akiket a nevkn
kvl nem sok tart ssze. Altara npe elssorban egy vros vagy falu lakinak,
egy-egy r vagy rn embereinek tartjk magukat, s csak msodsorban - ha
egyltaln - altaraiaknak. Kevs nemes fizet adt a koronnak, s a szp
szavakon kvl nem sok egyb szolglatra hajlandak, hsgk gyakran csak
sznlelt. Altara uralkodja (jelenleg Tylin Quintara kirlyn a Mitsobar
hzbl) ritkn tbb az orszg leghatalmasabb nemesnl, s idnknt mg ez
sem igaz. A Szelek Trnja olyan kevs hatalmat jelent, hogy sok ers nemes
lekicsinyl mdon el sem foglalta, amikor lehetsge volt r.
Alviarin Freidhen (Alvi'arin Trejdhen): Egy Fehr ajahhoz tartoz aes
sedai, jelenleg a Krnikar, a msodik legfontosabb aes sedai, kzvetlenl az
Amyrlin Trn utn. Hideg logikj n, mg hidegebb ambcikkal.
Amadicia (ama'dcla): Egy, a Kdhegysgtl dlre, Tarabon s Altara
kztt fekv orszg. Fvrosa, Amador, egyben a Fny Gyermekeinek is
szkhelye, amelynek frkapitnya - nvlegesen ugyan nem, de valjban
nagyon is - mg a kirlynl is hatalmasabb. Amadiciban brki, aki fkuszlni
kpes, trvnyen kvlinek szmt, ket a trvny szerint brtnbe vetik, vagy
szmzik az orszgbl, st, valjban gyakran meg is lik ket, arra
hivatkozva, hogy ellenlltak a letartztatsnak. Amadicia cmere kk
mezben hatg, ezst csillag piros bogncson. Lsd mg: fkuszls, a Fny
Gyermekei.
Amalasan, Guaire: Lsd: A Msodik Srkny hborja.
Amyrlin Trn (amerln): 1. Az aes sedai-ok legfbb vezetjnek cme. A

Torony Csarnoka, az aes sedai-ok legmagasabb szint tancsa vlasztja,


amely ajahonknt hrom, azaz sszesen huszonegy kpviselbl (lnkbl)
ll. Az Amyrlin Trn, legalbbis elmletben, teljhatalommal br az aes sedaiok fltt. Megbzatsa egy letre szl. Kirlyi vagy kirlyni ranggal
egyenrtk. Valamelyest kevsb nneplyes elnevezse az amyrlin. 2. A
trn, amelyen az aes sedai-ok vezetje l.
Amys (a'msz): A Hideg Szikla erd Tuds Asszonya, egyben lomjr. A
Taardad aielek Kilenc Vlgy klnjhoz tartoz aiel n, Lian asszonytrsa (ez
utbbi a Hideg Szikla erd hzrnje, Aviendha testvranyja).
Andor: Gazdag orszg, amely a Kdhegysgtl egszen az Erinin-folyig
terl el, legalbbis trkpen. Valjban a kirlyn hatalma nyugatra tbb
nemzedk ta csupn a Manetherendrelle-folyig terjed. Lsd mg:
lenyrks.
angreal (angri'al): Igen ritka trgy, mely az Egyetlen Hatalom hasznlja
szmra nagyobb mennyisg Hatalom kezelst teszi lehetv, mint amire
segtsg nlkl biztonsgosan kpes lenne. Nmelyiket frfiak, msokat nk
hasznlatra ksztettk. Egyes hrek szerint olyan angrealok is lteznek,
amelyeket mindkt nem kpes hasznlni, ezt azonban senki sem erstette
meg. A Legendk Kornak relikvija, ksztsnek mdja ma mr ismeretlen.
Igen kevs maradt belle. Lsd mg: fkuszls, sa'angreal, ter'angreal.
Arad Doman: Aryth-ceni np. Pillanatnyilag polgrhbor dl terletn,
egyidejleg pedig hborban ll azokkal, akik feleskdtek az jjszletett
Srknyra, valamint Tarabonnal. A domani kereskedk tbbsge n. A
hagyni egy frfit, hogy domanival zleteljen monds annyit jelent, hogy
nagy ostobasgot tenni. A domani nk hresek - hrhedtek - szpsgkrl,
csbt kpessgeikrl s botrnyos ruhzatukrl.
Aram ('erem): Fiatal kolompr frfi, aki azt kveten, hogy anyjt
megltk a trallokok, letrt a Levl tjrl, s fegyvert ragadott. Perrin
Aybara leghsgesebb kvetje, br nem tudja eldnteni, hogy Perrinhez vagy
Perrin felesghez, Faile-hez ragaszkodik jobban. Lsd mg: tuatha'an.
rnybartok: A Stt r kveti. Hitk szerint rendkvli hatalmat s
risi jutalmakat, st halhatatlansgot kapnak majd, ha uruk kiszabadul
brtnbl.

rnyk hborja: Ms nven a Hatalom hborja. Vget vetett a


Legendk Kornak. Nem sokkal a Stt r kiszabadtsra irnyul ksrlet
utn kezddtt, s hamarosan az egsz vilgra kiterjedt, amikor a hbornak
mr az emlkt is elfelejtettk. De minden aspektust jra felfedeztk,
gyakran a Stt r rintse ltal eltorztva. Az Egyetlen Hatalmat fegyvernek
hasznltk a harc alatt. A Stt r brtnbe val visszazrsval rt vget.
Lsd mg: Szzak Trsasga, Srkny.
Asha'man: (1) Az si Nyelven r vagy rk, de mindenkppen az
igazsg s hsg re. (2) Azoknak a frfiaknak a neve illetve rangja, akik az
andorbeli Caemlyn kzelben lv Fekete Toronyba mentek, hogy
megtanuljanak fkuszlni. Kpzsk fleg azokra a formkra koncentrl,
amelyekkel az Egyetlen Hatalmat fegyverknt lehet hasznlni. Tovbbi eltrs
a Fehr Toronyban hasznlt mdszerhez kpest, hogy amint elsajttottk a
saidin hasznlatt, minden munkt s feladatot az Egyetlen Hatalom
segtsgvel kell elvgeznik. Az j jelentkezket katonnak hvjk, s
egyszer fekete ruht hordanak, magas nyakkal, andori divat szerint. Amikor
tanulmnyaiban eljut egy bizonyos fokra, a katont avatott emelik, s jogot
szerez arra, hogy ruhjn egy ezst kitzt viseljen, amit Kardnak hvnak.
Amikor vgl az avatottat asha'mann lptetik el, jabb kitzt kap, az
aranybl kszlt srkny-formt, amit a Karddal ellenttes oldalon viselnek.
Br a legtbb asszony, mg a felesgek is elmeneklnek, amikor kiderl, hogy
vlasztottjuk kpes a fkuszlsra, j nhny frfi hzassgban l. k
ugyanolyan ktelkkel ktik magukhoz a felesgket, mint amilyet az aes
sedai-ok hasznlnak rzik megktsre. Ugyanezzel a ktelkkel elfogott aes
sedai-okat is magukhoz ktttek mr az asha'manek.
Atha'an Miere: Lsd: Tengeri Np.
Avendesora (avende'szra): Az si Nyelven az let Fja. Szmos
trtnetben s legendban emltik, amelyek klnbz tjakra helyezik. Csak
kevesen tudjk azonban, hogy valjban hol van.
Avendoraldera (avendoraldera): Egy Cairhienben ntt fa, amelyet az
Avendesora hajtsbl nvesztettek. Ezt a hajtst az aielek adtk ajndkba
k. 566-ban, br semmilyen forrs nem maradt fenn arrl, mifle
kapcsolatban lltak az aielek az Avendesorval. Lsd mg: Aiel-hbor.
Aviendha (Avi'endaj: A Taardad aielek Kilenc Vlgy klnjhoz tartoz n,
aki Tuds Asszonynak tanul. Semmitl sem fl, csak attl, ami meg van

szmra rva.
Bair (Bjr): Tuds Asszony a Shaarad aielek Haido klnjbl. lomjr.
Balwer, Sebban: Korbban Pedron Niall titkra, s titokban kmmestere
volt. szktette meg Morgase-t a Seanchanok ell Amadorban, ismeretlen
clbl. Jelenleg Perrin t'Bashere Aybara s Faile ni Bashere t'Aybara
titkraknt szolgl.
Bashere, Zarine (Ba'sr, Za'rn): Davram Bashere lnya Saldaebl,
Krtvadsz. Sajt magt Faile-nek (Fa'l) nevezi, amely annyit jelent az si
Nyelven, hogy slyom. Perrin Aybarval tartott a Folykzbe, s miutn a
vidket megtiszttottk a trallokoktl, sszehzasodtak.
Bashere, Davram (Ba'sr, Devrem): Saldaea Seregeinek Fvezre, Tyr s
Sydon ura, Tenobia kirlyn nagybtyja, Faile Bashere apja.
Beavatottak: Aes sedai-nak tanul fiatal nk, akik mr elrtek a Hatalom
kezelsben egy bizonyos szintet, s letettk vizsgikat. ltalban t-tz vet
vesz ignybe, mire egy novcia beavatott vlik. A beavatottakat kevesebb
szably kti, mint a novcikat, s bizonyos korltok kztt maguk
vlaszthatjk meg tanulmnyaik trgyt. A beavatottnak joga van viselni a
Nagy Kgys gyrt, de csupn bal keze kzps ujjn hordhatja azt. Amikor
aes sedai vlik belle, ki kell vlasztania az ajahjt, megkapja a vllkendjt,
s tetszs szerint brmelyik ujjn viselheti a gyrt, vagy akr el is rejtheti, ha
a krlmnyek gy kvnjk.
Berelain sur Paendrag ('brein szr 'pjndrag): Mayene rnje, a Fny
Kegyelmbl a Hullmok Oltalmazja, a Paeron hz feje. Gynyr s
akaratos ifj n, gyakorlott uralkod. Megszerzi, amit akar, brmibe is kerl,
s mindig megtartja a szavt. Lsd: Mayene.
Birgitte (Bir'gitte): Legendk s trtnetek hsnje, legalbb olyan hres a
szpsgrl, mint a btorsgrl s jszmvszetrl. Ezstjt s nyilait
mindig magnl hordja. Azok kz a hsk kz tartozik, akik visszatrnek,
valahnyszor megfjjk Valere Krtjt. lland kapcsolat fzi a hs
harcoshoz, Gaidal Cainhez. Lsd mg: Cain, Gaidal; Valere Krtje.
Caemlyn (kmlin): Andor fvrosa.

cadin'sor (kadin szr): Az aiel harcosok ltzke. Barna s szrke rnyalat


kabtbl s trdnadrgbl ll, amelyek szne beleolvad a sziklkba, valamint
puha, trdig r, fzs csizmbl. Az si Nyelven munkaruht jelent.
Cadsuane, Melaidhrin (Ketsn, me'ldhrm): Aes sedai, a Zld ajah tagja;
a nvrek krben letben is mr-mr legends alak (br az igazsg szerint a
legtbb aes sedai azt hiszi, hogy Cadsuane mr rg meghalt). Felteheten k.
705 krl, Ghealdanban szletett - ha ez igaz, a legregebb l aes sedai - s
Nynaeve, Elayne s Egwene eljvetelig az elmlt ezer v legersebb aes
sedai-nak tartottk. Mg k sem mljk fell sokkal az Egyetlen
Hatalomban. Br a Zld ajah tagja, az vek sorn tbb fkuszlni kpes
frfival szllt szembe sikerrel, mint brmelyik msik nvr. Kevss ismert
rdekessg, hogy azok a frfiak, akiket vitt a Fehr Toronyba, lnyegesen
tovbb ltek a megszeldtsk utn, mint azok, akiket ms nvrek fogtak el.
Cain, Gaidal (Kjn, Gaidl): Legends trtnetek kardmestere, aki mindig
Birgittvel egytt jelenik meg. Azt mondjk, ppolyan csf, mint amilyen
gynyr a n. A legendk szerint nem lehet legyzni, ha lba szlfldjt
rinti. Azok kz a hsk kz tartozik, akik visszatrnek, valahnyszor
valaki megfjja Valere Krtjt.
Cairhien (kjri'en): Orszg a Vilg Gerince mellett. Ugyanez a fvrosa
neve is. A vrost az Aiel-hborban (k. 976-978) kifosztottk s
felgyjtottk. A hbor utn a Vilg Gerince mentn fekv fldek elhagysa
miatt gabona behozatalra szorult. Galldrian kirly meggyilkolsa utn (k.
998) trnviszly trt ki a Naptrn rklsrt, amely a gabonaszllts
abbamaradst s hnsget okozott. Cairhien cmere gkk mez aljn
felkel, sokg aranynap.
Callandor: A Kard, Amely Nem Kard; A Kard, Amely rinthetetlen. Egy
kristlykard Tear erdjben, a K Szvnek nevezett csarnokban. Kz nem
rintheti, kivve az jjszletett Srknyt. A Srkny Prfcii szerint a
Srkny jjszletsnek s a Tarmon Gai'don kzeledsnek egyik
legkomolyabb jele az volt, amikor az jjszletett Srkny megszerezte
Callandort. Rand al'Thor ezt kveten kbe szrva, jra a K Szvben
helyezte el. Lsd mg: sa'angreal, Tear Kve, jjszletett Srkny.
Car'a'carn: Az si Nyelven a fnkk fnke. Az aiel prfcik szerint
egy, kt srknnyal megjellt frfi rkezik majd egy hajnalon Rhuideanba, s
tvezeti ket a Srknyfalon. Rhuidean Prfcija szerint a frfi egyesteni

fogja az aieleket, s elpuszttja ket, hogy szinte csak rmagjuk marad. Lsd
mg: Aiel, Rhuidean.
Caraighan Maconar: Legends Zld nvr (V.u. 212-373). Szz kalandot
tulajdontanak neki, de hstetteinek egy rszt mg egyes aes sedai-ok is
valszntlennek tartjk, a Fehr Toronyban rztt feljegyzsek ellenre is.
Ilyen pldul, hogy fl kzzel levert egy lzadst Mosadorinban, s rzk
nlkl eltiporta a Comaidin Zavargsokat. A Zld ajah a Zld nvr
archetpusaknt tekint r. Lsd mg: Aes sedai, ajah.
Carridin, Jaichim: A Fny Keznek inkviztora, magas tisztsget visel
katona a Fny Gyermekei kztt.
Cauthon, Abell: Folykzi fldmves. Mat Cauthon apja. Felesge: Natti;
lenyai: Eldrin s Bodewhin. Bode s mg pr folykzi lny alkalmas
novcinak. Alanna s Verin aes sedai elindult velk Tar Valonba, de a Fehr
Torony kettszakadtrl hallva meglltak Caemlynben. A lnyokat elkldtk,
hogy csatlakozzanak a Salidarbl Tar Valon fel indul sereghez s az ottani
novcikhoz.
Cha Faile: (1) Az si Nyelven a slyom karma. (2) Azokat az ifj
cairhienieket s tearieket hvjk gy, akik az aiel ji'e'toh szablyait kvetik, s
hsget fogadtak Faile ni Bashere t'Ayabra rnnek. Titokban rnjk
kmeiknt s informtoraiknt szolglnak.
Corenne: Az si Nyelven hazatrs. A hajhadnak, s az azon utaz tbb
tzezer katonnak, mesterembernek, s egyb npeknek adott nv, akik az
elfutrok utn jnnek majd, hogy visszaszerezzk Sasszrny Artur ellopott
birodalmt. Lsd mg: elfutrok.
Couladin ('kladin): A shaid aielek domai klnjhoz tartoz,
hatalomvgy frfi. A Seia Doon, vagyis a Fekete Szemek harcostrsasgnak
tagja. A Cairhien melletti csatban Mat Cauthon meglte.
Csend Lnyai: A Fehr Torony tbb ezer ves trtnelme alatt tbbszr is
elfordult, hogy a valamilyen okbl kitasztott nk nem tudtk elfogadni
sorsukat, s klnbz csoportokat hoztak ltre. Ezeknek a csoportoknak a
tbbsgt azonnal felfedezsk utn sztvertk, tagjaikat kemnyen
megbntettk. Az utols ilyen csoport a magt Csend Lnyainak nevez volt
(k. 794-798). A csoport kt beavatottbl s az ltaluk sszegyjttt

huszonhrom nbl llt, akiket k kpeztek ki. Mindannyiukat visszavittk a


Fehr Toronyba, a huszonhrom nbl novcit csinltak, de csak egyetlenegy
vlt ksbb teljes jog nvrr.
csendests, elcsendests: Egy fkuszlni kpes n vgleges elzrsa az
Egyetlen Hatalomtl. Az elcsendestett nk tovbbra is rzik az Igazi Forrst,
de tbb nem tudjk rinteni. Erre olyan ritkn kerl sor, hogy a Fehr Torony
novciinak kvlrl meg kell tanulniuk azok nvsort, akiket valamilyen
okbl elcsendestsre tltek. Hivatalosan csupn brsgi tletet kveten
lehet valakit a bneirt erre tlni. Amikor ez a vletlen folytn trtnik, akkor
kigsnek nevezik. A gyakorlatban azonban mindkt esetre a csendests szt
hasznljk.
cuendillar: Lsd: szvk.
damane (da'man): Az si Nyelven: przra kttt. Fkuszlni kpes
nk, akiket a'damok segtsgvel, rabszolgaknt tartanak fogva. A seanchanok
szmos clra hasznljk ket, elssorban fegyverknt a csatkban. Az egsz
orszgban elterjedt, hogy a fiatal nket minden vben megvizsgljk, nem
jelentkezik-e rajtuk a fkuszls kpessge. Akrcsak a fkuszlsra kpes
fikat (akiket kivgeznek), ezeket a lnyokat trlik a csaldi nyilvntartsbl,
s elveszik tlk a polgrjogot, gy megsznnek emberi lnyek lenni. Azokat
a nket, akik fkuszlnak, m mg nem lett bellk damane,
marath'damanenek nevezik, ami sz szerint ennyit jelent: akiket przra kell
ktni. Lsd mg: a'dam, seanchan, sul'dam.
da'covale: (1) Az si Nyelven az, akit birtokolnak vagy rabszolga. (2)
A seanchanok kztt a rabszolgk megnevezsre hasznljk. A rabszolgasg
intzmnye elgg klns mdon fejldtt ki a seanchanok kztt, hiszen
egy rabszolga jelents hatalomra s pozcira tehet szert, gyakran azok fl
kerlve, akik szabadon szlettek.
Damodred, Galadedrid nagyr (damodredga'iadedrid): Elayne s Gawyn
fltestvre, Tigraine, Morgase Trakand (Andor jelenlegi kirlynje) eltti
andori lenyrks s Tarangail Damodred, Morgase Trakand ksbbi
frjnek a fia. Csatlakozott a Fny Gyermekeihez, s az egyik
legremnyteljesebb ifj tisztnek tartjk. Szmra csak az igazsg szmt, ha
gy ltja helyesnek, a szeretteinek is kpes bnatot okozni. Cmere szrnyas
ezstsas markolattal flfel tartott karddal.

Deane Aryman: Amyrlin Trn, aki megmentette a Fehr Tornyot a


Bonwhin ltal okozott puszttstl, amikor megksrelte uralma al hajtani
Sasszrny Arturt. Aryman sz.. 920-ben Eharonban, Salidarban szletett, s
sz.. 992-ben neveztk ki amyrlinn a Kk ajahbl. Neki tulajdontjk, hogy
Sasszrny Artur hallval rvette Souran Maravile-t, hogy hagyjon fel Tar
Valon ostromval (ami sz.. 975-ben kezddtt). Deane visszalltotta a
Torony presztzst, s a hiedelmek szerint sz.. 1084-ben bekvetkezett
hallakor (leesett egy lrl) pp meggyzte a Sasszrny Artur hajdani
birodalmnak maradkain hborz nemeseket, fogadjk el a Torony vezet
szerept, hogy az orszg ismt egysgbe forrhasson. Lsd mg: Amyrlin Trn,
Sasszrny Artur.
der'morat: (1) Az si Nyelven idomr-mester. (2) A seanchanok kztt
ez az eltag azokat jelli, akik ms idomrokat tantanak, mint pldul a
der'morat'raken sz esetben. Ezeknek az embereknek igen nagy tekintlyk
s befolysuk van a trsadalomban. A legnagyobb megbecslsnek a
der'morat'sul'damok rvendenek, akik elgg magas katonai rangot is kapnak.
Ebou Dar: Altara fvrosa. Egyike a legnagyobb tengeri kiktknek. A
vrosban szmtalan klns helyi szoks nehezti meg az idegenek lett.
Lsd mg: Altara.
Egyetlen Hatalom: Az Igazi Forrsbl nyerhet er. Az emberek tlnyom
tbbsge kptelen elsajttani az Egyetlen Hatalom fkuszlst, mindssze
tredkket lehet megtantani erre. Egy, mg ennl is elenyszbb ltszm
csoport veleszletetten rendelkezik ezzel a kpessggel. Ez utbbiakat nem
keli tantani; mindenkppen rintik az Igazi Forrst s fkuszljk az Egyetlen
Hatalmat, akr akarjk, akr nem. Gyakran nincsenek is tisztban vele, hogy
mit tesznek valjban. Ez a veleszletett kpessg ltalban a ksi
pubertsban vagy a felnttkor elejn jelentkezik elszr. Ha az Igazi Forrst
rint szemlyt nem tantjk meg a Hatalom irnytsra, ellenrzsre, illetve
nem sajttja el azt magtl (ami rendkvl nehz feladat, tlagosan ngybl
egynek sikerl), az hamarosan elkerlhetetlenl a hallhoz vezet. Az rlet
ideje ta egyetlen frfi sem volt kpes a Hatalom fkuszlsra anlkl, hogy
elbb-utbb teljesen meg ne bomlott volna az elmje, s dhng rltt ne
vlt volna, s ha bizonyos fokig ellenrzse al is tudta vonni a Hatalmat,
lassan sorvadt el. Ez a betegsg, akrcsak az rlet, a Stt r ltal a saidinra
bocstott ronts kvetkezmnye; ldozata gyakorlatilag lve elrohad. Ha egy
n nem tanulja meg ellenrizni az Igazi Forrsbl lecsapolt erket, az halla
kevsb borzalmas, de attl mg ugyangy hall. Az aes sedai-ok

folyamatosan kutatnak a veleszletett kpessggel br lnyok utn, legalbb


annyira az letk megmentse, mint sajt szervezetk ltszmnak nvelse
cljbl. Az ilyen frfiakat is folyamatosan prbljk kiszrni, hogy
megelzzk a szrnysgeket, amelyeket a Hatalom segtsgvel rletkben
elkerlhetetlenl elkvetnnek. Lsd mg: fkuszlni, Igazi Forrs, az rlet
Ideje.
elfutrok: Lsd: Hailene.
j Lenya: Lsd: Lanfear.
Elaida do Avriny a'Roihan (e'ljda do 'avrina'rojhanj: Egykor Piros aes
sedai, jelenleg az Amyrlin Trn. Egy idben Morgase-nek, Andor
kirlynjnek a tancsadja volt. Nha ert vesz rajta a Jvendmonds
kpessge.
Faile (fa'l): Jelentse az si Nyelven: slyom. Zarine Bashere, fiatal
saldaeai n ltal hasznlt nv.
Fain, Padan (fjn, padan): Hzal, rnybart. A Stt r azzal bzta meg,
hogy kutassa fel az jjszletett Srknyt. Shadar Logothban Mordeth
csapdjba esett, de az si gonosz nem tudta teljesen megszllni. Egyszerre
hordozza magban a rg elpusztult vros gonoszsgt s a Stt r
romlottsgt. Fal Darban brtnbe zrtk, de megszktt. Egyetlen clja az,
hogy Rand al'Thort maga puszttsa el, ezrt mr a Folykzt is feldlta.
Megfordult a fehrkpenyek kztt s Tar Valonban is. Legutoljra Jeraal
Mordeth nven lttk, amikor Toram Riatin nagyr tancsadjaknt szervezte
meg az jjszletett Srkny elleni lzadst.
Far Dareis Mai ('far 'darjz 'mj): Sz szerint: A Lndzsa Hajadonjai.
Aiel harcostrsasg. A tbbitl eltren ebbe kizrlag nk lphetnek be. Egy
Hajadon nem hzasodhat meg, ha a szervezet tagja akar maradni, tovbb
nem harcolhat addig, mg terhes. Ha gyermeke szletik, azt ms nnek adjk,
oly mdon, hogy senki ne tudja, ki volt az anyja. (Nem lehetsz frfi, sem
frfi nem lehet tid, sem gyermek. A lndzsa a te szeretd, gyermeked,
leted). Lsd mg: aielek, aiel harcostrsasgok.
fehrkpenyek: Lsd: a Fny Gyermekei.
Fehr Torony: Az aes sedai-ok hatalmnak kzpontja s szve, mely Tar

Valon szigetnek kzepn emelkedik.


Flember: Lsd: Myrddraal.
Fny Erdje: A Fny Gyermekeinek Amadorban, Amadicia fvrosban
tallhat hatalmas erdje. Amadicinak van egy kirlya, valjban azonban a
Fny Gyermekei uralkodnak. Lsd mg: a Fny Gyermekei.
Fny Gyermekei: Szigor aszkta letmdot kvet szervezet. Cljuk
legyzni a Stt Urat, s elpuszttani minden rnybartot. A Szzves hbor
alatt alaptotta Lothair Mantelar a szervezetet azzal a cllal, hogy az egyre
nvekv szm rnybart ellen prdikljanak az embereknek. A hbor sorn
lassan teljesen katonai szervezett alakultak t. Fanatikusan hisznek rendjk
tantsaiban, teljessggel bizonyosak benne, hogy egyedl k tudjk, mi a
helyes, csak k ismerik a vilg igazsgait. Gyllik az aes sedai-okat,
rnybartoknak tekintik tagjaikat, s mindenkit, aki tmogatja ket, esetleg
bartkozik velk. Gnynevk: fehrkpenyek. Cmerk fehr alapon arany
napkorong. Lsd mg: Vallatk.
Fert: Lsd: Nagy Fert.
fkuszlni: Az Egyetlen Hatalom folyst irnytani. Lsd mg: Egyetlen
Hatalom.
Gaidin (dzsjdn): Sz szerint: Csatk fivre. Az aes sedai-okat rzk
megnevezsre hasznlatos cm. Lsd mg: rz.
gai'shain ('dzsajsan): Az si Nyelven: Harcban bkre ktelezett.
Amikor egy aiel csatban legyz egy msik aielt, akkor a legyzttnek a
ji'e'toh kvetelmnye szerint szolglnia kell legyzjt, mgpedig pontosan
egy ven s egy napon t. Ekzben nem rinthet fegyvert, s nem cselekedhet
semmit, ami erszakos tett. Csupn a Tuds Asszonyok, a kovcsok, a
gyerekek s a tz ven aluli gyermeket nevel nk nem lehetnek gai'shainok.
Lsd mg: ji'e'toh.
Galad: Lsd: Damodred.
Gareth Bryne ('gareth brn): Egykor a Kirlyn Grdjnak
hadseregparancsnoka Andorban, m Morgase szmzte. Az egyik legnagyobb
l tbornoknak tartjk. Jelenleg a lzad aes sedai-ok seregt vezeti Tar

Valon ellen. A Bryne hz cmerben vad bika lthat, amely nyakban Andor
rzsakoszorjt viseli. Gareth Bryne szemlyes cmere hrom aranycsillag,
mindegyik t-t sugrral.
Gawyn, Trakand-hzi (gavin): Morgase kirlyn fia, Elayne btyja, aki
kardnagyherceg lesz, ha Elayne rkli a trnt. Cmerben fehr vaddiszn
tallhat.
Hailene: Az si Nyelven elfutrok vagy azok, akik ell jnnek
jelentssel br sz. A seanchanok ezt a szt hasznljk arra a nagy feldert
csoportra, akiket az Aryth-cenon t a keleti partokra kldtek. Jelenleg
Suroth nagyrn parancsnoksga alatt llnak. A csapatot kiegsztettk a
meghdtott fldek seregeivel, s a Hailene cljai messze tlmutatnak mr az
eredeti elkpzelseken.
Halottvirrasztk: A Seanchan Birodalom elit katonai alakulata, amelyben
az emberek mellett ogierek is szolglnak. Az emberek mind da'covaleok (lsd
ott), akiket kora gyermekkorukban vlasztanak ki a Csszrn szolglatra.
Hrhedten kemnyek s vakmerek. Egyenruhjuk, vrtezetk s sisakjaik
sttzld s vrvrs sznekben pompznak, akrcsak pajzsaik, drdikra
pedig fekete bojtot ktnek.
Hrom Esk: Ezekre esksznek fel azok a beavatottak, akiket aes sedaiokk szentelnek. Az esk elmondsa kzben egy ter'angrealt, a Fogadalmi
Plct tartjk a kezkben, amely megszeghetetlenn teszi az eskt. A Hrom
Esk: 1. Nem ejteni ki egyetlen szt sem, amely nem igaz. 2. Nem kszteni
fegyvert, amellyel egyik ember meglheti a msikat. 3. Sosem hasznlni az
Egyetlen Hatalmat msok ellen, kivve az rnyfattyakkal szembeni
kzdelmet, vagy ha a sajt, az rz vagy egy msik aes sedai lett kell
megvdeni. A Hrom Eskt valaha nem kellett letenni, de a Vilgtrs ta
bekvetkezett klnbz esemnyek szksgess tettk. A Hatalom hborja
hatsa alatt elsknt a Msodik Eskt fogadtk el. lltlag az utols kt esk
megszeghetetlen.
Hatalom hborja: Lsd: rnyk hborja.
Hatrvidk: A Nagy Fertt hatrol orszgok: Saldaea, Arafel, Kandor s
Shienar. Trtnete egyetlen, vget nem r harc a trallokokkal s a
Myrddraalokkal. Lsd mg: Nagy Fert.

Hzak Jtka: gy nevezik a nemesi hzak a hatalmuk nvelse rdekben


folytatott, lland sszeeskvseiket, rmnykodsaikat, manipulciikat. A
legnagyobbra tartott ernyek a krmnfontsg, a Hz valdi cljainak sikeres
lczsa, a kitztt clok ltszlag minden erfeszts nlkli elrse. Nagy
Jtk nven is ismerik. si Nyelven a neve: Daes Dae'mar (daesz dj'mar).
Id Kereke: Az id htkllj kerk, minden kllje egy Kor. Ahogy a
Kerk forog, jnnek-mennek a korok. Emlkeket hagynak maguk utn,
amelyek lassan legendv, majd mtossz halvnyulnak. Vgl teljesen
megfeledkeznek rluk, mieltt jra elrkeznnek. Az adott Korhoz tartoz
Korminta a Kerk minden egyes fordulatnl vltozik kiss, esetenknt akr
nagy mrtkben is, de ettl fggetlenl ugyanaz a Kor marad.
Igaz Forrs: Az univerzumot hajt er, amely az Id Kerekt is forgatja.
Egy hmnem (saidin) s egy nnem (saidar) flre oszlik, amelyek egyszerre
dolgoznak egyms ellen s egyms mellett. A saidint csak frfiak, a saidart
csak nk tudjk hasznlni. Az rlet Idejnek kezdete ta a saidin
szennyezett, a Stt r rontsa l rajta. Lsd mg: Egyetlen Hatalom.
Igazsg Keresi: A seanchan csszri trn rendrsge, illetve hrszerz
szolglata. Br tagjainak tbbsge a csszri csald szemlyes tulajdona,
mgis nagyon hatalmas emberek. Mg egy Vrbl valt (seanchan nemest) is
letartztathatnak, ha nem tud megfelelni egy Keres krdsre, vagy nem
mkdik vele egytt. Ez utbbit maguk a Keresk dnthetik el, s dntsket
csupn maga a csszrn brlhatja fell.
Illian: Nagy kiktvros a Viharok Tengernek partjn, az azonos nev
orszg fvrosa.
inkviztorok: A Fny Gyermekei egy szerzetesrendje. Arra esksznek fel,
hogy vits krdsekben mindig megtalljk az igazsgot, s felkutatjk az
rnybartokat. Az igazsg s a Fny (ahogy k rtelmezik) keressben mg a
tbbi Gyermeknl is fanatikusabbak. Rutinszeren knzssal prbljk szra
brni a gyansnak tartott szemlyeket. Ilyenkor gy tesznek, mintha mr eleve
mindent tudnnak, s csak azt szeretnk elemi, hogy az ldozatuk is elismerje
a bneit. Az inkviztorok a Fny keznek nevezik magukat, a kznek, amely
elssa az igazsgot. Idnknt gy viselkednek, mintha teljesen fggetlenek
lennnek a Gyermekektl s a Felkentek Tancstl, a Fny Gyermekei
vezet testlettl. Vezetjk a finkviztor, aki a Felkentek Tancsnak is
tagja.

Ishara: Andor els kirlynje. Sasszrny Artur hallakor rvette frjt, aki
Sasszrny egyik hres tbornoka volt, hogy minl tbb katonval dezertljon,
s vonuljanak olyan messze a zrzavartl, amennyire az csak lehetsges volt.
Amg msok megprbltk a teljes birodalmat uralmuk al hajtani, s
elbuktak, Ishara egy rszre terjesztette ki hatalmt, s gyztt. Ma minden
nemes hz rokoni kapcsolatban ll Isharval, az Oroszlnos Trn utdlsnl
f szempont, hogy a jelltek mennyire kzeli rokonai az els kirlynnek.
javasasszony: (1) Egyes vidkek falvaiban a Nkr ltal vlasztott asszony,
aki a gygyti, idjsi tudsa, illetve jzan gyakorlatias esze miatt l a
Krben. Nagy felelssggel s mind nylt, mind burkolt hatalommal jr
pozci. ltalban a polgrmesterrel tartjk egyenrangnak, mint ahogy a
Nkr a Falutanccsal azonos hatalm. A polgrmesterrel ellenttben a
javasasszonyt azonban egsz letre vlasztjk. Nagyon ritkn fordul el,
hogy a halla eltt eltvoltjk a helyrl. Szinte hagyomnyosan
konfliktusban ll a polgrmesterrel. Ms vidkeken is ltezik hasonl pozci
ms elnevezssel, pldul vezet, gygyt, blcs asszony vagy js.
javasasszony: (2) Ebou Dar hres gygytinak egyike, akiket a
hagyomnyos vrs vrl lehet felismerni. Gygynvnyekkel s egyb
fzetekkel olyan csodkra kpesek, hogy azt mg a tvoli Hatrvidken is
emlegetik. Kzmondsos, hogy nluk tbbet mr csak egy aes sedai tehet a
betegekrt. Br Ebou Dar forgalmas nagyvros, s szmtalan idegen fordul
meg falai kztt, sokan felfigyeltek mr arra a megmagyarzhatatlan tnyre,
hogy az Ebou Dar-i javasasszonyok kztt meglepen kevs a helyi szlets.
ji'e'toh (dzsietoh): si Nyelven: tisztessg, becslet, illetve ragaszkods a
becslethez. Bonyolult szablyrendszer, amely szerint az aielek lnek.
Ktetekre rgna, ha valaki teljesen ki akarn fejteni a jelentst. Nhny
plda: szmos ton lehet becsletet szerezni a csatban. A legkisebb rtk
becslet, ha sikerl valakit meglni, hiszen lni mindenki kpes. A
legnagyobb tisztessg megrinteni a fegyveres, l ellensget anlkl, hogy
megsebestennk. Valahol kzpen foglal helyet az az eset, amikor az
ellensget sikerl gai'shainn tenni. A szgyen, amely szintn a ji'e'toh rsze,
rosszabb, mint a fjdalom, a sebesls, st maga a hall. A tohnak, vagyis a
ktelessgnek rengeteg fokozata ltezik, m a legkisebb toh betartsa is
becsletbeli gy. A toh fltte ll minden egyb megfontolsnak, olyannyira,
hogy egy aiel mg a szgyent is inkbb elfogadja, ha ez elkerlhetetlen, csak
azrt, hogy betartsa a tohot, amely egy kvlll szemben esetleg

jelentktelennek ltszik. Lsd mg: gai'shain.


Kalendrium: Egy ht tz napbl, egy hnap huszonnyolc napbl, egy v
pedig tizenhrom hnapbl ll. Szmos nnepnap nem rsze egyik hnapnak
sem, belertve a Nap nnept (az v leghosszabb napjt), a Hlaads nnept
(ngyvenknt egyszer, a tavaszi napjegyenlsg napjn) s a Minden Holtak
dvzlsnek nnept, ms nven Halottak Napjt (tzvenknt egyszer, az
szi napjegyenlsgkor).
kapcsolds: A fkuszlni tud nk kpessge, mellyel egyesthetik az
Egyetlen Hatalom ramlatait. Br az egyestett ramlat nem olyan hatalmas,
mint az egyes ramlatok sszeadott rtke, azt a kapcsoldst vezet szemly
irnythatja, s sokkal preczebben, sokkal nagyobb hatkonysggal
hasznlhat, mint a kln ll ramlatok. Frfiak nk jelenlte nlkl nem
tudjk sszekapcsolni a hatalmukat. Frfi jelenlte nlkl azonban akr
tizenhrom n is kapcsoldhat egymshoz. Egy ellenkez nem
csatlakozsval a kr huszonhat nre bvlhet, kt frfi jelenltben pedig
harmincngyre, s gy tovbb egszen a hat frfit s hatvanhat nt szmll
hatrig. Vannak olyan kapcsoldsok, melyekhez tbb frfi s kevesebb n
szksges, de az egy frfi s egy n kapcsoldst kivve mindig legalbb
eggyel tbb nre van szksg a krben, mint frfira. A legtbb krben
brmilyen nem vezetheti a kapcsoldst, de a hetvenkt fbl ll krt
mindig frfinak kell irnytani ppgy, mint a tizenhrom fnl kisebb
ltszm vegyes krket. Ugyan a frfiak ltalban ersebbek a Hatalom
hasznlatban, mint a nk, mgis azok a krk a legersebbek, melyekben a
frfiak s a nk szma a legkiegyenltettebb. Lsd mg: aes sedai, Egyetlen
Hatalom.
Karaethon-ciklus (ka'raton): Lsd: a Srkny Prfcii.
Kpessgek: Annak kpessge, hogy az Egyetlen Hatalmat valaki
meghatrozott terleten hasznlja. Ezek kzl a legismertebb a Gygyts
kpessge. Msok, mint pldul az Utazs, amely tulajdonosnak lehetv
teszi, hogy egyik helyrl a msikra eljusson anlkl, hogy trben kellene
utaznia, rg elvesztek. A Jvendmonds kpessge pldul (kpessg a
jvbeli esemnyek nagyobb vonalakban val feltrsra) csupn ritkn
fordul el. Sokig azt gondoltk, az lmods kpessge is kiveszett, amely
tbbek kztt azt jelenti, hogy a kpessggel rendelkez szemly lmban
ltja a jvendt. Az lmodk kpesek belpni Tel'aran'rhiodba, az lmok
Vilgba, s gy mondjk, mg ms szemlyek lmaiba is. Az utols ismert

lmod Corianin Nedeal volt, aki k. 526-ban halt meg.


Kitasztottak: A tizenhrom, minden idk leghatalmasabb aes sedai-jai
kz tartoz Hatalom-hasznl, akik az rnyk hborja alatt tlltak a Stt
rhoz. Utbbi cserbe halhatatlansgot grt nekik. Mind a legendk, mind a
tredkes korabeli feljegyzsek szerint a Stt r mell zrtk ket, amikor
sikerlt annak brtnt jra lepecstelni. Mg ma is ismerik a nevket Aginor ('aginr), Asmodean (asz'mdin), Balthamel ('blthamel), Be'lal
(belal), Demandred (dmandred), Graendal (grendal), Ishamael (i'samjel),
Lanfear (lanfr), Mesaana (me'sana), Moghedien (mo'ghedien), Rahvin
(rvin), Sammael (szammjel) s Semirhage (szemirhhg) -, s kisgyermekek
ijesztgetsre hasznljk ket. A kitasztottak kzl tbben is meghaltak,
amita kiszabadultak brtnkbl. A biztos letben maradottak: Demandred,
Semirhage, Graendal, Mesaana, Moghedien, s ketten, akiket a Stt r
hatalma visszahozott a hallbl. k j testben lteznek: Osan'gar s Aran'gar.
Nem rg feltnt egy frfi, aki magt Moridinnek nevezi, s valsznleg is
egyike a hallbl visszahozott kitasztottaknak, akrcsak a Cyndane nven
elhreslt n. Mg Aran'gar eredetileg frfi volt, aki ni testben Halima nven
az aes sedai-ok kz vegylt, Moridin s Cyndane kilte egyelre mg nem
llapthat meg.
kolomprok: Lsd: tuatha'anok.
K Szve: Lsd: Callandor.
K vdelmezi: Tear elit katonai alakulata. A jelenlegi kapitnyuk Rodrivar
Tihera. Az alakulatba csak teairiek jelentkezhetnek, a tisztek pedig szinte
kivtel nlkl nemesek - ltalban kisebb hzak szlttei, vagy a nagyobb
hzak mellkgainak tagjai. A vdelmezk ltjk el a K Szve nev (lsd ott)
hatalmas erd vdelmt, ami Tear vrosban tallhat, tovbb a vros
vdelme, s a rend fenntartsa is feladataikat kpezi. Hbor idejn a
vdelmezk kpezik a hadsereg magvt. Egyenruhjuk arany-fekete ruhaujjal
s fekete kzelvel elltott fekete ruhbl, mellpnclbl, s karims sisakbl
ll. A fkapitny hrom rvid fehr tollat hord a sisakjn, kzeljn pedig
hrom arany fonat lthat. A kapitnyok kt tollat s egy arany fonatot, a
hadnagyok egy fehr tollat s egy fekete fonatot viselnek. Az alhadnagyok
egy rvid fekete tollat, s egyszer fehr kzelt hordanak, a kzlegnyek
pedig arany-fekete kzelt viselnek.
Kkutyk: Lsd: aiel harcostrsasgok.

Korcsipke: A Minta msik neve. Lsd mg: Korminta.


Korminta: Az Id Kereke az emberi letek fonalait a Kormintba szvi,
ami az adott kor valsgnak szubsztancijt alaktja vgs formjba. Ms
nven Korcsipke. Lsd mg: ta'veren.
Ktget-kr: A Vrsg vezeti. Mivel a Vrsg egyetlen tagja sem tudta,
hogy az aes sedai-ok milyen szablyok szerint alaktjk ki a bels
hierarchijukat - ezt a tudst csak az utols prbn tljutottaknak tantjk meg
-, a Ktget-krben nem az Egyetlen Hatalomban val er, hanem a kor
szmt a rangsor eldntsnl. A Ktget-kr gy mindig az Ebou Darban
tallhat tizenhrom legregebb nbl ll, akiket a Legregebb vezet. Amikor
elkltznek Ebou Darbl, le kell mondaniuk, de addig olyan hatalmuk van a
Vrsg tagjai fltt, amit minden Amyrlin Trn megirigyelhetne. Lsd:
Vrsg.
Krnikar: A msodik legmagasabb rang aes sedai, az amyrlin helyettese.
A Torony Csarnoka vlasztja, ltalban ugyanabbl az ajahbl, mint az
amyrlint. Megbzatsa egsz letre szl. Lsd mg: Amyrlin Trn, ajah.
kutats: (1) Annak a kpessgnek a neve, amellyel az Egyetlen Hatalmat
arra lehet hasznlni, hogy valakinek a betegsgeit s testi llapott hatrozzk
meg. (2) Elveszett kpessg, amellyel lehetsges volt az Egyetlen Hatalmat
arra hasznlni, hogy a fldben rejl nagyobb fmtelreket megtalljk.
Laman: Cairhien egykori kirlya a Damodred hzbl, aki az Aielhborban vesztette el trnjt. Lsd mg: Aiel-hbor, Avendoraldera.
Lamgwin Dorn (lam'gvin 'dorn): Kemnykts nehzfi, aki azonban
minden vadsga ellenre h szolgja Andor kirlynjnek.
Lan, al'Lan Mandragoran ('al'len men'dregoren): rz, ktelke
Moiraine-hez fzte. Moiraine halla utn a kts a Zld ajah tagjra, Myrellere szllt. Malkier kirlynak szletett, de az orszgot mg Lan
csecsemkorban ellepte a Fert. Dai Shan s az utols l malkieri nagyr.
Lsd mg: rz, Moiraine, Malkier.
Lanfear (lenfr): Az si Nyelven: az j Lenya. A Kitasztottak egyike,
taln a legnagyobb hatalm Ishamael utn. A tbbi Kitasztottal ellenttben

maga vlasztotta a nevt. lltlag szerette Lews Therin Telamont, s gyllte


a frfi felesgt, Ilyent. Moiraine-nel egytt keresztlzuhant egy
ter'angrealon, s meghalt. Lsd mg: Kitasztottak, Srkny.
Leane Sharif (li'ne sarf): Egykori Kk aes sedai, volt valaha a
Krnikar. Levltottk s elcsendestettk. Nynaeve meggygytotta; most a
Zld ajah tagja, s igencsak kedveli a frfiakat. Lsd mg: ajah.
lenyrks: Andor trnrksnek megnevezse. A kirlynt legidsebb
lnya kveti a trnon. Ha egy lny sem marad letben, a legkzelebbi
nrokon lesz az uralkod.
Legendk Kora: Az rnyk hborjval s a Vilgtrssel vget rt
korszak. E rgmlt korban az aes sedai-ok olyan csodkra voltak kpesek,
melyekrl ma mr legfeljebb lmodnak az emberek. Lsd mg: Id kereke,
Vilgtrs, rnyk hborja.
Llektelen: Lsd: Szrke Gyilkos.
Lews Therin Telamon; Lews Therin, Rokonirt: Lsd: Srkny.
Lini ('lini): Elayne gyermekkori dajkja, eltte pedig Elayne anyjnak,
Morgase-nek, mg elbb pedig Morgase anyjnak a dajkja volt. Ers akarat,
j megltssal br n, aki rengeteg kzmondst ismer, de nem kpes
elfogadni, hogy egykori neveltjei mr felnttek.
Logain Ablar (lo'gjn): k. 972-ben, Ghealdanban ltta meg a napvilgot.
jjszletett Srknynak kiltotta ki magt, m miutn felgette Ghealdant,
Murandyt s Altart, az aes sedai-ok elfogtk, a Fehr Toronyba szlltottk,
s megszeldtettk. A Siuan Sanche letasztsa krli zrzavarban megszktt
Tar Valonbl. Nynaeve vletlenl meggygytotta - ez volt az els eset, hogy
ezt a visszavonhatatlannak hitt srlst valaki helyre tudta hozni. Az aes
sedai-ok rizetbe vettk, m ismt megszktt. Alighanem Caemlynbe ment,
hogy belljon az asha'manek kz. Lsd mg: hamis Srkny, szeldts.
Malkier (mal'kr): Valaha a Hatrvidk egyik orszga volt, mra elnyelte a
Fert. Cmerben szrnyal aranydaru volt.
Manetheren (manetheren): A Tz Nemzet egyike, amelyek a Msodik
Szvetsget alkottk. Fvrosa ugyancsak Manetheren. Mind a vros, mind az

orszg teljesen megsemmislt a Trallok hbork alatt. A vidket ma


Folykzknt ismerik, s Andor rsze.
Msodik Srkny hborja: A hbor (sz.. 939-43), amelyet a hamis
Srkny, Guaire Amalasan ellen vvtak. E hbor alatt lett hres egy fiatal
kirly, Artur Tanreall Paendrag, akit ksbb Sasszrny Artur nven ismertek.
Mayene (maj'en): Vrosllam a Viharok Tengern, amelynek gazdagsga s
fggetlensge a szardnik vonulsi tvonalnak ismeretbl ered. Ezzel a
termkkkel versenytrsai Tear, Illian s Tarabon olvatermelinek. A
lmpaolajat szinte kizrlag olvbl s szardnibl gyrtjk. Mayene
mostani uralkodja Berelain, Mayene rnje. Mayene uralkodi Sasszrny
Artur leszrmazottainak valljk magukat. Mayene jelkpe egy repl
aranyhja.
Mazrim Taim ('mazrim ta'm): Hamis Srkny, aki Saldaeban puszttott,
mg le nem gyztk, s el nem fogtk. Kpes fkuszlni, mgpedig a hrek
szerint igen ers. A fkuszlni kpes frfiak szmra adott amnesztia hrre
Caemlynbe ment. Az asha'manek kpzst vezeti. Lsd mg: asha'man, hamis
Srkny.
Megszilrdts: Amikor Sasszrny Artur seregei partra szlltak
Seanchanban, egymssal marakod npeket talltak, akik felett gyakran aes
sedai-ok uralkodtak. Mivel ott nem volt semmi, ami Fehr Toronynak felelt
volna meg, az aes sedai-ok ns cljaikat kergettk, egyms ellen s msok
ellen szervezkedve. Ezek a felttelek tettk lehetv, hogy a keletrl jtt
seregek nekillhassanak az egsz fldrsz meghdtsnak, amely mintegy
kilencszz vig tartott. Ezt a folyamatot nevezik Megszilrdtsnak.
Melaine (me'ljn): Tuds Asszony a Goshien aielek Jhirad klnjbl.
lomjr, meglehetsen ers az Egyetlen Hatalomban is. Bael felesge s
Dorindhnak, a Fsts Forrs Erd hzrnjnek asszonytrsa.
Melindhra (me'lindra): A Shaid aielek Jumai klnjhoz tartz n, a
Lndzsa Hajadonja. rnybart, meghalt, mikor megprblta meglni Mat
Cauthont.
Mennyei klk: Knny fegyverzettel s pncllal elltott Seanchan
katonai alakulat, akiket a to'raken nev szrnyas llatokon visznek csatba.
Az klk egytl egyig alacsony frfiak s nk, leginkbb az llatok teherbr

kpessgnek vges volta miatt. Az egyik legkemnyebb egysgknt tartjk


szmon ket. Feladataik fleg portyzsokra, meglepetsszer tmadsokra,
s az ellensg vonalai mgtti akcikra terjednek ki.
Mera'din: Az si Nyelven rvk. A kifejezst azokra az aielekre
alkalmazzk, akik elhagytk trzsket s klnjukat, hogy csatlakozzanak a
shaidkhoz, mert nem tudtk elfogadni, hogy Rand al'Thor, egy vzfldi lenne
a Car'a'carn, vagy visszautastottk az aiel npek trtnetrl szl
kinyilatkoztatsokat. Mivel az aielek kztt a trzs s kln elhagysa a
legnagyobb bnnek szmt, mg a shaidk is csak vonakodva fogadtk be
ket, ezrt alaktottk ki ezt a szervezetet maguknak.
Merrilin, Thom ('merilin, tom): Egy nem teljesen htkznapi mutatvnyos.
Min Farshaw (min fars): Fiatal n, aki olvasni tud az aurbl, melyet
idnknt az emberek krl lt.
Moiraine (mua'rn): A Kk ajahhoz tartoz aes sedai. Damodred hzbl
szletett, br nem trnrksi vrvonalbl, s a cairhieni kirlyi palotban
nevelkedett. Miutn k. 972-ben novciaknt a Fehr Toronyba kerlt,
emelkedse stksszer volt. Alig hrom v utn beavatott emeltk, s
jabb hrom v telt el, amg aes sedai lehetett. Ekkoriban kezdte el keresni azt
a fiatalembert, aki (Gitara Moroso szavai alapjn, aki rendelkezett a
Jvendmonds kpessgvel) a Srknybrc lbainl szletik meg a
Ragyog Falak hborjnak idejn, s akibl az jjszletett Srkny lesz.
volt az, aki Rand al'Thort, Mat Cauthont, Perrin Aybart s Egwene al'Vere-t
elvitte a Folykzbl. Eltnt egy ter'angrealban Cairhienben, mikor
Lanfearrel harcolt, ezzel valsznleg meglte mindkettjket.
Morgase (mur'gz): A Fny kegyelmbl Andor kirlynje, a Trakand hz
felsges asszonya, a Np Vdelmezje. Cmerben hrom aranykulcs van. A
Trakand hz cmere ezstszn zrk.
mutatvnyos: Utaz trtnetmond, zensz, zsonglr, akrobata s
szrakoztat. Mestersgk cmere sokszn rajtokkal, foltokkal televarrt
kpenyk. Elssorban a falvakban s kisvrosokban lpnek fel.
Myrddraalok (murdraal): A Stt r teremtmnyei, a trallokok
parancsnokai. Elfajzott trallokszlttek, akikben az emberi kls vonsok,
testfelpts jra felbukkant, illetve felersdtt (ugyanis a trallok faj

megteremtshez embereket hasznltak), mde a trallokokat eltorzt gonosz


ronts is ersebb bennk. Klsleg teljesen embernek tnnek, eltekintve attl,
hogy nincs szemk. Ennek ellenre jobban ltnak, mint a sas, s ebben mg a
sttsg sem akadlyozza ket. Egyfajta termszetfltti hatalommal is
brnak, mely a Stt rbl ered. Tbbek kztt dermeszt flelmet tudnak
okozni a pillantsukkal, s brhol kpesek eltnni, ahol sr rnykok
vannak. Kevs ismert gyengesgk egyike, hogy nem szvesen kelnek t
folyvzen. A klnbz orszgokban szmos nven ismerik ket, tbbek
kztt mint Flemberek, Szemnlkliek, rnykemberek, Lappangk s
Enyszek.
Nagy Fert: Rgi messze szakon, amelyet teljesen thatott a Stt r
rontsa. Trallokok, Myrddraalok s ms gonosz teremtmnyek jrta terlet.
Nagy hajtvadszat a Krtrt: Mondaciklus Valere Krtjnek legends
keressrl, mely a Trallok hbork vge s a Szzves hbor kezdete kztt
folyt. Egyhuzamban elmeslve hossz napokig tartana, mg a trtnetmond a
ciklus vgre r. Lsd mg: Valere Krtje.
Nagy Kgy: Az id s az rkkvalsg szimbluma, mely mg a
Legendk Kora eltt keletkezett. Egy sajt farkba harap kgyt brzol. A
Nagy Kgy mintjra kszlt gyrt olyan nk kaphatjk meg, akiket az aes
sedai-ok kztt beavatott emeltek.
Nedeal, Corianin: Lsd: Kpessgek.
Niall, Pedron (njaul, Pdron): A Fny Gyermekeinek frkapitnya. Lsd
mg: A Fny Gyermekei.
Nynaeve al'Meara ('njnv al'mra): A folykzi Emondmez egykori
javasasszonya, most mr Srga aes sedai. Az Egyetlen Hatalomban taln a
Legendk Kora ta nem szletett hozz foghat; mg a Kitasztottakkal is
felveheti a versenyt. Lan Mandragoran jegyese s szvszerelme. Lsd mg:
Lan.
ogier (ogr): 1. Nem emberi faj. Hatalmas termet (a felntt hmnemek
tlagos magassga tz lb), szles orr s hossz, bojtos fl jellemzi ket.
Steddingnek nevezett teleplseken lnek. Elszigeteldsk a steddingektl a
Vilgtrs utn (amelyet az ogierek Szmzetsnek neveznek) okozza az
epedsnek nevezett betegsget: ha egy ogier tl sokig van tvol a

steddingjtl, megbetegszik s meghal. Sokan gyeskez ptszekknt


ismerik ket, a Vilgtrs utni nagyvrosokat tbbsgkben k ptettk. k
maguk az ptszetet gy tekintik, mint egy, a Vilgtrs ta a Szmzetsben
tanult, mellkesen ztt foglalkozst. Ennl sokkal fontosabbnak tartjk a fk,
fleg a Nagy Fk gondozst. Eltekintve attl, amikor ptkezni mennek
valahov, ritkn hagyjk el steddingjeiket, s csupn kevs kapcsolatot
tartanak fenn az emberekkel. Azok sem mindenhol ismerik az ogiereket, sok
helyen csupn legendknak tartjk ket. Br bks, nehezen dhbe jv
lnyeknek ismerik, az ogierek lltlag az emberek oldaln harcoltak a Trallok
hborkban, s veszedelmes ellenflnek bizonyultak. ltalban igen kedvelik
a tudst, knyveik s trtneteik gyakran olyan dolgokat is elmeslnek,
amelyeket az emberek mr rg elfelejtettek. Egy ogier tlagos letkora
legalbb hromszor vagy ngyszer meghaladja az emberekt. 2. Brmilyen
szemly, aki nem az emberi fajhoz tartozik. Lsd mg: fadalnok, stedding,
Vilgtrs.
rlet Ideje: A Stt r ellencsapsa - amely beszennyezte az Igazi Forrs
frfi oldalt - utni idszak. Ez alatt sorra rltek meg a frfi aes sedai-ok, s
iszony kataklizmt - a Vilgtrst - okoztak. A pontos idtartam, amg e
peridus tartott, nem ismert, de ltalban kzel szz vre becslik. Az utols
frfi aes sedai hallval rt vget. Lsd mg: Egyetlen Hatalom, Igazi Forrs,
Szzak Trsasga, Vilgtrs.
rz: Egy aes sedai-hoz kttt harcos. A kettejk kzti ktelk az Egyetlen
Hatalommal kapcsolatos jelensg. Az rz szmos elnyhz jut ezltal.
Gyorsabban regenerldik, gygyul, hossz ideig kibrja tel, ital, alvs
nlkl, tovbb egy bizonyos tvolsgon bell megrzi a Stt r rontst.
Amg letben van, az aes sedai, akihez ktdik, tudja, hogy l, brmilyen
messze legyenek is egymstl. Ha pedig mgis meghal, az aes sedai errl s
halla krlmnyeirl azonnal tudomst szerez. Azt mr azonban nem rulja
el a ktelk, milyen messze van, vagy milyen irnyban. Br a legtbb ajah
gy tartja, egy aes sedai egyszerre egy rzt kthet csak maghoz, a Piros
ajah egyltaln nem hajland ilyesmire, a Zld viszont gy vli, mindenkinek
annyi rzje lehet, amennyit jnak lt. Etikai okokbl a harcos beleegyezsre
is szksg van, mieltt a kapcsolat ltrejhetne, de ismeretesek olyan esetek,
amikor az alany akarata ellenre trtnt a dolog. Hogy az aes sedai-ok mit
kapnak a ktelkbl, az szigoran rztt titok. Lsd mg: aes sedai.
si Nyelv: A Legendk Korban beszlt nyelv. ltalban elvrjk, hogy a
nemesek s a mveltebb emberek megtanuljk e nyelvet, de legtbbjk csak

pr szt beszl belle. Igen nehz lefordtani, mivel az si Nyelv kifejezsei


tbb, klnbz jelentst is hordozhatnak.
t Hatalom: Az Egyetlen Hatalom gakra oszthat. Szinte minden, a
Hatalom fkuszlsra kpes szemly jobban tud irnytani bizonyos gakat,
mint a tbbit. Ezen Hatalomtpusokat a hasznlatukkal elrhet eredmnyek
alapjn neveztk el - Fld, Leveg, Tz, Vz s Szellem -, s egyttesen az t
Hatalomnak hvjk ket. Az Egyetlen Hatalom hasznlja egy, esetleg kt
tpusban is hatkonyabb lehet, mg a tbbihez kevsb rt. Nhny, nagyon
kevs aes sedai, hromban is kitnhet, de a Legendk Kora ta nem akadt
olyan, aki mind az tben rendkvli tehetsggel brt volna. De mg akkor is
igen ritka volt az ilyesmi. A fkuszlsi kpessg szemlyenknt ersen
vltoz lehet, egyesek sokkal tbbre kpesek az Egyetlen Hatalommal, mint
msok. Bizonyos, a Hatalommal vgzett tevkenysgekhez egy vagy tbb
megfelel g hasznlata szksges. Pldul a tz ltrehozshoz s
irnytshoz Tzre van szksg, az idjrs befolysolshoz Levegre s
Vzre, mg a Gygytshoz Vzre s Szellemre. A Szellem egyformn
elfordul nkben s frfiakban, de a Tz s/vagy a Fld fkuszlsban
sokkal gyakrabban brnak kiemelked tehetsggel a frfiak, mg a Vzben
s/vagy a Levegben a nk. Vannak ugyan kivtelek, de ez a szablyszersg
olyannyira ltalnos rvny, hogy a Fldre s a Tzre gyakorlatilag mint
hmnem Hatalmakra, a Levegre s a Vzre mint nnemekre tekintenek.
sszessgben egyik gat sem tartjk ersebbnek a tbbinl, br van egy aes
sedai monds, miszerint: nincs olyan kemny k, amelyet a szl s a vz el
ne tudna sodorni. Megjegyzend, hogy mikor ez a szls elterjedt, mr rgen
nem voltak frfi aes sedai-ok. Ha volt valaha hasonl, de ellenttes rtelm
monds a frfi Hatalom-hasznlk kztt is, az mra rg feledsbe merlt.
Prfta: Egszen pontosan a Srkny nagyr Prftja. Ezt a cmet tallta
ki magnak Masema Dagar, az egykori shienari zsoldos, aki az jjszletett
Srkny hrt terjeszti. Ghealdanban s Amadicia szaki rszn sok kvetje
akadt, egyrszt azrt, mert egyre tbben tudjk, hogy a Srkny valban
jjszletett, msrszt pedig azrt, mert a kveti klns kegyetlensggel
bnnak el azokkal, akik nem fogadjk el a tanokat, de mg azokkal is, akik
ktelkednek abban, hogy a Prfta volna az jjszletett Srkny hangja s
keze.
Rashima Kerenmosa: Ms nven a Katona Amyrlin. V.u. 1150 krl
szletett. A Zld ajahbl emelkedett amyrlinn V.u. 1251-ben. A Torony
haderi a szemlyes vezetse alatt szmtalan gyzelmet arattak, melyek kzl

a legemlkezetesebbek a Kaisin Hg, a Sorelle Lpcs, a Tel Norwin, s a


Maighandel mellett kivvott gyzelmek, ahol V.u. 1301 -ben lett vesztette.
Holttestt a csata utn t rz s egy hatalmas csapat trallok s Myrddraal
kzt talltk meg, nem kevesebb, mint kilenc Rmr tetemvel egytt. Lsd
mg: aes sedai, ajah, Amyrlin Trn, Rmurak, rzk.
Rmurak: Azok az Egyetlen Hatalmat fkuszlni tud frfiak s nk, akik
az rnyk oldalra lltak a Trallok hbor alatt. k voltak a trallok erk
fparancsnokai. A tanulatlanabb npek nha sszetvesztik ket a
Kitasztottakkal.
Rhuarc ('rhoark): Aiel frfi. A Taardad aielek trzsfje.
Rhuidean ('rhuidian): Egy hely az Aiel-pusztban, ahov minden leend
trzsfnek vagy Tuds Asszonynak el kell ltogatnia. A frfiak csupn
egyszer lphetnek ide be, a nk kt alkalommal. Hrom kzl csak egy frfi
li tl ezt az utat. A nk tllsi arnya mindkt ltogats alkalmval jval
magasabb. A hely holltt az aielek a legnagyobb titokban tartjk. Egy nem
aiel behatolst Rhuideanba halllal bntetik, de azokat, akiket egybknt sem
bntanak (pldul a hzalkat vagy a mutatvnyosokat), bntetskppen
csupn meztelenre vetkztetik, vizestmlt adnak a kezkbe, s hagyjk, hogy
elmenekljenek a pusztbl.
sa'angreal ('szaan'grial): Rendkvl ritka trgy, mely messze tbb Hatalom
fkuszlst teszi, lehetv a hasznlja szmra, mint amire egybknt
biztonsgosan (vagy egyltaln), kpes lenne. A sa'angreal hasonl elven
mkdik, de sokkal-sokkal ersebb, mint az angreal. A segtsgvel
irnythat Hatalom gy arnylik az angreal segtsgvel fkuszlhathoz,
mint az illet aes sedai ltal, segdeszkz nlkl hasznlhat mennyisghez.
A Legendk Kornak relikvii, ksztsk titka nem ismert tbb. Kln ni
s frfi sa'angrealok lteznek, ez a szably az angrealokra is igaz. Igen kevs
maradt fenn, mg az angrealoknl is sokkal kevesebb.
saidar, saidin: Lsd: Igazi Forrs.
Sandar, Juilin (szan'dar, 'dzsujln): Teari frksz. Tolvajok utn nyomoz. A
hozz legkevsb ill asszonyba szerelmes.
Srkny Prfcii: Alig ismert, ritkn emltett prfcik, melyeket a
Karaethon-ciklusban tallhatunk; ezek megjsoljk, hogy a Stt r jra
kiszabadul majd, s megrinti a vilgot. Tovbb, hogy Lews Therin Telamon,

a Srkny, a Vilgtr jjszletik, hogy harcoljon a Tarmon Gai'donban, az


rnyk elleni Utols Csatban. Lsd mg: a Srkny.
Srkny, hamis: Idnknt egy frfi azt lltja, hogy az jjszletett
Srkny. Nmelyikk elegend kvett gyjt, hogy egy hadseregre legyen
szksg a leverskhz. Olyan is volt, amelyik szablyos, tbb orszgot is
rint hbort robbantott ki. A szzadok sorn legnagyobbrszt - az Egyetlen
Hatalom fkuszlsra kptelen - lltlagos Srknyok jelentek meg, de volt
egy-kett, aki mg ezzel a kpessggel is brt. Ettl fggetlenl mindegyik
eltnt, elfogtk vagy megltk anlkl, hogy egyetlen, a Srkny
jjszletsvel kapcsolatos prfcit is beteljesthettek volna. Ezeket hvjk
hamis Srknyoknak. A fkuszlsra kpesek kzl a legersebbek Raolin
Darksbane (V.u. 335-336), Kj Yurian (kb. V.u. 1300-1308), Davian (sz..
351), Guaire Amalasan (sz.. 939-943) s Logain (k. 997) voltak. Lsd mg:
Logain Ablar, jjszletett Srkny.
Srkny: Ezen a nven volt kzismert Lews Therin Telamon az rnyk
hborja alatt. A tbbi frfi aes sedai-hoz hasonlan az elmje is
megbomlott. rletben mindenkit meglt, akiben egy csepp is volt a vrbl,
azonkvl mindenkit, akit szeretett. gy kapta a Rokonirt mellknevet. Lsd
mg: a Srkny Prfcii, jjszletett Srkny.
Srknyfal: Lsd: Vilg Gerince.
Srkny Lgija: Nagyszm katonai alakulat, amely csak gyalogosokbl
ll, s a Srkny hsgre eskdtt. Kikpzsket Davram Bashere s Mat
Cauthon kzsen kidolgozott, s a szoksostl meglehetsen eltr
elgondolsai alapjn vgeztk. Br vannak olyan nkntesek is, akik
jelentkeznek a csapatoknl, a legtbben gy kerlnek a lgiba, hogy a Fekete
Torony toborozta ket, majd ksbb kiderl, hogy nem tudjk elsajttani a
fkuszls tudomnyt.
Sasszrny Artur: Legends kirly, aki minden, a Vilg Gerinctl nyugatra
fekv fldet egyestett, de mg nhny, az Aiel-pusztn tl fekv terlet is a
birodalmhoz tartozott. St, az Aryth-cen tlpartjra is kldtt erket, de
hallakor, mely a Szzves hbor kitrshez vezetett, ezekkel vgleg
megszakadt a kapcsolat. Cmere szrnyal aranysas volt. Lsd mg: Szzves
hbor.
Sasszem Rogosh: Szmos trtnet legends hse.

Seana (szi'na): Tuds Asszony a nakai aielek Fekete Szikla klnjbl.


lomjr.
Seanchan: 1. Sasszrny Artur tengerentli leszrmazottjai, akik annak
idejn az Aryth-cen tloldalra mentek, hogy meghdtsk az ottani
orszgokat. Elkpzelseik szerint, a tbbiek biztonsgra val tekintettel,
minden fkuszlni tud nt ellenrzs alatt kell tartani, a fkuszl frfiakat
pedig, hasonl okbl, meg kell lni. 2. Az orszg, ahonnan a seanchanok
szrmaznak.
Shadar Logoth (sadar logoth): Egy halott vros, amit a Trallok hbork ta
mindenki elkerl. Terletn ronts l, egyetlen, a falain bellrl szrmaz
kavics sem veszlytelen.
Shai'tan (sji'tan): Lsd: Stt r.
Shayol Ghul (sjolgl): Az tokfldn ll hegy, itt tallhat a Stt r
brtne.
Sheriam (siriam): Egy, a Kk ajahhoz tartoz aes sedai. A Fehr Torony
novciaasszonya. A Torony kettszakadsa utn a lzad aes sedai-okkal
tartott Salidarba, s az j Amyrlin Trn, Egwene al'Vere Krnikare lett.
Siuan Sanche (szuan szancs): Egy teari halsz lnya, akit a teari trvny
szerint rgtn hajra raktak, s Tar Valonba kldtek, amint kiderlt, hogy
kpes a fkuszlsra. Korbban a Kk ajah ktelkbe tartozott. k. 985-ben
emeltk Amyrlin Trnn. Levltottk s elcsendestettk, de Nynaeve
meggygytotta. Ismt a Kk ajah tagja, az j amyrlin, Egwene al'Vere
tancsadja.
Sorilea: Shende Hold Tuds Asszony, egybknt jarra chareen. Alig tud
fkuszlni, de a legidsebb l Tuds Asszony, br nem olyan reg, mint
sokan hiszik rla.
Stt r nven nevezse: Aki kimondja a Stt r valdi nevt (Shai'tan),
azzal flhvja magra a figyelmt, ami elkerlhetetlenl balszerencst hoz az
illetre (a legjobb esetben), de akr katasztroflis kvetkezmnyekkel is
jrhat. Ezrt szmos eufmizmust hasznlnak helyette, tbbek kztt nevezik
Stt rnak, Hazugsgok Atyjnak, Szemfnyvesztnek, a Sr Urnak, az
jszaka
Psztornak,
Szvrontnak,
Szvagyarnak,
Fgetnek,

Levlrothasztnak. Aki keresi a bajt, arra is mondjk, hogy nven nevezi a


Stt Urat.
Stt r: Shai'tan leggyakoribb, minden orszgban hasznlatos neve. A
gonoszsg forrsa, a Teremt antitzise. A Teremt a teremts pillanatban
egy Shayol Ghul-i brtnbe zrta. Egy, a kiszabadtsra irnyul ksrlet
miatt trt ki az rnyk hborja, szennyezdtt be a saidin, kezddtt meg a
Vilgtrs, s rt vget a Legendk Kora.
Sttsg Nagyura: Ezen a nven emltik az rnybartok a Stt Urat, azt
lltvn, igazi nevnek hasznlata szentsgtrs lenne.
stedding: Ogierek lakta terlet. A Vilgtrs ta szmos stedding
elnptelenedett. A trtnetekben, a legendkban menedkknt rjk le ket, s
nem ok nlkl. Valamilyen - ma mr ismeretlen - mdon le vannak
rnykolva, a hatraikon bell az aes sedai-ok nem kpesek fkuszlni az
Egyetlen Hatalmat, mg csak az Igazi Forrs ltezst sem rzik. A steddingen
kvl az Egyetlen Hatalommal ltrehozott jelensgek a stedding terlett nem
befolysoljk. Hatrukat egyetlen trallok sem lpi t, hacsak nem hajtjk be
erszakkal, de mg a Myrddraalok is csak akkor teszik ezt, ha igen komoly
szksg van r, s akkor is csak a legnagyobb undorral, igen kelletlenl. Mg
az rnybartok is kellemetlenl rzik magukat a steddingen bell, ha igazn
elktelezett hvei uruknak.
sul'dam (szldam): Sz szerint: a przt tart. Seanchan elnevezse annak
a nnek, aki az a'dam segtsgvel irnytani kpes a fkuszl nket. A fiatal
seanchan lnyokat ebbl a szempontbl is megvizsgljk, ugyanabban az
letkorban, amikor a fkuszl kpessgket nzik meg. A sul'damok
tiszteletre mlt helyet tltenek be a seanchanok kztt. Jval tbb a sul'dam,
mint a damane. Lsd mg: a'dam, damane, Seanchan.
Szzak Trsasga: Szz aes sedai frfi a Legendk Kora leghatalmasabbjai
kzl. Lews Therin Telamon vezetsvel a vgs csapst k mrtk a Stt
rra, amellyel visszaknyszertettk brtnbe, s ezzel vget vetettek az
rnyk hborjnak. Shai'tan ellencsapsa beszennyezte a saidint; a Szzak
Trsasga megrlt, s megkezdte a Vilgtrst. Lsd mg: rlet Ideje,
Vilgtrs, Igazi Forrs, Egyetlen Hatalom.
Szzves hbor: Rengeteg egymst kvet, rszben egyszerre is zajl
hbor llandan vltoz sszettel szvetsgek kztt. Kirobbansnak oka

Sasszrny Artur halla, s az azt kvet rksdsi viszly volt. Sz.. 994-tl
sz.. 1117-ig tartott. A folyamatos ldkls kvetkeztben hatalmas
fldterletek nptelenedtek el az Aryth-centl az Aiel-pusztig, a Viharok
Tengertl a Nagy Fertig. Olyan ltalnos s heves volt a pusztts, hogy
csak tredkes feljegyzsek maradtak az idszakrl. Vgeredmnyeknt
Sasszrny Artur birodalma darabokra szakadt, s kialakultak a jelenlegi
idszak orszgai. Lsd mg: Sasszrny Artur.
szeldts: A fkuszlni kpes frfiak Egyetlen Hatalommal val
kapcsolatnak megszntetse az aes sedai-ok ltal. Erre szksg van, mert ha
egy frfi megtanul fkuszlni, a saidint beszennyez rontstl hamarosan
megrl, s szinte biztos, hogy rettenetes dolgokat mvel az Egyetlen
Hatalom segtsgvel. Akit megszeldtettek, tovbbra is rzi az Igazi Forrst,
de mr nem tudja rinteni. A szeldts az elme mr megindult bomlst is
meglltja, de nem gygytja meg. Ha elg hamar sor kerl r, legalbb a hall
elkerlhet.
szvk: Elpusztthatatlan anyag. A Legendk Korban hoztk ltre.
Brmilyen ismert ert vagy energit prblnak az eltrsre hasznlni, azt
elnyeli, s csak mg ersebb lesz tle. Cuendillarnak is nevezik.
Szolglk Csarnoka:
tancskozterme.

Legendk

Korban

az

aes

sedai-ok

Szrke Gyilkos: Olyan ember, aki nknt felldozta lelkt, hogy az rnyk
szolglatban orgyilkos legyen. A Szrke Gyilkosok olyan kznapi
megjelenssel rendelkeznek, hogy az emberek szeme knnyen tsiklik
flttk anlkl, hogy szrevennk ket. A Szrke Gyilkosok tbbsge frfi,
de azrt akad kzttk n is. Llektelennek is nevezik.
ta'maral'allen: si Nyelven azt jelenti: a vgzet hlja. Hatalmas
vltozs a Kormintban, amely egy vagy tbb ta'veren kr szvi magt. Lsd
mg: Korminta, ta'veren.
ta'veren (ta'vren): Olyan szemly, aki kr az Id Kereke minden krnyez
letfonalat, esetleg akr minden letfonalat magban foglal Sorshlt sz.
Lsd mg: Korminta.
Tallanvor, Martyn: Az andori Kirlyn Grdjnak hadnagya, aki jobban
szereti kirlynjt, mint az lett s becslett.

Tancsad Testlet: Illianban a kereskedk s hajsok ltal s kzl


vlasztott testlet, amely a kirly s a Kilencek Tancsa melletti
tancsadknt kellene, hogy mkdjn, valjban azonban e kt mltsggal
vetekedik a hatalmi harcban.
Tanreall, Artur Paendrag: Lsd: Sasszrny Artur.
Tar Valon lngja: Tar Valon, az Amyrlin Trn s az aes sedai-ok
szimbluma. Stilizlt lngjel: fehr, hegyvel flfel mutat cseppalak.
Tarabon ('tara'bon): Orszg az Aryth-cen partjn. Fvrosa Tanchico
(tan'csk). Valaha kereskednemzet volt, ahonnan tbbek kztt
sznyegeket, festket s az illumintorok ltal gyrtott tzijtkot exportltak.
Mra felrlte a polgrhbor, s az Arad Domannal meg az jjszletett
Srknynak feleskdtt npekkel folytatott hbor.
Tarmon Gai'don (tarmon gjdon): Az Utols Csata. Lsd mg: Srkny
Prfcii, Valere Krtje.
A Trsasg: Illian elit katonai alakulata, amit jeleneg Demetre Marcollin
fkapitny irnyt. A Trsasg alkotja a kirly testrsgt, s kulcsfontossg
pontok vdelmt adja az egsz kirlysgban. si szoks szerint a Trsasg
rohamozza meg csatban az ellensges vezrt s testrsgt, illetve szksg
esetn k fedezik a kirly visszavonulst. Ellenttben ms hasonl
alakulatokkal, szvesen ltnak klfldieket is a soraikban, st a klfldiek
magas tisztsget is betlthetnek. Az egyenruhjuk zld ruhbl, Illian kilenc
mht brzol mellpnclbl, arcvd rostllyal elltott sisakbl ll. A
fkapitny ngy aranygyrt visel ruhjn, s hrom aranytollat a sisakjn, a
msodkapitny hrom aranygyrt s hrom aranytollat hord. A
hadnagyoknak kt srga gyr s kt zld toll, az alhadnagyoknak egy srga
gyr s egy zld toll jr, a kzlegnyek pedig egy srga gyrt viselhetnek.
Tear (tr): Fontos tengeri kikt a Viharok Tengernek partjn. Cmerben
bbor-arany alapon hrom fehr flhold tallhat. Lsd mg: Tear Kve.
Tear Kve: Hatalmas erd Tear vrosban, amelyrl gy hrlik, nem sokkal
a Vilgtrs utn emeltk, s ptsekor az Egyetlen Hatalmat is felhasznltk.
Mr szmtalanszor ostromoltk, de sohasem sikerlt bevenni. A Kvet ktszer
emltik a Srkny Prfcii. Egyszer azt mondjk, hogy a K bevehetetlen

mindaddig, mg a Srkny npe el nem jn. Egy msik helyen az szerepel,


hogy a K nem lesz bevve mindaddig, mg a Srkny keze nem rinti
Callandort, A Kardot, Amely rinthetetlen. Sokan gy vlik, hogy e prfcik
okozzk a teari Nagyurak ellenszenvt az Egyetlen Hatalommal szemben, s
emiatt alkottk a teari trvnyt, amely megtiltja a fkuszlst. Az ellenszenv
ellenre, a K angrealok s ter'angrealok egsz gyjtemnyt rejti, vetekedve
a Fehr Torony kszletvel; egyesek azt mondjk, azrt gyjtttk ket ssze,
hogy enyhtsk a Callandor birtoklsval jr feltnst.
Tear Nagyurai: A Nagyurak tancsot alkotva Tear uralkodiknt
mkdnek, mivel orszguk sem kirllyal, sem kirlynvel nem rendelkezik.
Ltszmuk nincs megszabva, az vek folyamn a tancs ltszma hat s hsz
f kztt vltozott. Nem tvesztend ssze a Fldek Uraival, akik
alacsonyabb rang teari nemesek.
Tel'aran'rhiod (tel'ajran'rhiod): si Nyelven: A Lthatatlan Vilg vagy
az lmok Vilga. Az lmokban ltott vilg, amely lltlag tszvi s
krlveszi az sszes lehetsges vals vilgot. A kznsges lmoktl eltren
az lmok Vilgban elfordul dolgok valdiak; egy ott szerzett sebesls
pldul megmarad breds utn is, aki pedig meghal, az sosem bred fel
tbb.
Telamon, Lews Therin (telamon, lz trin): Lsd: Srkny.
Tengeri Np: Pontosabban az Atha'an Miere (atha'an mi'er), a Tenger
Npe. Az Aryth (arit)-cen s a Viharok Tengere egyes szigeteinek laki.
letk legnagyobb rszt hajikon lik le, s nem szeretik hossz idre
elhagyni az cent. Meglehetsen keveset lehet tudni a szoksaikrl, ezrt
egzotikus titokzatossg lengi ket krl, s a legvadabb trtneteket meslik
rluk. k bonyoltjk le a tengeri kereskedelem nagy rszt; k a leggyorsabb
s a legnagyobb hajk tulajdonosai, s a kiktvrosokban mg az
alkudozsukrl hres domaniaknl is veszedelmesebbnek tartjk ket. Mivel a
tengeren gyakran a ktkeds nlkli engedelmessgen mlik az egsz
legnysg lete, nem csoda, hogy az Atha'an Miere tagjai igen szigoran
ragaszkodnak a hierarchijukhoz, br nhol meglepen laza ez a trsadalmi
struktra. A Tengeri Np szmtalan kisebb s nagyobb nemzetsgre oszlik,
ezeknek az ln a hullmrnk llnak. A hullmrn alatt a hajrnk vannak
rangban, k az egyes nemzetsgek hajinak kapitnyai. A hullmrn igen
nagy hatalommal br, de a nemzetsg tizenkt legidsebb hajrnje vlasztja
meg, akiket a nemzetsg Els Tizenkettjnek is neveznek, s az Atha'an

Miere Hajk rnje brmikor elmozdthatja a helyrl. A Hajk rnjnek a


hatalmt brmelyik szrazfldi kirly vagy kirlyn is megirigyelhetn, de t
is vlasztjk - igaz, egy letre. A Hajk rnjt a tizenkt legidsebb
hullmrn egyhang jvhagysval lehet megvlasztani. k az Atha'an
Miere Els Tizenkettje (az Els Tizenkett kifejezst amgy minden
kiktben a jelenlv tizenkt legidsebb hullmrn vagy hajrn
gylekezetre is hasznljk). A Pengk Ura vagy a Hajk rnjnek a frje,
vagy nem. Az feladata a Tengeri Np vdelmnek s kereskedelmnek a
biztostsa, s al tartoznak a hullmrnk kardmesterei s a hajrnk
rakomnymesterei, akiknek hasonl a helyzetk s a feladatuk is; ezenkvl
mindegyikk csak annyi hatalommal br, amennyit az rnje ad neki. Az,
hogy egy haj hova s mikor vitorlzik el, a hajrn dolga, de mivel a
kereskedelem s a pnzgyek a rakomnymester kezben vannak (vagy
magasabb szinten a kardmester vagy a Pengk Ura kezben), kettejknek
egytt kell dolgozniuk. A Tengeri Np minden egyes hajjn, brmilyen kicsi
legyen is, s minden egyes hullmrn mellett van egy szlkeres. A
szlkeresk szinte kivtel nlkl kpesek fkuszlni, s igen gyesek a Szelek
Szvsben (az Atha'an Miere gy hvja az idjrs Egyetlen Hatalommal val
befolysolst). A Hajk rnjnek szlkeresje minden ms szlkeresnek is
parancsol, mg a hullmrnk ellenben is utasthatja ket. A hullmrnk
szlkeresi viszont a nemzetsgkbe tartoz hajrnk szlkeresit
irnythatjk. A Tengeri Npi egyik sajtossga, hogy mindenki a
legalacsonyabb rangban kezdi, s onnan kell felkzdenie magt, s hogy a
Hajk rnjn kvl brkit lefokozhatnak a felette llk, kivteles esetben
akr a rangltra legalacsonyabb fokra is.
ter'angreal (tran'grial): A Legendk Korbl fennmaradt trgyak, amelyek
az Egyetlen Hatalmat hasznljk. Az angrealoktl s a sa'angrealoktl
eltren a ter'angrealok egyetlen bizonyos feladat elvgzsre kszltek.
Pldul van egy ter'angreal, amely minden, benne tett eskt
megszeghetetlenn tesz. Nhnyukat aes sedai-ok hasznljk, de eredeti
alkalmazsi cljaik nagyrszt ismeretlenek. Nmelyik, ha hasznlni prbljk,
megli a ksrletez nt, vagy kigeti annak fkuszl kpessgt. Lsd mg:
angreal, sa'angreal.
Tigraine (ti'grjn): Mint Andor lenyrkse sszehzasodott Taringail
Damodreddel, s fit szlt neki, Galadedridet. k. 972-es eltnse, nem
sokkal, miutn btyjnak, Lucnak nyoma veszett a Fertben, az azta csak
Utdlsknt emlegetett rksdsi kzdelemhez vezetett Andorban, tovbb
a cairhieni esemnyek okozja is volt, mely utbbiak vgl kirobbantottk az

Aiel-hbort. Cmere tsks, fehr szirm rzst tart ni kz volt.


Trallok hbork: Tbb klnll hbor sorozata. Az els krlbell V.u.
1000-ben kezddtt. Tbb mint hromszz ven t tart idszak volt. A
trallokok hadseregei e hrom vszzad alatt szinte folyamatosan dltk a
vilgot. Vgl mindet megsemmistettk vagy visszaszortottk a Nagy
Fertbe, idkzben azonban teljes orszgok szntek meg ltezni, de ezeken
kvl is sok birodalom terlete nptelenedett el majdnem teljesen. Minden,
ebbl az idbl szrmaz feljegyzs tredkes.
trallokok: A Stt r teremtmnyei. Az rnyk hborja alatt hvtk letre
ket. Hatalmas termetek, vgtelenl vadak; flig ember, flig llat
torzszlttek. A gyilkols puszta rmrt lnek. Ravaszak, furfangosak, a
szavuk fabatkt sem r. Csak az bzhat meg bennk, akitl flnek.
Mindenevk, brmilyen hst elfogyasztanak, belertve az emberek s ms
trallokok hst is. Trzsszer bandkba tmrlnek, ezek kzl a
legfontosabbak az Ahf'frait, az Al'ghol, a Bhan'sheen, a Dhai'mon, a Djin'nen,
a Ghar'ghael, a Ghob'hlin, a Gho'hlem, a Ghraem'lan, a Lo'bal, a Kno'mon s
az Orh'deg.
tuatha'anok (tu'atha'an): Vndornp. Kolomproknak vagy utaznpnek is
hvjk ket. Rikt sznre festett kocsikban lnek. Teljesen pacifista
letfilozfit kvetnek, a Levl tjt, mg tulajdon letk vdelmre sem
emelhetnek fegyvert. Aki letr a Levl tjrl, azokat Elveszetteknek
nevezik, s a tovbbiakban nem hajlandak szba llni velk. A kolomprok
ltal megjavtott holmik gyakran jobbak, mint jkorukban. Azon kevesek kz
tartoznak, akik zavartalanul kelhetnek t az Aiel-pusztn, az aielek ugyanis
gondosan kerlnek velk mindenfle kontaktust.
Tuds Asszony: Az aieleknl a Tuds Asszonyokat ms Tuds Asszonyok
vlasztjk, s kpezik ki a gygyts tudomnyra, a gygynvnyek
ismeretre, ahogyan msutt a javasasszonyokat. ltalban minden trzs,
illetve kln birtokn egyetlen Tuds Asszony l. Azt mondjk, nmelyikk
csodlatos mdon tud gygytani, s csodnak tn dolgokat cselekszik. Igen
nagy a tekintlyk s a befolysuk a kln s a trzs letben, m a
felelssgk is hatalmas. A klnfk ltalban hallgatnak a Tuds
Asszonyokra, br gyakran vdoljk ket azzal, hogy mindenbe beleszlnak. A
Tuds Asszonyok nem vesznek rszt semmifle vrhborban s viszlyban, a
ji'e'toh szablyai szerint nem szabad bntani ket. Nmelyik Tuds Asszony
kpes fkuszlni is, de ezt a tudsukat nem verik nagydobra. Manapsg hrom

Tuds Asszony lomjr, akik tbbek kztt kpesek arra, hogy belpjenek
Tel'aran'rhiodba s ms emberek lmaiba. Lsd mg: lomjr, ji'e'toh,
Tel'aran'rhiod.
Tylin Mitsobar ('tjlin mi'cbar): Altara kirlynje, a Mitsobar hz feje.
Mat Cauthon szeretje.
jjszletett Srkny: Egyes jslatok s legendk szerint az emberisg
legnagyobb szksgnek rjn a Srkny jjszletik, hogy megmentse a
vilgot. Erre nemigen vr senki, egyrszt mert a prfcik szerint az
jjszletett Srkny j Vilgtrst okoz, msrszt mert Rokonirt Lews
Therin, a Srkny olyan nv, amelytl - a hozzfzd iszonyatos tettek
emlke miatt - megborzonganak az emberek, mg tbb, mint hromezer vvel
a halla utn is. Lsd mg: Srkny; Srkny, hamis; Srkny Prfcii.
utaznp: Lsd: tuatha'anok.
vad: Olyan n, aki magtl tanulta meg fkuszlni az Egyetlen Hatalmat, s
tllte a betegsget, amelyet ngybl csak egy n kpes tvszelni. Az ilyen
asszonyok ltalban nem akarjk tudni, mi is az, amit mvelnek, m ha ezt a
gtlst levetkzik, a legersebb fkuszlkk vlhatnak. A vad minstst
sokszor lenz hangsllyal is hasznljk.
Valere Krtje (va'lr): A Nagy Hajtvadszat a Krtrt legends trgya s
clpontja. lltlag vissza tudja hvni a halott hsket a srjukbl, hogy az
rnyk ellen harcoljanak. A Krtrt j vadszatot indtottak, s Illianban a
vadszok letettk az eskt.
Vallatk: Szerzetesrend a Fny Gyermekeinek sorain bell. Cljaik: az
igazsg keresse s az rnybartok leleplezse. Az igazsg s a Fny keresse
rdekben teljesen elfogadott mdszernek tartjk a knvallatst; ltalban gy
viselkednek, mintha mr tudnk az igazsgot, ldozatukat gy knyszertik
arra, hogy bevallja bnt. A Vallatk a Fny Keznek is hvjk magukat, s
idnknt a Fny Gyermekeitl s a Felkentek Tancstl teljesen fggetlenl
cselekednek. Vezetjk a Fvallat, aki a Felkentek Tancsban is helyet
foglal. Jelk egy vrvrs psztorbot.
Verin Mathwin: Egy Barna ajahhoz tartoz aes sedai, aki egy ideig Rand
al'Thort ksrte, majd a Folykzbe ment, hogy fkuszlni kpes lnyokat
keressen. Ksbb Caemlynben ismt Rand al'Thor mell kerlt, s Dumai

Ktjnl hsget eskdtt az jjszletett Srknynak.


Vrsg: Mg a Trallok hbor ideje alatt is ragaszkodott a Fehr Torony
ahhoz a gyakorlathoz, hogy a prbkon elbuk nvendkeket kitasztotta Tar
Valonbl. A nk egyik csoportja nem mert hazatrni a viharos idk miatt,
hanem Barashta fel meneklt. (Ez a mai Ebou Dar.) Magukat Vrsgnek
neveztk el, s menedket knltak ms, kitasztott nknek is. Egy id utn - a
mai napig nem tudni, milyen okbl - mr a toronybl megszktt nket is
rejtegettk s tmogattk. Br nagyon vigyztak arra, hogy ezek a
szkevnyek ne tudjanak meg rluk tl sokat - hiszen a szkevnyeket elbbutbb a Fehr Torony elfogta -, mgsem tudtk elkerlni, hogy a Fehr Torony
tudomst ne szerezzen rluk. Valjban a Fehr Torony majdnem a kezdetek
ta tudott a ltezskrl, de a hbor miatt nem volt ideje foglalkozni velk.
Brmit lltson is a propaganda, a hbors idk alatt a legtbb szkevnyt
nem tudtk elfogni. Amita viszont a Vrsg rejtegette ket, pontosan tudtk,
melyikk merre tart, s tzbl kilencet el is tudtak kapni. gy a Fehr
Toronynak nem llt rdekben a Vrsg felszmolsa. Az aes sedai-ok gy
dntttek, hogy csak tvolrl figyelik a vrsget, ezrt nem voltak tisztban a
pontos ltszmukkal sem. A Vrsgnek nincsenek kln trvnyei, csak a
titkossgot elsegt szablyok, amiket vasfegyelemmel tartanak be. A
mostanban trtnt nylt kapcsolatfelvtel az aes sedai-ok s a Vrsg kztt
mindkt fl szmra megdbbent tnyeket fedett fel. Kiderlt, hogy
majdnem ktszer annyi tagot szmll a Vrsg, mint a Fehr Torony, valamint
az is, hogy tbb olyan n is l kzttk, akik tbb szz vvel regebbek
minden ismert aes sedai-nl. Lsd mg: Ktget-kr, Csend lnyai.
Vilg Gerince: Az Aiel-pusztt a nyugattl elvlaszt gbenyl, magas
hegysg, csak nhny hgn lehetsges tjutni rajta.
Vilgtrs: Az rlet Ideje alatt a megbomlott elmj frfi aes sedai-ok,
akik ma mr elkpzelhetetlen mennyisg Hatalom irnytsra voltak
kpesek, megvltoztattk a fld arculatt. Vad fldrengseket okoztak, egsz
hegysgeket trltek el, j hegylncokat teremtettek, szrazfldet emeltek ki a
tengerbl, teljes orszgokat sllyesztettek az cen al. A vilg nagyobb rsze
elnptelenedett, a tllk sztszrdtak, mint homok a szlben. Erre a
puszttsra a trtnetekben, legendkban s a trtnelemben Vilgtrsknt
utalnak. Lsd mg: az rlet Ideje, Szzak Trsasga.
Vrspajzsosok: Lsd: aiel harcostrsasgok.

Zordsg: A kifejezst az aielek hasznljk azokra a hatsokra, melyek


sokakat elrnek, amikor megtudjk, hogy npk nem volt mindig vad hdt,
st, seik szigor bkeprtiak lvn, a Vilgtrs idejn s mg azutn is
vekig, kizrlag nvdelemre szortkoztak. Sokan gy rzik, hogy ez az
hibjuk volt, mert kvettk az aes sedai-okat. Egyesek eldobjk lndzsikat,
s elszknek. Msok nem hajlandak letenni a gai'shain elteltvel a fehr
ruht. Megint msok tagadjk az egszet, s e tagadssal egytt
szksgszeren tagadjk azt is, hogy Rand al'Thor az igazi car'a'carn. Ezek
visszatrnek az Aiel-pusztba, vagy csatlakoznak a Randdel szembell
shaidhoz. Lsd mg: Aiel, Aiel puszta, Car'a'carn, gai'shain.