You are on page 1of 339

Az Id Kereke sorozatban

eddig megjelent knyvek:


A vilg szeme I.
A vilg szeme II.
A nagy hajtvadszat I.
A nagy hajtvadszat II.
Az jjszletett srkny I.
Az jjszletett srkny II.
Hdt az rnyk I.
Hdt az rnyk II.
Mennyei tz I.
Mennyei tz II.
A kosz ura I.
A kosz ura II.
A kardok koronja I.
A kardok koronja II.
A Trk tja
A tl szve I.
Krnyezetbart termk

AZ ID KEREKE SOROZAT

A TL SZVE

ROBERT JORDAN
II. ktet

BEHOLDER KIAD
BUDAPEST, 2003

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Robert Jordan:
WINTER'S HEART
Copyright 1998, Robert Jordan
All rights reserved.
Fordtotta: Krmendi gnes
Hungarian translation 2003, Beholder Kft.
A bortn Boros Zoltn s Szikszai Gbor festmnye lthat
Cover art copyright by Zoltn Boros & Gbor Szikszai

Trkp: Lexa Klra

ISBN 963 9047 21 x


ISBN 963 9399 42 6

Kiadja a Beholder Kft. Levlcm: 1680 Budapest, Pf. 134


Felels kiad: Mazn Zsolt, Tihor Mikls
Felels szerkeszt: Dani Zoltn
Korrektor: Nmeth Szabolcs, Katona Renta
Trdels: Dik Istvn
Bort: Dik Istvn
Nyomta s kttte az Alfldi Nyomda Rt., Debrecen
Felels vezet: Gyrgy Gza vezrigazgat
Kszlt 2003-ban

rkkn Harrietnek. rkk.

Az jt lezr pecst gyengl


A tl szvben tlszv bred
Jajongs kzt, fogcsikorgatssal
Mert tl szve fekete lovas
s a neve Hall.
- A Karaethoni Ciklusbl, a Srkny Prfciibl

Tizennegyedik fejezet
AMI A FTYOL MGTT REJLIK
A Kidron Gyzelme meg-megbillent a tenger hossz, magas hullmain, s a
kabint beragyog aranylmpk nyikorogva lengtek dszes lncaikon, de Tuon
nyugodtan lt, s hagyta, hogy Selucia borotvapengje hadd suhanjon vgig a
fejbrn. A haj farba vgott magas ablakokon t tkletesen ltta, ahogy a
tbbi, hatalmas glya is ott hastja mgttk a vizet. Az orrukon fehren trt
meg a ss hab: tbb szz, tbb ezer haj kvette, betltttk az egsz
lthatrt. Ngyszer ennyit hagytak Tanchicban. A Rhyagelle; Azok, Akik
Hazatrtek. A Corenne, a Visszatrs megkezddtt.
A magasban sikl albatrosz mintha a Kidront kvette volna, s ez valban
gyzelmi men volt, br a madr szrnya fekete, nem pedig fehr. De akkor is
ugyanazt kellett jelentenie. Az menek nem vltoztak meg attl, hogy mshol
ltta ket az ember. A bagolyhuhogs hallt jelentett, a derlt gbl szakad
es pedig vratlan vendget, akr Imfaralban, akr Noren M'sharban volt.
A reggeli szertarts az ltztetnje borotvjval mindig megnyugtatta, s
ma klnsen nagy szksge volt erre. Tegnap jszaka dhben adott ki egy
parancsot. Mrpedig az ember nem engedhette meg magnak, hogy a harag
szljon belle. Szinte gy rezte, mintha sei'moseiv lenne. Mintha elvesztette
volna a becslett. Az egyenslya megbomlott, s ez majdnem olyan rossz
volt a Visszatrs szempontjbl, mintha sei'taer lenne - akr ott rplt
mgttk az albatrosz, akr nem.
Selucia egy meleg, nedves kendvel letrlte a fejrl a borotvahab utols
foszlnyait, aztn egy puha, szraz kendvel megszrogatta a fejt, vgl egy
kefvel knnyedn behintporozta az egszet. Amint az ltztetn
htralpett, Tuon felkelt, s hagyta, hogy a dszesen hmzett, kk selyem
ltzkpeny az arany-kk mints padlra cssszon. A hideg leveg azon
nyomban libabrsre cspte meztelen, barna brt. A fal mellett trdel tz
szobalny kzl ngyen azonnal felpattantak. Szpek voltak, szemet
gynyrkdtetek ttetsz fehr ruhikban. Legalbb annyira a szpsgkrt
vlasztottk ki ket, mint a hozzrtskrt - mrpedig mind a tzen a legjobb
szobalnyok kz tartoztak. Mr mindannyian hozzszoktak a haj
himbldzshoz, hiszen hossz volt az t Seanchanbl ide, s kecsesen
sztszaladtak, hogy sszeszedjk a faragott ldkra tertett ruhkat, s mindet
odavigyk Selucinak. Selucia sosem hagyta, hogy a da'covale-ek ltztessk
fel Tuont: mg a harisnyjt vagy a cipelljt sem adhattk fel.

Mikzben a n Tuon feje fl emelte az elefntcsont szn ruht, a fiatal


lny nkntelenl is sszehasonltotta kettejket a bels falra erstett, magas,
aranyozott tkrben. Az aranyhaj Selucia szoborszp volt s mltsgteljes.
A bre gy fnylett, mint a friss tejszn, s a szeme kk volt, mint a tavaszi
gbolt. Brki a Vr tagjnak nzhette volna, mghozz igen magas rangnak csak onnan ltszott, hogy so'jhin, hogy a feje bal oldalt leborotvltk. Tuon
azt is sejtette, hogy Selucit alighanem mr a puszta felttelezs is
felhbortan: a n el sem tudta kpzelni, hogy valaki tllphetn a szmra
kijellt rangot. A lny tudta, hogy maga sosem lesz olyan parancsol s
mltsgteljes kisugrzs, mint az ltztetnje. Sttbarna szeme
tlsgosan is nagy volt, s tlsgosan is olvadozva csillogott. Ha egy
pillanatra elfeledkezett rla, hogy szigor arcot vgjon, szv alak arca akr
egy csintalan gyermek is lehetett volna. A feje bbja alig rt Selucia szemig,
s az ltztetnje sem volt valami magas. Tuon a legjobb lovasok kz
tartozott, kivlan birkzott, s jl bnt a hozzill fegyverekkel, de ahhoz
mindig nagyon ssze kellett szednie magt, hogy megfelelen hasson az
emberekre. Legalbb annyit kzdtt ezzel az egy aprsggal, mint a kpzse
sszes tbbi rszvel egytt. De legalbb a szles, sztt aranyv kellen
kihangslyozta a derekt, s senki sem nzhette lenyruhs finak. A frfiak
tgra nylt szemmel bmultak, ha Selucia elvonult elttk, s Tuon gyakran
elkapott egy-egy megjegyzst a telt keblekrl. Taln ennek semmi kze nem
volt a mltsgteljes megjelenshez, de igazn nem bnta volna, ha kicsit
merszebben gmblydnek a tulajdon keblei.
- A Fny ldjon meg - morogta Selucia vidman, mikzben a da'covale-ek
visszasiettek a fal mell, s engedelmesen letrdeltek -, minden ldott nap ezt
csinlod, mita csak elszr leborotvltam a fejedet! Mg most, hrom vvel
ksbb is azt hiszed, hogy hagynk a fejeden borostt?
Tuon csak most jtt r, hogy vgigsimtotta csupasz fejbrt. Valban
borostt keresett rajta, br ezt mg magnak is szgyellte beismerni.
- Ha nem borotvltad volna tkrsimra - mondta gnyos komolysggal -,
megverettelek volna! Csak hogy megfizessek neked azrt, amikor te vertl el
engem!
Selucia Tuon nyaka kr csatolt egy rubinkves nyaklncot, s halkan
felnevetett.
- Ha mindazt visszafizetnd, soha tbb nem tudnk lelni a fenekemre!
Tuon elmosolyodott. Selucia anyja blcs-ajndkknt adta a lnyt
Tuonnak, hogy legyen majd a kislny dajkja, s ami mg ennl is
fontosabb, az rnyka, a titkos testre. Selucia letnek els huszont ve
azzal telt el, hogy ezekre a feladatokra kikpezzk - a msodikra mghozz
teljes titokban, hogy senki ms ne tudhasson rla. Tuon tizenhatodik

szletsnapjn, mikor elszr borotvltk le a fejt, a lny felajnlotta Hza


hagyomnyos ajndkait Selucinak. Dajkja kapott egy kis birtokot, hogy
megjutalmazzk mindazrt a gondoskodsrt, amivel a lnyt krbevette,
nyilvnosan is megbocstottk neki, hogy nevelsi clzattal megverte, s
minden egyes versrt, amit knytelen volt a vdencre kiszabni, szz arany
trnust kapott. A Vr sszegylt, hogy megnnepeljk, hogy Tuon
felnttkorba lpett, s lthatan igencsak nagy hatst gyakorolt rjuk az a tbb
tucat zsk arany, ami a dajka lba eltt hevert. A legtbben mg csak nem is
lmodtak volna ekkora gazdagsgrl. Tuon meglehetsen... rakonctlan
gyermek volt, s a tetejbe mg makacs is. s ezt kvette az utols,
hagyomnyos ajndk: Selucia maga vlaszthatta ki, hogy legkzelebb milyen
feladatot kapjon. Tuon nem is tudta, hogy vajon volt-e jobban meglepve
vagy az sszegylt tmeg, mikor a mltsgteljes, aranyhaj n htat fordtott
a vagyonnak s a hatalomnak, s azt krte, hogy hadd lehessen Tuon
ltztetnje s els szobalnya. s a titkos testre, termszetesen, de ezt nem
hoztk nyilvnossgra. Tuon vgtelenl boldog volt.
- Taln kisebb adagokban, tizenhat vre elosztva - mondta a lny. A tkrbe
nzett, s elg hosszan hagyta fnyleni a mosolyt ahhoz, hogy Selucia
semmikpp se vehesse srtsnek, aztn ismt elkomorodott. Mindenkpp
jobban szerette ezt a nt, aki felnevelte, mint a tulajdon anyjt, akit felntt
vlsa eltt egy vben ktszer, ha ltott - s jobban szerette a fivreinl s
nvreinl is, akikkel plys kortl fogva meg kellett kzdenie anyjuk
kegyrt. Az dz harcban ketten is meghaltak mr, s hrman megprbltk
meglni Tuont. Egy hgt s egy btyjt da'covale-l tettek, s ppgy
kitrltk a nevket a csaldi feljegyzsekbl, mintha kiderlt volna rluk,
hogy tudnak fkuszlni. Tuon helyzete mg most sem volt szilrd. Egyetlen
egy aprcska hiba knnyen a hallhoz vezethetett volna, vagy ami mg
rosszabb, ahhoz, hogy anyaszlt meztelenl rverezzk el a rabszolgapiacon.
A Fny ldja meg, ha elmosolyodott, mg mindig tizenhat vesnek tnt! A
legjobb esetben is!
Selucia halkan kuncogott, s elfordult, hogy leemelje a szoros, aranyhlbl
font sapkcskt az ltztetasztalon csillog, vrsre lakkozott llvnykrl.
A ritks csipke felvillantotta volna Tuon kopaszra borotvlt fejbrt, s a
Hollk s Rzsk jegyvel dsztette volna a lnyt. Lehet, hogy nem volt
sei'moseiv, de a Corenne kedvrt vissza kellett lltania az egyenslyt.
Megkrhetn Anatht, a Soe'feijt, hogy jelljn ki neki valamifle bntetst,
de alig kt v telt csak el Neferi hirtelen halla ta, s Tuon mg mindig nem
rezte jl magt a n utdja mellett. Valamirt gy rezte, hogy neki magnak
kell elintznie a dolgot. Taln ltott valamifle eljelet, amit nem ismert fel
tudatosan, de mgis szrevette. A hajn nem volt nagy esly arra, hogy

hangykat lsson, de ki tudja, htha valami msfle bogarat fedezett fel.


- Nem, Selucia - mondta halkan. - Ftylat krek!
Selucia ajka elgedetlenl megfeszlt, de sz nlkl visszatette a
csipkesapkt az llvnyra. Ha maguk kztt voltak, mint most, nyugodtan
megmondhatta volna a vlemnyt, de mindig tudta, hogy mikor szlhat bele
a lny dntsbe s mikor nem. Tuonnak mg csak ktszer kellett
megbntetnie, s a Fny tudja, hogy maga legalbb annyira bnta a dolgot
mind a ktszer, mint Selucia. Az ltztetn csendben elszedett egy hossz,
egyszer ftylat, s Tuon fejre csavarta, majd egy rubinokkal dsztett,
keskeny aranypnttal rszortotta a lny homlokra. A ftyol mg a da'covaleek ruhjnl is tltszbb volt, s semmit sem takart a lny arcbl. De azt,
ami igazn fontos volt, gy is elrejtette.
Selucia Tuon vllra helyezte a hossz, arany hmzses kk kpenyt, majd
htralpett, s mlyen meghajolt. Aranyszn hajfonata vge a padlt sprte.
A trdepel da'covale-ek arccal a fldre borultak. A reggeli magny lassan
vget rt. Tuon egyedl hagyta el a kabint.
A msodik kabinban hat sul'dam llt, mindegyik oldalon hrom-hrom. A
vdenceik elttk trdeltek a szles, simra gyalult fedlzeti padln. A
sul'damok kihztk magukat, amint meglttk Tuont, s ppolyan bszkn
ragyogtak, mint vrs szoknyjukon az ezst villmok. A szrke ruhs
damanek is egyenes httal trdeltek: k is bszkk voltak magukra. Kivve
szegny Lidyt, aki egszen kicsire sszehzta magt, s knnyztatta arct
megprblta a padlba frni. Lanelle szorosan meghzta a vrs haj damane
przt, s mrgesen nzett r.
Tuon nagyot shajtott. Lidya tehetett arrl, hogy tegnap este gy dhbe
gurult. Ez persze nem gy volt, hanem Lidya csak okot adott arra, hogy Tuon
dhs lehessen - de a lny rzelmeirt maga volt a felels, senki ms.
parancsolta meg a damanenak, hogy mondja meg a jvjt, s nem kellett
volna megkorbcsoltatnia csak azrt, mert nem tetszett neki, amit hallott!
Lehajolt, a kezbe fogta Lidya llt, s hossz, vrs lakkos krmvel
gyengden vgigsimtott a damane szepls arcn. Lidya felemelkedett, s a
sarkra lt. Aztn megrndult az arca, s jra srni kezdett. Tuon letrlte a
knnyeit, s felhzta, hogy egyenesen trdeljen.
- Lidya nagyon j damane, Lanelle - mondta. - Kenjtek be sofra-kivonattal
a sebeit, s adjatok neki oroszlnszvet, hogy ne fjjon annyira a hta. s amg
nem jn teljesen rendbe, minden tkezsnl kapjon egy mzes stemnyt!
- Ahogy a nagyrn parancsolja - vlaszolta Lanelle kimrten, de halvnyan
elmosolyodott. Mindegyik sul'dam szerette Lidyt, s Lanelle nem rlt, hogy
meg kellett bntetnie a damanet. - Ha elhzna, majd megfuttatom,
nagyrnm!

A lny egszen kicsavarta a nyakt, hogy megcskolhassa Tuon tenyert.


- Lidya rnje nagyon kedves. Lidya nem fog elhzni!
Tuon vgigstlt mindkt sor eltt, vltott pr szt mindegyik sul'dammal s
megveregette a damanek arct. A hat legjobb damanejt hozta magval, s a
szrke ruhs nk ppolyan szinte szeretettel nztek fel Tuonra, mint rjuk.
Elszntan kzdttek azrt, hogy vele jhessenek. A kvrks, szalmaszke
Danni s Dalli nvrek voltak, s olyan gyesek, hogy szinte nem is volt
szksgk a sul'damok irnytsra. Charral haja mr majdnem olyan szrke
volt, mint a szeme, de mg mindig fonta leggyorsabban a saidar szlait.
Sera fekete, sr, gndr hajban lnkvrs szalagok villogtak. volt a
legersebb hatuk kzl, s ppolyan bszke volt, mint egy sul'dam. Az
aprcska Mylen mg Tuonnl is alacsonyabb volt. Tuon r volt a legbszkbb
a hat damane kzl. A legtbben megdbbentek, mikor rnjk felnttkorba
rve ragaszkodott hozz, hogy megprblhassa, megvan-e benne a sul'damok
kpessge, br akkor mr senki sem szeglhetett ellene. Legfeljebb csak az
anyja akadlyozhatta volna meg, hogy prbt tegyen, de hallgatott.
Beleegyezett. Arrl persze sz sem lehetett, hogy valban sul'dam legyen
belle, de legalbb annyira lvezte a damanek beidomtst, mint a lovak
betrst, s ppolyan jl bnt a przra fogott nkkel, mint a legvadabb
htasokkal. Mylen volt r az l plda. A spadt kis damane flholt volt a
rmlettl s a dbbenettl, s nem volt hajland sem inni, sem pedig enni,
mikor Tuon megvette a Shon Kifar-i kiktben. A der'sul'damok mr
lemondtak rla, gy vltk, pr napon bell vge lesz, de most Mylen
elmosolyodott, s elrehajolt, hogy megcskolhassa Tuon kezt, mg mieltt
a lny elrt volna hozz. A nemrg mg csont s br Mylen mostanra kezdett
kifejezetten kvrks lenni. Catrona ahelyett, hogy leszidta volna a damanet a
mohsga miatt, elmosolyodott. Fekete arcnak szokott szigora kiss
felengedett, s azt mormolta, hogy Mylen a legtkletesebb damane, akit
ltott. s ez gy is volt - senki sem gondolta volna, hogy nemrg mg aes
sedai-nak tartotta magt.
Mieltt tovbbment volna, Tuon kiadott pr utastst a damanek trendjvel
s testmozgsval kapcsolatban. A sul'damok ppolyan jl tudtk, hogy mi a
dolguk, mint a Tuon ksretben utaz tbbi sul'dam, mskpp nem
szolglhattak volna nla, de Tuon gy vlte, hogy senkinek sem lenne szabad
damaneket tartania, hacsak nem rdekldik utnuk szemlyesen. minden
egyes damanejt tvirl-hegyire ismerte.
A kls kabin kt oldaln a Halottvirraszt Grda vrvrsre s szinte
fekets zldre lakkozott pncl katoni lltak. rnjk megjelensekor
megmerevedtek - mr ha a kszobrok meg tudtak volna merevedni. A kemny
vons frfiak tszz trsukkal egytt feleltek Tuon biztonsgrt.

Mindegyikk az lett adta volna, ha azzal megmentheti a lnyt, s meghalt


volna, ha elvesztik Tuont. Mindegyikk nknt jelentkezett, s kln krte,
hogy a lny testrsgbe kerlhessen. Amint az sz haj Musenge kapitny
megltta az rnjk vonsait fed knny ftylat, intett, hogy csak ketten
ksrjk ki a fedlzetre. Az ajt kt oldaln kt tucat, zld s vrs egyenruhs
ogier Kertsz llt. Hatalmas, fekete bojtokkal dsztett fejszikre
tmaszkodtak, s zord tekintettel mregettk a fedlzetet, mintha brmelyik
pillanatban tmadstl tartannak. k ugyan nem haltak volna meg, ha Tuon
elveszti az lett, de k is maguk krtk, hogy elksrhessk erre a hossz s
veszlyes tra, s a lny gondolkozs nlkl a kezkbe tette volna az lett.
A Kidron hrom karcs rbocn kifeszltek a bordzott, ers vitorlk, s a
jeges szl sebesen reptette ket a szrazfld fel. Kzel voltak a parthoz, a
lny tisztn ltta a szirteket, az blket s a lgyan hullmz dombokat. A
fedlzetet zsfolsig megtltttk a selyembe s brsonyba bugyollt frfiak
s nk. gy tettek, mintha szre sem vennk, hogy a jghideg szl kis hjn
leszaggatja rluk a drga kelmket, a kztk szaladgl, meztlbas
tengerszekkel pedig mg annyit sem trdtek. A nemesek egy rsze mr-mr
tlzsba vitte a dolgot, s gy tettek, mintha a haj a legnysg nlkl is
ugyangy haladna, s mintha itt is megengedhettk volna maguknak, hogy
lpten-nyomon a padlt cskolgassk, vagy szles mozdulatokkal
hajbkoljanak. Most is arra kszltek, hogy hasra vessk magukat Tuon eltt,
de mikor szrevettk a lny arct elrejt, knny ftylat, az egyenrangaknak
kijr, kurta biccentssel dvzltk. Az les vons Yuril, akit mindenki
Tuon titkrnak hitt, fl trdre ereszkedett. Yuril valban a titkra volt, de
ezenkvl volt Tuon Keze is, s irnytotta a lny Keresit. Macura
asszony hasra vetette magt a fedlzeten, s megcskolta a puszta deszkkat,
mieltt Yuril pr halk szval megakadlyozhatta volna. A titkr suttogsra a
n elvrsdtt, zavartan feltpszkodott, s lesimtotta vrs szoknyjt.
Tuon Tanchicban mg nem tudta, hogy vajon jl teszi-e, hogy a szolglatba
fogadja a nt, de az asszony gy megalzkodott, hogy vele jhessen, mintha
csak da'covale lenne. Macura asszony elkpeszten gyllte az aes sedaiokat, s br mr bkezen megjutalmaztk kincset r informciirt, remlte,
hogy mg tbb krt okozhat a Fehr Torony nmbereinek.
Tuon kecsesen biccentett a Vr tagjainak, s fellpett a hdra. A
Halottvirraszt Grda kt tagja ide is kvette. A lny kpenye olyan vadul
csapkodott az ers szlben, hogy kis hjn elbotlott benne. A jeges szl
belekapott a ftyolba is, s hol egszen az orrba prselte, hol kis hjn letpte
a fejrl. Persze mindez mit sem szmtott, elg volt annyi, hogy lttk rajta.
Tuon szemlyes zszlja, az si harci kocsi el fogott kt arany oroszln, a
kormnylaptot kezel hat tengersz feje fltt csattogott. A holls-rzss

lobogt alighanem azonnal elpakoljk, amint az els tengersz szreveszi a


ftylt, s szl a tbbieknek. A Kidron kapitnya egy szles vll, viharvert
asszony hfehr hajjal s elkpeszten zld szemekkel, meghajolt, amint
Tuon papucskja a hdra lpett, aztn ismt csak a hajra figyelt.
Anath a korlt mellett llt, dsztelen fekete selyemruhja tompn fnylett.
Lthatan nem zavarta a hideg, br nem volt rajta sem kabt, sem pedig
kpeny. Karcs volt, de jval a legtbb frfi fl magasodott. Sznfekete arca
csodaszp, de jstt pillantsa les, mint a borotvapenge. Tuon Soe'feija,
Igazmondja volt, a csszrn - brcsak rkk lne - akkor nevezte ki a lny
mell, mikor Neferi meghalt. Mindenki meglepdtt rajta, hiszen Neferi Bal
Kezt mr rg kikpeztk, s brmikor tvehette volna az eldje feladatait - de
ha a csszrn szlt a Kristlytrnrl, a szava ersebb volt, mint brmifle
trvny. Nem lett volna szabad flnie a tulajdon Soe'feijtl, de Tuon egy
kicsit tartott Anathtl. Odalpett mell, s megmarkolta a korltot, aztn
laztott egy kicsit a szortsn, nehogy letrje egyik lakkozott, hossz krmt.
Az rettent rossz eljel lett volna.
- Noht - mondta Anath, s minden egyes szava gy robbant Tuon fejbe,
mintha szgeket vert volna bele. A magas n lenzett az aprcska lnyra, s a
hangjbl csak gy cspgtt a megvets. - Elrejted az arcod, valahogy mgis
csak elrejted, s gy teszel, mintha egyszeren csak Tuon rn lennl. Persze
gy is mindenki tudja, hogy ki vagy, mg ha nem is mondhatjk ki. Meddig
zd mg ezeket a kicsinyes jtkokat? - A n lebiggyesztette telt ajkait, s
egyik kezvel lekicsinylen intett. - Gondolom, azrt talltad ki ezt az egsz
ostobasgot, mert megveretted azt a damanet. Nem lehetsz olyan bolond,
hogy azt hidd, hogy egy ilyen jelentktelen kis dolog miatt valban le kellene
stnd a szemed! Mit mondott, hogy gy feldhtett? Senki nem tudja, mirl
lehet sz, csak annyit hallottam, hogy iszonyatos jelenetet csaptl. Kr, hogy
nem lttam!
Tuon a kezt figyelte, nehogy remegni kezdjen. Nehezre esett nyugodtnak
maradnia. Szigor arckifejezst erltetett a vonsaira.
- Addig viselem ezt a ftylat, Anath, amg nem kapok r gi jelet, hogy
levessem - rlt, hogy a hangja nyugodt maradt. Szerencsje volt, hogy nem
hallotta meg senki sem Lydia rejtlyes szavait. Mindenki tudta, hogy a
damanek ltjk a jvt, s ha a Vr akr csak egyetlen egy tagja is
meghallotta volna, hogy mit mondott a szke kis n, a hta mgtt mindenki
Tuon vesztrl fecsegne. Anath durvn felnevetett, s ismt elmagyarzta a
lnynak, hogy mekkora ostobasgot kvet el, pp csak ezttal hosszabb lre
eresztette a mondanivaljt. Jval hosszabb lre. s egyltaln nem halktotta
le a hangjt. Tehan kapitny egyenesen elre nzett, de a szeme majdnem
kiesett rncos arcbl. Tuon figyelmesen hallgatta Anath szradatt, s

rezte, ahogy az arca egyre forrbb lesz, mg mr attl tartott, hogy mindjrt a
ftyla is lngra lobban. A Vr szmos tagja Soe'feinak hvta a Hangjt, de a
Vr Hangjai csak so'jhinek voltak, s tudtk, hogy ha olyasmit mondannak,
ami nem tetszik a gazdjuknak, keservesen megbntetik rte, akrhogy hvjk
is ket. Az Igazmondkat senki nem knyszerthette arra, hogy
megvltoztassk a mondanivaljukat, s nem is lehetett ket megbntetni
azrt, amit kijelentettek. Az Igazmondknak ppen az volt a feladata, hogy az
ember szembe vgjk a kegyetlen igazsgot, akr akarta hallani, akr nem. A
Vr fellengzs tagjai, akik Soe'feinak hvtk a Hangjukat, azt hittk, hogy
Algwyn - az utols frfi, aki a Kristlytrnon lt, idestova mr ezer ve megbolondult, hogy letben, st, rangjban hagyta a Soe'feijt, miutn az az
egsz udvar szeme lttra felpofozta. Mg annyira sem rtettk a csaldja
szoksait, mint a kidlledt szem, reg hajskapitny. A Halottvirraszt
Grdistk arca meg sem rezzent sisakjuk sttre lakkozott arcvdje mgtt.
k pontosan tudtk, mirl van sz.
- Ksznm szpen, de nincs szksgem vezeklsre - mondta Tuon
udvariasan, amint Anath befejezte a hosszas fejmosst.
Egyszer, mikor azrt tkozta Neferit, mert kpes volt valami olyan ostoba
aprsgba belehalni, mint hogy leesett a lpcsn, Tuon megkrte az j
Soe'feijt, hogy szabjon ki szmra valami vezeklst. Ha valaki a halottakat
tkozta, az hossz hnapokra szgyenbe tasztotta az illett. Meglep mdon
a n majdhogynem gyengd volt, br persze Tuon mg napokkal ksbb is
srva hasalt az gyn, s mg az alsnemjt sem tudta felvenni. Persze nem
ezrt utastotta el Anath ajnlatt: a bntetsnek kemnynek kellett lennie,
klnben nem lltotta vissza a dolgok termszetes egyenslyt. Nem, Tuon
azrt nem vlasztotta a knnyebb utat, mert mr eldnttte, hogy mit kell
tennie. s azrt sem, mert nem akarta elfogadni a Soe'feija tancst. A
legszvesebben nem is beszlt volna vele. Mr Selucia is megmondta, hogy
Tuon milyen makacs! De az hallatlan volt, hogy valaki ne fogadja meg az
Igazmondja szavt. Taln tnyleg el kellene fogadnia a vezeklst: ha msrt
nem is, ht azrt, hogy ezt a csorbt kikszrlhesse. Hrom szrke
palackorr delfin ugrott ki a habokbl, aztn hatalmas csobbanssal jra
almerltek. Hrom, s nem jttek fel jra a vz sznre. Tarts ki a dntsed
mellett.
- Amint partot rnk - blintott a lny -, beszlni akarok Suroth rnvel. Tarts ki a dntsed mellett! - Meg kell vizsglni a szndkait! Tbbet tett az
Elfutrokkal, mint a csszrn, brcsak rkk lne, valaha is lmodta volna,
de az ilyen mrtk siker gyakorta ehhez mrt becsvgyat szl!
Anatht vratlanul rte a tmavlts. Kihzta magt, elvonta a szjt, s a
szeme jegesen csillogott.

- Egszen biztos vagyok benne, hogy Suroth csak a Birodalom rdekeit


tartja szem eltt - vetette oda kurtn.
Tuon biccentett. maga korntsem volt olyan biztos benne. Ez a fajta
meggyzds knnyen a Hollk Tornyba juttathatott brkit. Mg t is. St,
t klnsen!
- s minl elbb kapcsolatba kell kerlnm az jjszletett Srknnyal is!
Trdet kell hajtania a Kristlytrn eltt, mg mieltt eljn a Tarmon Gai'don,
vagy minden elveszett! - A Srkny Prfciibl ez egyrtelmen kiderlt.
Anath hangulata egy szemvillans alatt megvltozott. Elmosolyodott, s
bizalmaskodva, szinte mohn Tuon vllra tette a kezt. Tl messzire ment,
de ht Soe'feia volt. A lny gy rezte, hogy taln csak kpzeli azt, mintha a
n a tulajdonaknt, engedelmes bbjaknt bnna vele.
- vatosnak kell lenned - dorombolta Anath. - Nem tudhatja, hogy milyen
veszedelmes vagy r nzve, csak mikor mr tl ks lesz, hogy
elmeneklhessen!
Mg szmtalan jobbnl jobb tancsa volt, de Tuon oda sem figyelt r. pp
hogy csak hallotta, mit mond, de nem volt semmi olyasmi, amit nem hallott
volna mr vagy ezerszer. A haj orrnl feltnt egy hatalmas kikt bls
szja. Ebou Dar. Innen is sztrajzik majd a Corenne, akrcsak Tanchicbl.
Tuont elnttte a bszkesg s az rm. A ftyla mgtt most csak egyszeren
Tuon rn volt, alig magasabb rang a haj tbbi utasnl, de a szvben
mindig is Tuon Athaem Kore Paendrag maradt, a Kilenc Hold Lenya, aki
visszatrt, hogy elvegye, amit elloptak az seitl.

Tizentdik fejezet
MIRE J EGY HARANGNT
A doboz alak kocsirl Matnek mindig is a kolomprok kerekes kis hziki
jutottak az eszbe, br ezt a szekrnykkkel s munkapadokkal telezsfolt
kocsit nem laksnak terveztk. Ahnyszor csak beleszippantott a csps, knes
levegbe, elfintorodott, s knyelmetlenl fszkeldtt a kis hromlb
zsmolyon. Ms lalkalmatossg nem volt a kocsiban. Mr lassan
begygyultak a sebei, s sszeforrott a lba s a bordi is, de mg mindig
sajgott mindene. Egy egsz fnyverte hz a fejre szakadt! Csoda, hogy
tllte! Egy kis egyttrzsben remnykedett. A nk imdtk knyeztetni az
embert, mr ha az illet tudta, hogy hogyan vltsa ki az egyttrzsket.
Rjtt, hogy a pecstgyrjt csavargatja, s sietve elkapta a kezt. Ha az
ember hagyta, hogy egy n idegesnek lssa, rgtn valami butasg fszkelte
be magt abba a csinos kis fejecskjbe. Az ostoba frfi pedig leshette, hogy
megsznja brki is!
- Figyelj mr ide, Aludra - mondta, s felvillantotta a legcsbosabb mosolyt
-, mostanra mr biztos te is rjttl, hogy ezeket a seanchanokat cseppet sem
rdeklik a tzijtkaid! Azok a damanek tudnak valami gi Fnyeket vagy mit
csinlni, s ha jl hallottam, amellett a legszebb petrdid is elhalvnyulnak.
Mintha csak pr szikra rplne ki a kmnybl. Semmi tbb. Persze nem
akarlak megsrteni...
- n a magam rszrl nem lttam azokat az gi Fnyeket - vetette oda a n
lekicsinylen. Ers taraboni tjszlsban beszlt. Egy hatalmas famozsr fl
hajolt, s br derkig r, stt hajt sszefogta egy egyszer kk szalaggal a
tarkjn, frtjei az arcba hullottak, s elrejtettk a vonsait. A stt foltokkal
tarktott, hossz, fehr ktny sem rejthette el, hogy milyen csbosn simult
karcs cspjre a sttzld gyapjruha, de Matet kivtelesen jobban
rdekelte a n testnl az, amit Aludra pp csinlt. Vagy legalbb annyira. A
n egy karvastagsg fadoronggal finom porr rlte a mozsr aljt karistol,
durva fekete szemeket. Az egsz arra a keverkre emlkeztette Matet, amit
azokban a petrdkban tallt, amit puszta kvncsisgbl sztvgott, de mg
mindig nem tudta, hogy mibl lehet kikeverni.
- s klnben is - folytatta a n; szemltomst szre sem vette Mat moh
tekintett -, nem adhatom ki neked a ch titkait! Ezt igazn megrtheted!
Mat elfintorodott. Mr napok ta azon gyeskedett, hogy eljussanak ide,
egszen azta, hogy vletlenl elltogattak Valan Luca utaz cirkuszba, s

felfedezte, hogy Aludra is Ebou Darban van. Napok ta csak ezen


gyeskedett, de mgis rettegett attl, hogy szba kerl az illumintorok che.
- De mr nem vagy illumintor? Kirgtak... azaz azt mondtad, hogy
otthagytad a chet! - Mat ismt eljtszott azzal a gondolattal, hogy
valamikpp a n eszbe idzi, hogy egyszer mr megmentette az lett, mikor
egykori chtrsai pp megprbltk elvgni azt a szp fehr torkt. De ht
Aludra mr akkor sem borult a nyakba, mikor megszabadtotta, s Mat nem
hitte volna, hogy most a megtenn. - s klnben is - folytatta knnyedn -,
nem kellene mindig a ch miatt aggdnod! Mr mennyi ideje csinlod az
jvirgokat? s senki sem keresett fel, hogy abbahagyassa veled! Fogadni
mernk, hogy nem is tallkozol tbb illumintorral!
- Mit hallottl? - krdezte a n halkan. Mg mindig elrehajtotta a fejt, s a
kezben lelassult, majd megllt a munka. - Mondd csak!
Matnek kis hjn gnek llt a haja. Hogy csinljk ezt a nk? Ha minden
egyes nyomot elfedett, ha minden egyes szavra gyelt, akkor is azonnal
kiszagoljk, hogy valami nincs rendben!
- Mit hallottam volna? n is csak ugyanazokat a ksza pletykkat hallom,
mint te! Meglepne, ha nem gy volna! Mostanban leginkbb a seanchanokrl.
A n megprdlt, s a haja ostorknt csapott a levegbe. Kt kezbe kapta a
nehz farudat, s a feje fl emelte. Vagy tz vvel lehetett idsebb Matnl,
hatalmas, stt szeme volt, s apr telt ajka, ami mintha cskra termett volna.
Matnek tbbszr az eszbe jutott mr, hogy meg is teszi, A legtbb n sokkal
engedkenyebb volt pr des csk utn.
Aludra most kivillantotta a fogait, s gy vicsorgott, mint aki a
legszvesebben leharapn a frfi fejt.
- Mondd csak, mit hallottl! - csattant fel parancsolan.
- A kiktben krtyztam a seanchanokkal - kezdte a frfi vonakodva, s
gyanakodva mregette a farudat. Egy frfival tudta volna, meddig mehet el, de
a nk egszen egyszeren kiismerhetetlenek voltak, s sz nlkl betrtk az
ember fejt, ha nem azt mondta, amit hallani akartak. s a cspje mr gy is
elviselhetetlenl sajgott. Nem kellett volna ennyi ideig egy helyben
csrgnie. Nem volt benne biztos, hogy kellen gyorsan fel tudna pattanni a
zsmolyrl, ha Aludra le akarn tni. - Nem n akartam elmondani neked,
de... A ch mr nem ltezik, Aludra! A tanchici rendhzat felrobbantottk! Valjban csak Tanchicban volt rendhza az illumintoroknak. A cairhienit
mr rges-rg elhagytk, s az illumintorok azta csak akkor mozdultak ki
Tanchicbl, ha a nemesek s az uralkodk jl megfizettk ket. - Nem
hagytk, hogy a seanchan katonk betegyk a lbukat az pletbe, s mikor
betrtek, akkor harcoltak, vagy legalbbis megprbltak harcolni. Nem
tudom, mi trtnhetett, taln azt egyik katona lmpssal ment be valahova,

ahova nem kellett volna, de a fl rendhz a levegbe replt. Persze lehet, hogy
mindez csak tlzs volt. De a seanchanok azt hittk, hogy az illumintorok az
Egyetlen Hatalmat hasznltk, s persze... - Mat nagyot shajtott, s
igyekezett a lehet leggyengdebb hangot megtni. Vr s hamu, mirt nem
meslhette el valaki ms a nnek? Aludra dhsen mregette, s gy
szorongatta azt a fnyverte rudat, mint aki azon nyomban sztveri Mat fejt,
ha nem folytatja a trtnetet. - A seanchanok minden letben maradt
illumintort sszeszedtek a rendhzban, s felkutattk azokat is, akik
Amadorba mentek. Elkaptak mindenkit, aki akrcsak tvolrl is egy
illumintorra emlkeztette ket, s mindegyikket da'covale-l tettk. Ez azt
jelenti, hogy...
- Tudom, hogy mit jelent! - csattant fel a n. Visszaprdlt a hatalmas
mozsr el, s olyan hevesen kezdte trni a fekete port, hogy Mat mr attl
tartott, magtl felrobban. Mr persze ha valban ezt tltttk a tzijtkokba.
- Azok az ostoba, vak barmok! A hatalmasok eltt meg kell hajtani a fejnket,
s gy kell osonni, mint a kis egereknek! Hogy nem vette be ezt a gyomruk? Szipogott egyet, s a kezvel vgigdrglte az arct. - De tvedsz, ifj
bartom! Amg akrcsak egyetlen egy illumintor is letben van, a ch ltezik,
s n a magam rszrl mg mindig lek! - Azta sem nzett r Matre, csak
jra megtrlte az arct. - s mihez kezdesz a tzijtkkal, ha neked adom?
Katapulttal szrod a seanchanokra? - Felhorkant, lthatan nem tartotta sokra
ezt az tletet.
- s mi a baj ezzel az elkpzelssel? - krdezte Mat vdekezve. Egy jobb
fajta katapult akr tszz lpsre is elhajtott egy tz fontos kvet, s tz
fontnyi tzijtk csak nagyobb pusztulst okoz, mint az egyszer k! - De
nem erre gondoltam. Lttam azokat a csveket, amivel az gbe lvitek a
fnyvirgokat. Azt mondtad, hogy akr hromszz lps magasra is
felmennek! Ha egy kicsit megbillenten az ember, szerintem akr ezer lpsre
is el lehetne lni velk!
A n a mozsrba nzett, s halkan motyogott valamit. Mat gy hallotta,
mintha azt mondan, hogy n meg tl sokat fecsegek, s valamit arrl, hogy
mindig megzavarjk az ilyen des szemprok, de ennek nem volt semmi
rtelme. A frfi sietve kzbevgott, nehogy a n jra a chre s a ch titkaira
kezdjen hivatkozni.
- Azok a csvek sokkal kisebbek, mint egy katapult, Aludra! Ha jl elrejtjk
ket, a seanchanok azt sem tudnk, hogy honnan tmadtak rjuk! s akr gy
is veheted, hogy gy fizetsz meg nekik a rendhzrt!
A n flig odafordult hozz, s tiszteletteljesen vgigmrte. No meg nmileg
megdbbenve, de Mat gy tett, mintha ezt szre sem venn. Aludra szeme
vrs volt, s az arca knnyesen csillant. Taln ha most tleln... A nk

ltalban rltek, ha valaki megvigasztalgatta ket, mikor srtak.


Mieltt azonban akr csak megmozdulhatott volna, Aludra felkapta a
farudat, s fl kzzel Matre szegezte, mint valami kardot. Karcs karja jval
ersebb lehetett, mint a frfi gondolta volna, mert a slyos rd mg csak meg
sem remegett. A Fnyre, futott vgig a frfi agyn, nem tudhatta, mire
gondolok!
- Nem rossz, ahhoz kpest, hogy csak pr napja tudsz az emelcsvekrl mondta a n -, de hidd el, hogy mr pp eleget gondolkoztam n is a dolgon!
Volt r okom, hogy nem csinltam meg! - A hangja egy pillanatra kifejezetten
keser volt, aztn ismt nyugodt lett. St, mintha magban mulatott volna
valamin! - Feladok neked egy kis rejtvnyt, ha mr olyan okos vagy, j? krdezte, s felvonta a szemldkt. Egyrtelmen jl mulatott, radsul pp
Maten! - Elmondod, hogy mire hasznlhatnk egy harangntt, s cserbe
elrulom minden titkomat. Mg azokat is, amitl elpirulnl, j?
Na, ez mr rdekesen hangzott! De a tzijtk sokkal fontosabb volt, mint
hogy sszebjhasson Aludrval egy des rcskra. s mifle titkai
lehetnnek, amitl Mat elpirulna? Itt aztn rheti mg meglepets a derk
illumintort is! Azok az si emlktredkek, amelyek gy elleptk az agyt,
nem csak csatkrl s haditervekrl szltak!
- Egy harangnt - morfondrozott, br fogalma sem volt rla, hogy merre
induljon. Az srgi emlkek nem adtak tmpontot. - Nos, gondolom... Egy
harangnt kpes lenne... Taln...
- Nem - vgott kzbe a n hirtelen elszntsggal -, most menj el, s gyere
vissza hrom vagy ngy nap mlva! Dolgom van, s te tlsgosan is elvonod
a figyelmemet a folyamatos krdezskdssel s nyavalygssal! Nem, ne is
vitatkozz! Most menj el!
Mat mrgesen meredt maga el, s feltpszkodott a zsmolyrl. Hatrozott
mozdulattal a fejbe csapta szles karimj kalapjt. Nyavalygs?
Nyavalygs! Vr s hamu! Mikor felmszott a kocsiba, az ajt mell dobta a
kpenyt, s most nagyokat nygve hajolt le, hogy felvegye. Egsz nap azon
az tkozott zsmolyon lt! De taln haladt egy kicsit Aludrval. Feltve, hogy
meg tudja oldani a rejtvnyt. Vszharangok. Az rk mlst jelz gongok.
Egyiknek sem volt semmi rtelme!
- Nha magamnak is kedvem lenne megcskolnom egy ilyen des fiatal
klykt, mint te vagy - mormolta a n meleg hangon -, de ht mshoz
tartozol! Szp feneked van!
Mat felkapta a fejt, de nem fordult a n fel. Az arca dhben vrsdtt
el, de Aludra biztos azt mondta volna, hogy elpirult! ltalban egsz jl el
tudott feledkezni arrl, mit hord, s csak akkor jutott az eszbe, ha valaki
felhozta a tmt. Ktszer-hromszor mr verekedsbe is kerlt emiatt.

Mikzben a beteggyat nyomta, s a lba snben volt, a bordi merevt


ktsben, a tbbi porcikja pedig gyolcsba csavarva, Tylin eltntette az sszes
ruhjt. Mat mg mindig nem tallta meg ket, de biztos volt benne, hogy a
n csak eldugta a holmijt, s nem gette el mindet. Elvgre nem akarhatta
rk letre maga mellett tartani! Csak a kalapja maradt meg, s a nyaka krl
hordott, fekete selyemkend. s persze az ezst rkafejes medl, ami most is
ott lgott az inge alatt. No meg a trei: azok nlkl egszen meztelennek
rezte volna magt. Mikor aztn vgre kpes volt kimszni abbl az tkozott
gybl, az az tkozott nmber j ruhkat varratott neki, s vigyorogva
nzegette, hogy a varrn hogyan mregeti s prblgatja Matre azokat a
ruhnak nevezett frtelmeket! A hfehr, ds csipke szinte elfedte a kezt, ha
nem figyelt, s a nyakbl szinte a derekig omlott a habos csipkezuhatag.
Tylin szerette, ha egy frfin volt egy kis csipke. Mat kpenye lnkvrs volt,
akrcsak illetlenl szk nadrgja, s valamirt pp arany csigamintval s
fnyverte, hfehr rzskkal hmeztk tele! Arrl nem is szlva, hogy a vlln
egy fehr krben ott virtott a Mitsobar Hz zld kardja s horgonya. A
kabtja olyan rikt kk volt, hogy egy kolompr is elsrta volna magt a
lttn, de a j zls kedvrt vastagon megraktk vrs s arany teari
labirintusokkal. Mat a legszvesebben elfelejtette volna, hogy min kellett
keresztlmennie, mire meggyzte arrl Tylint, hogy hagyja le rla a zafrokat,
gyngyket, s csak a Fny tudja, mg mi mindent, amit az az rlt nmber r
akart varratni! s az egsz illetlenl rvid volt! Tylinnek is tetszett az az
tkozott feneke, s nem rdekelte, hogy mg ki mindenki gynyrkdhet
benne - ltni akarta! A frfi a vllra vetette a kpenyt - az legalbb eltakart
valamit, br szemkprztat egy szne volt -, s megragadta az ajtkeretnek
tmasztott, vllmagas botot. A cspje s a lba gyis fjni fog, amg csak ki
nem jrja bellk a merevsget!
- Akkor kt vagy hrom nap mlva - mondta olyan mltsgteljesen,
amilyen mltsgteljesen csak tudta. Aludra halkan felnevetett. De nem olyan
halkan, hogy Mat ne hallhassa! A Fnyre, egy n egyetlen kurta kis kacajjal
jobban tnkre tudja tenni az embert, mint egy kikti suhanc, ha egsz
dleltt kromkodik! A Fnyre!
Kisntiklt a kocsibl, s amint lelpett a szekrhez illesztett, ingatag
falpcskrl, teljes erejbl bevgta az ajtt. A dlutni g ppolyan szrke
volt, mint a reggeli. Tpett felhk vitorlztak t a borult gen, s lgott az es
lba. A jeges szl vad hullmokban tmadt. Altarban nem volt igazi tl, de ez
a hideg locspocs mg a hnl is rmesebb volt. A tengerrl jghideg est s
hatalmas, vad viharokat hozott a szl, s ha pp nem esett, akkor is olyan
nyirkos volt a leveg, hogy az ember mr a puszta gondolatba is
belevacogott. A fld mg akkor is cuppogva engedett a csizmja alatt, ha pp

szraz id volt. Mat sszerncolt homlokkal sntiklt el a kocsitl. Nk!


Pedig Aludra egsz csinos volt! s tudta, hogy hogyan kell tzijtkot
csinlni. Harangnt? Taln kt nap alatt is ki tudja tallni... Feltve, hogy
Aludra nem kezdi el a szerelmvel ldzni. Mostanban mintha egyre tbb n
nzte volna rdekes vadszzskmnynak. Vajon Tylin vltoztatta meg, hogy
most mr a tbbi n is gy nzett r, mint valami klnsen kvnatos
dessgre? Nem! Ez nevetsges! A szl belekapott a kpenybe, s szinte
letpte rla, de Mat gy elmerlt a gondolataiban, hogy szinte szre sem vette.
Kt karcs, hajlkony n - alighanem akrobatk voltak - rzkien
rmosolygott, mikor elment mellettk. Mat visszamosolygott, s mereven
meghajolt.
Tylin nem vltoztatta meg. Mg mindig ugyanaz volt, aki annak eltte. Luca
cirkusza most mr vagy tvenszer akkorra ntt, mint amirl Thom meslt,
vagy akr mg annl is nagyobbra, s a sznes strak, kocsik, szekerek kusza
sszevisszasga egy jkora falunyi terletet betlttt. Szmos mutatvnyos a
rossz id dacra is kijtt gyakorolni. Egy lobog fehr blzt s mg Matnl
is szkebb nadrgot visel n ide-oda ugrlt a kt pzna kz kifesztett,
vztl cspg ktlhintn, aztn ledobta magt, s az utols pillanatban
akasztotta csak meg a lbfejt a ktlen, mieltt a fldre zuhant volna. Utna
megprdlt, s kt kzzel elkapta a hintt, visszamszott az lsbe, s
jrakezdte az egszet.
Kicsivel odbb egy fick egy tojs alak kerk tetejn rohanglt. Vagy hsz
lb hossz lehetett a kerk, s a frfi egy kis emelvnyen ugrlt, ami mg
annl az rlt ktltncos nnl is magasabbra vitte, mikor pp a tojs
keskenyebbik vgnl jrt. Mind a ketten ki fogjk trni azt a fnyverte
nyakukat, de meg is rdemlik! Mat ezek utn egy meztelen felstest frfit
nzett meg magnak, aki hrom fnyes labdcskt gurtott vgig a karjn s a
vlln anlkl, hogy a kezvel is hozzjuk rt volna. Ez mris rdekesebb
volt. Szinte kedvet kapott hozz, hogy is kiprblja. Azoktl a labdktl
legalbb nem trhet el semmije, s nem is aprthatjk miszlikbe. Mostanban
pp eleget ktztk ahhoz, hogy soha tbb ne akarjon megsrlni! De
igazbl a lovak rdekeltk. Sok, sok l volt a cirkuszban, s most is vagy kt
tucat j melegen felltztt munks laptolta el alluk a trgyt. Tbb szz l!
Luca lltlag menedket nyjtott egy seanchan llatidomrnak, s jutalmul
maga Suroth rn rt neki egy nyilatkozatot, hogy megtarthatja az sszes
llatt. Mat sajt lova, Pipi szerencsre megszta, hogy elkobozzk a
seanchanok, mert a Tarasin palota istlljban volt, de a frfi ppgy nem
tudta kilopni onnan, mint ahogy nem tudta volna visszaszerezni a
seanchanoktl sem. Tylin akr przt is vethetett volna a nyakba, akkor sem
tudta volna jobban maghoz ktni!

Nehz volt otthagynia a lovakat, de gy vlte, a legrosszabb esetben


megkri Vanint, hogy lopjon el prat. De csak ha nem jutnnak dlre
Lucval. Azok alapjn, amiket Mat hallott Vaninrl, a frfinak ez mg annyira
sem lenne megerltet feladat, mint hogy felemelje a srskorsjt, s igyon
az egszsgre egyet. Brmilyen kvr volt is a frfi, knnyedn el tudta lopni
s meg tudta szeldteni akr a legvadabb lovat is! Mat csak abban nem volt
biztos, hogy maga kibrna akr egy mrfldet is nyeregben. De akkor sem
rtott, ha erre is kidolgoz egy tervet. Tovbbsntiklt. Fl szemmel az
akrobatkat, zsonglrket s egyb mutatvnyosokat leste, s azon merengett,
hogy vajon mikpp fajulhatott idig a dolog. Vr s hamu! Hiszen ta'veren
volt! Neki kellett volna irnytania - mit irnytania, megformlnia! - az
esemnyeket! s most mgis itt volt Ebou Darban, nem tudott elszkni innen,
s Tylin gy kezelte, mint valami jtkbabt! Mg csak azt sem vrta meg,
hogy rendesen sszeforrjanak a bordi, mris rvetette magt, mint egy hes
kacsa a kvr fldigilisztra! s a tetejbe mg mindenki lvezte is a
helyzetet! Mindenki, csak nem. Ahogy azokat az htatosan nyladz
javasasszonyokat elnzte, Nynaeve alighanem mostanra mr vagy tszz
ilyennek parancsolgat. Amint Egwene rjn, hogy azok a tombol, rlt aes
sedai-ok, akik kineveztk Amyrlin Trnnak, egyltaln nem gondoltk
komolyan az egszet, Talmanes s a Vrs Kz Bandja kimenektik onnan. A
Fnyre, lehet, hogy Elayne mr a fejre is tette a Rzsakoront! Ahogy
ismeri, mr biztos egsz Andor ura! Rand s Perrin alighanem valami
knyelmes kandall eltt iszogatnak egy pomps palotban, s jkat
trflkoznak. Mat elfintorodott, s megdrzslte a halntkt. Hirtelen mintha
vad sznrvny kavarodott volna fel a fejben. Mostanban mindig ez trtnt,
ha Randre vagy Perrinre gondolt. Nem tudta, hogy mindez mirt lehet, s
szintn szlva, nem is rdekelte. Csak azt akarta, hogy mljon mr el vgre.
s hogy kijuthasson Ebou Darbl. s persze, hogy magval vihesse a
tzijtk titkt, de ha knytelen lett volna anlkl elmenni, ht nem habozott
volna egy pillanatra sem. De nem m!
Thom s Beslan ugyanott voltak, ahol hagyta ket - Luca dszesen kipinglt
lakkocsija eltt iszogattak a cirkuszigazgatval. Mat nem lpett oda hozzjuk
azonnal. Valami megmagyarzhatatlan okbl Valan Luca az els
szempillantsban megutlta Mat Cauthont. Mat is viszonozta az rzelmeit, de
neki legalbb volt r oka. Luca arcn mindig ntelt, olajos mosoly lt, s
szgyentelenl kacsintgatott minden tjba kerl nre. s azt hitte, hogy
minden egyes lny s asszony csak arra vgyik, hogy vgre meglthassa t, a
hres Luca Valant! A Fnyre, hiszen volt felesge is!
Az emltett frfi elhevert egy dsan aranyozott szken - alighanem egy
palotbl emelte el - s szles, nagyri gesztusokkal magyarzott valamit

Thomnak s Beslannak, akik egyszer fapadokon ltek mellette. A frfi


lnkvrs kpenyn hatalmas aranycsillagok s stksk ktelenkedtek.
Egy kolompr is elszgyellte volna magt a lttukra! A kocsijtl pedig mg a
legelszntabb kzlk is srgrcst kapott volna! Jval nagyobb volt Aludra
kocsijnl, s az egszet lelakkoztk, az utols szgig! Krbe-krbe a hold
fzisai ltszottak rajta, csillog ezstfestkkel, s klnfle mret s
formj, ds aranycsillagok s stksk fedtk az lnk kk s vrs falat.
Ebben a krnyezetben Beslan szinte htkznapinak tnt szrnyal madarakkal
dsztett kpenyben, Thom pedig kifejezetten kznsgesnek hatott egyszer,
bronzszn kabtjban, stt kpenyvel. pp az klvel drglte le a
vrsbort hossz, sz bajuszrl. Mat csak azt nem ltta, akit keresett, de
ahogy krbenzett, szrevett egy nagyobb csoport nt egy kzeli kocsi
mellett. Klnfle korak voltak, a meglehetsen fiataltl az egszen regig,
de mindegyikk vidman kuncogott valamin, amit krbelltak. Mat shajtott
egy nagyot, s megindult feljk.
- , egszen egyszeren nem tudok dnteni! - hallatszott egy kisfi les
hangja a nk kzl. - Ha rd nzek, Merici, gy rzem, mg sosem lttam
ilyen gynyr szemprt, de ha feld fordulok, Neilyn, a te szemed a
legszebb! Gillin, az ajkad olyan, mint az rett cseresznye, s Adria, a
legszvesebben megcskolnlak, olyan friss vagy s kvnatos! s a nyakad,
Jameine, kecsesebb a hattynl is...
Mat elfojtott egy kromkodst, s meggyorstotta a lpteit. Halk
bocsnatkrsek kzepette tvgott a nkn. Olver ott llt kzpen. Az
alacsony, spadt fi lthat lvezettel mregette a hallgatsgt, s szlesen
vigyorgott. Mat attl tartott, hogy a nk mr csak ezrt a csibszes mosolyrt
is flholtra verik.
- Bocsssanak meg neki - motyogta Mat, s elkapta a fi kezt. - Gyere
csak, Olver! Ideje visszamennnk a vrosba! Ne lengesd mr a kpenyedet!
Bocsssanak meg neki, tnyleg nem tudja, miket is beszl! Nem is tudom,
honnan vesz ilyeneket!
Szerencsre a nk csak nevettek, s megsimogattk Olver hajt, mikzben
Mat sietve elrngatta a fit. Pran mg azt is mondtk r, hogy csuda des
klyk! Az egyik asszony benylt Mat kpenye al, s megcspte a frfi
fenekt! Nk!
Amint kirtek az asszonyok gyrjbl, rosszallan vgigmrte a vidman
ugrndoz fit. Olver sokat ntt, mita Mat elszr ltta, de mg mindig
alacsonyabb volt a kornl. s ezzel a szles szjjal, meg ezekkel az elll
flekkel sosem lesz jkp!
- Komoly bajba keverheted magad, ha gy beszlsz a nkkel - szidta ssze
Mat. - A nk azt szeretik, ha a frfi csendes s jl nevelt! s visszahzd!

Visszahzd, no meg egy kicsit flnk! Gyakorold ezen ernyeket, s nyert


gyed lesz velk!
Olver ttott szjjal, hitetlenkedve meredt r, s Mat elkeseredetten shajtott
egyet. A klyknek vagy egy tucatnyi fogadott nagybtyja volt, s rajta kvl
mindegyik csak rosszra tantotta.
A fi mosolya azonnal visszatrt, ahogy megltta Thomot s Beslant.
Kirntotta a kezt Mat szortsbl, s nevetve odaszaladt hozzjuk. Thom
tantgatta hrfn s furulyn jtszani, Beslan pedig a kardvvs mvszetbe
avatta be. A tbbi nagybcsi szmos jabb, s gyakran egszen meglep
dologba vezette be a fit. Mat gy tervezte, hogy megtantja neki a botvvst
s a hossz folykzi j hasznlatt, amint elg jl lesz ahhoz, hogy killjon
akrcsak egy klyk ellen. szintn szlva, nem is akarta tudni, hogy a
klyk mit tanulhat Chel Vanintl, vagy a tbbi embertl.
Amint Luca megltta Matet, felkelt dszes karosszkbl, s nelglt
mosolya savanyks fintorba fulladt. Vgigmrte az rkezt, s szles
mozdulattal maga kr kanyartotta azt a nevetsges, sznes kpenyt, majd
mly, sznpadias hangjn bejelentette:
- Igazn elfoglalt ember vagyok! Rengeteg dolgom van! Lehet, hogy
nemsokra abban a megtiszteltetsben lesz rszem, hogy maga Suroth rn
ltogat el hozzm egy magnbemutat erejig!
Bcszs nlkl vonult el. Csak fl kzzel fogta a mellhez a kpenyt, s a
slyos ruhadarab szabad szrnya gy csapkodott utna, mint valami vrvrs
zszl.
Mat szorosan maga kr csavarta a kpenyt. A kpeny azrt volt, hogy
tmelegtse az embert, nem azrt, hogy gy nzzen ki benne, mint valami
zszlrd. Mr tallkozott Surothtal a palotban, br sosem nzte meg
magnak a nt. gy is pp eleget ltott belle. Tbbet is a kelletnl! El nem
tudta kpzelni, hogy ez a n arra vesztegetn az idejt, hogy megnzze Valan
Luca Nagyszer Utaz Cirkuszt s a Csodk s Varzslatok Dbbenetes
Bemutatjt, amint azt a kt magas rd kztt kifesztett, lnkvrs betkkel
megfestett selyemzszl tudtul adta a nagykznsgnek. De ha Suroth
valban eljn, alighanem csak azrt teszi, hogy megegye az oroszlnokat.
Vagy hogy hallra rmtse ket.
- Beleegyezett, Thom? - krdezte halkan, s utlkozva Luca utn nzett.
- Vele mehetnk, mikor elhagyja Ebou Dart - vlaszolta a viharvert reg
mutatvnyos. - Persze nem ingyen! - Felhorkant, s fjt egy nagyot. Fehr
bajsza csak gy lobogott, s a frfi mrgesen a hajba trt. - Ennyirt brhol
mshol kirlyi elltsban lenne rsznk, de ahogy n Luct ismerem,
nyomorogni fogunk! Nem hiszi azt, hogy bnzk vagyunk, hiszen mg
mindig szabadon kszlhatunk, de tudja, hogy meneklnk valami ell. Ha

nem gy volna, mskpp hagynnk el Ebou Dart. Sajnos nem akar elindulni a
tavasz bellta eltt!
Mat vgigfutott a kedvenc kromkodsain, de egyiket sem rezte elg
ersnek. Nem akar elindulni a tavasz bellta eltt! A Fny tudja, hogy Tylin
mit tesz vele addig, vagy mire veszi r! Taln nem is olyan rossz tlet, hogy
Vaninnal lopasson el pr lovat!
- Legalbb lesz idm kockzni! - mondta, mintha mit sem szmtana az a
pr hnap. - Ha tnyleg olyan sokat kr, mint mondod, nem rt kikerekteni
egy kicsit az ersznyemet! Azt meg kell adni, hogy a seanchanok tudnak
veszteni! - ltalban igyekezett vatosan bnni a szerencsjvel, s ennek hla
mg senki sem akarta tvgni a torkt, mert azt hitte, hogy csal. Legalbbis
mita mr elhagyhatta a beteggyat, nem voltak ilyen gondjai. Eleinte azt
hitte, hogy vgre szerencsje van, vagy hogy a ta'veren ltnek valban vannak
j oldalai is.
Beslan komoran vgigmrte. A karcs, stt haj fi alig volt fiatalabb
Matnl, s mikor elszr tallkoztak, lha, feleltlen klyk volt mg. Alig
lehetett elrngatni a kocsmkbl, klnsen, ha nk vagy prbajra ksz
frfiak voltak a krnyken. Mita a vrost elfoglaltk a seanchanok, nagyon
megvltozott. Szmra a megszlls komoly dolog volt.
- Anym nem rl, ha rjn, hogy segtettem a csinoskjnak megszkni
Ebou Darbl, Mat! Kpes lesz hozzm adni valami kancsal banyt, akkora
bajusszal, mint egy taraboni gyalogos!
Mat mg ennyi id utn is elfintorodott, ahnyszor csak Beslan szba hozta
a dolgot. Nem tudta megszokni, hogy Tylin fia gy vli, a vilg
legtermszetesebb dolga, hogy az anyja gy viselkedik Mattel, ahogy. J,
persze, azt Beslan is beltta, hogy Tylin mostanban kicsit tlsgosan is
erszakos Mattel - csak egy kicsit, m ez mg belefr! -, de csak ezrt ment
bele, hogy segtsen. Beslannak volt kpe olyasmiket mondani, mint hogy az
anyjnak szksge van Matre, hogy elfeledhesse, milyen megalz
egyezsgekbe knyszertettk a seanchanok! Mat nha mr azt kvnta,
brcsak otthon lehetne, a Folykzben, ahol legalbb tudta, hogy mirl mit
gondolnak az emberek. Nha legalbbis tudta.
- Most mr visszamehetnnk a palotba? - krdezte Olver, br a hangja tele
volt kvetelzssel. - Olvassrm lesz Riselle rnvel. Hagyja, hogy a
keblre hajtsam a fejem, mikzben felolvas nekem!
- Ez aztn figyelemremlt eredmny, Olver! - mondta Thom, s
vgigsimtott a bajszn, hogy elrejtse a mosolyt. Odahajolt a kt frfihoz, s
halkan folytatta, hogy a klyk ne hallhassa, mit mond. - Az rn engem arra
szokott megkrni, hogy jtsszak neki hrfn, mieltt n is azon a csodlatos
prnn nyugtathatnm a fejem!

- Riselle elszr mindenkit megdolgoztat - kuncogott Beslan mindent


tudan, s Thom dbbenten meredt r.
Mat felnygtt. Ezttal nem a lba fjt, s nem is az zavarta, hogy Ebou Dar
hatrain bell lthatan minden egyes frfi maga vlasztotta ki, hogy kinek a
keblre hajtsa a fejt, az egy Mat Cauthont kivve. Azok az tkozott kockk
ismt megcsrrentek a fejben. Valami rossz kzelgett. Valami nagyon,
nagyon rossz kzelgett fel.

Tizenhatodik fejezet
VRATLAN TALLKOZS
Tbb mint kt mrfldet kellett megtennik a vrosig a lgyan hullmz
dombok kztt. Mat lbbl killt a merevsg, de a sok gyaloglstl meg is
fjdult jra, mieltt felrtek volna az utols kis dombocskra, s meglttk
Ebou Dart. A vrost dbbenetesen vastag, hfehrre meszelt fal kertette
krbe. A leghatalmasabb katapulttal sem lehetett betrni oda. A fal mgtt
rejl vros is hfehr volt, csak a cscsos kupolkon csillant nmi szn. A
fehrre meszelt pletek, a hszn tornyok, kiszgellsek s a hideg-fehr
palotk mg a bors, szrke dlutnban is szemkprztatan fnylettek. Imittamott feltnt egy-egy flbetrt torony, vagy a puszta fld feketllt egyikmsik hz helyn, de sszessgben a seanchan ostrom nem tett nagy krt a
vrosban. Tl ersek voltak, tl gyorsak, s mr el is foglaltk a vrost, mire a
lehetsges ellenllk szbe kaptak volna.
Meglep mdon a tli kereskedelmet meg sem zavarta a vros eleste. A
seanchanok mindenben segtettk a kereskedket, br a kereskedknek,
hajskapitnyoknak s az embereiknek is le kellett tennik az Eskt, hogy
engedelmeskednek az Elfutroknak, vrjk a Visszatrst, s szolglni fogjk
a Hazatrket. Ez gyakorlatilag azt jelentette, hogy ugyangy lnek s
dolgoznak, mint brmikor mskor - a legtbb ember nem is habozott letenni
az Eskt. A szles kiktben jval tbb haj horgonyzott, mint amikor Mat
legutbb ltta. Ma dlutn gy tnt, mintha szraz lbbal t tudott volna kelni
Ebou Darbl a Rahadba, br Matnek esze gban sem volt mg egyszer
letben annak az tkozott nyomornegyednek akrcsak a kzelbe is mennie.
Miutn jra talpra llt, gyakran lestlt a kiktbe nzeldni. Nem a
seanchanok bordzott vitorlj haji rdekeltk, mg csak nem is a Tengeri
Np karcs tengerjri, amit a seanchanok a sajt embereikkel npestettek be
- csak azokat a hajkat leste, amiken Illian arany mhei, Arad Doman kardot
tart keze, vagy Tear ezst flholdja csillant. Mostanra mr leszokott errl is.
Ma mg csak meg sem nzte a kiktt. A kockk gy dbrgtek a fejben,
mint a mennydrgs. Brmi vrt is r, Mat gy rezte, nem fog neki tetszeni.
Ahnyszor csak felcsrrentek a fejben a kockk, elbb-utbb valami
olyasmivel tallta magt szemben, ami nem tetszett neki.
Br a szekerek folyamatosan grdltek kifel a szles, boltves kapu all, s
a gyalogosok is egymst tapostk, hogy vgre bejuthassanak a vrosba, az
Ebou Darba tart kocsik meglltak, s hossz, tmtt sorokban vrakoztak.

Az oszlop majdnem a kvetkez dombtetig kszott. Pran lovon hagytk el a


vrost. Ezek mind seanchanok voltak, akr olyan feketn csillant a brk,
mint a Tengeri Np, akr olyan spadtak voltak, mint a cairhieniek, s nem
csak az klnbztette meg ket az itteniektl, hogy lra lhettek. A frfiak
egy rsze klns szabs, b nadrgot hordott s dbbenetesen szk
kabtkt, ami egsz az llukig gomboldott kt sor hatalmas, fnyes
fmgombbal. Msok b, dszesen hmzett kabtot vettek fel: mr majdnem
olyan hossz volt, mint a nk ruhja. A b kabtosak mind a Vrhez tartoztak,
akrcsak a klns szabs lovaglruhba ltztt nk, akiknek mintha
vkony fonatokbl fogtk volna ssze a ruhikat. Nadrgszoknyjuk all
sznes kis csizmcskk villantak el, s a ruhaujjuk olyan b volt, hogy
kengyelbe bjtatott lbacskikig csngtt. Pran vkony ftylat hordtak, ami
all csak a szemk villant el - nem akartk, hogy a kzrendek tekintete
bemocskolja az arcukat. A legtbb lovas azonban mgis egymst tfed
fmlapokbl vert sznesre festett pnclt viselt. A katonk kztt sok n volt,
br nem lehetett eldnteni, ki frfi, s ki nem, mg csak le nem vettk rovarra
emlkeztet, undok sisakjaikat. De legalbb egyikk sem a Halottvirraszt
Grda fekete-vrs egyenruhjt viselte. A grdistk lthatan mg a tbbi
seanchant is megrmtettk, s Mat gy vlte, hogy jobb, ha is elkerli ket.
Szerencsre egyetlen seanchan sem nzte meg a vrakoz kocsik kzt
gyalogl hrom frfit, s a mellettk lpdel kisklykt. A frfiak lassan
vnszorogtak, de Olver fradhatatlanul ugrlt krlttk. Mat trtt lba
lelasstotta ket, de a frfi mg a trsai ell is igyekezett eltitkolni, hogy
milyen nehezre esik a sta. A kockk ltalban valami olyasmit jeleztek, amit
pphogy csak megszott lve. Csatkat, vagy azt, hogy a fejre szakad egy
hz. No meg Tylint. Mr elre rettegett, hogy mi vrja most, mikor vgre
megllnak.
A vrosbl kiraml szekerek mellett szinte mindentt seanchanok
lpkedtek. Seanchanok ltek a bakon is. Egyszerbb ruhkat hordtak a
lovasoknl, s nem volt bennk semmi klns. A bejutsra vrk azonban
tbbsgkben Ebou Darban lakk lehettek, vagy a krnyken ltek. A frfiak
hossz mellnyt hordtak, az asszonyok b szoknyja oldalt fel volt szegve,
hogy elvillanhassanak sznes alsszoknyik. A szekereiket krk hztk.
Imitt-amott klorszgi kereskedket is lttak, l vontatta szekerekkel. Idelenn,
dlen lnkebb volt a kereskedelem tlen, mint messze szakon, ahol a
kereskedknek hfdte utakon kellett tverekednik magukat, s nmelyik
utaz egsz messzirl rkezett. Egy zmk domani n rzszn arcn stt
szpsgtapasz villogott. Ngy kocsija volt, az elsn lt. Kt kzzel fogta
virghmes kpenyt, s mrgesen nzte az ttel eltte ll, olajos klsej
fickt, aki vaskos, hossz bajszt taraboni mdra ftyol al rejtette.

Alighanem a vetlytrsa volt. Egy nyurga kandori n bksen lt a nyergben.


Hatalmas gyngy csillant a bal flben, s a melln ezst lncok fnylettek.
Kesztys kezt a nyeregkpn nyugtatta, s alighanem fogalma sem volt rla,
hogy a htast s a szekrhz lovait is elkobozzk, amint a vrosba r. A
helyiektl minden tdik lovat elvettek a seanchanok, s a klfldiektl
minden tizediket, hogy ne riasszk el egszen a kereskedket. Persze, fizettek
rte, s egsz tisztessges rat adtak - mskor legalbbis tisztessgesnek
szmtott volna, de most, hogy szinte alig lehetett lovat kapni, nem rte meg.
Mat mindig szrevette a lovakat, mg ha csak fl szemmel figyelte is. Egy
kvr cairhieni, aki mr majdnem annyira ignytelenl ltztt, mint a
tulajdon hajti, pp dhsen ordtott a kslekeds miatt. Szp pej kancja
idegesen tncolt alatta. Mat biztos volt benne, hogy nem hagyjk nla a lovat.
Alighanem egy seanchan tisztnl kt majd ki. De mi trtnik vele, ha
megllnak a kockk?
A vrosba vezet boltves kapukat szigoran riztk, br alighanem csak a
seanchanoknak tntek fel az rk. A kavargsban itt is, ott is sul'damok tntek
fel villmmints kk ruhjukban, s a karjukra kttt ezst prz vgn ott
forgoldott egy-egy szrkbe ltztetett damane. Egyetlen egy ilyen pr elg
lett volna ahhoz, hogy egy tmad hadseregnl kisebb zavargst pillanatok
alatt elfojtson, s lehet, hogy mg egy sereggel is megbirkztak volna - de
nem ezrt voltak itt. Amint Ebou Dar elesett, mikor Mat mg mindig gyban
fekdt, a sul'damok tkutattk az egsz vrost, hogy megkeressk az sszes,
ltaluk marath'damanenek nevezett, fkuszlni kpes nt. Most pedig azrt
lltak itt, hogy egy przra val szerencstlen se kerlhesse el a sorst. A
kiktben is hasonl prok ellenriztk az rkez hajkat s csnakokat.
A vrosba vezet kapu mellett egy szles emelvnyen, vagy hsz lbbal a
fld felett, ott fggtt annak a tucatnyi frfinak s annak a kt nnek a
szurkos, de mg felismerhet feje, akik sszetkzsbe kerltek a seanchan
trvnnyel. Felettk ott lgott az igazsg jelkpe, a hhr ferde l brdja, a
nyeln a kidolgozott csomba kttt, fehr selyemzsinrral. Mindegyik fej
alatt ott fggtt egy tbla, felsorolva, hogy az eltlt mit kvetett el megerszakolt egy nt, meggyilkolt valakit, kirabolta egy trst, vagy kezet
emelt egy Vrre. Az ennl enyhbb bntettekrt pnzbrsg jrt vagy
nyilvnos megkorbcsoltats, st, az is elfordult, hogy valakit da'covale-l
tettek, s eladtak. A seanchanok meglepen egyformn tltk meg a
kzrangakat s a Vreket. Az fejket ugyan nem akasztottk ki - a
hallratlt Vreket hazahajztattk Seanchanba vagy a fehr selyemzsinrral
fojtottk meg -, de az igazsg ppgy lesjtott a magas rangakra, mint a
nemtelenekre. Kt fej alatt lzadst emltett a tbla: a n nemrg mg az
Atha'an Miere Hajk rnje volt, a frfi pedig a Pengk Ura.

Mat mr annyiszor tment a kapun, hogy mostanra mr alig tntek fl neki a


flig elrothadt fejek. Olver ott ugrndozott mellette, s vidman nekelgetett
valami kis rigmust. Beslan s Thom egyms mellett lpkedtek, s sszedugtk
a fejket. Mat elkapta, amint Thom valamifle veszlyes zletrl magyarz
Beslannek, de nem akarta tudni, mirl beszlhetnek. pp a vrosfal alatt fut
stt, hossz alagtban voltak, amit errefel kapunak is neveztek, s a kocsik
csattogst mennydrgss hangostottk a falak. Akkor sem hallotta volna,
mit beszlnek, ha akarta volna. Egszen a fal mellett lpkedtek, nehogy
legzoljk ket a kidbrg szekerek. Thom s Beslan utat trtek a tmegben,
Olver vidman ugrndozott utnuk, s Mat alig brta kvetni ket. Mikor
aztn megint kilpett a napfnybe, Thomba tkztt: elszr nem rtette,
mirt lltak meg az alagt szjban. pp szitkozdni kezdett volna, mikor
szrevette, mit bmulnak a trsai. A mgttk jvk arrbb lktk ket, de k
csak nztek. Ebou Dar utci mindig is zsfoltak volna, de ez most gy nzett
ki, mintha valahol tszakadt volna egy gt, s vgerhetetlen emberradatot
nttt volna ide. A tmeg teljesen kitlttte a szles utct, csak itt-ott trte
meg a legdbbenetesebb hzillatok egy-egy csoportja. Mat mg sosem ltott
ilyeneket. Fehr, foltos marhk egyenes, hossz szarvval, halvnybarna
kecskk, fldig r, selymes, finom szrrel, s ngyszarv birkk. Minden
egyes utca, amit ltott, ppilyen zsfolt volt. A kocsik s a szekerek alig
mozdulhattak meg a tmegben, s a hajtk vadul kromkodtak, de a szitkaikat
elfojtotta a tmeg halk mormolsa s az llatok bgse. Mat nem rtette, mit
mondanak, de felismerte a kiejtsket. Lass, torokhang seanchan
tjszlsban beszltek. Egyik-msik megbkte a szomszdjt, s a sznes
ruhkba burkolt Matre bktt. Mindenre mutogattak, mindenen elttottk a
szjukat, mintha mg sosem lttak volna fogadt vagy henteszletet, de Mat
azrt a szembe hzta a kalapjt, s dhsen meredt rjuk.
- A Visszatrs - motyogta Thom, s ha Mat nem llt volna egszen mellette,
nem hallotta volna, mit mond. - Mikzben Lucnl mlattuk az idt, a
Corenne megrkezett!
Mat egszen eddig azt hitte, hogy ez a Visszatrs, amit a seanchanok
mindig emlegettek, egy jabb, mg hatalmasabb hadsereg rkezte lesz. Az
egyik hajt felllt a bakon, s hossz ostorval pr klyk fel csapott, akik
felmsztak a szekerre, hogy kzelebbrl is megvizsgljk a terht. Mintha
szltkk lettek volna, hatalmas fldlabdkba ltetve. Egy msik kocsin egy
jkora nyomtatllvny llt, mg egy harmadik, ami pp most tnt el az
alagtban, mintha srfzshez hasznlatos dzskat szlltott volna. Klns
szn csirkk s libk zajongtak nmelyik szekren, s lthatan nem eladni
vitte ket a gazdjuk, hanem itt akarta tovbb tenyszteni ket. Igen,
voltakpp ez is hadsereg volt, csak ppen nem olyasfajta, mint azt Mat vrta

volna. Ezt a fajta hadsereget sokkal nehezebb volt legyzni, mint akr ktszer
ennyi katont!
- A Fny gesse ki a szemem, sosem jutunk haza ebben a tmegben! horkant fel Beslan undorodva, s lbujjhegyre llt, hogy messzebbre lsson. Milyen messze lehet innen az els jrhat utca?
Matnek hirtelen az eszbe jutott, hogy mit is ltott a dombrl - mit ltott, s
mit nem rtett meg. A kikt tele volt hajkkal. Tele volt hajkkal! Vagy
ktszer, hromszor annyi haj lehetett ott, mint kora hajnalban, mikor
elindultak Luchoz, s a nagy rszk mg mindig felhzott vitorlval
manverezett. Ami azt jelenti, hogy alighanem odakinn mg tbb haj vrta,
hogy kikthessen. A Fnyre! Hny haj okdhatta partra a tartalmt kora
reggel ta? s hny vr mg kinn, a tengeren? A Fnyre, hny ember utazhat
ennyi hajn? s mirt pp ide jttek mindannyian, mirt nem ment egy sem
Tanchicba? Matet kirzta a hideg. Egyltaln nem volt benne biztos, hogy
mind ide jttek.
- Alighanem a siktorokban kellene hazafel indulnotok - emelte fel a
hangjt, hogy a trsai meghalljk a zsibongson s az llatok bgsn t. Msklnben jfl eltt nem rtek vissza a palotba!
Beslan sszerncolt homlokkal fordult oda hozz.
- Te nem jssz vissza velnk, Mat? Ha megint megprblsz felszkni egy
hajra... Mat, ezttal anym aligha lesz veled elnz!
A frfi legalbb olyan eltlen nzett a kirlyn fira, mint az re.
- Csak stlok egy kicsit - hazudta. Amint visszatrt volna a palotba, Tylin
nekillt volna ddelgetni s puszilgatni. Ami nem lett volna olyan rossz - nem
lett volna olyan igazn rossz -, de abban a nben egyltaln nem volt
szgyenrzet, s nem zavarta, hogy mindenki ltja, mit csinl. Kpes volt a
tulajdon fia eltt Mat arct simogatni, s a folyos kells kzepn nekillt a
flbe sutyorogni mindenflt! s klnben is, mi lesz, ha a kockk pp akkor
hallgatnak el, mikor hazamegy Tylinhez? Az, hogy Tylin mostanban kiss
erszakos volt, messze nem rta le, milyen. Vr s hamu, a vgn mg gy
dnt ez a nmber, hogy felesgl megy hozz! Mat egyltaln nem akart
meghzasodni, mg j ideig semmikppen sem, de tudta, kit fog felesgl
venni, s nem Tylin Quintara Mitsobar volt az. De mit tehetett volna, ha a n a
fejbe veszi, hogy hozz megy? Hirtelen eszbe jutott, hogy Thom az elbb
valamifle veszlyes zletrl beszlt. Ismerte Thomot, s ismerte Beslant is.
Olver pp a seanchanokat bmulta, legalbb olyan dbbenten, mint azok a
krlttk lv, rdekes j vilgot.
A klyk megugrott, hogy kzelebbrl is megnzze a jvevnyeket, de Mat
elkapta a vllt, s brhogy tiltakozott is, Thomhoz lkte.
- Vidd vissza a fit a palotba, s tantgasd egy kicsit, ha vgzett Riselle-lel!

s felejtsd el azt a bolondsgot, amirl beszltetek! Csak annyit rntek el


vele, hogy a ti fejetek is kikerlne ide, a kapu el! s Tylin is! - No meg az
v is. Errl sem feledkezett el!
A kt frfi kifejezstelen arccal meredt r. Ezzel csak tovbb erstettk Mat
gyanjt.
- Taln egytt mehetnnk egy darabon - mondta vgl Thom. Beszlgethetnnk egy keveset. Te dbbenetesen szerencss vagy, Mat, s van
valami rzked a... hogy is mondjam... a kalandokhoz!
Beslan blintott. Olver megprblt kiszabadulni Thom szortsbl, s
elszntan bmulta a klns, j jvevnyeket. Cseppet sem rdekelte, mirl
beszlnek a trsai.
Mat savanyan nygtt egyet. Mirt vrta tle mindenki, hogy hsies
legyen? Elbb vagy utbb az lesz a vge, hogy meghal!
- Nem akarok semmirl sem beszlni! Itt vannak, Beslan! Ha nem tudttok
megakadlyozni, hogy bejjjenek, aligha fogjtok tudni kitenni a szrket!
Rand majd elbnik velk, mr ha hihetnk a hresztelseknek! - A vad
sznrvny ismt felkavarodott a fejben, s egy pillanatra szinte a kockk
hangjt is elnyomta. - Te is letetted azt a fnyverte eskt, hogy vrsz a
Visszatrsre! Mind letettk! - Aki visszautastotta, azt vasba verve vittk el,
hogy a kiktben dolgozzon, vagy hogy a Rahad csatornit tisztogassa. Mat
az ilyen eskket nem tartotta sokra. - Vrd meg Randet! - A sznek ismt
felvillantak. Vr s hamu! Egszen egyszeren nem volna szabad... bizonyos
emberekre gondolnia. De most is felkavarodtak a sznek. - Ha vrsz, mg
minden jra fordulhat!
- Te ezt nem rtheted, Mat! - csattant fel Beslan dhsen. - Mg mindig
anya l a trnon, s Suroth azt mondja, hogy egsz Altart fogja irnytani,
nem csak azt a keveset, amit Ebou Dar krl uraltunk. Taln mg ennl is
tbbet kap: de akkor is hasra kellett vetnie magt, s hsget kellett eskdnie
valami nmbernek az Aryth-cen tlpartjn! Suroth azt mondja, hogy le
kellene borotvltatnom a fele fejem, s el kellene vennem valakit az Vreik
kzl. Anya hallgat r! Suroth gy tesz, mintha egyenrangak volnnak, de
anynak hallgatnia kell, ha beszl! s brmit mond is az a seanchan nmber,
Ebou Dar mr nem a mink, s a tbbit sem mi fogjuk uralni, hanem k.
Lehet, hogy nem tudjuk ket sereggel kiverni innen, de azt elintzhetjk,
hogy tl forr legyen a lbuk alatt a talaj, s ne akarjanak itt maradni! A
fehrkpenyek is rjttek, hogy milyen kellemetlen az altarai ghajlat!
Krdezd csak meg ket, mit jelent az, hogy Altarai Dl!
Mat anlkl is knnyedn kitallta, hogy Beslan mire clozhat, hogy meg
kellett volna krdeznie brkit is. Nehezre esett visszanyelnie, hogy mostanra
mr Ebou Darban is tbb seanchan volt, mint ahny az egsz Fehrkpeny

Hbor alatt betvedt Altarba. Aligha egy seanchanokkal teli utcn kellett
volna ilyesmirl vitatkozniuk, mg ha a vrakozk tbbsge egyszer
mesterember vagy paraszt volt is.
- Megrtem, hogy alig vrod, hogy a te fejed is kikerljn a kapu mell mondta halkan. Olyan halkan, amennyire csak tudta, hogy mgis meghalljk a
ludak ggogsn, marhk bgsn, emberek zsivajn t. - De nyilvn te is
hallottl mr a Csszrn Fleirl! Az a fick, ott, aki egyszer lovszinasnak
tnik, knnyen lehet a Csszrn Fle, akrcsak az a vzna n azzal a nagy
batyuval a htn.
Beslan olyan csnyn nzett a lovszra s a nre, hogy ha valamelyikk
valban a Csszrn Fle lett volna, mr csak ezrt is feljelenti.
- Lehet, hogy te is mshogy rzel majd, ha egyszer elrik Andort - morogta,
s belevetette magt a tmegbe. Dhdten flrelktt mindenkit, aki az tjba
akadt. Mat meg sem lepdtt volna, ha lell prbajozni valakivel. gy vlte,
Beslan kifejezetten rlne neki. Vagy akr egy kis klharcnak is. Thom
megindult utna Olverrel, de Mat elkapta a karjt.
- Htsd le egy kicsit a fejt, ha tudod, Thom! s htsd le a sajtodat is, gy
ltom, rd is rd fr! Azt hittem volna, hogy mostanra mr elgg bentt a
fejed lgya ahhoz, hogy ne akarj mindenbe vakon belevgni!
- Az n fejem pp elg hideg, s megprblom Beslant is lehiggasztani mondta Thom szrazon. - De nem tud megnyugodni; elvgre a hazjrl van
sz! - Az arcn halvny mosoly futott t. - Azt mondtad, hogy te nem szeretsz
kockztatni, pedig mindannyian tudjuk, hogy elbb vagy utbb belevgsz
valami igazn veszlyesbe. s ha belevgsz, akkor mindaz, amin most
Beslannal dolgozunk, knnyed esti stnak tnik a te rlt terveid mellett! Te
nemhogy vakon belevgsz mindenbe, de mg a lmpt is leoltod magad krl!
Gyere, fiam! - mondta, s feldobta Olvert a vllra. - Riselle aligha engedi
meg, hogy a keblre hajtsd a fejed, ha elksel az rdrl!
Mat mrgesen nzett utna. Thom mg Olverrel a nyakban is gyorsabban
haladt, mint Beslan. De mit akarhatott ezzel mondani? Mat sosem
kockztatott, kivve, ha nem volt ms vlasztsa! Sosem! vatosan rnzett a
vkonyka nre, s a ltrgytl nehz csizmj fickra, s megborzongott. A
Fnyre, lehet, hogy tnyleg a Csszrn Flei! Brki a seanchanok kmje
lehet! Mr a puszta gondolattl is viszketni kezdett a hta; mintha csak
mindenki t nzte volna.
Lassan tverekedte magt a zsfolt utckon, de a tmeg nemhogy ritkult
volna, ahogy kzelebb rt a kikthz, hanem pp ellenkezleg, egyre srbb,
egyre fojtbb lett. A hidakat szeglyez rusbdk bezrtak, stt zsalus
ablakaik csukva voltak, s az utcai rusok is felszedtk a takarjukat. Az
utckat mskor benpest mutatvnyosok s zenszek meg sem tudtak volna

mozdulni az emberradatban, ha nem tntek volna el rges-rg. Tl sok


seanchan volt a krnyken, egszen egyszeren tl sok. Minden tdik idegen
katona lehetett; kemny tekintetk, merev vlluk akkor is elrulta ket, ha pp
nem viseltek pnclt. Semmiben sem emlkeztettek a bks parasztgazdkra
vagy a szjtti, bmul mesteremberekre. Egyszer-egyszer sul'damok s
damanek kisebb csoportja is tvgott a tmegen. Az emberek sztvltak
elttk, s a np csak mg vadabbul rvnylett, ahol elhaladtak. A seanchanok
nem azrt engedtk t ket, mert fltek volna tlk. Tisztelettudan
meghajoltak a villmmints ruhba ltztt sul'damok eltt, s szinte
rmmel mosolyogtak a przos prok utn. Mat mr nem is gondolt
Beslanra. A seanchanokat legfeljebb csak az asha'manek verhetnk ki
brhonnan, s ha hihettek a hresztelseknek, pp ez trtnt pr hete az illiani
hatron. Br taln egy olyan hadseregnek is eslye lenne ellenk, akik ismerik
az illumintorok titkait. Mi a Fnyt akarhat Aludra egy harangntvel?
Mat igyekezett minl jobban elkerlni a kiktnek mg csak a krnykt is.
Megtanulta mr, hogy abbl csak baj lehet. A legszvesebben belt volna
valahov kockzni, s kimaradt volna egsz jszaka. Vagy legalbbis olyan
sokig, hogy Tylin mr aludjon, mire visszar a vrosba. A n elvette a
kockit is, mondvn, hogy nem szereti, ha a kiskacsja szerencsejtkra
pazarolja az idejt - persze mindez csak azutn trtnt, mikor mg Mat
gyhoz volt ktve, Tylin fogadott vele prszor. Kockt szerencsre knnyen
lehetett tallni brhol, s figyelembe vve, hogy Mat szinte mindig nyert, jobb
is volt msok kockjval jtszania. Arrl legalbb senki nem mondhatta, hogy
megcinkelte ket. Sajnos, miutn rjtt, hogy a n nem hajland betartani azt
az grett, hogy elengedi, hiba adott mg zlogot is - volt kpe gy tenni,
mintha nem is tudn, Mat mirl beszl -, a frfi arra hasznlta a fogadsokat,
hogy cserbe visszafizettesse Tylinnel mindazt a megalztatst, amit el kellett
szenvednie. Szrny hiba volt, brmennyire is lvezte akkoriban. Mita Mat
kifogyott a zlogokbl, Tylin ktszer olyan rmes volt, mint valaha.
Mat tbb kocsmt s fogadt is tba ejtett, de annyi hely sem volt, hogy egy
srskupt le lehetett volna tenni - kockzsrl persze sz sem lehetett.
Mindentt seanchanok kacarsztak s kurjongattak, s az Ebou Dariak rosszul
titkolt ellenszenvvel mregettk a vros j urait. Mat a biztonsg kedvrt
mindentt megkrdezte, hogy nincs-e kiadni val szobjuk, mg ha csak
akkora is, mint egy egrlyuk, de sehol sem tallt magnak helyet. Persze nem
vrt jobbat. A vros csurig megtelt mr mieltt ez az j emberradat
megrkezett volna. Ennek ellenre lassan is ppolyan morcosan nzett maga
el, mint azok a klorszgi kereskedk, akik boroskupjuk mlyre meredve
prbltk kikumllni, hogy lovak nlkl vajon hogyan szlltjk el a
javaikat. Volt elg aranya, hogy kifizesse Luct, st, mg bven maradt is

volna, de a pnze mind a Tarasin palotban volt, s nem vihetett ki annyit


egyszerre, ami fedezte volna a kltsgeit. Azok utn semmikppen sem, hogy
a legutbb a palotaszolgk gzsba ktzve vittk vissza a kiktbl, mint
valami frissen elejtett szarvast. Pedig csak beszlgetett pr hajskapitnnyal!
Ha Tylin megtudn - mrpedig ktsgkvl megtudn -, hogy tbb aranyat vitt
magval, mint amennyi egy estnyi szerencsejtkra kellhet... , azt nem lte
volna tl! Ki kell brelnie valahol egy szobt, mg ha a legporosabb padlson
is, mg ha csak akkora lukacska jut is neki, mint egy szks ruhsszekrny!
Oda aprnknt t tudn vinni az sszes pnzt! Vagy sokat kell kockznia,
hogy mskpp jusson aranyhoz, gy vagy gy, de pnzhez kell jutnia. De akr
szerencsje volt, akr nem, idvel r kellett jnnie, hogy aznap este sem
jtszani, sem szobt brelni nem fog. s azok a fnyverte kockk mg mindig
ott drmbltek a fejben. Egyre hangosabbak s hangosabbak voltak.
Nem maradt sokig egy helyben, s nem csak azrt nem lt le, mert nem lelt
szerencsejtkosokra, sem pedig szobra. Sznes ruhi, amik taln mg egy
kolomprt is zavarba ejtettek volna, csak gy vonzottk a kvncsi
tekinteteket. A seanchanok egy rsze gy gondolta, hogy valamifle
komdis, s tbbszr pnzt is ajnlottak neki, ha nekel. Egyszer-msszor
majdnem elfogadta az ajnlatukat nagy nekikeseredsben, de aztn eszbe
jutott, hogy ha meghalljk a hangjt, nemcsak visszakvetelik a pnzket, de
mg meg is verik! Az Ebou Dari frfiak nagy rsze mg mindig hordta az
vre tztt hossz, grbe trt, s ha mr a seanchanoknak nem mehettek
neki, a sznes ruhs bohcot mregettk vrszomjasan. Mat gy rezte, hogy
mr csak azt kellett volna, hogy az arct is kifesse, s mehet is udvari
bolondnak - de ez csak a ltszat volt, nem rlt meg teljesen, s ahnyszor
elkapott egy-egy kihv tekintetet, sietve odbbllt. A sajt krn tanulta meg,
hogy mg mindig nincs elg j llapotban a prbajozshoz, s az sem
vigasztalta meg, hogy a gyilkosa feje hamar a vroskapu mellett rvlkodna,
szurokba mrtva.
Ha elfradt a lba, ott pihent, ahol csak tudott: egy siktor szjban, egy
felfordult hordn, egy fogad eltti kis padon, mr ha volt mg ott hely, st,
egyszer mg egy hz klpcsjre is lelt, de hamar elkerlt a tulajdonos, s
kis hjn leverte a frfi kalapjt a seprjvel. A gyomra mr szinte a htra
tapadt, s gy rezte, hogy mindenki az ruhjt nzi. A nedves hideg a
csontjaiba fszkelte magt, s tovbbra sem jutott kockkhoz - mr ha a
fejben dbrg hangorknt nem szmtotta. Most mr olyan hangos volt,
mint egy rohamoz lovascsapat. Mg sosem rezte ilyen flsiketten
hangosnak.
- Nem tehetek mst, vissza kell mennem, s tovbb kell jtszanom a
kirlyn tkozott kedvenckjt! - morogta, s a botjra tmaszkodott, hogy fel

tudjon kelni az t szlre dobott repedt faldrl. A jrkelk gy nztek r,


mintha igenis ki lenne festve az arca, st, mintha csengettys sapkcskt
viselne. Mat nem is trdtt velk. Szerinte k viselkedtek gy, mint a
bolondok - ht nem szgyellnek gy megbmulni egy frfiembert! Az utck
tovbbra is olyan zsfoltak voltak, mint dlutn, s Mat rbredt, hogy
akrhogy siet is, csak jval stteds utn r vissza a palotba. Persze lehet,
hogy addigra mr Tylin is elalszik. Lehet. A gyomra olyan hangosan korgott,
hogy majdnem elfojtotta a kockk zajt. Az is lehet, hogy Tylin
megparancsolja a konyhn, hogy ne adjanak neki enni, ha tl ksn megy
haza.
Tz nehzkes lpst botorklt a tmegen t, aztn lefordult egy keskeny,
stt kis siktorra. Az utccska nem volt kikvezve. Az ablaktalan falakrl
tenyrnyi foltokban hmlott a fehr vakolat, s mr alig fedett valamit a
festk. A legtbb helyen kiltszott a puszta tgla. A magas hzak kztt szinte
megllt a rothads gyomorforgat bze, s Mat remlte, hogy csak sr
loccsant a talpa alatt, brmilyen ocsmny szagot rzett is. Sehol egy ember.
Most vgre jl kilphetett. Mr amit manapsg annak nevezett - alig vrta,
hogy megint kpes legyen anlkl gyalogolni pr mrfldet, hogy minden
tagja sajogna, szrna az oldala, s botra kellene tmaszkodnia. A siktorok
helyenknt olyan keskenyek voltak, hogy mindkt vlla a falat srolta, s
kiismerhetetlen labirintusuk az egsz vrost befonta. Az ember knnyen
eltvedhetett, ha nem tudta, merre tart. Mat mg akkor is tudta merre kell
mennie, ha az utccska minden elzetes figyelmeztets nlkl hrom, ngy
jabb gacskra bomlott, ami mintha mind ugyanabba az irnyba tartott
volna. J nhnyszor be kellett mr jrnia Ebou Dart feltns nlkl, s gy
ismerte a rejtekutakat, mint a tulajdon tenyert. De csak nem tudott
megszabadulni attl a rmt rzstl, hogy valaki figyeli. Nha mr azt hitte,
hogy egszen addig gy rzi majd, amg le nem veheti vgre ezt a bohcruht.
Br nhol t kellett verekednie magt a tmtt utckon, hogy egyik
siktortl eljusson a msikig, s megesett, hogy fel kellett tlekednie a
zsfolsig telt hidakra, hogy tjuthasson a stt csatornk felett, de gy is
hamar a Palota krnykn volt. Ha a nylt utcn prblt volna menni, taln ha
hrom saroknyit haladt volna. Besietett egy fnyzen kivilgtott fogad s
egy gondosan bezrt lakkbolt kz, s azon gondolkozott, hogy vajon mit
fztek ma vacsorra. A siktor szlesebb volt a tbbinl - hrom j bart akr
egyms mellett is elfrhetett volna -, s kzvetlenl a Tarasin palota alatt rt
ki a Mol Hara trre. Suroth is a palotban lakott, s a szakcsnk igencsak
kitettek magukrt, mita az els vacsora utn mindet megkorbcsoltatta. Taln
tejsznes osztrigt kap, de az is lehet, hogy aranyozott hal lesz a men vagy
borsmrtsos tintahal. Tz lpst tehetett meg, mikor vgl valami olyasmire

lpett, ami nem loccsant, s mltatlankod nygssel elterlt a fagyos srban.


pp csak annyi ideje volt, hogy megforduljon, nehogy a beteg lbra essen. A
jeges vz azonnal tztatta a kabtjt. Mat remlte, hogy csak vz, s nem
valami ms.
Ismt felnygtt, s a vllra egy csizms lb taposott. A fick
keresztlesett rajta, s tkozdva csszott a siktor mlybe a srban, aztn
trdre zuhanva nekitmaszkodott a fogad falnak. Kis hjn is arcra bukott.
Mat mr hozzszokott a flhomlyhoz, s jl ltta a karcs, jellegtelen frfit,
akinek mintha hatalmas sebhely ktelentette volna az arct. De mgsem
egyszer frfi volt. Mat ltta, ahogy az egyik bartja torkt puszta kzzel
kitpte, aztn, mikor trt lltott a szvbe, a teremtmny kirntotta, s
visszadobta r a pengt. s ha nem botlott volna meg, az az iz pp el ugrott
volna le, s knnyedn elkaphatta volna! Taln ezttal a ta'verensgnek mgis
volt valami haszna, a Fnynek hla! Mindez vgigvillant a fejben, mieltt a
gholam megfordult volna, hogy gyllkdve rnzzen.
Mat kromkodott egyet, s felkapta a botjt. A gholamra dobta, mintha
lndzsa lett volna. Remlte, hogy elkaszlja vele a teremtmny lbait, s nyer
egy kis idt. A lny gy folyta krbe a botot, mintha vzbl lett volna, de a
lba megcsszott egy kiss. Aztn Matre vetette magt. A rvid kslekeds
pp elg volt a frfinak. Amint eldobta a botot, benylt az inge al, s letpte a
rkafejes medlt a nyakban lg brzsinrrl. Kirntotta az kszert. A
gholam rvetette magt, s Mat ktsgbeesetten fel sjtott a medllal. A
hvs, ezstszn fm vgigcsapott a lny kinyjtott kezn, s Mat a sl
szalonna sercegsre emlkeztet hangot hallott, majd g hs szaga tlttte
be a szks utct. A gholam gyorsabb volt a higanynl, s vicsorogva,
hrgve hajolt el a medl ell. Igyekezett elkapni Matet. Ha sikerlt volna
neki, a frfi halott - ezt is tudta. Ezttal nem jtszadozott volna vele a
gholam, mint egykor a Rahadban tette. Folyamatosan prgette a medlt a
brzsinron, s odavgott a gholam msik kezre s az arcra is. Ismt
sercegs s fojt bz ksrte, mintha csak forr vassal stgette volna. A
gholam kivillantotta az sszes fogt, s htrlni kezdett. Lassan leguggolt,
begrbtette az ujjait, s lthatan csak azt vrta, hogy Mat meginogjon, s a
torknak ugorhasson vgre.
Mat egy pillanatra sem engedte el a medlt. Lassan feltpszkodott, s
mereven nzte a frfi klsej teremtmnyt. ppgy holtan akar ltni tged is,
mint a nt, mondta neki a Rahadban nagy mosolyogva. Most nem mosolygott,
s nem is fecserszett. Mat nem tudta, hogy ki akarhatja holtan ltni, s ki
lehet a n, de a tbbit egsz jl rtette. s most itt llt, szemben ezzel az
izvel, s alig brt talpon maradni. A lba szaggatott, a cspje gett, s a
bordi is egyre jobban sajogtak. Arrl nem is beszlve, hogy a gholam

szttiporta az egyik vllt. Vissza kell mennie az utcra, ki, az emberek kz!
Taln a tmeg mg ezt a szrnyeteget is elriasztan. Persze az is lehet, hogy
nem, de nem volt ms eslye. Az utca nem volt messze. Mat hallotta a
tlekedk zsivajt.
vatosan htralpett. A csizmja megcsszott valami loccsans, bzs
dologban, s a fogad falnak esett. Ktsgbeesetten meglengette a medlt, de
gy is alig tudta visszaverni a gholam tmadst. Az utcn zajongk olyan
csbtan kzel voltak! De felle akr Barsine-ben is lehettek volna. Barsine
mr rg halott volt, s nemsokra - tlsgosan is hamar - is az lesz.
- Itt van, ebben az utcban! - kiltotta egy frfi. - Siessetek! Mg a vgn
elszkik!
Mat egy pillanatra sem vette le a tekintett a gholamrl. A teremtmny
tekintete mg villant, az utct figyelte, s mintha habozott volna.
- Azt parancsoltk, hogy senki se vegyen szre - kpte oda Matnek -, csak
azok, akiket gyis learatok. Nyertl mg egy kis idt! De nem sokat!
Megprdlt, s elrohant. Meg-megcsszott a srban, de gy is mintha tfolyt
volna a levegn. Egy szemvillans alatt eltnt a fogad mgtt.
Mat utnaszaladt. Meg nem tudta volna mondani, mirt tette, hacsak nem
azrt, mert a lny megprblta meglni, s addig fog prblkozni, amg
egyszer nem sikerl neki. A htn is felllt a szr. Ezek szerint rrsen akarja
meggyilkolni? Ha a medl meg tudta sebezni, taln meg is tudja lni!
Odart a fogad sarkra, s pp akkor ltta meg a gholamot, mikor a
teremtmny visszafordult, hogy mg egyszer megnzze. A lny egy pillanatra
ismt habozni ltszott. A fogad ajtaja trva-nyitva llt, s bentrl kiradt az
nfeledt mulatozs zaja. A gholam bedugta a kezt egy hinyz tgla helyre
a fogadval szemkzti hz falban, s Mat megdermedt. A lnynek aligha volt
szksge fegyverre, de ha odarejtett volna valamit... gy vlte, nem ln tl,
ha egy olyasfle fegyverrel tmadna r, amit elkpzelse szerint ezeknek a
szrnyeknek adhattak. De a gholam nem hzta ki a kezt, st, bedugta a
karjt, s szp lassan becsusszant a lyukon a feje is. Mat lla leesett. A lyukon
tcsusszant a gholam teste, a lba, s mr ott sem volt. Pedig a nyls akkora
lehetett, mint Mat kt tenyere.
- Azt hiszem, mg sosem lttam ehhez hasonlt - mondta valaki halkan
mellette, s Mat sszerezzent, mikor szrevette, hogy mr nincs egyedl. Egy
csapott vll, sz haj regember llt mellette. Szomor arcbl hatalmas,
horgas orr meredt el, s a htn szegnyes brzsk fityegett. Egy meglepen
hossz trt cssztatott vissza az vre.
- n mr lttam ilyet - vlaszolta Mat resen. - Shadar Logothban.
Nha szinte a semmibl eltntek olyan emlkkpek a tulajdon letbl is,
amelyekrl mr azt hitte, rkre elfelejtette ket, s ez most rohanta meg,

ahogy elnzte a gholamot. Kivtelesen rlt volna, ha ezt tnyleg sikerl


rkre elfelejtenie.
- Nem sokan lik tl, ha arra jrtak - mondta az regember, s vgigmrte.
Viharvert arca valahonnan nagyon ismers volt, de Mat nem tudta volna
megmondani, kire emlkezteti. - Mi vitt tged Shadar Logothba?
- Hol vannak a bartai - krdezte Mat. - Azok, akiknek kiltozott... Az
utccskban csak ketten lltak. Odakinn zavartalanul kavargott s zgott a
tmeg, s senki sem tett gy, mintha zavarn, hogy az elbb kiltoztak, vagy
rdekeln, hogy valaki elmeneklhet. Az regember megvonta a vllt.
- Nem hinnm, hogy brki is megrtette, mit kiablok. n a magam rszrl
alig rtem ket. De gondoltam, hogy taln ezzel elijesztem azt a gazfickt!
Br azok alapjn, amit most lttam... - a falon lv lyuk fel intett, s
rmtelenl, resen felnevetett. Volt pr foghja. - Azt hiszem, a Stt r
szerencsje van veled is, velem is!
Mat elfintorodott. Mr nem egyszer mondtk r ezt, s sosem rlt a
gondolatnak. Leginkbb, mert maga sem volt benne biztos, hogy nem igaz.
- Taln valban gy van - motyogta. - Bocssson meg; igazn illene
bemutatkoznom, ha mr megmentette az letemet! Mat Cauthon vagyok.
Most rkezett Ebou Darba? - A fick vlln jkora zsk lgott; Mat gy vlte,
alighanem pp ton van. - Nehz lesz szllst tallnia ma este!
vatosan fogta meg az ids frfi kinyjtott kezt. A fick minden ujja
gcsrts volt, mintha egyenknt eltrtk volna ket, s utna rosszul forrt
volna ssze a szilnkosra trt csont. Ennek ellenre ersen, hatrozottan
megmarkolta Mat kezt.
- Noal Charin vagyok, Mat Cauthon! Nem, mr itt vagyok egy ideje. De az
Arany Kacsban brelt padlsszobmat elvette egy kvr, illiani
olajkeresked, akit egy seanchan tiszt kedvrt dobtak ki az elz szllsrl.
Gondoltam, ma jszaka ebben a siktorban hzom meg magam.
- Azt hiszem, ennl azrt jobbat is ajnlhatok - mondta Mat, de elhalt a
hangja, mieltt folytathatta volna. Csak most jtt r, hogy a kockk mg
mindig vadul dbrgnek a fejben. Mikzben az letrt harcolt a
gholammal, egszen megfeledkezett rluk, de mg mindig ott csrgtek, mg
mindig nem lltak meg. Ha valami olyasmire akartk figyelmeztetni, ami mg
a gholamnl is veszlyesebb volt, ht Mat nem akarta tudni, mi lehet az. De
elbb vagy utbb gy is meg kell tudnia. Ebben nem ktelkedett. Meg kell
tudnia, de akkor mr tl ks lesz meneklnie.

Tizenhetedik fejezet
RZSASZN SZALAGOK
A Mol Hara tren hideg szlfuvallat csapott vgig. Belekapott Mat
kpenybe, s a frfi gy rezte, hogy rfagy a nedves, bzs sr, mieltt a
palotba rhetne. Mire Noal s Mat vgre kijutottak a siktorbl, a nap mr
kis hjn lement; spadt aranygmbje a hzak tetejn lt, s hossz rnyak
leptk el a vrost. Mat fl kzzel a botjt markolta, a msikkal a szakadt
brlncot szorongatta a zsebben, hogy knnyedn el tudja rntani, ha
felbukkanna a gholam. A kpenyvel nem trdtt; ha sztlibbenti a szl, ht
csak hadd tegye. Minden porcikja sajgott, s a kockk fenyegeten
drmbltek a fejben, de mr egyikkel sem trdtt. Tlsgosan is arra
koncentrlt, hogy egyszerre minden irnyba figyeljen, s azon merengjen,
hogy mekkora nyls kell ahhoz, hogy az a szrnyeteg kifrjen. Azon kapta
magt, hogy a kockakvek kzt fut vkony repedseket is gyanakodva
mregeti. Br nem tnt valsznnek, hogy a lny a tr kzepn tmadja meg.
A krnyez utckrl idehallatszott a tmeg moraja, de a tren csak egy
beesett horpasz eb kszlt, s az is sietve elkotrdott a rg halott Nareine
kirlyn szobra mg, mikor megltta ket. Nhnyan gy tartottk, a szobor
felemelt karja a tenger fel mutat, amelynek ldsai Ebou Dart gazdagtjk,
msok pedig gy vltk, valamifle vzi veszedelemre figyelmezteti npt.
Megint msok szerint a kirlyn rkse arra akarta felhvni a figyelmet,
hogy a szobornak csak az egyik keble meztelen, azaz hogy Nareine nem volt
olyan szinte, mint lennie illett volna. Brmikor mskor a Mol Hart andalg
szerelmesprok tltttk volna meg, s a tl dacra is ilyen ksig kimaradtak
volna a remnyked utcai rusok s a koldusok. De a seanchanok munkra
fogtk az utcn kregetket, s a tbbiek mg fnyes dlben sem
merszkedtek volna mr ide. Tvolltknek maga a Tarasin palota volt az oka;
a fehr kupolkbl, mrvny tornyocskkbl s kovcsoltvas erklyekbl
sztt plet volt Tylin Quintara Mitsobar lakhelye. Itt lakott a Fny
kegyelmbl Altara kirlynje - Ebou Dar pr mrfldes krnykn valban
meg is fogadtk a parancsait -, A Ngy Szl rnje, s a Tengeri Viharok
Vdelmezje. s ami mostanban mg ennl is fontosabb volt, itt lakott
Suroth Sabelle Meldarath rn, a Seanchan Csszrn, brcsak rkk lne,
Elfutrainak vezre. Jelenleg sokkal fontosabb volt Ebou Darban, mint a
kirlyn. Tylin zld csizms rei ott lltak minden kapuban, buggyos fehr
nadrgjuk s a zld kabt felett villog, aranyozott pncl mindentt ott

csillant - de ott lltak mellettk a rovarsisakos, idegen frfiak s nk is, kksrga, zld-fehr vagy brmifle ms sznekbl kikevert, cskos, zelt
pncljukban. Altara kirlynjnek biztonsgra s nyugalomra volt szksge,
hogy pihenhessen. Legalbbis Suroth ezt lltotta, s ha Suroth azt mondta,
hogy Tylin gy akarja, ht Tylin is hamar rjtt, hogy ez a leghbb vgya.
Mat nmi gondolkozs utn az istllkhoz vezet kapuhoz vitte Noalt.
Sokkal tbb eslye volt itt becsempsznie egy idegent, mintha a trrl nyl,
hatalmas mrvnykapukon akarta volna tvinni. Arrl nem is szlva, hogy
neki is nagyobb eslye volt levakarnia magrl a sarat, mieltt Tylin szeme
el kerl. A n egsz hatrozottan kifejezte a nemtetszst, mikor Mat
nmileg megviselt llapotban trt haza egy kocsmai verekeds utn.
A trva-nyitva ll kapu egyik oldaln pr Ebou Dari katona csorgott
fnyl alabrddal a kezkben, a msik oldalon pedig bojtos lndzsikat
markolva a seanchanok vrtak. Mg Nareine szobrnl is merevebbek voltak.
- A Fny ldjon meg mindannyitokat - morogta Mat udvariasan az Ebou
Dari rknek. Sosem rtott udvariasnak lenni velk, amg az ember nem
tudta, hogy mit akarnak tle. ltalban azutn sem. De mg gy is sokkal...
beltbbak voltak a seanchanoknl.
- A Fny ldjon tged is, uram! - vlaszolta a zmk tiszt, s elre lpett.
Mat felismerte: Surlivan Sarat volt az. Igazn derk ficknak ismerte meg,
mindig volt egy-kt tall lce, s jl rtett a lovakhoz. Surlivan megrzta a
fejt, s a tisztsgt jelz vkony, aranyozott botot kurtn hozzrintette
cscsos sisakjhoz. - Ismt verekedsbe keveredett, uram? Egy vulknkitrs
is eltrpl amellett, amit kapni fog!
Mat kihzta magt, s igyekezett kevsb ltvnyosan a botjra
tmaszkodni. Szinte remegett srtett dhben. Mindig volt egy-kt tall lce?
Ha jobban belegondolt, a stt br gazember a legmodortalanabb fickk
egyike volt, akivel valaha tallkozott! s egyltaln nem is rtett olyan jl a
lovakhoz, mint gondolta volna!
- Ugye nem lesz nagy krdezskds, ha ez a frfi is az n embereimmel
szll meg? - krdezte Mat durvn. - Nem kellene, hogy brki is belekssn!
Elfr mg egy ember az enyim mellett! - Az igazsg szerint tbb is elfrt
volna. Mr nyolc embere meghalt, mita Ebou Darba rkeztek.
- n aztn nem krdezgetem, kifle, mifle, uram! - mondta Surlivan, br
alaposan vgigmrte a Mat mellett csorg frfit, s gyanakodva
lebiggyesztette a szjt. Noal kabtja azonban meglehetsen j minsgnek
tnt, bven villant rajta csipke is, s legalbbis ezttal, tisztbb s szebb volt,
mint Mat ruhja. Taln ez dnttte el a dolgot. - s az rnnek sem kell
mindent tudnia, gyhogy azt hiszem, neki sem lesznek ellenvetsei!
Mat sszevonta a szemldkt, de mieltt dhsen kifakadhatott volna -

amivel csak a tulajdon fejre s Noal fejre is bajt hozott volna -, hrom llig
felfegyverezett seanchan vgtatott oda a kapuhoz. Surlivan feljk fordult.
- Te s a felesged nagysga a palotban ltek? - krdezte Noal, s
megindult a kapu fel. Mat visszahzta.
- Vrd ki a sorod! - morogta, s a seanchanok fel intett. A felesge
nagysga?! Azok az tkozott nszemlyek! Azok az tkozott kockk, mit
csrgnek mg mindig a fejben!
- Suroth rnnek hoztam zenetet - mondta az egyik seanchan, s lerntotta
a vlln lg, apr brzskot. A n sisakjn csak egyetlen, vkony toll
lengedezett, ami azt jelentette, hogy alacsony rang tiszt, de a lova gyorsnak
s kitartnak tnt. A msik kt llat is elg j kills volt, de a magas herlt
kifejezetten pomps l lehetett.
- Lpj be, a Fny ldsa ksrjen! - mondta Surlivan, s knnyedn
meghajolt. A seanchan n ppolyan szertartsosan viszonozta a meghajlst s
a kszntst.
- A Fny ldsa ksrjen titeket is! - morogta elnyjtott tjszlsban, s a
hrom lovas becsrtetett az udvarra.
- Nagyon klns - csvlta meg Surlivan a fejt, s a hrom seanchan utn
nzett. - Mindig tlnk krnek engedly, s nem tlk.
vatosan a kapu tloldaln ll seanchanok fel intett. Az idegen katonk
meg sem rezzentek, st, mg csak r sem nztek az jonnan rkezettekre.
Matnek legalbbis nem tnt fel, hogy brmit is tettek volna.
- s mit csinlnnak, ha azt mondantok, hogy nem engeditek be ket? krdezte Noal halkan, s megigaztotta a vlln a zskjt.
Surlivan sarkon prdlt.
- pp elg, hogy hsget eskdtem a kirlynmnek - mondta kifejezstelen
hangon -, s hogy hsget eskdtt... Akinek hsget eskdtt. Adjon
szllst az embernek, uram! s figyelmeztesse, hogy van pr dolog, amirl
blcsebb nem beszlni itt Ebou Darban, pr krds, amivel jobban jr, ha fel
sem teszi!
Noal rtetlenl nzett maga el, s pp mentegetzni kezdett, hogy
egszen egyszeren csak kvncsi volt, de Mat sietve elbcszott Surlivantl.
Elhabogott mg pr jkvnsgot is, aztn szinte tvonszolta az regembert az
udvaron. Halkan elmagyarzta neki, hogy a seanchanoknak mindentt vannak
titkos gynkei. Lehet, hogy Noal megmentette az lett a gholamtl, de ez
mg nem jelentette azt, hogy Mat rmmel vette volna, ha cserbe a seanchan
knzmesterek kezre jtssza. A tengerentliak gynkei, a Keresk, azok
alapjn, amit eddig hallott rluk - mrpedig nem hallott rluk sokat, mert a
Kereskrl mg azok is csak flve beszltek, akik mg a Halottvirraszt
Grdt is btran emlegettk -, de azok alapjn, amit Mat hallott rluk, a

Kereskhz kpest mg a fehrkpenyek Vallati is kellemes trsasgnak


tntek. Vagy legalbbis nem tl veszlyesnek. Mint egy csapat kisfi, aki
legyeket knoz - zlstelen, persze, de nem igazn veszedelmes. Ellenttben a
Kereskkel.
- Most mr rtem - vlaszolta az regember lassan. - Errl nem tudtam! gy tnt, kifejezetten dhs sajt magra. - Elg sok idt tlthettl a
seanchanokkal, ha ennyi mindent tudsz rluk! Taln mg Suroth rnt is
ismered? Nem is tudtam, hogy ilyen j kapcsolataid vannak!
- Rengeteg idt tltk a katonkkal a kocsmkban, ha tudok - vlaszolta Mat
savanyan. Ha Tylin kiengedte a palotbl. A Fnyre, ennyi ervel akr
hzasember is lehetett volna! - Suroth nem is tudja, hogy ltezem! - s Mat
remlte, hogy ez mg sokig gy is marad.
A hrom seanchan mr el is tnt, de a lovaikat pp most vezettk az
istllba. Az udvar gy is tele volt; a sul'damok j rsze most hozta ki a
damanejt az esti testedzsre, s a szrke ruhs nk nagy krkben stltak a
felkvezett istlludvaron. A damanek tbb mint fele stt br volt, s
klnsen nztek ki az kszereik nlkl, amit mg nemrg, szlkeresknt
hordtak. Az egsz palota tele volt velk: a seanchanok sok damanet szereztek
az Atha'an Miere hajirl. A Tengeri Np kzl csak keveseknek sikerlt
elmeneklnik, mikor Ebou Dar elesett. A legtbben mogorva daccal vagy
merev tekintettel nztek maguk el, de heten-nyolcan mg mindig dbbenten
meredtek a semmibe, mintha nem tudnk elhinni, mi trtnt velk.
Mindegyikket egy-egy seanchani szlets damane ksrte, s kzen fogva
vagy tkarolva lpdelt mellette. A tengerentliak mosolyogva, kedvesen
suttogtak a foglyok flbe. Az sul'damok elgedetten nztk ket, csukljukon
ezstsen csillogott a szrke ruhs nk nyaklnchoz kapcsold prz. A
zavarodott, hitetlenked nk nagy rsze gy kapaszkodott stltrsba, mint
valami mentvbe, s szinte itta a szavait. Mat mr a puszta ltvnytl is
megborzongott volna, ha az tzott ruhtl s a hideg tli szltl nem rzta
volna gy is a hideg.
Igyekezett minl hamarabb tverekedni magt az udvaron, de a stl
damanek kzl gy is a kzelbe kerlt az az egy, aki nem volt sem seanchan,
sem pedig az Atha'an Miere tagja. Egy kvrks, szes sul'dam stltatta, akit
olajzld bre alapjn akr altarainak is lehetett volna nzni, s aki knnyedn
lehetett volna a damane anyja. Egy igen szigor anya, egy igen neveletlen
gyermekkel, ahogy Mat elnzte az arckifejezst. A gyermek szerept betlt
j damane, Teslyn Baradon igencsak kikerekedett az elmlt msfl hnapban,
mita elfogtk a seanchanok, de kortalan arca mg mindig gy nzett ki,
mintha naponta hromszor tskebokrokat evett volna. Msrszrl viszont
bksen stlgatott a prza vgn, s habozs nlkl engedelmeskedett a

sul'dam halk utastsainak. Megllt, s mlyen meghajolt Mat s Noal eltt.


Egy pillanatra azonban gyllkdve villant fel a tekintete, mieltt tovbb
stlhatott volna a sul'dam mellett. Bksen s engedelmesen. Mat nem
egyszer ltta mr, ahogy kiktztk s megkorbcsoltk az engedetlen
damaneket, kztk Teslynt is, mert nem voltak kellen gyorsak vagy kellen
szeldek. Az aes sedai sosem tett vele semmi jt, s knnyen lehet, hogy
igyekezett bajba keverni, de Mat azrt mgsem kvnta volna, hogy gy
vgezze.
- Azrt a hallnl mgiscsak jobb lehet - motyogta, s tovbb sietett. Teslyn
kemny n volt, s alighanem minden egyes pillanatban azt tervezgette,
hogyan szkhet meg; de a kemnysg mg nem mentette meg az a'dam
fogsgbl. A Hajk rnjt s a Pengk Urt karba hztk, s mg csak fel
sem sikoltottak. Bszkk voltak, mltsgteljesek, de ugyangy meghaltak,
mintha vinnyogtak volna knjukban.
- Komolyan ezt hiszed? - krdezte Noal oda sem figyelve, s ismt a zskjt
babrlta. Trtt keze elg jl bnt a kssel, de minden msban gyetlennek
tnt.
Mat mrgesen vgigmrte. Nem, egyltaln nem volt benne biztos, hogy
igaza van. Azok az ezsts a'damok tlsgosan is Tylin lthatatlan przra
emlkeztettk. De ha arrl van sz, ht Tylin akr lete vgig
csiklandozgathatta az llt s csipkedhette a fenekt, ha ezzel megmenti a
karba hzstl! A Fnyre, hogy rlt volna, ha azok az tkozott kockk vgre
megllnak, s tleshet ezen az egszen! Nem, ez nem volt igaz. Mita rjtt,
hogy mi jr azzal, ha a kockk megllnak, sosem akarta, hogy elhallgassanak.
A szoba, amit Chel Vanin s Mat tbbi, mg letben lv embere kapott,
nem volt messze az istllktl. A hossz, alacsony mennyezet, fehrre
meszelt szobban tbb gy volt, mint lak. A kopaszod, zmk Vanin az
gyon hevert ingujjban, s egy knyvet tmasztott jkora hasnak. Mat
megdbbent: nem hitte volna, hogy a frfi tud egyltaln olvasni. Vanin
vgigmrte Mat sros ruhit, s kptt egyet a foghjn keresztl.
- Megint harcolt? - krdezte. - Azt hiszem, nem fog neki rlni a nagysd!
Nem kelt fel. Pr egszen meglep kivteltl eltekintve Vanin gy gondolta,
hogy is van olyan j, mint brmelyik urasg vagy rn.
- Bajba kerlt, Mat r? - mordult fel Harnan, s talpra kecmergett. Zmk
frfi volt, higgadt, de most mgis megfeszlt az lla, s az arcra tetovlt
slyom mg vrszomjasabbnak tnt. - Mr megbocssson, de mg nincs olyan
llapotban, hogy ilyesmivel veszdjn! Mondja meg, hogy nzett ki, s majd
elltjuk a bajt n helyett is!
Hrom maradk embere mohn csillog szemmel llt mg. Ketten mr a
kabtjukat kerestk, holott mg az ingket sem volt idejk betrni a

nadrgjukba. Metwyn, a fis arc cairhieni tz vvel volt idsebb Matnl, s


nem veszdtt az ltzkdssel: elszr a kardjt kapta fel az gy melll, s
kihzta a hvelybl, hogy megnzze, kellen les-e. volt a legjobb vvjuk
- kifejezetten jl bnt a karddal -, br Gorderan is majdnem olyan gyes volt,
mint Metwyn, mg ha gy nzett is ki, mint egy falusi kovcs. Gorderan
egyltaln nem volt olyan lass, mint amilyennek szles vlla mutatta. Mat
Cauthont egy tucat embere ksrte el Ebou Darba, s mr nyolcan meghaltak
kzlk. A tbbi pedig itt volt, bezrva a palotba, ahol mg csak a
szolgllnyok fenekt sem csipkedhettk meg, nem verekedhettek ssze
senkivel kockzs kzben, s nem ihattak addig, amg csak fel nem borultak,
ahogy azt minden tisztessges fogadban tettk volna, tudvn, hogy a fogads
gyis felviteti ket a szobjukba, s legrosszabb esetben is csak az ersznyk
lesz egy kicsit knnyebb a kelletnl.
- Noal - vlaszolta Mat, s htratolta a kalapjt -, s azt hiszem, sokkal
jobban el tudja meslni, mi trtnt, mint jmagam. Veletek alszik mostantl.
Ma este megmentette az letemet!
Az emberei dbbenten felkiltottak, aztn megljeneztk Noalt, st,
nmelyikk gy vllon veregette megbecslse jell, hogy az regember kis
hjn hasra esett. Vanint annyira elragadta az indulat, hogy az ujjra csukta a
knyvet, s rdekldve fellt az gyn.
Noal letette a holmijt az egyik res gyra, s szles mozdulatokkal
elmeslte a trtnteket. Eljtszotta a sajt szerept, st, mg egy kicsit tlzott
is. Bohckodva elmutogatta, hogy csszott meg a srban, s hogy nzte a
dbbenettl elkerekedett szemmel, ahogy Mat hs oroszlnknt kzd a
gholammal. Noal szletett mesl volt, legalbb olyan rzkletesen lttatta a
katonkkal a trtnteket, mint egy igazi mutatvnyos. Harnan s a tbbiek
jzen nevettek: megrtettk, hogy mit akar, s rtkeltk, hogy nem vitatja
el a vezrktl a hs szerept. De mikor elrkeztek ahhoz, hogy Mat tmadja
tsiklott az aprcska lyukon, elhalt a vidmsg. Noal mg ezt is el tudta
jtszani. Vanin letette a knyvet, s ismt kptt egy nagyot. A gholam
flholtra verte Vanint s Harnant a Rahadban. s azrt csak flholtra, mert
fontosabb zskmnyt szagolt a kzelben.
- gy tnik, hogy ez az iz valamirt rm vadszik - mondta Mat
knnyedn, mikor az regember vgre abbahagyta a meslst, s lthatan
kimerlten lelt az gyra a holmija mell. - Lehet, hogy egyszer kockztam
vele, csak nem emlkszem r. Nektek nem kell miatta aggdnotok, hacsak
nem kerltk kettnk kz - elvigyorodott, mintha csak mkzna, de senki
mg csak el sem mosolyodott. - Mindenesetre holnap reggel sztosztom
kztetek az aranyat. Felszlltok az els Illianba tart hajra, s Olvert is
magatokkal viszitek! s Thomot s Juilint is, ha hajlandak lesznek veletek

menni! - gy vlte, hogy a szaglsz legalbbis szvesen elmenne a vrosbl. s persze Nerimet s Lopint is! - Mr hozzszokott ahhoz, hogy kt inasa van,
de most aligha volt rjuk szksge. - Talmanesnek mostanra mr Caemlyn
alatt kell lennie. Nem lesz nehz megtallnotok!
s ha elmentek, egyedl marad Tylinnel! A Fnyre, ennl mg taln a
gholam is jobb lenne!
Harnan s a msik hrom katona sszenztek. Fergin megvakarta a fejt,
mintha nem rten a dolgot. Lehet, hogy nem is rtette. A csontos fick j
katona volt - persze voltak nla jobbak, de azrt neki sem kellett
szgyenkeznie -, de nem volt valami eszes, s nem rtett a vilg dolgaihoz.
- Az nem lenne j - hzta a szjt Harnan. - Elszr is, Talmanes r
elevenen megnyzatna minket, ha n nlkl mennnk vissza, uram!
A msik hrom buzgn blogatott. Ezt mg Fergin is megrtette.
- s te, Vanin? - krdezte Mat. A kvr fick megvonta a vllt.
- Ha elvinnm a klykt Riselle melll, kibelezne, mint valami pontyot, az
els este, ahogy elaludtam! s a helyben n sem tennk mskpp! Amgy is,
itt legalbb van idm olvasni. Patkolkovcsknt arra sem rnk r
klnsebben.
Vanin tulajdon lltsa szerint patkolkovcs volt, br nha lovsznak
mondta magt. Valjban ltolvaj volt, meg orvvadsz, s taln a vilgon nem
volt mg egy hozz foghatan gyes kez gazember.
- Ti mind megrltetek! - csattant fel Mat sszevont szemldkkel. - Az,
hogy rm vadszik, mg nem jelenti azt, hogy titeket nem lne meg, ha az
tjban lltok! Az ajnlatot fenntartom. Brki, aki szhez trt, elhagyhatja a
vrost!
- Lttam mr hozzd hasonl embereket - mondta Noal hirtelen. A roskatag
regember maga volt a vnsg s a fradtsg kpe, de a tekintete fnyesen,
lesen csillant. Matet mregette. - Vannak emberek, akiket kvetnek a
tbbiek, brhova tart is. Nhnyukra dics sors vr, msokra szrny buks.
Azt hiszem, berod magad a trtnelembe!
Harnan ppolyan rtetlenl nzett r, mint Fergin. Vanin ismt kptt egy
loccsanst, elhevert az gyon, s elmerlt a knyvben.
- Ha kifutok a szerencsbl, taln gy lesz - motyogta Mat. Nagyon is jl
tudta, hogy lehet bekerlni a trtnelembe. Az ember ltalban belehalt az
effle mkkba, bele bizony!
- Jobb lenne megmosakodnia, mieltt a nagysd megltja - vetette fel Fergin
hirtelen. - Ha gy a szeme el kerl, gy fog ugrlni, mintha bolha kerlt
volna a bugyogjba!
Mat dhsen lekapta a kalapjt, kihzta magt, s sz nlkl kivonult a
szobbl. Nem volt valami mltsgteljes, botra tmaszkodva, sntiklva, de

azrt igyekezett minl ggsebbnek tnni. Mieltt becsukdott volna mgtte


az ajt, mg hallotta, hogy Noal belekezd egy trtnetbe arrl, hogy hogyan is
volt az, mikor a Tengeri Np hajjn utazva megtanult ss vzben frdeni.
Vagy legalbbis gy kezddtt a trtnet.
Mat valjban maga is meg akart mosakodni, mieltt Tylin szeme el kerl st, mg t is akart ltzni! tsntiklt a virgmints falisznyegekkel - Ebou
Dari kifejezssel szlva nyrszttkkel, hiszen a mintjuk a nyarat idzte teleaggatott folyoskon, m ekzben ngy zld-fehr, Mitsobar egyenruhs
szolga, s ht, azaz ht szobalny meg akarta frdetni s t akarta ltztetni,
mieltt a kirlyn megltn ilyen llapotban. Egymst tllicitlva grgettk,
hogy vizet eresztenek neki, s kilopjk a ruhit a szobjbl, gy, hogy Tylin
mg csak ne is sejtse, mi trtnt vele. Szerencsre nem tudtak mindent arrl,
hogy mi folyt kzte s a kirlyn kztt - a Fnynek hla a legrosszabb
rszeket csak Tylin s tudtk -, de gy is tkozottul sokat sejtettek. s ami
mg ennl is rosszabb volt, egyetrtettek a nvel! Minden egyes nyette,
francos, mocskos szolga az egsz tkozott Tarasin palotban ezen
csmcsogott! Elszr is, mert Tylin kirlyn volt, s azt csinlhatott, amit
csak akart, mr persze az megltsuk szerint. Msodszor is, mert olyan
hangulatban volt, mint egy fogfjs anyamedve, mita a seanchanok
elfoglaltk a vrost, s ha az egy kicsit felvidtotta, hogy Mat Cauthont szp
tisztn, csipkbe csomagolva tadtk neki, ht akkor rajtuk ne mljon! Mg a
flt is kisikltk volna, s egy menyegzre val csipkehalmot rtekertek
volna, hogy megmenekedjenek a haragjtl!
- Sr? - krdezte egy mosolygs, csinos szobalnytl, aki mlyen bkolt
eltte. A lny stt szeme pajkosan csillogott, s a mly nyakkivgs szinte
Riselle-vel veteked kebleket villantott fel Mat eltt. Brmikor mskor
szvesen elnzegette volna a gmblyded, des ltvnyt. - Mifle sr? Mg
csak egy aprcska srfoltot sem ltok magamon!
A lnynak leesett az lla, s elfelejtett felemelkedni a meghajlsbl.
Grnyedten nzett a semmibe, mg csak Mat el nem sntiklt mellle.
Juilin Sandar olyan gyorsan fordult ki az egyik mellkfolyosrl, hogy kis
hjn fellkte Matet. A teari szaglsz fojtottan szitkozdott, s htraugrott;
stt arca egsz szrkre spadt, mg csak r nem bredt, hogy kivel
tallkozott. Akkor elmotyogott valami bocsnatkrs flt, s tovbb indult.
- Juilin, Thomnak tged is sikerlt belevonnia abba az krsgbe, amit
Beslannal terveznek? - krdezte Mat. Thom s Juilin egy szobban laktak
valahol mlyen a szolglk lakrszben, s a tearinek semmi oka nem lehetett
arra, hogy ilyenkor idefenn legyen. Stt, teari ruhjban, b nadrgjval
ppolyan feltn volt az Ebou Dari mdra ltztt szolgk s a seanchan
da'covale-ek kztt, mint egy kacsa a tyklban. Suroth mg Tylinnl is

sokkal szigorbban vette az ilyesmit. Mat csak arra tudott gondolni, hogy
Juilin azrt jtt fel, mert Thom s Beslan belerngattk a terveikbe. - Nem, ne
is mondd el, nem is akarom tudni! Felajnlottam valamit Harnannak s a
tbbieknek, s persze az ajnlatom rd is vonatkozik. Ha el akarsz menni
Ebou Darbl, adok r pnzt.
Voltakpp Juilin nem is nzett ki gy, mint aki el akarna neki mondani
brmit. A szaglsz az vbe akasztotta az ujjt, s kimrten Matre nzett.
- s Harnan s a tbbiek mit mondtak? s mit tehetett Thom, amit
krsgnek neveznl? Te is tudod, hogy ebben a vilgban nlad is, nlam is
jobban kiismeri magt az reg!
- A gholam mg mindig Ebou Darban van - Thom valban jl ismerte a
Hzak Jtkt, s sosem brta megllni, hogy ne sse bele az orrt a nemesek
belhboriba. - Ma este megprblt meglni.
Juilin gy mordult fel, mintha gyomorszjon vgtk volna, s vgigszntott
az ujjaival ds, fekete hajn.
- Akkor is maradok mg egy ideig - mondta. - Van r okom!
Kicsit kihzta magt, s bntudatosan, makacsul, vdekezve nzett Matre.
Mat sosem vette szre, hogy Juilint rdekelnk a nk, de ha egy frfi gy
tartotta magt, az csak egyetlen egy dolgot jelenthetett.
- Vidd magaddal t is - mondta Mat. - Ha pedig nem akar veled menni, hidd
el, hogy alig leszel egy rja Tearben, s mr mindkt trdeden nk lnek! A
nk mr csak ilyenek, Juilin! Ha az egyik nemet mond, egy msik biztos
igennel fog vlaszolni!
Egy szolga sietett el mellettk egy kazal gyolcstrlkzvel, s dbbenten
mrte vgig a tettl talpig sros Matet. Juilin azt hitte, t bmulja, s ijedten
kirntotta az ujjt az vbl, s megprblt valamivel alzatosabban nzni.
Nem sikerlt neki. Thom a szolgk kztt aludt, de mr az elejn gy
viselkedett, mintha ez csak valamifle szeszly lenne a rszrl, mintha csak
nagyri hbortbl tenn, s sosem csodlkozott rajta senki, ha idefenn ltta,
vagy ha szrevettk, hogy besurran Riselle szobjba, ahol nem is olyan rg
mg Mat lakott. Juilin egyfolytban azt magyarzta, hogy egy szaglsz - azt
sosem mondta, hogy tolvajokat kerget -, s annyi ideges uracskval s
nelglt kereskedvel nzett mr farkasszemet, hogy bebizonytsa, is van
olyan j, mint brki ms a Palotban, hogy belegondolni is fraszt lenne.
Ennek ellenre mindenki tudta, hogy neki bizony az alagsorban lenne a
helye.
- Nagyuram blcs - mondta, s kurtn, mereven meghajolt. - Nagyuram
mindent tud a nkrl! Ha nagyuram megbocst alantas szolgjnak, most
vissza kellene trnem a helyemre! - Megfordult, s elindult, aztn htraszlt a
vlla felett. Hangosan, hogy mindenki hallja. - Azt hallottam ppen ma, hogy

ha nagyuram mg egyszer gy jn haza, mintha az utckon hentergett volna, a


kirlyn felsge szemlyesen korbcsolja meg nagyuramat!
s ez volt az utols csepp a pohrban. Mat belkte az ajtt, s bevonult
Tylin szobjba. Ledobta a kalapjt a fldre, s... s dbbenten megtorpant.
Leesett az lla, s brmit akart is mondani, visszacsszott a torkba. A kalapja
leesett a sznyegre, s elgurult valahov, de a frfi mr nem trdtt vele.
Hirtelen szlfuvallat rzta meg a hatalmas, hrmas v ablakot, amely a Mol
Hara trre nzett. Tylin odafordult fel. Aranyozott, bambuszrudakat utnz
faragvny szkn lt, s fagyosan mregette arany boroskupja felett.
Fnyes, hullmos fekete tincsei mr enyhn szltek a halntknl,
szpsges arcban lesen villant a szeme, s lthatan nem rlt annak, hogy
Mat gy r trt. A frfiban a leglnyegtelenebb rszletek ragadtak meg. Tylin
trelmetlenl rgott egy aprt zld-fehr alsszoknyi halmn. Halvnyzld
csipke szeglyezte ruhja ovlis nyakkivgst, s flig felfedte ds, kerek
keblt. Nszkse kkves nyele szikrkat szrt. s nem volt egyedl. Suroth
ott lt vele szemben. sszevont szemldkkel mregette a boroskupja
tartalmt, s ingerlten dobolt az ujjval. Hossz krme fmesen csengett az
arany serlegen. Csinos lett volna annak dacra is, hogy a feje ktoldalt fel volt
borotvlva, csak ht hozz kpest mg Tylin is szerny kis nyusziknak tnt.
Hossz karmai kzl kettt kkre festett. Egy aprcska kislny lt mellette.
Matet taln ez dbbentette meg a leginkbb. Rajta is seanchan mintra
kszlt, virghmes knts volt s fonott, hfehr szoknya, de a fejt ttetsz
ftyol bortotta - mintha az egsz feje le lett volna borotvlva! -, s egy kisebb
vagyont r rubindiadm csillant a ftylon.
Mg dbbenetben is szrevette a rubinokat s az aranyat. A lny szke
mgtt egy karcs n llt, a bre majdnem olyan fekete volt, mint a ruhja, s
mg aielnek is magas lett volna. Keresztbe fonta a karjt, s alig titkolt
elgedetlensggel nzte a tbbieket. Hullmos, fekete haja rvid volt, de nem
borotvltk fel egyik oldalon sem - ezek szerint nem volt sem a Vr tagja, sem
pedig so'jhin. Parancsol szpsge mind Tylint, mint Surothot elhalvnytotta.
Mat a szp nket akkor is szrevette, ha gy rezte, hogy pp egy doronggal
fejbe vgtk. De nem Suroth jelenlte vagy az idegen nk feltnse
dbbentette meg. A kockk meglltak, s akkora koppanssal borultak ki a
fejbl, hogy szinte teljesen megsketlt tle. Ezeltt mg sosem trtnt
ilyesmi. Ott llt, s arra vrt, hogy valamelyik Kitasztott elugorjon a
mrvnykandall lngjai kzl, vagy hogy megnyljon a fld, s elnyelje az
egsz palott.
- Nem figyelsz rm, kismadaram! - ggygte Tylin veszedelmes llel. - Azt
mondtam, hogy menj le a konyhba, s csipegess valamit, amg nem lesz rd
idm. s mosakodj is meg, ha krhetlek! - Stt szeme fenyegeten villogott.

- A srrl majd ksbb mg beszlnk!


Mat dbbenten gondolta vgig a helyzetet. Belpett a szobba, a kockk
meglltak, s... Semmi nem trtnt. Semmi nem trtnt!
- Ezt a frfit megtmadtk - mondta az aprcska, elftyolozott lny. A
hangja ppolyan metsz volt, s ppolyan jeges, mint odakinn a szl. - Suroth,
azt mondtad, hogy biztonsgosak az utck! Nem vagyok megelgedve a
helyzettel!
Valaminek trtnnie kellene! Valaminek mr trtnnie kellett volna! Valami
mindig trtnt, ahnyszor csak meglltak azok az tkozott kockk!
- Biztosthatlak rla, Tuon, hogy Ebou Dar utci ppolyan biztonsgosak,
mint Seandar! - vlaszolta Suroth, s Mat vgre maghoz trt. A n
kifejezetten... nyugtalannak tnt. Pedig ltalban Suroth volt az, aki msokat
nyugtalann tett, nem pedig fordtva! Egy magas, kecses fiatalember a
da'covale-ek szoksos tltsz ruhjban mris odalpett mell. Magas, kk
porcelnkancs volt a kezben, s sztlanul meghajolt, mintegy azt krdezve,
hogy teletltse-e az rn pohart. Mat sszerezzent. Eddig szre sem vette,
hogy szolgk is vannak a szobban. Mrpedig nem csak ez az illetlen ruhj,
szke fiatalember volt ott velk! Egy karcs, de kellemesen gmblyded,
vrs haj lny hasonlan ttetsz ruhban trdelt egy asztalka mellett. Az
asztalon fszertartk sorakoztak, s a Tengeri Np tbb, sznes porceln
boroskancsja. Egy aprcska, aranyozott bronz serpenyn fnyesen izzott a
parzs, hogy melegen tarthassk a forralt bort. Az asztal mellett egy szes
szolgln pislogott riadtan. A Mitsobar Hz librijt viselte. s az egyik
sarokban egy jabb seanchan llt. Alig mozdult, Mat szinte szre sem vette.
Az alacsony n aranyhajt floldalt leborotvltk, de a keblei vetekedhettek
volna Riselle-vel, ha nem viselt volna llig zrt, vrs-srga ruht.
Nem mintha Matet klnsebben rdekelte volna a seanchan n melle. A
Vr tagjai meglehetsen fltkenyek voltak a so'jhinjeikre. Tylin
meglehetsen fltkeny volt minden ms nre. Mita Mat felgygyult, csak
sz, reg anykk szolgltak a kirlyi lakosztlyban.
Suroth gy mrte vgig a szke fiatalembert, mintha nem tudn, ki az.
Sztlanul megrzta a fejt, s visszafordult a Tuon nev kislnyhoz. A
gyermek is elhessegette a da'covale-t. A libris szolgln elresietett, s
megprblt bort tlteni Tylinnek, de a kirlyn egy aprcska intssel
visszakldte a fal mell. Tylin nagyon, nagyon csendben volt. Nem csoda,
hogy nem akarta felhvni magra a figyelmet, ha egyszer Tuon megijesztette
Surothot is - mrpedig brmilyen hihetetlen, ez trtnt!
- Nem vagyok megelgedve a helyzettel - mondta a lny mg egyszer, s
komoran meredt az idsebb nre. Hiba llt fel, mg most sem kellett
tlsgosan lehajtania a fejt, hogy az lve maradt rnre nzhessen. Mat gy

vlte, Tuon is a Vr tagja lehet, s alighanem mg Surothnl is rangosabb. Sok mindent elrtl, s a Csszrn, brcsak rkk lne, bizonyra elgedett
lesz, de az az rlt keleti hadjrat katasztrfba torkollott! Nem szabad
megismtldnie! s ha a vros utci biztonsgosak, hogyan tmadhattk meg
ezt a frfit?
Suroth ujjai belefehredtek, olyan ersen markolta a kupjt. gy meredt
Tylinre, mintha mindez a kirlyn hibja lenne. Tylin bocsnatkren
rmosolygott, s meghajtotta a fejt. Vr s hamu, motyogta Mat, ezrt n
fogok megfizetni!
- Egyszeren csak elestem, s ksz! - A szavai akr tzijtkknt is
robbanhattak volna, akkor sem lepte volna meg jobban a hrom nt. Tuon s
Suroth szintn megdbbentek, hogy meg mert szlalni. Tylin gy nzett r,
mint egy sas, aki pp azon gondolkozik, hogy elbb mg lass tzn
megpirtja a nyulat, s csak azutn eszi meg. - rnim - tette hozz Mat, de ez
sem segtett sokat.
A magas n hirtelen megmozdult, kikapta Tuon kezbl a boroskupt, s a
kandallba hajtotta. A lngok felszikrztak. Az Ebou Dari szolgl
megmozdult, mintha ki akarn kapni a kupt a tzbl, mieltt tnkretennk a
lngok, de a so'jhin egy intssel visszatartotta.
- Ostoba vagy, Tuon! - mondta a stt br asszony, s a hangjhoz kpest
mg Tuon szigora is knnyednek tnt. A seanchanok jellegzetes tjszlsa
szinte teljesen hinyzott a beszdbl. - Suroth igenis tkletesen ura a
helyzetnek! Ami keleten trtnt, az minden hborban megeshet! Nem kellene
ilyen ostobasgokra vesztegetned az idt!
Suroth gy meglepdtt, hogy a szjt is elttotta, aztn sietve rendezte a
vonsait. Mat is gy rezte, hogy kiesik a szeme. Brki, aki gy beszl a Vr
egyik tagjval, rlhet, ha csak flholtra korbcsoljk! Megdbbent mdon
Tuon csak biccentett egyet.
- Lehet, hogy igazad van, Anath - mondta nyugodtan, st, egy cseppet
bocsnatkren. - Az id s az menek majd megmutatjk, hogy is van ez. De
a fiatalember egyrtelmen hazudik. Taln Tylin haragjtl tart. De a srlsei
egyrtelmen komolyabbak, semhogy egyszeren csak eleshetett volna,
hacsak a vrosban nincs valahol egy szakadk, amit mg nem lttam!
Ezek szerint Tylin haragjtl flt? Mat majdnem felhorkant dhben, br ha
jobban belegondolt, tnyleg tartott tle egy kicsit. Egy egszen kicsit! De nem
szerette, ha az eszbe juttattk. Vaskos botjra tmaszkodott, s igyekezett
minl knyelmesebben llni. Akr meg is krdezhetnk, hogy nem akar-e
lelni!
- Aznap sebesltem meg, mikor az emberei elfoglaltk a vrost - mondta a
legszemtelenebb vigyorval. - A npek egsz lelkesen hajigltk a villmokat,

meg azokat a hatalmas tzlabdkat, s a fld is remegett. De most mr jobban


vagyok, ksznm szpen!
Tylin a poharba temette az arct, de a tekintete Matre villant a kupa pereme
fltt, s nem grt sok jt.
Tuon szoknyja halkan suhogott, ahogy a lny odasietett Mat mell. Az arca
akr csinos is lehetett volna az alatt az tkozott ftyol alatt, ha nem vgott
volna mindig olyan arcot, mint egy hallos tletet kihirdet br. s ha nem
lett volna tar kopasz a feje. Hatalmas szeme fnyesen csillogott, de Mat nem
olvasott ki belle semmifle rzelmet. Csak most vette szre, hogy a lny
mindegyik krme lnkvrsre van lakkozva. Azon gondolkozott, hogy vajon
ennek van-e valami jelentsge. A Fnyre, egy ember egsz letben
fnyzen lhetne a diadmja rbl!
Tuon felemelte a kezt, s megfogta Mat llt. A frfi sztnsen htralpett
volna, de Tylin olyan csnyn meredt r Tuon feje fltt, hogy Mat mr attl
tartott, ha nem ll nyugodtan, odamegy, s itt helyben flholtra veri. Morcosan
nzett vissza a kirlynre, de hagyta, Tuon hadd nzze meg alaposabban.
- Harcoltl ellennk? - krdezte komoran. - Letetted az eskket?
- Letettem az eskket - motyogta Mat. - Ami pedig a msikat illeti, nem volt
ms vlasztsom!
- Ezek szerint... - mormolta a lny. Lassan krbejrta, s alaposan
vgignzte. Megbabrlta a frfi csukljn redz, leheletfinom csipkt,
megrintette a torkra kttt, fekete selyemkendt, s felemelte a kabtja
szlt, hogy alaposabban megnzze a hmzst. Mat engedelmesen trte, br
nem helyezkedett gy, hogy megknnytse a dolgt. Dhsen mregette
Tylint. A Fnyre, akkor sem vacakolt ennyit, ha lovat akart venni!
Legkzelebb sztnyitja a szjt ez a kis nmber, hogy megnzze a fogait!
- A fi elmondta, hol sebeslt meg - mondta Anath fagyos, parancsol
hangon. - Ha kell neked, vedd meg, s essnk tl a dolgon. Hossz napunk
volt, s mr gyban lenne a helyed!
Tuon megllt, s megforgatta Mat ujjn a hosszks pecstgyrt. Mutats
darab volt, a mester azrt ksztette, hogy eldicsekedjen vele, mit tud. Egy
rkt brzolt, kt hollt kergetett, szpen kivsett flholdak kztt. Mat
vletlenl vette meg, de mostanra igencsak megszerette. Azon gondolkozott,
hogy vajon a lnynak kellene-e. Tuon kihzta magt, s Mat arcba bmult.
- J tlet, Anath! - mondta. - Mennyit krsz rte, Tylin? Ha a kedvenced,
mondd meg, mennyit krsz, s ktszer annyit adok!
Tylin flrenyelte a bort, s khgni kezdett. Mat majdnem elengedte a botot,
s kis hjn hasra esett. Ez a kislny meg akarja t venni? No igen, gy
mregette, mint ahogy a lovakat szoktk a piacon - s az arckifejezse alapjn
akr egy htasllatrl is beszlhetett volna.

- Szabad ember, rnm - mondta Tylin zavartan, mikor vgre kikhgte


magt. - n... egyszeren nem adhatom el!
Mat a legszvesebben felnevetett volna. Persze csak ha Tylin hangja nem lett
volna olyan feszlt, mintha attl tartana, hogy elkezd vacogni a foga, s ha az
az tkozott kislny nem akarta volna pp megvenni, mint egy lovat. Szabad
ember! Ht persze!
A lny elfordult tle, s mintha el is felejtette volna, hogy ltezik.
- Flsz tlem, Tylin, pedig a Fny ltja, hogy nincs mitl tartanod! - A
kirlyn szke mell siklott, kt kzzel felemelte a ftylt, s knnyedn
megcskolta Tylint a kt szemn s a szjn. A n dbbenten nzett r. Olyan vagy nekem s Surothnak, mintha csak a nvrnk lennl - mondta
Tuon meglepen gyengden. - n magam rom be a neved a Vr kz! Tylin
rn leszel, nem csak Altara kirlynje, s ms birtokokat is kapsz, ahogy azt
mr meggrtk!
Anath hangosan felhorkant.
- Igen Anath, tudom! - shajtott egyet a lny. Kihzta magt, s
visszaengedte a ftylat az arca el. - Hossz s fraszt napunk volt! De mg
megmutatom Tylinnek, hogy mifle birtokokra gondoltam, hogy tudja, jt
akarunk neki, s megnyugodjon! A trkpek a szobmban vannak, Tylin!
Megtisztelsz azzal, hogy elksrsz oda? Kivl masszrjeim vannak!
- Az enym a megtiszteltets - mondta Tylin, s nem tnt sokkal
magabiztosabbnak, mint az elbb.
A so'jhin intsre a szke da'covale felpattant, s elreszaladt, hogy kinyissa
az ajtt, aztn trden llva vrta, hogy a hlgyek kivonuljanak. A nk persze
nem kvettk azonnal - a hossz ls utn a seanchan asszonyok pp annyit
igazgattk a szoknyjukat, mint brki ms. Br Tuon s Suroth nem maga
simtotta le a ruhjt, hanem megvrtk, hogy a vrs haj da'covale tegye
meg helyettk. Mat kihasznlta a helyzetet, s egy kicsit flrevonta Tylint.
pp csak annyira, hogy ne hallgathassk ki. A so'jhin kk szeme egy pillanatra
sem hagyta el az arct, de legalbb Tuon nem figyelte. A lnyt teljesen
lekttte a vrs haj szolgl.
- Nem csak elestem - sgta Tylinnek. - A gholam alig egy rja meg akart
lni! Taln az lesz a legjobb, ha elmegyek! Az a lny az n vremre
szomjazik, s brkit meglne, aki kznk ll!
Ez csak most jutott az eszbe, de remlte, hogy Tylin elhiszi neki. A n
megmerevedett.
- Az... Az az iz nem vihet el, malackm! - Tuonra nzett, s ha a lny ltta
volna, milyen pillantssal mregeti, taln nem hitte volna azt, hogy valban a
nvre. - s neki sem adlak oda! - Legalbb annyi esze volt, hogy ezt
suttogva mondja.

- Ki ez a lny? - krdezte Mat. Hi remny volt, de legalbb megprblta.


- Tuon rn. n is csak ennyit tudok - vlaszolta Tylin halkan. - Suroth
minden intsre ugrik, viszont Anath szavra hallgat, br meg mernk r
eskdni, hogy Anath valamifle szolga. Meglehetsen klns npek ezek,
deskm! - Hirtelen Mat archoz rt, s letrlt rla nmi sarat. A frfi eddig
szre sem vette, hogy az arca is sros volna! Tylin most megint gy mregette,
mint egy sas a kisnyulat. - Emlkszel azokra a rzsaszn szalagokra, deskm?
Mikor visszajvk, megltjuk, hogy nzel ki talpig rzsasznben!
Knnyedn kivitorlzott a szobbl. Tuon s Suroth kzrefogtk. Anath ott
lpdelt mgttk. A so'jhin s a da'covale-ek a menet vgre maradtak, s
vgre magra hagytk Matet az szes szolglval, aki sietve leszedte az
asztalt. A frfi lelt az egyik aranyozott szkbe, s a kezbe temette az arct.
Brmikor mskor dadogni kezdett volna a rzsaszn szalagok emltsre is.
Igazn nem kellett volna megprblnia a sajt orvossgval kigygytania
Tylint az rhatnmkodsbl! De a kockk meglltak, s... Mi trtnt?
Tallkozott hrom nvel, akiket eddig nem ismert, de ettl csak nem llhattak
meg! Lehet, hogy arrl volt sz, hogy Tylin a Vr tagja lesz, s ezrt lltak
meg a kockk! Br eddig mindig vele trtnt valami, ha a kockk
felhangzottak.
Ott lt, s ezen gondolkozott, mg csak a szolgk el nem vittek mindent. Ott
lt, mg csak Tylin vissza nem trt. A n nem feledkezett el a rzsaszn
szalagokrl, s ez j idre minden mst elfeledtetett Mattel.

Tizennyolcadik fejezet

AZ AJNLAT
A gholam tmadsa utni napok visszasppedtek a palotai lt lass
ritmusba. Mat azt hitte, szp lassan belerl. A szrke g mit sem vltozott,
csak nha esett, mskor meg nem. Egy ideig arrl beszltek az utcn, hogy a
vrostl nem messze egy embert meglt egy farkas. Kitpte a torkt, s alig
hagyott belle valamit. Senkit nem aggasztott a dolog, br az emberek egy
kicsit meglepdtek, mert vek ta nem hallottak olyasmirl, hogy egy farkas
ilyen kzel merszkedett volna Ebou Darhoz. Matet annl jobban aggasztotta
a dolog. Lehet, hogy a vrosi jnpek elhittk, hogy idemerszkedett egy
farkas, de tudta, mi tmadhatta meg azt a szerencstlent. A gholam nem
ment el. Harnan s a tbbi embere tovbbra sem akart elindulni. Azt mondtk,
k majd megvdik, ha kell. Vanin nem is szlt semmit, legfeljebb arrl
motyogott valamit, hogy Mat rt a lovakhoz. Br ez nem magyarzta volna
meg, mirt marad. Igaz, utna nagyot kptt, mintha jelentsgteljes llts
lett volna. A llegzetellltan csinos, szakasztan buja tekintet Riselle
Olver letkorrl rdekldtt, s mikor Mat azt mondta, hogy a fi taln
tzves lehet, dbbenten nzett r, s elgondolkozva tgette az ajkt forms
kis ujjaival. Ha megvltoztatta is a fi tanrendjt, Olver tovbbra is
ugyanolyan vidman jtt el tle, mint brmikor mskor. Riselle keble s az
olvasmnylmnyei egyarnt lelkestettk. Mat gy vlte, hogy Olver taln
mg az esti trsasjtkozst is feladn Riselle-rt s a knyveirt. s mikor a
fi vgre otthagyta a n szobjt, ahol nemrg mg Mat lakott, Thom gyakran
besurrant a hrfjval. Ez mr magban is elg volt ahhoz, hogy Mat a fogt
csikorgassa, de persze volt mg ms baja. Thom s Beslan rendszeresen
eltnedeztek egytt, s nem hvtk magukkal. Fl nap, fl jszaka nem voltak
otthon. Egyikk sem mondta, mit csinlnak, br Thomban legalbb volt annyi
szgyenrzet, hogy zavartan nzzen Matre, ha sszefutottak a folyosn. Mat
remlte, hogy nem dobjk oda emberek szzait egy haszontalan lzadsrt, de
a kt frfit lthatan nem rdekelte a vlemnye. Beslan mr akkor mrgesnek
tnt, ha csak rnzett. Juilin tovbbra is fel-felszkdstt az emeletre, s
egyszer Suroth is szrevette. Az istlludvaron korbcsoltk meg. Vanin
elltta a sebeit - a kvrks ltolvaj szerint nem volt nagy klnbsg az
llatok s az emberek orvoslsa kztt. Mat szlt a tearinek, hogy legkzelebb
mg kemnyebben megbntetik, de az az rlt mr aznap jszaka jra
felszktt, holott mg az ingt sem brta felhzni, gy fjt a hta. Mat biztos
volt benne, hogy n van a dologban, akrhogy tagadta is a szaglsz. A frfi

gy vlte, csak az egyik seanchan nemes hlgyrl lehet sz. A szolgllnyok


lemehettek volna Juilin szobjba, klnsen, mivel Thom szinte sosem volt
ott.
Nem Suroth s nem is Tuon volt Juilin szerelme, de ht rajtuk kvl is pp
elg seanchan Vr lakott a palotban. A legtbb nemes a vrosban brelt
magnak szobt - gyakorta egsz hzakat kivettek - de j pr fnemes jtt
Surothtal, s a lnynak is volt ksrete. A nk egy rsze felborotvlt srnye
dacra is egszen csinos volt, br gy nztek a borotvlatlan emberekre, mint
valami klnsen alantas fregre. Mr persze ha egyltaln rjuk nztek, s
nem tettek gy, mintha a nemtelen dg a berendezs rsze lenne.
Meglehetsen valszntlennek tnt, hogy brmelyikknek is megtetszene
egy olyan frfi, aki a szolgaszllson lakik, de ht a Fnyre, a nk mindig a
legklnsebb frfiakat vlasztottk ki maguknak! Brki volt is az a n, a
vgn mg elri, hogy a szaglszt lefejezzk miatta! Persze ennek a fajta
lznak magtl kellett kihlnie, s amg mg lobogott, teljesen elvette az
ember eszt. Dbbenetes, hogy a nk mit nem tesznek a frfiemberrel!
Az jonnan rkezett hajk vgerhetetlen radatban ontottk magukbl az
embereket s az llatokat, mg csak a vros vaskos falai majdnem kidurrantak
a hatalmas tmegtl. Szerencsre a tbbsg nem maradt Ebou Darban, hanem
sztrajzott a vidken. Vittk magukkal a csaldjukat, az llataikat, a
mestersgkhz szksges sszes szerszmot s masint, s lthatan kszen
lltak arra, hogy letelepedjenek. Tbb ezer katona is tvonult a vroson. A
rendezett gyalogsgon s a szvs, ers lovakon pompz lovassgon is
ltszott, hogy veternok. Sznes pncljuk mg a bors idben is fnyesen
csillogott. A tbbsgk szaknak ment, vagy tkeltek a folyn, s keletre
indultak. Mat elg hamar feladta, hogy megszmolja ket. Nha ltott egy-egy
klns teremtmnyt is, br azokat javarszt a vros felett tettk partra, hogy
elkerljk a zsfolt utckat. A tormok leginkbb egy lnagysg macskra
emlkeztettek, s a legtbb valdi l mr a puszta ltvnyuktl riadt
rjngsben trt ki. A corimok embermagas, szrnyatlan madarak voltak.
Hossz flk folyamatosan mozgott, s horgas csrk mintha csak arra vrt
volna, hogy a nyers hsba tphessen. A hatalmas s'reditek hossz orrnl csak
jkora, grbe agyaruk volt dbbenetesebb. A rakenek s a nagyobb to'rakenek
szinte folyamatosan rkeztek s indultak a Rahad alatt felvert leszllplyn.
Ezek az risi gykok gy repltek, mint a denevrek, de a seanchanok
ppgy megltk ket, mintha csak lovak lennnek. Matnek knny volt
megtudnia, melyik llatot hogy hvjk: a legtbb seanchan katona lelkesen
elmagyarzta brkinek, hogy milyen hasznosak a rakenek a feldertsnl, s
hogy a corimok a ltez legjobb nyomkvetk. Arrl is sokat vitztak, hogy
vajon a s'rediteket lehet-e msra is hasznlni, mint teherhordsra, s hogy a

tormok nem megbzhatatlanul okosak s nfejek-e. Matnek rengeteg mindent


sikerlt megtudnia a seanchanoktl. A legtbben arra vgytak, amire minden
szabadsgon lv katona: nre, italra, s egy kis szerencsejtkra. A sorrend
igazn nem volt fontos. A legtbb katona valban vetern volt. A Seanchan
Birodalom nagyobb volt, mint az sszes orszg az Aryth cen s a Vilg
Gerince kztt egyttvve, s egyetlen egy Csszrn uralta az egsz
hatalmas fldet. Kls ellensg nem fenyegette ket, de gyakoriak voltak a
lzadsok, s a katonknak sok dolguk akadt. Mat gy vlte, mgis a
parasztokat lesz nehezebb legyznik.
Persze nem minden katona utazott tovbb. Ers helyrsg vigyzta Ebou
Dart. Nem csak seanchanok voltak ott, de aclftylas taraboniak, s amadiciai
piksok is. Az j katonk pncljra sznes svokat festettek, hogy jobban
emlkeztessenek a seanchan fegyveresekre. s altaraiak is voltak a seregben,
no meg Tylin tulajdon katoni. A seanchanok szerint az Altara belsejbl
toborzott emberek, akiknek vrs cskok szeltk t a mellvrtjt, legalbb
annyira Tylin emberei voltak, mint a Tarasin palotnl rkd, zld
egyenruhs grdistk. Meglep mdon Tylin mintha nem rlt volna ennek.
s mintha az Altara bels vidkeirl jtteknek sem tetszett volna az tlet. Az
jonnan rkezettek s a Mitsobar hz zld-fehr ruhs emberei gy
mregettk egymst, mint ha kt idegen kandrt zrtak volna ssze. A
vrszomjas tekintetek nem grtek sok jt. A taraboniak csnyn nztek az
amadiciaiakra, az amadiciaiak az altaraiakra - tbb szz ves srelmek
fortyogtak a felszn alatt -, de legfeljebb az klket rztk egymsra, vagy
kromkodtak egyet. A hajkrl a Halottvirraszt Grda tszz tagja is leszllt,
s meglep mdon mind egy szlig Ebou Darban maradtak. A nagyvrosokra
jellemz szervezett bnzs mr eddig is alaposan visszaesett, mita Ebou
Dart elfoglaltk a seanchanok, de a Grda folyamatosan rjratozott, mintha
csak attl tartannak, hogy zsebtolvajok, rszeges verekedk vagy llig
felfegyverzett hadseregek ugranak el a kockakvek all. Az altaraiak,
amadiciaiak s taraboniak nagy nehezen, de uralkodtak magukon. Csak egy
bolond vitatkozott volna a Halottvirraszt Grdval, s az is csak egyszer. s
a Grda egy msik szzada is letelepedett a vrosban. Mat sosem gondolta
volna, hogy valaha ilyet lt - szz ogier rkezett, s mind a szz a Grda
vrs-fekete egyenruhjt viselte. Nha k is a tbbiekkel rjratoztak,
mskor magnyosan jrtk az utckat, hossz nyel fejszjkkel a vllukon.
Egyltaln nem hasonltottak Mat bartjra, Loialra. , persze, nekik is
ppolyan szles orruk volt, ppolyan szrs flk, s hossz szemldkk
ppgy az arcukra lgott csszealj nagysg szemk fltt, de a Kertszek
gy mregettk az embereket, mintha azon merengennek, hogy vajon
lenyessenek-e belle pr felesleges vgtagot. A Kertszekkel mg a bolondok

sem mertek vitba szllni.


A seanchanok kiradtak Ebou Darbl, a hrek pedig beznlttek a vrosba.
Mg ha a padlson kellett is aludniuk, a kereskedk bszkn kakaskodtak az
ivkban, s blcsen pfkelve szmoltak be mindarrl, ami a nagyvilgban
megesett. Persze csak ha az nem keresztezte az anyagi rdekeiket. A
testreiket mg az anyagi rdekek sem zavartk - gysem kaptak volna a
keresked nyeresgbl -, s elmondtak mindent, amit csak hallottak a hossz
ton. Nmelyik hr akr igaz is lehetett. A tengerszek brkinek szvesen
mesltek, aki meghvta ket egy kors srre, vagy ami mg jobban esett
ebben a cudar idben, egy bgre forralt borra, s ha mr eleget ittak, mg
szvesebben mesltek. Nagyokat ldtottak a messzi kiktvrosokrl, a
klns esemnyekrl, s alighanem a borgzs ltomsaikrl is, amit az
utols bergs utn kpzelegtek. De az gy is egyrtelm volt, hogy a
nagyvilg manapsg gy forrongott, mint a Viharok Tengere. Mindenhol
aielek puszttottak, raboltak, egsz falvakat felgettek. Nem csak a seanchan
hadseregek vonultak a tl dacra is, de Tearben, Murandyben, Arad
Domanban, Andorban s Amadiciban is hadak mozogtak. Amadicit mg
nem foglaltk el teljesen a seanchanok, s Altara szvben is tbb tucat kis
fegyveres csapat puszttott. Ahhoz tl kicsik voltak, hogy hadseregnek
lehessen nevezni ket. Altart s Amadicit kivve senki sem tudta, hogy a
tbbi sereg ki ellen kszl, s mg Altarban sem volt egyrtelm a helyzet.
Az ottaniak rendszeresen arra hasznltk ki a hborkat, hogy bosszt
lljanak a szomszdaikon.
De a vrost leginkbb a Randrl szl hrek rztk meg. Mat igyekezett nem
gondolni sem Randre, sem Perrinre, de nehz volt elkerlnie azokat a szdt
sznrvnyeket, mikor mindenki csak az jjszletett Srknyrl beszlt.
Egyesek szerint az jjszletett Srkny meghalt, s gy mondtk, az aes
sedai-ok ltk meg. lltlag az egsz Fehr Torony felvonult ellene, s porig
romboltk Cairhient. De lehet, hogy Tear volt az. Vagy Illian. Nem, nem ltk
meg, csak elraboltk, s most a Fehr Torony foglya. Nem, nem, magtl
ment a Fehr Toronyba, s hsget eskdtt az Amyrlin Trnnak. Ennek a
hrnek sokan hitelt adtak, mert tbben is lttak egy olyan kiltvnyt, amit
maga Elaida rt al, s ami szrl szra ezt tartalmazta. Mat a maga rszrl
nem hitte volna, hogy Rand meghalt, vagy hogy hsget eskdtt volna a
Fehr Toronynak. Nem tudta volna megmondani, hogy mirt, de egszen
biztos volt benne, hogy megrezn, ha Rand meghalt volna. Ami pedig a
msik hrt illeti, ht nem hitte volna, hogy Rand nszntbl Tar Valon
szzmrfldes krzetbe menne. Akr jjszletett Srkny volt, akr nem,
ennl alighanem tbb esze volt neki is!
A hrek - tetszleges vltozatuk - gy megbolydtottk a seanchanokat, mint

a rakonctlan kisklyk a hangyabolyt. A Tarasin palota folyosit magas


rang katonatisztek tltttk meg. Mg jszaka is dng lptekkel vonultak
vgig a palotn, tollbokrts sisakjukkal a hnuk alatt, az arcukon komor
elszntsggal. Futrok rajzottak szt Ebou Darbl lhton s a to'rakenek
szrnyn. A sul'damok s a damanek most mr nem elgedtek meg azzal, hogy
a kapuban lljanak rt, hanem az utckon is rjratoztak. jra keresni kezdtk
a vrosban rejtz, fkuszlni kpes nket. Mat elkerlte a tiszteket, s
udvariasan biccentett a sul'damok fel, ha az tjba kerltek. Brmi volt is
Randdel, itt, Ebou Darban nem segthetett neki. Ahhoz elszr el kellett
hagynia a vrost.
Msnap reggel, miutn a gholam megprblta meglni Matet, a frfi
elgette az sszes hossz, rzsaszn szalagot. Az egsz fnyverte halmot! Alig
tudta kivrni, hogy Tylin felkeljen, s elhagyja a hlszobt. Tzre vetette a
rzsaszn kabtot, amit a n neki kszttetett, s a kt rzsaszn, szk
nadrgot, meg a rzsaszn kpenyt. Az g gyapj s selyem bze betlttte a
szobt, ki kellett nyitnia az ablakot, hogy ne fulladjon meg, de a hideg sem
rdekelte. Szinte megknnyebblt, mikor magra rngathatta az lnk kk
selyemnadrgot, a hozz ksztett, vakt zld, agyonhmzett kabtot s a
csicss szegly gkk kpenyt. Mg a rengeteg csipke sem zavarta. Legalbb
egyik ruhadarabja sem volt rzsaszn. Ltni sem akarta azt az tkozott sznt
tbbet!
A fejbe csapta a kalapjt, s jult elhatrozssal bicegett ki a Tarasin
palotbl. Tallnia kellett egy kis lyukat valahol ebben az tkozott vrosban,
amit kibrelhet, ahov elrejtheti mindazt, amire a szkshez szksge van.
Tallnia kellett valamit, mg ha ehhez tzszer vgig kell jrnia az sszes
kocsmt s tengerszlebujt a vrosban, akkor is! Mg ha t kell is kelnie a
Rahadba! Mg ha szzszor vgig kell caplatnia Ebou Dar utcin! A hatalmas,
szrke sirlyok s a fekete szrny albatroszok vadul keringtek az lomszn
g alatt. Lgott az es lba, s a jeges szl keser skristlyokat vgott a
jrkelk arcba. Mat tvgott a Mol Hara tren, a kpenye gy csapkodott
krltte, mint valami elszabadult vitorla. gy csapta a botjt a
kockakvekre, minta szt akarn tri ket. A Fnyre, ha nincs ms kit, ebben
a csiricsr ruhban megy el Lucval! Luca taln hagyn, hogy fellpjen, mint
bohc! St, lehet, hogy ragaszkodna hozz. De akkor legalbb Aludra mellett
maradhatna. Az illumintorok titkairl nem is szlva.
tvgott a tren. Maga sem tudta, hova megy, s egyszer csak egy ismers,
szles, hfehr plet eltt tallta magt. A boltves ajt felett nyikorg cgr
bszkn hirdette, hogy ez itt a Vndorl Nhz cmzett fogad. Egy magas,
fekete-vrs pnclos frfi robbant ki az ajtn. A hna alatt egy sisak, rajta
hrom fekete toll. Megllt, s vrta, hogy elvezessk a lovt. A szigor arc,

enyhn szl frfi r sem nzett Matre, s Mat igyekezett nem felhvni
magra a figyelmet. Brmilyen kellemes trsasgnak tnik is a katona,
mgiscsak a Halottvirraszt Grda tagja volt, s radsul az egyenruhja
gallrjtl a csizmn pendl sarkantyig igazi zszlstbornok. A Vndorl
N nagyon kzel volt a Tarasin palothoz, s szinte kizrlag csak magas
rang seanchan tisztek laktk. Mat ezrt sem jtt t ide, mita csak
meggygyult a lba. A seanchan kzkatonk egszen rendes fickk voltak,
szvesen tkockztk az jszakkat, s mindig fizettek egy-egy krt, ha rjuk
kerlt a sor, de a magas rang katonatisztek pont olyanok voltak, mint a
nemesek. De akkor is el kellett kezdenie valahol.
Az iv majdnem ugyanolyan volt, mint ahogy Mat emlkeiben lt. A magas
mennyezet alatt fnyes lmpk villogtak a korai idpont dacra is. A
hosszks, ves ablakokat vaskos fatblk fedtk, hogy benntartsk a meleget,
s mindkt hossz kandallban jkora tz ropogott. Pipafst tlttte meg a
levegt, s frissen slt tel nycsikland illata radt a konyhbl. Kt
fuvolslny s egy dobos lt az egyik sarokban, s gyors, les Ebou Dari
dallamokat jtszottak. Mat biccentett egyet-egyet a zene temre. A fogad
nem klnbztt sok mindenben attl, amilyen akkor volt, mikor mg is itt
lakott. De most minden egyes szken seanchanok ltek. Nmelyik pnclban
volt, msok hossz, hmzett kntsben. Ittak, beszlgettek, vagy az asztalra
tertett trkpeket tanulmnyoztk. Egy szes n a der'sul'damok lngdszvel
a vlln mintha jelentst rt volna az egyik asztalnl, egy msiknl pedig egy
sovny sul'dam s egy kvrks damane pp eligaztst kaptak. A seanchanok
egy rsze oldalt s htul is borotvlta a hajt - ettl gy nztek ki, mintha egy
ednyt bortottak volna a fejkre. A maradk hajuk szabadon lgott, mint
valami rendezetlen lfarok, s a frfiaknak a vllig, a nknek nha egsz a
derekig rt. Azok csak egyszer urak s rhlgyek voltak, nem nagyurak.
Nem frangok. Ez persze mit sem szmtott - a nemesek akkor is nemesek
maradtak, s klnben is, azok, akiket pp most szalajtottak el egy
felszolglrt, mert elfogyott az italuk, maguk is magas rang tiszteknek
tntek. Mrpedig aki magas rang tiszteket ugrltat, azzal nem tancsos
sszeakasztania az embernek a bajszt. Pran szrevettk Matet, s sszevont
szemldkkel rmeredtek. A frfi a legszvesebben sarkon fordult volna.
Aztn megltta a fogadst, aki pp az iv hts rszben lv lpcsn jtt
lefel, s mgis maradt. A csinos, zld szem n flben jkora aranykarikk
csngtek, s a hajba imitt-amott mr sz szlak vegyltek. Setalle Anan nem
helybli volt, st, Mat gy vlte, mg csak nem is altarai, de a helyi
szoksoknak megfelelen is viselte a nszkst s az vre tztt, grbe trt.
A nszks egy vkony ezstpntrl lgott ruhja keskeny, mly kivgsba.
Anan asszony gy tudta, hogy Mat is valamifle urasg, de a frfi nem volt

benne biztos, hogy mg mindig annak hitte, vagy hogy hasznra lett volna, ha
mg mindig azt hiszi. Minden esetre amint a n is szrevette t,
elmosolyodott. Meleg, bartsgos mosolya csak mg csinosabb tette. Most
mr nem volt visszat, oda kellett mennie hozz, hogy dvzlje, s
megkrdezze, hogyan szolgl az egszsge. Igyekezett minl rvidebbre fogni
a dolgot. Anan asszony frje egy izmos halszkapitny volt, s annyi
prbajban szerzett sebhely volt rajta, hogy az mg Matet is elrmtette. A n
egyenest Nynaeve-rl s Elayne-rl krdezte, s azt is tudni akarta, hogy
hallott-e brmit is a Vrsgrl. Mat eddig nem is tudta, hogy Anan asszony
ismerte ket.
- Elmentek Nynaeve-vel s Elayne-nel - suttogta, s vatosan krbenzett,
hogy vajon a seanchanok nem figyelik-e. Nem akart sokat beszlni errl a
tmrl. Mr az is megrmtette, hogy egyltaln szba hozza a Vrsget a
seanchanok fle hallatra. - Amennyire n tudom, mostanra mr mindannyian
biztonsgban vannak.
- Az j! Nem rltem volna, ha brmelyikk przvgre kerl! - Az ostoba
nszemly mg csak nem is beszlt halkabban!
- Igen, n is rlk neki, hogy megmenekltek - motyogta Mat, s sietve
elmagyarzta, mire lenne szksge, mg mieltt Anan asszony hangosan
vilgnak kiltotta volna az rmt, hogy tbb szz fkuszlni kpes n
elszktt a seanchanok ell. Mat is rlt neki, persze, hogy rlt neki, de a
puszta rm nem rt neki annyit, hogy brtnbe zrjk miatta.
Anan asszony megrzta a fejt, lelt a lpcsre, s a trdre tette a kezt.
Sttzld szoknyjt feltzte oldalt, s vrs alsszoknyk villantak ki alla.
Az Ebou Dariak mg a kolomproknl is rosszabbak voltak, ha a legkevsb
sszeill szneket kellett egyms mell vlasztaniuk. A seanchanok
mormogsa hol elnyomta az lesen sikolt zent, hol elveszett a fuvolaszban.
A n komoran nzte Matet.
- Az a baj, hogy nem ismeri a szoksainkat - mondta. - A csinoskk si s
kztiszteletben ll szoks rszei itt Altarban, sok fiatal frfi s n kezdi az
lett csinoskaknt, s rl, hogy elhalmozzk ruhkkal s ajndkokkal,
mieltt letelepedne s csaldot alaptana. De a hagyomnyok szerint a
csinoskk akkor hagyjk el a szeretjket, amikor csak akarjk. Tylinnek
igazn nem kellene gy bnnia nnel, ahogy lltlag teszi. Ennek ellenre tette hozz nmi mrlegels utn -, nem mondanm, hogy nem ltzteti
rosszul! - krztt egyet a kezvel. - Emelje fel a kpenyt s forduljon meg,
hogy jobban lthassam a ruhjt!
Mat mly levegt vett, htha az megnyugtatja. Aztn mg hrmat. Az arct
elnt pr csak a dh jele volt, semmi tbb. Nem pirult el. Mg szp, hogy
nem! A Fnyre, az egsz vros ezen csmcsogott?

- Van valami olyan helye, amit hasznlhatok, vagy nincs? - krdezte elfl
hangon.
Mint kiderlt, Anan asszonynak volt helye. Mat vlaszthatott, hogy egy
polcot kr a pincben, ami a n szerint egsz vben szraz maradt, vagy jra a
konyhapadl alatti kis mlyedsben helyezi el a kincseit.
Mint kiderlt, a br annyi volt, hogy forduljon mr krbe, hadd nzze meg a
ruhjt. gy vigyorgott, mint egy hes macska! Az egyik seanchan, egy
karvalyarc, fekete-vrs pnclos n gy lvezte a mutatvnyt, hogy
odavetett Matnek egy vaskos ezsttallrt. A pnz egyik oldaln egy szigor
arc n volt, a msikon valamifle nehz szk.
Akrhogy is, de megszerezte a helyet, ahol elrejtheti a pnzt s a ruhit.
Mikor visszatrt a palotba, s beesett Tylin szobjba, az is kiderlt, hogy
van olyan ruhja, amit vgre elrejthet.
- Azt hiszem, uram ruhi rettenetes llapotban vannak - mondta Nerim sri
hangon. A sovny, szrke haj cairhieni persze azt is ppilyen temeti
hangulatban kzlte volna, ha egy zsk gymntot tall az gya alatt. Hossz
arca rks gyszt viselt. De azrt fl szemmel az ajtt leste, nehogy Tylin
rjuk nyisson. - Minden ruhja csupa kosz, s azt hiszem, a legjobb kabtjait
flig megette a pensz.
- Abban a szekrnyben voltak, ahov Beslan herceg gyermekkori jtkait
raktk - nevette Lopin, s megrnciglta stt kabtja hajtkjt. gy ltztt,
mint Juilin; nem csoda, hiszen is teari kzember volt. A kopasz fick
mindenben Nerim ellenttnek tnt. Zmk volt, nem csontos, stt br,
nem holthalovny, s kerek pocakjt mintha mindig nevets rzta volna.
Nalesean halla utn egy ideig gy tnt, hogy ezentl is felveszi Nerimmel
a versenyt gyszossgban, de az elmlt pr htben visszatrt rgi j kedlye.
Feltve, hogy senki nem emltette meg rgi gazdjt. - De igencsak porosak,
uram! Nem hiszem, hogy brki is kinyitotta volna azt a szekrnyt, mita
Beslan herceg leszokott az lomkatonkrl!
Mat gy rezte, hogy vgre megersdtt a szerencsje. Mindkt inast arra
utastotta, hogy egyesvel csempsszk t a ruhit a Vndorl Nbe, s hogy
minden alkalommal egy mark aranyat is vigyenek magukkal. Fekete nyel
lndzsja, ami ott llt Tylin hlszobjnak a sarkban hossz, felajzatlan
folykzi ja mellett, egyelre mg maradt. ppolyan nehz lett volna
kicsempsznie, mint sajt magt. Az jat nem bnta, brmikor tudott volna
magnak kszteni egy jat, de az ashandareit nem akarta ott hagyni. Tl
nagy rat fizettem azrt az tkozott vacakrt ahhoz, hogy most itt hagyjam,
gondolta, s vgigsimtott a nyakn, a fekete kend alatt ktelenked hegen.
Az els hegek egyike, de mr gy is tl sok kvette. A Fnyre, j lett volna azt
hinni, hogy ms is vr r, nem csak hegek s csatk, amelyekre semmi

szksge! s egy felesg, akit se nem ismer, se nem akar! Ennl tbbnek
kellett vrnia!
De elszr ki kellett jutnia Ebou Darbl. A tbbi csak ezutn kvetkezett.
Lopin s Nerim hajlongva htrltak ki a szobbl. Kt degesz ersznyre
val arany lapult mindkettjk zsebben, jl elosztva, hogy ne dudorodjon
gyansan. pphogy elmentek, mikor Tylin belpett. Arrl faggatta Matet,
hogy az inasai mirt szaladtak gy, mintha kt hes oroszln kergetn ket.
Ha Mat pp ngyilkos hangulatban lett volna, megmondja neki, hogy
versenyeztek, hogy ki r t hamarabb az arannyal a fogadba, vagy hogy ki
kezdheti el hamarabb kitiszttani a rendes ruhit. Ezek helyett inkbb elterelte
a n figyelmt, s ez elg hamar ahhoz vezetett, hogy maga is megfeledkezett
a dologrl. Csak a remnysugr gett benne mindvgig, hogy taln a
szerencsje vgre valami msra is j lesz, nem csak arra, hogy a kockzsban
megsegtse. Most mr csak az hinyzott volna, hogy Aludra elrulja neki a
titkait, mieltt elmegy. Tylin igazn komolyan vette, amit csinltak, s Mat
egy idre elfeledkezett Aludrrl, a tzijtkokrl s a szksrl is. De csak
egy idre.
Pr napi hibaval kutakods utn vgre tallt egy harangntt is. Ebou
Darban szmos gongkszt lakott, de csak egyetlen harangnt lt itt. Az
ntdje a nyugati vrosfalon kvl volt. A frfi maga hullakp, trelmetlen
fick volt, s a hatalmas vaskemence mellett csak gy dlt rla az izzadtsg.
A forr ntde egyetlen egy hossz szoba volt, ami a klseje alapjn akr
knzkamra is lehetett volna. A gerendkrl hatalmas vaslncok csngtek, s a
kohbl olykor-olykor hatalmas lngok csaptak ki. Imbolyg rnyakat
vetettek a falakra, s Mat flig belevakult a hirtelen fnybe. A munksokrl
folyt a verejtk, s az olvadt bronzot nagy vdrkben zdtottk a kohbl a
zmk ntformba, ami msflszer akkora volt, mint egy ember, s amit
csak nagy nehezen tudtak felcsigzni a megfelel helyre. Hasonl, hatalmas
ntformk lltak mindentt a kpadln, s klnfle nagysg, kisebb
formk hevertek kzttk.
- Uram minden bizonnyal csak trflni mltztatik - Sutoma mester nagy
nehezen kiprselt magbl valami nevetsflt, de egyltaln nem gy nzett
ki, mint aki jl szrakozik. Kacagsa legalbb olyan komor volt, mint az arca,
s egyfolytban gyanakv pillantssal mregette a munksait, mintha csak
attl tartana, hogy ha nem figyel oda, lefekszenek, s elalszanak. Pedig ebben
a hsgben mg a holtak sem tudtak volna nyugodni. Mat inge izzadtan tapadt
a htra, s lassan mr a kabtjn is hatalmas, stt foltokban ttt t a
verejtk. - Semmit sem tudok az illumintorokrl, uram, s nem is akarok
rluk megtudni semmit sem! A tzijtk haszontalan vacaksg! Nem gy,
mint a harangnts! Most pedig, ha megbocst... Suroth rn tizenhrom

harangot rendelt a gyzelmi nnepsgekre, s sehol nem ntttek mg ekkora


harangokat! s n, Calwyn Sutoma kszthetem el ket!
A frfit lthatan nem zavarta, hogy tulajdon hazja lerohanst nneplik a
harangok. Az, hogy ksztheti el ket, lthatan olyannyira lzba hozta,
hogy hullaarcn moh vigyor villant fel, s elgedetten drzslte ssze a
kezt.
Mat igyekezett meggyzni Aludrt, hogy ne vrjon tle vlaszt a krdsre,
de a nt mintha bronzbl ntttk volna, akrcsak egy harangot. Br persze
sokkal lgyabb volt, mint a bronz, mikor vgre hagyta, hogy a frfi tlelje.
Igaz, hogy a cskokba beleremegett minden porcikja, de az elszntsga mit
sem cskkent.
- n a magam rszrl nem hiszem, hogy egy frfinak rdemes lenne
elmondani brmit is, ami nem tartozik r - mondta lihegve. Mat mellett lt a
kis kocsi prnzott gyacskjn. Nem hagyta, hogy a frfi messzebb menjen a
puszta cskoknl, de azokat kifejezetten lvezte. Mostanban jra aprcska
fonatokban viselte a hajt, s a vkony fonatok knnyen sszekuszldtak az
lelkezs hevben. - A frfiak pletyklnak, te is tudod! Beszlnek, beszlnek,
s nha mr maguk sem tudjk, kinek mit kotyogtak el! Klnben is, lehet,
hogy csak azrt adtam fel neked ezt a krdst, hogy visszatrj hozzm, nem?
s mg sszbb borzolta Mat hajt s a tulajdon frtjeit.
Aludra nem ksztett tbb jvirgot, miutn megtudta, hogy mi lett a
tanchici rendhz sorsa. Mat mg ktszer megltogatta Sutoma mestert, de
msodjra a mester mr bezratta eltte az ntde ajtajt. A valaha kszlt
legnagyobb harangokon dolgozott, s esze gban sem volt hagyni, hogy egy
sehonnai bolond ostoba krdsekkel htrltassa a munkjt.
Tylin elkezdte zldre festetni mindkt kezn az els kt krmt, br mg
nem borotvltatta le a fejt ktoldalt. Megmondta Matnek, hogy elbb-utbb
az lesz a vge, de elszr hozz akart szokni az tlethez. Meg-megllt az
aranyozott szl hlszobatkr eltt, s flrehzta ds, koromfekete hajt,
hogy lssa, hogy nz majd ki. Kezdett seanchan mdra berendezkedni, s Mat
nem hibztatta rte, brmilyen csnyn nzett is emiatt Beslan az anyjra.
Tylin igazn nem sejthette, hogy Mat tallkozgat Aludrval, de msnap,
miutn elszr megcskolta az illumintort, a szobalnyknt szolgl jsgos
reg nnikk helyett reszketeg vnsgek jelentek meg a lakosztlyban. Tylin
most mr jszakra az gy egyik oszlopba vgta grbe trt, hogy kznl
legyen, ha szksge lenne r, s azon morfondrozott flig hangosan, hogy
Mat vajon hogyan nzne ki a da'covale-ek ttetsz ruhjban. Ami azt illeti,
nem csak jszaka vgta bele az gy oszlopba a trt. A szolglnk szlesen
vigyorogva szltak Matnek, hogy a kirlyn ismt az gyoszlopba vgta a
pengt, s menjen. Csak ennyit mondtak, de Mat lassan mr minden

mosolygs szolgtl megijedt. Nem mintha nem szerette volna, ha Tylin a


magv teszi, mr attl eltekintve, hogy kirlyn volt, s legalbb olyan
rtartian viselkedett, mint az sszes tbbi nemesasszony. s persze az is
zavarta, hogy gy rezte magt mellette, mint egy egr egy macska
trsasgban. De a nap gy sem volt valami hossz, br hosszabb volt, mint
odahaza, a Folykzben lenni szokott tlen, s Mat nem tudta felfogni, hogy
Tylin mirt akar az gyban henteregni egsz nap.
Szerencsre a n egyre tbb idt tlttt Surothtal s Tuonnal. A kapcsolat
lassan bartsgg rett, legalbbis Tylin s Tuon kztt. Surothnak nem voltak
bartai. A kirlyn mintha rkbe fogadta volna a lnyt, vagy az is lehet, hogy
a lny fogadta rkbe Tylint. A kirlyn keveset rult el Matnek arrl, hogy
mirl is beszltek, s azt is csak nagy vonalakban vzolta, de gyakran
bezrkztak a szobjukba kettesben, vagy halkan csevegve, nagyokat kacagva
vonultak t a termeken. Gyakorta Anath vagy Selucia, Tuon aranyhaj
so'jhinje is kvette ket, s olykor-olykor pr merev tekintet Halottvirraszt
is velk tartott. Mat mg mindig nem rtette a viszonyt Tuon, Suroth s Anath
kztt. A felsznen Tuon s Suroth gy viselkedtek, mintha egyenrangak
lennnek. A keresztnevkn szltottk egymst, s nevettek egyms trfin.
Tuon sosem utastotta Surothot semmire, vagy legalbbis Mat nem hallotta,
hogy ilyesmit tett volna, de Suroth parancsknt fogta fel a lny javaslatait.
Anath viszont ksles szigorral gorombtotta le a lnyt a legkisebb hibjrt
is, s gyakorta bolondnak, vagy mg annl is rosszabbnak nevezte.
- Ez a legnagyobb ostobasg, gyermek! - hallotta egy hideg, szrke dlben
Anath szjbl. A folyosn lltak. Tylin mg nem kldetett rte - mg nem -,
s Mat igyekezett kilopzni a palotbl, mieltt a kirlynnek eszbe jutna,
hogy szksge van r. vatosan surrant vgig a folyoskon, s minden sarkon
kilesett. Meg akarta ltogatni Sutoma-t, s Aludrt is. A hrom seanchan n azaz Selucival egytt mr ngyen voltak, de Mat biztos volt benne, hogy a
so'jhint egyikk sem veszi emberszmba - pp a kvetkez kanyarban llt.
Mat krbenzett, hogy nem tnik-e fel valahol egy szlesen vigyorg
szolgllny, s trelmetlenl toporgott, hogy menjenek mr el a seanchanok.
Brmirl beszltek is, aligha rltek volna, ha bel botlanak. - Egy kis
korbcsols rendbe rakna, s kizn a fejedbl az ilyen buta gondolatokat! folytatta a magas n jghideg hangon. - Krd, hogy verjelek meg, s essnk
tl ezen az egszen!
Mat a flbe dugta az ujjt, s megrzta, htha rosszul hallott. Egszen
biztosan rosszul hallott! Selucia bksen llt, s a szeme sem rebbent.
Suroth dbbenten kapkodott leveg utn.
- Ezrt mr biztosan megbnteted! - morogta dhsen, s gy nzett
Anathra, mint aki a puszta pillantsval akarja felnyrsalni. De a tekintetnek

nem volt semmi hatsa; Anath ppgy nem trdtt vele, mint ahogy a dszes
falisznyegeket sem krdezte meg, mit gondolnak rla.
- Te ezt nem rtheted, Suroth! - Tuon akkort shajtott, hogy mg az arct
takar vkony ftyol is megrebbent. A ftyol eltakarta az arct, de nem rejtette
el. Nyugodtan, beletrdve nzett a msik nre. Mat igencsak megdbbent,
mikor megtudta, hogy a lny csak pr vvel fiatalabb nla. azt hitte volna,
hogy legalbb tz vvel kisebb. J, ha annyival nem is, ht hattal, httel
biztosan! - Az menek mst mondanak, Anath! - mondta Tuon nyugodtan, s
egyltaln nem tnt dhsnek. Egszen egyszeren csak a tnyeket ismertette.
- Nyugodj meg, tjkoztatlak rla, hogyha megvltoznnak!
Valaki megveregette Mat vllt, s mikor megfordult, egy szlesen vigyorg
szolgln nzett vele farkasszemet. Most, hogy belegondolt, nem is volt
olyan siets kimennie a vrosba.
Tuon igencsak aggasztotta a frfit. , persze, ha sszefutottak a folyosn,
Mat a lehet legudvariasabban hajolt meg eltte, s a lny cserbe ppgy
nem vette szre, mint ahogy Suroth s Anath sem, de Mat egy id utn kezdte
gy rezni, hogy gyansan sokszor futnak ssze. Egyik dlutn, mikor pp
bestlt Tylin lakosztlyba - persze csak miutn hosszas krdezskdssel
kidertette, hogy Tylin pp bezrkzott Surothtal valami halaszthatatlanul
fontos gyben -, s belpett a hlszobba, Tuont tallta ott. pp Mat
ashandareijt nzegette. A frfi dermedten figyelte, ahogy a lny vgigfuttatja
az ujjt a fekete nylbe vsett szavakon. rteni nem rthette, hiszen az si
nyelven rtk, de a szveg mindkt vgn egy mg sttebb fmbl vert holl
dszelgett, s kt madr lt az enyhn velt pengn is. A seanchanoknl a holl
a csszri csald cmere volt. Mat visszafojtott llegzettel igyekezett kiosonni
a szobbl. A ftyol mg rejtett arc hirtelen fel fordult. Igazn csinos volt,
s akr szp is lehetett volna, ha a lny nem vgott volna mindig olyan arcot,
mint aki a legszvesebben kiharapna egy darabot az pletbl. Mat mr
egyltaln nem gondolta gy, hogy fis lenne - Tuon szles, szk aranyvei
igencsak felhvtk a figyelmet karcs derekra -, de attl mg nem volt nies.
Mat ritkn ltott olyan felntt nt, aki mg nem rt nagymamakorba, s
mgsem jutott rla az eszbe, hogy milyen lenne tncolni vele, esetleg
megcskolni. Mg azok a ggs seanchan Vrek is tetszettek neki, de Tuonnal
kapcsolatban sosem gondolt ilyesmire. Ha nem volt mit fogni egy nn, hogy
lehetett egyltaln tlelni?
- Meglepne, ha Tylinnek lenne ilyesmi holmija - morogta a lny hvsen, s
visszatette a hossz pengj lndzst a frfi ja mell -, gyhogy csak a tid
lehet! Mi ez? s hogy kerlt a tulajdonodba?
Mat lla megfeszlt a parancsol hang hallatn. Az az tkozott nszemly
mintha egy rabszolghoz beszlt volna! A Fnyre, hiszen Tuon mg csak nem

is tudta a nevt! Tylin azt mondta, hogy sosem krdezskdtt felle, st, mg
csak meg sem emltette, mita nem sikerlt megvennie.
- Ez egy lndzsa, rnm - mondta Mat, s alig llta meg, hogy ne dljn
neki az ajtflfnak, s ne akassza az ujjt az vbe. Vgtre is a lny
seanchan Vr volt. - Vettem.
- Tzszerest adom annak, amit fizettl rte - mondta Tuon. - Csak mondd
meg, mennyibe kerlt!
Mat kis hjn felnevetett. Nem rmben tette volna, az egyszer biztos, de
akkor is nevethetnkje tmadt. Semmi elad-e ez a lndzsa? csak meg
akarom venni, s ennyit adok rte.
- Nem aranyat adtam rte, rnm! - A keze nkntelenl is a nyakra tvedt.
Mg a fekete selyemkendn t is rezte a brn krbefut heget. - Csak egy
bolond fizetn ki egyszer is, nem hogy tzszer!
Tuon egy ideig kifejezstelen arccal nzte, s brmilyen ttetsz volt is a
ftyla, Mat nem tudta kitallni, mire gondolhat. Aztn gy tett, mintha a frfi
ott sem volna. Knnyedn kilibbent a szobbl, s kisietett a folyosra. De
Mat nem csak akkor tallkozott vele kettesben. Termszetesen Tuont nem
mindig ksrtk testrk, s nha Anath s Selucia sem voltak mellette, de a
frfi egyre inkbb gy rezte, hogy ahnyszor csak visszafordul valamirt,
szembetallja magt a lnnyal, amint pp t nzi. Az is gyakorta megesett,
hogy ha hirtelen lpett ki a szobbl, az ajt eltt ott lelte Tuont. Tbbszr is
elfordult, hogy mikor elment a palotbl, s visszanzett a trrl, az egyik
ablakban megltta a lny ftyolba burkolt, spadt arct. Persze Tuon sosem
bmulta meg. Egyszeren csak rnzett, aztn elment, mintha Mat ott sem lett
volna, kipislogott az ablakbl, aztn visszafordult, amint megltta. gy nzett
Matre, mintha csak egy lllmpa lenne a folyosn vagy egy kockak a Mol
Hara tren. De a frfit egyre jobban idegestette a dolog. Vgtre is a n
nemrg mg meg akarta venni! Ez mr nmagban is elg idegest volt!
De mg Tuon felbukkansai sem ronthattk el Mat jkedvt. A frfi egyre
inkbb gy rezte, hogy vgre ismt mell szegdtt a szerencse. A gholam
nem trt vissza, s Mat mr-mr azt remlte, hogy vgleg elment, hogy
knnyebb zskmny utn kutasson. Mindenesetre elkerlte a stt, magnyos
helyeket, ahol esetleg megtmadhatta volna a lny. A medl nagyon is jl
mkdtt, de a tmeg lthatan mg annl is jobban elriasztotta a gholamot.
Mikor legutbb megltogatta Aludrt, a n majdnem elszlta magt - Mat
egszen biztos volt benne -, aztn hirtelen maghoz trt, s kurtn-furcsn
kizavarta Matet a lakkocsibl. Egy n mindent elmondott az embernek, ha
kell ideig cskolta. Mat elkerlte a Vndorl Nt, hogy ne keltse fel Tylin
gyanakvst, de Nerim s Lopin gyesen tloptk a valdi ruhit a fogad
pincjbe. Aprnknt a Tylin gya alatt lapul, vasveretes lda tartalmnak a

fele is tvndorolt a Mol Hara tloldalra, a fogad konyhapadljban lv


rejtekhelyre.
Matet egyre inkbb aggasztotta a padl alatti rejtek. Arra tkletes volt,
hogy oda dugjk a ldt. Brkinek beletrne a bicskja, de mg a vsje is,
mire kinyitn a holmit. s akkor mg is a fogadban lakott. Most azonban
az aranyat egyszeren csak belezdtottk az res lyukba, miutn Setalle
mindenkit kizavart a konyhbl. Mi lesz, ha valaki elkezd azon gondolkozni,
hogy a fogads mirt zr ki mindenkit, ha Lopin vagy Nerim tmennek? s
brki felemelheti azt a laza klapot, ha tudja, hol kell keresnie! Meg kellett
bizonyosodnia arrl, hogy a pnze j helyen van. Ksbb, sokkal ksbb mr
csak azon merengett, hogy azok az tkozott kockk mirt nem figyelmeztettk
semmire.

Tizenkilencedik fejezet
HROM N
szakrl fjt a szl, pedig a nap mg fel sem kelt teljesen. A helyiek szerint
ez est jelentett, s Matnek elg volt egy pillantst vetnie a bors, lils gre,
hogy egyetrtsen velk; alighanem egsz nap zuhogni fog. tvgott a Mol
Harn, s belpett a Vndorl Nbe. Az emberek ugyan kicserldtek az
ivban, s most nem ltott egyetlen sul'damot vagy damanet sem, de a szoba
most is ppgy tele volt seanchanokkal, mint legutbb, s a pipafst megint
meglte levegt. A legtbben pp reggeliztek, s gy mregettk az eljk
rakott mly tnyrok tartalmt, mintha nem lennnek benne biztosak, hogy
valban meg kellene ennik. Mat megrtette ket. A helyiek valamifle sr
zabkst ettek reggelire. Valban nem volt a legtvgygerjesztbb ltvny. De
nem evett mindenki. Az egyik asztalnl hrom frfi s egy n krtyzott.
Hossz, hmzett ruhik s borotvlt fejk elrulta, hogy kisebb nemesek. Mat
szeme megakadt az asztalon felhalmozott aranytallrokon: magas ttben
jtszottak. A legnagyobb rmehalom egy aprcska, fekete haj frfi eltt
hevert. Majdnem olyan stt volt a bre, mint Anathnak, s farkasmosollyal
mregette a tbbieket pipja hossz, ezstztt vge felett. De Matnl gy is
volt pp elg arany, s a krtykkal sosem volt olyan szerencsje, mint a
kockval.
Anan asszony azonban mg hajnalhasadta eltt elment valahova, s nem
lehetett tudni, mikor tr vissza. Ezt Marah, a lnya rulta el, s azt is Mat
arcba vgta, hogy addig vezeti a fogadt. A kellemes, gmblyded lny
hatalmas szeme ppolyan kbt zld volt, mint az anyj, s a fels
szoknyjt egsz a combjig felhzta, hogy minl tbbet villanthasson ki
sznes alsruhibl. Amg Mat mg a fogadban lakott, Anan asszony nem
engedte meg, hogy ilyen kacrul viselkedjen. Marah egyltaln nem rlt a
jelenltnek, s amint megltta, helytelenten rncolni kezdte a homlokt.
Mat kt frfit is meglt, mikor a fogadban lakott - igaz, hogy tolvajok voltak,
s az letre trtek, de ez a fajta viselkeds nem illett a Vndorl N falai
kz. Mikor tkltztt a palotba, Marah ki is fejtette neki, hogy mennyire
rl, hogy vgre megszabadulhatnak tle. A lnyt egyltaln nem rdekelte,
hogy most mit akar itt a frfi, s Mat sem llt neki magyarzkodni. Csak Anan
asszony tudhatta, hogy mit rejtegetnek a konyhban, s Matnek esze gban
sem volt egy zsfolt ivban elkotyognia a dolgot. Kitallt valamit arrl, hogy
mennyire hinyzik neki a szakcsn fztje, s arra is utalgatott, hogy nehezen

brta, hogy ne lthassa Marah csinos arcocskjt. Nem rtette, hogy mi abban
a botrnyos, ha valakinek kicsit tbb ltszik ki az alsszoknyjbl, mikor fl
Ebou Dar lemeztelentett keblekkel rohanglt, de ha Marah rakonctlankodni
akart, aztn szvesen bkolt neki. Htha azzal j kedvre dertheti.
A lehet legcsbosabban mosolygott a lnyra. Marah most mr flig oda is
figyelt r, br t kzben elkapott egy arra jr felszolgllnyt. Mat jl
ismerte a fsts szem kis macskt.
- Yulan lgikapitny r pohara mr szinte teljesen res, Caira! - mordult fel
Marah dhsen. - Az lenne a dolgod, hogy ne hagyd kirlni! Ha nem vagy
kpes rendesen elvgezni a munkdat, hidd el, hogy szz msik lnyt tallunk
Ebou Darban, aki rmmel megcsinlja helyetted!
Caira j pr vvel idsebb volt Marahnl, s gnyos kis pukedlivel fogadta
a szidst. Mrgesen vgigmrte Matet. Mieltt Caira kiegyenesedhetett volna,
Marah megfordult, s elkapta a mellette lpdel fi grabanct. A klyk
kezben egy koszos tnyrokkal megrakott, ingatag tlca egyenslyozott.
- Ne lmodozzl, Ross! - csattant fel a lny. - pp elg dolgod lenne! Ne
lustlkodj, vagy kiviszlek az istllba, s elltom a bajodat!
Marah legkisebb ccse dhsen nzett vissza a lnyra.
- Alig vrom, hogy mr tavasz legyen, s visszamehessek a hajra motyogta durcsan. - Azta vagy ilyen tsks, mita Frielle frjhez ment.
Csak azrt, mert fiatalabb nlad, de a te kezed mg nem krte meg senki!
A lny megprblt lekeverni neki egy pofont, de a fi knnyedn elhajolt igaz, kis hjn elejtette a tlct.
- Mirt nem mutogatod az alsszoknyidat a kiktben? - kiltott Ross, s
elszaladt, mieltt a nvre megverhette volna. Mat nagyot shajtott, s
megvrta, hogy a lny vgre r figyeljen. Ezt mg sosem hallotta, de
knnyedn ki tudta tallni, mit jelenthet. Csoda, hogy Marah flbl nem
csapott ki a gz.
- Ha enni akar, ksbb kell visszajnnie. Vagy vrhat is, ha gy jobban
tetszik. Nem tudom, mikor tudjuk kiszolglni.
Rosszindulatan rmosolygott Matre. Senki sem akart volna az ivban
vrakozni. Minden egyes szken seanchanok ltek, s j nhnyan csak lltak
az asztalok mellett. A hatalmas tmegben a ktnyes felszolgllnyok is alig
frtek el. Magasra emeltk az tellel-itallal megrakott tlckat, nehogy egy
vatlan vendg brmit is leverjen. Caira pp az apr, stt br emberke
pohart tlttte meg, s sokatmondan mosolygott kzben. Egykor, rgen
Matre is gy nzett. Mat nem tudta, hogy a lny mirt haragudott meg r, de
mr gy is pp elg baja volt a nkkel. s klnben is, mi a fene lehetett egy
lgikapitny? Ki kellett tallnia! De nem most.
- Majd vrok a konyhban - vetette oda Marahnak. - Meg akarom mondani

Enidnek, hogy mennyire lveztem a fztjt!


Marah tiltakozott volna, de pp ekkor egy seanchan n felkiltott, hogy
elfogyott a bora, s hozzanak mg neki. Kk-zld pncljban meglehetsen
zord ltvnyt nyjtott, a sisakjn kt jkora toll lobogott, s lthatan egy
perccel sem akart tovbb vrni a kelletnl. Mindegyik felszolgllny el volt
foglalva, gy ht Marah csak fintorgott egyet Matre, s odasietett a nhz.
Igyekezett kedvesen mosolyogni, de nem nagyon ment neki. Mat megemelte a
botjt, s szlesen meghajolt a lny htnak.
Az ivba beszrd, pipafsttel vegyesen is nycsikland illatok teljesen
eluraltk a konyht. Nyrson pirul hal, frissen sl kenyr, roston serceg
fszeres hsok illata lengte be a hatalmas termet. A konyhban meleg volt, a
vas tzhelyek, kemenck s a nylt tglakandallk csak gy rasztottk
magukbl a forrsgot. Hat agyonizzadt n s hrom kiskukta szaladglt fel s
al. A fszakcs zord szemmel nzte ket. gy viselte hfehr ktnyt,
mintha lovagi tabard lenne, s hossz nyel fakanalval gy intett a
tbbieknek, mint egy kirly a jogarral. Mat mg letben nem ltott olyan
kerek asszonysgot, mint Enid. Gyantotta, hogy akkor sem tudn tlelni, ha
akarn. A n azonnal felismerte, s olajzld arct gnyos, vidm mosoly
szelte kett.
- Naht, csak rjtt, hogy igazam volt, ugye? - krdezte, s Mat fel bktt a
hatalmas fakanllal. - Addig nyomorgatta azokat a dinnyket, mg csak r nem
jtt, hogy az nem dinnye, hanem oroszlnhal, maga meg csak egy gyetlen
kisfi! - htravetett fejjel, jkedven nevetett.
Mat az arcra erltetett valami vigyorflt. Vr, vr s hamu! Tnyleg
mindenki tudta! El kell tnnm ebbl az tkozott vrosbl, gondolta,
klnben letem vgig azt fogom hallani, hogy rajtam nevetnek!
Hirtelen rthetetlennek tnt, hogy ennyit aggdott az arany miatt. A tzhely
eltti, zmk, szrke klap a helyn volt, s pont ugyangy nzett ki, mint a
konyha sszes tbbi padllapja. Az ember csak akkor tudta felemelni, ha
tudta, mit keressen. Nerim s Lopin szltak volna neki, ha akrcsak egyetlen
egy arany is hinyzott volna, s Anan asszony alighanem szemlyesen kutatta
volna fel s nyzta volna meg azt a vakmert, aki lopni merszel a
fogadjban. Akr tovbb is mehetne. Lehet, hogy ilyen kora reggel Aludra
sem olyan hatrozott. s taln ad neki enni valamit. Mat mg nem reggelizett:
igyekezett minl elbb kiosonni a palotbl, s nem vrta meg, hogy
elkszljn az tel.
Hogy ne legyen gyans a ltogatsa, elmondta Enidnek, hogy milyen finom
aranyos halat csinlt, s hogy a palotban felszolglt tel nyomba sem rt az
fztjnek. Mg csak nem is kellett tloznia. Enid egszen egyszeren
fenomenlis volt. A n bszkn vigyorgott, s a frfi legnagyobb

meglepetsre kiszedett egy aranyos halat a kemencbl, s flretette neki.


Azt mondta, hogy az ivban lvk igazn kibrjk, ha vrniuk kell mg egy
kicsit, s letette a tnyrt a hossz munkaasztalra. Intett a fakanllal az egyik
kuktnak, s az sietve odacipelt az asztalhoz egy kissmlit.
Mat nzte, nzte az aranyszn panrba burkolt halat, s rezte, ahogy
megindul a nyla. Aludra alighanem reggel is ppolyan makacs, mint
brmikor mskor. s lehet, hogy gy megharagudna r, amirt kora reggel
zaklatja, hogy nem adna neki enni. Hangosan korgott a gyomra. Felakasztotta
a kpenyt az istlludvarra nyl ajt mell, aldugta a botjt, a kalapjt
beszuszakolta a smli al, s lelt. Nmi veszds utn a csipke kzelt is
sikerlt gy felgyrnie, hogy ne lgjon bele a tnyrba.
Mire Anan asszony visszatrt, s bejtt az istlludvar fell, majd levette a
kpenyt, s sztrzta az esvizet a konyhban, a halbl mr semmi sem
maradt, csak az ze, s pr vkony, fehr szlkcska a tnyron. Mat elg sok
rdekes dolgot megtanult rtkelni, mita Ebou Darba jtt, de a hal szemt gy
sem brta megenni. Vdln meredt r a tnyrrl. Annak az tkozott llatnak a
feje ugyanazon oldaln volt mindkt szeme! Mikzben Mat pp a szjt
trlgette egy gyolcs szalvtval, mg egy n lpett be Anan asszony mgtt.
Frgn becsukta maga mgtt az ajtt, de nem vette le a vizes kpenyt, s
nem dobta htra a csuklyjt sem. Mat felkelt, s megpillantotta a n arct.
Ijedtben kis hjn felrgta a smlit. gy vlte, a krlmnyekhez kpest elg
jl eltitkolta a dbbenett, s udvariasan meghajolt a n fel. A feje csak gy
zgott.
- J is, hogy itt van, uram! - mondta Anan asszony kurtn, s az egyik kukta
kezbe nyomta a kpenyt. - Kldettem volna nrt, ha nincs itt. Enid, krlek,
rtsd ki a konyht, s vigyzz, hogy senki ne jjjn be! Egyedl kell
beszlnem az ifj rral!
A fszakcs gyorsan kiterelte a beosztottjait s a kuktkat az istlludvarra,
brhogy tiltakoztak is az es miatt, s brhogy sirnkoztak is, hogy oda fog
gni az a sok finom tel. Lthatan Enid is, a szolgk is hozz voltak mr
szokva ahhoz, hogy Anan asszony idrl idre kizavarja ket. Enid r sem
nzett Anan asszonyra vagy a trsnjre, s mr ki is sietett az iv felli ajtn,
hogy felemelt fakanalval mint valami klns karddal lljon rt az esetleges
betolakodk ellen.
- Micsoda meglepets! - mondta Joline Maza, s htradobta a csuklyjt.
Stt gyapjruhja a helyi szoksoknak megfelelen mlyen ki volt vgva.
Ltygtt rajta, s igencsak foszlottnak, kopottasnak tnt. De az aes sedai
most is gy viselkedett, mintha selyemben s brsonyban volna. - Mikor Anan
asszony azt mondta, hogy ismer valakit, aki esetleg magval vinne, mikor
elhagyja Ebou Dart, nem gondoltam volna, hogy n lesz az!

Csinos volt, s barna szeme, bjos mosolya mr majdnem olyan perzselen


sttt, mint Caira tekintete. De kortalan arcrl csak gy ordtott, hogy aes
sedai. s odakinn tbb tucat seanchan reggelizett, s csak egy szakcsn llt
kztk egy fakanllal.
Joline levette a kpenyt, s elfordult, hogy felakassza a fogasra. Anan
asszony ingerlten megkszrlte a torkt.
- Mg nem vagy biztonsgban, Joline! - mondta, s inkbb gy hangzott,
mintha a lnyaival beszlne, sem mint egy aes sedai-hoz szlna. - Amg nem
tudlak teljesen biztos helyen...
Hirtelen nagy zaj kelt az ivba vezet ajt mgtt. Enid kiablt, hogy senki
sem mehet be, s valaki legalbb olyan hangosan, seanchan tjszlsban
kzlte, hogy akkor is bemegy, s takarodjon az tjbl.
Mat nem trdtt vele, hogy a lba iszonyatosan fj, megugrott, s
megragadta Joline-t. letben nem mozgott mg ilyen gyorsan. Lerntotta a
nt, s lelt az ajt melletti padocskra az aes sedai-jal az lben. tlelte, s
gy tett, mintha vadul cskolznnak. Ennl aligha tudta volna ostobbban
eltakarni Joline arct, de semmi ms sem jutott az eszbe. Legfeljebb az, hogy
rbortja a n fejre az asztaltertt, de az mg ennyire sem tnt j tletnek.
Joline elszr srtetten nzett r, m mikor maga is meghallotta a seanchan n
hangjt, rettegve elkerekedett a szeme, s sietve tlelte Matet. A frfi
imdkozott, hogy a szerencsje mg kitartson egy kis ideig, s nzte, ahogy
kitrul az ajt.
Enid mg mindig hangosan tiltakozott, s csak lassan htrlt be a konyhba.
Vadul rzta a fakanalat a nagydarab so'jhinre, aki mgtte jtt, s egyre
beljebb lkdste. A zmk, mogorva frfi haja mg a vllig sem rt, s fl
kzzel hrtotta a n tseit. Amit nem tudott kivdeni, az sem rzta meg. Mat
mg sosem ltott egyetlen szakllas so'jhint sem, s az arcszrzet rdekesen
laposs tette a frfi arct. A ds szakll csak mg jobban kiemelte, hogy a fele
feje kopasz. Igen komikus ltvnyt nyjtott, br Mat az adott helyzetben
egyltaln nem tallta mulatsgosnak. Egy magas, les, kk szem n vonult
be utna, spadt arca komor volt, s egyetlen mozdulattal htravetette hmzett,
lnk kk kpenyt. Jkora, kard alak ezstcsat fogta ssze a kpenyt, s
halvnykk, dszes szttes villant ki alla. Rvid stt hajt krbenyrtk, s
jval a fle fl borotvltk. Mat mgis jobban rlt neki, mintha egy sul'dam
jtt volna be egy damanevel a przn. Enid feladta a kzdelmet, s elhtrlt a
frfi ell, de amilyen mogorva arccal markolta a fakanalat, egyrtelm volt,
hogy csak Anan asszony utastsra vr, hogy agyonverje a betolakodt.
- Odakinn egy fick azt mondta, hogy a konyhban talljuk a fogadst jelentette be a so'jhin. Setalle-re nzett, de kzben fl szemmel Enidet
figyelte. - Ha n lenne Setalle Anan, ez itt Egeanin Tamarath rn, a Zld

kapitny, s maga Suroth Sabelle Meldarath nagyrn rta al a rendeletet,


amellyel a legjobb szobjt adja az rnnek - a frfi hangja megvltozott, s
most mr kevsb volt nelglten hivatalos. Kezdett jobban hasonltani egy
szllskeres esedezsre. - A legjobb szobit szeretnnk, asszonyom, egy
jkora ggyal, a trre nyl szobkkal, s egy olyan kandallval, ami nem
fstl.
A frfi szavaira Mat sszerezzent, s Joline azt hitte, hogy valaki feljk
tart. Riadtan felnygtt. A szemben hatalmas knnycsepp csillogott, s egsz
testben remegett. Egeanin Tamarath rn odanzett a padra, mikor Joline
felnygtt, s undorodva elfintorodott. Elfordult, hogy ne is lthassa a
procskt. De Matet inkbb a frfi rdekelte. Hogy a Fnybe lehetett egy
illiani egy seanchan Vr so'jhinja? s valahonnan mintha ismerte volna a
fickt... Alighanem egy jabb, szzadok, ezredek ta halott arcra
emlkeztette.
- n vagyok Setalle Anan, s a legjobb szobimban jelenleg Abaldar Yulan
lgikapitny r lakik - vlaszolta Anan asszony nyugodtan. Lthatan nem
rmtette meg sem a so'jhin, sem az, hogy az rnje a Vr tagja volt.
Keresztbe fonta a karjt, s vgigmrte ket. - A msodik legjobb szobmban
Furyk Kadere zszlstbornok lakik. A Halottvirraszt Grda tagja. Nem
tudom, hogy vajon egy Zld kapitny magasabb rang-e nluk, de akr az,
akr nem, nknek kell eldntenik, hogy ki megy, s ki marad. Sosem
zavarok el egyetlen seanchan vendget sem. Legalbbis addig nem, amg
rendben kifizeti a szmljt!
Mat megdermedt, s vrta, hogy kitrjn a vihar. Suroth mr feleennyirt
megkorbcsoltatta volna Anan asszonyt, de Egeanin csak elmosolyodott.
- rlk, hogy vgre valakiben van egy kis btorsg - mondta. - Azt hiszem,
hogy pompsan ki fogunk jnni, Anan asszony! Egszen addig, amg nem
viszi tlzsba a btorsgot! A kapitny parancsol, a legnysg
engedelmeskedik, de sosem szerettem, ha akarattalan bbok ksztak-msztak
a fedlzeten.
Mat sszerncolta a homlokt. Fedlzet. Egy haj fedlzete. Mirt jutott
errl az eszbe valami? s mi? Nha igazn zavartk az si, sehonnan jtt
emlkek.
Anan asszony blintott, s barna szemt egy pillanatra sem fordtotta el a
seanchan n les, kk tekintete ell.
- Ahogy mondja, rnm! De remlem, nem felejti el, hogy a Vndorl N
az n hajm!
Szerencsjre a seanchan nnek is volt humora. Felnevetett.
- Akkor maradjon a haj kapitnya - kacagta -, n pedig az arany kapitnya
leszek!

Mat nem tudta, hogy mindez mit jelent. Egeanin shajtott egyet, s
megrzta a fejt.
- A Fny ltja, hogy nem vagyok magasabb rang a vendgei legtbbjnl,
azt hiszem, de Suroth azt akarja, hogy kzel legyek hozz, gy ht tbbeknek
t kell telepednik ms szobba, s lesz olyan is, akinek el kell hagynia a
fogadt, hogy bekltzhessek. Feltve, hogy nem akar sszekltzni ms
lakkkal. - Hirtelen elfintorodott, s Mat s Joline fel vgott a szemvel.
Undorodva biggyesztette le a szjt. - Remlem, nem hagyja az ilyesmit sz
nlkl, Anan asszony!
- Biztosthatom, hogy soha tbb nem lt ilyet a fedelem alatt, rnm! vlaszolta a fogads knnyedn.
A so'jhin is a homlokt rncolva mregette Matet s az lben fekv nt, s
Egeaninnak meg kellett rngatnia a frfi kpenyt, hogy vgre maghoz
trjen, s visszaksrje az ivba. Mat megveten felmordult. Lehet, hogy a
fick gy tett, mintha legalbb annyira felhborodna a dolgon, mint az rnje,
de Mat pp eleget hallott mr az illiani nnepekrl, s azok is legalbb olyan
erklcstelenek voltak, mint az Ebou Dariak. Mindenki flmeztelenl, vagy
szinte teljesen ruhtlanul rohanglt az utckon, s folyt a sr s a bor.
Semmivel sem voltak illedelmesebbek a da'covale-eknl s azoknl a
tncosoknl, akikrl a seanchan katonk meglls nlkl radoztak.
Megprblta talpra lltani Joline-t, amint az ajt becsukdott, de a n
szorosan tlelte, a vllba frta az arct, s halkan srni kezdett. Enid nagyot
shajtott, s gy rogyott le az asztalra, mintha elolvadtak volna a csontjai.
Mg Anan asszonyt is mintha megrzta volna a dolog. Lelt arra a smlira,
amirl Mat pphogy csak az elbb kelt fel, s a kezbe temette az arct. Csak
egy pillanatig hagyta, hogy eluralkodjon rajta a gyengesg, aztn mris talpra
pattant.
- Szmolj tvenig, s hvj vissza mindenkit az esrl, Enid! - mondta sietve.
Senki sem hitte volna, hogy az elbb mg egsz testben remegett. Lekapta
Joline kpenyt a fogasrl, kikapott egy hossz hasbot az egyik tzhely felett
rvlkod dobozbl, s meggyjtotta. - A pincben leszek, ha szksged lenne
rm, de ha brki ms krdezi, nem tudod, hol vagyok! Amg nem mondom
mskpp, senki ms nem mehet le a pincbe, csak te meg n! - Enid gy
blintott, mintha mindez a vilg legtermszetesebb dolga lenne.
- Hozd le! - utastotta Anan asszony Matet. - s ne nyavalyogj! Ha kell,
vedd az ledbe!
Matnek tnyleg az lben kellett levinnie az aes sedai-t. Joline mg mindig
halkan zokogott, s nem engedte el Matet a vilg minden kincsrt sem, de
mg csak az arct sem volt hajland felemelni a frfi vllrl. A Fnynek hla,
nem volt nehz, de Mat lba gy is hasogatni kezdett, amint Anan asszony

utn indult a pincelejr fel. Lehet, hogy mg a fjdalom dacra is lvezte


volna a dolgot, ha Anan asszony nem lett volna olyan tkozottul rrs!
A n meggyjtott egy lmpt az ajt melletti polcon, s vatosan eloltotta a
lobog hasbot, mieltt visszatette volna a lmpa kecses vegburjt, aztn
egy aprcska ntnyrra tette a fstlg fadarabot. Lassan, rrsen mozgott,
mintha szzmrfldes krzetben nem lett volna egyetlen seanchan sem.
Elszedett egy hossz kulcsot az ersznybl, kinyitotta a jkora vas
zrszerkezetet, s intett Matnek, hogy menjen le. A lpcs elg szles volt
ahhoz, hogy akr egy hordt is fel lehessen rajta hozni, de igen meredeken
lejtett, s a vgt elnyelte a stt. Mat engedelmeskedett, de a msodik
lpcsfokon megllt, s megvrta, amg Anan asszony becsukja az ajtt, s
rfordtja a kulcsot. Megvrta, hogy elremenjen a lmpval, s csak azutn
kvette. pp arra lett volna szksge, hogy leessen egy lpcsn!
- Gyakran csinl ilyesmit? - krdezte Mat, s fogst vltoztatott Joline-en. A
n mr nem srt, de mg mindig remegett, s szorosan markolta a frfi vllt. gy rtem gyakran rejteget aes sedai-okat?
- Hallottam rla, hogy egy nvr mg a vrosban ragadt - vlaszolta Anan
asszony -, s sikerlt a seanchanok eltt rtallnom. Nem hagyhattam, hogy
rtegyk a kezket egy nvrre! - Mrgesen htranzett, mintha csak arra
vrna, hogy a frfi ellentmondjon neki. Mat a legszvesebben ellent is
mondott volna, de nem tudta kiprselni magbl a dacos szavakat. sem
hagyott volna egy nvrt a seanchanok knyre-kedvre, s a tetejbe mg
tartozott is Joline Maznak.
A Vndorl N jkora fogad volt, hatalmas tel s italkszlettel
rendelkezett. A jkora pincben rendezett sorokban lltak a srs- s
boroshordk, jkora, ferde krumplis s rps ldk lltak a hideg kpadln, s
a polcokon szrtott borsval, babbal, borssal teli zskok sorakoztak. Mat el
sem tudta kpzelni, hogy a tbbi faldban mi lehet. Mintha egy kicsit poros
lett volna a hely, de a pinct a j raktrhelyisgek les, szraz illata lengte be.
Mat szrevette a tulajdon ruhit is - szpen sszehajtogatva hevertek az egyik
polcon. Nem volt ideje alaposabban szemgyre venni ket, de ht nem hitte
volna, hogy brki ms idelenn troln a ruhjt. Anan asszony a pince tls
vgbe vezette. Mat letette Joline-t egy felfordtott kdra. gy kellett
lefejtenie magrl a karjt. A n szipogva hzta el a zsebkendjt a
ruhaujjbl, s megdrglte vrs kariks szemt. Kisrt arca mr egyltaln
nem emlkeztetett egy aes sedai-ra, s ehhez a szakadt ruhnak nem volt
semmi kze.
- Nem brjk mr az idegei - mondta Anan asszony, s letette a lmpt egy
hordra, ami valamirt szintn fel volt fordtva. J pr res hord llt egyms
mellett, lthatan arra vrtak, hogy visszakerljenek a srfzhz, aki majd

jra megtlti ket. Alig lehetett megmozdulni, de mg gy is itt volt a legtbb


hely a pincben. - Azta bujkl, hogy Ebou Dart elfoglaltk a seanchanok. Az
elmlt napokban az rzinek tbbszr is gy kellett kimenektenik a hzbl,
mikor a seanchanok gy dntttek, hogy nem csak az utct kutatjk t, de
benznek az pletekbe is. Azt hiszem, ezt senki sem brn sokig. De nem
hinnm, hogy itt is keresnk!
Mat belegondolt, hogy hny magas rang seanchan tiszt ldgl odafenn, s
el kellett ismernie, hogy a nnek alighanem igaza van. De azrt rlt neki,
hogy nem kockztatja a nyakt. Joline el kuporodott, s felnygtt, ahogy a
lbba belehastott a fjdalom.
- Segtek nnek, ha tudok - mondta. Fogalma sem volt rla, hogy fog
segteni, de akkor is tartozott vele a nnek. - Csak rljn neki, hogy eddig
elkerlte ket! Teslyn korntsem volt ilyen szerencss!
Joline elkapta a kendt a szemrl, s dhsen meredt r.
- Szerencss? - vakkant fel. Ha nem lett volna aes sedai, Mat azt mondja,
hogy durcsan nz r. A legtbb n csak akkor biggyesztette le gy az ajkt,
ha valamin megsrtdtt. - Elmeneklhettem volna! Az els nap teljes volt a
fejetlensg, ha jl tudom! De eszmletlenl fekdtem! Fen s Blaeric alig
tudtak kilopni a palotbl, mieltt a seanchanok elfoglaltk, s kt frfi egy
jult nvel tlsgosan is nagy feltnst keltett ahhoz, hogy a vrosfalnak
akrcsak a kzelbe is vihessenek, mieltt lezrtk volna a vrost! rlk
neki, hogy Teslynt elfogtk! szintn rlk! Biztos vagyok benne, hogy
adott be nekem valamit! Fen s Baleric ezrt nem tudtak felbreszteni, s
ezrt kellett azta is istllkban aludnom s a siktorokban rejtznm, nehogy
azok a szrnyetegek megtalljanak! Megrdemli, brmi trtnt is vele!
Mat dbbenten pislogott a kirohans hallatn. Nem hitte volna, hogy valaha
hallott ilyen gyllet teli hangot. Mg azokban a rges-rgi emlkekben sem.
Anan asszony sszevonta a szemldkt, s megremegett a keze.
- Mindenesetre segtek nnek, amiben csak tudok - mondta sietve, s felkelt,
hogy a kt asszony kz lphessen, ha kell. Kinzte volna Anan asszonybl,
hogy felpofozza Joline-t, akr aes sedai, akr nem, s Joline egyltaln nem
tnt gy, mint aki elg jzan ahhoz, hogy vgiggondolja, hogy brmit tenne is
a fogadssal, azzal magra vonn az odafenn reggelizget damanek figyelmt.
Ez mr csak gy volt: a Teremt azrt alkotta meg az asszonyokat, hogy a
frfiak lete ne legyen olyan knyelmes. Hogy a Fnybe tudna kilopni egy aes
sedai-t Ebou Darbl? - Tartozom nnek!
Joline egszen picit sszevonta a szemldkt.
- Tartozik nekem?
- Az a kis zenet, amelyben figyelmeztetett, hogy szljak Nynaeve-nek s
Elayne-nek - mondta Mat lassan. Megnyalta a szja szlt, s hozztette. - Az,

amit a prnmon hagyott!


Joline lekicsinylen intett, de a szeme meg sem rebbent.
- Minden tartozst elengedem aznap, mikor kisegt a vros falain kvlre,
Mat Cauthon! - mondta kirlyni hangnemben, mintha csak egy trnuson
lne, nem egy kdon.
Mat nagyot nyelt. Az zenetet valahogy a kabtzsebbe dugtk, s nem a
prnjn hagytk. s ez csak azt jelentheti, hogy eddig rosszul gondolta, hogy
kinek is tartozik rte.
Anlkl ment el, hogy Joline arcba vgta volna, hogy hazudott - akkor is
hazudott, ha csak nem szlt, hogy nem figyelmeztette arra, hogy a lnyokat
veszly fenyegeti -, s Anan asszonynak sem beszlt a dologrl.
Belebetegedett a puszta gondolatba is. Azt kvnta, brcsak sosem jtt volna
r, hogy tvedett. Amint visszart a Tarasin palotba, felsietett Tylin
lakosztlyba, s kitertette a kpenyt egy szkre, hogy megszradjon. Az
es csak gy verte az ablakot. A kalapjt az egyik faragott, aranyozott
ruhsszekrny tetejre dobta, megtrlte az arct s a kezt, valamint
elgondolkozott azon, hogy tvegye-e a kabtjt is. Az es egszen elztatta a
kpenyt, s a kabtja is nedves lett. Nedves. A Fnyre! Undorodva
felmordult, felkapta a cskos trlkzt, s az gyra dobta. Halogatta a dolgot,
arra vrt - szinte azt kvnta! -, hogy htha Tylin bestl, s belevgja a trt
az gy oszlopba, csak hogy ksleltesse mg egy kicsit, amit pedig elbb vagy
utbb gyis meg kellett tennie. gyis meg kellett tennie. Joline nem hagyott
neki ms vlasztst.
A palota alaprajza egszen egyszer volt, ha az ember tudta, milyen logika
alapjn nzze. A szolgk laktak a legals szinten, a konyhk mellett, s
nhnyuknak csak a pincben jutott hely. A kvetkez emeleten tgas, kzs
termek voltak, s az rnokok apr kis flki, a harmadik emeleten a kevsb
szvesen ltott vendgek laktak. Most jobbra seanchan nemesek kaptk meg
ezeket a szobkat is. A palota legfels szintjn volt Tylin lakosztlya, s a
fontosabb vendgek lakrszei. Itt lakott Tuon s Suroth is, meg a ksretk pr
tagja. s persze mg a palotknak is volt valamifle padlsa.
Mat megllt az egyszer lpcs aljn. Az ptszek jl elrejtettk a
feljratot, hogy ne zavarja meg a pompzatos sszkpet. Nagy levegt vett, s
lassan megindult flfel. A lpcs tetejn lv hatalmas, alacsony, durva
fapadls, ablaktalan szobbl mindent kivitettek, ami a seanchanok rkezte
eltt a padlson volt, s aprcska facellcskkra osztottk fel a termet.
Mindegyiknek sajt ajtaja volt. A keskeny folyoskat egyszer vas lllmpk
vilgtottk meg. Az es flsiketten dobolt. A legfels lpcsn Mat megint
megllt, s csak akkor llegzett fel, mikor mr biztos volt benne, hogy nem
hall lpteket. Az egyik szobban egy n zokogott, de egyetlen sul'dam sem

fog feltnni, hogy megkrdezze, mit keres idefenn. Alighanem megtudjk,


hogy jrt itt, de ha kellen gyors lesz, csak akkor, mikor mr rg el is tnt
innen. Nem tudta, hogy Teslyn melyik szobban lehet, s ez aggasztotta.
Odalpett az els ajthoz, s rsnyire nyitotta. Belesett. Egy szrke ruhs
Atha'an Miere n lt a keskeny priccs szln. Az lbe ejtette a kezt. A
szobt szinte teljesen betlttte a priccs, a mellette ll mosdllvny egy
mosdtllal, egy kancsval s egy aprcska tkrrel. A falon tbb vlts
szrke ruha lgott. Az a'dam zelt ezst prza kecses vben futott a n
nyakn lg nyakrvtl a falra akasztott karktig. Knnyedn elrhette
volna. Az aprcska lyukak, ahol nemrg mg a flbevali s az orrkarikja
voltak, mg nem gygyultak be. gy nztek ki, mint megannyi seb. Mikor
kinylt az ajt, a n riadtan felnzett, aztn az ijedtsge vrakozsba, st,
remnybe olvadt. Mat sz nlkl becsukta az ajtt. Nem menthetem meg
mindegyikket, gondolta szitkozdva. Nem tudom mindegyikket megmenteni!
A Fnyre, hogy gyllte ezt az tkozott tehetetlensget!
A kvetkez hrom szoba ugyanolyan volt, mint a tbbi, s ugyangy a
Tengeri Np egy-egy szlkeresje lt benne. Az egyikk hangosan zokogva
hevert az gyn. Utnuk Mat egy mzszke nt ltott. Mlyen aludt az gyn.
Mindegyikkn rajta volt az a'dam, s a karkt lazn egy kis kampra volt
vetve. Mat olyan vatosan csukta be az ajtt, mintha csak al'Vere asszony orra
ell akarta volna ellopni a frissen slt alms lepnyeket. Lehet, hogy a szke
n nem seanchan volt, de esze gban sem volt megkockztatni, hogy mgis
az. Vagy egy tucat ajtval odbb megknnyebblten felllegzett, becsusszant
a szobba, s becsukta maga mgtt az ajtt.
Teslyn Baradon az gyon fekdt, s az arct a kezbe temette. Csak stt
szeme rezzent: gyilkos pillantst vetett Matre. Nem szlt egy szt sem, csak
gy nzett a frfira, mint aki a puszta tekintetvel akarja meglkelni a fejt.
- n tette a kabtomba azt a levlkt - suttogta Mat. A falak igencsak
vkonyak voltak; mg mindig hallotta, ahogy a tvolban zokog az egykori
szlkeres. - Mirt?
- Elaida legalbb annyira el akarja fogni a kt lnyt, mint amennyire a stlt
s a botot akarta - mondta Teslyn anlkl, hogy megmozdult volna. A hangja
mg mindig igen les volt, de mr nem olyan mar, mint Mat emlkeiben. Klnsen Elayne-t akarta. Amennyire csak tudtam, kellemetlensget akartam
okozni Elaidnak. Hadd srjon! - Halkan, keseren felnevetett. - Mg Joline-t
is elkbtottam a vgottgykrrel, hogy ne akadlyozhassa meg a lnyok
szkst. s nzze csak, mire jutottam vele! Joline megszktt, n pedig... - A
szeme ismt megrebbent, s a kampn lg ezst karperec fel villant.
Mat nagyot shajtott, s a ruhk mell tmaszkodott. Teslyn tudta, hogy mi
volt abban a levlben. Figyelmeztets, hogy Elaida mg mindig veszlyt

jelenthet Nynaeve-re s Elayne-re. A Fnyre, de rlt volna neki, ha a n nem


tudja, mirl van sz, ha valaki ms lopta volna bele azt az tkozott zenetet a
zsebbe! s klnben sem rt semmit! Nynaeve s Elayne is tudtk, hogy
Elaida el akarja ket fogni, minden ron! Az zenet semmit nem hasznlt
nekik! s a n klnben sem rajtuk akart segteni, hanem csak Elaidt akarta
minl kellemetlenebb helyzetbe hozni! Nyugodt lelkiismerettel itt hagyhatn!
Vr s hamu! Nem is kellett volna beszlnie vele! Most, hogy mr beszlt
vele...
- Megszktetem innen, ha tudom - mondta vonakodva. Teslyn meg sem
mozdult, tovbb fekdt az gyon. Mg a hangja vagy az arckifejezse sem
vltozott meg. Mintha csak valami jelentktelen aprsgot magyarzott volna
el Matnek.
- Mg ha valahogy le is tudn rlam venni az a'damot, nem jutnk messzire.
Taln mg a palotbl sem tudna kilopni. s ha kijutok is a vrosba, akkor
sem tudok tmenni a kapukon. Egyetlen fkuszlni kpes nt sem engednek t
az a'dam nlkl. n magam is lltam mr rt a kapuban, s pontosan tudom,
hogy semmi eslyem sem lenne tmenni.
- Majd csak kitallok valamit - motyogta Mat, s idegesen a hajba trt.
Kitall valamit? De mit? - A Fnyre, gy beszl, mintha nem is akarna
megszkni!
- Tnyleg komolyan gondolja - suttogta a n olyan halkan, hogy Mat alig
hallotta. - Azt hittem, hogy csak azrt jtt ide, hogy kignyoljon! - lassan
fellt, s a padlra tette a lbt. Szenvedlyesen a frfi szembe nzett, s
most mr izgatott volt a hangja. - Hogy meg akarok-e szkni? Ha nha valami
olyasmit csinlok, ami tetszik neki, a sul'dam ad nekem egy kis cukrot.
Mostanban azon kapom magam, hogy alig vrom, hogy cukrot adjon nekem
- a hangjba szinte rettenet kszott. - Nem azrt, mert szeretem az dessget,
hanem mert boldogg tettem a sul'damot! - A szembl kicsurrant egyetlen
egy knnycsepp. Mly levegt vett. - Ha valban segt nekem megszkni,
brmit megteszek, amit csak kr, kivve, ha el kellene rulnom a Fehr... becsukta a szjt, kihzta magt, s meredten valahova Mat mg nzett,
aztn hirtelen blintott egyet. - Szktessen meg, s brmit megteszek, amit
csak kr! - mondta.
- Megteszem, amit csak tudok - vlaszolta Mat. - De nem lesz egyszer
kidolgoznom egy igazn j tervet!
Teslyn blintott, mintha csak azt grte volna meg, hogy mg ma este
elszkteti.
- Mg egy nvrt tartanak fogsgban itt, a palotban. Edesina Azzeddin a
neve. t is magunkkal kellene vinnnk.
- Csak egyet? - krdezte Mat dbbenten. - Azt hittem, hogy nnel egytt

hrman, taln ngyen is vannak! Klnben is, azt sem tudom, hogy nt hogy
juttatom ki, nem hogy...
- A tbbiek... A tbbiek megvltoztak - Teslyn szja megfeszlt. - Guisin s
Mylen... Ismertem, mikor mg Sheraine Caminelle-nek hvtk, de most mrt
csak a Mylen nvre hallgat... k ketten azonnal elrulnnak. Edesina mg
mindig nmaga. Nem hagynm itt ezeknek a szrnyetegeknek, akkor sem, ha
csak egy lzad!
- Nzze, nem tudom - mondta Mat, s nyugtatgatan a nre mosolygott. Azt mondtam, hogy megprblom megszktetni, de nem hinnm, hogy
kettejket is ki tudnm szabadtani...
- Az lenne a legokosabb, hogyha most elmenne - szaktotta flbe Teslyn. - A
frfiaknak nem szabad feljnnie ide, s klnben is, ha itt talljk,
gyanakodni kezdenek! - sszerncolta a szemldkt, s szipkolt egyet. - Azt
hiszem, sokat segtene, ha nem ltzne ilyen feltnen! Tz rszeg kolompr
sem lehet ilyen szembetn, mint n egymaga! Most pedig menjen! Menjen,
siessen!
Mat magban morogva hagyta itt. Nos igen, ilyen egy aes sedai! Az ember
felajnlja neki, hogy segt rajta, s aztn azon kapja magt, hogy pp egy
tkrsima szikln kszik felfel a legnagyobb viharban, hogy egymaga
szabadtson ki tven rabot a vilg legjobban rztt brtnbl! Persze az egy
msik frfi volt, egy rg halott emlk, de Mat gy rezte, most igencsak illik
ide. Vr, vr s hamu! Azt sem tudta, hogy egyetlen egy aes sedai-t hogyan
szktethetne meg, s most kettt kell kiszabadtania! Dhsen ledbrgtt a
lpcsn, s szinte fellkte Tuont.
- A damanek ljba nem mehetnek fel a frfiak - mondta a lny, s jegesen
vgigmrte a ftyla mgl. - Mr azrt is megbntethetnnk, hogy odafenn
jrt!
- Csak egy szlkerest kutattam, rnm - bkte ki Mat sietve. Udvariasan
meghajolt. Rg jrt ilyen gyorsan az agya. - Egyszer tett nekem egy kis
szvessget, s gondoltam, megkrdezem, nem szeretne-e valamit a
konyhbl. Valami stemnyt, vagy egy kis dessget. De nem talltam sehol.
Gondolom, nem kaptk el, mikor... - dbbenten elhallgatott. A lny szoksos,
szigor arckifejezse elolvadt, s Tuon elmosolyodott. Bmulatosan szp volt.
- Ez igazn kedves ntl - mondta. - J tudni, hogy trdik a damanekkel.
De nem rtana krltekintbbnek lennie! Nhny frfi gyasnak hasznlja a
damaneket - undorodva hzta el telt ajkt. - Nem lenne j, ha brki azt hinn,
hogy n ennyire perverz! - Az arcra visszatrt a szigor lca. Minden eltltet
azonnal kivgezni.
- Ksznm szpen a figyelmeztetst, rnm - mondta Mat kiss zavartan.
Mifle undort freg akarhat gyba vinni egy przra kttt nt?

Mat ezzel mintha megsznt volna ltezni Tuon szemben. A lny gy


libbent tovbb a folyosn, mintha nem is tallkoztak volna. Ezttal azonban
Mat mit sem trdtt Tuon rnsgvel. Egy aes sedai bujklt a Vndorl
N pincjben, kt msikat pedig mr przvgre fogtak, s mind a hrman
tle vrtk a szabadulst. Egszen biztos volt benne, hogy Teslyn az els
adand alkalommal szlni fog Edesinnak a dologrl. Hrom n, hrom
igencsak trelmetlen n, akik alig vrjk, hogy kitalljon valamit. A nk
szvesen beszltek, s ha hagytk ket elg ideig fecsegni, elejtettek egy-kt
olyan dolgot is, amit nem kellett volna. A trelmetlen nk pedig mg a
tbbinl is szvesebben csevegtek. A kockk kivtelesen nem dbrgtek a
fejben, de szinte hallotta, ahogy ketyeg az ra. s lehet, hogy az rt mr a
bak ti el. lmban is el tudott volna kszteni egy haditervet, de a
lnyszktetsben mg a rgi emlkek sem segtettek. Egy igazi cselszvre
volt most szksge, valakire, aki szeretett intriklni, s igazn csavaros
terveket tudott kiagyalni. Itt volt az ideje, hogy leljn Thommal s Juilinnel.
Elindult, hogy megkeresse ket, s nkntelenl is elkezdte ddolgatni a
Kt aljn kuporgok cm kis dalt. Valban gy rezte magt, mint aki egy
ktba zuhant, s lassan beesteledett, az es pedig vigasztalanul szakadt. s
ahogy az mr csak lenni szokott, eszbe jutott, hogy rgen hogy hvtk ezt a
ntt - rges-rgen, a takedi udvarban, Farashelle-ben, amit mr vagy ezer
ve legyrt Sasszrny Artur. Az eltelt szzadokban szinte semmit sem
vltozott a dallam. Akkor mg Manetheren utols csatjnak hvtk. gy is,
gy is illett az alkalomhoz.

Huszadik fejezet
RULS KRDSE
Bethamin felkapaszkodott a Tarasin palota tetejbe zsfolt lakhoz, s
vatosan egyenslyozott az rtbljval. A tintsveg dugja nha kijtt, s
szinte lehetetlen volt a tintt kimosni a ruhjbl. Mindig olyan tiszta s jl
ltztt volt, mintha csak arra kszlne, hogy egy frang Vr el hvatjk.
Nem beszlt Rennval, pedig ma vele osztottk be szobaszemlre. Csendben
siettek fel a lpcsn. Nem azrt voltak itt, hogy fecsersszenek, hanem azrt,
hogy a dolgukat vgezzk. Bethamin rszint ezrt nem erltette a trsalgst.
Mikzben msok azrt harcoltak, hogy sszekapcsoldhassanak a kedvenc
damanejeikkel, vagy elkerekedett szemmel ittk be az idegen orszg klns
csodit, s azon merengtek, hogy mifle hatalmas vagyonokat szedhetnek itt
ssze, Bethamin a ktelessgnek lt. Maga krte, hogy hadd szoktathassa
az a'damhoz a legnehezebben betrhet marath'damaneket, s ktszer olyan
kemnyen, ktszer olyan sokat dolgozott, mint brki ms.
Vgre elllt az es, s csend lett a damanek ljban is. Szerencsre mgis ki
lehet ket vinni egy kis testedzsre - a legtbb damane kifejezetten morzus
lett, ha sokig az lban kellett maradnia, s ezek a sebtben sszetkolt lak
valban igen nyomasztk voltak - de sajnos Bethamin ma nem volt felrva
stltatni. Renna sosem stltathatta meg a damanekat, br nemrg mg volt
Suroth legjobb kikpzje, s mindenki tisztelte. Kicsit ugyan kemny volt, de
kifejezetten gyesen trte be az jakat. Nemrg mg mindenki azt hitte, hogy
fiatal kora dacra is hamarosan der'sul'dam lesz belle, aztn hirtelen
megvltozott minden. Mindig is tbb sul'dam volt, mint damane, de senki
sem emlkezett r, hogy Renna kiteljesedhetett volna egy damaneval Falme
ta. Sem , sem pedig Seta, akit Suroth a tulajdon ksretbe fogadott.
Bethamin legalbb olyan szvesen pletyklt egy pohr bor mellett a Vrrl s
a szolgikrl, mint brki ms, de ha Renna s Seta esete felmerlt, nem szlt
egy szt sem. Pedig igencsak sokat gondolt rjuk.
- Te a tloldalon kezdesz, Renna! - parancsolta. - J lesz? Vagy szeretnd,
ha megint szlnk Essondnek, hogy lusta vagy?
Falme eltt az alacsony sul'dam szinte elviselhetetlenl magabiztos volt, de
most megremegett spadt arcocskja, s szdelegve, behzelgen Bethaminre
mosolygott, mieltt tovaszaladt volna az l kusza, keskeny
folyosrendszerben. gy igazgatta hossz hajt, mintha attl tartana, hogy
nem csak lustnak, de rendetlennek is mondjk. Rennval a legkzelebbi

bartain kvl mindenki igen lekezelen bnt, s ha valaki nem gy tett, azzal
csak felhvta magra a figyelmet. Bethamin pedig egyltaln nem akarta,
hogy brki is felfigyeljen r. A tulajdon titka ppolyan mlyen el volt temetve,
ahogy egy titkot csak el lehetett temetni, s hallgatott azokrl is, amik ugyan
nem az titkai voltak, de mgis tudott rluk. Azt akarta, hogy mindenki gy
vlje, hogy Bethamin Zeami a tkletes sul'dam pldakpe. A tkletessgre
trekedett sajt magban is, s az ltala betantott damanekban is.
Gyorsan, hatrozottan ltott neki a szemlnek, ellenrizte, hogy vajon a
damanek rendben tartjk-e magukat s az ljaikat. Rvid jegyzeteket vetett a
kezben tartott paprra, ha valamelyikk rendetlen volt, s nem vesztegette az
idejt felesleges beszdre. Csak annyi ideig maradt, amg megnzte a
szobkat, s ha valaki valban szp rendet tartott, annak adott egy kis kemny
cukrot. Azok a damanek, akikkel mr volt alkalma kiteljesedni, mosolyogva
trdeltek le el, s vidman kszntttk. Akr ezen a partjn szlettek az
cennak, akr a msikon, tudtk, hogy szigor, de igazsgos. A tbbiek nem
mosolyogtak. Az Atha'an Miere damanek ltalban kmerev arccal nztek
vissza r - a brk ppolyan stt volt, mint az v -, vagy mrgesen
mregettk, mg ha azt hittk is, hogy jl titkoljk haragjukat.
Nem jegyezte fl, hogy ki nzett r haraggal, s nem krte, hogy bntessk
meg ket, ahogy a legtbb sul'dam tette volna. A szerencstlenek mg mindig
azt hittk, hogy ellenllhatnak nekik, de arrl mris leszoktak, hogy
visszakveteljk a nevetsges kszereiket, valamint letrdeltek eltte, s
illenden beszltek vele. Mg a legnehezebb esetekben is bevlt, ha j nevet
adtak a dacosabbaknak: ez vgleg elvgta ket a mltjuktl, s az Atha'an
Miere damanek br vonakodva, de mr hallgattak az j nevkre. A vonakods
majd lassan elfakul, akrcsak a dac, s a vgn mr nem is fognak r
emlkezni, hogy valaha mshogy hvtk ket. Bethamin jl ismerte ezt a
folyamatot, s tudta, hogy ppolyan elkerlhetetlen, hogy a damanek vgl
megtrjenek, mint az, hogy reggel felkel a nap. Mindig voltak pran, akik
hossz hnapok alatt, fokozatosan szoktk meg az j letket, mg msok az
egyik nap mg sikoltva magyarztk, hogy tveds trtnt, s a prbn
flrertettk a dolgokat, k nem marath'damanek, aztn msnap mr
nyugodtan, bksen fogadtk a sorsukat. Az cen innens partjn egy-egy
rszlet klnbztt, de a vgeredmny itt is ugyanaz volt, mint odahaza, a
Birodalomban.
Kt damane neve mell kerlt olyan megjegyzs, aminek semmi kze nem
volt a tisztasghoz vagy a rendhez. Zushi, az egyik Atha'an Miere damane, aki
mg Bethaminnl is magasabb volt, megrdemelte a korbcsot. A ruhja
gyrtt volt, a haja kcos, s nem vetette be az gyt sem. De az arca mr
feldagadt a sok srstl, s alighogy letrdelt, jra ert vett rajta a zokogs.

Csak gy csurgott az arcn a knnyradat. A szrke ruht rszabtk, de most


mgis ltygtt rajta, pedig Zushi mr az elejn sem volt valami kvr.
Bethamin maga tallta ki a n j nevt, s sokkal jobban trdtt ezzel a
damaneval, mint a tbbivel. Elszedte az aclhegy rtollat, belemrtotta a
tintba, s javasolta, hogy Zushit vigyk el a palotbl, s szlltsk t
valahova, ahol egy ketts lban egytt lakhatna egy seanchan damaneval.
Lehetsg szerint valaki olyannal, akinek nagy gyakorlata van abban, hogy
sszebartkozzon a frissen przra fogott damanekkal. Elbb vagy utbb az
ilyen bartsgok vget vetettek a srsnak is. Bethamin csak abban nem volt
biztos, hogy Suroth helyt ad a krelmnek. Suroth persze azt mondta, hogy a
csszrnnek fogatta be ezeket a damanekat - brki, aki csak tizedennyi
damanet tudhatott a magnak, mr gyans volt, htha lzadst tervez, s
rlhetett, ha nem vgeztettk ki azonnal -, de mgis gy viselkedett, mintha a
sajtjai lennnek. Ha Suroth nem hagyn, hogy Zushit tvigyk mshov,
akkor Bethaminnek valami mst kell kitallnia. Nem akarta hagyni, hogy
belepusztuljon a bnatba. Nem brta veszni hagynia a damanekat. A msik,
aki kln megjegyzst kapott, Tessi volt, s nem hitte volna, hogy ezttal
brki is ellenkezne.
Az illiani damane alig vrta meg, hogy Bethamin belpjen, mris kecsesen
letrdelt, s a kezt szernyen az lbe ejtette. Az gyt mr bevetette, a vlts
ruhi szp rendben lgtak a falon, a fsje s a hajkefje a helyn volt, s a
padlt is felsprte. Bethamin nem is szmtott msra. Tessi mr a kezdetek
kezdetn is rendszeret volt. Szpen kikerekedett, mita rszoktattk, hogy
meg kell ennie, amit a tnyrjra raknak. A jutalomcukroktl eltekintve a
damanek trendje roppant egszsges volt - egy beteg damane pocskols
szmba ment. Tessit persze akkor sem fogjk felszalagozni s benevezni a
legcsinosabb damanek versenybe, ha mindig eleget eszik. Az arca mg akkor
is dhsnek tnt, ha aludt. De ma egszen halvnyan mosolygott, s Bethamin
biztos volt benne, hogy mr azeltt is vigyorgott, hogy belpett volna.
Tessitl mg nem vrtk el, hogy mosolyogjon. Mg nem.
- Hogy rzi magt az n kis Tessim ma reggel? - krdezte.
- Tessi nagyon jl rzi magt - vlaszolta a damane knnyedn. Eddig nehz
volt rknyszerteni arra, hogy tisztessgesen beszljen a sul'damokkal, s
mg tegnap is meg kellett korbcsoltatniuk, mert nem volt hajland vlaszolni
az egyikknek.
Bethamin elgondolkozva simogatta meg az arct, s gyanakodva nzte a
trdel alakot. Nem bzott egyetlen olyan damaneban sem, aki aes sedai-nak
tartotta magt. Szerette a trtnelmet, s sokat olvasott a Megszilrdts eltti
npek ezer nyelvn rdott knyvekbl. Azok az si uralkodk csak gy
fetrengtek gyilkos, buja vgyaikban, s lvezettel vetettk paprra, hogy

hogyan kerltek uralomra, s mily mdon zztk ssze a szomszd llamok


hatalmt, vagy hogyan tvoltottk el cselszvssel az ellenfeleiket. A
legtbbet megltk, ltalban a tulajdon utdaik. Bethamin pontosan tudta,
milyenek az aes sedai-ok.
- Tessi j damane - mormolta lgyan, s az ersznybl elszedett egy kis
kemny cukorkt. Tessi elrehajolt, elvette, s hlsan megcskolta a kezt,
de a mosolya egy kicsit flrecsszott. Igaz, mire a szjba tmte a piros
cukrot, mr megint lelkesen mosolygott, de Bethamin mr nem hitt neki. Ezek
szerint gy llunk, gondolta. Gyakorta megesett, hogy az jonnan befogott
damanek azzal prbltk meg elaltatni a sul'damok bersgt, hogy
engedelmesen viselkedtek, de figyelembe vve, hogy Tessi aes sedai volt,
alighanem szkst tervezett. Amint Bethamin kirt a keskeny folyosra,
feljegyezte, hogy Tessi felksztst ktszerezzk meg, akrcsak a bntetseit,
s csak elszrva jutalmazzk meg, hogy sose tudhassa, vajon a tkletes
munkrt egyltaln rmosolyognak-e. Ez igen kemny mdszer volt, s
Bethamin nem is alkalmazta, ha nem volt muszj, de valahogy mg a
legmakacsabb marath'damanekbl is meglepen rvid id alatt tkletes
damanet faragott. s nem csak engedelmessgre, de szeldsgre is szoktatta
ket. Bethamin nem szerette megtrni a damanek lelkt, de Tessit be kellett
trni, hogy elfogadja az a'damot, s elfelejtse a mltjt. Csak az javt
szolgljk vele.
Bethamin hamarabb vgzett, mint Renna, s a lpcs aljn vrta be a msik
sul'damot.
- Ezt vidd el a sajtodval egytt Essondhez - mondta, s Renna kezbe
lkte a jegyzeteit, mieltt a msik n akrcsak lert volna a lpcs aljra. Meg
sem lepdtt, hogy Renna ppolyan szelden fogadta a parancsot, mint az
elbb, s gy sietett el a kt rtblval a kezben, mintha azon merengene,
hogy vajon Bethamin jelentsben van-e sz rla. Nagyon sokat vltozott
Falme ta.
Bethamin felvette a kpenyt, s kilpett a palotbl. Vissza akart menni a
fogadba, ahol kt msik sul'dammal aludt egy gyban, de csak annyi idre,
hogy maghoz vegyen egy kis pnzt a ldikjbl. Ma csak a szemln kellett
rszt vennie, s egsz nap nem volt ms dolga. Azt csinlt, amit csak akart.
Ahelyett, hogy jabb s jabb feladatokat keresett volna magnak, ma
kivtelesen ajndkokat akart vsrolni. Lehet, hogy vesz egy olyan kst,
amilyet a helyi nk szoktak viselni a nyakukban, de persze csak akkor, ha tall
valahol egy olyat, ami nincs teleaggatva azokkal a nevetsges kkvekkel,
amiket zls s gtls nlkl szrtak a markolatra. s persze vesz pr
lakkozott dszdobozt is: az itteni ruk knnyedn felvettk a versenyt a
Birodalomban kszltekkel, s a mintik olyan... olyan idegenek voltak.

Megnyugtat dolog lesz vsrolgatni egy keveset. s igencsak szksge lett


volna egy kis nyugalomra.
A Mol Hara kockakvei mg mindig nedvesen csillogtak a reggeli estl, s
a levegt a ss vz kellemes illata lengte be. Bethaminnek eszbe jutott a
L'Heye tenger partjn ll kis falucska, ahol felntt, br a dermeszt hideg
ellen mg a vaskos kpeny sem vdte meg. Abunaiban sosem volt ilyen hideg,
s akrmennyit utazott is, Bethamin kptelen volt megszokni a kemny
teleket. Most viszont az sem nyugtatta meg, ha a szlhazjra gondolt.
tvgott a zsfolt utckon, de Renna s Seta gy megtlttte a gondolatait,
hogy gyakorta nekiment az embereknek, s egyszer kis hjn kilpett egy
lovasfogat el. A kocsis rkiltott, s Bethamin pphogy csak el tudott ugrani
elle. A kocsi dbrgve zgott t a kockakveken, pp ott, ahov Bethamin
lpett volna, s az ostorral csapkod nszemly a bakon mg csak r sem
nzett.
Ezek a klorszgiak nem tudtk, hogy mifle tisztelettel tartoznak egy
sul'damnak.
Renna s Seta. Mindenkinek, aki ott volt Falmben, volt pr emlke, amit a
legszvesebben elfelejtett volna, s amirl sosem beszlt, legfeljebb ha
tlsgosan sok bort ivott. Bethamin sem volt kivtel, br nem attl rmlt
meg ennyire, hogy a legendk flig elfeledett hseivel kell harcra kelnie, vagy
hogy veresget szenvedtek, de mg csak nem is az gen feltn vad
ltomsok zaklattk fel ennyire. Hnyszor kvnta, hogy brcsak ne ment
volna fel az emeletre aznap! Brcsak ne aggasztotta volna annyira, hogy mi
van Tulival, a fiatal damaneval, aki gy rtett a fmekhez. De benzett Tuli
ljba. s ltta, amint Renna s Seta ktsgbeesetten prbljk levenni
egyms nyakrl az a'damot, sikoltoznak fjdalmukban, a trdk mr remeg a
hnyingertl, s mg gy is megprbljk letpni azt az tkozott nyakrvet. A
ruhjukon friss hnys csillogott. gy ktsgbe voltak esve, hogy szre sem
vettk Bethamint, a harmadik sul'dam pedig riadtan htrlt ki az lbl.
Nem csak attl rmlt meg ennyire, hogy kt sul'dam trsrl kiderlt, hogy
valjban marath'damane, hanem azrt is, mert maga megijedt. Sokszor gy
vlte, hogy szinte ltja a damanek fonatait, s mindig megrezte, ha egy
damane volt a kzelben, s azt is pontosan tudta, hogy az illet milyen ers.
A legtbb sul'dam gy volt vele - mindenki tudta, hogy az a'dammal tlttt
vek tapasztalata tette. De a ktsgbeesett pros ltvnya jabb,
kellemetlenebb krdseket vetett fel, s a jelensg hirtelen egszen ms,
sokkal fenyegetbb sznben tnt fel, mint valaha gondolta volna. Vajon csak
szinte ltta a damanek fonatait, vagy valban ltta ket? Nha gy hitte,
mintha megrezn a fkuszlst is. A huszontdik nvnapjig minden
sul'damnak is vente t kellett esnie a prbn, de Bethamin mindig elbukta, s

nem lett belle damane. De most... Most jabb prbk lesznek, mikor
felfedezik Rennt s Sett, j prbk, amivel megksrlik kiszrni az sszes
marath'damanet, aki valahogy nem akadt fenn az elz rostkon. Az egsz
Birodalom bele fog remegni ebbe a felfedezsbe! Renna s Seta kpe
belegett Bethamin agyba, s tudta, hogy a prbk utn Bethamin Zeami mr
nem lesz a Seanchan Birodalom megbecslt polgra, hanem egy j, Bethamin
nev damane szolglja majd a hazt.
A szgyen mg mindig sszeszortotta a torkt. A szemlyes flelmt a
Birodalom rdeke el, minden ltala helyesnek s jnak hitt eszme el
helyezte! Falmben csata trt ki, s nem rohant, hogy kiteljesedjen egy
damaneval s rszt vegyen a harcokban. Ehelyett arra hasznlta a felfordulst
s a zrzavart, hogy kertsen magnak egy lovat, s elmenekljn. Olyan
messze futott, amilyen messze csak tudott.
szrevette, hogy megllt, s egy varrn kirakatt nzte, br nem ltta,
mifle ruhkat tett ki. Nem is akarta ltni. Egsz letben csak erre a kk
szoknys, vrs ingderek, villmmints ruhra vgyott. s amgy sem venne
fel valamit, ami ilyen illetlenl sokat mutat meg belle! A bokja krl
meglibbent a szoknya, s tovbbsietett, de nem tudta szmzni a
gondolataibl sem Rennt, sem Sett, sem pedig Surothot.
Alighanem Alwhin rtallt a przra vetett kt sul'damra, s jelentette a
dolgot. s Suroth gy vdte meg a Birodalmat, hogy megvdte Rennt s
Sett, brmilyen veszedelmes volt is ez a dnts. Hiszen ki tudja, mikor
kezdenek el fkuszlni? Taln jobb lett volna a Birodalomnak, ha Suroth
valahogy megrendezi a kt n hallt, br egy sul'dam meglsrt mg a
frangokat is kivgeztk. s kt gyans halleset a sul'damok kztt
alighanem felkeltette volna a Keresk figyelmt is. gy ht Renna s Seta
szabadok maradtak, mr ha szabadok lehettek anlkl, hogy valaha
kiteljeslhettek volna. Alwhin teljestette a ktelessgt, s jutalmul Suroth
Hangja lehetett. Suroth is megtette a ktelessgt, brmilyen zlstelen volt is
a dolog. Nem volt j prba. Bethamin a semmirt futamodott meg. s ha a
helyn maradt volna, sosem jutott volna el Tanchicba - mrpedig azt a
rmlmot mg Falmnl is jobban el akarta felejteni. A Halottvirraszt Grda
egy szakasza vonult el mellette. Pompsan festettek fnyes pncljukban.
Bethamin megllt, s nzte ket. A tmeg sztvlt elttk, s gy haladtak t
az emberek kztt, mint a hadiglya a tengeren.
Micsoda rm lesz a vrosban s az egsz krnyken, ha Tuon vgre felfedi
kiltt, s mekkora nnepsgek lesznek! Mintha csak most rkezett volna meg
a lny! Bns rmt rzett, hogy gy mer a Kilenc Hold Lnyra gondolni,
olyasmit, mint amikor gyermekkorban valami tiltott dolgot tett, br persze
amg Tuon nem veszi le a ftylt, addig csak egyszeren Tuon rn marad, s

semmivel sem rangosabb Surothnl. A Halottvirrasztk tovbbvonultak szvk-lelkk csak a Csszrnrt s a Birodalomrt gett -, s Bethamin az
ellenkez irnyba fordult. Illett is a dntshez az tirnya, hiszen szvben
s lelkben is csak a sajt szabadsgrt kzdtt.
A Mennyorszg Arany Hattyi meglehetsen fellengzs nv volt a
nyilvnos istll s a lakkru bolt kz beszortott aprcska fogadnak. A
boltban katonatisztek tolongtak, megvettek nagyjbl mindent, amit csak
lehetett, az istll pedig tele volt az elkobozott, de mg szt nem osztott
lovakkal, az Arany Hattykban pedig a rengeteg sul'damtl nem lehetett
megmozdulni. Legalbbis jszaka nem. Bethamin rlhetett, hogy csak
hrman aludtak egy gyban. A fogadsnak azt a parancsot adtk ki, hogy
annyi sul'damot szllsoljon el, ahnyat csak tud, s ez azzal jrt, hogy ha
kellen sovnynak tallta ket, ngyet, tt is beprselt egy gyba. De az
gynem mindig tiszta volt, s br az tel meglehetsen klns errefel,
Bethaminnek kifejezetten zlett. s ha belegondolt, hogy innen legfeljebb egy
sznakazalba mehetne, nem is bnta annyira, hogy kt trsnjvel is ssze kell
bjnia.
Az iv ilyenkor teljesen res volt. A sul'damok egy rsze szolglatban volt,
a tbbiek pedig egszen egyszeren csak nem akartak tallkozni a fogadssal.
Darnella Shoran karba font kzzel, sszevont szemldkkel nzte, ahogy a
szolgllnyok shajtozva sprik fel jra s jra a csillog zld kpadlt. A
csontsovny asszony egyetlen copfba fogta htra szes, fekete hajt, s hossz
llkapcsa harcias jelleget klcsnztt arcnak. Akr egy der'sul'dam is lehetett
volna, s mg az a nevetsges tr sem rontott sokat az sszkpen, amit olcs
vrs s fehr vegkvekkel dsztett. lltlag a szolgllnyok szabadok
voltak, de ha Shoran asszony csettintett egyet, mindegyikk gy ugrlt, mint
egy da'covale. Mg Bethamin is sszerezzent, mikor a n szembefordult vele.
- Zeami kisasszony, ugye tudja, hogy a hzamban mifle szablyok vannak
rvnyben a fiatalemberekkel kapcsolatban? - csattant fel. Bethamin mg
mindig nem szokott hozz, hogy az itteniek milyen vontatottan beszlnek. pp eleget hallottam mr a maguk szoksairl, s ha maga is olyanfajta, ht a
lelke rajta, de az n fedelem alatt nem folytathat ilyen zelmeket! Ha
frfiakkal akar hetyegni, mshol tegye!
- Biztosthatom rla, Shoran asszony, hogy sem itt, sem pedig msutt nem
tallkozgatok frfiakkal!
A fogads gyanakodva mrte vgig.
- Noht, pedig nv szerint nt kereste! Csinos, szke haj fiatalember volt!
Nem volt mr egszen klyk, de nem is volt reg. A maga fajtjbl val, s
gy kpdste a szavakat, hogy a felt sem rtettem annak, amit mondott!
Bethamin bkt hangon prblta meggyzni a nt, hogy mg csak nem is

ismer ehhez hasonl frfit, s hogy az pozcijban igazn lehetetlen lett


volna frfiakkal tallkozgatnia. Ez igaz is volt, br persze ha gy hozta volna
a szksg, szemrebbens nlkl hazudik. Az Arany Hattyt mg nem vettk t
teljesen, s mg kt msik nvel is szvesebben aludt egytt, mint hogy egy
sznakazalban hljon. Megprblta megkrdezni, hogy vajon a
fogadsasszony nem rlne-e valaminek, ha mr gyis vsrolni megy, de a
n kifejezetten megsrtdtt, mikor azt mondta, hogy esetleg szvesen venne
neki egy szebb kst, mint ami a nyakban lg. Pedig Bethamin igazn nem
akarta megvesztegetni - na j, csak egy kicsit -, de Shoran asszony lthatan a
szvre vette a dolgot, s srtetten morgott. Bethamin egyltaln nem volt
benne biztos, hogy sikerlt meggyznie arrl, hogy nem maga hvta ide a
frfit, brki volt is az. Shoran asszony valamirt azt hitte, hogy minden szabad
percket a bujlkods tlti ki. Mg akkor is mrgesen morgott, mikor
Bethamin mr felszaladt a korlt nlkli, keskeny lpcsn, s gy tett, mintha
a vsrlson kvl semmi ms nem rdekeln. Persze rlt volna, ha tudja, ki
lehetett a titokzatos ltogat. A lers alapjn nem ismerte fel. Alighanem
azrt jtt, mert megtudta, hogy krdezskdtt, de ha valban gy volt, s
valban sikerlt idig kvetnie, akkor Bethamin valsznleg nem volt elg
vatos. Taln mg veszlybe is sodorhatja magt. s ezt meg kellett tudnia.
Meg kellett tudnia!
Kinyitotta a szobaajtt, s dbbenten megllt. Lehetetlen! Vas
pnclldikja az gyon hevert, a fedele fel volt fesztve. Mrpedig a
legdrgbb zr vdte, s az egyetlen kulcs az ersznye mlyn lapult! Ennl
mr csak az volt dbbenetesebb, hogy a tolvaj mg mindig ott lt az asztalnl,
s elgondolkozva olvasgatta Bethamin napljt! Hogy a Fnybe jutott fel ide
Shoran asszony figyelmes szeme eltt?
A dermedtsg azonban csak egy percig tartotta fogva. Kirntotta a kst az
vrl, s sikolyra nyitotta szjt.
A fick arckifejezse mit sem vltozott. Nem pattant fel, hogy elszaladjon,
s nem is tmadta meg Bethamint. Csak elszedett valami aprsgot az
ersznybl, s feltartotta, hogy a n is jl lthassa. Bethaminben benne
szakadt a sikoly. Remeg kzzel visszacssztatta a kst a hvelybe, s
elrenyjtotta mindkt kezt, hogy a frfi lthassa, nincsen nla fegyver. Az
idegen ujjai kztt aranyozott szegly elefntcsont lap villant, egy holl s
egy torony volt rvsve. Most hirtelen felfogta, hogyan is nz ki a frfi: szke,
kzpkor seanchan lt eltte. Lehet, hogy valban csinos volt, mint azt
Shoran asszony is mondta, de csak egy rlt nzte volna azt, hogy az Igazsg
Keresi szpek-e vagy csnyk. A Fnynek hla, semmi igazn veszlyeset
nem jegyzett fel a napljban! De a frfinak akkor is tudnia kellett! Hiszen
nv szerint t kereste! , a Fnyre, egszen biztos, hogy mindent tudott!

- Csukja be az ajtt - mondta a frfi halkan, s visszatette az elefntcsont


lapot az ersznybe. Bethamin sz nlkl engedelmeskedett. A legszvesebben
elszaladt volna. A legszvesebben trdre rogyott volna, hogy kegyelemrt
esedezzen. De a frfi egy Keres volt, gy ht mozdulatlanul, remegve vrta,
mit tesz. Legnagyobb megdbbensre a frfi visszatette a naplt a
pncldobozkba, s a szoba egyetlen egy szke fel intett. - ljn le!
Felesleges lenne knyelmetlenl reznie magt!
Bethamin lassan felakasztotta a kpenyt a fogasra, s leroskadt a szkre.
Most az egyszer az sem zavarta, hogy az idegen, ltraformra faragott tmla
milyen knyelmetlen. Meg sem prblta eltitkolni, hogy remeg. Mg a Vr,
st, mg a Fvr tagjai is gy tettek, ha egy Keres faggatta ket. Valami kis
remnysugr azrt mg maradt. A frfi nem parancsolta meg neki, hogy
kvesse. Lehet, hogy mgsem tudta meg a n kis titkt!
- Egy Egeanin Sarna nev hajskapitny utn krdezskdtt - mondta a
frfi. - Mirt?
Bethamin szvben akkora robajjal dlt ssze a remny, hogy a n szinte
hallotta is.
- Csak egy rgi bartomat kerestem - rezgett minden idegszla. A legjobb
hazugsgokban annyi igazsg volt, amennyit csak bele lehetett prselni. Egytt voltunk Falmnl! Nem tudom, hogy vajon tllte-e...
Hazaruls volt, hogy hazudott egy Keresnek, de ht elszr akkor rulta
el a Birodalmat, mikor Falmben a csata kells kzeprl szktt meg.
- letben van - vetette oda a fick kurtn. Lelt az gy szlre, de egy
pillanatra sem vette le a szemt Bethaminrl. A frfi szeme kken csillant, s
Bethamin rlt volna, ha belebjhat a tekintete ell a kpenybe. - Igazi hs
lett, a Zld kapitnya, s most mr Egeanin Tamarath rnnek hvjk. Suroth
rn jutalmazta ezzel hstetteit. s itt van Ebou Darban. Feljtja vele a
bartsgot. s beszmol nekem arrl, hogy kivel tallkozik, hova megy, miket
mond. Mindent elmond nekem!
Bethamin az ajkba harapott, hogy valahogy visszafojthassa a kitrni
kszl hisztrikus nevetst. A Keres Egeanint akarta, nem pedig t! A
Fnynek hla! A Fny vgtelen irgalmnak hla! Csak azt akarta tudni, hogy
letben van-e mg a n, hogy megtehesse a szksges vintzkedseket!
Egeanin egyszer mr kiszabadtotta, de az azt megelz tz vben, amita
Bethamin ismerte, az engedelmes katona mintakpe volt.
Bethamin attl flt, hogy Egeanin be fogja vallani azt az egy ballpst,
akrmekkora bajba sodorja is sajt magt vele, de csodk csodja, eddig nem
tette meg. s a Keres t akarta, nem pedig...! Lehetsges vlaszok villantak
fel eltte, s egszen biztos volt benne, hogy egyik-msik krdsben igaza
van. Mr egyltaln nem volt kedve nevetni. Ehelyett megnyalta a szja

szlt.
- Hogyan... hogyan jthatnm fel a bartsgunkat? - klnben sem voltak
bartok, egyszeren csak ismertk egymst, de most mr ezt ks lett volna
bevallania. - Azt mondja, hogy a Vr tagjv emeltk! Csak
kezdemnyezhetne ilyesmit! - A flelem felbtortotta, s majdnem gy
elvette az eszt, mint annak idejn Falmben. - Mi szksge van r, hogy pp
n legyek a Fle? Akrmikor elviheti vallatni, ha szksgt rzi a dolognak! A nyelvbe harapott, hogy valahogy elhallgattassa magt. A Fnyre, hiszen
annak rlt volna a legkevsb, ha Egeanint vallatni kezdik! A Keresk a
Csszrn titkos kezei voltak, hogy rkk lne, s a Csszrn nevben
brkit kivallathattak, mg Surothot vagy Tuont is. Igaz, rettenetes knhallt
halnnak, ha kiderlne, hogy ok nlkl knoztak meg egy Fvrt, de
Egeaninnel nem kockztatna sokat. Egeanin mg csak alacsony rang nemes
volt. De ha megknoznk...
Legnagyobb rmletre a frfi ahelyett, hogy rszlt volna, hogy hallgasson
s engedelmeskedjen, figyelmesen vgigmrte.
- Elmagyarzok nnek pr dolgot - mondta, s ez csak mg jobban
megijesztette Bethamint. Eddig gy tudta, hogy a Keresk soha nem
magyarztak el semmit, senkinek. - Nem hasznl sem nekem, sem pedig a
Csszrnnek, ha meghal, mrpedig meg fog halni, ha nem fogja fel, mirl
van sz. Ha akrcsak egyetlen egy szt is elrul brkinek abbl, amit most
mondok, olyan helyre kerl, ahol mg a Hollk Tornyban meghaltak sorst is
irigyelni fogja! Hallgasson, s ne feledje el, mit mondtam! Egeanint azeltt
kldtk Tanchicba, hogy a vrost bevettk volna, rszint azrt, hogy segtsen
sszeszedni azokat a sul'damokat, akiket Falmben elvesztettnk. Meglep
mdon egyetlen egyet sem tallt, br msok tbbet is sszeszedtek. Pldul
azok is, akik az n visszatrst segtettk. Egeanin ehelyett meglte azokat a
sul'damokat, akiket tallt. n magam vgtam az arcba ezt a vdat, s mg
csak nem is tagadta! Nem dhdtt fel, st, mg csak meg sem srtdtt! s
ami mg ennl is rosszabb, titokban aes sedai-okkal tancskozott - a frfi
hangjba nem vegylt undor, mint a legtbb seanchanba, mikor kimondtk
ezt a szt, csak szenvtelen, kegyetlen vd. - Egy Bayle Domon nev frfi
hajjn hagyta el Tanchict. A frfi ellenllt, mikor megszlltuk a hajjt, s
ezrt tulajdonn tettk. Egeanin megvette, s azonnal so'jhinjv nevezte ki,
gyhogy nyilvnvalan fontosnak tartja. Meglep mdon, annak idejn ppen
Egeanin vitte el ugyanezt a frfit Turak nagyrhoz Falmbe. Ez a Domon
nev frfi olyannyira befrkztt a nagyr bizalmba, hogy Turak nagyr
tbbszr is meghvta maghoz, hogy beszlgessenek. - A frfi elfintorodott. Van egy kis bora? Vagy brandyje?
Bethamin sszerezzent.

- Azt hiszem, Ionnak van egy veg helyi plinkja. Elg ers ital...
A frfi arra utastotta, hogy ennek ellenre is tltsn neki egy pohrkval, s
Bethamin sietve engedelmeskedett. Azt akarta, hogy minl tovbb beszljen a
frfi, hogy minl tovbb odzhassa el az elkerlhetetlent. maga is tudta,
hogy Egeanin nem lt meg egy sul'damot sem, de ha bevallan, azzal csak
sajt magt is Renna s Seta keser sorsra adn. Mr ha szerencss volna. s
ha ez a Keres is gy ltn, hogy azzal lehet a legtbbet tenni a Birodalomrt,
amit Suroth tett. A frfi az npohrba nzett, s meglgyblte a stt
almaplinkt. Megvrta, hogy Bethamin visszaljn a helyre.
- Turak nagyr kivl frfi volt - mormolta. - Taln a Birodalom
trtnelmnek egyik legkivlbbika! Kr, hogy a so'jhinje gy dnttt, hogy
kveti a hallba! Igen tiszteletremlt dnts volt, de sajnos gy nem tudunk
megbizonyosodni rla, hogy ez a Domon is benne volt-e abban a bandban,
akik meggyilkoltk! - Bethamin sszerezzent. Nha a Vr egyik tagja meglte
a msikat, ez mr csak gy volt, de soha senki nem hasznlta erre a gyilkossg
szt. A Keres tovbb folytatta. Mg mindig csak nzte a pohart, s nem
ivott bele. - A nagyr azt parancsolta, hogy figyeljem meg Surothot. Azt
gyantotta, hogy a felesge az egsz Birodalomra veszlyt jelenthet. maga
mondta gy! s Turak hallval pp ez a n vette t az Elfutrok irnytst!
Nem tudom bizonytani, hogy maga rendelte el a frje hallt, de sok
minden utal erre. Suroth hozatott egy damanet Falmbe, egy fiatal aes sedai-t
- a hangja ismt kemny volt s rzelemmentes -, aki valahogy megszktt
pp ugyanazon a napon, mikor Turakot megltk. Surothnak van egy msik
damaneje is a ksretben, aki aes sedai volt. Mg soha nem ltta senki sem
prz nlkl, de... - A frfi megvonta a vllt, mintha tudna valamit, amit nem
mond ki. Bethamin szeme tgra nylt. Ki venn le egy damane nyakrl a
przt? Egy jl betantott damane lds volt s rm, de ennyi ervel akr
egy rszeg grolmot is szabadjra engedhettek volna! - Nagyon valsznnek
tnik, hogy a tulajdonai kztt is elrejtett egy marath'damanet - folytatta
halkan, mintha egyszer kis kihgsokrl lenne sz, nem pedig olyan
bnkrl, melyek a felsgrulssal vetekednek. - Azt hiszem, Suroth adta ki
az utastst, hogy ljenek meg minden egyes sul'damot, aki Tanchicba kerl,
hogy eltitkolhassa, hogy Egeanin aes sedai-okkal tallkozgat. A sul'damok
mindig els ltsra felismerik a marath'damaneket, ugye? - Hirtelen felnzett,
s Bethaminnek alig sikerlt belemosolyognia abba a fagyos kk szemprba.
A frfi arca nem tnt volna fel neki egy tmegben, de ezek a szemek... rlt,
hogy lhet. A trde olyan ersen remegett, hogy csak azt nem rtette, hogyan
nem ltszik a szoknyin keresztl.
- Azt hiszem, ez nem olyan egyszer - kis hjn sikerlt remegs nlkl
vgigmondania. - Egszen b-biztos, hogy most mr tud annyi mindent, hogy

m-megvdolja Surothot Turak nagyr m-meglsvel... - Ha egyenest


Surothot kezdik el vallatni, akkor nem kell sem neki, sem pedig Egeaninnek
belekeverednie a dologba!
- Turak nagyszer ember volt, de n a Csszrnnek, s rajta keresztl a
Birodalomnak tartozom hsggel. - Egyetlen hatalmas korttyal lenyelte a
plinkt, s az arca is ppolyan kemny lett, mint a tekintete. - Turak halla
mit sem szmt a Birodalmat fenyeget veszly mellett! Az itt l aes sedai-ok
a Birodalomban akarnak hatalomra jutni, s egsz Seanchant jra abba a vres
koszba kvnjk tasztani, ami a Megszilrdts eltt uralkodott, s azt
akarjk elrni, hogy senki se hunyhassa nyugodt lomra a szemt este.
Segtsgkre van, hogy a Birodalom testt bellrl rgja mrges fregknt az
ruls. Lehet, hogy nem is Suroth a kgy feje. A Birodalom rdekben nem
merem letartztatni, amg nem tudom egyetlen csapssal meglni az egsz
kgyt! Egeanin az a szl, amin el lehet jutni a kgyhoz, s n pedig az a szl,
ami Egeaninhez vezet. gyhogy fel fogja jtani a bartsgukat, brmibe
kerl is! Megrtette?
- Megrtettem, s engedelmeskedem! - Bethamin hangja remegett, de mi
mst mondhatott volna?
A Fny irgalmazzon neki, mi mst mondhatott volna?

Huszonegyedik fejezet
TULAJDON DOLGA
Egeanin hanyatt fekdt az gyon, s felemelte a kezt. A tenyere a
mennyezetre mutatott, az ujjait szttrta. Halvnykk szoknyja sztterlt a
lbn, s igyekezett nyugodtan fekdni, nehogy sszegyrje a finom szvetet.
A ruhk rettenten akadlyoztk a mozgst - alighanem maga a Stt r
tervezte ket! Hanyatt fekdt, s a krmeit nzte. Tlsgosan is hosszak
voltak ahhoz, hogy ne trje kett ket, ha megragadja a kormnykereket. Nem
mintha az elmlt pr vben elfordult volna, hogy neki magnak kellett a
kormnyhoz llnia, de mindig ksz volt r, s brmikor t tudta volna venni,
ha gy hozza a szksg.
- Egszen egyszeren rltsg! - morogta Bayle, s megpiszklta a
tglakandallban lobog fahasbokat. - A Fny gessen meg, a Tengeri Knya
knnyebben, gyorsabban manverezett volna, mint brmelyik seanchan haj!
Volt elttnk pr ztony, de ez mg jl is jtt volna, ha...
Egeanin csak annyira figyelt oda, hogy meghallgassa, mirl morog a frfi.
Most mr nem a szoba miatt dhngtt, hanem jbl elvette azt a rges-rgi
vitt, amirl mr mindent elmondtak, amit csak lehetett. A stt lambris
szoba korntsem volt a Vndorl N legjobb lakosztlya, st, mg csak a
kzelbe sem rt a legjobbaknak, de a kiltstl eltekintve mindenben
megfelelt Bayle kvetelmnyeinek. A kt ablak sajnos az istlludvarra nylt.
A Zld kapitnya egy zszlstbornokkal volt egyenrang, de itt mg azok is,
akiket megelztt volna rangban, az rkkn Gyzelmes Hadsereg vezet
tisztjeinek a szrnysegdei vagy titkrai voltak. A hadseregben ppgy mint a
tengeren, nem szmtott, hogy valaki a Vr tagja, hacsak nem volt frang.
A kisujja krmn szikrzva csillogott a tengerzld krmlakk. Mindig is
remlte, hogy ellptetik, s hogy vgl majd az Arany kapitnya lesz, s
egsz armadknak parancsol, ahogy azt az desanyja is tette. Mr
kislnykorban is arrl brndozott, hogy anyjhoz hasonlan t is a
Csszrn Tengeri Kezv nevezik ki, s hogy a Kristlytrn baljn llhat, s
magnak a Csszrnnek, brcsak rkk lne, lesz a so'jhinje, valamint
maga is megszlthatja az uralkodt. A fiatal lnyok mindig is ostoba
dolgokrl lmodoztak. s azt is be kellett ismernie, hogy mikor bevlasztottk
az Elfutrok kz, akkor relis eslyt ltott arra, hogy egy szp nap j nevet
vlaszthasson. Persze nem remnykedett benne - ezzel tllpte volna a
szmra kijellt hatrokat -, de mindenki tudta, hogy az ellopott fldek

visszaszerzsekor j nevek kerlnek a Vrbe. Most pedig Zld kapitny volt,


tz vvel korbban, mint akr legmerszebb lmaiban gondolta volna, s egy
meredek hegy kaptatjn llt, amelynek cscsa a felhkn tl maga a
Csszrn fensges szemlye volt, brcsak rkk lne.
Persze ktelkedett benne, hogy valaha is rbznk egy nagyobb glya
irnytst, s mr nem is lmodott arrl, hogy egyszer egy egsz flottt
adnnak a keze al. Suroth azt mondta, hogy elhitte a mesjt, de ha valban
gy volt, mirt kellett eddig Cantorinban vrakoznia? s mikor vgre kldetett
rte, mirt ide hvatta, mirt nem egy hajra osztotta be? Persze az ember nem
tudott akrhny Zld kapitnyt elltni megfelel munkval, s az is lehet,
hogy Suroth maga mell akarta kineveztetni, br a parancsban csak annyi llt,
hogy a lehet leghamarabb utazzon Ebou Darba, s tovbbi utastsig ott
vrjon. Taln valban csak errl volt sz. A Fvrek a Hang kzvettse
nlkl is beszlhettek az egyszer Vrekkel, de Egeaninnek gy tnt, hogy
Suroth azon nyomban elfeledkezett rla, hogy bkezen megjutalmazta, s
elbocstotta. Ami azt is jelentheti, hogy Suroth gyanakszik r. Az rvei
krbertek, s nem vezettek magyarzatra. Klnben is, elbb tanul meg
tengervizet inni, mint hogy elhiggye, hogy az a Keres nem gyanakszik r!
Egyelre persze csak gyanakszik, hiszen mskpp mr Egeanin rg egy
tmlc mlyn sikoltozna, de ha a frfi itt van a vrosban, biztosan
megfigyelteti, s csak arra vr, hogy hibzzon. Most mr egy csepp vrt sem
veheti, de ht a Keresk hresek voltak arrl, hogy knnyedn megbirkznak
ezzel az aprsggal. De amg csak megfigyeli - ht hadd tegye, mg csak ki
nem szrad mindkt jgkk szeme! Most mr szilrd talaj volt Egeanin talpa
alatt, s nagyon vigyzott r, hogy flre ne lpjen!
Lehet, hogy mr soha nem lesz belle Arany kapitny, de tiszteletremlt
eredmny volt Zld kapitnyknt is nyugalomba vonulni.
- Nos? - krdezte Bayle. - Ehhez mit szlsz?
A frfi szles volt, zmk s ers. Egeanin mindig is ezt a fajtt kedvelte.
Ingujjban llt az gy mellett, sszerncolta a homlokt, s cspre tette a
kezt. Egy so'jhin nem viselkedhetne gy az rnjvel. Egeanin nagyot
shajtott, s hagyta, hadd essen a hasra a keze. Bayle egszen egyszeren
nem volt kpes megtanulni, hogy hogyan is viselkedik egy rendes so'jhin. Azt
hitte, hogy ez az egsz csak valamifle trfa, mulatsgos kis jtk, s
egyltaln nem vette komolyan a dolgot. Nha mg azt is mondta, hogy
szvesen lenne Egeanin Hangja, br a n mr szmtalanszor elmagyarzta
neki, hogy nem Fvr. Egyszer mg meg is kellett veretnie, s utna a frfi
addig nem volt hajland egy gyban aludni vele, amg csak bocsnatot nem
krt. Bocsnatot kellett krnie a tulajdon so'jhinjtl!
Egeanin sietve vgigfutott a fl fllel hallott rveken. Igen, igen, mg

mindig ugyanazokat a sletlen indokokat hozta fel. Nem tallt ki semmi jat.
Fellt, a lbt lelgatta az gyrl, s vgigvette Bayle rveit. Az ujjain
szmolta ket. Olyan sokszor vgigrgtk mr mindezt, hogy kvlrl tudta
ket.
- Ha el akartl volna meneklni, a msik hajn utaz damane azonnal
ketttrte volna a frbocodat. Nem vletlenl lltottak meg minket, Bayle,
s ezt te is nagyon jl tudod: az volt az els krdsk, hogy vajon valban eze a Tengeri Knya. Azzal, hogy szlirnyba lltunk, s azt mondtuk, hogy pp
Cantorin fel tartottunk, s ajndkot vittnk a Csszrnnek, brcsak rkk
lne, sikerlt elaltatnom a gyanakvsukat. Ha nem gy cselekedtnk volna,
mind a kettnket lncra vertek volna, s eladtak volna, amint Cantorinbe
rnk. Nem hiszem, hogy olyan szerencsnk lett volna, hogy csak
kivgeztessenek! - Feltartotta a hvelykujjt. - s vgl, ha kpes lettl volna
nyugodtan viselkedni, ahogy mondtam, tged sem adtak volna el! Nagyon
sokba kerltl m nekem! - Cantorinban lthatan mg szmtalan nnek volt
hasonl zlse, s az egekig nyomtk Bayle rt. A frfi meg, amilyen makacs
volt, srtetten nzett vissza r, s megvakarta rvid szakllt.
- Mg mindig azt mondom, hogy be kellett volna dobnunk a vzbe motyogta. - A Keres nem tudta volna bebizonytani, hogy nlunk van!
- A Keresknek nem kell bizonytk - vlaszolta Egeanin gnyosan, s
megprblta utnozni a frfi tjszlst. - A Keresk brhol kpesek
bizonytkot tallni, s ez igencsak fj annak, akitl beszerzik - ha Bayle
kpes volt megint elrngatni mindezt, holott mr rg beltta, hogy
Egeaninnek igaza van, taln vgre is rnek az egsz vitnak. - s klnben
is, Bayle, mr bevallottad, hogy semmi baj nincs azzal, hogy Surothnl van a
nyakrv s a karperecek. Nem tudjk rrakni, hacsak nem kerl valaki elg
kzel hozz, s nem hallottam rla, hogy brki is olyan kzel merszkedne,
vagy akrcsak tervezn, hogy becserkszi vele - azt nem tette hozz, hogy ha
megprbln, akkor sem szmtana sokat. Bayle lthatan mg azokat a
vltozatait sem ismerte a Srkny Prfciinak, amiket az cen innens
partjn rtak, de abban az egyben biztos volt, hogy egyik sem emltette meg,
hogy az jjszletett Srknynak trdet kell hajtani a Kristlytrn eltt.
Lehet, hogy ehhez elszr r kell adni azt a frfiaknak kszlt a'damot, de
Bayle gysem ltta volna be, hogy ez elkerlhetetlen. - Ami megtrtnt, azon
mr nem vltoztathatunk, Bayle! Ha a Fny rnk vilgt, sokig lnk a
Csszrn szolglatban. Most pedig mintha arrl lett volna sz, hogy
ismered ezt a vrost! Van itt brmi rdekes ltnival?
- Errefel mindig van valamifle nnep - mondta a frfi lassan, vonakodva.
Sosem szerette, ha Egeanin vget vetett a vitnak, brmilyen medd s
idegrl volt is a rg eljtszott rvek fogsgban vergdni. - Nmelyik taln

neked is tetszene. Nmelyik viszont szerintem nem. Meglehetsen... vlogats


vagy! - Ezt vajon mire rthette? Hirtelen elvigyorodott. - De taln kereshetnk
egy javasasszonyt! Itt k ktik meg a hzassgokat! - Vgigfuttatta az ujjt
feje kopaszra borotvlt feln, s felfel nzett, mintha arra lenne kvncsi,
hogy nzhet ki megcsupasztva. - , persze, ha jl emlkszem arra a kis
leckre a pozcimmal jr jogaimrl s a ktelessgeimrl, egy so'jhin csak
egy msik so'jhinnel hzasodhat ssze, gyhogy elszr fel kell szabadtanod.
A Fnyre, hiszen mg egy talpalatnyi sincs meg azokbl a neked grt
birtokokbl! n viszont brmikor visszatrhetek a rgi mestersgemhez, s
vehetek neked egy birtokot!
Egeaninnek leesett az lla. Ez nem tartozott a rg lergott vitatmk kz ez j volt, nagyon is j! Mindig bszke volt r, hogy milyen higgadt. Csupn
a tehetsge s a btorsga rvn kerlt egyre elbbre - veternnak szmtott a
tengeri tkzetekben ppgy, mint a viharokban vagy a hajtrsekben.
Ebben a szempillantsban viszont gy rezte magt, mint egy klyk az els
tjn, akit felzavartak a legmagasabb rboc hegyre, s most szdelegve,
rettegve nzi a mlysget. Forgott vele a vilg, s gy rezte, mint aki
elkerlhetetlenl a tengerbe, a mlybe zuhan.
- Ez egyltaln nem ilyen egyszer - pattant talpra olyan hirtelen, hogy a
frfi riadtan htralpett. A Fnyre, hogy utlta, mikor nem kapott levegt! Ahhoz, hogy felszabadthassalak, elszr gondoskodnom kell arrl, hogy
szabad emberknt meg tudd keresni a betev falatot, s hogy el tudd tartani
magad! - A Fnyre! Az, hogy gy dadogott, mg annl is rosszabb volt, mintha
nem kapott volna levegt! Megprblta egy haj fedlzetre kpzelni magt.
Segtett valamicskt, de nem eleget. - A te esetedben ez azt jelenti, hogy
vennem kell neked egy hajt, azt hiszem - legalbb nem hallatszott rajta, hogy
mennyire zavarba jtt -, s mint te is mondtad, mg mindig nem kaptam meg
az grt birtokokat. Klnben is, nem engedhetem meg, hogy jra
csempsznek llj!
Ez valban gy volt, s a tbbi sem llt messze az igazsgtl. A tengeren
tlttt vek alatt Egeanin sszegyjttt egy kis pnzt, s br ez korntsem tnt
volna nagy vagyonnak egy Vr eltt, brmikor vehetett volna a frfinak egy
hajt, feltve, hogy Bayle nem ragaszkodik a legnagyobb glyhoz. De ht
nem is tagadta le, hogy van annyi pnze! A frfi szttrta a karjt - egy so'jhin
ezt sem engedhette volna meg magnak -, de egy szempillantssal ksbb
Egeanin odabjt szles, ers mellkasra, s hagyta, hogy tlelje.
- Minden rendben lesz, kislny - mormolta Bayle gyngden. - Nem tudom
mg hogyan, de minden rendben lesz!
- Nem szlthatsz kislnynak! - szidta ssze Egeanin szelden, s a frfi
vlla fltt a kandallban tncol lngokra meredt. A tekintete elkdsdtt.

Mr akkor elhatrozta, hogy felesgl megy Bayle-hez, mieltt elhagytk


volna Tanchict. Az ehhez hasonl villmgyors dntsek alapoztk meg a
hrnevt. Lehet, hogy a frfi csempsz, de ht errl csak le lehet beszlni, s
Bayle megbzhat volt, ers, okos, s a tetejbe tengersz. Egeanin szmra
ez mindig is ltfontossg volt. Csak ht nem ismerte az illiani szoksokat. A
Birodalomban sok helytt a frfiak krtk meg a nk kezt, s megsrtdtek,
ha a n akrcsak clzott arra, hogy ssze kellene hzasodniuk. Egeaninnek
fogalma sem volt arrl, hogy hogyan kellene manipullni a frfiakat. Pr
szeretje mind vele egyenrang tengersztiszt volt: nyltan kzeledhetett
hozzjuk, s ppolyan nyltan megszakthatta velk a kapcsolatot, ha az
egyikket ms hajra helyeztk t vagy ellptettk. s a tetejbe most mr
Bayle a so'jhinje volt! Senki nem hborodott fel azon, ha a Vr egy tagja az
gyba fogadta a so'jhinjt, feltve, hogy nem dicsekedett vele orszg-vilg
eltt, s Bayle-nek mindig ki volt ksztve egy kln vacok Egeanin gya
lbnl, mg ha a frfi sosem aludt ott, akkor is. De a seanchanok kztt a
legnagyobb kegyetlensgnek szmtott felszabadtani egy so'jhint, s
megfosztani mindazoktl a jogoktl s kedvezmnyektl, amelyeket Bayle
undorodva elutastott. Egeanin tudta, hogy most ismt csak hazudik, magnak
is. Tiszta szvbl frjhez akart menni Bayle Domonhoz. De nem tudta, hogy
kpes lenne-e sszehzasodni egy felszabadtott tulajdonnal!
- Minden gy lesz, ahogy rnm parancsolja - a frfi knnyedn, gnyosan
utnozta a so'jhinek hivatalos hangnemt.
Egeanin Bayle oldalba bokszolt. Nem tl ersen, ppen csak annyira, hogy
a frfi felnygjn. Meg kellett tanulnia, hogyan viselkedjen! A nnek most
mr esze gban sem volt megnznie Ebou Dar ltvnyossgait. A
legszvesebben ott maradt volna, ahol van, mlyen Bayle karjba temetve, s
soha tbb nem hozott volna egyetlen egy dntst sem. Nem bnta volna, ha
tbb meg sem kell mozdulnia.
Valaki srgeten, lesen bedrmblt az ajtn, s Egeanin ellkte magtl a
frfit. Bayle-nek legalbb annyi esze volt, hogy ezen nem srtdtt meg.
Mikzben a frfi sietve felrntotta a kabtjt, Egeanin igyekezett lesimtani a
szoknyjt, s megigaztani az gyon a takart, hogy ne ltsszon, hogy az
elbb mg ott fekdt. Br csak egy pillanatra dlt le, a takar gy nzett ki,
mintha rkig vihncoltak volna. Lehet, hogy Suroth kldnce kopogott be,
hogy azonnal menjen az rnjhez, de az is lehet, hogy csak egy szobalny
akarta megtudni, hogy van-e valamire szksgk - brki volt is az, Egeanin
nem akarta, hogy gy nzzen ki, mintha a fedlzeten hempergett volna.
Hamar feladta a hibaval kzdelmet az gynemvel, s mr csak azt vrta
meg, hogy Bayle begombolja a kabtjt, s felvegye azt a pzt, ami szerinte a
so'jhinekhez illett. Egeanin szerint ilyenkor leginkbb egy fogfjs

hajskapitnyra emlkeztetett, nem pedig egy j so'jhinre, de mit tehetett?


Elkeseredetten shajtott egyet, s felkiltott.
- Szabad!
Az ajtban feltn nre egyltaln nem szmtott. Bethamin zavartan
vgigmrte, aztn besurrant a szobba, s vatosan becsukta maga mgtt az
ajtt. A sul'dam mly levegt vett, letrdelt, de mereven tartotta magt.
Sttkk ruhja a villmmints, vrs mellrsszel tisztnak, frissen vasaltnak
tnt. Egeanint zavarta, hogy a msik n ilyen rendezett, mikor az ruhja
csupa rnc.
- rnm - kezdte Bethamin hebegve, aztn nyelt egyet. - rnm, beszlnem
kell nnel, ha megengedi! - Bayle-re nzett, s megnyalta a szja szlt. - Ha
lehetsges lenne, ngyszemkzt, rnm!
Egeanin egy tanchici pincben ltta utoljra a nt, mikor levette Bethamin
nyakrl az a'damot, s azt mondta neki, hogy szkjn minl messzebbre.
Ezzel mg akkor is megzsarolhatn a sul'dam, ha Fvr lenne! Alighanem
ppgy megbntetnk, mintha egy damanet szabadtott volna ki a prz
fogsgbl. ruls. Br persze ha Bethamin elruln, azzal sajt magt is
hhrkzre adn.
- Brmit hallhat, amit nekem mondasz, Bethamin - vlaszolta nyugodtan.
Partmenti, szikls vizeken hajzott, s itt csak nyugodt, higgadt szvvel rt el
brmit is az ember. - Mirl van sz?
Bethamin tovbbra is trdelt, s a szja szlt nyalogatta. Aztn hirtelen
egyszerre szakadt ki belle minden.
- Egy Keres jtt el hozzm, s azt parancsolta, hogy jtsam fel... az
ismeretsgnket, s kldjek neki jelentst nrl, rnm! - Aztn mintha csak
ervel tudn visszafojtani a szradatot, rharapott az als ajkra, s
vrakozva nzte Egeanint. Stt szeme tele volt ktsgbeesssel s
knyrgssel, ppgy, mint egykor abban a tanchici pincben.
Egeanin nyugodtan llta a tekintett. Parti vizek, sziklk, s egy vratlan
vihar. Ez mr megmagyarzta, hogy mirt hvtk ilyen hirtelen Ebou Darba.
Meg sem kellett krdeznie, hogy hogyan nz ki ez a Keres: tudta, hogy csak
az a frfi lehetett, aki mr Tanchicban is megfigyelte. s azt sem kellett
megkrdeznie, hogy Bethamin mirt szlt neki a dologrl, mirt vllalta, hogy
rulst kvet el. Ha a Keres gy vli, hogy mr elg alapos a gyanja, s
elviszi Egeanint a knzkamrkba, akkor hamarosan elmond neki mindent,
amit csak tud, s beszmol arrl a bizonyos tanchici pincrl is - mrpedig
akkor Bethamin nyakra is pillanatok alatt visszateszik az a'damot. A sul'dam
csak abban remnykedhetett, hogy Egeanin elkerli a brtnt.
- Kelj fel! - intett a nnek, aztn a szkre mutatott. - Foglalj helyet! Szerencsre kt szk is volt a szobban, s egyik sem tnt knyelmetlennek. -

Bayle, azt hiszem, hogy a fikos szekrnyen ll korsban van egy kis
plinka!
Bethamin gy remegett, hogy Egeaninnek fel kellett segtenie, s a szkhez
kellett vezetnie, mert egyedl kptelen lett volna odamenni. Bayle kt szpen
megmunklt ezstpohrkt hozott egy kis plinkval, s szerencsre az eszbe
jutott, hogy meghajoljon, s elszr Egeanint knlja meg az itallal. A nnek
az sem kerlte el a figyelmt, hogy mikor visszatrt a szekrny mell,
magnak is tlttt egy kupicval. Ott llt pohrral a kezben, s gy nzte
ket, mintha ez lenne a vilg legtermszetesebb dolga!
- Azt hiszed, hogy pp a veszthelyen llsz, s mr hegyezik a neked sznt
kart - mondta Egeanin. A sul'dam sszerezzent, s riadt tekintete ismt a n
arcra tapadt. - Tvedsz, Bethamin! Az egyetlen bn, amit valaha elkvettem,
az volt, hogy kiszabadtottalak tged! - Ez gy ebben a formban nem volt
teljesen igaz, de vgl aztn maga adta Suroth kezbe a frfiaknak kszlt
a'damot. s az nem szmtott bnnek, ha az ember aes sedai-okkal beszlt. A
Keres taln ezt is gyantotta, elvgre Tanchicban hallgatzott az ajtajuknl,
de ht Egeanin nem volt sul'dam, nem kellett minden szabadon kszl
marath'damanet elfognia! s ezrt a legrosszabb esetben csak lefokozzk! Amg ezt nem tudja meg, nem tartztathat le! Ha csak azt akarja tudni, hogy
kivel tallkozom, miket beszlek vagy brmi ilyesmi, nyugodtan mondd meg
neki! De ne feledd, hogy ha le akar tartztatni, mindent elmondok neki rlad
is! - Nem rtott figyelmeztetni Bethamint, hogy a kezben van, mieltt mg
esetleg azt hinn, hogy ha felldozza Egeanint, maga megmeneklhet. Mg csak hozzm sem kell rnie!
Legnagyobb megdbbensre a sul'dam hisztrikusan nevetni kezdett. Csak
akkor hagyta abba, mikor Egeanin elrehajolt, s felpofozta. Bethamin
morcosan megdrzslte az llt, s Egeaninre nzett.
- Mindent tud, kivve, ami a pincben esett, rnm - kezdte, s nekillt
felvzolni valami hihetetlen sszeeskvs hljt, ami Egeanint, Bayle-t,
Surotht, de taln mg Tuont is sszefogta az aes sedai-okkal, a
marath'damanekkel, s pr olyan damaneval, akik rgebben aes sedai-ok
voltak. Bethamin hangja egyre ktsgbeesettebben csengett, ahogy egyik
hihetetlen vdat sorolta a msik utn, s nemsokra mr Egeanin is
belekortyolt a plinkba. Csak apr kortyokat. Nyugodt maradt. Uralkodott
magn. Kpes volt... Ez mr nem a szikls partszakasz volt, most mr
egyenesen a szirtek alatt hajzott, s maga a Llekorz jtt el rte a vihar
szrnyn, hogy megvaktsa! Bayle csak nzte a sul'damot, a szeme
elkerekedett, aztn hirtelen egy hajtsra lednttte a plinkt. Egeanin
megknnyebblt, mikor ltta a frfi dbbenett, s egy kicsit elszgyellte
magt, hogy ezen gy megknnyebbl. Hogyan hihette volna akr csak egy

pillanatig is, hogy Bayle gyilkos lenne? s klnben is, br a frfi jl


verekedett, csak kzepesen bnt a karddal - Turak nagyr egy szemvillans
alatt kibelezte volna, mint egy keszeget! Csak azrt jutott egyltaln az
eszbe, hogy Bayle-nek rsze lehetett a dologban, mert azzal a kt aes sedaijal volt Tanchicban. Az egsznek nem volt semmi rtelme! Nem is lehetett!
Az a kt aes sedai sem azrt volt ott, mert valamifle sszeeskvs rszei
lettek volna, egszen egyszeren csak vletlenl egymsba futottak! A Fny
ltta, hogy mg mind a ketten csak kislnyok voltak, s radsul kislnynak is
olyan rzelgsek s rtatlanok, hogy kptelenek voltak meglni azt az
tkozott Kerest, mikor elfogtk! Kr volt futni hagyniuk. s odaadtk neki a
frfiaknak val a'damot. Egeaninban megfagyott a vr. Ha a Keres valaha is
rjnne, hogy bele akarta dobni az a'damot a tengerbe, ahogy az aes sedai-ok
krtk, akkor ppgy hallra tlnk felsgrulsrt, mintha valban
elsllyesztette volna. s vajon nem vagy bns benne, krdezte magtl. A
Stt r eljtt, hogy megvaktsa.
Bethamin arcn csak gy patakzottak a knnyek, s a mellhez szortotta a
poharat, mintha sajt magt akarn tlelni. Ha ezzel azt prblta meg
eltitkolni, hogy egsz testben remeg, ht nem sikerlt. Reszketve nzett fel
Egeaninre, vagy valamire a msik n mgtt. Valami rmletesre. A tz nem
melegtette mg t a szobt, de Bethamin homlokn verejtk gyngyztt.
- s ha tudomst szerez Setrl s Rennrl - dadogta -, akkor biztos lesz
benne, hogy igaza van! Eljn rtem s a tbbi sul'damrt is! Meg kell
lltania! Ha elvisz, mindent elmondok neki! Mg csak krdeznie sem kell!
Hirtelen a szjhoz emelte a poharat, s remegve, prszklve felhajtotta a
mregers plinkt. Becsukta a szemt, s Bayle fel lkte a poharat, hogy
tltsn mg neki. A frfi meg sem mozdult. gy nzett ki, mint akit leszrtak.
- Ki ez a Renna s ez a Seta? - krdezte Egeanin. is ppolyan rmlt volt,
mint a sul'dam, de mr hozzszokott ahhoz, hogy uralkodjon a flelmn. - Mit
tudhat meg rluk a Keres? - Bethamin lesttte a szemt, nem llta Egeanin
tekintett, s a n hirtelen tudta, mirl van sz. - k is sul'damok, ugye? s
ket is przvgre fogtk, akrcsak tged!
- Most Suroth szolglatban llnak - nyszrgte Bethamin. - De Falme ta
nem teljeslhetnek ki! Suroth tud rluk!
Egeanin fradtan megdrzslte a szemt. Taln tnyleg az egsz egyetlen
nagy sszeeskvs volt. De az is lehet, hogy Suroth csak azrt rejtegeti ezt a
kt nt, hogy megvdje a Birodalmat. A Birodalom a sul'damoktl fggtt:
rjuk ptette az erejt. Ha kiderlne, hogy a sul'damok voltakpp meg tudnak
tanulni fkuszlni, az az egsz Birodalmat megrzn. Hiszen t is megrzta,
mikor rjtt! Taln meg is trte a hsgt. nem ktelessgtudatbl
szabadtotta ki Bethamint. Tanchicban rengeteg minden megvltozott. Tbb

nem hitt abban, hogy a fkuszlni kpes nket przra kellene ktni. Lehet,
hogy tnyleg bnzk voltak, de nem rdemeltek ilyen szrny sorsot. Taln
azok, akik nem eskdtek hsget a Kristlytrnnak, s azok... Nem tudta.
Egyszer, rgen az lete sziklaszilrd bizonyossgokra plt, amelyek a sosem
vltoz csillagokhoz hasonlan vezreltk lpteit. gy szerette volna
visszakapni a rgi lett. Vagy csak pr megdnthetetlen bizonyossgot.
- Arra gondoltam... - kezdte Bethamin lassan. Ha ennyit nyalogatja a szja
szlt, el fog kopni! - rnm, ha a Keresvel trtnne valami... Ha baleset
rn... Taln vele egytt a veszedelem is elmlna!
A Fnyre, ez a n valban elhitte, hogy sszeeskvst sznek a Kristlytrn
ellen, s kpes lett volna hagyni, csak hogy menthesse a tulajdon brt!
Egeanin felkelt, s a sul'damnak sem volt ms vlasztsa, mint hogy talpra
kecmeregjen.
- Gondolkozom rajta, Bethamin! Minden nap eljssz hozzm, mikor rrsz.
A Keres ezt vrja el tled. Amg nem dntttem, nem teszel semmit.
Megrtetted? Semmit, csak a ktelessgedet, s amit n parancsolok neked!
Bethamin megrtette. gy megknnyebblt, hogy valaki ms veszi t
helyette a dnts nehz slyt, hogy ismt trdre vetette magt, s
megcskolta a n kezt.
Egeaninnek kis hjn ki kellett dobnia a sul'damot a szobjbl, s mikor
Bethamin vgre elment, felkapta az ezstpohrkt, s a tzhelybe vgta. A
tglt tallta el: lepattant rla, s csengve vgigpattogott a padln. Behorpadt.
Mg az apjtl kapta a pohrkszletet, mikor tisztnek neveztk ki. Hirtelen
minden er kiszllt belle. A Keres holdsugrbl s vak vletlenbl sztte az
elmlett, de ppgy megfojthatta volna vele, mintha valdi selyemzsinrt vet
a nyakba. Mr persze ha nem adjk el inkbb tulajdonnak. Egeanin
beleremegett a puszta gondolatba is. Brmit is tesz, a Keres csapdba csalta.
- Meglhetem - Bayle megropogtatta az ujjait. Ers volt, akrcsak a teste
tbbi rsze. - Ha jl emlkszem, vkony kis fick, s hozzszokott, hogy
mindenki engedelmeskedik neki! Nem szmt r, hogy valaki megprblja
kitrni a nyakt!
- Sosem tallod meg, Bayle, s gy nem lheted meg, ha nem tudod, hol
van! Nem tallkozik Bethaminnel ktszer ugyanazon a helyen, s ha jjelnappal kveted is Bethamint, akkor sem biztos, hogy megtallod a Kerest!
Lehet, hogy lruhban lesz! Nem lhetsz meg minden frfit, aki szba ll
Bethaminnel!
Egeanin kihzta magt, s odavonult az rasztalkjhoz. Felnyitotta a
fedelt. A hullmmintsra faragott ldcska az ezstmints, veg tintatartval
s az ezst homokdobozzal az desanyja ajndka volt, akkor kapta, mikor
tisztt neveztk ki. A szp rendben sorakoz, finom, mertett papron az j

cmere dszelgett: egy kard s egy fordtott horgony.


- Most megrom a felszabadt leveledet - mondta, s belemrtotta a tollat a
tintba. - Adok neked annyi pnzt, hogy elutazhass Ebou Darbl! - A toll
knnyedn siklott a papron. Egeanin mindig is szpen rt: a hajnapl
bejegyzseit brkinek el kellett tudnia olvasni. - Azt hiszem, annyit nem tudok
adni, hogy vegyl magadnak egy hajt, de be kell rned ennyivel. Az els
hajval elutazol. Borotvld le a fejed tbbi rszt is, s akkor nem lesz gond.
Mg mindig meglep, hogy errefel a kopasz frfiak nem hordanak parkt, de
ha msokat nem zavar, ht...
Dbbenten nzett fel a frfira. Bayle egyetlen hatrozott mozdulattal
rntotta ki a paprt a tolla all.
- Ha felszabadtasz, mr nem kell engedelmeskednem a parancsaidnak mondta. - s klnben is, addig nem szabadthatsz fel, amg nem tudod
biztostani, hogy ellssam magam! - A kandallhoz lpett, s a tzbe tartotta a
lapot. Nzte, ahogy a papr megfeketedik s lngra kap. - Azt mondtad, hogy
veszel nekem egy hajt! Nem adom albb!
- Ide figyelj s jl vsd az eszedbe, mit mondok! - Egeanin elvette a
legkapitnyibb hangjt, s jra egy hajra kpzelte magt, de Bayle-t ez sem
hatotta meg. Csak az az tkozott ruha tehetett rla, semmi ms!
- Szksged van legnysgre is - vgott a szavba Bayle. - Taln mg itt is
ssze tudok szedni pr megbzhat embert!
- Mihez kezdenk legnysggel? Mg csak hajm sincsen! s hova
mehetnk, ahol a Keres nem tall meg?
Bayle megvonta a vllt, mintha mindez lnyegtelen lenne.
- Elszr a legnysgrl gondoskodjunk! Felismertem azt a fiatal
csirkefogt a konyhban, azt, azzal a lnnyal a karjban! Na, ne fintorogj, egy
kis cskolzsban mg nincs semmi rossz!
Egeanin kihzta magt, s felkszlt, hogy jl leszidja a frfit. Egyrszt a
homlokt rncolta, s nem fintorgott, msrszt azok ott a konyhban nem csak
cskolztak, hanem przottak, mint az llatok, harmadrszt pedig Bayle a
tulajdona volt, s nem beszlhetett gy vele!
- Mat Cauthonnak hvjk - mondta a frfi, mint aki szre sem veszi, hogy az
rnje is szlni kvn -, s a ruhja alapjn igencsak felvitte a dolgt a Fny.
Mikor elszr lttam, egyszer parasztgyereknek tnt, s a trallokok ell
meneklt, egy olyan helyen, amitl mg a trallokok is flnek. Mikor utoljra
lttam, fl Fehrhd legett, s egy Myrddraal prblta agyontni t is, meg a
bartait is. n magam nem lttam, mi trtnt, de ha csak a felt elhiszem
annak, amit hallottam... Brki, aki tll egy tallkozst a trallokokkal s a
Myrddraalokkal, csak hasznunkra lehet. Klnsen most.
- Egyszer mr meg akarom nzni ezeket a trallokokat s Myrddraalokat,

akiket mindig emlegetsz - morogta Egeanin. Azok az izk feleolyan


flelmetesek sem lehettek, mint amilyennek Bayle belltotta ket!
Bayle elvigyorodott, s megrzta a fejt. Pontosan tudta, hogy Egeanin mit
gondol ezekrl az gynevezett rnyfattyakrl.
- s ami mg ennl is jobb, Cauthon mesternek volt egy trsa is a hajn.
Egy olyan trsa, aki kivlan rt az effle helyzetekhez. Mg te is ismered!
Thom Merrilin az!
Egeaninnek elakadt a llegzete. Merrilin okos regember volt.
Veszedelmesen okos. s is azzal a kt aes sedai-jal volt, mikor Tanchicban
tallkozott Bayle-jel.
- Bayle, tnyleg egy sszeeskvs lenne mindez? Krlek, mondd meg!
Krlek! - az ember sosem krt valamit a tulajdontl, mg a so'jhinjtl sem!
Kivve, ha nagyon ktsgbe volt esve.
Bayle megrzta a fejt, s a lngokba nzett.
- Nem tudom. Az aes sedai-ok gy sznek sszeeskvseket, mint ahogy a
halak sznak, a madarak meg replnek. Lehet, hogy Surothtal is szvesen
sszedugtk volna a fejket, a krds az, hogy Suroth vajon lellna-e trgyalni
velk? Lttam mr, hogy nz a damanekra, mintha egy csapat rhs kutyt
ltna, ami nem csak harap, de mg a tetejbe fertz is! Szerintem szba sem
llna egy aes sedai-jal! - Felnzett, s a tekintete tiszta volt s szinte. Nem
titkolt el semmit. - Egy dolgot viszont biztosra mondhatok. Nagyanym
srjra eskszm, hogy n nem tudok semmifle sszeeskvsrl. De ha tz
sszeeskvsben is lennk, akkor sem hagynm, hogy az a Keres vagy brki
ms bajba keverjen tged. Akrmit kell is tennem, hogy megakadlyozzam!
Igen, egy hsges so'jhinnek valban ezt kellett mondania. Persze egyetlen
so'jhin sem lett volna ilyen kzvetlen, de akkor is. Br Egeanin tudta, hogy a
frfi nem azrt mondta ezt, mert a tulajdona, hanem mert szereti.
- Ksznm, Bayle! - Az ember csak akkor uralhatta a helyzetet, ha a hangja
hatrozott maradt, s Egeanin hls volt, hogy legalbb ez mg sikerlt neki.
- Keresd meg ezt a Cauthon mestert, s Thom Merrilint is, ha lehet. Taln
mgiscsak ki tudunk tallni valamit!
Bayle elfelejtett meghajolni, mieltt kiment volna, de Egeanin ezttal mg
csak nem is akarta megszidni. sem hagyta volna, hogy a Keres bajba
keverje. Akrmit kellett is tennie, hogy megakadlyozza. Ezt mr azeltt
elhatrozta, hogy kiszabadtotta volna Bethamint. Teletlttte a horpadt
pohrkt plinkval, s gy be akart rgni, hogy gondolkozni se tudjon, de
most csak lt, s sztlanul nzte az italt. Akrmit kellett is tennie. A Fnyre,
semmivel sem volt jobb Bethaminnl! De az, hogy rjtt, hogy is rul, mg
nem vltoztatott meg semmit sem. Akrmit kell is tennie.

Huszonkettedik fejezet
DERLT GBL
Az Amhara Piac egyike volt annak a hrom piacnak Far Maddingben, ahol
az idegenek is kereskedhettek, de a nevvel ellenttben a hatalmas tr
egyltaln nem gy nzett ki, mint egy piac. Sehol sem voltak standok vagy
pultok. Pr lovas s nhny zrt gyaloghint, sznes egyenruhs szolgkkal,
vagy egy-egy elfggnyztt kocsi trt csak t a ritks, de srg-forg,
nagyvrosi tmegen. A legtbben alaposan bebugyolltk magukat a
kpenykbe. Hideg volt mg a reggeli szl, s a vrost krlvev t fell
nedves, jeges levegt hordott be az utckra. Az emberek leginkbb a hideg
miatt siettek, nem pedig azrt, mert brmi fontos dolguk lett volna. A tr krl
mindentt a bankrok magas, dszes khzai lltak, felvltva a klorszgi
kereskedk ltal kedvelt palatets fogadkkal s a kereskedk ablaktalan,
zmk raktrpleteivel meg a kvezett istllkkal s a magas fal
kocsisznekkel. A vros msik kt Idegen Piaca pont ugyangy nzett ki. Far
Madding csupa k volt: kfalak s palatetk szrke tvesztje. Az v ezen
szakban a fogadk legfeljebb negyedig teltek meg, s a raktrak meg a
kocsisznek szinte teljesen resen kongtak. Tavasszal viszont a kereskedk
hromszor ennyi pnzt is kiadtak volna, hogy helyet talljanak.
A tr kzepn egy kerek talapzaton Savion Amhara kt l magas szobra llt.
Mrvny prmszeglyes ruhjn hivatala vastag aranylnca csillant
mrvnyba faragva. Karca komoran nzett le az alatta llkra, felette fehren
vilgtott az Els Tancsnok mrvnydiadmja, s mrvny jobbjban egy
mrvnykardot szortott. A kard hegye papucsos kis mrvnylbai kzt
nyugodott, mg balja a vagy hromnegyed mrfldre arrbb ll Teari Kapu
fel intett figyelmezteten. Far Madding a teari, illiani s caemlyni
kereskedkbl lt, de a Nagytancs mindig is gyanakodva fogadta a
klorszgiakat s romlott szoksaikat.
Az egyik fmsisakos vrosr egy hossz fabottal prblta elhessegetni a
szoborrl a fekete szrny galambokat. Brzekjre egymst tfed
fmlapokat varrtak, s bal vlln fnyesen szikrzott az rsg jele, az Arany
Kz. Savion Amhara a vros trtnelmnek egyik legmeghatrozbb nalakja
volt, de kt msik trshoz hasonlan rla sem hallottak sokan a vros
kzvetlen krnyezetn kvl. A vros kt frfi szlttnek az egsz vilg
ismerte a nevt, br mikor az els szletett, Far Maddinget mg Aren
Madornak hvtk, s mikor a msik megltta a napvilgot, mg Fel

Moreinaknt ismertk ezt a helyet. Far Madding a maga rszrl mindent


megtett, hogy elfeledkezhessen Raolin Darksbane-rl s Kj Yurianrl.
Voltakpp Rand is emiatt a kt frfi miatt jtt Far Maddingbe.
Az Amharn csak kevesen nztek fel, mikor elment mellettk, s senki sem
figyelte meg alaposabban. Azt mindenki elsre ltta, hogy messzirl
rkezhetett: lnk, kk szeme s vllig r haja elrulta, hogy idegen. Az itteni
frfiak ltalban a derekukig megnvesztettk a hajukat, s vagy egyetlen
egyszer copfban hordtk a tarkjukon, vagy egy hajtvel fogtk ssze.
Egyszer, sttbarna kabtja nem vonta magra az emberek figyelmt olyasfajta ruha volt, amit egy kzepesen tehets keresked viselne -, s nem
csak rajta nem volt kpeny a hideg tavi szl dacra sem. Rajta kvl mg a
vills szakll kandoriak, a csengettys haj arafelliek s a karvalyorr
saldaeaiak sem vettek kpenyt. Szmukra az itteni idjrs kifejezetten meleg
volt a zord hatrvidki tlhez kpest, s Rand akr kzlk val is lehetett
volna. ugyan nem arrafel szletett, egszen egyszeren csak nem volt
hajland tudomst venni a hidegrl, mint ahogy egy krltte dong lgy sem
zavarta volna. A kpeny htrltathatta volna a mozgsban, ha vgre
megtallja, amit keresett.
Kivtelesen a magassga sem tnt fel senkinek. Far Maddingben j pr
magas frfi volt, s nhnyan itt is szlettek. Manel Rochaid is csak egy
tenyrnyivel lehetett alacsonyabb Randnl. Rand jcskn lemaradva kvette a
frfit, hagyta, hogy az emberek s a gyaloghintk olykor teljesen elrejtsk
elle a zskmnyt. A hajt feketre festettk a Nynaeve ltal elsott
gygynvnyekkel, s nem hitte volna, hogy a frfi felismerte volna, ha netn
htrafordul. a maga rszrl egyltaln nem flt attl, hogy szem ell
tveszti Rochaidet. A legtbb helyi lakos tompa szneket hordott, legfeljebb a
ruhjuk mellrszn s vlln csillant nmi lnk szn hmzs, s a
tehetsebbek kkves csattal fogtk ssze a hajukat. A klfldi kereskedk
mg ennl is egyszerbben ltzkdtek, nehogy tlsgosan is gazdagnak
tnjenek, a testreik s a kocsisaik pedig durva gyapjkpenybe burkoltk
magukat. Rochaid lnkvrs selyemkabtja kitnt a szrke tmegbl. gy
vonult vgig a tren, mint valami kirly - az egyik kezt knnyedn a kardja
markolatra helyezte, s prmszeglyes kpenye lobogott utna a szlben.
Bolond volt. Az a csapdos, dszes kpeny s a kard minden tekintetet rvont.
Olajozott, gndr bajuszkjrl azonnal ltni lehetett, hogy murandybeli, s
hogy ppgy fznia kellene az les szlben, mint brki msnak, mg a kardja...
Ostoba, ggs paprikajancsi!
Te vagy ostoba s ggs, hogy idehoztl minket, lihegte Lews Therin
zavarodottan a fejben. Ez rlet! rlet! Ki kell jutnunk innen! Ki kell
jutnunk innen! Rand meg sem hallotta, mit mond. Megigaztotta a tenyerre

simul, puha brkesztyjt, s hatrozott lptekkel Rochaid utn sietett. A


vrosi rsg emberei mr gy is a vrs kabtos frfit lestk. A klorszgiakat
minden Far Madding-i ostoba, forrfej bajkevernek tartotta, s a
murandyakrl mindenki tudta, hogy szeretnek verekedni. A karddal vonulsz
klfldieket pedig mg jobban megfigyelte az rsg, mint a tbbit. Rand
rlt, hogy vgl mgiscsak Minnl hagyta a kardjt, a fogadban. Mint
sokkal ersebben rezte a fejben, mint Elayne-t vagy Aviendht: a lny
kzelsge elhomlyostotta Alannt is. ket hrmjukat pphogy csak rezte,
de Min mintha ott lt volna benne.
Ahogy Rochaid elhagyta az Amhart, s egyre mlyebben vgott a vros
szvbe, pr galamb szllt fel a palatetkrl, de ahelyett, hogy kecses
krkben egyre magasabbra emelkedtek volna, sszetkztek, s remegve,
trtt szrnnyal a fldre zuhantak. Az emberek dbbenten nztk, s mg a
vrosi rk is hagytk Rochaidot, s inkbb erre figyeltek. A frfi htra sem
nzett, de az sem szmtott volna, ha ltja, mi trtnik. Nem kellett ltnia a
ta'veren bvhatst ahhoz, hogy tudja, hogy Rand a vrosban van. Mskppen
nem jtt volna ide.
Rand kvette Rochaidet az rm tjra, ami valjban kt prhuzamos,
szles utca volt, kzpen egy sor gondosan formra nyrt, kopr, szrke trzs
fval. Elmosolyodott. Rochaid s a bartai alighanem azt hittk magukrl,
hogy nagyon, nagyon okosak. Taln megtalltk a Maredi alfld trkpt,
amit fejjel lefel, sietve hagyott ott Tear Kvben, de az is lehet, hogy
szrevettk, hogy milyen rendetlenl tette vissza a dli vrosokrl szl
knyveket a polcra a cachini Aesdaishar palota knyvtrban, vagy ms
szndkosan htrahagyott nyomokra bukkantak. Aprcska hibk, amelyeket
gyakran elkvet siettben az ember, de kett-hrom ilyen nyombl vilgosan
kiderlt, hogy Far Maddingbe kszl. Rochaid s a tbbiek hamar rjttek,
hova ment, hamarabb is, mint vrta volna, de persze az is lehet, hogy
segtettek nekik kitallni a dolgot. Akrhogy volt is, egy cseppet sem
szmtott.
Rand nem rtette, hogy a murandyi mirt jtt elbb, mint a tbbiek, de
tudta, hogy elbb vagy utbb mind fel fognak bukkanni. Torval s Dashiva,
Gedwyn s Kisman is eljnnek, hogy megprbljk befejezni, amit gy
eltoltak Cairhienben. Milyen kr, hogy egyik Kitasztott sem olyan ostoba,
hogy ide is kvetn! Sajnos csak msokat kldenek maguk helyett. Meg
akarta lni Rochaidet, mieltt a tbbiek is idernnek. Remlte, hogy ma
vgre vgezhet vele. Mg ha itt mindannyian egyenl eslyekkel indultak is,
sosem rtott, ha az ember javtott egy kicsit a helyzetn. Rochaid mr kt
napja Far Maddingben volt, s nyltan krdezskdtt egy magas, vrs haj
idegen fell. gy pffeszkedett, mint egy pulykakakas, s lthatan semmitl

nem flt az g egy adta vilgon. Tallkozott pr frfival, akik nagyjbl


megfeleltek a kvnt lersnak, de mg mindig azt hitte, hogy a vadsz, s
nem is sejtette, hogy valjban mr csak becserkszett vad.
Azrt jttl ide, hogy meglj mindkettnket! Lews Therin panaszosan
zokogott a fejben. Itt lenni mr majdnem olyan rossz, mint a hall!
Rand zavartan rzta meg magt. Ezzel is knytelen volt egyetrteni.
Legalbb olyan boldog lett volna, mint Lews Therin, ha vgre elmehetnek. De
volt, hogy az ember csak a rossz s a mg rosszabb kztt vlaszthatott.
Rochaid mr csak kicsivel volt eltte. Nemsokra vgezhet vele. s most csak
ez szmtott!
Az rm tjt szeglyez szrke kboltok s fogadk megvltoztak, ahogy
Rand maga mgtt hagyta az Amhara Piacot. Az egyszer rusok helyett
ezstmvesek boltjai tnedeztek fel, majd felvltottk az aranymvesek. A
szabk s a varrnk most mr selyem s brsonyruhkat tettek ki a
kirakatokba, nem csak egyszer gyapjltzkeket. A kockakveken
tovadbrg kocsik lakkozott ajtajn cmerek csillogtak, s a ngyes s hatos
fogatok lovait szn szerint vlogattk ssze. A lovasok tbbsge a
legnemesebb teari paripkon lt vagy azokkal veteked htasokon. A szaporn
get gyalogkocsis lakjok mr szinte tbben voltak, mint a hozz hasonl,
egyszer gyalognpek, s a gyalogosok kztt is tbb volt a sznesen villog
egyenruhs szolga, mint az egyszer, br dsan hmzett kabt s szoknyj
keresked. A frfiak hajcsatjt most mr szinte kivtel nlkl sznes kvek
dsztettk, s nha egy-egy igazgyngys vagy valdi drgakves kszer is
feltnt a ds frtkbe rejtve. Br val igaz, hogy azok kzl, akiknek a
felesge megengedhette azt a luxust, hogy a frjnek valdi kkveket
vegyen, csak kevesen jrtak gyalog. Csak a jeges szl emlkeztetett az
Amhara trre, s a vrosi rsg ber rjratai. Itt mr nem volt annyi r, mint
az Idegenek Piacain, de amint az egyik rszem eltnt a tmegben, egy msik
mris elbukkant, s ahol csak egy siktornl szlesebb utca torkollott az
rm tjba, kt r llt egy kemelvny aljn, vrva, hogy a fenn leselked
trsuk bajt kiltson. Far Maddingben nagyon odafigyeltek az utck bkjre.
Rand sszerncolta a homlokt. Rochaid csak nem trt le az trl. Vajon a
Tancsnokok terre tartana, a sziget kzepre? A kzpontban nem volt ms,
csak a Tancsnokok Csarnoka, s pr tbb szz ves emlkm. Akkor
ptettk ket, mikor Far Madding mg Maredo kirlysgnak volt a fvrosa.
s persze a trre nztek a vros leggazdagabb asszonyainak a hzai. Far
Maddingban frfiember csak gy juthatott vagyonhoz, ha a felesge
bsgesen eltartotta, vagy ha megzvegylt, s az asszony r hagyta
mindent. Taln Rochaid ms rnybartokkal tallkozott. De akkor mirt vrt
eddig? Rand hirtelen megszdlt, s egy stt, kds arc tnt fel eltte.

Nekiesett egy jrkelnek. A szke frfi magasabb volt mg Randnl is, s


lnkzld librit viselt. Meglkte a karjn csng hatalmas kosarat, s
vatosan megtmasztotta Randet. Napbarntott arcn hossz, csful sszeforrt
heg futott vgig. Meghajolt, halkan bocsnatot krt, s tovbbsietett. Rand
kiegyenesedett, elfojtott egy kromkodst, s tovbbment.
ket mr elpuszttottad, suttogta Lews Therin a fejben. Most valaki mst
akarsz elpuszttani, radsul nem is sieted el! Hny embert fogunk mg mi
hrman meglni, mieltt mi is meghalunk? Mr csak ez rdekelne...
Fogd be a szd! Rand szinte ordtott gondolatban, s vad, rlt kacaj volt a
vlasz. Nem az dbbentette meg ennyire, hogy itt tallkozik egy aiellel. Elg
sok aielt ltott, mita Far Maddingbe rkezett. Valamirt tbb szz aiel, aki
elszktt, miutn megtudta, hogy valjban honnan is ered a npe trtnelme,
Far Maddingben kttt ki, s megprblt visszatrni a Levl tjra. Kr, hogy
nem tudtak rla semmi tbbet, csak hogy egsz letkre gai'shainnak kell
lennik. Mg csak nem is az kesertette el, hogy megszdlt, st, arra sem volt
igazn kvncsi, hogy kinek az arct lthatta pillanatnyi rosszulltben. Eltte
pp eldbrgtt egy hatosfogat. Gynyr, szrke lovak hztk. Hamar
tvgta magt a hordszkek s a sznes egyenruhs gyalogosok kztt - de
Rand sehol sem ltta a magas, vrs kabtos frfit. Mrgben kllel a
tenyerbe csapott.
Semmi rtelme nem lett volna vakon tovbbmennie. Lehet, hogy akkor
belefutna a gazemberbe, vagy hogy Rochaid megltn, s felismern az lcja
dacra is. Rochaid egyelre mg nem sejtette, hogy Rand tud rla, hogy a
vrosban van, mrpedig ez fontos elny volt, s nem akarta elvesztegetni.
Tudta, hogy Rochaid hol szllt meg - a klorszgiak szmra fenntartott egyik
fogadban lakott -, s legrosszabb esetben holnap reggel is ott lbatlankodik
majd a tren, s vrja, hogy elkerljn a madrka. St, lehet, hogy jszaka a
tbbiek is megrkeznek. Rand gy vlte, hogy brmelyik kettvel el tudna
bnni egymaga, st, lehet, hogy mind az tket meg tudn lni, de nem bzott
benne, hogy kpes lenne csndben elvgezni a dolgt. Ha t emberrel kellene
szembenznie, alighanem is megsebeslne. s htra kellene hagynia a
kardjt, mrpedig azt nem akarta. Aviendha adta neki. A legrosszabb esetben...
Hirtelen megpillantotta, amint egy prmszeglyes kpeny libben az egyik
utcasarkon, s futva utnaeredt. Az emelvny tvben posztol rk kihztk
magukat, s a fenn ll frfi leemelt egy kereplt az vrl. Az alant llk
egyike megemelte a botjt, mg a msik felkapott egy vasvilla szer botot az
emelvny lpcsirl. A vills vgt gy terveztk, hogy knnyedn lefoghassa
vele az ellenfele karjt, lbt vagy esetleg a nyakt, mg a msik vgt jl
megvasaltk, hogy llja a kard s a fejsze csapsait is. Gyanakodva,
kemnyen mregettk.

Rand blintott feljk, s rjuk mosolygott, aztn ltvnyosan


vgigmustrlta a keresztutcban hmplyg tmeget. Nem tolvaj volt, nem
azrt szaladt, hanem csak egy rgi ismerst vette pp szre, s t akarta
berni. Az r leengedte a botot, a msik pedig visszatette a fegyvert a
lpcsre. Rand nem nzett vissza az rkre. Ltta, ahogy a kpeny ismt
meglibben, s mintha egy vrs kabt is kivillant volna alla. A frfi jabb
utcra fordult be. Rand felemelte a kezt, mintha csak integetne, s a frfi utn
szaladt. tugrlt az emberek kztt, s villmgyorsan megkerlte az utcai
rusok llvnyait. Pran a nyakukba akasztott tlckon knlt fskkel,
hajtkkel s miegymssal prbltk meg elvonni a figyelmt, de Rand nem
trdtt velk. A mellkutcn keveseknek tellett arra, hogy hmzett ruht
viseljenek, s a legtbb frfi egyszer zsineggel fogta htra a hajt: mg egy
sima hajcsatot sem engedhettek meg maguknak. Az utck zsfoltak voltak,
girbegurbk, s kiszmthatatlanul tekergztek. cska fogadk s keskeny,
hrom-ngy emeletes lakhzak tapadtak egymshoz. A fldszinten hentesek,
gyertyantk, borblyok, stfoltozk, vargk s fazekasok knlgattk az
ruikat. Egy kocsi nem frt volna be ide, s sem gyaloghintk, sem pedig
lovasok nem voltak a tmegben. Egyenruhs szolga is alig akadt. Kosrral
futkroztak jobbra-balra, s mrhetetlen megvetssel nztek a tbbiekre, csak
a vrosi rk eltt hunyszkodtak meg egy kicsit. Az rsg mg itt is szigor
rendet tartott. Rand vgre elg kzel kerlt az ldozathoz ahhoz, hogy ismt
tisztn lssa, merre megy. Rochaidnek pedig vgre elg esze volt ahhoz, hogy
sszehzza a kpenyt, s elrejtse a drga selyemkabtot s az oldaln lg,
haszontalan kardot, de Rand gy is felismerte. gy tnt, mintha a frfi most
igyekezne minl kevsb feltnen viselkedni. Az utca szln osont el, a vlla
szinte srolta a boltosok kis llvnyait. Hirtelen ztt tekintettel krbenzett,
s beugrott egy kis siktorba egy aprcska kosrfon zlet s egy fogad
kztt. A fogad cgre olyan koszos volt, hogy ki sem lehetett volna betzni
a nevt. Rand elvigyorodott, s utna sietett. Far Madding siktoraiban nem
voltak vrosi rk, s nem voltak rhelyek sem.
A siktorok mg az utcknl is kuszbbak voltak, s mintha a vros sszes
hznak hts kijratt behlztk volna. Rand mr nem ltta Rochaidet, de a
frfi csizmjnak tompa dobogsa elrulta, merre jr. A nedves kveken
hangosan csattogott minden lpte, s az egymsra borul, ablaktalan falak
felkaptk s visszhangozva tovbbadtk a legaprbb neszt is. A visszhang egy
pillanatra elbizonytalantotta Randet: szinte mr nem is tudta, merrl jhet a
zaj, de csak ment tovbb. Szinte szaladt az alig kt ember szles utccskkon.
Br persze kt ember csak akkor frt volna el, ha j bartok. Vajon mirt jtt
Rochaid ide, ebbe a labirintusba? De brhova igyekezett is, igencsak sietve
ment. De nem tudhatta, hogyan is kellene egyik helyrl eljutnia a msikra.

Rand hirtelen reszmlt, hogy mr csak a sajt csizmja kopogst hallja, s


megllt. Sket csend fogadta. Hrom utccska is lekanyarodott abbl a
siktorbl, ahol llt. Levegt sem vett, csak hallgatzott. Csend, sket csend.
Mr pp vissza akart fordulni, aztn mintha tvoli csrmplst hallott volna
a legkzelebbi utca fell. Mintha valaki vletlenl belergott volna a kfalba
siettben. A legjobb lenne meglni a gazembert, s pontot tenni az gy vgre.
Rand befordult a sarkon, de Rochaid mr vrta.
A murandyi ismt htravetette a kpenyt, s mindkt kezt a kardja
markolatra tette. A Far Madding-i bkecsom tfonta a markolatot s a
hvelyt egyarnt, s a kardot csak gy lehetett volna kivonni, ha eltpi a
vkony drtfonatot. Rochaid arcn les, mindentud kis mosoly lt.
- Egyszerbb volt trbe csalni, mint egy galambfikt - mondta, s kihzta a
kardjt. A drtot j elre elvgta, de olyan gyesen tette vissza, hogy els
ltsra srtetlennek tnt a bkecsom. - Megprblhatsz elfutni, ha akarsz!
Rand nem futott. Ehelyett inkbb elrelpett, s bal kzzel elkapta Rochaid
kardjnak markolatt. Nem hagyta, hogy kihzza a pengt. A frfi szeme
elkerekedett, de mg mindig nem fogta fel, hogy az letbe kerlt az a
pillanatnyi ksedelem, hogy megllt hencegni. Htralpett, s megprblta
kiszabadtani a kardot, de Rand egyetlen knnyed mozdulattal kvette. Nem
engedte el a fegyvert. Cspbl elfordult, s a jobbjval bezzta Rochaid
torkt. A porc hangosan reccsent, s a szkevny asha'man elfeledkezett arrl,
hogy az elbb mg meg akarta lni. Htratntorodott, s kitgult szemmel
meredt a semmibe. Kt kzzel fogta a nyakt, s ktsgbeesetten prblt meg
levegt venni sztzzott lgcsvn. Rand pp a gyilkos tsbe kezdett, a
mellcsont al, mikor valami halk neszt hallott a hta mgl, s Rochaid
hencegse j rtelmet nyert. Elengedte Rochaidet, s hagyta, hadd zuhanjon r
a msik tmadra. Fm csattant hangosan a kfalnak, s egy frfi
kromkodott. Rand elkapta Rochaid kardjt, s a zuhanst grdlsbe
fordtotta. Knnyedn kitpte az asha'man kezbl a kardot, s tfordult a
vlla felett. Rochaid lesen, gurgulzva felsikoltott, s Rand guggolva
rkezett. Arrafel nzett, ahonnan az elbb rkezett.
Raefar Kisman dbbenten meredt Rochaidre. A penge, amivel Randet akarta
htulrl leszrni, a falhoz szegezte a trst. A murandyi szjn vr bugyogott
ki, s Rochaid a fldet kaplta a sarkval. Halltusjban megmarkolta a
pengt is, mintha ki tudn lkni magbl, de csak annyit rt el vele, hogy
sszevgta a kezt. Kisman ruhja legalbb olyan egyszer volt, mint Rand.
tlagos magassg volt, s teari ltre igencsak spadt. A kardvt elrejtette a
kpeny: senkinek sem tnt volna fel Far Maddingben.
Kisman dbbenete csak egy pillanatig tartott. Mire Rand talpra kecmergett,
mr is kirntotta Rochaid mellkasbl a kardot, s nem vesztegetett tbb

pillantst halltusban vergd trsra. Randet nzte, s idegesen jtszott a


keze a kard hossz markolatn. Alighanem azok kz tartozott, akik olyan
bszkk voltak r, hogy kpesek fkuszlni az Egyetlen Hatalmat, hogy nem
is bajldtak azzal, hogy megtanuljanak vvni. Rand ellenben pompsan bnt a
karddal. Rochaid mg egyszer megremegett, aztn veges tekintettel meredt
az gre.
- ttt az rd - mondta Rand halkan, de amikor elrelpett, tvoli zrejt
hallott meg a teari mgl, aztn kiltsok harsantak. Fm csrmplt az utck
szk falai kztt. A vrosi rsg szrevette ket.
- Mindkettnket elfognak - lehelte Kisman rettegve. - Ha egy hulla felett
fognak el minket, karddal a keznkben, mind a kettnket felakasztanak!
Igaza volt, legalbbis rszben. Ha az rk itt lelik ket, mind a ketten a
Tancsnokok Csarnoka alatti brtncellkban talljk magukat. A
csrmpls egyre kzelebbrl hallatszott. Az rk alighanem felfigyeltek,
hogy hrom frfi is besurrant ugyanabba a siktorba, egyesvel. Taln
szrevettk Kisman kardjt is. Rand vonakodva blintott.
A teari vatosan htralpett, s mikor ltta, hogy Rand nem kveti, a
hvelybe lkte a kardjt, s vadul futsnak eredt. Stt kpenye csak gy
csapkodott mgtte. Rand ledobta a zskmnyolt kardot Rochaid testre, s a
msik irnyba szaladt. Arrl az oldalrl mg nem hallott fmes csrmplst.
Kis szerencsvel kir az utcra s elvegyl a tmegben, mieltt brki
megltn. nem a ktltl tartott. Ha leveszi a kesztyjt, s megltjk a
kezn csillog Srknyokat, aligha akasztjk fel. Ebben egszen biztos volt.
De a Tancsnokok bejelentettk, hogy elfogadjk azt az rlt nyilatkozatot,
amit Elaida tett. Ha egyszer bebrtnzik, addig nem engedik el, amg a Fehr
Torony nem kldet rte. gyhogy olyan gyorsan rohant, amilyen gyorsan csak
tudott.
Kisman beleolvadt az utcn hmplyg tmegbe, s megknnyebblten
shajtott egyet. Hrom vrosi r pp most szaladt be abba a siktorba,
ahonnan alig egy szempillantssal elbb kilpett. Jl magra csavarta a
kpenyt, nehogy brki is szrevegye a kardjt, s a tmeggel haladt. Nem
ment gyorsabban, mint a tbbiek, st, a tbbsgnl mg lassabb is volt. Nem
akarta, hogy felfigyeljen r egy r. Kt katona pp mellette ment el, egy
foglyot vittek. A frfit betuszkoltk egy jkora zskba. A zskot egy pznra
ktttk, s a vllukon vittk. Csak a fick feje lgott ki a zskbl, s vadul,
riadtan kmlelt krbe-krbe. Kismant kirzta a hideg. t is elfoghattk volna!
t is!
Teljesen megbolondult, hogy hagyta, hogy Rochaid rbeszlje erre az
rltsgre! Meg kellett volna vrniuk, amg mindenki megrkezik. Egyesvel
szktek be a vrosba, hogy ne keltsenek feltnst. Rochaid magnak akarta a

dicssget, hogy li meg al'Thort: a murandyit kis hjn sztvetette a vgy,


hogy bebizonytsa, jobb al'Thornl. s most belehalt az igyekezetbe, s kis
hjn Raefar Kismant is magval vitte. leginkbb ezrt volt r dhs. Neki a
hatalom fontosabb volt, mint a dicssg, s szvesen uralkodott volna Tear
Kvben. Taln egy nagyobb kirlysgot is megrdemelt volna. s rkk
akart lni. Ezeket mind meggrtk neki: ez mind ki is jrt neki a
szolglatairt cserbe! Rszint azrt haragudott Rochaidre, mert egyltaln
nem volt benne biztos, hogy valban meg kell lnik al'Thort. A Sttsg
Nagyurra, Kisman szvesen meglte volna azt a mocskot - nem alhat
nyugton, mg csak al'Thor alulrl nem szagolja az ibolyt -, de ennek
ellenre...
- ljtek meg! - parancsolta a M'Hael, mieltt elkldte volna ket
Cairhienbe, de legalbb olyan dhs volt rjuk, amirt lebuktak, mint azrt,
mert nem sikerlt a mernylet. Far Madding volt az utols eslyk: a M'Hael
napnl is vilgosabban elmagyarzta, hogy ha itt elbuknak, a tulajdon kezvel
li meg ket. Dashiva egszen egyszeren eltnt. Kisman nem tudta, hogy
vajon elszktt, vagy a M'Hael vgzett vele, de szintn szlva nem is
rdekelte.
- ljtek meg! - utastotta Demandred valamivel ksbb, de hozztette,
hogy jobban jrnak, ha meghalnak, mintha mg egyszer kiderl, hogy Rand
al'Thor letre trtek. Demandred azt mondta, hogy mg a M'Hael sem tudhat
a tervkrl. Mintha nem tudta volna, hogy Taim is erre utastotta ket.
Moridin mg ennl is ksbb beszlt velk.
- ljtek meg, ha mskpp nem megy, de az a legfontosabb, hogy mindent,
amit nla talltatok, hozzatok el nekem. Ez helyrehozn korbbi hibitokat is a fick azt lltotta, hogy a Kivlasztottak egyike, s senki sem lett volna
olyan rlt, hogy ilyesmiket beszljen, ha nem igaz. Ennek ellenre gy tnt,
hogy al'Thor holmijait fontosabbnak tartotta a hallnl. Mintha nem is
rdekelte volna, hogy az jjszletett Srkny l-e vagy sem.
Kisman letben csak ezzel a kt Kitasztottal tallkozott, de tlk is
fejfjst kapott. Mg a cairhienieknl is rosszabbak voltak. gy vlte, hogy
mindaz, amit nem mondtak el, hamarabb meglhette az embert, mint egy
nagyr parancsa. Nos, ha mr Torval s Gedwyn is megrkeznek,
kitallhatnak egy j...
Hirtelen valami belemart a karjba, s hitetlenkedve nzte, ahogy a
kpenyt vr itatja t. Nem volt mly a vgs, s egyetlen zsebtolvaj sem
vgta volna meg a karjt.
- az enym! - suttogta a hta mgtt egy frfi, de mikor Kisman
megfordult, csak a tmeget ltta. Mindenki sietett a dolgra. Azok, akik
szrevettk a kpenyn terjeng vrfoltot, sietve elfordultak. Far Maddingben

senki sem akart a legkisebb erszakos jelenet kzelbe sem kerlni. s


nagyon jl el tudtak feledkezni arrl, amit nem akartak szrevenni.
A seb lktetett, s sokkal jobban fjt, mint elsre. Kisman elengedte a
kpenyt, s a bal kezt a ruhaujjba vgott, vres sebre szortotta. A karja
mintha megdagadt volna, s tzforrn lktetett. Hirtelen megltta, hogy
milyen a jobb keze, s iszonyodva htratntorodott. A karja fekete lett s
megduzzadt, mint egy kthetes hull. Ktsgbeesetten rohanni kezdett.
Ellkte maga ell az embereket, s lettte, aki az tjba llt. Nem tudta, mi
trtnik veje, nem tudta, hogy ki s hogyan csinlta, de sejtette, hogy mi lesz
a vge. Hacsak nem tud kijutni a vrosbl, t a t felett, ki, a krnyez
hegyekbe. Akkor mg lesz eslye. Egy lra lenne szksge. Hol van egy
tkozott l? Kellett, hogy legyen eslye! Meggrtk, a hogy rkk fog lni!
Mindentt csak gyalogosokat ltott. Mindenki meneklt elle. gy hallotta,
mintha a vrosi rk rohantak volna fel, csrmpl fegyverekkel, de lehet,
hogy csak azt hallotta, hogy a flben drmbl a vre. Minden elsttlt. Az
arct kemny ts rte, s tudta, hogy orra bukott. Az utols gondolata az volt,
hogy az egyik Kivlasztott megbntette, de el sem tudta kpzelni, mivel
szolglt r erre.
A Maredo Koronja ivjban csak pran ltek, mikor Rand belpett. A
fellengzs nv dacra a fogad igencsak szerny volt, s alig kt tucat szoba
volt a felettk magasl kt emeleten. Az iv durvn vakolt falt srgra
festettk, s a frfi felszolglk hossz, srga ktnyt viseltek. A szoba kt
vgn lobog tz kellemesen felmelegtette a helyisget. Jlesett a kinti hideg
utn. Az ablaktblkat betettk, de a falon lg, fnyes lmpsok enyhtettk a
flhomlyt. A konyhbl szivrg illatok alapjn ismt pomps ebdnek
nztek elbe. Alighanem a vros krli tbl fogtk a halat. Rand remlte,
hogy mg nem kste le az ebdet. A Maredo Koronjban pomps szakcsok
voltak.
szrevette Lant is, amint egymagban ldgl a falnl. A frfi hajt
htrafog, egyszer br homlokpntot gyanakodva mregettk a helyiek, de
Lan mg erre a kis idre sem volt hajland megvlni a hadoritl. Visszanzett
Randre, s mikor a msik a fejvel intett a szoba htuljbl indul lpcs fel,
mg krd tekintetekre sem pazarolta az idejt. Letette a boroskupt, felkelt,
s a lpcs fel indult. Br csak egy kis ks volt az vn, veszedelmesnek
tnt, de errl nem tehetett. A tbbi vendg krden nzett Randre, de mikor
visszapillantott rjuk, mindannyian sietve elfordtottk a fejket. A frfi nem
igazn rtette, mirt nem lljk a tekintett.
A konyha mellett, a ni szalonba vezet ajtnl Rand is megllt. A frfiak
nem mehettek be oda. A srga falakra festett virgoktl eltekintve a ni szalon

sem nzett ki sokkal fennkltebben az ivnl, br itt az lllmpkat is


srgra mzoltk, s a kandallprknyok nmileg dszesebbek voltak. Az itt
szolgl nk srga ktnye semmiben sem klnbztt az odakinn
szorgoskod frfiak ruhjtl. Nalhera asszony, a karcs, szrks haj
fogads Minnel, Nynaeve-vel s Alivival lt egy asztalnl. Tet iszogattak,
halkan fecsersztek s nagyokat nevettek.
Rand lla megfeszlt az egykori damane lttn. Nynaeve azt lltotta, hogy
a n maga ragaszkodott hozz, hogy vele jhessen, de Rand nem hitt neki.
Tisztban volt vele, hogy Nynaeve-vel szemben senki sem ragaszkodhat
valamihez. A n valamirt el akarta hozni magval Alivit. Nynaeve igencsak
titokzatosan viselkedett, mita visszament hozz Elayne szobjbl, mintha
csak be akarn bizonytani neki, hogy zig-vrig aes sedai. Mind a hrom n
Far Madding-i szoks szerint ltzkdtt. A magas nyak ruht ds hmzs
bortotta a derekn, a vlln s a nyakn is. Virgok s madarak fontk be a
stt anyagot, s egsz a viseljk llig kszott a minta. Nynaeve nha
panaszkodott is amiatt, hogy ilyesmit kell viselnie. Rand egszen biztos volt
benne, hogy a n a legszvesebben mg most is a megszokott, ers, folykzi
gyapjruht hordan, s nem rl, hogy ilyen csiricsr, drga holmikba kell
bjnia. Msfell viszont Nynaeve volt a legfeltnbb a hrom n kzl. Mr a
homlokn pirosl ki'sain ptty is felhvta r a figyelmet, de a tetejbe mg
annyi kszert is viselt, mintha kirlyi fogadsra kszlne. Egy keskeny
aranyv, egy hossz aranylnc, tbb tucat karkt volt rajta, s egy
kivtelvel mindegyiket ugyanolyan lnk, kk zafrok s ismeretlen, csiszolt,
zld fldrgakvek dsztettk, mint a n jobb kezn csillog t gyrt. A
nagykgys gyrt eltette, hogy ne keltsen feltnst - mintha a tbbi holmi
nem lett volna elg feltn nmagban is! A legtbb ember nem ismerte fel az
aes sedai-ok gyrjt, de ennyi kk lttn mindenki tudta, hogy a
tulajdonosuk messen gazdag. Rand megkszrlte a torkt, s meghajtotta a
fejt.
- Drga felesgem, beszlnem kell veled odafenn - mondta, s szerencsre
az utols pillanatban eszbe jutott, hogy hozztegye -, ha neked is gy tetszik!
Ennl nem tudta volna jobban srgetni Mint, hacsak nem akar vteni a helyi
illemszablyok ellen, de remlte, hogy a nk nem kslekednek tl sokat.
Elfordult mr, hogy csak azrt nekilltak hzni az idt, hogy megmutassk a
fogadsnak, hogy nem a rabszolgi. A helyiek valamirt azt hittk, hogy
mshol a nk a frfiak minden csettintsre ugranak!
Min megfordult a szken, s rvigyorgott, mint mindig, ahnyszor csak a
felesgnek szltotta. Rand rezte, ahogy a lnyt elnti a boldogsg s a
meleg, s felszikrzott a szemben a huncut vidmsg. Min nagyon lvezte a
Far Madding-i helyzetet. Nem vette le a tekintett Randrl, csak odahajolt

Nalhera asszonyhoz, s sgott neki valamit. A fogads hangosan,


hitetlenkedve felnevetett, s Nynaeve fjdalmasan elfintorodott.
Alivia felkelt. Mr nem is emlkeztetett arra az sszetrt, szolgaknt
tekerg nre, akit Taim kezre adott. Rand rlt, mikor vgre
megszabadulhatott a foglyul ejtett damanektl s sul'damoktl, s nem bnta
volna, ha soha tbb nem kell fellk hallania. A n aranyhajba fehr szlak
vegyltek, s a szeme sarkba finom pkhlt vetett a kor, de a tekintete vad
volt s tzes.
- Nos? - krdezte a seanchanok jellegzetes tjszlsban, s lenzett
Nynaeve-re. Kpes volt egyetlen sztagban sszeszidni s utastani brkit,
mg a folykzi javasasszonyt is!
Nynaeve mrgesen felnzett a nre, s csak azrt is rrsen kelt fel, s
hosszasan rendezgette a szoknyit - de vgl csak elindult is.
Rand nem vrta meg ket, hanem felszaladt a lpcsn. Lan mr odafenn
volt: pp csak annyival ment htrbb, hogy az ivbl ne lthassk meg. Rand
halkan elmagyarzta neki, mi is trtnt. Lan kmerev arca meg sem rezzent a
hrek hallatn.
- Legalbb az egyikkkel vgeztl - mondta, s elindult a szobja fel.
Nynaeve-vel egytt lakott benne. - sszeksztem a holminkat!
Rand mris a szobjban volt, s sietve kirngatta a ruhikat a magas
szekrnybl. Min holmijt sem kmlte. ssze-vissza szuszakolta bele ket a
fonott kosarakba, s pp azzal volt elfoglalva, hogy minden kilg cscskt a
helyre gyrjn, mikor Min vgre megrkezett. Nynaeve s Alivia is vele
voltak.
- A Fnyre, gy teljesen tnkreteszed a holminkat! - kiltott fel Min, s
eltasziglta Randet. Kirngatta a ruhkat, s szpen, rrsen sszehajtogatta
mindet az gyon, Rand bkecsomval krbefont kardja mellett. - Klnben is,
mirt pakolunk? - krdezte, de nem is hagyta, hogy a frfi vlaszoljon. Nalhera asszony szerint nem lennl ilyen mogorva, ha minden reggel
megkorbcsolnlak - felnevetett, s kirzta az egyik hmzett kis kabtkt, amit
itt nem viselhetett. Rand mr tbbszr is mondta neki, hogy ha kell, szvesen
vesz jakat, de a lny nem volt hajland megvlni a nadrgjaitl s a
kabtjaitl. - Mondtam neki, hogy gondolkozom rajta! Lant viszont nagyon is
kedveli! - hirtelen felemelte a hangjt, s a fogads asszony vkony siptst
utnozta. - Egy rendes, j modor frfi ezerszer tbbet r brmilyen csinos
csirkefognl, ezerszer mondtam!
Nynaeve felhorkant.
- Kinek kellene egy olyan frfi, aki tzes karikkon ugrl t, ha csak csettint
neki?
Rand dbbenten nzte, s mg Min is elttotta a szjt. Nynaeve egszen

pontosan ezt vrta el Lantol, s Rand kptelen volt felfogni, hogy a frfi
hogyan brja ki ezt a hzsrtos nszemlyt.
- Tl sokat gondolsz a frfiakra, Nynaeve! - morogta Alivia. Nynaeve egy
szt sem szlt, csak rmeredt, s az egyik karktjt babrlgatta. Egszen
rdekes darab volt: vkony aranyszlak ktttk ssze a bal kezn csillog
ngy gyrvel. Az idsebb n megrzta a fejt, mintha teljesen kibrndtotta
volna, hogy Nynaeve nem esik neki tz krmmel.
- Azrt pakolunk, mert el kell innen mennnk, mghozz minl hamarabb! vetette kzbe Rand sietve. Lehet, hogy Nynaeve egyelre mg hallgatott, br
ezt sem rtette, hogy hogyan lehet, de ha csak egy rnyalattal is sttebb lesz
a n arca, akkor a hajfonatt fogja rngatni, s gy fog ordtani, hogy senki
sem jut szhoz mellette.
Mieltt befejezte volna a rvid beszmolt, amit mr Lannek is elmeslt,
Min mr ssze is hajtogatta a ruhkat, s elkezdte a knyveit becsomagolni.
Most mr is sietett, mskpp kiprnzta volna a kosarat a kpenyvel,
mieltt belerakja fltett olvasmnyait. A msik kt n gy meredt r, mintha
mg sosem lttk volna. Rand egyre trelmetlenebb lett. Lehet, hogy nem
rtettk meg, amit lthatan mg Min is egy szemvillans alatt flfogott?
- Rochaid s Kisman csapdba csaltak! Tudtk, hogy kvetem ket, s
Kisman elmeneklt! Ha tudja, hogy itt lakunk, akkor brmikor idejhet
Dashivval, Torvallal s Gedwynnel. Lehet, hogy csak kt-hrom nap mlva
jnnnek, de lehet, hogy mr tz perc mlva itt lesznek!
- n sem vagyok vak - mondta Nynaeve, de tovbbra is dbbenten nzte. A
hangjban nem csendlt harag: vajon mr csak a formasg kedvrt
ellenkezik? - Ha sietni akarsz, akkor jobb lenne, ha segtenl Minnek
csomagolni ahelyett, hogy itt lldoglsz, mint valami gyapjagy idita! Mg egyszer vgigmrte a frfit, aztn megrzta a fejt, s kiment.
Alivia utna indult, aztn megllt, s visszanzett Randre. Nem, mostanra
mr semmi alzatossg nem maradt benne.
- gy knnyen megletheted magad - mondta eltlen. - Tl sok dolgod van
ahhoz, hogy meglesd magad! Hagynod kell, hogy segtsnk neked!
Rand mogorvn nzte a csukott ajtt.
- Lttl krltte valamit, Min?
- Mindig ltok krltte kpeket, de semmi olyat nem vettem mg szre,
amire gondolsz. Semmi olyat, amit rtenk - Min az orrt hzta, s alaposan
megnzte az egyik knyvet. Flretette az gyra. Arra persze esly sem volt,
hogy drgaltos knyvtra egyetlen egy ktettl is megvljon: Rand gy
vlte, hogy inkbb arrl lesz sz, hogy ezt az egy knyvet kzben hozza, s
tkzben is olvasgatni fog. Min kpes volt rkon keresztl eltemetkezni egy
knyvben.

- Rand - kezdte a lny gyansan lassan -, mikzben mindez trtnt, s


megltl egy embert, s kis hjn megltl egy msikat is, s... Rand, semmit
sem reztem! gy rtem, a ktsen t! Sem flelmet, sem dht! Mg csak
sznalmat sem! Semmit!
- Nem voltam r dhs - Rand megrzta a fejt, s ismt nekiltott
belegyrni a ruhit egy kosrba. - Csak meg kellett lni, ennyi volt az egsz.
s mirt flem volna?
- - mondta a lny halkan. - Most mr rtem!
Visszatrt a knyveihez. A kts egszen elcsendesedett, mintha Min
gondolkozna valamin, de Rand mg a nyugalmon t is rezte, hogy a lny
aggdik valami miatt.
- Min, meggrem, hogy nem hagyom, hogy bajod essen! - Nem tudta, hogy
kpes lesz-e megtartani az grett, de mindent megtett rte.
Min erre mr elmosolyodott, st, kis hjn nevetett. A Fnyre, de csodaszp
volt!
- Tudom, Rand! s n sem hagyom, hogy bajod essen! - A ktsen olyan
forrn s lteten radt t a szerelem, mint a dli napsts. - De Alivinak
igaza van. Hagynod kell, hogy valahogy segtsnk neked. Ha elg jl le tudod
rni ezeket a fickkat, taln mi is krdezskdhetnk. Nem kutathatod t az
egsz vrost egymagad!
Mi mr halottak vagyunk, nyszrgtt Lews Therin. A halottaknak a srban
kellene pihennik, de mi mgis itt szenvednk!
Rand szinte meg sem hallotta a fejben vonyt hangot. Hirtelen az eszbe
jutott, hogy nem is kell lernia Kismant s a tbbieket. Le tudta volna ket
rajzolni olyan jl, hogy brki felismerje ket, aki csak ltja. Br Rand al'Thor
sosem tudott ilyen jl rajzolni. Lews Therin viszont igen. A puszta gondolatba
bele kellett volna borzongania. De mg csak meg sem ijedt.
Isam krbejrta a szobt, s nzte, mint hullmzik a Tel'aran'rhiod
mindentt jelenlev, gyengcske fnyben. A leped az egyik
szempillantsban gyrtt volt, a msikban mr frissen vetett. A takar egyszer
rzsamintsan, mskor sttvrsen lobogott, csak hogy utna durva, stt
szttes fedje az gyat. A rszletek mindig vltoztak az lmok Vilgban, s
Isam mr szinte szre sem vette lland vibrlsukat. Nem tudta olyan jl
hasznlni Tel'aran'rhiodot, mint a Kivlasztottak, de mg itt rezte magt a
leginkbb szabadnak. Itt az lehetett, aki csak lenni akart. A gondolattl is
halkan felnevetett. Az gy mell lpett, vatosan elhzta a kt mrgezett trt,
s tlpett a valsgba a Lthatatlan Vilgbl. Mozdulat kzben Lucc
vltozott. jobban illett a helyzethez.
A szobt a valsgban jszakai stt bortotta, de a keskeny ablakocskn

berad holdfnyben Luc knnyedn ki tudta venni a kt alv alak takar al


rejtett, stt halmt. Gondolkods nlkl trt vgott mind a kettjkbe. Halk
sikollyal felriadtak, de Luc knnyedn kirntotta bellk a pengt, s lesjtott
jra s jra. A mreg gondoskodott rla, hogy egyikknek se legyen elg ereje
olyan hangosan kiltani, hogy odakinn is meghalljk, de a sajtjnak akarta
rezni a hallukat. Nem akarta, hogy a mreg vgezzen velk, ha is
meglheti ket. A kt ember hamar abbahagyta a vonaglst, mikor vgl a
bordjuk kz szrt a kssel.
Beletrlte a vres pengt a takarba, s legalbb olyan vatosan tette el a
trket, mint ahogy elhzta ket. Sok mindennel megajndkoztk mr, de
sajnos a mrgekre mg mindig nem volt immnis, s a tbbi fegyver is fogta.
A zsebbl elszedett egy rvid kis gyertyt, s a kandallhoz trdelt. Elfjta
a parazsat rejt hamut, s nagy nehezen meggyjtotta a kancot. Mindig
szerette ltni azoknak az arct, akiket lt meg - ha a gyilkossg kzben nem
tudta megnzni, akkor utna gynyrkdtt el benne. Azt a kt aes sedai-t
klnsen lvezte Tear Kvben. Most is maga eltt ltta a hitetlenked
mosolyt, mikor feltnt elttk a semmibl, aztn az szinte rettegst, mikor
rjttek, hogy nem azrt jtt, hogy kiszabadtsa ket. A legdrgbb emlkei
kz tartoztak. Persze az Isam volt, nem , de attl mg ugyangy lvezte az
emlkkpeket. Egyikk sem lhetett aes sedai-okat tl gyakran.
Egy pillanatra mg elnzte az gyon fekv frfi s n arct, aztn
elcsippentette a gyertyt, visszatette a zsebbe, s visszalpett
Tel'aran'rhiodba.
Jelenlegi prtfogja mr ott vrt r. Luc egszen biztos volt benne, hogy az
illet frfi, de kptelen volt rnzni. Nem gy, mint azokra a nylks Szrke
Gyilkosokra, akiket az ember egyszeren csak nem vett szre. Egyszer egy
olyat is meglhetett, radsul pp a Fehr Torony kells kzepn. res volt s
hideg - Luc gy rezte, mintha egy tbb hetes hullt kellett volna meglnie.
Nem, ez a frfi itt az Egyetlen Hatalommal csinlt valamit, amitl Luc
tekintete gy siklott le rla, mint az veglaprl az es. Mg ha a szeme
sarkbl nzett r, akkor is csak egy elmosdott formt tudott kivenni.
- A szobban alv pr sosem bred mr fel - mondta Luc -, de a frfi kopasz
volt, s a n is ersen szlt!
- Milyen kr! - mondta a frfi, s a hangja mintha megolvadt volna Luc
flben. Nem ismern fel, ha enlkl a varzsos lca nlkl hallan. A frfi
egszen biztosan a Kivlasztottak kz tartozott. A Kivlasztottakon kvl
csak kevesen tudtk, hogy hogyan rhetik el, s egyetlen egy frfi sem tudott
kzlk fkuszlni, vagy prblt volna meg parancsolgatni neki. Az
szolglatairt mindig is knyrgtek: csak a Sttsg Nagyura adott neki
parancsokat, s mostanban a Kivlasztottak. Luc eddig mg sosem

tallkozott ennyire vatos Kivlasztottal. - Akarja, hogy mg egyszer


megprbljam? - krdezte Luc.
- Taln. Majd ha szlok neked! Addig semmikppen sem! s ne feledd, egy
szt sem szlsz errl senkinek!
- Ahogy parancsolja - vlaszolta Luc, s meghajolt. A frfi mris Kaput
sztt. Egy havas tisztsra nylt az ezsts tjr, s a Kivlasztott el is tnt,
mieltt Luc kiegyenesedhetett volna.
Luc is sajnlta, hogy nem sikerlt a mernylet. Szvesen meglte volna az
unokaccst s azt a kislnyt. De ha mr nem volt semmi dolga, akkor elment
vadszni egyet. A vadszatot mindig is szerette. Idkzben tvltozott
Isamm. Isam mg Lucnl is jobban szeretett farkasokat lni.

Huszonharmadik fejezet
AZ ELVESZETT NAP
Shalon fl kzzel igyekezett maga kr csavarni a knyelmetlen, idegen
szabs gyapjkpenyt, s megprblt nem kiesni a mg ennl is jval
idegenebb nyeregbl. Esetlenl megsarkantyzta a lovt, s kvette Harine-t
s a hga pengemestert, Moadot a levegben nyl lyukon t a Nappalota
istlludvarbl a... Shalon nem is tudta, hogy hova. Csak annyit ltott, hogy
egy hossz, nylt terletre mennek - vajon ez az, amit tisztsnak hvnak a
partlakk? gy emlkezett r, hogy igen. A tiszts nagyobb volt, mint
brmelyik Atha'an Miere haj fedlzete, s meggytrt, aprcska fkkal
pettyezett dombok vettk krl. Shalon csak a fenyket ismerte fel, de azok is
tl gcsrtsek voltak ahhoz, hogy mst lehessen bellk csinlni, mint
gyantt vagy szurkot. A tbbi fa kopr, szrke gai valamirt temetetlen
csontokra emlkeztettk. A reggeli nap a fk tetejn lt, s ha lehet, a hideg
mg cspsebb volt, mint a vrosban. Remlte, hogy a lova nem fog rosszul
lpni, s nem bortja le a h all kikandikl, les kvekre. Msutt rothad
leveleket ltott a ritks hfoltok alatt. Shalon nem bzott a lovakban. A
hajkkal ellenttben az llatok sosem azt akartk, mint amit a gazdik.
Veszedelmes volt az effle bestik htra mszni. s a lovaknak mg foguk is
volt! Ahnyszor csak a sajt htasa kivillantotta a fogait - s radsul milyen
veszedelmesen kzel volt a feje Shalon lbhoz! -, a n sszerezzent,
megveregette a l nyakt, s nyugtatgatan bgott neki. Remlte, hogy a
vadllat is nyugtatnak tallja.
Cadsuane komor, sttzld ruht viselt, s knnyedn lt egy fekete
srny, fekete fark, nagydarab bestia nyergben. Rezzenstelen arccal
tartotta a Kapu fonatait. A lovak nem zavartk. Cadsuane-t sosem zavarta
semmi. Egy hirtelen szlroham felkapta az llat htra oml stt kpenyt, de
Cadsuane semmi jelt nem adta annak, hogy szrevenn, milyen hideg van.
Sttszrke kontyban meglibbentek az arany dszek, ahogy megfordult, hogy
vgigmrje Shalont s trsait. Csinos volt, de nem annyira szp, hogy az
ember ktszer rnzett volna egy tmegben - vagy legfeljebb csak azrt, mert
fiatalos arca nem illett sz hajhoz. Mikor az ember mr kzelebbrl
megismerte, ks volt bnni, hogy az elejn nem figyelt fel r.
Shalon sokrt nem adta volna, ha tudja, hogyan kszlt a Kapu fonata, mg
akkor sem, ha ezrt Cadsuane kzelben kell maradnia, de nem engedtk be
az istlludvarba, csak mikor mr elkszlt a Kapu. Egy felvont vitorlbl

pedig sosem tanulta meg az ember, hogy neki magnak hogyan kellene
felhznia, vagy milyen mdon kell vitorlavsznat szni s vitorlt szabni.
Shalon csak a fonat nevt ismerte. Kapu. tlovagolt rajta. Nem nzett az aes
sedai szembe, de rezte magn a tekintett. Cadsuane pillantstl mg a
lbujja is grcsbe rndult, s rlt volna, ha nem csak az a vkonyka kengyel
van a talpa alatt. Nem tudta, hogyan szabadulhatna meg jelenlegi,
knyelmetlen helyzetbl, de remlte, hogy ha elg sokig tanulmnyozza az
aes sedai-okat, rjn valamire. Kszsgesen beismerte, hogy szinte semmit
sem tud rluk - soha mg csak nem is tallkozott aes sedai-jal, mieltt
Cairhienbe rkezett, s csak olyankor gondolt rjuk, ha eszbe jutott, hogy
hlt adjon a Fnynek, hogy nem kellett kzjk mennie -, de Cadsuane s
trsai kztt mlyen ramlatok voltak. Mlyen, mlyen a felszn alatt az aes
sedai-ok prtokra szakadtak. Az ers ramlatok knnyen megvltoztathattk
mindazt, ami a felsznen olyan magabiztosnak s egysgesnek tnt. Az a ngy
aes sedai, aki kzvetlenl Cadsuane utn jtt t a Kapun, most a... tiszts...
tloldaln vrakoztak a hrom rzvel. Shalon legalbbis biztos volt benne,
hogy Ihvon a tzes, csinos Alanna rzje, s hogy Tomas a zmk kis
Verinhez tartozik, de arra is meg mert volna eskdni, hogy a kvrks Daigian
mellett lldogl fiatal fit ltta mr az asha'manek fekete kabtjban is.
Biztos, hogy nem rz. Vagy mgis az lenne? De ht Eben mg csak egy
kisfi! De ahnyszor csak a dundi kis n rnzett, fennhjz bszkesge mg
jobban kitrulkozott. A kellemes klsej, kk szem Kumira tekintete mindig
meglesedett, ha valami olyan kerlt el, ami rdekelte. Kicsit arrbb lt a
lovn, s pp gy mregette Ebent, mintha a fi kicsontozva, kibelezve
fekdne a fldn, kszen arra, hogy Kumira alaposan szemgyre vehesse.
- Ezt nem vagyok hajland sokig elviselni - morgott Harine, s a l
oldalba vgta meztelen sarkt, hogy kicsit arrbb ngassa a vonakod
llatot. Srga selyembrokt nadrgjban semmivel sem esett knyelmesebb
ls ezen az tkozott nyergen, mint Shalon kk ruhjban. Az llat minden
lpsnl megingott s lejjebb csszott, s alig brta elkerlni, hogy a fldre
ne pottyanjon. A szl ismt felersdtt, s ssze-vissza csapkodta vnek
lelg vgt, megdagasztotta a kpenyt, de nem merte megigaztani a
ruhjt. A hajkon szinte sosem viseltek kpenyt: az ember knnyen beljk
akadhatott, s a tengeren sokszor az letk mlt azon, hogy nem
gubancoldott bele a ruhjukba a kezk vagy a lbuk. Moad itt sem volt
hajland kpenyt venni, azt mondta neki pp elg lesz az a vastag, kk kabt,
amit a hideg tengeren szokott hordani. A bronzszn ruhs Nesune Bihara gy
lovagolt t a Kapun, hogy mindent egyszerre megprblt felmrni s
rtelmezni, aztn Elza Penfell jtt. Valamirt kifejezetten srtetten nzett
krbe, s szorosan maga kr vonta prmgallros zld kpenyt. A tbbi aes

sedai mg csak nem is tett gy, mintha zavarn ket a dermeszt hideg.
- Azt mondja, hogy lehet, hogy tallkozhattok a Coramoorral - hrdlt fel
Harine, s addig hzta a kancja ktfkt, mg csak szerencstlen llat el
nem fordult a tisztsnak arrl az oldalrl, ahol az aes sedai-ok gylekeztek. Lehet! s gy ajnlotta fel nekem ezt a lehetsget, mintha kegyet
gyakorolna! - Harine-nek nem kellett kimondania, hogy kire gondol: egyetlen
egy nrl beszlt gy, mintha medza cspte volna meg a talpt. - Jogom van
hozz, hogy akkor tallkozzam vele, amikor csak akarok! Kialkudtuk, s
beleegyezett! s most nem engedi meg, hogy magammal hozzam a
ksretemet! Htra kellett hagynom a hajrnmet s az embereimet!
Erian Boroleos jelent meg az ezstsen csillog nylsban. gy nzett
krbe, mint aki csatba kszl. Beldeine Nyram jtt mgtte. A fiatal lny
egyltaln nem tnt aes sedai-nak. Mind a ketten zldbe ltztek: Eriannak az
egsz ruhja zld volt, mg Beldeine-nek csak a ruhaujjt s a szoknyjt
tarktottk zld beraksok. Vajon ez jelentett brmit is? Valsznleg nem.
- Ht gy kell a Coramoor el jrulnom, mint egy hajsinasnak, a szvemre
tett kzzel?
Ha sok aes sedai volt egytt, knnyen fel lehetett ismerni a kortalansgot az
arcukon. Nem lehetett megmondani, hogy vajon hszvesek, vagy ktszer,
hromszor annyiak, amg csak el nem kezdtek szlni, de Beldeine egszen
egyszeren hszvesnek tnt. s ez mg annyit sem rult el, mint a szoknyja
mintja vagy szne.
- Ht nekem kell kiszellztetnem az gynemmet s kimosnom a tulajdon
ruhimat? A szlbe szrta az illem legalapvetbb szablyait! Ezt nem
hagyom! Nem hagyhatom!
Csak a szoksos sirmok: Shalon mr vagy hsszor hallotta ket azta, hogy
Cadsuane elz este felsorolta, milyen felttelek mellett tarthatnak vele.
Valban szigor feltteleket szabott, de Harine-nek nem volt ms vlasztsa,
mint hogy beleegyezzen. s ez csak megnvelte a benne forrong, keser
haragot.
Shalon fl fllel hallgatta csak, miket morog. Blogatott, s halkan
elmormolta a megfelel vlaszt mindegyik sznoki krdsre. Termszetesen
mindenben egyetrtett a hgval. Harine ezt vrta tle. Kzben egy pillanatra
sem vette le a tekintett az aes sedai-okrl. Moad mg csak gy sem tett,
mintha odafigyelne, de ht volt Harine pengemestere, megtehette. Harine
mindenki mssal olyan kemny volt, mint egy napon szikkasztott ktlcsom,
de Moadnak szabad kezet adott. Brki azt hihette volna, hogy a kemny
tekintet, szrke haj frfi a szeretje, klnsen, hogy mind a ketten
zvegyek voltak. Legalbbis ezt hihettk volna, ha nem ismerik Harine-t.
sosem llt volna szba egy nla alacsonyabb rang frfival, s most mr ez

sajnos azzal jrt, hogy nem tallt maghoz mlt szerett. Klnben is, mikor
vgre elrtk a fkat, s meglltottk a lovakat, Moad a nyeregkpra
knyklt, msik kezt a zld selyemvbe tztt kard hossz, grbe,
elefntcsont markolatra tette, s nyltan figyelni kezdte az aes sedai-okat s a
velk tart frfiakat. Hol tanulhatott meg lovagolni? gy tnt, mintha
kifejezetten... knyelmesen rezn magt a nyeregben! Brki megmondta
volna a rangjt az els pillanatban: elg volt rnzni a flben csng,
legnehezebb aranykarikkra, s az vt sszefog csomra. A kardjt s a
trt mr nem is kellett megnzni ahhoz, hogy tudjk, kicsoda. Vajon az aes
sedai-ok mirt nem jellik hasonlkpp a rangot? Lehetsges, hogy ennyire
szervezetlenek lennnek? lltlag a Fehr Torony valamifle hatalmas
gpezet volt, ami felrlte az orszgokat, s utna a sajt kedvre alaktgatta
ket. Br most mintha szttrt volna az ris gpezet.
- Azt krdeztem, hogy hova hozott, Shalon?!
Harine hangja lesen csendlt, mint egy jgmarta borotvapenge, s Shalon
arcbl kifutott a vr. Mindenkinek nehezre esett a fiatalabb testvrei alatt
szolglni, de Harine mg az tlagnl is rosszabb volt. Ha kettesben voltak,
hvsen s tvolsgtartan viselkedett, a nyilvnossg eltt pedig attl sem
riadt vissza, hogy a bokjnl fogva lgasson fel egy hajrnt a tulajdon
rbocra. A szlkeresket mg ennyire sem kmlte. s mita az a fiatal
partlak lny, az a Min megmondta neki, hogy egy szp nap mg lesz a
Hajk rnje, csak mg rosszabb lett. Kemnyen vgigmrte Shalont, s az
orrhoz emelte a kis illatdobozt, mintha valami kellemetlen szagtl akarna
megszabadulni, br a hidegben nem lehetett rezni az illatot.
Shalon sietve felnzett az gre, s igyekezett megbecslni a nap llst.
Brmit megadott volna azrt, ha a szextnsa nincs bezrva a Fehr Hab
hajjba - a partlakk sosem lthattak kzelrl egy szextnst, s azt mg
annyira sem rultk volna el nekik, hogy hogyan kell hasznlni a mszert -, de
nem volt benne biztos, hogy itt is hasznlni tudn. A fk ugyan alacsonyak
voltak, de gy sem vette ki tisztn a lthatrt. szak fel a dombok hegyekk
tornyosultak, s szaknyugatrl dlkeletre stt hegylnc zrta el az eget.
Shalon azt sem tudta, milyen magasan lehetnek. A parton tlsgosan is nagy
volt a klnbsg a fenn s a lenn kztt. Ennek ellenre minden szlkeres
meg tudta volna nagyjbl becslni a helyzetket. s ha Harine azt mondja,
hogy tallja ki, hol vannak, nem nyugszik meg, amg minl kzelebbi vlaszt
nem kap.
- Nem tudom pontosan megmondani, hullmrn - kezdte. Harine lla
megfeszlt, de is tudta, hogy egyetlen szlkeres sem lltan biztosra a
helyzetket, ha nem tudja egszen pontosan, hol lehetnek. - Azt hiszem,
hrom vagy ngyszz mrfldre dlre lehetnk Cairhientl. Ennl tbbet nem

tudok.
Brmelyik tanoncot mr az els nap megvertk volna, ha ilyen pontatlan
becslst ad, de Shalon maga is beleborzongott a szavaiba, mikor felfogta, mit
mondott. A leggyorsabb hajjuk is pphogy csak kpes volt megtenni szz
mrfldet egy nap alatt. Moad elgondolkozva hzta el a szjt. Harine lassan
blintott egyet, s gy nzett t Shalonon, mintha a nvre mgtt ezsts
Kapukon tszguld, duzzad vitorlj hajkat ltna. Akkor valban k
lennnek a tenger urai. Harine megrzta magt, Shalonra nzett, s a tekintete
kis hjn tdfte a szlkerest.
- Ezt meg kell tanulnod, brmibe kerl is! Mondd meg neki, hogy kmkedsz
utnam, ha megtantja neked! Ha elg meggyz vagy, taln bele is megy, ha
a Fny is gy akarja! Vagy legalbb elg kzel kerlhetsz a tbbiekhez, hogy
ellesd tlk!
Shalon megnyalta a szja szlt. Remlte, Harine nem vette szre, hogy
megremegett.
- Egyszer mr visszautastottam - valamivel meg kellett magyarznia, hogy
az aes sedai mirt tartotta fogva egy egsz hten t, s az igazsg nmileg
elferdtett vltozata tnt a legbiztonsgosabb hazugsgnak. Harine mindenrl
tudott. Kivve persze azt a kis titkot, amit Verin kiszedett belle. s azt, hogy
Shalon mindenbe beleegyezett, amit Cadsuane krt, csak hogy ms meg ne
tudja, mi trtnt. A Fny ltja a lelkt, Shalon sajnlta Aililt, de olyan
magnyos volt, hogy tl messzire vitorlzott, mieltt rjtt volna, mi is
trtnik vele. Harine-nel sosem voltak esti beszlgetseik, nem szopogattak
egytt mzes bort, hogy elvegye a hossz, magnyos hnapok lt, amit a
frje nlkl kellett tltenie. Ki tudja, hny hnap, hny v telik el, mire jra
Mishael karjaiban fekhet? - Nem akarok tiszteletlennek tnni, de mirt hinn
el, hogy csak gy meggondoltam magam?
- Mert tanulni akarsz! - csapott Harine fl kzzel a levegbe. - A partlakk
mindent elhisznek, ha mohsgrl van sz. Persze nha el kell neki mondanod
ezt-azt, nehogy lebukj. Mindennap kitallok majd valamit. Taln arra is j lesz
az egsz, hogy oda kormnyozzam, ahova csak akarom!
Shalon gy rezte, mintha kemny ujjak mlyednnek a koponyjba.
Olyan keveset akart elmondani Cadsuane-nek, amilyen keveset csak lehetett,
s azt is olyan ritkn, amilyen ritkn csak lehetett, amg r nem jn, hogy
hogyan szabadulhatna meg tle. De ha minden ldott nap beszlnie kell az aes
sedai-jal, ha minden ldott nap a szembe kell hazudnia, akkor az az tkozott
n sokkal tbbet kiszed majd belle, mint amennyit el akar neki mondani.
Tbbet, mint amit Harine el akarna rulni. Sokkal, sokkal tbbet. Ebben
ppolyan biztos volt, mint hogy reggel felkel a nap.
- Bocssson meg, hullmrn - mondta olyan alzatosan, amilyen

alzatosan csak tudta -, de ha elmondhatnm, hogy mit gondolok...


Elharapta a szavt. Sarene Nemdahl lovagolt melljk, s megllt elttk.
Az utols aes sedai s az rzje is trtek mr a Kapun, s Cadsuane
elengedte a fonatot. Corele vkony volt, br gy is igen csinos. Nevetve
vetette htra vad, fekete srnyt, s Kumirval beszlgetett. A magas Merise
szeme mg Kumirnl is kkebben csillant, de szpsges arca olyan
kemnyen villant, hogy mg Harine is meghklt eltte. A szigor aes sedai
most pp a mlhslovakat terelget ngy frfit szedte rncba. Mindenki ms
indulsra kszen llt. gy tnt, hogy alig rtek ide, mris elhagyjk a tisztst.
Sarene ritka bjos teremts volt, br az kszerek hinya nmileg tomptotta
szpsgt, s az egyszer, fehr ruha sem emelte ki kellen a klsejt. A
partlakknak egszen egyszeren nem volt rzke a sznekhez. Mg a n stt
kpenyt is fehr prm szeglyezte.
- Cadsuane arra krt... Arra utastott... Hogy az n ksrje legyek,
hullmrn! - Az aes sedai tisztelettudan meghajtotta a fejt. - Minden
krdskre a legjobb tudsom szerint vlaszolok, s elmagyarzom nknek a
helyi szoksokat, mr amennyire jmagam ismerem ket. Megrtem, hogy
knyelmetlenl rzi magt, hogy pp engem kldtek, de ha Cadsuane
parancsol, engedelmeskednnk kell.
Shalon elmosolyodott. Nem hitte volna, hogy az aes sedai tudja, hogy az
Atha'an Miere hajin azokat hvjk ksrknek, akiket a partlakk szolgnak
neveznek. Harine taln ki is neveti, s megkrdezi, hogy az aes sedai-ok vajon
rtenek-e a mosshoz s a vasalshoz. J lenne, ha a hga vgre j kedvre
derlne.
Harine azonban nem nevetett, hanem olyan mereven hzta ki magt a
nyeregben, mintha a gerince helyre egy rbocot tztek volna, s a szeme
kidlledt.
- Nem rzem magam knyelmetlenl! - csattant fel. - Egszen egyszeren
csak jobban rlnk, ha valaki mssal... Ha Cadsuane-nel beszlhetnm meg a
krdseimet! Igen, Cadsuane-nel magval! s senkinek nem kell
engedelmeskednem! Senkinek az g egy adta vilgon! Kivve a Hajk
rnjt! - Shalon sszevonta a szemldkt. A hgra nem volt jellemz,
hogy ssze-vissza beszlne! Harine mly levegt vett, s jval
hatrozottabban folytatta, br a nvre tovbbra sem rtette, hogy mirt mond
ilyeneket. - Az Atha'an Miere Hajk rnjnek a nevben beszlek, s
kvetelem, hogy a kell tisztelettel viseltessen irntam! Hallotta? Kvetelem!
Jl az eszbe vste?
- Megkrhetem Cadsuane-t, hogy kldjn valaki mst - mondta Sarene
ktkedve, mint aki nem biztos benne, hogy a szavnak brmi foganatja lenne.
- Meg kell rtenie, hogy aznap rszletes utastsokkal ltott el Cadsuane. De

valban nem kellett volna kijnnm a sodrombl. Ez igen nagy hiba volt. Az
indulat elhomlyostja az rtelmet.
- Megrtem, ha valaki engedelmeskedik a parancsnak - hrdlt fel Harine,
s sszegmblydtt a nyeregben. gy nzett ki, mint aki brmelyik
pillanatban ksz Sarene torknak ugrani. - Magam is azt tartom, hogy a
parancsnak engedelmeskedni kell! - Szinte vlttt. - De azokat a
parancsokat, amit az ember mr teljestett, el is lehet felejteni! Nem kell
tbbet beszlni rluk! Megrtette?
Shalon dbbenten nzett r. Mirl beszl? Mifle parancsokat teljestett
Sarene, s Harine mirt akarja, hogy az aes sedai elfelejtse ket? Moad nem is
titkolta az rtetlensgt. Felvont szemldkkel nzett Harine-re. A hullmrn
szrevette a frfi pillantst, s vszjslan viharos lett a tekintete.
Sarene mintha szre sem vette volna, mi trtnik krltte.
- Nem rtem, hogyan felejthetne el valaki szndkosan valamit - mondta
lassan, s rtetlenl sszerncolta a homlokt. - De gondolom, gy rtette,
hogy gy kellene tennnk, mintha elfelejtettk volna. Ugye? - A csuklya all
elbuk, gyngys hajfonatok halkan megcsendltek, ahogy megrzta a fejt
ekkora ostobasg hallatn. - Jl van. Szvesen megvlaszolom a krdseiket, a
legjobb tudsom szerint. Mit akarnak tudni?
Harine nagyot shajtott. Shalon szerette volna azt hinni, hogy a hga
trelmetlen, de tudta, hogy csak megknnyebblt. Megknnyebblt!
Harine akr megknnyebblt, akr nem, visszanyerte rgi magabiztossgt,
s gy nzett az aes sedai-ra, mint aki azt vrja, hogy a n boruljon trdre
eltte.
- Elmondhatn, hogy hol vagyunk, s hova megynk - mordult r.
- A Kintarai hegyekben vagyunk - vetette oda Cadsuane. Hirtelen tnt fel
elttk, a lova felgaskodott, s a levegt kaplta. H frccsent rjuk az llat
patjrl. - s Far Maddingbe megynk!
Nemcsak, hogy nem esett le a lrl, de gy tnt, hogy szre sem veszi az
llat vad kaplzst!
- A Coramoor is ebben a Far Maddingben van?
- A trelem rzst terem, hullmrn, n legalbbis gy hallottam - br
Cadsuane Harine jogos cmt hasznlta, a hangjban nem csendlt sok
tisztelet. pp ellenkezleg. - Velem fog lovagolni. Igyekezzen tartani a
tempt, s ne essen le. Roppant kellemetlen lenne, ha gy kellene bevinnem a
vrosba, a nyereghez ktzve, mint egy zsk bzt. Ha bertnk Far
Maddingbe, fogja be a szjt, s csak akkor szlaljon meg, ha engedlyt adok
r! Nem akarom, hogy a tudatlansga bajba sodorjon minket! Bzza magt
Sarene vezetsre! Ellttam a megfelel utastsokkal!
Shalon mr vrta, hogy a hga mikor tr ki dhben, de Harine csendben

maradt, br lthatan nehezre esett visszafognia magt. Mikor Cadsuane


vgre elfordult tlk, Harine morgott valamit az orra alatt, de ahogy Sarene
kzelebb lptetett, gyorsan elhallgatott. Lthatan nem az aes sedai-oknak
sznta a szavait.
Az hamar kiderlt, hogy a Cadsuane-nel lovagolnak, valjban azt jelenti,
hogy a n mgtt mehetnek. Dlre indultak az erdn t. Alanna s Verin az
reg aes sedai kt oldaln lovagoltak, de mikor Harine is oda akart lptetni
hozzjuk, egy szempillantssal a tudtra adtk, hogy nem vennk szvesen a
trsasgt. A vrva vrt dhroham ismt elmaradt. Harine valamirt Sarene-re
nzett, aztn megrntotta a lova kantrjt, majd Shalon s Moad kz
lptetett. Nem szlt Sarene-hez, nem is krdezett semmit a Shalon tloldaln
lovagol aes sedai-tl, csak az elttk lvket mregette nagy stten. Ha
Shalon nem ismerte volna olyan jl a hgt, azt mondja, hogy Harine fl a
hrom aes sedai-tl. gy viszont tudta, hogy csak mrhetetlenl dhs.
Shalon a maga rszrl rlt annak, hogy csendben lovagoltak. gy is pp
elg nehz volt a l htn maradnia, ht mg ha fecsersznie is kellett volna
kzben! Klnben is, hirtelen rjtt, hogy Harine mirt viselkedik ilyen
klnsen. Alighanem igyekszik elsimtani a vizet az aes sedai-okkal. Csak
errl lehet sz! Harine sosem fojtotta el a haragjt, ha csak nem volt r nagy
szksge, hogy nyugodt maradjon. Most biztos majdnem sztveti a harag,
hogy uralkodnia kell magn. s ha az erfesztse nem hozza meg a kell
gymlcsket, ht Shalont fogja megnyzni rte! Shalonnak mr a puszta
gondolatra is megfjdult a feje. A Fny irnytsa s segtse, ki kellene tallnia,
mily mdon kerlheti el, hogy a hga utn kmkedjen anlkl, hogy vllaln,
hogy letpik az orrlncrl a megbecsls kis medljait, s egy aprcska
hajra kldik szolglni, aminek a hajrnje folyamatosan azon morog, hogy
mirt is nem vitte tbbre, s a hozz legkzelebb llkon tlti ki a dht. s
ami mg ennl is rosszabb lenne, lehet, hogy Mishael azt mondan, hogy
ezzel megszegte a hzassgi eskjt, s elhagyn! Ki kellett tallnia valamit!
Nha htrafordult, hogy megnzze a mgtte lovagol aes sedai-t. Az eltte
lovagolktl egyrtelmen nem tudhatott meg semmit. Cadsuane s Verin
sokat beszltek, de gy sszehajoltak, s olyan halkan trsalogtak, hogy
Shalon semmit sem hallott. Alanna figyelmt lthatan lekttte az, ahova
mentek, s egyfolytban csak dlre nzegetett. Ktszer vagy hromszor is
megsarkantyzta a lovt s elrergtatott, de Cadsuane minden egyes esetben
egyetlen szval visszaparancsolta a helyre. Alanna vonakodva br, de
engedelmeskedett - legfeljebb egy hossz, gyllkd pillantst vagy egy
dacos fintort eresztett meg az aes sedai fel. Cadsuane s Verin mly
egyttrzssel kezeltk a lnyt. Cadsuane gy veregette meg Alanna karjt,
mint ahogy Shalon a lova nyakt simogatta, s Verin szles mosollyal

magyarzott neki. Mintha csak Alanna valami slyos betegsgbl gygyult


volna fel. De Shalon nem rtette, mi folyik hrmjuk kztt, gyhogy inkbb
a tbbi aes sedai-ra figyelt.
Az ember nem csak gy haladt elre a hajk kztt, hogy jobban fonta a
szelet msoknl, vagy hogy pontosabban meghatrozta a helyzetket, mint a
tbbiek. A j szlkeres kiolvasta a parancsok mgtt lapul szndkot,
megrtette az apr kis gesztusokat, s olvasott az emberek arckifejezsben.
szre kellett vennie, hogy ki parancsol kinek, s minderrl hallgatnia kellett.
Csak az jutott ilyen magasra, akiben a btorsg s a jzansg egyarnt
megvolt.
Nem sokkal mgttk ngy aes sedai lovagolt: Nesune, Erian, Beldeine s
Elza. A ngy n nem tartozott ssze, pp csak ugyanott voltak. Nem beszltek
egymssal, s nem is nztek a tbbiekre. Lthatan nem kedveltk egymst.
Shalon gy vlte, hogy valamirt egy hajban eveznek Sarene-nel. Az aes
sedai-ok gy tettek, mintha mindannyian ugyangy Cadsuane al tartoznnak,
s egymsnak nem parancsolhatnnak, de ez egyrtelmen nem gy volt.
Merise, Corele, Kumira s Daigian egy msik hajban ltek, s ennek a
hajnak volt a kapitnya Cadsuane. Alanna nha mintha az egyik hajban lt
volna, nha mintha a msikban, s gy tnt, hogy Verin Cadsuane
legnysghez tartozik, de mgsem. Mintha a haj mellett szott volna, s
Cadsuane fogta volna a kezt. s ha ez nem lett volna mr nmagban is elg
furcsa, ott volt mg a rangsor.
Meglep mdon gy tnt, hogy az aes sedai-ok kztt tbbet szmt az
Egyetlen Hatalomban val er, mint akr az sz, akr a tapasztalat. Az er
alapjn lltottk fel a rangsort, mint a partlakk kocsmiban vereked
legnyek. Mindannyian meghajoltak Cadsuane akarata eltt, de a tbbiek
kztt volt egy-kt meglep dolog. A sajt rangltrjuk szerint Nesune
hajjban tbben is ltek, akik eltt Cadsuane egyik-msik embernek fejet
kellett volna hajtania, s br ez gy is trtnt, a Cadsuane hajjban lk mg
engedelmessgkben is gy viselkedtek, mint ahogy az ember egy olyan
feljebbvaljval bnik, akirl mindenki tudja, hogy slyos, st, szrnysges
bnt kvetett el. Ez alapjn a rangsor alapjn Nesune mindenkinl
magasabban llt, Cadsuane-t s Merise-t kivve, de mgis gy viselkedett
Daigiannal, aki a leggyengbb volt az sszes aes sedai kzl, mintha
szndkosan dacolna vele, st, bszke lenne a bnre. A hajjban l tbbi
aes sedai is hasonlan viselkedett. Persze nem estek egymsnak nyltan, de
egy kiss felszegett ll, egy enyhn felvont szemldk mindent elrult annak,
aki hozzszokott az ilyesmihez a hajk kzt elrehaladva. Shalon nem volt
benne biztos, hogy mindez mg a segtsgre lesz, de az ember csak gy
tudott kibogozni egy csomt, ha valahol megfogta a szlakat, s elkezdte

kifel bontani ket.


A szl felersdtt, s a htra csapta a kpenyt. Olykor-olykor a kpeny
kt szrnya az oldalra tapadt, de Shalon szinte szre sem vette. Az rzk is
mintha egy jabb szl lettek volna a szabaduls fel. Htramaradtak, s
egszen eltntek a Nesune s a msik hrom aes sedai mgtt lovagol aes
sedai-ok mgtt. Shalon valjban azt vrta volna, hogy tizenkt aes sedai-jal
tbb mint ht rz utazik. gy tudta, hogy minden aes sedai-nak legalbb egy
rzje van, de akad, akinek tbb is. Trelmetlenl megrzta a fejt. Kivve
persze a Piros ajah tagjait. Ennyit azrt mg is tudott az aes sedai-okrl!
Klnben is, a krds nem az volt, hogy hny rzjk van, hanem hogy
mindannyian rzk-e. Egszen biztos volt benne, hogy az sz, reg Damert s
a csodsan csinos Jahart is ltta mr fekete kabtban, mieltt nagy hirtelen az
aes sedai-ok oldaln tntek volna fel. Akkoriban nem nagyon akarta
kzelebbrl megvizsglni a fekete kabtos asha'maneket, s az is igaz, hogy
alig ltott valamit az des kis Aililen kvl, de ebben az egyben egszen biztos
volt. s brhogy llt is a dolog Eben s Daigian kztt, a nyakt tette r, hogy
a msik kt frfi most mr rz volt. Szinte teljesen biztos volt benne. Jahar
ppolyan kszsgesen ugrott Merise egy intsre is, mint Nethan vagy
Bassane, s Corele gy mosolygott Damerre, ahogy az ember csak a
szeretjre nz. Vagy az rzjre. Shalon elkpzelhetetlennek tartotta volna,
hogy egy Corele-hez hasonl n egy kopasz, snta regembert az gyba
venne, gy ht csak az rzje lehetett. Lehet, hogy nem tudott tl sokat az aes
sedai-okrl, de brmibe lefogadta volna, hogy a fkuszlni kpes frfiak
megktse nluk sem tartozott a bevett szoksok kz. Ha be tudja
bizonytani, hogy megktttk a frfiakat, taln ez a ks mr nmagban is
elg les lenne ahhoz, hogy elvgja magt Cadsuane-tl.
- A frfiak most mr nem tudnak fkuszlni - motyogta Sarene. Shalon
olyan hirtelen hzta ki magt a nyeregben, hogy kis hjn leesett. Kt kzzel
kellett belemarkolnia a lova srnybe, hogy valahogy megtartsa magt. A
szl a fejre bortotta a kpenyt, s valahogy le kellett magrl rznia a
slyos szvetet, mieltt fellhetett. pp most rtek ki a fk kzl. Szles t
futott alattuk, dlnek kanyarodott ki a hegyek kzl, s a mrfldnyire tlk
csillan, hatalmas thoz vezetett. A tavat vez szraz mez mint valami
vgtelen, barna ftenger hullmzott tovbb a semmibe. Nyugatrl ritks ndas
szeglyezte, s igencsak kicsiny volt. Alig tz mrfld hossz lehetett, s egy
kicsit keskenyebb. A kzepn szp nagy sziget kuporgott. Magas, tornyos fal
vette krbe, s egy vros terpeszkedett rajta. Shalon mindezt egy
szempillants alatt felmrte, aztn Sarene-re tapadt a tekintete. Olyan volt,
mintha a n a gondolataiban olvasott volna.
- Mirt nem tudnak fkuszlni? - krdezte. - Esetleg... Taln... Csak nem...

megszeldtettk ket?
gy gondolta, hogy ez a megfelel kifejezs erre, de ht gy tudta, hogy
abba belehalnak a frfiak! Mindig is gy gondolta, hogy ez az egsz
megszeldts csak valamifle rthetetlen lgyts az elkerlhetetlen
hallbntetsen.
Sarene dbbenten pislogott, s Shalon csak most jtt r, hogy az aes sedai
magban beszlt. Egy pillanatra meren nzte Shalont, s csendben gettek
Cadsuane utn a meredek lejtn, aztn jra a tavon terpeszked vrosra
nzett.
- Sok mindent szrevesz, Shalon! Jobb lenne, ha megtartan magnak, amire
rjtt a frfiakkal kapcsolatban!
- Azt, hogy rzk lettek? - krdezte Shalon halkan. - Ezrt ktttk meg
ket? Mert megszeldtettk mindannyiukat?
Titokban abban remnykedett, hogy sikerl valamifle beismerst
kicsikarnia az aes sedai-bl, de Sarene csak rnzett. Meg sem szlalt, mg
csak le nem rtek a lejt aljba, s r nem fordultak az tra. Szles volt, a
sarat kemnyre tapostk az utasok, de most nem jrt a krnyken senki ms,
csak k.
- Voltakpp ez nem titok - kezdte Sarene vonakodva, s lthatan nem
beszlt rla szvesebben, mintha valban htpecstes titkot rult volna el -, de
nem is kzismert. Nem sokat beszlnk Far Maddingrl, kivve persze azokat
a nvreket, akik itt szlettek, de mg k is csak ritkn ltogatnak haza. De
nnek is joga van megtudni, mieltt megrkeznk. A vrosban van egy
ter'angreal. De az is lehet, hogy ez hrom, egymshoz hangolt ter'angreal.
Senki sem tudja. Nem lehet tanulmnyozni ket, s nem is lehet innen elvinni.
Alighanem a Vilgtrs alatt ksztettk, mikor minden ldott nap meg kellett
kzdeni a fkuszl rltekkel, s az rlet keltette rettegssel. De ekkora rat
fizetni a biztonsgrt! - A mellre buk fonatok megcsrrentek, ahogy
hitetlenkedve megrzta a fejt. - A ter'angrealok egy stedding hatst
utnozzk. Legalbbis a legfontosabb szempontokbl, br azt hiszem, az
ogierek ebben nem rtennek egyet velem - elkeseredetten shajtott egyet.
Shalon ttott szjjal bmult r, s zavartan sszenzett Harine-nel s
Moaddal. Mirt fl egy aes sedai a mesktl? Harine kinyitotta a szjt, aztn
intett Shalonnak, hogy krdezze meg azt, ami mindannyiukban felmerlt.
Taln mg ssze is kellene bartkoznia Sarene-nel, hogy elsimtsa a kztk
feszl viszlyt? Shalonnak most mr tnyleg fjt a feje. De ugyanakkor is
kvncsi volt a vlaszra.
- Miben hasonlt egy steddingre? - krdezte vatosan. Vajon az aes sedai
tnyleg elhitte, hogy lteznek t l magas emberek, akik a fknak nekelnek?
s mintha valami lett volna a fejszkkel is... Itt jn az aelfinn, viszi a

kenyered, itt jn az ogier, levgja fejedet. A Fnyre, azta nem hallotta, hogy
Harine mg a jrkteln volt! Az anyjuk erejt lekttte, hogy egyre
magasabbra haladjon a hajk kztt, s Shalonnak kellett felnevelnie Harine-t
a sajt elsszlttjvel egytt.
Sarene dbbenten nzett vissza rjuk.
- Tnyleg nem tudjk? - A tekintete azonnal visszatrt a szigetre s a
vrosra. Az arckifejezse alapjn a legmocskosabb hajfenkbe kszltek. - A
steddingben nem tud fkuszlni az ember. Mg csak nem is rzi az Igazi
Forrst. Egyetlen odakinn kszlt fonat sem hat a benn trtntekre, br ez mit
sem szmt. Valjban itt kt stedding van, egyik a msikban. A nagyobbik a
frfiakra hat, de hamarosan bernk a kisebbe. Mr a hd eltt elkezddik a
hatsa.
- Odabenn nem tud majd fkuszlni? - krdezte Harine. Az aes sedai
rblintott, anlkl hogy egy pillanatra levette volna a tekintett a vrosrl.
Harine arcra fagyos kis mosoly lt ki. - Taln ha mr megtalltuk a
szllsunkat, megbeszlhetjk az utastsokat!
- n foglalkozik filozfival is? - nzett r Sarene dbbenten. - Manapsg
nem tartjk sokra az Utastsok Elmlett, de n mindig is gy vltem, hogy
rengeteg blcs gondolat van benne! Valban j lenne beszlnnk rla,
legalbb eltereln egy kicsit a figyelmnket errl a sok gondrl! Mr ha
Cadsuane hagy r idt.
Harine-nek leesett az lla. Dbbenten nzte az aes sedai-t. gy meglepdtt,
hogy elfelejtett a nyeregbe kapaszkodni, s ha Moad nem kapja el idben a
karjt, ht leesik a lrl. Shalon nem tudott rla, hogy Harine valaha is
foglalkozott volna filozfival, de nem rdekelte, hogy a nvre mirl beszl.
Far Maddingre nzett, s nyelt egy nagyot.
Termszetesen is megtanulta, hogyan kell valakit elkendzni a Forrstl,
s t is nem egyszer elkendztk tanonckorban - ez a kpzs rsze volt -, de
mg mikor gy tettek, akkor is rezte a Forrst. Milyen lehet mg csak nem is
rezni? Mintha a nap nem stne az gen? Milyen lehet, ha elvsz a nap?
Ahogy egyre kzelebb rtek a thoz, egyre lesebben rezte a Forrst is.
Taln mg sosem volt hozz ilyen kzel, mita elszr megtapasztalta a
saidar rmt. Alig brta megllni, hogy ne igyon belle, de az aes sedai-ok
ltnk a krltte felvillan fnyt, s tudnk, hogy mit csinl. Alighanem azt
is tudnk, hogy mirt teszi. Nem szgyentheti meg ezzel sem Harine-t, sem
sajt magt! A tavon aprcska, keskeny csnakok nyzsgtek: alig lehettek
hat, ht l hosszak. Nhnyon pp behztk a hallal telt hlkat, msok
hossz evezcsapsokkal tvolodtak. Elg volt egy pillantst vetnie a
szlkavarta hullmokra, hogy megllaptsa, a vitorlk itt inkbb
akadlyoznk, semmint segtenk a hajzst. A szl meg-megprdlt a tavon,

s a hullmok nha gy csaptak ssze, mintha sziklrl verdnnek vissza.


Magasra hnytk a szrksfehr habot. De a csnakok gy is ismersnek
tntek, br messze nem voltak olyan szpek, mint az Atha'an Miere hajin a
karcs, ngy, nyolc s hatszemlyesek. A nagy idegensg kztt azrt gy is
megnyugtatan hatottak a szlkeresre.
Az t egy fldnyelv fel fordult. A flsziget vagy fl mrfldnyire nylt a
vzbe, s hirtelen eltnt a Forrs. Sarene nagyot shajtott, de egybknt nem
mutatta, hogy szrevette volna a dolgot. Shalon megnyalta a szja szlt. Nem
volt olyan rossz, mint gondolta volna. Rettenetesen... resnek... rezte magt,
de ezt mg kibrja. Feltve, hogy nem kell tl sokig itt maradniuk. A
kpenyk al ksz, vad, hideg szl hirtelen mg jegesebbnek tnt.
A fldnyelv vgn egy szrke khzakbl sszertt, sttszrke palatets
falucska emelkedett, s floldalt elvgta az utat a vztl. A hatalmas
kosarakkal siet falusi nk nagy rsze megllt a lovascsapat lttn. Tbben is
dbbenten az orrukhoz kaptk a kezket, mikor meglttk a hullmrnt s a
szlkerest. Shalon mr majdnem hozzszokott ehhez Cairhienben. Klnben
is, a faluval szemkzt ll erdtmny sokkal jobban rdekelte. Az t l
magas kptmny saroktornyaiban katonk lltak. A sisakrostlyuk
leeresztve, s Shalon felajzott szmszerjat ltott nhnyuk kezben. A hdhoz
kzeli, vasalt kapubl jabb katonk znlttek ki az tra. Ngyzetes
pikkelyekbl vert pncljuk bal vlln arany kard csillant. Nhnyuknl kard
volt, mg msok lndzst vagy szmszerjat hordtak. Shalon mr attl tartott,
hogy a falubeliek azt hiszik, az aes sedai-ok fegyverrel akarjk tvgni
magukat a vrosba. Egy srga tollbokrts sisak tiszt intett Cadsuane-nek,
hogy lljon meg, aztn kzelebb lpett, s levette a sisakjt. szbe vegyl
haja a derekig omlott. Kemny, mogorva arca volt.
Cadsuane kihajolt a nyeregbl, s halkan beszlt valamit a frfival, aztn
elhzott egy degeszre tmtt ersznyt a nyeregtskjbl. A frfi elvette s
htralpett. Intett az egyik embernek, egy magas, csontos, sisak nlkl lv
frfinak, hogy lpjen elre. A ficknl egy rtblcska is volt, s tarkn
sszefogott haja ppgy a derekig rt, mint a tiszt. Tiszteletteljesen
meghajtotta a fejt, mieltt megkrdezte Alanna nevt, s vatosan, a nyelvre
harapva paprra vetette. A tollat gyakran belemrtotta a kalamrisba. A
mogorva katonatiszt a cspjre tette a sisakjt, s kifejezstelen arccal
mregette Cadsuane-t s a tbbieket. Az erszny mg ott fityegett a kezben,
de lthatan mr megfeledkezett rla. Szemltomst nem tnt fl neki, hogy
egy aes sedai-jal beszlt. De az is lehet, hogy csak nem rdekelte. Itt az aes
sedai-ok sem klnbztek a tbbi ntl. Shalon megremegett. Ott sem
klnbztt a tbbi ntl - megfosztottk a kpessgtl. Megfosztottk.
- Minden idegen nevt felrjk - mondta Sarene. - A tancsnokok szeretik

tudni, hogy ki van a vrosukban!


- Taln egy hullmrnt vesztegets nlkl is beengednnek - mondta
Harine szrazon. A csontos katona elfordult Alanntl, s a partlakk szoksa
szerint sszerezzent Shalon s Harine kszerei lttn, mieltt odalpett volna
hozzjuk.
- A nevt, asszonyom, ha nem bnja? - mondta udvariasan Sarene-nek, s
ismt meghajtotta a fejt. A n megmondta, de nem tette hozz, hogy aes
sedai. Shalon is ppilyen egyszeren kzlte a nevt, de Harine hozztette a
cmeit is. Harine din Togara Kt Szl, a shodien kln hullmrnje, az Atha'an
Miere Hajk rnjnek klnleges nagykvete. A fick zavartan pislogott,
aztn a szjba harapott, s lekrmlte a hangzatos cmeket. Harine
sszevonta a szemldkt. Ha tiszteletet akart breszteni valakiben, elvrta,
hogy az illet remegve, mulva nzzen fel r. Mikzben a csontos frfi mg
javban rt, egy zmk, sisakos alak furakodott be Harine s Moad lova kz.
A vlln egy brzsk lgott. A sisakrostlyon t is lehetett ltni, hogy az egyik
oldalon egy rgi sebhely hzta torz vigyorra a szjt, de tiszteletteljesen
meghajolt Harine fel. Aztn megprblta elvenni Moad kardjt.
- Engednie kell, hogy beksse, vagy itt kell hagynia a fegyvereit, mg csak
el nem hagyjuk a vrost - mondta Sarene sietve, mikor a pengemester
kicsavarta a kardhvelyt a zmk katona kezbl. - Ez egy szolgltats, s
Cadsuane ezrt fizetett, hullmrn! Far Maddingben egy frfi sem viselhet
vksnl nagyobb fegyvert, hacsak nincs rajta bkecsom, ami
megakadlyozza, hogy kivonjk. Mg a falon rkd katonk, mint itt ezek,
sem vihetik el az rhelykrl a kardjukat, ugye? - krdezte a vkony katont,
aki azt mondta, hogy teljesen igaza van, s hogy ez gy helyes. Moad
megvonta a vllt, leemelte a kardot az vrl, s mikor az rks fintorba
ragadt arc frfi az elefntcsont markolat trt is elkrte tle, azt is sz nlkl
odaadta. A frfi az vre tzte a hossz trt, s egy tekercs vkony drtot
hzott el a tskjbl. Villmgyorsan elkezdte betekerni a kardot egy
leheletfinom drthlba. Csak akkor llt meg, mikor egyszer-egyszer
elszedett egy kis lomplombt az vbl, s a drt kr hajtogatta. Gyorsan
vgzett mindkt fegyverrel.
- A neveket elkldik a msik kt hdhoz is - folytatta Sarene -, s a
frfiaknak srtetlenl kell felmutatniuk a drthlt, vagy egszen addig
fogsgban tartjk ket, mg csak a magisztrtus gy nem dnt, hogy ms bnt
nem kvettek el. Mg ha gy is lenne, egyrszt nagy brsgot kell kifizetnik
bntetskpp, msrszt pedig nyilvnosan megkorbcsoljk ket. A legtbb
klhoni leteszi a kapunl a fegyvert, hogy ne kelljen erre is kltenie, de
akkor ugyanitt kellene elhagynunk a vrost, hogy visszakapjuk ket. A Fny
tudja, hogy merre akarunk menni, mikor vgre elindulunk innen! - Sarene

Cadsuane-re nzett. Az ids aes sedai pp azzal volt elfoglalva, hogy


megakadlyozza, hogy Alanna egymaga tvgtasson a hdon. Sarene halkan
hozztette. - Legalbbis azt hiszem, hogy ezrt visszk magunkkal a kardokat!
Harine felhorkant.
- Ez nevetsges! Akkor hogy vdik meg itt magukat a frfiak?
- Far Maddingben egyetlen frfinak sem kell megvdenie magt,
asszonyom! - A zmk katona hangja rekedten harsant, de hallhatan nem
gnyoldott. Egyszeren csak tnyeket llaptott meg. - A vrosi rsg
megvd mindenkit! Ha mindenki kardot hordozhatna magnl, aki csak akar,
nemsokra nlunk is ppolyan rossz lenne a helyzet, mint brhol mshol.
Hallottam rla, hogy ms vrosban milyen llapotok uralkodnak, asszonyom,
s a htam kzepre sem kvnom!
Meghajolt Harine fel, s visszalpett a trsai kz. Az rtbls katona is
kvette. Moad gyorsan megnzte a kardjt s a trt - mindkettt j alaposan
bebugyolltk a vkony szl drtba - s vatosan tette vissza a helyre,
nehogy az v felsrthesse a bkecsomt.
- A kard csak akkor fontos, ha az ember sszel nem tudja megoldani a
helyzetet - mondta. Harine ismt felhorkant. Shalon azon gondolkozott, hogy
ha Far Madding valban olyan biztonsgos volt, akkor a zmk katona hol
szerezhette azt a csnya sebhelyet.
Htulrl, a tbbi frfi fell tiltakoz kiltsok harsantak, de hamar
elhallgattattk ket. Shalon brmibe lefogadta volna, hogy Merise rakott
rendet az rzk kztt: mellette nha mg Cadsuane is kifejezetten
lgyszvnek tnt. Az rzi gy viselkedtek, mint az amayariak idomtott
kutyi. Kslekeds s ktkeds nlkl teljestettk a parancsait. Merise
azonban nem csak a sajt rzivel szemben volt szigor, de habozs nlkl
helyre tette a tbbieket is. Nemsokra mr minden kardot bkecsom fogott a
hvelybe, s a mlhs llatokat is tkutattk, hogy nem rejtegetnek-e a
csomagok kztt fegyvert. Rlptettek a hdra. A lovak patja hangosan
csattogott a kvezeten. Shalon igyekezett minden apr rszletet megfigyelni nem is annyira azrt, mert rdekelte a partlakk vilga, mint inkbb azrt,
hogy valahogy elfeledtesse magval, hogy mi hinyzik neki.
A hd lapos volt, s ppolyan szles, mint az odavezet t. Mindkt oldalon
alacsony kkorlt szeglyezte: elg ers volt ahhoz, hogy megakadlyozza,
hogy a kocsik a vzbe boruljanak, de nem olyan magas, hogy orvtmadk
bjhassanak el mgtte. Hossz volt, taln hromnegyed mrfld is lehetett,
s nylegyenesen tartott a vrosba. Itt-ott csnakok sztak el alatta. Ha
rbocuk s vitorljuk is lett volna, nem frtek volna t a hd alatt. A vros
vasalt kapuit magas tornyok vettk krbe - Sarene azt mondta, hogy most a
Caemlyni Kapun haladnak t -, s az arany kzzel megjellt katonk

meghajtottk a fejket a nk eltt, s gyanakodva mregettk a frfiakat. Az


utck...
Mit sem hasznlt, hogy igyekezett a vros ltvnyossgaival elvonni a
figyelmt. Az utck szlesek voltak s egyenesek, telis-tele emberekkel s
kocsikkal, s kt-hrom emelet magas pletek szeglyeztk ket, de minden
egybemosdott. A Forrs eltnt! Shalon tudta, hogy ismt felbukkan, amint
elhagyja ezt az tkozott vrost, de a Fnyre, a legszvesebben mris elment
volna innen! Lehet, hogy a Coramoor itt van, ebben a vrosban, s Harine a
Coramoorhoz akart tapadni, taln azrt, mert tudta, hogy a frfi kicsoda, taln
csak azrt, mert ettl remlte, hogy egy nap a Hajk rnje lehet. Amg
Harine el nem hagyja Far Maddinget, amg Cadsuane fel nem oldozza az
gretei all, Shalon is a vroshoz volt ktve. A vroshoz, ahol nem volt Igazi
Forrs.
Sarene szinte folyamatosan magyarzott, de Shalon nem is hallotta, mit
mond. tmentek egy hatalmas tren. Egy n risi szobra llt kzpen, de
Shalon csak annyira emlkezett, hogy Einion Ahvarinnek hvtk. Tudta, hogy
Sarene azt is elmeslte, hogy mirl hres ez a n, hogy mivel rdemelte ki,
hogy Far Madding hsei kztt legyen, s mirt pp a Caemlyni Kapu fel
mutatott inten a keze. Egy sor kopr fa vlasztotta szt a kvetkez utct.
Gyaloghintk s szgletes pncl frfiak verekedtk t magukat a tmegen,
de Shalon hiba ltta mindezt, nem fogott fel belle semmit sem. Remegett, s
a lova htra kuporodott. A vros eltnt. Az id megsznt. Minden elfoszlott
krltte, csak a flelem maradt, hogy taln soha tbb nem rezheti az Igazi
Forrst. Mg soha nem szembeslt vele, hogy mekkora vigaszt jelent a Forrs
puszta kzelsge. Mindig ott volt, hihetetlen boldogsgot grt, s olyan les,
eleven letet, hogy mg a sznek is elfakultak, ha a Hatalom nlkl nzte ket.
s most a Forrs maga is elveszett. Elveszett! Ez tlttte ki minden
gondolatt. Elveszett.

Huszonnegyedik fejezet
A TANCSNOKOK KZTT
Valaki megrzta Shalon karjt. Sarene volt az. Az aes sedai hozz beszlt.
- Ott van, odabenn - mondta Sarene -, a Tancsnokok Csarnokban. A
kupola alatt! - Visszahzta a kezt, mly levegt vett, s meghzta a lova
kantrjt. - Nevetsges azt hinni, hogy a hatsa rosszabb, csak azrt, mert
kzelebb vagyunk hozz - motyogta -, de mgis gy tnik, mintha az lenne.
Shalon nagy nehezen sszeszedte magt. Az ressg nem mlt el, de arra
knyszertette magt, hogy ne gondoljon r. Valjban persze gy rezte
magt, mint egy kimagozott gymlcs. Egy hatalmas, fehrre kvezett tren
voltak. A kzepn egy risi palota emelkedett. A kerek plet teljesen
hfehr volt, kivve a flgmb alak kupolt, ami kken csillant. A kupola
alatti kt emeletet jkora oszlopok szeglyeztk, s a ktoldalt ll, szles,
hfehr klpcskn folyamatosan ramlottak fel s le az emberek. Elttk
egy hatalmas, boltves bronzajt llt trva-nyitva, de ettl eltekintve az egsz
els emelet fehr kbl volt kifaragva. A falon vgig ktszeres letnagysg,
diadmos homlok asszonyok szobrai magaslottak, kzttk kbl faragott
bzakvk lltak, s szvettekercsek, amelyek szabadon libben vgt mintha
a szl lebegtette volna, hogy ezzel is megmutassa, milyen lgy s selymes a
kelme. Fmrudak hevertek a tekercsek alatt, aranyat, ezstt, vasat, vagy taln
mind a hrmat jelkpezve, s a faragott kzskokbl mintha pnzrmk s
drgakvek gurultak volna szerteszt a dombormvn. A nk lbai alatt
Shalon kisebb alakokat is ltott: kocsisok hajtottk a szekereket, kovcsok
kalapltk a vasat, szvnk szttk a drga kelmt. Szorgos alakjuk
szalagknt futott krbe az pleten. Ezek a vademberek emlkmvet lltottak
a kereskedelmi sikereiknek. Ekkora ostobasgot! Ha az emberek gy
dntttek, hogy a msik jobb keresked nluk, ltalban nem csak hogy
irigyek lettek, de meg is makacsoltk magukat, s mindenfle nevetsges
kvetelssel lltak el. s nha az ember nem tehetett mst, mint hogy
elfogadta az ostobasgaikat! Shalon csak most dbbent r, hogy Harine
dhsen mregeti, s sietve kihzta magt a nyeregben.
- Bocssson meg, hullmrn - mondta. A Forrs eltnt, de visszatr, mg
szp, hogy visszatr, s nem hanyagolhatja el emiatt a ktelessgt. Szgyellte
magt, hogy gy elvakthatta a flelem, de a szgyen sem mosta el a
belsejben ttong rt. , a Fnyre, micsoda stt r, milyen vak s hideg! Most mr jobban vagyok! s innentl igyekszem mindenre odafigyelni!

Harine egyszeren csak blintott, de mg mindig sszevonta a szemldkt.


Shalon fejbre viszketni kezdett. Ha Harine nem szidott le valakit, mikor
elmulasztotta a ktelessgt, akkor ltalban ksbbre tartogatta a dht. s
komolyabb bntetst sznt az illetnek.
Cadsuane egyenesen tlovagolt a tren, s belptetett a Tancsnokok
Csarnoknak szlesre trt bronzajtajn. A tgas, magas terem els rnzsre
valamifle bels istlludvarnak tnt. Vagy egy tucat kk egyenruhs frfi
guggolt az arany kzzel s arany karddal dsztett ajtaj gyaloghintk kztt,
s dbbenten nztek fel rjuk, mikor belovagoltak. Trsaik, akik pp egy
kzzel s karddal megjellt kocsi ell fogtk ki a lovakat, szintn rtetlenl
meredtek rjuk, akrcsak az a pr kk ruhs fick, akik pp hatalmas
seprkkel takartottk fel a termet. Kt msik lovsz pp egy-egy lovat
vezetett el egy szntl s ltrgytl bzl folyosn.
Egy kerekded, sima kp, kzpkor frfi sietve feljk szaladt a
kockakveken. Tisztelettudan meghajtotta a fejt, s idegesen trdelte a
kezt. Mg a tbbi ficknak egyszer madzaggal volt htrafogva derkig r
haja, neki ezsts csat fogta ssze hossz frtjeit, s kk gyapjkabtjt is
sokkal jobb anyagbl szabtk. A vlln ott csillant az arany kard s az arany
kz jele.
- Bocsssanak meg - kezdte behzelg mosollyal -, nem akarom megsrteni
nket, de azt hiszem, eltvedtek. Ez itt a Tancsnokok Csarnoka, s...
- Mondd meg Barsalla Els Tancsnoknak, hogy Cadsuane Melaidhrin ltni
kvnja - szaktotta flbe az aes sedai, s lekszldott a nyeregbl.
A frfi mosolya kiss elcsszott, s a szeme elkerekedett.
- Cadsuane Melaidhrin? De ht azt hittem, hogy n... - szrevette Cadsuane
vszjsl tekintett, s elharapta a mondatot. Khcselt egyet, s ismt
elmltt arcn a szolglatksz mosoly. - Bocssson meg, Cadsuane sedai!
Megengedi, hogy tvezessem a fogadterembe nt s a trsait, hogy nmileg
knyelmesebben vrakozhassanak, mg csak nem zenek az Els
Tancsnokrt?
A szeme mg jobban elkerekedett, mikor vgignzett Cadsuane trsain.
Lthatan is felismerte az aes sedai-okat, legalbbis ha tbbet ltott egytt.
Shalon s Harine lttn dbbenten pislogott egyet, de egsz jl uralkodott
magn partlak ltre. Nem ttotta el a szjt, s nem kezdte az orrt
piszklni.
- Megengedem, hogy elszaladj Aleishez, s megmondd neki, hogy vrom,
amilyen gyorsan csak futni tudsz, fiacskm - mondta Cadsuane, s levetette a
kpenyt, aztn a nyeregre dobta. - Mondd meg neki, hogy a kupolban
leszek, s azt is, hogy nem rek r egsz nap! Na mi van? Futs!
A frfi mosolya ezttal nem olvadt le az arcrl, csak betegesen elspadt.

Nem habozott egy percig sem, hanem sietve megfordult, s elrohant. Azt is
csak futtban kiltotta oda a lovszoknak, hogy vegyk gondjaikba a
vendgek htasait.
Cadsuane egyltaln nem trdtt vele, miutn kiadta az utastsokat.
- Verin, Kumira, ti ketten velem jttk! - jelentette be kurtn. - Merise, fogd
ssze a csapatot, s legyetek menetkszek, mg csak... Alanna, gyere vissza, s
szllj le a lrl! Alanna!
A n vonakodva fordtotta el a lovt a kaputl, s durcs mormogssal szllt
le a nyeregbl. Ihvon, a nvr karcs rzje, aggodalmaskodva nzte az aes
sedai-t. Cadsuane nagyot shajtott, mint akinek mr fogytn a trelme.
- lj r, ha mshogy nem tudod itt tartani, Merise! - mondta, s egy
aprcska, inas lovsz kezbe nyomta a lova kantrjt. - Azt akarom, hogy
mindenki indulsra ksz legyen, mikor vgzek Aleisszel!
Merise blintott, s Cadsuane a lovszhoz fordult.
- Csak egy kis vzre lesz szksge - mondta, s szeretetteljesen
megveregette az llat nyakt. - Ma nem futtattam meg nagyon!
Shalon rlt, hogy utastsok nlkl is elveszik tle a lovt. Azt sem bnta
volna, ha a lovsz ott helyben agyonti azt a ronda dgt. Nem tudta, hogy
mennyit lovagolhatott kbulatban, de gy rezte, mintha a Cairhientl idig
vezet, ki tudja, hny szz mrfld mindegyikt nyeregben tette volna meg.
gy rezte, mintha a hsa is legalbb gy sszegyrdtt volna, mint a
ruhja. Hirtelen rbredt, hogy Jahar csinos arcocskjt sehol sem ltja a tbbi
frfi kztt. Verin rzje, a zmk, szes haj Tomas vezette a foltos, szrke
lovat is, amin nemrg mg Jahar lt. Hova tnhetett az a szerencstlen
fiatalember? Merise lthatan nem aggdott a tvollte miatt.
- Ez az Els Tancsnok - mordult fel Harine, s hagyta, hadd segtse le
Moad a nyeregbl. is ppolyan merev volt, mint Shalon: a frfi viszont
knnyedn pattant le a lrl. - Fontos szemly errefel, Sarene?
- Azt is mondhatnnk, hogy Far Madding uralkodja, br a tbbi
Tancsnok szerint az els az egyenlk kztt, brmit rtenek is ezalatt. Sarene rbzta a lovt egy lovszra, s meglepen nyugodtnak tnt. Lehet,
hogy az elbb mg felzaklatta, hogy ilyen kzel lehet ehhez a ter'angrealhoz,
ami ellopta a Forrst, de most mr megint olyan hvs volt s sszeszedett,
mintha csak jgbl faragtk volna. - Egyszer, rgen, nagyon rgen, az Els
Tancsnok Maredo kirlyninek volt a tancsadja, de mita Maredo...
felbomlott... a legtbb Els Tancsnok gy vli, hogy Maredo uralkodinak
termszetes utda.
Shalon tisztban volt vele, hogy a partlakk trtnelmrl ppgy alig tud
valamit, mint a partvonalnl beljebb fekv terletek fldrajzrl, de egszen
biztos volt benne, hogy soha letben nem hallott mg Maredo nev

orszgrl. De Harine-nek ennyi is elg volt. Ha az Els Tancsnok uralta a


vrost, akkor neki, a shodien kln hullmrnjnek tallkoznia kell vele.
Harine rangja egszen egyszeren megkvetelte, hogy fogadjk. A
hullmrn elsznt arccal tbicegett az udvaron, hogy beszljen Cadsuanenel.
- , persze - mondta az az elviselhetetlen aes sedai, mg mieltt Harine
szra nyithatta volna a szjt. - n is velem jn, s a testvre is! Azt hiszem,
hogy a pengemestert viszont itt kell hagynia. Mr az is pp elg baj lenne, ha
felvinnnk egy frfit a kupolba, de ha egy felfegyverzett frfi lenne velnk, a
Tancsnokok ott rgtn ideggrcst kapnnak! Van mg valami krdse,
hullmrn?
Harine gy csukta be a szjt, hogy a foga is sszekoccant.
- Helyes! - mormolta Cadsuane. Shalon felnygtt. Tudta, hogy ez csak
tovbb rontja a hga hangulatt.
Cadsuane vgigvezette ket a szles, kk padlj, sznes falisznyegekkel
szegett, csillog tkr, arany lllmpkkal megvilgtott folyoskon. A kk
egyenruhs szolgk elszr dbbenten nztek rjuk, aztn partlakk mdjra
sietve meghajoltak. Felmentek a magas, hossz, fehr kbl faragott
lpcskn, amelyek lgiesen emelkedtek a magasba, s csak itt-ott tmasztotta
meg ket a hvs, spadt kfal. Cadsuane gy siklott, mint egy hatty, de a
kmletlen sebessg csakhamar getni kezdte Shalon elgmberedett tagjait.
Harine arca kemny volt, akr egy kmaszk: igyekezett eltitkolni, hogy
mennyire nehezre esik a lpcsmszs. Mintha mg Kumira is meglepdtt
volna egy kiss a lpcs lttn, br Cadsuane tempja neki lthatan nem
okozott nehzsget. Az aprcska, kerekded Verin Cadsuane mellett lpdelt, de
nha-nha htramosolygott Shalonra s Harine-re. Shalon nha gy gondolta,
hogy gylli Verint, de a n mosolyban nem volt sem krrm, sem
rosszindulat, egszen egyszeren csak biztatgatni akarta ket.
A lpcs mg egyet fordult, s a falak kzl kilptek egy hatalmas erklyre.
Az aprlkos kidolgozs, aranyozott korlt krbevette az egsz... Shalon egy
pillanatig csak dbbenten ttogott. Felette vagy szz lb magasan feszlt a
hatalmas, kk kupola. Nem tartotta sem oszlop, sem pedig gerenda: magtl
velt fel a magasba. Shalon ppolyan keveset tudott a partlakk ptszetrl,
mint a trtnelmkrl vagy a fldrajzukrl - no meg az aes sedai-okrl -, ami
azt illeti, Shalon legfeljebb Cairhienrl tudott valamit az sszes partlak
fldek s vrosok kzl. Tudta, hogy hogyan kell megtervezni s megpttetni
egy hajt, de el sem tudta volna kpzelni, hogy ezt a kupolt hogyan
ksztettk el.
A hossz krerklyt hrom ms helyen is boltves, fehr kbl kirakott ajt
trte meg. Pont ugyanolyanok voltak, mint az, amelyen t k lptek a

terembe, s minden bizonnyal egy-egy lpcssor rejlett mgttk. Egyedl


voltak. Cadsuane lthatan rlt a dolognak, br nem szlt egy szt sem,
hanem egyszeren csak blintott egyet.
- Kumira, mutasd meg a hullmrnnek s a testvrnek Far Madding rt!
- a hangja tompn visszhangzott a hatalmas kupola alatt. Egy kicsivel arrbb
vonta Verint, s sszedugtk a fejket. A suttogs egyltaln nem
visszhangzott, Shalon brhogy flelt is.
- Meg kell bocstaniuk nekik - mondta Kumira gyengden Shalonnak s
Harine-nek. Brmilyen halkan beszlt is, a hangjtl megrezdlt a leveg, br
szavai nem vetettek visszhangot. - A Fnyre, ez alighanem mg Cadsuane-nek
is kellemetlen! - vgigszntott rvid, barna hajn, aztn megrzta a fejt, hogy
a helykre kuszldjanak frtjei. - A Tancsnokok sosem rlnek, ha aes
sedai-okat kell fogadniuk, s klnsen nem kedvelik az itt szletett
nvreket. Azt hiszem, a legszvesebben gy tennnek, mintha a Hatalom nem
is ltezne. No persze a trtnelmk alapjn minden okuk meg is van r, hogy
gy tegyenek, s az elmlt ktezer vben nem nagyon trtnt olyasmi, ami
megingatta volna ezt a hitket. De Cadsuane akkor is csak Cadsuane. Ha
meglt egy ntelt embert, hamar gy dnt, hogy leszlltja a magas lrl, akr
koront visel, akr a Tancsnokok diadmt hordja. Utoljra hsz ve jrt itt,
az Aiel-hbor idejn, de azt hiszem, hogy nhnyan, akik mg emlkeznek a
ltogatsra, a legszvesebben az gyuk al bjnnak, mikor meghalljk, hogy
visszatrt. - Kumira halkan, vidman felnevetett. Shalon egyltaln nem
tallta mulatsgosnak a szavait. Harine szja megvonaglott, s gy nzett ki,
mint akinek erteljes gyomorrontsa van. - Szeretnk megnzni az... rt? folytatta Kumira. - Azt hiszem, ez is pp olyan j nv, mint brmi ms. Nem
valami ltvnyos, persze... - vatosan kzelebb lpett az aranyozott korlthoz,
s gy lesett le, mint aki attl fl, hogy a mlysgbe zuhan. A tekintete ismt
kilesedett. - Brmit megadnk azrt, ha tanulmnyozhatnm, de persze ez
lehetetlen. Ki tudja, hogy mg mi mindenre lehet hasznlni azon kvl, amit
tudunk? - A hangjban legalbb akkora flelem csendlt, mint amekkora
kvncsisg vagy szomorsg.
Shalonnak egyltaln nem volt triszonya, s knnyedn az aes sedai mell
lpett. Kihajolt az aranyozott korlton: ltni akarta, hogy mi vette el tle a
Forrst. Egy pillanat mlva Harine is csatlakozott hozzjuk. Shalon
meglepdve ltta, hogy az r csak hsz lb mlyen lehet: nem hitte volna,
hogy Kumira ilyen kis magassgtl is gy megriad. Odalenn a sima
padlcsempe vadul tekergz fehr s kk labirintust rajzolt egy srga
perem, vrs ovlis kr. Az erkly alatt hrom fehr ruhs n lt egymstl
egyforma tvolsgban a padl szln, a kupola falnak tmaszkodva, s
mindegyik n mellett egy teljes lnyi szles korong volt a padlba

sllyesztve. Minta felhs kristlybl faragtk volna a korongokat, de


mindegyikbe beleillesztettek egy tltsz, tiszta kristlyt, amely a terem
kzepe fel mutatott. A zavaros felszn korongokat fmrv szeglyezte. Az
rvek beosztsa Shalont leginkbb az irnyt formjra emlkeztette, s a
nagyobb rovsok kztt egyre kisebbeket s egyre finomabbakat vett szre. A
szlkeres nem ltta tisztn, de mintha a hozz legkzelebb es fmrvn
szmokat ltott volna felvillanni. Ennyi volt az egsz. Semmi szrnysges
lny, semmi ijeszt, vad forma. Shalon azt hitte, hogy valami hatalmas, fekete
szerkezetet fog ltni, amely magba szvja a napfnyt. Ersen megszortotta a
korltot, hogy ne remegjen a keze, s megtmasztotta magt, mert ersen
rogyadozott a trde is. Brmi volt is odalenn, ellopta a Fnyt.
A htuk mgtt papucsok surrantak: jabb emberek rkeztek a kupola al.
Ugyanazon a lpcsn jttek fel, mint az elbb k. Vagy egy tucat mosolygs
n lpett ki a fehr ajtn. A hajukat magasra tornyoztk a fejk tetejn, s
lenge, kk selyemruhjuk mintha valami ujjatlan kabt lett volna. Ds
aranyhmzs fedte a holmikat, s az uszlyuk hosszan libbent utnuk a kvn.
Az itteniek rtettek hozz, hogyan rzkeltessk a rangot. Mindegyik nnek a
nyakban az odalenn ltott, arannyal szegett, vrs ovlishoz hasonl medl
lgott vaskos, hossz aranylncrl, s keskeny diadmjukrl is hasonl dsz
csngtt spadt homlokukra. Az egyik asszony ovlis fggit nem
tzzomncbl ksztettk, hanem rubinbl, s a homlokt dszt diadmt
szinte teljesen elfedte a rhalmozott zafr s holdk. Jobb mutatujjn nehz
pecstgyr csillant. Magas volt, mltsgteljes: hossz, jfekete hajt
hatalmas kontyba fogta. Br az arct mg nem ktelentettk rncok, a
halntkn mr ezstsen ragyogott a haja. A tbbiek magasak voltak s
alacsonyak, zmkek s karcsak, csinosak s csnyk: egyikk sem volt mr
fiatal, s mindegyiken ltszott, hogy parancsolshoz szokott. A rubinmedlos
nt azonban nem csak a drgakvek emeltk ki trsni kzl. Hatalmas, stt
szemt egyttrzs s blcsessg tlttte meg, s nem csupn parancsolshoz,
de uralkodshoz szokott. Shalon azonnal tudta, hogy csak lehet az Els
Tancsnok, de a n azrt bemutatkozott.
- Aleis Barsalla vagyok, Far Madding Els Tancsnoka! - hajlkony, des
hangja meglepen mly volt, s gy rezgett, mintha rmhrt jelentene be, s
ljenzst vrna. A kupolban zeng visszhang csak tovbb erstette ezt a
benyomst, mg mr-mr isteni kinyilatkoztatsnak tnt minden szava. - Far
Madding rmmel dvzli Harine din Togara Kt Szlt, a shodien kln
hullmrnjt, az Atha'an Miere Hajk rnjnek klnleges nagykvett. A
Fny vilgtson le nre, s lssa el minden fldi jval! A jvetele mindenkit
rmmel tlt el vrosunkban! Boldog vagyok, hogy jobban megismerhetem
az Atha'an Miere npt, de gondolom, elfradt a hossz ton. Knyelmes

lakosztlyt rendeltem nnek a tulajdon palotmban! Mikor mr evett s


pihent, beszlhetnk: ha a Fny is gy akarja, mindkettnk npnek elnye
szrmazik belle.
A tbbiek szttertettk a szoknyjukat, s knnyedn meghajoltak.
Harine kurtn meghajtotta a fejt, s elgedetten elmosolyodott. Itt vgre
valaki megadta a rangjnak kijr tiszteletet. s alighanem az is sokat
szmtott, hogy a Tancsnokok nem mutogattak kvncsian a kt Atha'an
Miere n kszereire.
- gy ltom, hogy a kapubl mg mindig olyan gyorsan elrnek hozzd a
hrnkk, mint rgebben, Aleis - mondta Cadsuane. - Engem nem is
dvzlsz?
Aleis mosolya egy pillanatra elkeskenyedett, s a tbbi Tancsnok arcrl
leolvadt a bartsgos arckifejezs, mikor Cadsuane Harine mell lpett. Azok,
akik mg mosolyogtak, knyszeredetten nztek maguk el. Az egyik csinos,
komor n kis hjn elfintorodott az aes sedai lttn.
- Hlsan ksznjk, hogy elhozta hozznk a hullmrnt, Cadsuane sedai!
- Az Els Tancsnok nem hangzott kifejezetten hlsnak. Kihzta magt, s
egyenesen elre nzett; nem is annyira Cadsuane-re, mint inkbb valahova az
aes sedai feje fl. - Biztos vagyok benne, hogy valahogyan ki tudjuk majd
mutatni hlnkat, mieltt tvozik!
Akkor sem tudta volna kurtbban elbocstani az aes sedai-t, ha rparancsolt
hogy menjen, de Cadsuane csak rmosolygott a magas nre. Nem volt
kifejezetten kellemetlen a mosolya, de nem is tnt igazn jindulatnak.
- Egy ideig mg nem megyek el, Aleis! Ksznm, hogy ilyen j szllst
ajnlottl neknk, s el is fogadom. A Magaslat palotit mg a vros
legelkelbb fogadinl is tbbre tartom!
Az Els Tancsnok szeme dbbenten elkerekedett, aztn elszntan
sszeszklt.
- Cadsuane-nek mellettem a helye - mondta Harine, s csak flig beszlt
gy, mint akit majdnem megfojt a tulajdon dhe. Nem hagyta, hogy Aleis
szhoz jusson. - Ahol nem ltjk szvesen, oda n sem megyek!
Ez is annak az alkunak a rsze volt, amit Cadsuane rjuk knyszertett
cserbe azrt, hogy vele mehessenek. Egyebek kztt az is a rsze volt az
alkunak, hogy oda s akkor mennek, ahova s amikor parancsolja, mg csak
meg nem talljk a Coramoort, s hogy minden szmukra szl meghvst
Cadsuane-re is kiterjesztenek. Ez akkor mg csak lnyegtelen aprsgnak
tnt, klnsen a tbbi felttelhez kpest, de lthatan Cadsuane tisztban
volt vele, hogy milyen fogadtatsra szmthat Far Maddingben.
- Nem kell gy elkeseredned, Aleis! - hajolt oda Cadsuane az Els
Tancsnokhoz bizalmaskodva, de nem beszlt halkabban. A kupola

visszhangja minden szavt mennydrgss erstette. - Egszen biztos vagyok


benne, hogy most mr nincsenek olyan rossz szoksaid, amelyekrl le kellene
nevelnem tged!
A Els Tancsnok elvrsdtt, s a hta mgtt szmtan, gyanakodva
sszenzett a tbbi Tancsnok. Nhnyan gy mregettk, mintha most ltnk
elszr. Shalon azon gondolkozott, hogy az itteniek hogyan jutottak ranghoz,
s hogyan veszthettk el a pozcijukat? Aleisen kvl mg tizenketten
voltak, de alighanem ez csak vletlen egybeess volt. Minden Atha'an Miere
klnban az Els Tizenkett vlasztotta ki a hajrnk kzl a hullmrnt ltalban az Els Tizenkett kzl -, s az Els Tizenkett hullmrn
vlasztotta meg a Hajk rnjt. Harine azrt hitte el a klns partlak lny
jslatt, mert is az Els Tizenkettbe tartozott. s mert kt aes sedai is azt
mondta, hogy a lny minden ltomsa valra vlt. A hullmrnket, st, mg
a Hajk rnjt is el lehetett mozdtani, br csak nagyon indokolt esetben,
pldul ha mrhetetlen hozz nem rtsrl tett tanbizonysgot, vagy ha
elvesztette a jzan eszt - de mindkt esetben az Els Tizenkett egyhang
jvhagysa kellett hozz. A partlakk persze mshogy intztk ezeket a
dolgokat, s Shalon gy ltta, hogy ltalban korntsem voltak ilyen
krltekintek. Aleis meren nzte Cadsuane-t, de a tekintete gylletet s
flelmet sugrzott. Taln rezte, ahogy tizenkt szempr tapad a htra. A
tbbi Tancsnok ppen azt mregette, hogy mennyire gyenglhetett meg. De
vajon Cadsuane mirt akart beleavatkozni a helyi politikba? s mirt ilyen
otrombn tette?
- Egy frfi fkuszlt - mondta Verin hirtelen. nem csatlakozott a
tbbiekhez, hanem vagy tz lpssel arrbb vrakozott. thajolt a korlton, s
az ovlist nzte. A kupolban visszhangzott a hangja. - Sok frfi fkuszl
mostanban, Els Tancsnok?
Shalon lenzett, s dbbenten pislogott. Az elbb mg kristlytisztn
tndkl kek feketk voltak, s nem a terem kzepe fel mutattak, hanem
nagyjbl egy irnyba fordultak. A lenn vrakoz nk egyike felpattant, s azt
nzte, hogy a vkony fmrv melyik rovtkja fel mutat a fekete k. A msik
kt n mris a kerek tetej ajt fel szaladt. Shalon hirtelen rjtt, mirl van
sz. Minden szlkeres tudta, hogyan kell helyzetet meghatrozni. Valahol az
ajt mgtt volt egy tblzat, s nemsokra bejellik a trkpen is, hogy
egszen pontosan hol fkuszlt a frfi.
- Ha n lett volna, vrsen csillognak, nem feketn - lehelte Kumira halkan.
Kicsit htralpett a korlttl, de gy is kt kzzel markolta, s csak vatosan
hajolt elre, hogy lenzzen. - Ez figyelmezteti ket, kutatja fel a fkuszl
frfit vagy nt, s ez vdi meg a vrost. s mg mi mindent tudhat? Azok a
nk, akik elksztettk, taln tbbre vgytak, taln tbb mindent is

beleptettek. Hihetetlen veszlyeket rejt magban, hogy nem tudjuk, mi


mindenre kpes.
A hangjt azonban nem flelem torztotta el, hanem izgalom.
- Egy asha'man volt az, gondolom - mondta Aleis, s vgre eltpte a
tekintett Cadsuane-rl. - Neknk nem rthatnak! Szabadon bejhetnek a
vrosba, s azt csinlnak, amit akarnak, ha betartjk a trvnyeinket!
Brmilyen nyugodt volt is az Els Tancsnok, a hta mgtt nhnyan gy
bolydultak meg, mint a hajsinasok az els fedlzeti gylskn.
- Bocssson meg, aes sedai. dvzljk Far Maddingben. Br azt hiszem,
sajnos nem tudom a becses nevt!
Verin mg mindig a kupola aljt nzte. Shalon ismt tpislogott a korlt
felett, s dbbenten figyelte, ahogy az kek... megvltoznak. Az egyik
pillanatban mg feketk voltak, s szak fel mutattak, a msikban mr ismt
kristlytisztn csillantak, s a terem kzepre irnyultak. Nem forogtak:
egyszeren csak az egyik pillanatban mg ilyenek voltak, a msikban mr
olyanok.
- Mindannyian szlthattok Eadwinnak - mondta Verin. Shalon kis hjn
sszerezzent dbbenetben, de Kumira mg csak nem is pislogott. Foglalkozik trtnelemmel is, Els Tancsnok? - folytatta Verin anlkl, hogy
felnzett volna. - Guaire Amalasan csak hrom htig ostromolta Far
Maddinget, de a vge igencsak vres volt.
- Nem hinnm, hogy szvesen hallannak errl - mondta Cadsuane lesen, s
valamirt valban knyelmetlenl feszengett a Tancsnokok tbbsge. Ki a
Fny lehet ez a Guaire Amalasan? Shalon mintha mr hallotta volna ezt a
nevet, de nem tudta, kirl lehet sz. Alighanem valami partlak hdt volt.
Aleis Cadsuane-re nzett, s megfeszlt a szja.
- A trtnelemknyvek szerint Guaire Amalasan kivl hadvezr volt,
Eadwina sedai, s taln csak maga Sasszrny Artur volt nla is tehetsgesebb
tbornok. Mirl jutott az eszbe?
Shalon mg sosem ltta, hogy a velk utaz aes sedai-ok kzl brki is ellen
mert volna szeglni Cadsuane intseinek: ltalban ppolyan frgn
teljestettk a legkisebb krst is, mintha parancsba adta volna. De Verin
most r sem hedertett. Fel sem nzett.
- Azon gondolkoztam, hogy br nem tudta hasznlni az Egyetlen Hatalmat,
mgis gy zzta ssze Far Maddinget, mint egy tlrett dinnyt - a zmk kis
aes sedai megllt, s flrebillentette a fejt, mintha pp most jutna az eszbe
valami. - Tudja, az jjszletett Srknynak Illianban s Tearben is vannak
hadseregei, Andorrl s Cairhienrl nem is beszlve. s persze ott van az a
tbb tzezer aiel is. Azok az aielek aztn nagyon vadak! Nem is rtem, hogyan
lehet ilyen nyugodt, ha valban asha'manek kmkednek a krnyken!

- Azt hiszem, most mr elgg megrmtetted ket, Eadwina! - csattant fel


Cadsuane hatrozottan. Verin vgre elfordult az aranyozott korlttl, s tgra
nylt szemekkel nzte a tbbieket. Mint valami rmlt, rtatlan kis partlak
madrka. Kvr kis kezeivel gy csapkodott, mintha szrnyai lennnek.
- , eszem gban sem volt...! , jaj, dehogy! Gondolom az jjszletett
Srkny mr nk ellen indult volna, ha el akarja foglalni Far Maddinget!
Nem, azt hiszem a seanchanok... Rluk is hallottak mr, ugye? Amiket
Altarrl s a nyugati vidkekrl hallunk, az valban iszonyatos! gy tnik,
hogy mindent elsprnek maguk eltt! Nem, azt hiszem, az jjszletett
Srknyt jobban lekti, hogy ket fken tartsa, mint hogy elfoglalja a
vrosukat. Feltve persze, hogy nem haragtjk magukra az jjszletett
Srknyt vagy a kvetit! De gondolom, nknek is van elg eszk ahhoz,
hogy ne tegyenek ilyesmit!
Nagyon rtatlannak tnt. A Tancsnokok megrezzentek: a hullm arra
emlkeztette Shalont, mint amikor a felsznen szkl halak szreveszik a
mlyben krz oroszlnhalat.
Cadsuane nagyot shajtott. Lthatan elfogyott mr a trelme.
- Ha most akarod megbeszlni velk az jjszletett Srkny terveit,
Eadwina, akkor knytelen leszel nlklem tovbb fecsegni. n mr alig
vrom, hogy megmoshassam a kezem, s ihassak egy kis meleg tet!
Az Els Tancsnok gy rezzent ssze, mint aki mr teljesen elfelejtette,
hogy Cadsuane is ott van, brmilyen hihetetlennek tnt is a dolog.
- Igen. Igen, persze! Cumere, Narvais, elksrntek a hullmrnt s
Cadsuane sedait a... a palotmba, s fogadntok illen helyettem is? - csak az
aprcska sznet jelezte, hogy nem rl annak, hogy Cadsuane-t is vendgl
kell ltnia. - n mg szvesen beszlgetnk Eadwina sedai-jal, ha neki sincs
ellenre!
A legtbb Tancsnok Aleis utn indult. A fekete haj n elsiklott a korlt
mentn. Verin hirtelen nagyon is riadtnak tnt, s bizonytalanul nzegetett
krbe-krbe, de azrt a Tancsnokokkal tartott. Shalon ppgy nem hitt a
dbbenetnek, mint az elbb azoknak az rtatlan pillantsoknak. St, most
mr gy vlte, hogy azt is tudja, Jahar merre jrhat. Csak azt nem rtette, mi
szksg volt minderre.
Az Aleis ltal kivlasztott kt n - az egyik az a csinos asszony volt, aki gy
hzta a szjt Cadsuane felbukkansakor, a msik meg egy vkony, barna haj
n - parancsnak vette az Els Tancsnok krst. Taln az is volt.
Szttertettk a szoknyjukat, s ismt meghajoltak, aztn megkrdeztk
Harine-t, hogy megtiszteln-e ket azzal, hogy velk tart, majd virgnyelven
azt is elmondtk, hogy mennyire rlnek, hogy el mltztatott fogadni
alzatos ajnlatukat. Harine savany kppel mregette ket. Akr

rzsaszirmokkal is felhinthettk volna eltte az utat, ha kedvk tartja, de az


Els Tancsnok a beosztottaira bzta t. Shalon azon gondolkozott, hogy
hogyan is tudn elkerlni a hgt, amg nem csillapodik valamelyest a dhe.
Cadsuane nem nzett Verin utn, vagy legalbbis gy tett, mint akit nem
rdekel, hogy az egyik embert magval vitte az Els Tancsnok, de a szja
elgedett kis mosolyra hzdott, ahogy a msik csoport eltnt az egyik magas,
boltves ajt mgtt.
- Cumere s Narvais? - krdezte hirtelen. - Csak nem Cumere Powys s
Narvais Maslin? Hallottam mr rlatok!
A nk sszerezzentek, s abbahagytk Harine ajnrozst.
- A Tancsnokoknak meg kell felelnik j pr kvetelmnynek - folytatta
Cadsuane hatrozottan, s megragadta a kt n ruhaujjt. Maga mell hzta
ket, s a lpcs fel indult. A kt Tancsnok flsen sszenzett, de hagytk,
hogy az aes sedai oda vigye ket, ahova csak akarja. Harine-t lthatan mr el
is felejtettk. Cadsuane megllt az ajtban s htranzett, de nem Shalont
vagy Harine-t kereste a tekintetvel.
- Kumira? Kumira!
A msik aes sedai sszerezzent, s vgyakozva tnzett mg egyszer a
korlt felett, aztn Cadsuane utn eredt. Ami azt jelentette, hogy Harine s
Shalon is knytelen volt utnuk kullogni, hacsak nem akartak maguk kitallni
az pletbl. Shalon frgn az ajthoz sietett, de Harine sem volt sokkal
lassabb nla. Cadsuane szorosan markolta a kt Tancsnok karjt, s halkan
mormolva lernciglta ket a lpcsn. Kumira Shalon s a hrom Far
Madding-i kztt volt, gyhogy a szlkeres mr megint nem hallott semmit.
Cumere s Navrais tbbszr is megprbltak kzbeszlni, de Cadsuane alig
pr szt engedett nekik, mieltt jra magyarzni kezdett. Nyugodtnak tnt,
st, kifejezetten kedlyes volt, de a kt msik n egyre zavartabban nzett
maga el. Mi a Fnyre kszlhetett Cadsuane?
- Zavar ez a hely? - krdezte Harine hirtelen.
- Olyan, mintha elvesztettem volna a ltsomat - Shalon beleremegett a
szavaiban rejl igazsgba. - Flek, hullmrn, de a Fny segtsgvel le
tudom gyzni a flelmemet! - A Fnyre, hogy remlte, hogy kpes lesz r!
Szksge volt minden erejre.
Harine blintott, s a lpcsn lefel tart nkre meredt nagy dhsen.
- Nem tudom, hogy Aleis palotjban van-e akkora kd, hogy egytt
frdhessnk, s azt hiszem, a mzes bort sem ismerik, de majd csak
kitallunk valamit! - Levette a tekintett Cadsuane-rl s a msik hrom
nrl, majd gyetlenl megpaskolta Shalon karjt. - Mikor kisgyermek
voltam, fltem a sttben, s sosem hagytl egyedl, csak mikor mr
megnyugodtam. n sem hagylak magadra, Shalon!

Shalon megbotlott, s kis hjn lebucskzott a lpcsn. Harine mr azta


nem hasznlta a nevt, csak ngyszemkzt, hogy elszr kineveztk
hajrnnek. s mr jval azeltt sem volt ilyen kedves, mg ngyszemkzt
sem.
- Ksznm - mondta, s nagy nehezen azt is hozztette. - Harine.
Harine ismt megveregette a karjt, s rmosolygott. A n nagyon elszokott
a mosolygstl, de az esetlen ksrleten is tsttt a szeretet. Az eltte
vonulkra viszont jeges gyllettel meredt.
- Taln valban kpes leszek valamifle alkut ktni mg itt is. Cadsuane mr
gy is megbortotta annyira az egyenslyukat, hogy a szllel sodortatjk
magukat. Ki kell tallnod, hogy mirt tette, Shalon, amint a kzelbe kerlsz!
Szvesen felfznm Aleis fogait egy nyaklncra, amirt kszns nlkl
otthagyott, de csak akkor, ha ezzel nem jtszom Cadsuane kezre abban, hogy
valami szrnysgbe rngassa a Coramoort. Ki kell tallnod, Shalon!
- Azt hiszem, Cadsuane gy intrikzik, ahogy ms levegt vesz - shajtott
nagyot Shalon -, de megprblom kitallni, Harine! Megteszem, amit csak
tudok!
- Mindig is mindent megtettl, nvrem! s sosem hagysz cserben! Tudom!
Shalon ismt shajtott egyet. Egyelre mg nem merte volna prbra tenni a
hga jonnan felbukkant kedvessgt. A tredelmes bnbnat taln
feloldozsra tallna, taln nem, de nem ln tl, ha egyszerre el kellene
vesztenie a frjt s a rangjt is. De most elszr azta, hogy Verin olyan
durvn az arcba vgta Cadsuane feltteleit, Shalon komolyan elgondolkozott
azon, hogy mindent bevalljon Harine-nek.

Huszontdik fejezet
KTSEK
A Tancsnok Fejhez cmzett fogadban ltek. Rand az gyon kuporgott, a
falnak tmasztotta a htt, a lbait keresztbe vetette, s egy ezstberaksos
furulyn jtszott, amit mg Thom Merrilintl kapott egyszer rg. Korokkal
azeltt. A Nethvin Piacra nz, faragott falitbls, tgas szoba sokkal jobb
volt, mint ahol a Maredo Koronjban laktak. A prnkat ldtollal tmtk
meg, s a baldachinos gy mennyezett s fggnyeit is dszesen kihmeztk,
a mosdllvnyon villog tkrn pedig nem volt egy aprcska hiba sem. Mg
a kandallprknyt is visszafogott, zlses farags ktette. Tehets, klorszgi
kereskednek val szoba volt. Rand rlt neki, hogy volt annyi esze, hogy
elg aranyat hozzon magval Cairhienbl. Mr leszokott rla, hogy sok
pnzzel utazzon. Az jjszletett Srknynak mindent elksztettek. De
persze gy is, gy is ssze tudott volna szedni valami kis pnzt a furulyval. A
dalt a Hossz j Siratjnak hvtk, s mg soha letben nem hallotta. De
Lews Therin kvlrl tudta. Ez is olyan volt, mint az jonnan jtt rajztehetsg.
Rand gy vlte, hogy meg kellene tle ijednie, de egszen egyszeren csak
lt, s jtszotta, mikzben Lews Therin vadul zokogott a fejben.
- A Fnyre, Rand - motyogta Min -, egsz nap csak itt fogsz lni, s ezt a
vacakot jtszod?
A szoknyja halkan susogott, ahogy fel-al jrklt a virgmints sznyegen.
Rand gy rezte, mintha egsz letben ssze lett volna ktve Minnel,
Aviendhval s Elayne-nel, s el nem tudta kpzelni, milyen lenne az lete
nlklk. Llegzett s hozzjuk volt ktve: az egyik ppolyan termszetes
volt, mint a msik.
- Ha csak egyetlen egy rossz szt mond, amikor valaki meghallhatja, ha mr
esetleg el is szlta magt...! Nem hagyom, hogy brki is elragadjon, s tadjon
Elaidnak, hogy bezrhasson egy szk kis cellba! - Alanna zavarta ennyire a
frfit. nmagban mit sem vltozott, de most, mita Caemlynben a msik
hrom n is megkttte, Alanna egyre inkbb betolakodnak tnt. Mintha
csak egy idegen leste volna minden mozdulatt a vlla fltt, mintha kavics
ment volna a cipjbe. - Mindenron ezt akarod jtszani? A legszvesebben
elsrnm magam a hallatra, de ugyanakkor kirz tle a hideg, s felll a
htamon a szr! Ha veszlybe kever...! - kirntotta az egyik kst, amit b,
virgmints ruhaujjba rejtett, s knnyedn megprgette. Rand elvette a
szjtl a furulyt, s csendesen Minre nzett. A lny elvrsdtt, dhsen

felhorkant, s eldobta a trt. A penge belefrdott az ajtba.


- Ott van - mondta Rand, s a furulyval mutatta is, mire gondol.
nkntelenl is meglendtette a hangszert, hogy minl pontosabban
kvethesse Alanna mozgst. - Nemsokra ider!
Alanna mr elz nap megrkezett Far Maddingbe, s Rand nem is rtette,
hogy mirt vrt eddig a ltogatssal. A n rzelmei kusza gubancban hevertek
az agya mlyn: ideges volt, gyanakod, aggodalmas s elsznt - de a
legfkpp dhs. Alig brt uralkodni a haragjn.
- Ha nem akarsz itt lenni, mikor megrkezik, odalenn...
Min vadul megrzta a fejt. Rand fejben kzvetlenl Alanna mellett lapult
a lnyt jelent rzscsomag. is csak gy forrongott a dhtl s az
aggodalomtl, de a szerelem mindennl fnyesebben ragyogott fel benne,
ahnyszor csak Randre nzett. s gyakran olyankor is, ha nem nzett a frfira.
Rand megrezte a lny flelmt is, br Min ersen prblta titkolni, hogy
retteg.
A frfi jra a szjhoz emelte a furulyt, s elkezdte a Rszeg Hzalt
jtszani. Az olyan vidm volt, hogy mg a holtak is tncra perdltek volna
tle. Lews Therin dhsen felmordult. Min karba font kzzel mregette, aztn
hirtelen megrzta a ruhjt, s kicsit megigaztotta a derekn. Rand
leeresztette a hangszert, shajtott egy nagyot, s vrt. Ha egy n mindenfle
lthat ok nlkl igazgatni kezdte a ruhjt, az ugyanazt jelentette, mint
amikor egy frfi felcsatolta a pncljt, vagy meghzta a nyeregszjt:
tmadni kszlt, s gy gzolta le a fut ellensget, mint a kutyt. Minbl
most mr legalbb olyan ersen radt az elszntsg, mint Alannbl. Mintha
kt forr, gyilkos nap perzselt volna Rand fejben.
- Nem beszlnk tbbet Alannrl, mg csak ide nem rkezik - mondta a
lny hatrozottan, mintha eddig Rand hozta volna szba minduntalan a Zld
nvrt. Az elszntsg s a flelem mg ersebb volt, mint eddig brmikor.
Min minduntalan eltaposta a rettegs apr szikrit, de a flelem jra s jra
fellobbant benne.
- Ht persze, drga felesgem, ha azt szeretnd! - vlaszolta Rand, s a Far
Madding-i szoksoknak megfelelen alzatosan meghajtotta a fejt. Min
hangosan szipkolt.
- Rand, n kedvelem Alivit! Mg akkor is kedvelem, ha Nynaeve
egyfolytban lebabzik tle! - Min a fl kezt a cspjre tette, enyhn
elrehajolt, s a msik kezvel Rand orra hegyre bktt. - De meg fog lni
tged! - szinte vakkantotta a szavakat.
- Azt mondtad, hogy segt nekem meghalni - vlaszolta a frfi halkan. Szrl szra ezt mondtad!
Milyen rzs lesz meghalni? Rettenetesen szomor lesz, hogy el kell

hagynia Mint. s Elayne-t s Aviendht. Szomor lesz, hogy fjdalmat okoz


nekik. Szvesen tallkozott volna mg az apjval is a halla eltt. Ettl a pr
dologtl eltekintve viszont gy gondolta, hogy a hall szinte
megknnyebbls lesz az let utn.
A hall valban megknnyebbls, suttogta Lews Therin lzasan. Meg
akarok halni! Megrdemlem a hallt!
- Az, hogy segt nekem meghalni, nem azt jelenti, hogy l meg - folytatta
Rand. Mostanra mr tkletesen figyelmen kvl tudta hagyni Lews Therin
hangjt. - Hacsak nem gondoltad meg magad az gyben, hogy mit is lttl!
Min ktsgbeesetten trta szt a karjt.
- Azt lttam, amit lttam, s szrl szra azt, amit el is mondtam neked, de a
Vgzet Vermre mondom, hogy nem ltom, mi a klnbsg a kett kztt! s
azt sem rtem, hogy szerinted mirt klnbzne ez a kt dolog!
- Elbb vagy utbb meg kell halnom, Min! - vlaszolta Rand trelmesen.
Olyanok mondtk neki, akiknek mg is knytelen volt hinni. Meg kell
halnod, hogy lhess. Mg mindig nem rtette, mire gondolhattak, de a
vgeredmny elg egyrtelm volt. Amint arra a Srkny Prfcii is
cloztak, meg kellett halnia. - Remlem, mg sokig lhetek. Nem tervezek
mihamarabb meghalni. Sajnlom, Min! Nem kellett volna hagynom, hogy
megkssetek! - De nem volt elg ers ahhoz, hogy visszautastsa ket,
ppgy, mint ahogy ahhoz is gyenge volt, hogy eltasztsa magtl Mint. Tl
gyenge volt ahhoz, amit tennie kellett. Magba kell innia a tl hidegt, mg
csak a tl szve nem lesz hozz kpest ragyog s meleg, akr egy nyri
dlutn.
- Ha nem egyeztl volna bele, letnk, s gy ktnk meg!
Rand gy vlte, hogy jobb, ha meg sem krdezi, hogy az miben klnbztt
volna attl, amit Alanna tett vele. Lthatan Min szemben igenis klnbztt
ez a kt dolog, s csak ez szmtott. A lny feltrdelt az gyra, s a kt tenyere
kz fogta Rand arct.
- Jl figyelj rm, Rand al'Thor! Nem hagyom, hogy meghalj! Ha mgis
kpes lennl r, br n megtiltottam neked, utnad megyek, s visszahozlak! A frfi rezte, ahogy a lny komor aggodalmn vidmsg st t. Min hangja
jtkos szigort lttt. - Aztn elhozlak ide, s itt fogsz lni velem.
Megnvesztetem a hajad egsz a derekadig, s holdkvekkel kirakott csatokat
aggatok bele!
Rand rmosolygott. Min mg mindig ki tudta csalni a mosolyt.
- Mg sosem hallottam a hallnl is rosszabb sorsrl, de azt hiszem, ez
valban az lenne!
Valaki kopogtatott, s Min megdermedt. Hangtalanul Alanna nevt ttogta.
Rand blintott. Legnagyobb megdbbensre Min vgiglkte a prnkon, s a

mellkasra vetette magt. Addig tekergett, mg csak fel nem tudta emelni a
fejt: a frfi most jtt csak r, hogy Min pp a mosdllvnyon csillog
tkrben nzi meg magt. Vgl csak tallt egy olyan testtartst, ami neki is
tetszett. Flig a frfin hevert, a fejt a mellkasra hajtotta, az egyik karjval
tlelte Rand nyakt, a msikkal pedig a vllt simogatta.
- Bjj be! - szlt ki.
Cadsuane lpett a be a szobba, megllt, s sszevonta a szemldkt az
ajtba szrt ks lttn. Sttzld, drga gyapjruhjban, s ezst csattal
sszefogott, prmszeglyes kpenyben leginkbb egy tehets kereskedre
vagy bankrra emlkeztetett, br a vasszrke kontybl alcsng arany
madarak, halak, csillagok s madarak tlsgosan is csiricsrk lettek volna
egy pnzemberhez. A nagykgys gyrt nem viselte: alighanem nem akart
nagy feltnst kelteni.
- Gyermekeim, csak nem veszekedtetek? - krdezte negdesen. Rand szinte
rezte, ahogy Lews Therin elhallgat, s meglapul, mint egy hegyi oroszln az
rnykok kztt. Lews Therin majdnem annyira tartott ettl a ntl, mint
Rand maga. Min vrvrs arccal tpszkodott fel, s zavartan lesimtotta a
ruhjt.
- Azt mondtad, hogy az! - bmult Randre vdl tekintettel. Alanna ekkor
lpett be. Cadsuane becsukta az ajtt.
Alanna vgigmrte Mint, aztn mintha el is felejtette volna, hogy ltezik.
Csak Randre figyelt. Le sem vette a tekintett a frfirl. Lekanyartotta
magrl a kpenyt, s a szobban ll kt szk egyikre dobta. Sttszrke
szoknyjra csszott a keze, s szorosan megmarkolta a vaskos anyagot.
sem viselte a nagykgys gyrt. Amint megltta Randet, a ktst elrasztotta
a fkevesztett, vad rm. A tbbi rzelem sem halvnyult el: ott volt a
flelem, az idegessg, a vak, tehetetlen harag, de Rand sosem hitte volna,
hogy Alanna rlni fog, hogy lthatja!
A frfi tovbbra is hanyatt fekdt az gyon. Felvette a furulyt, s
jtszadozni kezdett vele.
- Vajon most meg kellene lepdnm, hogy n is itt van, Cadsuane? Az
zlsemhez kpest mr gy is tl sokszor bukkant fel ott, ahol a legkevsb
sem akartam nbe botlani! Ki tantotta meg Utazni? - Biztos volt benne, hogy
Utazva jttek Cairhienbl. Alanna az egyik pillanatban mg csak tompa,
tvoli rny volt a tudata peremn, a msikban pedig lesen lktetett az
agyban. Elszr azt hitte, hogy Alanna tanult meg valahogy Utazni, de most,
hogy Cadsuane is felbukkant, mr tudta, hogy az ids aes sedai hozta ket ide.
Alanna szja elkeskenyedett, s mg Min is elgedetlenl nzett r. Az egyik
ktsen dhs, srtett szikrk radtak fel, a msikon csak dh s rm. Mirt
rlt neki Alanna?

- Mg mindig olyan udvarias vagy, mint egy vn bakkecske - mondta


Cadsuane szrazon. - Fiam, azt hiszem, nem kell kikrnem az engedlyedet,
hogy megltogassam a szlvrosomat. Ami pedig az Utazst illeti, azt
hiszem, semmi kzd nincs hozz, hogy mit s hol tanulok. - Levette az ezst
brosst a kpenyrl, s az vre tzte, hogy kznl legyen, aztn rrsen
elrendezte az egyik karjn a kpenyt. Mintha csak az az tkozott rongy
fontosabb lett volna, mint Rand! A n hangja ingerlt volt. - Elg sok titrsat
szabadtottl a nyakamba, gy vagy gy. Alanna olyan ktsgbeesetten
knyrgtt, hogy velem jhessen, hogy mg egy kszobornak is megindult
volna a szve. Sorilea azt mondta, hogy pran azok kzl, akik hsget
eskdtek neked, tkletesen hasznlhatatlanok lennnek, ha nem engedn el
ket Alannval, gyhogy Nesune-t, Sarene-t, Eriant, Beldeine-t s Elzt is
magammal kellett hoznom. Harine-rl s a nvrrl, Shalonrl meg a
pengemesterkrl mr nem is szlva. A hullmrn nem tudta, hogy eljuljon,
ordtson vagy megharapjon, mikor megtudta, hogy Alanna azrt indult el,
hogy megkeressen tged. s aztn ott van az a hrom fekete kabtos bartod
is. Azt nem tudom, hogy k vajon szvesen tallkoznnak-e veled, de azrt
elksrtek. Most, hogy megtalltunk, vgre elkldhetem hozzd azokat a
nyavalys Tengeri Npeket, meg a nvreket is, hogy innentl te bajldj
velk! Rand felpattant, s fojtottan szitkozdni kezdett.
- Nem! Tartsa ket tvol tlem!
Cadsuane stt szeme elkeskenyedett.
- Egyszer mr figyelmeztettelek a modoroddal kapcsolatban, s nem fogok
tbbszr szlni - egy pillanatig mg dhsen mregette a frfit, aztn blintott
egyet, mintha gy vln, hogy Rand vgre felfogta, mirl is van sz. - s
mibl gondolod, fiacskm, hogy megmondhatod nekem, hogy mit tegyek?
Rand kzdtt magval. Itt nem osztogathatott parancsokat. Cadsuane sehol
mshol sem fogadta el a parancsait. Min azt mondta, hogy szksge lesz mg
erre a nre, hogy Cadsuane megtant neki valamit, amit tudnia kell, de ez egy
cseppet sem nyugtatta meg. St, ha lehet, csak mg jobban viszolygott az aes
sedai-tl.
- Be akarom fejezni, amirt idejttem, s csndben elmenni innen - mondta
vgl. - Ha elmondja nekik, hogy itt vagyok, legalbb intzze el, hogy
megrtsk, hogy nem hagyhatom, hogy a kzelemben legyenek. Addig
semmikppen sem, amg nem leszek tra ksz! - A n felvonta a szemldkt,
s vrakozan rnzett. Rand mly levegt vett. Mirt kellett mindent
megneheztenie ennek az tkozott nszemlynek? - Nagyon hls lennk, ha
nem mondan el nekik, hogy hol vagyok - aztn vonakodva, mint akinek a
fogt hzzk, hozztette. - Krem!
Min akkort shajtott, mintha eddig nem is mert volna levegt venni.

- Jl van - mondta Cadsuane pillanatnyi hallgats utn. - Ha igazn


igyekszel, szinte mr emberi mdon viselkedsz, br nem kellene olyan kpet
vgnod kzben, mint akinek fj a foga. Azt hiszem, egyelre mg meg tudom
tartani a kis titkodat. Nem mind tudjk, hogy egyltaln a vrosban vagy. ,
s azt hiszem, azt is el kellene mondanom, hogy Merise megkttte
Narishmt, Corele Damert, s az ifj Hopwill pedig Daigian rzje lett - ezt
gy mondta, mint akinek pp most jutott az eszbe ez a jelentktelen aprsg.
Rand ezttal meg sem prblta elfojtani a szitkait, s Cadsuane lendletes
pofonja kis hjn letpte az llkapcst. A frfi szeme eltt fekete pttyk
tncoltak. Az egyik n dbbenten leveg utn kapkodott.
- Mondtam - tette hozz Cadsuane nyugodtan. - Nem szlok tbbszr!
Min megindult a frfi fel, de Rand megrzta a fejt. Ettl a fekete pttyk
is eloszlottak egy kiss. A legszvesebben megdrzslte volna az llt, s
ervel kellett a teste mellett tartania a karjt. Kis hjn sszemorzsolta a
kezben a furulyt. Cadsuane gy tett, mintha a pofon el sem csattant volna.
- Mirt fogadta volna el Flinn s a tbbiek, hogy megkssk ket? - hrdlt
fel Rand.
- Krdezd meg tlk, ha netn sszefutsz velk - vlaszolta Cadsuane. Min, azt hiszem, Alanna egyedl szeretne maradni vele egy kicsit! - Az
ajthoz indult, meg sem vrta, hogy Min kvesse. Csak annyi ideig llt meg,
hogy mg odavesse a msik Zld nvrnek: - Alanna, odalenn vrok, a ni
szalonban. Ne maradj sokig! Minl hamarabb vissza akarok rni a
Magaslatra! Min?
Min dhsen Alannra nzett, aztn mrgesen vgigmrte Randet. Vgl
szttrta a karjt, s Cadsuane utn sietett. Magban morgott valamit. gy
csapta be az ajtt, hogy mg a fal is beleremegett.
- Jobban tetszettl a sajt hajaddal. - Alanna keresztbe font karral mregette
a frfit. A ktsben harag s rm kzdtt egymssal. - Abban remnykedtem,
hogy ilyen kzel hozzd csak jobb lesz, de most, hogy itt llok melletted,
ugyanolyan kemny s megkzelthetetlen vagy. Mintha egy kszikla lenne a
fejemben. Azt sem tudom, hogy vajon haragszol-e vagy sem! De azrt mg
gy is jobb, hogy itt vagyok. Nem szeretek ennyi idre elszakadni az
rzimtl.
Rand nem is trdtt vele, s gy tett, mintha szre sem venn a ktsen t
raml rmhullmokat.
- Nem krdezte meg, hogy mirt jttem Far Maddingbe - mondta halkan, s
gy nzett az ajtra, mintha tltna a fn, s tudn, hov tart Cadsuane. Pedig
biztos, hogy az reg aes sedai-t is rdekelte, mit keres itt! - Te mondtad el
neki, hogy itt vagyok, Alanna! Senki ms nem tudhatta! Mi trtnt veled s az
eskddel?

Alanna mly levegt vett, s egy percig hallgatott.


- Nem tudom, hogy Cadsuane-t akr egy cseppet is rdekled-e - csattant fel
vgl. - Megtartom az eskmet, amennyire csak tudom, de meg kell
mondanom, hogy kutyul megnehezted a dolgomat! - A hangja
megkemnyedett, s a ktsen t most mr szinte csak harag radt Rand fel. Hsggel tartozom egy frfinak, aki csak gy eltnik, s azt sem tudhatom,
merre jr! Hogy a fszkes fenbe tudnlak gy szolglni tged? s klnben
is, mit tettl? - tgzolt a sznyegen, s megllt Rand eltt. Felnzett r: a
szemben fkezhetetlen, vak harag gett. Rand majdnem egy lbbal magasabb
volt nla, de Alannnak mintha fel sem tnt volna, hogy a frfi fl tornyosul.
- Tudom, hogy csinltl valamit! Hrom napig eszmletlen voltam! Mit tettl?
- gy dntttem, hogy ha mr mindenron megktve kell lnem, inkbb
valaki olyanhoz kssem magam, aki legalbb megkrdezte, hogy akarom-e! alig tudta elkapni a n kezt, mieltt az arcul ttte volna. - Ma mr pp elg
pofont kaptam!
Alanna dhsen meredt r. Kivicsortotta a fogt, mintha t akarn harapni a
frfi torkt. Most mr csak dh s gyllet hullmzott t a ktsen.
- Hagytad, hogy valaki ms is megkssn? - hrdlt fel. - Hogy
merszelted...! Brki is az, trvny el idztetem! Srva bnja majd a napot,
amikor vilgra jtt! Te az enym vagy!
- Mert ervel a magadv tettl, Alanna! - vlaszolt Rand hidegen. - Ha tbb
nvr is tudna a dologrl, tged korbcsolnnak meg! - Min egyszer azt
mondta, hogy megbzhat Alannban, mert ltta t s msik ngy nvrt is
Rand kezben. A frfi meg is bzott Alannban, de amg az rzje volt, is
ppgy a n kezben volt, mint Alanna az vben. s nem akarta, hogy
hatalma legyen fltte. - Engedj el, s letagadom, hogy valaha hozzd voltam
ktve! - Nem is tudta, hogy az rzk ktelkt meg lehet szntetni, mg csak
Lan el nem meslte neki, hogyan ll a dolog kzte s Myrelle kztt. - Engedj
el, s feloldozlak az eskd all!
A ktsen t raml, vadul fortyog harag alig csillapodott, de a n arca
bks volt, s a hangja is nyugodtan csendlt.
- Fj a csuklm! - mondta. - Eressz el!
Rand tudta, hogy fj, rezte a n szenvedst a ktsen t. Elengedte Alanna
karjt. A n lendletesen masszrozni kezdte a kezt: Rand tudta, hogy
ennyire nem fjt neki a szortsa, de nem szlt egy szt sem. Alanna mg
mindig a csukljt masszrozta, lelt a szabadon maradt szkbe, s keresztbe
vetette a lbt. gy tnt, hogy komolyan elgondolkozott az ajnlaton.
- Mr sokat tprengtem azon, hogy milyen is lenne megszabadulnom tled mondta vgl. - lmodoztam rla! - halkan, szomoran felnevetett. - Mg
arra is megkrtem Cadsuane-t, hogy hadd adjam t neki a ktsedet! Csak ht

visszautastotta. Rettenetesen dhs volt rm, hogy ilyet ajnlottam anlkl,


hogy megkrdeztelek volna tged is, fel volt hborodva, de akkor sem fogadta
volna el, ha beleegyezel! - Szttrta a karjt. - gyhogy az enym vagy! - Az
arca mit sem vltozott, de a ktsen jra felcsapott a vad, fkezhetetlen rm.
- Brhogy szereztelek is meg, az rzm vagy, s felelssggel tartozom rted!
Ez legalbb olyan fontos nekem, mint az az esk, amit neked tettem. Legalbb
olyan ersen kt. gyhogy nem engedlek t msnak, hacsak nem tudhatom
biztosan, hogy jl bnik majd veled. Ki kttt meg? Ha elg ers ahhoz, hogy
elbnjon veled, tengedlek neki!
Randben mr attl is megfagyott a vr, hogy egyltaln szba kerlt, hogy
tadnk Cadsuane-nek a ktst. Alanna egyltaln nem tudta irnytani a
kts segtsgvel, s Rand ktelkedett benne, hogy brmelyik nvr elg ers
lenne ehhez, de Cadsuane-nel nem prblta volna ki szvesen. A Fnyre!
- Mibl gondolod, hogy nem trdik velem? - krdezte ahelyett, hogy
megvlaszolta volna Alanna krdst. Akr megbzhatott a nben, akr nem,
ezt senkinek nem fogja elrulni, ha egy md van r. Lehet, hogy a Torony
nem tiltotta azt, amit Elayne, Aviendha s Min tettek, de nem csak az aes
sedai-ok haragjtl kellett tartaniuk, ha kiderlne, hogy mind a hrman
megktttk. Lelt az gy szlre, s a furulyjval jtszadozott. - Azrt
mondod, mert nem akarta tvenni a ktsemet? Lehet, hogy veled ellenttben
t mgiscsak rdekli, hogy mindez trvnyellenes! Eljtt hozzm Cairhienbe,
s olyan hossz ideig maradt a vrosban, amit csak az n jelenltemmel lehet
megmagyarzni! s most meg higgyem el, hogy pont akkor jutott az eszbe
megltogatni a rgi bartait, mikor n is itt vagyok? Azrt hozott el tged is
Far Maddingbe, hogy el tudjon tallni hozzm!
- Rand, minden ldott nap megkrdezte, hogy merre vagy - intett Alanna
lekicsinylen -, de szerintem mg a seleisini juhszok is errl szoktak
fecsegni, mikzben a juhokat terelgetik! Az egsz vilg tudni akarja, hogy
merre jrsz! Csak annyit sejtettem, hogy valahol messze, dlen vagy, s hogy
mr napok ta nem mozdultl el. Semmi tbbet! Mikor megtudtam, hogy
Verinnel ide kszlnek, trden llva kellett knyrgnm nekik, hogy
magukkal hozzanak! De azt n sem sejtettem, hogy itt vagy, csak mikor mr
tlptnk a Kapun a vros feletti erdkbe. Eltte azt hittem, hogy egszen
Tearig el kell Utaznom, hogy megtalljalak! Cadsuane megtantott Utazni,
mikor idejttnk, gyhogy ne is remnykedj benne, hogy ezek utn is ilyen
knnyedn kereket oldhatsz ellem!
Cadsuane megtantotta Alannt Utazni? Ebbl persze mg mindig nem tudta
kitallni, hogy Cadsuane-t ki tanthatta meg. Nem mintha szmtott volna.
- s Damer meg a msik kt asha'man csak gy hagyta, hogy megkssk?
Vagy ket is gy ktttk meg a nvrek, mint te engem?

Alanna enyhn elvrsdtt, de a hangja nyugodt maradt.


- Hallottam, mikor Merise megkrdezte Jahart. A klyk kt ll napig
gondolkozott, s Merise egyltaln nem erltette a dolgot. A tbbiekrl nem
tudom, hogyan lettek megktve, de mint Cadsuane is mondta, brmikor
megkrdezheted tlk! Rand, meg kell rtened, hogy mind a hrman fltek
visszamenni ebbe a te Fekete Tornyodba! - Undorodva elhzta a szjt a nv
emltsekor. - Attl tartottak, hogy ket okoljk majd, amirt valaki
megtmadott tged. Ha egyszeren csak elszktek volna, akkor
szkevnyknt vadsztak volna rjuk. Ha jl tudom, te magad parancsoltad
meg, hogy minden szkevnyt ljenek meg! s hova mshova mehettek
volna, mint az aes sedai-okhoz? s szerintem nagyon is jl tettk, hogy
csatlakoztak hozznk. - Elmosolyodott, mintha valami csodlatos dolgot
hallott volna, s a hangja izgatottan csengett. - Rand, Damer rjtt, hogyan
lehet meggygytani az elcsendestst! A Fnyre, ki tudom mondani ezt a szt
anlkl, hogy beletrne a nyelvem! Meggygytotta Irgaint, Ronaille-t s
Sashalle-t! Most mr k is hsget eskdtek neked, akrcsak a tbbiek!
- Mit rtesz az alatt, hogy a tbbiek?
- Minden egyes nvr hsget eskdtt neked, akit az aiel tborban riztek.
Mg a Pirosak is! - Lthatan ezt mg Alanna is csak alig hitte el, de a
hitetlenkedse azonnal tovatnt. Elredlt, s mlyen Rand szembe nzett. Minden egyes fogoly nvr hsget eskdtt neked, s elfogadtk azt a
vezeklst, amit Nesune-nek s a tbbieknek szabtl ki, az els t nvrnek,
akik megtrtek. Cadsuane nem bzik bennk. Nem hagyta, hogy elhozzk az
rziket. Be kell vallanom, hogy eleinte n sem hittem bennk, de most mr
gy vlem, hogy nyugodtan megbzhatsz bennk. Hsget eskdtek neked. Te
is tudod, hogy ez mit jelent egy aes sedai-nak! Nem tudjuk megtrni az
esknket! Kptelenek vagyunk hazudni!
Mg a Pirosak is! Rand mr azon is megdbbent, mikor az els t fogoly
felajnlotta a hsgt. Elaida azrt kldte ket, hogy raboljk el, s habozs
nlkl meg is tettk. Egszen biztos volt benne, hogy ket tket a ta'veren
rvnye rngatta bele ebbe az rltsgbe, de az csak megvltoztatta a
valsznsgeket, s olyasmit hozott ki az emberekbl, amit megtettek volna,
taln egyszer egy millibl. De nehezen hitte volna, hogy egy Piros nvr
brmilyen krlmnyek kztt hsget eskdne egy fkuszlni kpes
frfinak!
- Szksged van rnk, Rand! - Alanna felkelt, s megindult, mintha a
legszvesebben fel-al jrklva magyarzna, aztn megllt, s rezzenstelen
tekintettel nzte Randet. A keze gy siklott a szoknyjra, mintha nem is
tudn, mit tesz. - Szksged van az aes sedai-ok tmogatsra! Nlklnk
meg kell trnd minden egyes npet, s egyelre lthatan nem megy mg

neked a dolog. Lehet, hogy azt hiszed, hogy Cairhienben vget vetettl a
lzadsnak, de nem mindenki rl neki, hogy Dobraine lett a helytartd. J
pran habozs nlkl Toram Riatin oldalra llnnak, ha jra elkerlne!
Darlin nagyr bevette magt Tear Kvbe, ha jl tudom, s bejelentettk,
hogy uralkodik a nevedben Tearben, de a lzadk nem znlttek el
Haddon Mirkbl, hogy kszntsk, s fejet hajtsanak eltte. Ami Andort illeti,
Elayne Trakand mondhatja, hogy tmogat, ha trnra kerl, de mris kikergette
a katonidat Caemlynbl, s csrgsipkban megyek a Fertbe, ha nem
seprzi ki ket egsz Andorbl, amint megkoronzzk! A nvrek segthetnek
neked! Elayne hallgatna rnk! A cairhieni s a teari lzadk is hallgatnak
rnk! A Fehr Torony mr hromezer ve vet vget a hborknak s a
lzadsoknak! Lehet, hogy nem tetszik neked az az egyezsg, ami Rafela s
Merana kicsikartak Harine-bl, de vgl is mindent megkaptl, amit csak
krtl! A Fnyre, hagyd, hogy segtsnk neked!
Rand lassan blintott. Eddig azt hitte, hogy csak arra j az aes sedai-ok
hsgeskje, hogy az embereket mg jobban megrmtheti mrhetetlen
hatalmval. Azt hitte, hogy csak a flelemmel tudja meggyzni az embereket,
s eszbe sem jutott, hogy a nvreknek ms hasznt is vehetn. Nem rlt,
hogy ilyesmiket kell szrevennie. De valban ostoba volt.
Az, aki mindenkiben megbzik, bolond, mondta Lews Therin, s az, aki
senkiben sem bzik meg, mg bolondabb! s ha elg sokig lnk, mind
bolondok lesznk! Nha szinte pelmjnek tnt.
- Menj vissza Cairhienbe! - mondta Rand. - Mondd meg Rafelnak s
Merannak, hogy azt szeretnm, ha megkeresnk a lzadkat Haddon
Mirkben. Mondd meg nekik, hogy Bert s Kirunt is vigyk magukkal! Min azt mondta, hogy Alannn kvl bennk bzhat mg meg. s mit mondott
arrl az trl, akiket Cadsuane ide is elhozott? Hogy mindannyian szolglni
fogjk a maguk mdjn. Ez nem volt elg ers. Mg nem. - Azt akarom, hogy
Darlin Sisnera legyen a helytartm, s hogy az ltalam hozott trvnyeket ne
vltoztassk meg. Ezenkvl brmit felajnlhatnak, ha vget vetnek a
lzadsnak. Utna pedig... Most mi baj van?
Alanna elszomorodott, s visszarogyott a szkbe.
- Csak az, hogy ennyit utaztam, s mris megint elkldesz. Gondolom, ez
lesz a legjobb, ha mr az a kislny is itt van - shajtott egy nagyot. - El nem
tudod kpzelni, hogy min mentem keresztl Cairhienben, mikor pp csak
annyira kellett elfednem a ktst, hogy valahogy kizrjam a tudatombl, hogy
ppen mit csinltok kettesben! Sokkal nehezebb rszlegesen elfedni a ktst,
mint egszen, de nem szeretem teljesen elveszteni a kapcsolatot az
rzimmel. De ha most vissza kell mennem Cairhienbe, az legalbb olyan
rossz lesz!

Rand megkszrlte a torkt.


- Azt szeretnm, ha visszamennl!
Mr rjtt, hogy a nk sokkal szabadabban beszltek bizonyos dolgokrl,
mint a frfiak, de mg mindig zavarba jtt, ahnyszor csak szba kerlt az
ilyesmi. Remlte, hogy Elayne s Aviendha is elfedtk a ktst, mikor pp
Minnel szeretkezett. Mikor egytt voltak az gyban, senki ms nem ltezett,
csak Min - ppgy, mint amikor Elayne fekdt a karjaiban, vagy Aviendha.
De ezt nem Alannval akarta megvitatni.
- Lehet, hogy mire vgzel Cairhienben, n is mindent elintzek idelenn. Ha
nem... Ha mg itt vagyok, visszajhetsz ide. De ha mr elmentem innen, nem
kereshetsz meg, amg csak n nem hvatlak!
Mg a szigor megktsek ellenre is rm nttte el a ktst.
- Nem mondod el, hogy ki kttt meg, ugye?
Rand megrzta a fejt, s Alanna shajtott egyet.
- Azt hiszem, ideje mennem! - Felkelt, s a karjra vetette a kpenyt. Cadsuane mindig is trelmetlen volt! Sorilea azt mondta, hogy gy vigyzzon
rnk, mint a tyk a naposcsibkre, s lthatan sz szerint vette a krst. A
maga mdjn.
Az ajtnl megllt, s visszanzett.
- Mirt jttl ide, Rand? Lehet, hogy Cadsuane-t nem rdekli, de engem
igen! Ha azt akarod, hogy ne mondjam el msnak, hallgatok! n sosem
voltam kpes pr napnl tbbet kibrni egy steddingben. Mirt akarsz
hosszabb ideig itt maradni, hiszen mg a Forrst sem rezheted?
- Lehet, hogy nekem nem is olyan rossz - hazudta Rand. Hirtelen rbredt,
hogy akr el is rulhatn a nnek, mirt van itt. Tudta, hogy Alanna nem adn
tovbb senkinek. De a n gy gondolt r, mint az rzjre, s Zld volt az
istenadta. Akrhogy prbln is meggyzni, hogy nincs szksge a
segtsgre, itt maradna vele. Mrpedig Far Maddingben ppgy nem tudn
megvdeni magt, mint Min. Taln mg annyira sem. - Menj mr, Alanna!
pp elg idt pocskoltam rd mr gy is!
Mikor a n vgre elment, htracsszott az gyon, a falnak dlt, s a furulyt
prgette az ujjai kztt. Nem jtszott, csak gondolkozott. Min azt mondta,
hogy szksge van Cadsuane-re, de Cadsuane-t egy cseppet sem rdekelte,
legfeljebb azrt, mert hres volt. s mert rossz volt a modora. Valahogy fel
kellene keltenie a n rdekldst. De hogy a Fnybe kezdjen neki?
Verin nagy nehezen kiprselte magt a gyaloghintbl Aleis palotja eltt.
Egszen egyszeren nem gy terveztk, hogy ilyesmiben utazgasson, de Far
Maddingben ez volt a kzlekeds leggyorsabb mdja. A kocsik elbb vagy
utbb mindig beragadtak a tmegbe, s nem frtek be jpr olyan helyre,

ahova Verin okvetlenl el akart ltogatni. A trl fj, nedves szl egyre
hidegebb lett, ahogy a dlutn alkonyba fordult, de hagyta, hadd csapkodjon a
kpenye, mikzben elsott az ersznybl kt ezstfityinget, s a hordrok
kezbe nyomta. Termszetesen nem kellett volna kln megfizetnie ket,
hiszen Aleis klykei voltak, de Eadwina nem ismerhette a Far Madding-i
szoksokat. A fiknak nem kellett volna elfogadniuk, de az ezstpnz egy
szemvillans alatt eltnt a zsebkben, s a fiatalabbik klyk, egy jkp,
kzpkor fi mg szertartsosan meg is hajolt, mieltt felkaptk volna a
gyaloghintt, s elgettek volna az ells fal tvbe ptett, zmk istll
fel. Verin shajtott egyet. Egy kzpkor fi. pphogy csak visszatrt Far
Maddingbe, s mris gy gondolkozik, mintha soha nem is ment volna el.
vatosabbnak kellene lennie. Veszlybe sodorhatja magt, klnsen, ha
Aleis s a tbbiek rjnnek a csalsra.
gy vlte, hogy Verin Mathwin hallos tlete mg mindig rvnyben van.
Far Madding sosem verte nagydobra, ha egy aes sedai kerlt a trvny kezre,
de a Tancsnokok nem tartottak az aes sedai-oktl, s a Toronynak is meg volt
r az oka, hogy hallgasson, ha nagy ritkn egy-egy nvrt is megkorbcsoltak,
mert vtett a helyi trvnyek ellen. Verin nem rlt volna, ha a Toronynak
felle is hallgatnia kellene.
Aleis palotja a nyomba sem rt a Nappalotnak vagy Andor kirlyi
rezidencijnak, vagy brmelyik olyan pletegyttesnek, ahonnan a nagyobb
nemzetek uralkodi irnytottk npket. A palota Aleis volt, s nem az Els
Tancsnok. Verint kisebb s nagyobb palotk vettk krl, brmerre nzett.
Mindet magas kfal vezte, ami csak ott szeldlt alacsony kkorltt, ahol a
Magaslat, a sziget egyetlen hegynek nevezhet emelkedje, fggleges
sziklafalknt zuhant a vzbe. A Barsalla csald ntagjai azta foglalkoztak
politikval s pnzgyekkel, hogy a vrost mg Fel Moreinnak hvtk. A
Barsalla palota mindkt emelett magas, oszlopos stnyok vettk krbe, s a
fallal vezett kert nagy rszt fehr mrvnnyal kveztk ki. Cadsuane
fogadszobjbl szp kilts nylt volna a tra, ha a fggnyket nem hztk
volna be, nehogy megszkjn a fehr mrvnykandallbl rad meleg.
Cadsuane egy kis, beraksos asztalka mellett lt. Az asztalon ott volt a
varrkszlete, s bksen hmezgetett. Nem volt egyedl. Verin az egyik
gondosan kiprnzott szkre vetette a kpenyt, s vrakozva lelt egy msik
szkbe.
Elza szinte szre sem vette. Az ltalban kellemes arc Zld nvr
Cadsuane eltt llt a sznyegen, s igen vadul nzett maga el. Vrs volt az
arca, s a szeme dhsen villogott. Elza mindig is nagyon odafigyelt arra,
hogy hol ll a tbbi nvrhez kpest. Taln tlsgosan is sokat trdtt a
ranggal. Igencsak ki lehetett fordulva magbl, ha nem ksznt Verinnek, s

szembe mert szeglni Cadsuane-nel.


- Hogyan engedhette el? - krdezte szmon kren Cadsuane-tl. - Hogyan
talljuk meg nlkle?
, szval errl van sz! Cadsuane tovbbra is a hmzrma fl hajolt, s a
t egy pillanatra sem llt meg a kezben.
- Megvrhatod, amg visszatr - mondta nyugodtan. Elza keze klbe
szorult.
- Hogyan lehet ilyen nyugodt? - csattant fel. - Hiszen az jjszletett
Srknyrl van sz! Ez a vros hallos csapda szmra! Meg kell...!
Cadsuane feltartotta a mutatujjt, s Elza gy csukta be a szjt, hogy a
fogai is sszekoccantak. Az ids aes sedai nem tett semmi mst, de tle mr
ennyi is elg volt.
- Elza, azt hiszem, hogy mr pp elg ideig trtem el a szjalsodat! Most
elmehetsz! Most!
Elza egy pillanatig habozott, de nem volt ms vlasztsa. Az arca mg
mindig vrvrs volt, m kurtn meghajolt. gy markolta sttzld
szoknyjt, hogy belefehredett a keze, s srtetten vonult ki a szobbl - de
kiment, mert Cadsuane azt parancsolta neki. Az aes sedai az lbe ejtette a
hmzst, s htradlt.
- Verin, csinlnl egy kis tet?
Verin nkntelenl is sszerezzent. A msik nvr eddig egyltaln nem
nzett fel.
- Termszetesen, Cadsuane! - A dszesen vsett, ezst teskanna az egyik
oldals asztalon llt, s szerencsre mg nem hlt ki teljesen a tartalma. Blcs dolog volt elengedni Alannt? - krdezte.
- Azt hiszem, nem llthattam meg, hacsak nem akarom, hogy a fi tbbet
tudjon meg a kelletnl! - vlaszolta Cadsuane szrazon.
Verin rrsen megbillentette a kannt, s tlttt egy kis tet a vkony, kk
porcelncsszbe. Nem a Tengeri Np ksztette, de attl mg szp
porcelnkszlet volt.
- Van rla valami elkpzelsed, hogy mirt pp Far Maddingben llapodott
meg? Kis hjn lenyeltem a tulajdon nyelvemet, mikor rjttem, hogy taln
azrt nem ugrl tovbb, mert itt van! Ha valami veszlyes dologban tri a
fejt, lehet, hogy meg kellene lltanunk!
- Verin, fellem aztn azt csinl, amit csak akar, az g egy adta vilgon
brmit, de tnyleg brmit, feltve, hogy megri a Tarmon Gai'dont. s hogy
mellette lehetek, s megtanthatom jra srni s nevetni. - Lehunyta a szemt,
megmasszrozta a halntkt, s shajtott egy nagyot. - Kv dermed, Verin,
s ha nem tanulja meg jra, hogy is csak ember, lehet, hogy azzal sem
jrunk sokkal jobban, ha megnyeri az Utols Csatt, mint ha elveszten. Az

ifj Min megmondta neki, hogy szksge van rm. Ennyit tudtam belle
kiszedni anlkl, hogy tlsgosan is felkeltettem volna a gyanakvst. De ki
kell vrnom, hogy maga jjjn el hozzm. Kzd az irnyts ellen, elveti a
j tancsokat, s azt hiszi, hogy mindent egymagnak kell megtanulnia, s
egymagnak kell megcsinlnia. Ha nem izzasztom meg, nem lesz hajland
tanulni. - Az lbe ejtette a kezt, r a sznes, dszes hmzsre. - gy tnik,
hogy ma meglepen bizalmas kedvemben vagyok. Szokatlan. Ha vgre
egyszer kitltend azt a tet, akkor taln mg mst is elmeslnk neked.
- , persze, persze! - Verin sietve teletlttte a msodik csszt is, s
rintetlenl visszacssztatta az ersznybe a kis, fekete fiolt. rlt, hogy
vgre biztos lehet Cadsuane fell. - Mzzel szoktad inni? - krdezte a
legalzatosabb hangjn. - Mindig elfelejtem!

Huszonhatodik fejezet
VRAKOZS
Elayne vgigstlt a barna fvel bortott, alv Emondmezn Egwene-nel, s
elszomorodott a vltozsok lttn. Egwene-t teljesen megdbbentette
szlfaluja. Mikor elszr megjelent Tel'aran'rhiodban, hossz fonatban
lgott a haja, s egyszer gyapjruht viselt, ami all vaskos, durva cip
kandiklt ki minden lptnl. Elayne gy vlte, hogy biztos ilyen ruht
hordott, mikor mg a Folykzben lakott. A bartnje stt frtjei most mr
szabadon omlottak vllra, csak egy kis csipkesapkcska fogta htra ket, s a
ruhja legalbb olyan elkel volt, mint Elayne-. Sttkk brsonyruhjt
aprlkos ezsthmzs dsztette a derekn, llig r nyakn, de mg a
szoknyja s az ujja szeglyn is. A vaskos brcip helyre knnyed, ezsttel
kiver selyemcipell kerlt. Elayne-nek igencsak oda kellett figyelnie, hogy
zld selyem lovaglruhja ne vltozzon meg minden pillanatban, nehogy
valami illetlen holmiban tallja magt, de tudta, hogy Egwene ltzete nem
vletlenl alakult t. Remlte, hogy Rand gy is szeretni fogja Emondmezt,
de ez mr nem az a falu volt, ahol Rand s Egwene felnttek. Az lmok
Vilgban nem voltak emberek, de Emondmez most mr nyilvnvalan
jkora vross ntt. Minden harmadik hz kbl plt, nmelyik hrom
emelet magas volt, s a tett mr szivrvnyszn cserp fedte, nem pedig
egyszer zsp vagy szalma. Az utck egy rszt szpen illeszked, csiszolt
kockak fedte: az leit mg nem gmblytette le a sok hasznlat. St, a vros
krl mr vaskos kfal is emelkedett. A zmk tornyok, ers, vasalt kapuk
egy hatrvidki vrosnak is a dicssgre vltak volna. A falakon kvl
frszmalmok, vasntdk, gyapj- s sznyegszv mhelyek sorakoztak.
Odabenn btorasztalosok, fazekasok, varrnk, szabk, ezst- s
aranymvesek boltjai lltak. A legtbbjk munkja volt olyan szp, mint a
caemlyni mesteremberek, br a mintk inkbb Tarabont s Arad Domant
idztk.
A leveg hvs volt, de nem hideg, s egyelre nem lttak mg havat sem.
A nap magasan llt mr, br Elayne remlte, hogy a vals vilgban mg
mindig jszaka van. rlt volna, ha valban alhat egy keveset, mieltt reggel
fel kell kelnie. Mindig fradt volt az elmlt pr napban: olyan sok mindent el
kellett intznie, s olyan rvidek voltak a napok! Azrt ide jttek, mert gy
vltk, hogy itt keresik ket a legkevsb a kmek, de Egwene mr gy is tl
sok idt vesztegetett arra, hogy dbbenten nzegesse szlfaluja vltozsait.

Elayne viszont nem csak azrt jtt ide, hogy megnzze, Rand hol szletett.
Csak az volt a gond - az egyik gond -, hogy br elfordulhatott, hogy a
valsgban csak egy ra telt el, mg az ember t vagy akr tz rt is tlttt az
lmok Vilgban, az is elfordult, hogy ez az ideltolds pp fordtva esett
meg. Lehet, hogy Caemlynben mr rges-rg reggel volt.
Egwene megllt a zld mez szln, s visszanzett a szles, ers khdra,
ami a vadul szlesed, habz patak felett velt t. A patak innen eredt, s olyan
ersen zubogott el a kicsiny ksziklbl, hogy egy felntt frfit is lednttt
volna a lbrl. A mez kells kzepn egy hatalmas mrvnyoszlop llt:
neveket vstek bele. Kt zszlrd rvlkodott mellette.
- Egy harci emlkm - mormolta Egwene. - Ki hitte volna, hogy valaha ilyet
lltanak Emondmezn? Br Moiraine azt mondta, hogy egyszer rgen nagy
csatt vvtak pp itt, mg a Trallok hborkban, mikor Manetheren elbukott.
- n is tanultam trtnelembl - tette hozz halkan Elayne, s a kopr
zszlrudakra nzett. Most ppen koprak voltak. Itt nem rezte Randet. ,
persze, a frfi most is ppgy ott volt a fejben, mint Birgitte: kt sziklaszilrd
kis rzelemcsom valahol a tudata mlyn. De most sokkal nehezebben rtette
meg, hogy a frfi mit rez, s a Tel'aran'rhiodban azt sem tudta, merre lehet.
Hinyzott neki ez a kis tuds, brmilyen jelentktelen volt is. Hinyzott neki
Rand. A zszlrudakon feltntek a lobogk, br csak annyi idre maradtak,
hogy egyszer beljk kaphasson a lusta, hvs szl. Csak annyi ideig, hogy
Elayne kivehessen az egyiken egy kk mezn szrnyal vrs sast. Nem egy
vrs sast, hanem a Vrs Sast. Egyszer, mikor pp erre jrt Nynaeve-vel,
ltni vlte mr ezt a zszlt, de gy vlte, hogy csak tvedett. Aztn Norry
mester kijavtotta. Elayne szerette Randet, de ha a frfi szlfaluja valban fel
akarta tmasztani hal porbl Manetherent, akkor Elayne-nek cselekednie
kellett, brmennyire fjt is Randnek. Manetheren neve s zszlaja mg az
vezredek messzesgbl is romba dnthette volna Andort.
- Bode Cauthon s a tbbi folykzi novcia mr meslte, hogy mennyit
vltozott Emondmez - folytatta Egwene, s sszerncolt szemldkkel
mregette a mezcske krl emelked hzakat -, de nem gondoltam volna,
hogy ekkora lett! - A legtbb hzat kbl ptettk. Egy aprcska fogad llt
egy jval nagyobb plet alapjai mellett. Egy hatalmas tlgy ntt ki a hzbl,
de az alap msik oldaln mr szinte teljesen kszen llt egy sokkal nagyobb
fogad. A cgre mr ott lgott az ajtaja felett. - Azt sem tudom, hogy vajon
apm-e mg a polgrmester! s mi lehet anymmal? s a hgaimmal?
- Tudom, hogy holnap indultok meg a hadsereggel - mondta Elayne -, mr
ha mg nem kelt fel a nap: de csak tudsz szaktani arra is pr rt, hogy
elltogass ide, ha mr Tar Valon alatt vagytok!
Az Utazs igencsak megknnytette az ember dolgt. Taln neki is el kellene

kldenie valakit Emondmezre. Ha tudn, hogy kiben bzhat meg annyira,


hogy egy ilyen fontos kldetst rbzzon! Ha nem lenne minden megbzhat
emberre szksge Caemlynben...
Egwene megrzta a fejt.
- Elayne, meg kellett korbcsoltatnom a gyermekkori jtszpajtsaimat,
csak azrt, mert nem hittk el, hogy n vagyok az Amyrlin Trn, vagy mert
azt hittk, hogy megszeghetik a szablyokat, csak mert ismernek engem. - A
ht cskos stla hirtelen ott lgott a vlln. Mikor szrevette, elfintorodott, s
a stla a semmibe veszett. - Nem hiszem, hogy amyrlinknt vissza tudnk
jnni Emondmezre - ingatta a fejt szomoran. - Mg nem!
Megrzta magt, s a hangja ismt hatrozottan csengett.
- A Kerk sz, Elayne, s minden megvltozik. Hozz kell szoknom. Hozz
fogok szokni! - Ez most olyan volt, mintha Siuan Sanche mondta volna; a rgi
Siuan, Tar Valon amyrlinje, mg mieltt minden megvltozott volna. Egwene
a stla nlkl is gy beszlt mr, mint az Amyrlin Trn. - Biztos vagy benne,
hogy ne kldjek t neked pr embert Gareth Bryne seregbl? Csak annyit,
hogy knnyebben megvdhesd Caemlynt!
Hirtelen csillog h vette krl ket, egszen a trdkig rt. A hztetkn
fnyl, fehr halomban llt a h, mintha csak napok ta havazott volna. Mr
sokadjra esett meg velk, hogy hirtelen feltnt a h az lmok Vilgban is,
s ahelyett, hogy melegebb ruhkat kpzeltek volna magukra, egszen
egyszeren csak nem vettek tudomst a hidegrl.
- Senki nem indul meg ellenem tavasz eltt - mondta Elayne. Tlen
meglltak a seregek is, hacsak nem voltak megldva az Utazs adomnyval,
mint Egwene hada. A h mindent lelasstott, s olvads utn meg a srtl nem
lehetett haladni j ideig. Azok a hatrvidkiek is alighanem csak azrt mertek
elindulni dlre, mert azt hittk, mr sosem jn el a tl. - Klnben is, minden
emberre szksged lesz, ha egyszer vgre Tar Valon al rsz!
Egwene beleegyezen blintott, s nem ajnlotta fel mg egyszer, hogy
kisegti a bartnjt. Elayne-t ez egy cseppet sem lepte meg. Igaz, hogy az
elmlt hnapot szinte kizrlag csak toborzssal tlttte Gareth Bryne, mg
gy is csak feleannyi katonja volt, mint amennyire Tar Valon
megostromlshoz szksge lett volna. Egwene szerint a frfi gy is ksz volt
belevgni a dologba, de lthatan t is aggasztotta, hogy kevesen vannak.
- Nehz dntseket kell hoznom, Elayne! A Kerk sz, a Minta j, de nekem
kell eldntenem, hogy mgis, mi legyen.
Elayne tgzolt a havon, s szorosan tlelte Egwene-t. Legalbbis amikor
elindult, mg t kellett gzolnia a havon, de mire mr odart a msik nhz, a
h elolvadt. Mg csak nedvesek sem lettek tle. A hirtelen vltozstl mind a
ketten elvesztettk az egyenslyukat, s gy tntorogtak, mintha rszegek

volnnak.
- Tudom, hogy jl fogsz dnteni - mondta Elayne, s nkntelenl is
elnevette magt. Egwene nem osztozott a vidmsgban.
- Remlem is - mondta komoran -, mert akr jl dntk, akr nem, emberek
ezrei fognak meghalni miatta! - megveregette Elayne vllt. - Tudom, tudom,
te is megrted a helyzetemet. Hiszen tvirl hegyire ismered, milyen rzs ez!
De most itt az ideje visszatrnnk az gyunkba! - egy pillanatra habozott,
mieltt folytatta volna. - Elayne, ha Rand mg egyszer megltogatna, sz
szerint be kell szmolnod arrl, hogy mit mondott, s hogy szerinted mit
tervez vagy hova kszlhet!
- Egwene, mindent elmondok, amit csak tudok! - Elayne elszgyellte magt.
Mindent elmondott Egwene-nek, vagy legalbbis majdnem mindent, de nem
merte bevallani, hogy Min, Aviendha s jmaga megktttk Randet. A
Torony trvnyei nem tiltottk, amit tettek. Nagyon vatosan kifaggatta rla
Vandene-t, s egyrtelm volt, hogy a tettk nem tkzik semmibe. De azt
nem tudta, hogy vajon meg is engednk-e. Persze ott volt az is, amit az egyik
arafelli zsoldos mondott, akit Birgitte fogadott fel mell, hogy ami nem tilos,
azt szabad. Ez mr majdnem gy hangzott, mint Lini valamelyik si
blcsessge, br a dajkja sosem lett volna ilyen engedkeny. - Aggdsz
miatta, Egwene! Mrmint jobban, mint mskor szoktl. Mi a baj?
- Van is okom az aggodalomra, Elayne! Az gynkeink igencsak zavar
hreket kldtek. Egyelre mg semmi sem biztos, de ha nem tvednek... Most zig-vrig az Amyrlin Trn volt, s a karcs, alacsony kislnyon ltszott,
hogy a puszta akaraterejvel elmozdtan a hegylncokat is, s hogy ersebb,
mint az edzett acl. Elszntsg csillogott stt, nagy szemben, s az lla is
hatrozottan feszlt meg. - Tudom, hogy szereted! s te is tudod, hogy n is
szeretem. De nem azrt akarom jra sszekovcsolni a Fehr Tornyot, hogy
gy ksse meg az aes sedai-okat, mint ha megannyi damane volnnk! Aludj
jl, Elayne, s lmodj szpeket! Az emberek nem is tudjk, hogy milyen
fontosak a szp lmok.
s ezzel el is tnt, s visszatrt az brenlt vilgba.
Elayne egy pillanatig csak llt, s dbbenten meredt Egwene hlt helyre.
Mi a Fnyrl beszlt? Rand sosem tenne ilyesmit! Mr csak azrt sem, mert
szereti, s nem tenne ilyet vele! Megpiszklta a kkemny kis
rzelemgubancot a fejben. Most, hogy Rand ilyen tvol volt tle, az
aranyszlak mr csak az emlkeiben fnylettek, de a frfi akkor sem tenne
ilyet! Komor gondolatokkal lpett vissza a testbe, hogy aludjon mg egy
keveset. Szksge lett volna r, de ahogy visszatrt a testbe, rezte, hogy
napfny tz lehunyt szemhjra. Hny ra lehet? Rengeteg dolga volt, s nem
hanyagolhatta el a ktelessgeit! A legszvesebben hnapokig ki sem mszott

volna az gybl! Kzdtt a felelssgrzetvel, de a felelssgrzet


gyzedelmeskedett. Zsfolt nap vrt r. Minden napja zsfolt volt. Kinyitotta
a szemt, szdelgett, mintha egyltaln nem is aludt volna. A napfny
srgsn ragyogott: mr jcskn benne jrtak a dlelttben. Akr gyban is
maradhatna. De a ktelessg... Aviendha lmban forgoldott egy keveset, de
Elayne kemnyen az oldalba vgta a knykt. Ha nem alhat, akkor
Aviendha se lustlkodjon egsz nap!
A n riadtan bredt, azonnal az gy mell nylt, hogy felkapja a kst a kis
asztalkrl. Mieltt azonban elrte volna a stt csontmarkolatot, leengedte a
karjt.
- Valami felbresztett - motyogta. - Azt hittem, egy shaid pp... Nzz mr
r a napra! Mirt hagytad, hogy gy elaludjak? - csattant fel, s kikszldott
az gybl. - Attl, hogy veled alhatok... - a szavai egy pillanatra rthetetlenn
vltak, s lerngatta a gyrtt hlruht a fejrl - Monaelle mg ugyangy
megkorbcsol, ha azt hiszi, hogy lustlkodom! Egsz nap itt akarsz
heverszni?
Elayne nygtt egy nagyot, s kimszott az gybl. Essande mr odakinn
vrta az ltzszobban. Sosem bresztette fel Elayne-t, csak akkor, ha a
lnynak eszbe jutott kln utastsba adni, hogy idben keltse fel. Elayne
tadta magt az sz haj n csendes gondoskodsnak, mg Aviendha maga
ltztt fel. Essande hallgatott, de Aviendha pp eleget beszlt helyette is:
hangosan trflkozott azon, hogy milyen lehet, mikor valakit ms ltztet fel.
- Biztos gy rzed magad, mint egy kisbaba! - mondta, majd hozztette,
hogy ha ez sokig gy megy, Elayne el fogja felejteni, hogyan kell egyedl
felltznie, s mindig mssal kell majd radatni a ruhkat. Minden ldott
reggel eljtszotta, mita csak egy gyban alhattak. Aviendha ilyenkor
rettenetesen mulatsgosnak gondolta magt. Elayne egy szt sem szlt,
legfeljebb akkor vlaszolt, ha az ltztetn megkrdezte, hogy melyik ruht
vlasztja. Mikor mr az utols, ujjbegynyi gyngygombot is begomboltk,
megllt, s vgigmrte magt a hatalmas lltkrben.
- Essande - krdezte aztn mintegy mellkesen -, Aviendha ruhi elkszltek
mr?
Ez a kk gyapjruha ezzel az zlses kis ezsthmzssel pont j lesz arra,
amit ma kell csinlnia. Essande arca felragyogott.
- Aviendha rn csinos selyemholmijai, azzal a sok finom csipkvel? Ht
persze! Mindet kikefltk, kimostuk, kivasaltuk, s eltettk! - A fal mellett
sorakoz ruhsszekrnyek fel intett.
Elayne rmosolygott a nvrre. Aviendha gy nzett a szekrnyre, mintha
telis-tele lenne mrges kgykkal, aztn nyelt egy nagyot, s sietve a hajba
tekerte a stt fejkendt.

Elayne elbocstotta Essandt, s az aiel lnyra mosolygott.


- Htha kedvet kapsz hozz!
- Jl van - morogta Aviendha, s felcsatolta ezst nyakkt. - Egy szt sem
szlok tbbet, amirt ez a n ltztet fel tged!
- Nagyon helyes! Vagy szlok neki, hogy ezentl tged is ltztessen fel!
Na, az aztn j kis mka lenne!
Aviendha lthatan nem rtett egyet vele, s valami olyasmit morgott az
orra alatt, hogy egyesek nem rtik a trft. Elayne szinte mr vrta, hogy
kvetelje, hogy gessk el az sszes vzfldi ruht, amit utazsaik sorn
sszegyjttt. Nem rtette, hogy Aviendha mirt nem szabadult meg tlk
rges-rg.
A fogadszobban mr elksztettk a reggelijket. Aviendha mazsols,
fstlt sonkt kapott, aszalt szilvval ftt tojst, fenymaggal meghintett,
szrtott halat, vajba mrtott, friss kenyeret s mztl ragacsos tet. Na j,
lehet, hogy a tea nem volt egszen ragacsos, de szinte megllt benne a kanl,
annyi mzet raktak bele. Elayne nem kapott vajat a kenyrre, s a hsok s
halak helyett is csak egy kis forr zabkst kanalazhatott, amelybe mindenfle
roppant egszsges, s kivtelesen undort fvet kevertek. egyltaln nem
rezte magt vrandsnak, brmit lltott is Min Aviendhnak, de mikor mr
komolyan nekilltak bergni, Min elmondta Birgittnek is, hogy Elayne
alighanem teherbe fog esni. Azta az rz, Dyelin, s Harfor asszony
hrmasban vtk, s Elayne-t igen kmletlen ditra szortottk, amit minden,
az llapotban lv asszonynak kvetnie kellene. Ha elkldtt valakit a
konyhba egy kis dessgrt, a desszert valahogy sosem rkezett meg, s ha
maga osont le egy-egy jobb falat remnyben, a szakcsnk olyan
rosszindulatan s eltlen mrtk vgig, hogy szgyenkezve, res kzzel
tvozott.
Nem sajnlta igazn, hogy nem ihat tbb forralt bort, s az dessgek sem
hinyoztak neki - kivve, mikor Aviendha kt pofra falta be a jobbnl-jobb
pudingokat, tortkat s stemnyeket -, de a Palotban mr mindenki arrl
beszlt, hogy vrands. s ez persze azt is jelentette, hogy mindenki tudta,
hogy valahogy teherbe esett, ha azt nem is sejthettk, hogy ki szletend
gyermeknek az apja. A frfiak nem voltak igazn rosszindulatak, mr attl
eltekintve, hogy tudtk, mi trtnt, s Elayne is tisztban volt vele, hogy
tudjk, de a nk egyltaln nem viselkedtek vele tapintatosan. Nagy nehezen
lenyelte a zabkst - nem volt annyira rossz, de szvesebben evett volna abbl
a sonkbl, amit Aviendha kapott, s megkstolta volna a szilvs tojst is -, s
egy jabb adag nedves frszporra emlkeztet kst laptolt a szjba. Szinte
mr vrta az els reggeli rosszullteket, hogy Birgittnek is elronthassa
valamivel a napjt.

Az els ltogat, aki Essande utn belpett a terembe, pp az a frfi volt,


akit a Palotban a legtbben eslyesnek tartottak arra, hogy Elayne alig
megfogant gyermeknek az apja legyen.
- Kirlynm - mondta Mellar kapitny, s szles, sznpadias mozdulattal
meglengette tollbokrts kalapjt. - Az Els rnok repesve vrja, hogy
felsged szne el lphessen!
A kapitny rezzenstelen, stt szemn ltszott, hogy nem szokott azokkal
lmodni, akiket meglt, s a melln keresztbe vetett, csipks kardv, valamint
a torknl s a csukljn alzuhog, hfehr csipkekltemny csak mg
kemnyebb tette. Aviendha egy gyolcskendvel letrlte az arcrl a zsrt, s
kifejezstelen arccal meredt a frfira. Az ajtban ll kt grdistan enyhn
elfintorodott. Mellarrl mr mindenki tudta, hogy gondolkozs nlkl
megcsipkedi a grdistank fenekt - a csinosabbakt legalbbis mindenesetre
-, s hogy rendszeresen szidja ket a vrosi csehkban. A grdistank
lthatan ez utbbirt sokkal jobban haragudtak.
- Mg nem vagyok kirlyn, kapitny - vlaszolta Elayne kurtn. Mindig
igyekezett minl rvidebben beszlni a frfival. - Hogy ll a toborzs a
testrsgemnl?
- Egyelre mg csak harminckt lenyunk van, rnm! - A frfi mg mindig
a kezben fogta a kalapjt, knnyedn a kardjra tmaszkodott. A testtartsa
egyltaln nem volt olyan tiszteletteljes, mint amit egy kirlyn, vagy egy
remnybeli uralkod jelenlte megkvetelt volna, s a mosolya is kifejezetten
arctlan volt. - Birgitte rn igen magasra helyezte a lcet! Kevs n felel
csak meg az elvrsainak! Adjon nekem csak tz napot, s szz olyan frfit
hozok nnek, aki brmelyikkkel felr, s gy rzi a szvben, mint n
magam!
- Azt hiszem, nem lenne j tlet, Mellar kapitny! - Elayne-nek nehezre
esett nem felcsattannia. A frfi nyilvnvalan hallott mr a kettejket
sszeboronl pletykkrl. Lehet, hogy azt hiszi, Elayne azrt nem tagadta le
eddig az egszet, mert... tetszene neki a frfi? Ellkte magtl a flig res
kss tnyrt, s megremegett. Mris harminckt n? Birgitte hamar
sszeszedte a testreit! A Krtvadszok egyik rsze mr gy is magasabb
rangrt zsrtldtt, s most rltek, hogy Elayne szemlyes testrsgbe
kerlhettek. Annak azrt mgiscsak volt valami rangja. Elayne is megrtette,
hogy nem szolglhatnak jjel-nappal ugyanazok a nk, de szerinte tlzs lett
volna szz testrt killtaniuk. Birgitte viszont ebben az egy krdsben nem
alkudott.
- Krem, mondja meg az Els rnoknak, hogy bejhet! - vetette oda a
frfinak. Mellar jabb szles meghajlssal fogadta az utastst.
Elayne felkelt, utna sietett, s pp, mikor a frfi kinyitotta a magas,

oroszlnfejes ajtt, a karjra tette a kezt, s elmosolyodott.


- Mg egyszer hadd ksznjem meg, hogy megmentette az letemet,
kapitny! - mondta melegen: a hangja felrt egy forr cirgatssal. A fick
visszavigyorgott r! A grdistank mereven elre nztek, az odakinn llk pp
gy, mint a szobban rkdk. Mikor Elayne megfordult, ltta, hogy
Aviendha ppolyan kifejezstelen tekintettel mregeti, mint az elbb Mellart.
Az a kevs rzelem, ami mgis felcsillant a szemben, vegytiszta dbbenet
volt. Elayne nagyot shajtott.
tszaladt a sznyegen, odahajolt a nvrhez, tlelte, s halkan a flbe
suttogott, hogy senki ms ne hallja. Sok minden olyat megosztott a
testreivel, amit senki msnak nem mondott volna el, de azrt volt pr
olyasmi, amit mg nekik is flt volna elrulni.
- szrevettem egy szobalnyt, Aviendha! A szobalnyok mg a frfiaknl is
pletyksabbak! Minl tbben hiszik, hogy a gyermekem Doilin Mellar sarja,
annl nagyobb biztonsgban leszek! Ha kell, ht azt is hagyom, hogy
megcsipkedje a fenekemet!
- rtem - mondta Aviendha lassan, s gy meredt a tnyrjba, mint aki nem
is ltja a szilvt s a tojsokat. Lustn kavargatta az telt.
Norry mester csak a szoksos sirmait vezette el a Palota fenntartsnak s
a vros elltsnak kltsgeirl, beszmolt arrl, hogy mit tudott meg klhoni
leveleztrsaitl, s hogy miket beszlnek mostanban a hatron vrakoz
kereskedk s pnzemberek. Az els hr volt messze a legfontosabb, br
Elayne nem csak ezt tallta rdekesnek.
- A vros kt legtehetsebb bankra meglehetsen... bartsgosnak tnt,
rnm - mondta a frfi csontszraz hangjn. Keskeny mellkashoz szortotta a
vaskos brmappt, s bizalmatlanul pislogott Aviendhra. Mg mindig nem
szokta meg, hogy az aiel lny is ott van, mikor az rnjvel beszl. s a
grdistank is zavartk. Aviendha rvicsorgott, a frfi dbbenten pislogott
egyet, aztn csontos kezbe khcselt. - Hoffley mester s Andscale asszony
eleinte kiss... mintha haboztak volna, de k is ppolyan jl tudjk, hogy a
tims milyen keresett rucikk, mint jmagam. Nem mondanm, hogy tekintse
gy a vagyonukat, mintha mris az n lenne, de elintztem, hogy hszezer
aranyat szllttassanak t a Palota kincstrba. Ha szksgnk lenne r, tbbet
is adnak.
- Tjkoztassa rla Birgitte rnt is - mondta Elayne, s alig tudta elrejteni,
micsoda megknnyebblst okozott neki ez a hr. Birgitte mg nem toborzott
annyi rt, ami egy Caemlyn mret vrosnak kellett volna, st, mg taln egy
nagyobb falvat sem lehetett volna ennyivel megvdeni, de a zsoldosok gy is
rengeteg pnzt felemsztettek. Elayne nem is vrta, hogy tavasz eltt pnzt
lsson a birtokaibl. Most viszont attl sem kellett mr tartania, hogy a

zsoldosok fakpnl hagyjk, mieltt Birgitte kpes lesz egy rendes hadsereget
sszeszedni. - Mi van mg, Norry mester?
- Azt hiszem, rnm, hogy a csatornzsra jobban oda kellene figyelnnk. A
patknyok gy szaporodnak, mintha csak nyr lenne, s...
A frfi mindent egybemosott, attl fggen, hogy mit mennyire tartott
fontosnak. Norry lthatan szemlyes kudarcknt lte meg, hogy mg mindig
nem tudja, ki rabolhatta el Elenit s Naeant, br alig egy ht telt mg csak el
azta, hogy valaki kiszabadtotta a kt foglyot. A gabona ra csillagszati
magaslatokba emelkedett, akrcsak az sszes tbbi telnem, s mr most
tisztn ltszott, hogy a Palota tetejnek rendbehozatala tovbb tart, s tbbe
kerl, mint a kmvesek elszr gondoltk - de ht az lelmiszer mindig
egyre drgbb lett tlen, s a kmvesek mindig tbbet krtek, mint elsre
mondtk. A frfi bevallotta, hogy mr tbb napja nem kapott hrt a Braem
erd krnykrl, de utols rteslse szerint a hatrvidkiek tbort vertek, s
nem haladtak tovbb. Nem rtette, ennek mi lehet az oka. Egy hadsereg,
klnsen egy akkora hadsereg, mint amekkornak ezt mondtk, mostanra
mr minden lelmet fellhetett a krnyken. Elayne sem rtette, hogy mirt
nem mozdulnak, de rlt neki, hogy vgre megllapodtak. Egyelre
legalbbis. Cairhienbl hrt kapott arrl, hogy lltlag tbb aes sedai is
hsget eskdtt Randnek. Ez megmagyarzta volna Egwene aggodalmt, de
Elayne elkpzelhetetlennek tartotta, hogy brmelyik nvr ilyesmire
vetemedne. Norry szerint ez volt a legrdektelenebb hr, de Elayne nem rtett
egyet vele. Rand nem engedhette meg magnak, hogy elidegentse az Egwene
oldaln harcol nvreket. Nem engedhette meg magnak, hogy akr csak
egyetlen egy aes sedai-t is maga ellen fordtson! De lthatan mindig sikerlt
megharagtania a nvreket.
Reene Harfor hamar tvette Halwin Norry helyt. Kedlyesen biccentett az
ajtban ll grdistanknek, s szlesen rmosolygott Aviendhra. Ha a
kvrks nnek voltak is ktsgei azirnt, hogy Elayne mirt szltja
Aviendht a nvrnek, ht sosem mutatta, s most mr lthatan rmmel
fogadta, hogy az aiel lny az rnje mellett van. Akr mosolygott, akr nem,
sokkal rosszabb hreket hozott, mint az Els rnok.
- Jon Skellit az Arawn hz zsoldjban ll, rnm - mondta Reene, s az arca
komorabb volt egy baknl is. - Mr ktszer is lttk, hogy pnzt fogad el az
Arawnok tmogatitl. s az is bebizonyosodott, hogy Ester Norhamet valaki
lefizette. Nem lop, de mgis mr tven aranyat rejteget egy laza padldeszka
alatt, s tegnap is hozztett mg tzet.
- Tegye velk is ugyanazt, mint a tbbivel - mondta Elayne szomoran. Az
Els Szobalny mr kilenc kmet fedezett fel, de ngyrl nem tudta kiderteni,
hogy kinek dolgozhatott. Elayne mr attl is mrhetetlenl dhs volt, hogy

Reene akr csak egyetlen egy kmet is tallt a szolgk kztt, de ez a kett a
tbbinl is jobban felhbortotta volna. A borbly s a fodrsz mr az anyjt is
szolglta. Milyen kr, hogy a hsgket nem rktettk t Morgase lnyra
is!
Aviendha elfintorodott, mikor Harfor asszony azt mondta, hogy pontosan
azt teszi velk, de ht semmi rtelme nem lett volna elbocstani a kmeket,
vagy, ahogy Aviendha javasolta, meglni ket. Csak jabb kmek vettk
volna t a helyket, akikrl radsul mg nem is tudnk, hogy megfizetik
ket. A km csak addig az ellensg embere, amg fel nem fedezted, mondta
mindig az desanyja, aztn mr neked dolgozik. Ha kmet tallsz, mondta
Thom Merrilin, bugyolld be szpen, s etesd meg! Azok a frfiak s nk,
akik elrultk, mostantl csak olyasmire jhettek r, amit Elayne el akart
rulni nekik. s ezek nagy rsze hazugsg volt. Mint pldul az is, hogy
Birgitte hny embert toborzott.
- s a msik gyben halad mr valamit, Harfor asszony?
- Mg nem, rnm, de remlem, nemsokra sikerl azt is megoldanom mondta Reene mg komorabban, mint az elbb. - Minden okom megvan r,
hogy gy gondoljam!
Az Els Szobalny tvozta utn kt kereskedkbl ll kldttsg rkezett.
Elszr egy nagyobb csoport kandori jtt: drgakves flbevalik s a
mellkn keresztbe vetett, vaskos, ezst chlncok mutattk a rangjukat. ket
fl tucat illiani kvette. Komor, stt ruhjukat alig egy leheletnyi csipke
dsztette. Elayne az egyik kisebb fogadteremben dvzlte ket. A
mrvnykandall krl lg falisznyegeken vadszjelenetek voltak, nem a
Fehr Oroszln, s a fnyes fa lambria sem volt kifaragva. Kereskedk
voltak, nem diplomatk, br lthatan nhnyan gy is zokon vettk, hogy
csak bort knlt nekik, s hogy nem ivott velk. A kandoriak s az illianiak is
gyanakodva mregettk azt a kt grdistant, aki a trgyalsra is elksrte
Elayne-t, br ha mg mindig nem hallottak rla, hogy valaki meg akarta
gyilkolni, nyilvnvalan sketek voltak. s vakok. Hat msik grdistja az
ajt eltt vrakozott.
A kandoriak alaposan megbmultk Aviendht, mikor pp nem Elayne-re
figyeltek, de az illianiak gy tettek, mintha az aiel lny ott sem lenne. Csak az
elejn kerekedett el a szemk dbbenetkben, utna viszont r sem nztek.
Ktsgtelenl gy vltk, hogy valami komoly jelentsge van annak, hogy
egy aiel is jelen lehet a trgyalson, mg ha csak a sarokban l is a fldn, s
egsz vgig nem szl semmit. A kandori kereskedk ppgy, mint az illianiak,
azt akartk, hogy Elayne biztostsa ket arrl, hogy nem haragtja magra az
jjszletett Srknyt annyira, hogy az vad aiel seregeket szabadtana
Andorra, s ezzel ellehetetlenten a kereskedelmet, br persze ezt nem

mondtk ki nyltan. Arrl sem beszltek, hogy Caemlyntl pr mrfldre az


aieleknek s a Srknylginak is nagyobb seregei tboroztak. Elg volt csak
udvariasan megkrdeznik, hogy mit tervez most, hogy a Srknyos
lobogkat s a Fny lobogit is leszedette Caemlyn falairl. Elayne azt
mondta nekik is, amit mindenki msnak: Andor ksz szvetsgre lpni az
jjszletett Srknnyal, de nem meghdtott provincia. Vlaszkpp a
kereskedk kifejeztk rmket, hogy egszsges, s utaltak arra is, hogy
tmogatjk a trnignyt. Persze ezt sem mondtk ki nyltan. Vgtre is, ha
Elayne elbukott volna, akkor ket sem ltta volna szvesen az j kirlyn,
brki lenne is az.
Mikor vgre az illianiak is elbcszkodtak, s nagy hajbkolsok kzepette
kivonultak a terembl, Elayne htradlt, s megdrzslte a homlokt. Ebd
eltt mg az vegfvk chvel is tallkoznia kellett, s t msik
kereskedkbl s mesteremberekbl ll kldttsg vrt r ebd utn.
Roppant zsfolt napja volt, s az egsz csak rtelmetlen, semmitmond
kzhelyek szajkzsbl llt. s most, hogy Merilille s Nynaeve is elmentek,
neki kellett tantania a szlkeresket. Ez mg a legjobb esetben is mlyen
alulmlta a legunalmasabb, legundokabb klorszgi kveteket is. Alighanem
megint nem marad r sok ideje, hogy tanulmnyozza az Ebou Darbl elhozott
ter'angrealokat, mieltt leragad a szeme. Rettenten szgyellte, hogy mindig
Aviendha cipeli fllomban az gyba, de nem brta megllni, hogy ne
dolgozzon, amg ssze nem esik. Tl sok mindent kellett megcsinlnia, s
egszen egyszeren tl rvidek voltak a napok.
Mg egy rja volt az vegfvkig, de Aviendha knyrtelenl elutastotta
azt a javaslatt, hogy nzzk meg az Ebou Darban tallt ter'angrealokat.
- Birgitte beszlt veled? - krdezte Elayne dhsen, mikor a nvre szinte
felrngatta a keskeny, meredek klpcskn. Ngy grdistan ment elttk,
ngy utnuk, s igyekeztek gy tenni, mintha nem is hallank, hogy mirl
beszl az rnjk s Aviendha. Br mintha Rasoria Domanche, a zmk, kk
szem, s teari ltre szke Krtvadsz elmosolyodott volna.
- Azt hiszed, magamtl nem ltom, hogy tl sokat gubbasztasz odabenn, s
hogy nem alszol eleget? - csattant fel Aviendha megveten. - Szksged van
egy kis friss levegre!
A magas stnyon igencsak friss volt a leveg. s les, jeges-hideg, br a
nap mr magasan llt a szrke gen. A szl tftylt a sima oszlopok kztt,
s a grdistanknek, akik dz szemekkel mregettk a ksza galambokat,
htha pp tlk kell majd megvdenik rnjket, kt kzzel kellett fogniuk
tollas kalapjukat, nehogy elfjja a szl. Elayne haragjban nem volt hajland
ellenllni a hidegnek.
- Akkor Dyelin beszlt veled! - morogta remegve. Dyelin azt mondta, hogy

egy vrands asszonynak minden ldott nap hossz stkat kell tennie.
Meglehetsen hamar emlkeztette Elayne-t arra is, hogy akr a lenyrks,
akr nem, egyelre mg valjban csak a Trakand Hz feje, s hogyha a
Trakand Hz feje beszlni kvnt a Taravin Hz fejvel, akkor azt vagy sta
kzben tehette meg, vagy pedig sehogy.
- Monaelle is ht gyermeket hozott a vilgra - vlaszolta Aviendha. - Azt
mondta, hogy gondoskodnom kell rla, hogy eleget legyl friss levegn! - Br
Aviendha csak egy kendt vetett a vllra, gy tnt, mintha szre sem venn a
jeges szelet. De ht az aielek mg annyit sem trdtek az idjrs
szlssgeivel, mint a nvrek. Elayne dideregve sszehzta a vllt, s
mogorvn nzett maga el.
- Ne lgy ilyen morcos, nvrkm! - mondta Aviendha. Lemutatott az egyik
istlludvarra: a fehr cserepes tet felett pphogy ltni lehetett, mi trtnik
odalenn. - Nzd csak, Reanne Corly mris ellenrzi, hogy Merilille Ceandevin
nem trt-e mg vissza!
Az istlludvarban felfnylett az ismers, ezst vonal, s szp lassan egy
Kapuv trult.
Elayne mrgesen nzett Reanne-re. Nem volt morcos! Lehet, hogy nem
kellett volna megtantania Reanne-t Utazni, minthogy a Vrsg tagjai mgsem
voltak aes sedai-ok, de a velk rkezett nvrek kzl egy sem volt elg ers
ahhoz, hogy elksztse a fonatot, s ha mr a szlkeresknek is megtantottk,
hogyan lehet Kaput nyitni, a Ktget-kr egyik-msik tagjnak is el lehetne
rulni ezt a titkot. Klnben is, nem csinlhatott mindent egymaga! A Fnyre,
vajon azeltt is ilyen hideg volt a tl, hogy megtanulta figyelmen kvl hagyni
az elemeket?
Legnagyobb megdbbensre maga Merilille lovagolt t a Kapun. Lerzta a
havat stt prmszeglyes kpenyrl. Szp lassan tlptetett mgtte az a tz
sisakos-pnclos grdista is, akit ht nappal ezeltt elkldtek vele. Zaida s a
szlkeresk kifejezetten undokul fogadtk, hogy Nynaeve utn Merilille is
eltnt - s ez egszen enyhe kifejezs volt -, de a Szrke nvr minden
lehetsget megragadott, amely akr csak egypr rra is elszltotta a
Tengeri Np melll. Minden ldott nap meg kellett nzni, hogy visszatrt-e
mr a kiindulsi pontra, s minden ldott nap Kaput nyitottak oda, ahonnan
tnak eresztettk Merilille-t s ksrett, de Elayne mg legalbb egy htig
nem vrta ket. Amint az utols vrs kpenyes grdista is tlovagolt a
Kapun, a vkony, alacsony kis Szrke nvr lemszott a nyeregbl, az egyik
lovsz kezbe nyomta a kantrt, s besietett a Palotba, mieltt szemlyzet
kitrhetett volna az tjbl, vagy felajnlhatta volna a segtsgt.
- Valban lvezem a friss levegt - mondta Elayne, s pphogy csak
megllta, hogy ne kocogjanak hangosan a fogai -, de ha Merilille mris

visszarkezett, le kell mennem!


Aviendha felvonta a szemldkt, s gy nzett r, mint aki sejti, hogy a
nvre most hazudott, de vgl indult meg elsnek a lpcs fel. Merilille
igen fontos kldetsben jrt, s ha ennyire sietett, vagy nagyon rossz hreket
hozott vagy pedig nagyon is jkat.
Mire Elayne s a nvre lertek a fogadszobba, s az elmaradhatatlan kt
grdista is bellt az ajt kt oldalra, mint egy-egy tollba s csipkbe
bugyollt, dszes szobor, Merilille mr ott vrta ket. Hfoltos, nedves
kpenyt az egyik szkre tertette, halvnyszrke lovaglkesztyjt az vbe
gyrte, de fekete haja kcosan lgott a homlokba. Stt szeme alatt lila
karikk tanskodtak arrl, hogy Merilille sem alhatott sokkal tbbet az elmlt
idben, mint Elayne.
A Szrke nvr brmilyen gyorsan jtt is fel az istllbl, mr nem volt
egyedl. Birgitte unatkozva llt a kandall mellett. Fl kzzel a
kandallprknynak tmaszkodott, a msikkal pedig vaskos, szke hajfonatt
markolta. Elayne-t Nynaeve-re emlkeztette. Birgitte ma pp sttzld,
buggyos nadrgot viselt egy lnkvrs kabtkval: Elayne-nek belefjdult a
szeme, ha csak rnzett. s Mellar kapitny is ott volt. Szertartsosan
meghajolt Elayne fel, s meglengette fehr tollas kalapjt. A kapitnynak
semmi keresnivalja sem volt a szobban, de Elayne hagyta, hadd maradjon.
St, mg r is mosolygott. Kifejezetten melegen.
A kvrks fiatal szolgllny pp egy jkora ezsttlct vitt az egyik
oldals asztalra, de a mosoly lttn megllt, pislogott egyet, s elkerekedett
szemmel vgigmrte Mellart. Szinte pukedlizni is elfelejtett, aztn pedig
zavartan kiszaladt a szobbl. Elayne megvrta, hogy becsukdjon mgtte az
ajt, s csak utna hagyta elfakulni a hamis mosolyt. Brmit megtett volna,
hogy megvdje a gyermekt. A csavart mints ezsttlcn forralt bor vrta a
tbbieket: neki szoks szerint csak gyenge tea jutott. De legalbb az meleg
volt.
- Egsz szerencss voltam - shajtott fel Merilille, s lelt. Zavartan nzett
Mellar kapitnyra. Tudta, hogy a frfi mentette meg Elayne lett, de
elutazott, mieltt a msik pletyka felttte volna a fejt. - Mint kiderlt,
Reanne alig t mrfldre a hatrvidkiek tbortl nyitott Kaput. Azta nem
mozdultak el, hogy elszr tbort vertek - enyhn elfintorodott. - Ha nem
lenne ilyen hideg, mr rg megfulladtak volna a tulajdon latrinik bztl.
Igazad volt, Elayne! Mind a ngy uralkod ott van, ngy, egymshoz kzel
lv tborban. Mindegyikk jkora sereget hozott magval. Els nap
megtalltam a shienariakat, s azta szinte minden idmet Shienari Easarral
s a msik hrom uralkodval tltttem. Minden nap ms tborban
tallkoztunk.

- Remlem, arra is jutott idd, hogy krlnzzl - mondta Birgitte


tiszteletteljesen a kandall melll. Minden egyes aes sedai-jal tiszteletteljes
volt, azt az egyet kivve, aki megkttte. - Hnyan vannak?
- Gondolom, nem sikerlt megszmolnia ket - vetette kzbe Mellar, mintha
egyltaln nem nzne ki ilyesmit a trkeny nbl. Most az egyszer nem
vigyorgott. A borba meredt, aztn megvonta a vllt. - Persze brmit ltott, az
csak a hasznunkra lehet. Ha elegen vannak, taln hallra heztetik magukat,
mieltt elrnk Caemlynt. A vilg legnagyobb hadserege is csupn hullk
gylekezete, ha nincs elg lelmiszer s takarmny a krnyken.
A frfi kurtn felnevetett. Birgitte stten mregette, de Elayne
szrevtlenl intett neki, hogy ne szljon egy szt sem.
- Nincsenek bvben az telnek, kapitny - vlaszolta Merilille hvsen, s
brmennyire kimerlt volt is, most kihzta magt. - De nem is heznek! Azt
hiszem, az hsg nmagban mg nem gyzn le ket! - Most, hogy
eltlthetett egy pr napot a szlkeresk folyamatos zaklatsa nlkl, mr nem
volt egyfolytban riadt a tekintete. s brmennyire is megrizte az aes sedaiok hvs prtatlansgt, nem kedvelte Doilin Mellart, brki lett mentette is
meg. - Ami pedig a ltszmukat illeti, azt mondanm, hogy kicsit tbben
lehetnek, mint ktszzezren, s azt hiszem, hogy ennl pontosabbat legfeljebb
a tulajdon tisztjeik tudnnak mondani. Ennyi kard pedig mg hesen is nagy
krt okozhat!
Mellar ismt csak megvonta a vllt. Lthatan nem hatotta meg az aes
sedai mondandja.
A karcs Szrke nem nzett r tbbet, de ltvnyosan nem is viselkedett
gy, mintha a frfi ott sem lenne: egszen egyszeren csak gy, mintha a
kapitny helyn mg egy res szk lenne, aztn folytatta a beszmolt.
- Legalbb tz nvr van velk, Elayne, br ezt igyekeztek minl jobban
eltitkolni ellem. Azt hiszem, nem Egwene kveti, br ez mg nem jelenti
azt, hogy Elaida oldaln llnnak. J pr nvr dnttt gy, hogy kivrja, mi
lesz a Torony ketthasadsnak a vge, s csak aztn foglal llst. Persze a
gyztes mellett - jra felshajtott, br ezttal nem a kimerltsgtl.
Elayne fintorogva tette le a tescsszjt. A konyhban nem raktak bele egy
csepp mzet sem, s mindig is utlta a keser tet.
- Mit akarnak, Merilille? Mrmint az uralkodk, nem a nvrek! - Tz nvr
tzszer olyan veszedelmess tette a hadsereget, klnsen, ha Rand ellen
indultak vele. Br nem csak a frfinak kellett tlk flnie. - Nem azrt
tboroznak ennyi ideje a hban, mert otthon nem volt elg hideg!
A Szrke nvr szttrta a kezt.
- Hossz tvon csak tallgatni tudok. Rvid tvon mielbb szeretnnek
tallkozni veled. Mr akkor tnak indtottak pr futrt, mikor megrkeztek j

Braembe, de ilyen idben mg legalbb egy-kt ht, mire a kldtteik


megrkeznek. Saldaeai Tenobia elszlta magt, vagy legalbbis gy tett,
mintha csak elszls lenne, s azt mondta, tudjk, hogy kzelebbi
kapcsolatban vagy egy bizonyos illetvel, aki ket is roppantmd rdekeln.
Valahonnan megtudtk, hogy te is ott voltl Falmben, mikor bizonyos dolgok
trtntek. - Mellar rtetlenl nzett rjuk, de senki sem vilgostotta fel. Nem rultam el nekik, hogy tudunk Utazni, mert nem akartam kiadni
magunkat ennek a tz nvrnek sem, de meggrtem, hogy meglepen hamar
visszatrek a vlasszal.
Elayne sszenzett Birgittvel. Az rz csak megvonta a vllt, br nem
azrt, mert nem rdekelte a dolog, vagy mert nem tetszett neki, amit hallott.
Elayne eddig csak azrt nem tudta, hogy sikerl-e a sajt cljra felhasznlnia
a hatrvidkieket, mert fogalma sem volt rla, hogy hogyan tud a ngy
uralkod kzelbe frkzni, amg csak a Trakand Hz feje, s az elhunyt
kirlyn lenyrkse. Birgitte gesztusa azt zente, hogy hls lehet, hiszen a
flelmeit maguk az uralkodk oszlattk el. Elayne-t most mr csak az
ijesztette meg, hogy ezek a hatrvidkiek honnan tudhattk meg azt, amit csak
alig pr ember sejthetett. s ha k tudtk, ki ms hallhatott mg rla? Meg
kellett vdenie a mhben szunnyad magzatot!
- Visszaksrnl engem most azonnal, Merilille? - krdezte. A msik nvr
meglep lelkesedssel fogadta. A szeme enyhn elkerekedett, s ltszott rajta,
hogy brmeddig hajland lenne a tbb hnapos latrinkat szagolgatni, ha
azzal elkerlheti, hogy mris vissza kelljen trnie a szlkeresk kz. - Akkor
egytt megynk! Ha mielbb tallkozni akarnak velem, ht mi lehet elbb,
mint a mai nap?
Tl sokat tudtak ahhoz, hogy meg merte volna vratni ket. Semmi nem
fenyegethette a magzatot. Semmi!

Huszonhetedik fejezet
MEGLEPETT KIRLYOK, MEGLEPETT
KIRLYNK
Az egsz persze nem volt olyan egyszer, mint gondolta.
- Ez nagy ostobasg, nvrem! - nzett r Aviendha stten, amint Merilille
elszaladt, hogy felfrisstse magt egy kicsit. Valban szaladt: a Szrke nvr
mr akkor is gyanakodva leste, hogy melyik sarokbl vetik r magukat az
Atha'an Miere tagjai, mikor mg a fogadszobban volt. De ha egy olyan ers
nvr kldte, mint amilyen Elayne volt, Merilille habozs nlkl engedett.
Aviendha karba font kzzel llt Elayne asztala fltt, s gy nzett r, mintha
mris Tuds Asszony volna. - Nagyon nagy ostobasg!
- Ostobasg? - mordult fel Birgitte. Sztvetett lbbal, cspre tett kzzel llt,
s vszjslan mregette Elayne-t. - Ostobasg? Ez a klk akkor is csak
ostobasgokat tenne, ha a j megolds az orrba csimpaszkodna! Mirt kell
gy rohannod? Hagyd Merilille-re a trgyalst, az a Szrkk dolga! majd
megszervezi ezt a tallkozt, s pr nap, vagy pr ht mlva beszlhetsz
velk! A kirlynk utljk a meglepetseket, a kirlyok pedig egyenest
lenzik! Hidd el nekem, a sajt brmn tapasztaltam meg! Mindig
megfizettetik veled, ha knos helyzetbe hozod ket! - Az rz ktsn t is
csak tehetetlen, vak harag radt Elayne fel.
- Meg akarom lepni ket, Birgitte. Taln akkor rjvk, hogy honnan tudnak
rlam ilyen sokat! - Elayne fintorogva lkte flre a tintapacs lapot, s egy
tiszta paprt hzott el a beraksos rzsafa dobozbl. A fradtsgt mintha
elmostk volna Merilille hrei, br mg mindig nehezre esett szpen,
olvashatan rnia. Pedig most tkletesen kellett fogalmaznia. Ezt a levelet
nem Andor lenyrkse rta, hanem Elayne Trakand aes sedai, a Zld ajah
nvre. Annak kell ltniuk, akinek mutatni akarja magt.
- Beszlj mr azzal a makacs fejvel, Aviendha! - morogta Birgitte. - Ha
nem tudsz, akkor mr megyek is, hogy sszeszedjek neki valami ill, puccosflancos dszksretet!
- Nincs szksgem ksretre, Birgitte! Csak te jhetsz velem! Egy aes sedai
s az rzje: ennyi pp elg. s persze Aviendha is velnk tart, ha akar! Elayne egy pillanatra abbahagyta az rst, s felmosolygott a nvrre, de
Aviendha nem mosolygott vissza.
- Tudom, hogy btor vagy, Elayne - mondta a n. - Becslm is a
btorsgodat! De mg a Sha'mad Conde is tudja, hogy mikor legyen vatos! -

beszlt vatossgrl? Aviendha akkor is belerohanna a legnagyobb


veszlybe, ha... nos, ha az vatossg az orrba csimpaszkodna.
- Egy aes sedai s az rzje? - kiltott fel Birgitte. - Mondtam mr neked,
hogy most mr nem rohanglhatsz el kalandot kergetni!
- Nincs szksgem ksretre - mondta Elayne hatrozottan, s jra
belemrtotta a tollat a tintba. Nekillt mg egyszer a levlnek. - Ez nem
kaland! Ezt egszen egyszeren gy kell megoldanom!
Birgitte szttrta a kezt, s halkan szitkozdott. Mondott j pr olyasmit is,
amit Elayne eddig mg senkitl nem hallott. A lny legnagyobb meglepetsre
Mellar kapitny nem tiltakozott, hogy t htrahagyjk. Egy trgyals az szaki
vidkek ngy leghatalmasabb uralkodjval aligha lehetett olyan unalmas,
mint a kereskedk panaszait hallgatni, de a frfi szinte knyrgtt, hogy hadd
menjen a dolgra, ha mr Elayne-nek nincs r szksge. Elayne nem bnta,
hogy gy esett. A Kirlyi Grda kapitnya azt a kpzetet breszten a
hatrvidkiekben, hogy mgiscsak Andor lenyrksvel llnak szemben,
mrpedig Elayne pp ezt akarta elkerlni. Arrl nem is szlva, hogy mi lenne,
ha Mellar ott is kacsintgatna r!
A grdistk maradka egyltaln nem osztozott a kapitny
rdektelensgben. Alighanem elszaladtak Caseille-rt, mert a magas arafelli
n mg azeltt becsrtetett a szobba, hogy Elayne befejezte volna a
levlrst. Kvetelte, hogy az egsz testrsg Elayne-nel tarthasson, s vgl
magnak Birgittnek kellett rparancsolnia, hogy kimenjen.
gy tnt, hogy az rz vgre megrtette, hogy Elayne hajthatatlan, s
Caseille-lel egytt is elment, hogy tltzzn. Persze mg mindig
kromkodott, s gy becsapta az ajtt, hogy csoda, hogy nem szakadt ki a
helybl, de elindult, s most csak ez szmtott. Az ember azt hitte volna,
hogy rl, hogy vgre leveheti a tbornoki egyenruht, de a ktsen mintha
csak a kromkodsok visszhangja folyt volna tovbb. Aviendha nem
szitkozdott, de tovbbra sem tartotta j tletnek, hogy nekivgjanak a tli
vadonnak. Szerencsre mindent olyan gyorsan kellett elintzni, hogy Elayne
nyugodt szvvel hagyhatta figyelmen kvl a vlemnyket.
Szltottk Essandt, aki kiksztette a megfelel ruhkat, mg Elayne sietve
bekapta szegnyes, korai ebdkjt. Persze ez sem neki jutott az eszbe,
hanem Aviendha hozatta fel az telt. Monaelle azt mondta, hogy ha nem eszik
eleget, az ppgy rt a magzatnak, mint ha tl sokat fogyasztana. Harfor
asszony engedelmesen blintott, mikor megtudta, hogy neki kell elbnnia az
vegfvkkal s a tbbi dlutnra vrt kldttsggel, de ltszott az arcn,
hogy nem tetszik neki a dolog. Tvozsa eltt mg bejelentette, hogy vett pr
kecskt is a Palotnak. Elayne-nek kecsketejet kellett innia, mghozz sokat.
Careane felnygtt, mikor megtudta, hogy aznap este megint neki kell a

szlkeresket tantania, de legalbb Elayne trendjbe nem szlt bele.


Valjban Elayne mr napszlltra vissza szeretett volna rni a Palotba, de
sejtette, hogy olyan fradt lesz, mintha kt rt is tartott volna a Tengeri
Npnek. Vandene sem adott neki tancsot, legalbbis az llapotval
kapcsolatban nem. Elayne a fertvidki npek trtnelmt is ppgy
megtanulta annak idejn, mint az sszes tbbit, s mindent megbeszlt az sz
haj Zld nvrrel - Vandene jl ismerte a Hatrvidket -, de nem bnta
volna, ha magval viheti a msik aes sedai-t. Valaki, aki hosszabb ideig lt a
Hatrvidken, szrevenne olyan rnyalatokat is, ami neki nem tnne fel. De
nem mert mlyebben belemenni a tmba, csak megkrdezett mg pr dolgot,
amg Essande ltztette, hogy felfrisstse mindazt, amit mr tbbszr
tbeszltek. Nem mintha nem emlkezett volna minden egyes szra. Legalbb
olyan feszltnek s tettre ksznek rezte magt, mint Birgitte clzs kzben.
Vgl aztn Reanne-t is el kellett kerteni a palota egyik eldugott zugbl,
ahol pp az egykori sul'damokat prblta meg meggyzni arrl, hogy k is
kpesek fkuszlni. Reanne minden ldott nap megsztte a Kapu fonatt az
istllbl az j Braem melletti kis tisztsra, amita csak Merilille elment:
taln mr lmban is kpes lett volna tjuttatni ket ugyanarra a helyre. A
palotban nem volt egyetlen olyan trkp sem a Braem erd krnykrl,
amely elg rszletes lett volna ahhoz, hogy Merilille pontosan be tudja rajta
jellni a hatrvidki tborokat. Ha Elayne vagy Aviendha nyitottak volna
Kaput, ki tudja, taln tz, tizent mrfldnyire lyukadtak volna ki az ti
cljuktl, s lehet, hogy azt sem tudtk volna, hogy merre induljanak. Igaz,
hogy a Braem erdben elllt a h, mieltt Merilille tnak indult volna, de
ebben az idjrsban legalbb kt ra lett volna megtenni azt a tz-tizent
mrfldet. Elayne pedig minl hamarabb tl akart esni a dolgon. Sietett. s
mindenki msnak is sietnie kellett.
A Tengeri Np alighanem szrevette, hogy az egsz Palota felbolydult, a
grdistank fel-al szaladgltak a folyoskon, zeneteket hoztak-vittek,
embereket kerestek meg, de Elayne gondoskodott rla, hogy az Atha'an Miere
tagjai semmit se tudhassanak meg. Mi van, ha Zaida kitallja, hogy is vele
akar menni? Ha Elayne nem hagyja, az egyik szlkeresvel akkor is Kaput
nyittathat magnak, s a lny nem akarta, hogy a hullmrn mg tovbb
bonyoltsa a helyzetet. Zaida mr gy is gy viselkedett, mintha legalbb
annyi joga lenne a Palotban lakni, mint Elayne-nek. Ha a hatrvidkiek eltt
is nekillna basskodni, az mg Mellar dvaj pillantsainl is rosszabb lenne.
Essande egszen egyszeren kptelen volt sietni, de mindenki ms szinte
szrnyakat kapott, s mire a nap delelre n, Elayne mr Tzszv nyergben
lt, s a Braem erd mly havt tapodta. Vagy tven mrflddel szakra volt
Caemlyntl a madarak rpte szerint, de a Kapun t csak egy lpsbe tellett,

hogy a sr, magas fenyerdben tallja magt. Az rkzld fenyn s


magyalon kvl szraz, barns level tlgyek s kopasz, szrke trzs fk
sorakoztak egyms mellett. Imitt-amott szles mez hastott az erdbe, a h
gy lte meg, mint valami hatalmas, fehr sznyeg: csak Merilille lova
hagyott rajta nyomot. A Szrke nvrt elrekldtk a levllel, gy Elayne,
Aviendha s Birgitte csak egy rval ksbb indultak el, hogy Merilille
biztosan elbb rjen oda. A Caemlynbl j Braembe vezet t valamivel
nyugatabbra fekdt, de az erd olyan csendes volt, mintha akr szz, st, ezer
mrfldre is lettek volna minden emberi teleplstl. Elayne gondosabban
vlogatta ki a ruhjt, mint egy lovag a pnclzatt. Prmblses kpenye j
meleg volt, de egyszer, sttzld gyapjbl szttk, s a zld selyem
lovaglruhja is dsztelen volt. Mg kzre simul, vkony brkesztyje is
zlden csillant. Hacsak nem kerlt vrontsra sor, az aes sedai-ok effle
pnclban vonultak az uralkodk el. Egyetlen kszer csillant rajta, egy apr,
tekns alak kis brosst, s ha ezt valaki kifogsoln, ht csak hadd tegye.
Egyetlen vetlytrsa sem lett volna kpes iderendelni egy ekkora hatrvidki
hadsereget, st, mg Elaida hatalmt is meghaladta volna egy ilyen csapda, de
a tz nvr - vagy mg tbb - vatossgra intette Elayne-t. Lehet, hogy Elaida
prtjn llnak: s esze gban sem volt hagyni, hogy valaki zskba ktve
hurcolja vissza a Fehr Toronyba.
- Mg mindig visszafordulhatunk anlkl, hogy tohhal tartoznnk brkinek
is - morogta Aviendha. A lny stten nzett maga el. Mg mindig aiel ruhit
viselte. Egyetlen ezst nyaklnca s a vaskos, elefntcsont karktje volt
rajta. Zmk pej kancja j tenyrnyivel volt alacsonyabb Tzszvnl s
Birgitte nyurga szrkjnl, Nylnl, s sokkal kezesebben is viselkedett, br
Aviendha mr amgy is jobban lovagolt, mint pr httel azeltt. Stt
harisnys lba majdnem combkzpig kivillant, ahogy a szoknyja felcsszott
a nyeregben, de ha nem tekerte volna a fejre a kendt, Elayne meg nem
mondta volna, hogy fzik. Birgittvel ellenttben mg nem adta fel a
remnyt, hogy meggyzi Elayne-t arrl, hogy forduljanak vissza. - A
meglepets olykor valban fontos elny, de jobban tisztelnnek, ha flton
tallkozntok.
- Nem hagyhatom cserben Merilille-t - mondta Elayne jval trelmesebben,
mint amilyen valjban volt. Igaz, hogy mr nem akart minduntalan elaludni a
nyeregben, de nem is volt klnsebben friss, s egyltaln nem volt kedve
ezen vitatkozni. De mgsem akart rvlteni Aviendhra. - Ha nem mennk,
elg ostobn rezn magt a kezben a levllel, hogy mindjrt jvk. s ami
mg rosszabb, n is elgg ostobn reznm magam!
- Jobb, ha az ember ostobn rzi magt, mintha az is - motyogta Birgitte az
orra alatt. Stt kpenye vgigterlt a l farn, s klns mintzat hajfonata

egsz a derekig lgott a csuklya all. Csak annyit engedett az idjrsnak,


hogy felhzta a csuklyt, htha az kinn tartja a hideget, s meglljt parancsol a
vad szlrohamoknak, amelyek gy kavartk krlttk a frissen hullott havat,
mint valami hatalmas dunyha tollait. Birgitte nem szerette, ha brmi is
akadlyozza a ltst. A nyeregtskjbl kilgott a tegeze, de arra is gy
vetette r a tett, ami megvta az jhrt a benedvesedstl, hogy azrt
brmelyik pillanatban elkaphassa a fegyvert. Mikor Elayne megkrte, hogy
hozzon magval kardot is, legalbb gy meg volt srtdve, mintha Aviendht
akarta volna kardforgatsra brni. De zld kabtja ms vszakban beleolvadt
volna az erdei krnyezetbe, s csodk csodja, kivtelesen b nadrgja is
ugyanolyan tompa szn volt. Most rz volt, nem a kirlyn grdjnak
tbornoka, de valahogy mgsem volt olyan elgedett a helyzettel, mint Elayne
vrta volna. A lny a ktsen t rezte, hogy Birgittben csendben fortyog a
tehetetlen harag, mikzben rgus szemekkel figyeli az erdt. Elayne shajtott
egyet: a lehelete fehr kdpamacsknt szllt fel.
- Mind a ketten tudjtok, hogy mit akarok ezzel elrni. Azta tudjtok, hogy
elszr megfogalmazdott bennem ez a terv. Mirt viselkedtek gy, mintha
hirtelen mgsem rtentek vele egyet?
A pros sszenzett, mintha mind a ketten azt vrnk, hogy a msik
beszljen, aztn mereven elrebmultak. Nem szltak egy szt sem. Elayne
hirtelen megrtette, mirl van sz.
- Ha majd megszletik a lnyom - mondta szrazon -, mind a ketten
jelentkezhettek dajknak! - Feltve, hogy egyltaln lnya lesz! Ha Min ltta
is, Aviendha s Birgitte oosquaitl kds emlkei kztt is elmerlt. Jobb
lenne elszr egy fi, hogy megkezdhesse a nevelst, mieltt megrkezik a
hga. Egy lny viszont biztostan az rksdst, mg egy fit brki
flrelkhet. Elayne tbb gyermeket is szeretett volna, de semmi sem
biztostotta arrl, hogy valaha mg szlni fog. A Fny adja, hogy minl tbb
gyermeke szlethessen Randtl, de a kirlysg jvjt is szem eltt kellett
tartania. - Nekem a magam rszrl nincs szksgem dajkra!
Aviendha napbarntott arca elvrsdtt. Birgitte arckifejezse nem
vltozott, de a ktsen csak gy sugrzott a zavart szgyen. Lassan
lovagoltak, s mr kis hjn kt rja kvettk Merilille nyomait. Elayne gy
vlte, hogy a legkzelebbi tbornak mr itt kellene lennie. Birgitte elre
mutatott.
- Shienariak!
Megigaztotta az jt. Az vatos figyelem minden ms rzelmet elnyomott a
ktsben. Aviendha megsimogatta az vre tztt ks nyelt, mintha meg
akarna gyzdni rla, hogy mg nem vesztette el.
A fk alatt vrakoz frfiak s lovak olyan nyugodtan lltak, hogy Elayne

valami klns sziklakpzdmnynek nzte volna ket. Kicsit arrbb


vrakoztak, mint ahol Merilille elhaladt, s csak a sisakjuk klns ve rulta
el ket. A lovaikon nem volt pncl, br Shienarban a nehzlovassgot
gyakran azzal vdtk, de mindegyik frfi lemezvrtet viselt, s a vlluk fltt
kikandiklt a shienari kard hossz markolata. Az oldalukon egy msik kard, a
nyergkn pedig lncos buzogny lgott. Stt szemk rezzenstelenl nzett
elre. Az egyik l csapott egyet a farkval: a hirtelen mozdulat szinte riaszt
volt a hatalmas csendben.
Egy les vons, durva hang frfi szlalt meg, mikor Elayne s a msik kt
n el lptetett. A sisakjnak taraja mintha apr szrnyakat formlt volna.
- Easar kirly azrt kldtt, hogy jtlljak a biztonsgrt, Elayne sedai, s a
szavamat adom r, hogy semmi baja nem esik. n, Kayen Yokota, Fal Eisan
ura mondom ezt, s a Bke hagyjon el, s a Fert ragadja el a lelkemet, ha nt
vagy ksrit baj ri a tborunkban! - Ez nem volt olyan megnyugtat, mint
Elayne szerette volna. Ez a nagy grgets, hogy nem lesz semmi baja, azt
mutatta, hogy az uralkodk egyltaln nem biztosak benne, hogy jl teszik, ha
nem nylnak hozz.
- Vajon egy aes sedai-nak a shienariak becsletszavra van szksge, hogy
biztonsgban rezze magt? - krdezte. Gondolatban vgigfutott a novcik
feladatain, hogy megnyugodjon, de rjtt, hogy egyltaln nem ideges.
Klns. - Vezessen, Kayen nagyr!
A frfi biccentett, s megfordtotta a lovt.
A shienariak egy rsze kifejezstelen arccal mregette Aviendht felismertk benne az aielt -, de a tbbsgk sz nlkl kvette ket. Csak a
lovak patja alatt csikorg, friss h trte meg a rvid t alatt a csendet.
Elayne-nek igaza volt. A shienari tbor mr ott volt elttk. Elszr csak
rszemeket ltott, pnclban, lhton, aztn pr perccel ksbb bertek a
shienari tbor kzepre.
A fk kztt elterl tbor sokkal nagyobb volt, mint Elayne gondolta
volna. Ha balra nzett, ha jobbra nzett, de mg ha elre fordult, akkor is
mindentt csak strakat, tzeket, vgerhetetlen sorokban kipnyvzott
lovakat, s hossz szekrsorokat ltott mindentt. Ahol csak elhaladtak, a
kemny arc, harcedzett katonk kvncsian felnztek. Kopaszra borotvltk a
fejket, csak kzptt hagytak meg egy kis hajpamacsot, amely nmelyiknek
egszen a vllig rt. A szag korntsem volt olyan elviselhetetlen, mint
Merilille mondta, br Elayne mg itt is rezte a ltrgya s a latrink halvny
bzt. A kondrokban rotyog tel szaga sem tudta elnyomni teljesen a
kellemetlen kiprolgst. Senki sem tnt hesnek, br nhnyan elg sovnyak
voltak. De nem gy, mint akik heznek, hanem inkbb olyanformn, mint
azok az emberek, akik sosem voltak sokkal kvrebbek. Elayne megfigyelte,

hogy egyik tznl sem stnek nyrson. Hst sokkal nehezebb volt beszerezni,
mint bzt, s mostanban mr bzban is hinyt szenvedett a legtbb vidk.
Hamarosan el kellett indulniuk: egyetlen krnyk sem tud sokig lelmezni
egy ekkora sereget. A zableves nem erstette gy az embereket, mint a hs.
Persze nem csak borotvlt fej harcosok voltak a sereggel, br a tbbi frfi
is legalbb olyan zordnak tnt. Sokan pp nylvesszket ksztettek, ruht
varrtak, vagy cipt foltoztak. Mirt akartak gy elrejtzni? Nagy nehezen
lekzdtte a ksztetst, hogy maghoz lelje a Forrst, s a mellre tztt
angrealon keresztl teleigya magt saidarral. De egyszerre csak egy csatt
vvhatott meg. Elszr Andor bkjt kellett biztostania.
Nemsokra megrkeztek egy hatalmas, spadt vszonstor el. Jval
nagyobb volt, mint a tbbi stor, ami mellett elmentek. Egyetlen cscsa volt.
Kayen leszllt a nyeregbl, s Elayne-t is lesegtette. Habozva vgigmrte
Aviendht s Birgittt is, hogy nekik segtsen-e, de Birgitte knnyedn
lepattant Nylrl, s egy kzelben vrakoz katona kezbe nyomta a kantrjt,
Aviendha pedig flig kiesett a nyeregbl. Jobban lovagolt, mint rgebben, de
mg mindig nem tudott fel- s leszllni a lrl. Dhsen krbenzett, hogy ki
meri-e brki is nevetni, aztn lesimtotta vaskos szoknyjt, letekerte a fejrl
a kendt, s a vllra tertette. Birgitte gy nzett a lova utn, mint aki azon
gondolkozik, hogy vajon mirt is nem vette maghoz az jat s a tegezt.
Kayen flrehzta a stor egyik ajtlapjt, s meghajolt.
Elayne mly levegt vett, hogy megnyugodjon, aztn bevezette a msik kt
nt a storba. Nem hagyhatta, hogy az uralkodk gy lssk, mint valami
szegny kis krelmezt. Nem azrt jtt, hogy kegyelemrt knyrgjn, vagy
hogy megvdje magt. Nha, mondta Gareth Bryne, mikor mg egszen
kislny volt, rjssz, hogy tlerben vannak az ellenfeleid, s nincs hov
meneklnd. Mindig azt tedd, amit a legkevsb vrnak tled, Elayne!
Ilyenkor tmadnod kell! Az els mondattl fogva tmadnia kell.
Odabenn Merilille azonnal mell siklott a padlra tertett, vaskos
sznyegeken. Az aprcska Szrke nvr mosolya nem volt egszen nyugodt,
de lthatan rlt, hogy vgre viszontlthatja Elayne-t. Rajta kvl t msik
ember volt jelen: kt n s hrom frfi, br az utbbiak egyike csak egy
szolga volt. Az reg, lb, sebhelyes huszr azrt jtt, hogy elvegye a
kpenyeiket s a kesztyiket - s dbbenten vgigmrte Aviendht -, aztn
visszasietett az egyszer kis faasztal mell. Az asztalon egy ezsttlcn egy
jkora kancs llt pr pohrral. A msik ngy ember uralta a Hatrvidk
npeit. A stor berendezshez az asztalon kvl csak pr tmltlan szk s
ngy jkora parazsas serpeny tartozott. Andor lenyrkse aligha ilyesfle
fogadtatst vrt volna - udvaroncok s szolgk hada llt volna a storban, pr
ra res fecsegs utn trtek volna csak a komoly tmkra, s mindegyik

uralkod mellett ott lltak volna a tancsadik -, de Elayne ezt remlte.


Pontosan ezt.
Merilille szeme all a Gygyts eltntette a stt karikkat, s a Szrke
nvr knnyed elegancival mutatta be Elayne-t.
- Ez itt Elayne Trakand, a Zld ajah aes sedai-a, mint mr mondtam - ennyi,
s semmi tbb. Elayne pp eleget beszlt Vandene-nel ahhoz, hogy tudja, ki
kicsoda az eltte ll ngy uralkod kzl.
- dvzlm, Elayne sedai - mondta Shienari Easar. - A Bke s a Fny
ragyogjon nre!
Alacsony frfi volt, alig akkora, mint Elayne. Bronzszn kabtja mg
vkonyabbnak mutatta, mint valjban volt, s br a feje tetejn l konty
hfehren csillant, az arcn nem volt egyetlen rnc sem. Elayne mlyen a frfi
szomor szembe nzett, s gy kellett magt emlkeztetnie arra, hogy a frfit
nem csak kivl diplomatnak, blcs uralkodnak, de pratlan harcosnak is
tartjk. Els rnzsre nehezen hitte el.
- Megknlhatom egy kis borral? A fszerek nem valami frissek, de az id
csak kiemeli az zket!
- Mikor Merilille azt mondta, hogy mg ma ideutazik Caemlynbl,
bevallom, csak azrt hittem neki, mert aes sedai - mondta Kandori Ethenielle.
Taln egy kicsit lehetett magasabb a Szrke nvrnl. Kicsit kvrks volt,
fekete hajba itt-ott mr sz szlak vegyltek, de a mosolyn kvl nem volt
benne semmi anys. A kirlyi mltsg ppolyan termszetesen lelte krbe,
mint sttkk gyapjruhja. A szeme is kk volt, les, tiszta, nyugodt.
- rvendnk, hogy eljtt - vette t a szt Arafeli Paitar meglepen mly, telt
hangjn, s Elayne hirtelen gy rezte, mintha tmelegedne. - Sok mindenrl
kellene ma beszlnnk!
Vandene azt mondta, hogy Paitar a legszebb frfi az egsz Hatrvidken.
Lehet, hogy egykor valban az is volt, de a kor mly rkokat szntott az
arcra, s a fejn mr csak pr szl szrke haj lobogott. Magas volt, szles
vll, egyszer zld ruht viselt, s ersnek tnt. s ltszott rajta, hogy
megvan a maghoz val esze.
Mikzben a hrom uralkod mltsggal viselte vei slyt, Saldaeai
Tenobia szemrmetlenl mutogatta fiatalsgt. Ers, grbe orra s szles szja
lveteg vonala makacssgrl rulkodott. Ferde, szinte lilba hajl szeme egy
magassgban volt Elayne-nel: ez volt a legszebb benne. Ms szpet nem is
nagyon tallt rajta a n. Mg a tbbiek egyszeren ltzkdtek, br npeket
uraltak, Tenobia vilgoskk selyemruhjt gyngykkel s zafrokkal
hmeztk kis, s a hajban is zafrok villogtak. Az udvarban igen szemreval
lett volna, de egy katonai tbor kzepn klnsen hatott. s mg a tbbiek
udvariasak voltak...

- A Fnyre, Merilille sedai - csendlt Tenobia les hangja, s a kirlyn


sszevonta a szemldkt -, tudom, hogy igazat beszl, de ez itt inkbb
kisgyermeknek tnik, mint aes sedai-nak! s azt nem mondta, hogy egy
fekete szem aielt is magval hoz!
Easar arckifejezse mit sem vltozott, de Paitar szja elkeskenyedett, s
Ethenielle Tenobia fel vgott a szemvel. Mint egy anya, aki a lnyt akarja
jobb beltsra brni. Egy nagyon elgedetlen anya, egy nagyon illetlen
lnnyal.
- Fekete? - motyogta Aviendha dbbenten. - Az n szemem nem is fekete! A
hzalkon kvl soha nem is lttam fekete szem embert, mg csak t nem
keltnk a Srknyfalon!
- n is tudja, Tenobia, hogy csak az igazat mondhatom, s biztostom rla,
hogy... - kezdte Merilille. Elayne a karjra tette a kezt, hogy hallgasson.
- Elg, hogy tudja, hogy aes sedai vagyok, Tenobia! a nvrem, Aviendha,
a taardad aielek Kilencvlgy klnjbl - Aviendha rjuk mosolygott, vagy
legalbbis rjuk villantotta a fogt -, pedig Birgitte Trahelion rn, az
rzm.
Birgitte kurtn meghajolt, aranyos fonata meglibbent.
Az egyik bejelents legalbb olyan dbbent pillantsokat eredmnyezett,
mint a msik - egy aiel n lenne a testvre? s egy n az rzje? -, de Tenobia
s a msik hrom olyan orszgokat uraltak, ahol a rmlmok valban letre
keltek, s fnyes nappal jrtk a falvakat. Aki hagyta, hogy a meglepets
eluralkodjon rajta, az nem lt sokig. Elayne persze nem engedte, hogy
teljesen magukhoz trjenek. Tmadj, mieltt rjnnnek, mire is kszlsz,
mondta Gareth Bryne, s tmadj, egszen addig, amg ki nem irtottad ket,
vagy t nem vgtad magad!
- Vehetjk gy, hogy a formasgokon tlestnk? - krdezte, s elvett egy
forralt bortl illatoz poharat az reg katona tlcjrl. rezte, ahogy Birgittet
elnti az aggodalom, s ltta, hogy Aviendha is lopva a kezben gzlg
pohrra nz, de nem akart belekortyolni a borba. De azrt rlt, hogy egyikk
sem szlt r. - Bolondsg lenne azt hinnem, hogy azrt jttek ilyen messzire,
hogy elfoglaljk Andort - mondta. Odament az egyik szkhez, s lelt. Akr
uralkodk voltak, akr nem, nem volt ms vlasztsuk, mint hogy kvessk a
pldjt, vagy a htt nzzk. Jobban mondva Birgitte htt, mert az rz
azonnal mg lpett. Aviendha szoks szerint lelt a fldre, s a szoknyjt
legyez alakban szttertette maga krl. Az uralkodk kvettk.
- Az jjszletett Srkny miatt jttek - folytatta Elayne. - Azrt krtk,
hogy fogadjam nket, mert egytt voltam vele Falmben. A krds mr csak
az, hogy mirt ilyen fontos nknek? Azt hiszik, hogy brmi tbbet tudok
mondani a falmei esemnyekrl, mint amit mr gy is tudnak? Valere Krtjt

megfjtk, a legendk hsei ellovagoltak, hogy megkzdjenek a seanchan


betolakodkkal, s az jjszletett Srkny megkzdtt az rnykkal az
gbolton, hogy mindenki lthassa. Ezt nyilvn tudjk, ennl tbbet pedig n
sem mondhatok.
- Hogy fogadjon minket? - kiltott fel Tenobia dbbenten, s megllt. A
tbori szk felnyikordult, ahogy hirtelen belevetette magt. - Senki nem krte,
hogy fogadjon minket! Mg ha Andor trnjn lne, akkor sem...!
- Maradjunk a trgynl, Tenobia! - szaktotta flbe Paitar szelden. Nem lt
le, de is odament a tbbiekhez, s idnknt belekortyolt a borba. Elayne
rlt, hogy ltja az arcn a rncokat. Ez a hang mskpp teljesen
sszegubancolta volna brmelyik n gondolatait!
Ethenielle ismt lesjtan vgigmrte Tenobit, mieltt lelt volna, s
valamit motyogott magban. Elayne gy hallotta, mintha azt mondta volna
szomorksan, hogy hzassg, de ennek nem lett volna semmi rtelme.
Klnben is, amint elfoglalta a helyt, minden figyelmt Elayne-re
sszpontostotta.
- Mskor taln tetszene az ereje, Elayne sedai, de az ember sosem szeret
olyan csapdba esni, amit a tulajdon szvetsgesei stak neki! - Tenobia
sszevonta a szemldkt, br Ethenielle mg csak r sem nzett. - Ami
Falmben trtnt - mondta Kandor kirlynje -, az korntsem olyan fontos,
mint ami belle kvetkezik. Nem, Paitar: el kell mondanunk neki mindent,
amit hallania kell. Mr gy is tl sokat tud ahhoz, hogy mssal
prblkozhassunk. Tudjuk, hogy az jjszletett Srknnyal volt Falmben,
Elayne. Taln ssze is bartkoztak. Igaza van: nem azrt rkeztnk, hogy
elfoglaljuk Andort. Azrt jttnk, hogy megkeressk az jjszletett
Srknyt. s azrt vonultunk ilyen messzire, hogy megtudjuk, senkinek mg
csak fogalma sincs rla, merre lehet! Tudja, hol van?
Elayne hihetetlen megknnyebblst rzett a durva krds hallatn. Nem
krdeztk volna meg, ha sejtik, hogy kzelebb ll Randhez, s nem csak az
egykori titrsa s esetleg bartja. Most mr neki sem kellett finomkodnia.
Csak tmadnia, tmadnia.
- Mirt akarjk ennyire megtallni? A kvetek s a futrok is tadhatnk
neki az zenetket, s knnyebben eljutnnak hozz!
Ami annyit tett, mintha megkrdezte volna, hogy mirt hadsereggel jnnek
ellene. Easar nem vett magnak bort. Cspre tett kzzel llt.
- Az rnyk ellen mindig is a Fertben vvtuk a legnagyobb harcot - mondta
komoran. - Az Utols Csatt is a Fertben vvjk majd, ha nem egyenest
Shayol Ghul lejtin. s az jjszletett Srkny egyltaln nem trdik a
Hatrvidkkel, hanem csak az olyan npek rdeklik, akik a Trallok Hbork
ta nem is lttak Myrddraalt!

- A car'a'carn maga dnti el, hogy hol tncol a lndzskkal, vzfldi vicsorodott el Aviendha. - Ha t kvetitek, ott kell harcolnotok, ahol akarja!
Senki sem nzett r. Mindannyian Elayne-t figyeltk. Senki sem vitte
tovbb az aiel lny ltal felvetett gondolatot. Elayne igyekezett nyugodtabban
llegezni, s rezzenstelen arccal llta a tekintetket. A Hatrvidkiek
hadserege tl nagy volt ahhoz, hogy Elaida ezzel prblta volna meg trbe
csalni Elayne Trakandot, de Rand al'Thor, az jjszletett Srkny knnyen
az ldozatul eshetett. Merilille fszkeldtt a szkn, de csendben maradt.
Elayne erre utastotta. Brmennyi trgyalst bonyoltott is le a Szrke nvr
az vtizedek alatt, most hallgatnia kellett. Birgitte fell csak gy radt az
nbizalom s a biztats. Rand olyan volt, mint egy k: tvoli,
megrinthetetlen, kiismerhetetlen.
- Ismerik a Fehr Torony nyilatkozatt az jjszletett Srknnyal
kapcsolatban? - krdezte halkan. Mostanra mr hallaniuk kellett.
- A Torony kikzst mindenkit, aki az jjszletett Srknyhoz kzelt,
kivve, ha azt a Torony beavatottjain keresztl teszi - vlaszolta Paitar
ppolyan halkan. Lelt, s komolyan vgigmrte a lnyt. - n aes sedai. Ez
alighanem megfelel a Torony kvetelmnyeinek!
- A Torony gy, a Torony gy - motyogta Tenobia. - Nem, Ethenielle, ezt
akkor is kimondom! Az egsz vilg tudja, hogy a Torony kettszakadt!
Elayne, n Elaidt kveti vagy a lzadkat?
- A vilg sosem azt tudja, amit tudni vl - mondta Merilille, s olyan hideg
volt a hangja, hogy mg a stor is kihlt tle. Az aprcska kis n, aki ugrott,
ha csak Elayne csettintett egyet, s rmlten vinnyogott, ha a szlkeresk
rnztek, kihzta magt, s gy nzett szembe Tenobival, mint egy aes sedai.
Kortalan, sima arca ppolyan hideg volt, mint a hangja. - A Torony gyeit
csak a beavatottak ismerhetik, Tenobia! Ha meg akarsz tudni rla valamit,
krd meg, hogy vegyk be a nevedet a novciaknyvbe, s hsz v mlva
taln mr lesz egy kis sejtsed a dologrl!
Fnyldotta Felsge, Tenobia si Bashere Kazadi, szak Pajzsa, a
Ferthatr Kardja, a Kazadi Hz feje, Shahayni, Asnelle, Konwar s Ganai
rnje egy hvihar vadsgval nzett vissza Merilille-re. s nem szlt egy
szt sem. Elayne kezdte tisztelni a nt.
Merilille engedetlensge egyltaln nem zavarta. Kimentette abbl a
knyelmetlen helyzetbl, hogy egyszerre prbljon meg igazat mondani, s
eltitkolni, hogy kinek az oldaln ll. Egwene azt ajnlotta, hogy meg kell
prblniuk gy viselkedni, mintha mr letettk volna a Hrom Eskt, s itt s
most ez nagy slyknt nehezedett Elayne-re. Itt s most nem Andor
lenyrkse volt, aki megprblta megszerezni halott desanyja trnjt, vagy
legalbbis nem csak az. Itt s most a Zld ajah tagjaknt beszlt, s nem csak

azrt kellett odafigyelnie a szavra, nehogy elruljon valamit, amit titokban


szeretne tartani.
- Nem tudom nknek megmondani, hogy pontosan hol van - ez igaz is
volt, mert legfeljebb csak az tirnyt tudta volna elrulni, de sejtelme sem volt
rla, hogy a frfi milyen messze lehet. Valahol Tear irnyban volt, az biztos.
De az igazsg szerint nem bzott bennk annyira, hogy akr csak ezt is
elrulja nekik. Most nagyon vatosan kellett fogalmaznia. - Csak annyit
tudok, hogy gy tnik, mg egy ideig ott marad, ahol pp van! - Rand mr
napok ta nem mozdult, pedig mita csak elhagyta Elayne-t, legalbb
flnaponta ugrott egyet. Most elszr maradt hosszabb ideig egy helyben. Elmondok mindent, amit csak tudok, de csak akkor, ha meggrik, hogy mg
ezen a hten megindulnak dlre. Amgy is hamar kifogynak mind a
gabonbl, mind a hsbl, ha tovbb maradnak! Meggrem, hogy az
jjszletett Srkny fel fognak menetelni! - Az elejn legalbbis felttlenl.
Paitar megrzta kopasz fejt.
- Azt akarja, hogy Andor terletre lpjnk? Elayne sedai, vagy taln most
mr jobb, ha Elayne rnnek szltom, a Fny ldst kvnom nre, s
rlnk, ha megszerezn Andor koronjt, de azrt az embereimet nem
ldoznm fl az n cljaira!
- Elayne sedai s Elayne rn egy s ugyanaz - mondta nekik. - Nem krem,
hogy harcoljanak rtem! Az igazsg szerint szvbl remlem, hogy a
legkisebb akadly nlkl tkelhetnek Andoron!
Az ajkhoz emelte az ezstkelyhet, s megnedvestette a szjt, de nem ivott
bele a borba. Az rz ktsn t aggodalom radt fel, s Elayne nkntelenl
is felnevetett. Aviendha a szeme sarkbl leste. Mrgesnek tnt. Mg most is a
leend anyt fltettk benne!
- rlk, hogy legalbb valaki mulatsgosnak tallja a helyzetet - mondta
Ethenielle szrazon. - Gondolkozz a dliek fejvel, Paitar! Itt mr a Hzak
Jtkt jtsszk, s azt hiszem, nagyon is gyesen! Nem lep meg: mindig is
gy gondoltam, hogy maguk az aes sedai-ok talltk ki a Daes Dae'mart!
- Gondolkozz gy, mintha ez is csak egy csata lenne, Paitar! - Easar
aprcska mosollyal mrte vgig Elayne-t. - Ha megindulunk Caemlyn fel, az
andoriak azt fogjk hinni, hogy el akarjuk foglalni. Lehet, hogy idelenn enyhe
a tl, de gy is hetekig tart, mg odarnk egy ekkora sereggel. Mire ott
vagyunk, Elayne mr elg Hzat a zszlaja al gyjttt ellennk, maga mell,
hogy megszerezze az Oroszlnos Trnt. Vagy ha azt nem is, ht annyit
biztosan, hogy egyetlen ellenfelnek se maradjon komoly tmogatottsga! Tenobia helyezkedett egy kicsit a szkn, s sszerncolt homlokkal
rendezgette a szoknyjt, de mikor Elayne-re nzett, a szemben eddig nem
ltott tisztelet csillogott.

- s mikor elrnk Caemlyn al, Elayne sedai - folytatta Ethenielle -, n


trgyalsokba kezd velnk, s megllapodunk, hogy vronts nlkl
kivonulunk Andorbl! - A kirlyn nem krdezte, de lthatan nem is volt
benne biztos, hogy ez a terv. - gyes kis tlet!
- Ha valban minden gy megy, ahogy elkpzeltk - mondta Easar, s a
mosolya elhalvnyult. Kinyjtotta oldalra a kezt, oda sem nzett, de az reg
katona sietve odaadott neki egy boroskupt. - A csatk ritkn gy slnek el,
ahogy tervezik ket; s ebben az effle vrtelen kzdelmek sem klnbznek
a tbbitl.
- Mindent megteszek azrt, hogy ez a kzdelem vrtelen legyen - mondta
Elayne. A Fnyre, annak kellett lennie, klnben ahelyett, hogy megmenten
az orszgt a polgrhbor poklbl, mg rosszabb sorsra vetn! - Mindent
megteszek rte, de remlem, nk is segtenek!
- Elayne sedai, nem tudja vletlenl, hogy hol van az n drga Davram
bcsikm? - krdezte Tenobia hirtelen. - Davram Bashere? Legalbb annyira
szeretnk vele beszlni, mint az jjszletett Srknnyal magval!
- Davram nagyr Caemlyntl nem messze tborozik, Tenobia. Nem
grhetem, hogy akkor is ott lesz, mikor nk odarkeznek. Feltve, hogy
beleegyeznek a tervembe. - Elayne nyugodt llegzetet vett, hogy elrejtse,
milyen feszlt. Most mr nem fordulhatott vissza. Egszen biztos, hogy a
hatrvidki seregek hamarosan megindulnak dlnek, de ha nem grik meg,
hogy segtenek neki, vronts lesz a vge.
Egy pillanatra csend borult az egsz storra. Csak a parzs sercegse trte
meg a hallgatst. Ethenielle sszenzett a kt frfival.
- Amennyiben beszlhetek a nagybtymmal - kiltott fel Tenobia
szenvedlyesen -, beleegyezem!
- Becsletemre mondom, beleegyezem - mondta Easar, s Paitar is szinte
ugyanakkor szlalt meg, br jval lgyabb hangon.
- A Fny eltt, beleegyezem!
- Akkor ht mind beleegyeztnk - lehelte Ethenielle. - s most n is
teljestse, amit grt, Elayne sedai! Hol talljuk meg az jjszletett
Srknyt?
A nn vgigfutott valami, de nem tudta volna megmondani, hogy rm,
vagy flelem. Megtette, amirt idejtt, vllalta a veszlyt sajt s kirlysga
sorsrt, de mostantl mr nem irnytja az esemnyeket. Az id majd
felfedi, hogy jl dnttt-e, vagy sem. Habozs nlkl vlaszolt.
- Mint mr mondtam, nem tudom egszen pontosan, hogy hol lehet. De
rdemes lenne Murandyben krlnznik!
Az igazsg szerint ezt is inkbb neki lenne rdemes megtennie, nem pedig a
ngy hatrvidki uralkodnak. Egwene ma indult tovbb Murandybl, s

elvitte azt a hadsereget, ami eddig dlen tartotta Arathelle Renshart s a tbbi
nemest. Taln ha a hatrvidkiek dlre vonulnak, akkor Arathelle, Luan s
Pelivar tnyleg gy dntenek, ahogy Dyelin szeretn, s Elayne mg llnak.
A Fny adja, hogy gy legyen!
Tenobit kivve egyik szaki uralkod sem tnt tl lelkesnek, mikor
megtudtk, hogy hol kell keresnik Randet. Ethenielle akkort szusszant,
hogy az szinte shajnak is beillett, s Easar egyszeren csak blintott egyet,
s elgondolkozva beharapta a szjt. Paitar belekortyolt a borba. Eddig alig
ivott. gy tnt, hogy brmennyire meg is akartk tallni az jjszletett
Srknyt, tartottak tle, hogy mi lesz, ha szemtl szembe kerlnek vele.
Tenobia viszont odaszlt az reg katonnak, hogy kr mg egy kis bort, s
tovbb lelkendezett, hogy mennyire rl, hogy vgre tallkozhat a
nagybtyjval. Elayne nem hitte volna, hogy a n ennyire csald centrikus.
Az v ezen szakban hamar esteledett, s mr csak pr ra volt htra
alkonyatig, mint azt Easar is kiemelte. Felajnlotta, hogy szlljanak meg nla
jszakra. Ethenielle azt mondta, hogy az stra sokkal knyelmesebb lenne,
de egyikk sem tnt klnsebben csaldottnak, mikor Elayne azt mondta,
hogy azonnal hazaindul.
- Dbbenetes, hogy ilyen hatalmas tvolsgokat meg tud tenni ilyen rvid
id alatt - mormolta Ethenielle. - Hallottam, hogy az aes sedai-ok mostanban
sokat beszlnek egy Utazs nev dologrl. Ez az elveszett Kpessgek egyike
lenne?
- Sok aes sedai-jal tallkoztak tkzben? - krdezte Elayne.
- Alig egy prral - vlaszolta Ethenielle. - Az aes sedai-ok mindentt
felbukkannak, gy tnik!
Hirtelen mg Tenobia arca is kifejezstelen lett. Elayne hagyta, hogy
Birgitte feladja r a prmblses kpenyt, s blintott egyet.
- gy bizony! Hozatnk a lovainkat?
Egyikk sem szlalt meg, csak mikor mr kirtek a tborbl, s az erd
srjben haladtak. A ltrgya s a latrink bze nem volt ers a tborban, de
a friss leveg mgis kifejezetten dtnek tnt, s mintha a h is fehrebb lett
volna.
- Nagyon hallgatsz, Birgitte Trahelion! - mondta Aviendha, s a pej kanca
oldalba vgta a sarkt. Valamirt azt hitte, hogy ha nem ngatja folyton az
llatot, a l elfelejti, hogy mennie kellene.
- Egy rz nem beszl az aes sedai-a helyett, hanem csak hallgat, s vdi azt
az tkozott kis htt - vlaszolta Birgitte szrazon. Nem volt tl valszn,
hogy itt, a shienari tbor kzvetlen kzelben megtmadn ket brki is, de az
rznek kznl volt az ja, s fradhatatlanul leste a fkat.
- Nem vagyok hozzszokva az ilyen siets trgyalsokhoz, Elayne - mondta

Merilille. - ltalban napok, st, hetek krdse, mg dntsre jutnak az ilyen


horderej krdsekben. Szerencsd volt, hogy nem domaniak! Vagy
cairhieniek... - ismerte be. - A hatrvidkiek dten nyltak s egyenesek.
Knny velk dlre jutni.
Nyltak s egyenesek? Elayne pphogy csak megrzta a fejt. Meg akartk
tallni Randet, de nem rultk el, hogy mirt. Eltitkoltk azt is, hogy nvrek
vannak a tborukban. De ha Murandybe indulnak, legalbb nem Rand fel
mennek. Egyelre ennek is elgnek kellett lennie, de valahogy
figyelmeztetnie kellene a frfit. De hogy tudn figyelmeztetni anlkl, hogy
veszlybe sodorn? Vigyzz r, Min, gondolta. Vigyzz r mindhrmunk
helyett!
A tbortl pr mrfldnyire meglltak, s Elayne is legalbb olyan elszntan
kezdte nzegetni a fkat, mint Birgitte. Klnsen a htuk mgtt. A nap mr
a fk hegyre szllt. Egy fehr rka szaladt t a fk kztt, aztn mr el is
tnt. Az egyik kopr gon megmoccant valami - taln egy bagoly volt az,
taln egy mkus. Egy stt slyom zuhant al az gbl, vkony hangon felsrt
egy llat, aztn megint csend lett. Nem kvettk ket. Elayne nem a
shienariak miatt aggdott, hanem a kztk lapul nvrektl tartott. A
fradtsg, amit Merilille hrei gy elmostak, ismt rtelepedett most, hogy
vgre tl volt a hatrvidkiekkel folytatott trgyalson. Semmi msra nem
vgyott, csak hogy mielbb az gyba mszhasson, de csupn ezrt nem
kockztatta volna meg, hogy az Utazs titka ismeretlen nvrek kezbe
kerljn.
Kaput nyithatott volna a palota istlludvarba is, de akkor knnyen
megeshetett volna, hogy kettvg egy arra szorgoskod szolgt. Inkbb egy
msik jl ismert helyre sztt Kaput. Olyan fradt volt, hogy nehezre esett
megformlnia a fonatot, olyan fradt, hogy csak akkor jutott az eszbe a
ruhjra tztt kis angreal, mikor mr a fnyes, ezst szl megjelent, s
kinylt. A tgas rt barna fvt az elz havazs prselte laposra. Kicsivel
Caemlyn alatt voltak: Gareth Bryne sokszor elhozta ide, hogy megnzze,
hogy lovagolnak a kirlyn grdisti, hogy fejldnek oszlopba, hogyan
vltanak lpst egyetlen parancsszra.
- Csak azrt nyitottad, hogy nzegesd, vagy t is megynk rajta? - krdezte
Birgitte.
Elayne pislogott. Aviendha s Merilille aggdva nztk. Birgitte
kifejezstelen tekintettel mregette, de a ktsen aggodalom hullmzott vgig.
- Csak gondolkoztam - mondta Elayne, s tugratta Tzszvt a Kapun.
Csodlatos lesz vgre aludni egyet.
A rgi gyakorltrtl nem kellett sokig lovagolniuk, hogy a halvny, tven
lb magas falban nyl, boltves vroskapuhoz rjenek. A kapuhoz vezet,

hossz piacstrak ilyen ksn mr kirltek, de az les tekintet rk mg


mindig buzgn figyeltk az embereket. Lthatan nem ismertk fel sem t,
sem a trsait. Alighanem zsoldosok voltak. Nem ismernk fel, hacsak nem az
Oroszlnos Trnon ltnk. Ha a Fny is megsegti, s a szerencse sem hagyja
cserben, nemsokra lthatjk rajta!
Az alkony mr lassan leszllt, az g sttszrke lett, s az rnyak
megnyltak a szles utakon. A legtbb ember mr rg otthon volt, az utck
resen ttongtak, s csak imitt-amott botlottak bele pr emberbe, akik munka
utn pp haza szaladtak, a meleg tel s a j puha gy fel. Pr szolga
csattogott t elttk egy keresked sttre lakkozott gyaloghintjval, s nem
sokkal ksbb egy hatalmas vizeskocsi dbrgtt t az utcn. Nyolc l hzta,
a patakopogs mennydrgsknt harsant a hzak kztt. Valahol mr megint
kigyulladt egy plet. ltalban jszaka lobbantak fel a tzek. Egy ngyfs
rjrat vezette el mellettk a lovait, de rjuk sem nztek. ppgy nem
ismertk fel, mint a kapunl szolgl rk.
Elayne meg-megbillent a nyeregben, s mr csak az gyra tudott gondolni.
Dbbenten vette szre, hogy valaki leemeli a lrl. Kinyitotta a szemt - nem
emlkezett r, hogy lehunyta volna -, s ltta, hogy Birgitte lben viszi fel a
Palotba.
- Tegyl le! - mondta fradtan. - Tudok menni!
- llni sem tudsz! - mordult fel Birgitte. - Hallgass!
- Nem beszlhet vele! - mondta Aviendha hangosan.
- Alvsra van szksge, Norry mester - szlt kzbe Merilille is hatrozottan.
- Brmit akar mondani, az rr holnap is!
- Bocsssanak meg, de ezzel nem vrhatok reggelig! - vlaszolta Norry, s
meglepen hatrozottan csengett a hangja. - Most azonnal beszlnem kell
vele!
Elayne feje kvlygott, de azrt felnzett. Halwin Norry most is a mellhez
szortotta a vaskos brmappt, de a szraz kis fick, aki ltalban ppolyan
unalommal szmolt be a korons fk sorsrl, mint a tet javtsrl, most
szinte tncolt trelmetlensgben, s igyekezett kiszabadulni Aviendha s
Merilille kzl. A kt n a karjnl fogva tartotta vissza.
- Tegyl le, Birgitte! - mondta Elayne, s legnagyobb megdbbensre az
rz sz nlkl engedelmeskedett. Megfogta a karjt, hogy a lny tudjon r
tmaszkodni, s Elayne kivtelesen nagyon rlt neki. Nem volt benne biztos,
hogy megtartan a lba. - Mirl van sz, Norry mester? Engedd mr el,
Aviendha! Te is, Merilille!
Az Els rnok frgn elugrott a kt n kzl.
- Akkor kezdtek el szllingzni a hrek, rnm, mikor elindult - mondta, s
most kivtelesen nem volt szraz a hangja. Aggdva vonta ssze a

szemldkt. - Ngy hadsereg... Kicsinek kellene mondanom ket


mostanban... A Fnyre, emlkszem, mikor tezer ember mg komoly sereg
volt! - Vgigsimtott a fejn, s felborzolta a fle mgtt rvlkod pr
fehres hajpamacsot. - Ngy kisebb hadsereg kzeledik Caemlyn fel keletrl
- folytatta szokott hangjn. Br mg mindig nem volt nyugodt. - Egy ht
mlva idernek, attl tanok. Hszezer ember. De lehet, hogy harminc. Nem
tudom! - Flig eltolta magtl a mappt, mintha csak azt akarn mondani,
hogy Elayne is megnzheti, hogy nincs rla pontos jelentse. Roppant izgatott
volt.
- Ki az? - krdezte Elayne. Eleninak voltak birtokai s seregei keleten, de
Naeannak is. m egyikk sem tudott volna hszezer embert killtani! s a
hnak s a srnak legalbb tavaszig le kellett volna ktnie ket! A volna s a
htha nem pt hidakat, hallotta Lini vkony hangjt.
- Nem tudom! - vlaszolta Norry. - Egyelre mg nem!
Elayne nem volt benne biztos, hogy szmtana, ha tudn, ki az ellenfele.
Brki is az, sereggel vonul fel.
- Hajnalban kezdje el felvsrolni az sszes lelmiszert a krnyken, Norry
mester, s hozassa a vrosba! Birgitte, szlj a zszlsnak, hogy jelentse be,
megemeljk a toborzsi djat, s hogy amelyik zsoldos nem ll a mi
szolglatunkba, annak ngy napon bell el kell hagynia a vrost! s a npnek
is jelentse be, hogy ostrom kszl, Norry mester! Aki el akarja hagyni
Caemlynt az ostrom eltt, menjen el minl hamarabb! gy taln kevesebb
embert kell lelmeznnk, s egy pran jelentkeznek mg a grdba! - Ellkte
magt Birgitttl, s megindult a szobi fel. A tbbiek knytelen-kelletlen
kvettk. - Merilille, szlj a Vrsgnek s az Atha'an Miere-nek is! Lehet,
hogy k is el akarnak menni az ostrom eltt! Birgitte, trkpeket! Hozasd az
sszes valamireval trkpet a szobmba! s mg valami, Norry mester! Nem volt ideje aludni, nem volt ideje fradtnak lenni. Meg kellett vdenie a
vrost.

Huszonnyolcadik fejezet
HREK EGY VSZONZSKBAN
Msnap reggel, miutn Mat meggrte Teslynnek, hogy elszkteti, ha tudja s persze viszik Joline-t is, meg ezt az Edesint is, akit mg csak nem is ltott
-, Tylin bejelentette, hogy elutazik a vrosbl.
- Suroth megmutatja, hogy most Altara mekkora hnyadt irnythatom,
galambocskm - mondta. A kse az gy faragott oszlopban remegett, s mind
a ketten a gyrtt selyemlepedk s a szthajiglt takark kztt hevertek.
Maten csak egy fekete selyemkend volt, a nyakban, Tylin pedig anyaszlt
meztelenl hevert. Mat mg sosem tallkozott brsonyosabb br nvel. Tylin
lgyan simogatta Mat sebhelyeit hossz, zldre lakkozott krmvel. A frfi
gy vagy gy mr eddig is rengeteg sebhelyet szerzett, br mindent megtett
azrt, hogy elkerlje ket. Sztszabdalt irhjrt nem adnnak sokat az
emberbr kereskedk, de Tylint lthatan izgattk a hegek. - Nem is az
tlete volt. Tuon mintha gy vln, hogy gy jobban trzem, hogy mekkora
terlet az enym, mintha csak a trkpen mutogatnk meg nekem, s Suroth a
lny minden tlett parancsnak veszi. s persze gy viselkedik, mintha mr
tegnap meg kellett volna nznnk. To'rakennel megynk, hogy gyorsabban
haladjunk. Majdnem ktszz mrfldet meg tudunk tenni egy nap! , ne nzz
mr rm ilyen ijedten, malackm! Nem hagynm, hogy felmssz egy ilyen
izre!
Mat megknnyebblten felshajtott. Nem a replstl flt ennyire: gy
vlte, az taln mg tetszene is neki. De ha elmegy egy idre Ebou Darbl,
csak a Fny tudja, hogy Teslyn, Joline vagy ez az Edesina nem lesz-e olyan
trelmetlen, hogy valami ostobasgot kvet el. s ki tudja, hogy Beslan mire
kszl! Beslan majdnem annyira aggasztotta, mint a hrom aes sedai. Tylin
lthatan lelkesedett azrt, hogy vgre replhet az egyik seanchan szrnyeteg
htn, s mg inkbb egy sasra emlkeztetett.
- Alig egy htig leszek tvol, deskm! Hmmmm... - A zld krm
vgigfutott a Mat oldaln ktelenked, egy lb hossz sebhelyen. - Vajon
kiksselek az gyhoz, hogy tudjam, nyugton maradsz, amg csak vissza nem
rek?
Matnek nehezre esett meggyz vigyorral viszonoznia Tylin gonosz kis
mosolyt. gy vlte, hogy a n most csak trflt, de egyltaln nem volt
biztos benne. Mra egy szemfjdtan vrs ruht kszttetett neki el a n:
csak ott nem volt lnkpiros, ahol ds virghmzs fedte, s a nyakn s a

csukjn habz csipkerengeteg csak mg jobban kiemelte a sznt. Mat mr


csak fekete kendjben s fekete kalapjban bzott. Sietve magra hzta
persze a piros bohcruht is, s igyekezett minl hamarabb kiszabadulni a
szobbl. Jobban tette az ember, ha nem bzott Tylinben. Lehet, hogy
egyltaln nem trflt!
gy tnt, hogy a n egy cseppet sem tlozta el Suroth trelmetlensgt. Ha
a kirlyn szobjban fnyl, kszeres falirnak hihettek - ezt is Surothtl
kapta ajndkba -, alig kt rval ksbb mr a kikt fel lovagoltak a
kirlynvel. Azaz pontosabban Suroth s Tylin lovagoltak ell meg vagy hsz
seanchan Vr, akik abban a megtiszteltetsben rszesltek, hogy elksrte
ket. Mindegyiket kvette a so'jhinje. A flig borotvlt fej frfiak s nk
udvariasan hajlongtak a Vr eltt, de mindenki mst lenztek. Mat leghtul
kullogott Pipi nyergben. Egy altarai kirlyn csinoskja nem lovagolhatott
a seanchan Vrek oldaln. s most mr Tylin is kzjk tartozott. A
csinoska nem rt fel egy rkletes szolgval vagy egy ehhez hasonlan
nemes ranggal.
A Vr tagjai s a legtbb so'jhin is kifejezetten szp lovakat kapott. Az velt
nyak, karcs kanck knnyedn lpdeltek, a szles mellkas herltek szeme
tzesen villogott, s bszkn dobltk a fejket. Mat szerencsje nem terjedt
ki a lversenyekre is, de fogadni mert volna, hogy Pipi brmelyiket
knnyedn legyzi. A tmpe orr pej herlt nem volt kifejezetten szp, de Mat
biztos volt benne, hogy a legtbb mutats lovat lehagyn rvid tvon, s
mindet csfosan megszgyenten egy hossz tv versenyben. Pipit rgen
vittk ki az istllbl, s most ssze-vissza tncolt, ha mr nem vgtathatott.
Matnek minden gyakorlatra szksge volt - mg azokra is, amiket a rg holt
emlkekbl csippentett le -, hogy megmaradjon az llat nyergben. Mg
flton sem jrhattak a kiktbe, mikor mr rettenetesen fjt a lba. Csak
tengeren meneklhetett el Ebou Darbl, vagy Luca cirkuszval. Tudta, hogy
mivel brn indulsra a cirkuszost mg a tavasz bellta eltt. Persze veszlyes
elkpzels volt, de nem volt sok ms vlasztsa. A tengeri t mg
veszlyesebbnek tnt.
Nem csak Mat ment htul. Vagy tven frfi s n kvette. Hla a Fnynek,
vaskos fehr gyapjkpenyt hztak az amgy viselt, tltsz holmijuk fl, s
kettes sorokban gyalogoltak mgtte. Nmelyikk finomsgokkal megrakott
mlhs lovakat vezetett. A Vr nem volt kpes a szolgi nlkl ltezni, st,
gy tnt, hogy a legtbben gy vlik, trhetetlenl zord krlmnyek vrnak
rjuk, hogy csak ennyit vihetnek. A da'covale-ek ritkn emeltk fel a
tekintetket az utca kvrl, s az arcuk lgy volt s bks. Mat egyszer ltta,
amint egy da'covale-t elkldtek, hogy megkorbcsoltassk. A nagyjbl vele
egy ids, srgsszke fiatalember szaladt, hogy mielbb oda vihesse

knzinak a korbcsot. Nem prblt meg elbjni a bntets ell, st, mg csak
nem is kslekedett, s nem akarta elkerlni a verst. Mat egszen egyszeren
nem rtette az ilyen embereket.
Hat sul'dam lovagolt eltte, rvid lovaglszoknyjukbl kivillant a bokjuk.
Nmelyiknek kifejezetten szp bokja volt, de k is ppolyan fennhjzan
ltek a nyeregben, mint a Vr tagjai. Villmmints kpenyk csuklyja a
htukra lgott. Hagytk, hadd kapjon bele a szl: gy viselkedtek, mint akit
nem zavar a hideg. Mint akiket nem mer zavarni a hideg sem. Kt przra
vetett damane stlt a lovak mellett.
Mat alaposan megnzte ket magnak. Az egyik damane, egy alacsony,
halvnykk szem n, ugyanahhoz az olajzld br, kvrks sul'damhoz volt
hozzktve, aki a mltkor Teslynt stltatta. A stt haj n a Deea nvre
hallgatott. Az aes sedai-ok kortalansga tisztn ltszott sima arcn. Mat nem
hitte el Teslynnek, mikor a n azt mondta, hogy a msik aes sedai igazi
damane lett, de egyszer-egyszer az sz haj sul'dam lehajolt a mellette stl
nhz, akit nemrg mg Ryma Galfrey nven ismert a vilg, s brmit
mondott is neki, Deea olyan lelkesen nevetett s tapsikolt, mint egy kisgyerek.
Matet kirzta a hideg. Ez az tkozott n tnyleg segtsg utn sikoltozna, ha
megprbln levenni a nyakrl az a'damot. A Fnyre, miket gondol! pp
elg baj, hogy mr hrom aes sedai gesztenyjt is ki kell kaparnia a tzbl - a
Fny gesse meg, ahnyszor csak nem figyelt oda, belekeveredett valami
ilyesmibe! -, pp elg baj, nem kellene azon gondolkoznia, hogy a tbbieket
hogyan lopja ki Ebou Darbl!
Ebou Dar hatalmas tengerparti vros volt, az ismert vilg taln legnagyobb
kiktjvel. A dokkok szrke ujjakknt hastottak a vzbe a vros teljes
hosszban hzd mlrl. A legtbb helyen seanchan hajk horgonyoztak. A
legnysg a ktlzeten tolongott, s hangosan ljeneztk Surotht, ahogy
elhaladt elttk a menet. A tbbi hajn is lelkesen ljeneztek s integettek, br
a legtbben mintha nem lettek volna biztosak benne, hogy mi ez a felhajts.
Alighanem gy vltk, hogy ezt vrjk tlk. Ezeken a hajkon ltalban
Illian Arany Mheit, Tear flholdjt, vagy Mayene Arany Hjjt lobogtatta a
szl.
gy ltszik, hogy Rand nem tiltotta meg az alattvalinak, hogy
kereskedjenek a seanchan kzre kerlt kiktkkel, br az is lehet, hogy a
kereskedk a hta mgtt cselekedtek. Mat elmjben sznek rvnylettek fel,
s meg kellett rznia a fejt, hogy kicsit kitisztuljon. A legtbb keresked az
anyja lett is ruba bocstotta volna, ha hasznot reml. A legdlibb dokkbl
kiveznyeltk a hajkat, s vkony tollbokrts, lakkozott sisak seanchan
tisztek vrtk ket, hogy lesegtsk Surotht s Tylint az odalenn vrakoz,
hossz evezs csnakok egyikbe. A szles ladikokat mindkt oldalon nyolc

evezs hajtotta. Tylin beszlls eltt mg egyszer utoljra megcskolta Matet.


Kis hjn kitpte a frfi hajt, olyan ersen rntotta le a fejt, s utna mg
megcsipkedte a fenekt, mintha senki sem ltn ket! Suroth trelmetlenl
nzte. A seanchan n akkor sem nyugodott meg, mikor Tylin vgre elfoglalta
a helyt a csnakban. Fel al ugrltatta Alwhint, a so'jhinjt, gyhogy az les
arc n egyfolytban a padok kztt botorklt, hogy ezt vagy azt odavihessen
az rnjnek.
A Vr tbbi tagjt mly meghajlssal kszntttk a tisztek, de nem
segtettk le ket a csnakba, gy a so'jhinjeik tmogatsval kellett
lemszniuk a keskeny ltrn. A sul'damok segtettek bemszni a damaneknak
a csnakokba, s a fehr ruhs szolgknak senki sem segtett bepakolni a
ldkat s sajt magukat. Nemsokra mr az sszes csnak elindult. tkeltek
a kiktn, dlre mentek. A Rahad alatt tartottk a rakeneket s a to'rakeneket.
Az aprcska csnakok szinte elvesztek a hatalmas seanchan hajk s a
Tengeri Np karcs, foglyul ejtett haji kztt. Az Atha'an Miere hajk nagy
rszre mr felvontk a seanchanok bords vitorlit, s a legnysgket is
lecserltk. A szlkereskn - Mat nagyon nem szeretett rjuk gondolni - s
azon a pr Atha'an Miere-en kvl, akit eladtak, az sszes a Rahadban
dolgozott a tbbi da'covale-lel egytt. s semmit sem tehetett rtk! Nem
tartoztak neki semmivel, s mr gy is tbb mindennel kellett megbirkznia,
mint amire kpesnek tartotta magt. Nem tehetett rtk semmit. Semmit, s
ksz!
A legszvesebben azonnal visszalovagolt volna, hogy ne is lssa a Tengeri
Np hajit. A kiktben senki sem figyelt r. A tisztek azonnal elmentek,
amint az utols csnak is elindult. Valaki, Mat nem tudta ki, mr elvitte a
mlhs lovakat is. A tengerszek lemsztak a ktlzetrl, s visszamentek a
dolgukra, a rakodmunksok is megindultak alacsony, nehz, csomagokkal,
ldkkal, hordkkal megpakolt targoncikkal. De ha tl hamar elmegy, lehet,
hogy Tylin azt hiszi, hogy ki akar lovagolni a vrosbl, gy ht maradt, s
addig integetett Pipi nyakbl, mg csak meg nem fjdult a karja, s a n mr
tvcsvel is nehezen lthatta volna. Brmennyire fjt is a lba, lassan
fellovagolt a kikt mentn. Nem akart mg egyszer az blre nzni. Jzan
ruhs kereskedk lltak mindentt, az rujukat felgyeltk, s nha
odacssztattak egy kis pnzt a zld mellnyes frfiaknak vagy nknek, hogy
vatosabban bnjanak a holmijukkal, vagy hogy gyorsabban rakodjanak. Nem
mintha Mat el tudta volna kpzelni, hogy valaki az Ebou Dari
rakodmunksoknl is gyorsabb lehet. A dliek mintha mindig rohantak
volna, kivve, mikor a nap pp delelt, s a hsgben magtl megsltek volna
a kacsk. Most, hogy az g egyformn szrke volt mindentt, s a tengerrl
les szl csapott le rjuk, senki sem panaszkodhatott a meleg miatt. Mire

visszart a Molra, tbb, mint hsz sul'damba s damaneba botlott. A


kiktben jrrztek, s megvizsgltak minden egyes csnakot, amely a
klhonbl rkezett hajktl indult, vagy ami pp felhzta volna a horgonyt.
Mat eddig is sejtette, hogy a kiktt rzik. Akkor Valan Lucval kell
mennik! A msik lehetsg tlsgosan is kockzatos volt, legfeljebb
vgszksg esetn prblta volna meg. Luca is veszlyesnek grkezett, de
mgsem volt ms vlasztsa.
Mikor visszart a Tarasin palotba, fintorogva kszldott le Pipi nyergbl,
s nagy nehezen kihzta a botjt a nyereg all. A lovszokra bzta a pej
herltet, s besntiklt a palotba. Alig brta megtartani a lba. Taln egy j
forr frd enyhtett volna a pokoli knon! s taln a gondolatai is kitisztultak
volna egy kicsit frds kzben. Luct meg kellett lepnik, de mg azeltt is el
kellett volna intznie pr aprsgot.
- , szval itt van! - mondta Noal, s mintha a fldbl bukkant volna ki,
feltnt Mat eltt. Mat alig ltta az regembert, mita a palotba hozta, de Noal
kipihentnek tnt frissen keflt, szrke kabtjban. Klnsen ahhoz kpest,
hogy minden nap mr kora hajnalban eltnt a palotbl, s csak jszakra jtt
vissza. Megigaztotta csipke kzeljt, s bizalmaskodva elmosolyodott,
felfedve jkora foghjait. - Valamit kitervelt, Mat r, s szeretnm felajnlani
a szolglataimat!
- Azt terveltem ki, hogy lelk egy kicsit, mert mr nagyon fj a lbam vlaszolta Mat vatosan. Noal meglehetsen rtalmatlannak tnt. Harnan
szerint elalvs eltt vadabbnl vadabb trtneteket meslt. Harnan s a tbbi
embere lthatan sz nlkl elhittek neki mindent, mg azt is, hogy valahol az
Aiel Puszta mgtt egy Shibouya nev helyen a fkuszlni kpes nknek
kitetovljk az arct, s aki hromszznl tbb bntettet kvet el, azt meglik,
a hegyek alatt pedig risok laknak. Mg az ogiereknl is nagyobbak, s a
hasukon van az arcuk. Noal azt lltotta, hogy a sajt szemvel ltta mindezt.
Brki, aki ilyesmiket mondott, rtalmatlan volt. Msfell viszont Mat mr
ltta, hogy hogyan bnik azokkal a hossz trkkel, amiket a kabtja alatt
rejteget, s egyltaln nem tnt rtalmatlannak. Ltszott rajta, hozzszokott
mr, hogy hasznlnia kell ket. - De ha kitallok valami mst is, okvetlenl
szlok nnek!
Noal tovbbra is csak mosolygott, s gcsrts ujjval megtgette az orrt.
- Nem bzik meg bennem, egyelre mg nem! Nem mondom, megrtem!
Br, persze ha rosszat akarnk uramnak, elg lett volna csendben maradnom
aznap este ott a siktorban! De ltom, hogy csillog a szeme! Lttam mr,
milyen az, mikor a nagy emberek kitervelnek valamit, s azt is, mikor a
Vgzet Vermnl is sttebb gazfickk forraltak valamit. Megltszik az
emberen, mikor valami olyasmin jr az agya, amit nem akar msok orrra

ktni.
- Rajtam legfeljebb az ltszik, hogy fradt vagyok - nevetett Mat, s a
botjra tmaszkodott. Nagy emberek s a Vgzet Vermnl is sttebb
gazfickk? Noal nyilvn velk is Shibouyaban tallkozott, az risok mellett.
- De hadd ksznjem meg mg egyszer, hogy megmentette az letemet! Ha
valaha is tehetnk nrt mg valamit, csak szljon! De most megyek, s
frdk egyet!
- Az a gholam iszik vrt? - krdezte Noal, s elkapta Mat karjt, mieltt a
frfi elbiceghetett volna.
A Fnyre, hogy rlt volna, ha nem ejti ki ezt a nevet az regember eltt
aznap este! Hogy rlt volna, ha Birgitte sosem meslt volna neki arrl a
szrnyetegrl!
- Mirt krdezi? - A gholamok vren ltek. Nem is ettek semmi mst.
- Egy jabb fickt talltak kitpett torokkal tegnap jszaka, s szinte semmi
vr nem maradt benne. De az gynemjn is alig volt vr. Nem mondtam
volna? Valahol a Moldine Kapu mellett lakott egy fogadban. Ha az az iz
egyltaln elment a vrosbl, most visszatrt. - Mat mg nzett, s szlesen,
szertartsosan meghajolt valaki fel. - Ha meggondoln magt, n mindig
kszen llok! - mondta halkabban, s kihzta magt. Mat visszanzett a vlla
felett, amint az regember elsietett. Tuon ott llt az egyik aranyozott lmpa
alatt, s t nzte a ftyla all. Nzte? Szoks szerint most is elfordult, amint
Mat rpillantott, s elsiklott a folyosn. A szoknyja halkan susogott. Ma
senki sem volt vele.
Matet aznap msodszorra is kirzta a hideg. Milyen kr, hogy a lny nem
ment el Tylinnel s Surothtal! Persze, ha az embernek a kezbe nyomtak egy
kenyeret, nem illett azon panaszkodnia, hogy pr morzsa hinyzik, de az aes
sedai-ok, a seanchanok, az jszaka vadsz gholamok, a kotnyeles
regemberek s a lmpk alatt leskeld sovnyka kislnyok egytt mr
igencsak megviseltk Mat idegeit. Lehet, hogy nem kellene azzal vesztegetnie
az idejt, hogy megprblja kiztatni a lbbl a fjdalmat.
Mikor elkldte Lopint, hogy hozza el Beslan gyerekkori jtkai kzl a
maradk emberi ruhjt is, vgre egy kicsit jobban rezte magt. Nerimet
elszalasztotta Juilinrt. A lba mg mindig iszonyatosan hasogatott, s
majdnem sszecsuklott alatta, de nem vesztegette az idejt ilyen aprsgokra.
El akart menni Ebou Darbl, mieltt Tylin visszatrne. Tz napja volt r. Vagy,
ha biztosra akart menni, kevesebb.
Mikor Juilin bedugta a fejt a hlszoba ajtajn, Mat pp Tylin lltkrben
nzegette magt. A vrs ruhk mr a szekrny mlyn lapultak a n ltal
rtukmlt, tbbi csiricsr holmi mellett. Taln Tylin kvetkez csinoskja
szvesebben hordja majd ket. A legegyszerbb kabtjt vette fel: az zlses,

sttkk anyagon egy szl hmzs sem ktelenkedett. Egy valamireval frfi
ilyesmit hordott. A frfiembert nem arra teremtettk, hogy mindenki
megbmulja. Igazn zlses kabt volt.
- Taln egy kis csipke mg elfrne rajta - motyogta, s megigaztotta az
inggallrjt. - ppen csak egy leheletnyi! - Voltakpp nagyon egyszer volt ez
a kabt. Szinte mr unalmas.
- A csipkhez egyltaln nem rtek - mondta Juilin. - Ezrt hvattl?
- Nem, persze hogy nem ezrt! De min vigyorogsz? - A fick nem csak
vigyorgott: a mosolya kis hjn kettszelte stt arct.
- Egyszeren csak rlk, ennyi az egsz! Suroth elment, s boldog vagyok!
Ha nem a csipke miatt hvattl, akkor mit akarsz?
Vr, vr s hamu! Juilin Suroth egyik da'covale-jbe volt szerelmes! Egy
olyanba, akit nem vitt magval az a nmber! Mskpp nem rdekelte volna,
hogy elutazott, s egyltaln nem rlt volna ennyire. Juilin el akarta lopni
Suroth tulajdont! Jl van, ez sem volt nagyobb rltsg, mint amit Mat
tervezett - elvgre pr damaneval akarta megrvidteni a seanchanokat.
Mat odasntiklt Juilinhez, tkarolta a vllt, s bevonszolta a
fogadszobba.
- Szksgem van egy damane ruhra. Egy krlbell ilyen magas nnek
kell - a vllhoz emelte a kezt. - Kifejezetten karcs.
A lehet legszebb mosolyt villantotta Juilin fel, de a szaglsz jkedve
lthatan megcsappant.
- Szksgem van hrom sul'dam ruhjra is, s egy a'damra. s arra
gondoltam, hogy leginkbb egy szaglsz tudna gy ellopni valamit, hogy ne
vegyk szre. Elvgre pp eleget dolgoztl tolvajokkal!
- n el szoktam kapni a tolvajokat - mordult fel Juilin, s lerzta magrl a
frfi karjt. - Nem pedig a trsukul szegdm!
Mat hagyta, hadd olvadjon le a mosolya.
- Juilin, te is tudod, hogy csak gy tudjuk kivinni a nvreket a vrosbl, ha
az rk azt hiszik, hogy mg mindig damanek. Teslynnek s Edesinnak
megfelel a sajt ruhja is, de Joline-t lcznunk kell valahogyan. Suroth tz
nap mlva visszatr a vrosba. Ha addigra nem tnnk el, Juilin, a szerelmed
alighanem mg mindig az tulajdona lesz, mikor elmegynk! - Nem tehetett
rla, de gy rezte, hogy ha addigra nem tnnek el, egyikk sem hagyja el
lve a vrost. A Fnyre, ebben a vrosban az embert hallra rzta a hideg.
Juilin stt, teari szabs kabtjba sllyesztette a kezt, s mrgesen nzett
r. Vagy inkbb nem is r, hanem valahov mg, valamire, ami lthatan
egyltaln nem tetszett a szaglsznak. Vgl aztn elfintorodott.
- Nem lesz egyszer - morogta.
Az ezt kvet pr nap egyltaln nem volt egyszer. A szolgllnyok

egyfolytban kinevettk Mat j ruhit. Mrmint a rgi ruhit, ha gy nzte a


dolgot. Kinevettk, s fogadst ktttek, hogy milyen gyorsan vedlik vissza a
csipkecsodkba, ha Tylin visszatr. Legszvesebben Mat fle hallatra
trgyaltk ki mindezt, s lthatan a legtbben gy vltk, hogy ha meghallja,
hogy a kirlyn hazafel tart, olyan ktsgbeesetten szalad majd a
szekrnyhez, hogy mr a folyosn lehnyja magrl a rgi ruhit. Mat nem is
trdtt velk. Legfeljebb csak az zavarta, ha Tylin visszatrtt emlegettk.
Mikor elszr szba kerlt, kis hjn szvrohamot kapott, mert azt hitte, hogy
a n valamirt tnyleg visszajtt.
A nk egy rsze s a legtbb frfi gy vlte, hogy azrt vette vissza a rgi
ruhit, mert el akar menni. Mert el akar szkni, mondtk neki szemrehnyan,
s minden lehetsges mdon igyekeztek megakadlyozni benne. gy vltk,
hogy csak enyhti nmileg Tylin rosszkedvt, s nem rltek volna, ha az
rnjk arra tr vissza, hogy elvesztettk a kedvenc jtkszert. Ha nem
rendelte volna Lopint s Nerimet Tylin szobjba, hogy jjel-nappal
rkdjenek, a ruhi ismt eltntek volna, s csak Vanin, Harnan s a tbbi
embere folyamatos felgyeletnek ksznhette, hogy nem loptk ki az
istllbl Pipit.
Mat mindent megtett, hogy megerstse a gyanjukat. Ha elmegy s
ugyanakkor kt damane is eltnik, mindenki sszekti majd a kt esemnyt,
de ha Tylin pp nincs a vrosban, s mindenki tudja, hogy a csinoskja meg
akar szkni, taln a nt nem gyanstjk meg azzal, hogy sszejtszott vele.
Minden ldott nap kivitte Pipit az istlludvarra, mg akkor is, ha szakadt az
es. Naprl napra tbbet lovagolt, mintha csak az llkpessgn akarna
javtani. Egy id utn rjtt, hogy pontosan errl van sz. A lba s a cspje
mg mindig rettenetesen fjt, de kezdte gy rezni, hogy akr tz mrfldet is
kpes lenne megtenni, mieltt le kell szllnia a nyeregbl. De nyolcat
mindenkppen.
Ha tiszta volt az g, a sul'damok is kihoztk a damanekat egy kis
testedzsre. A seanchan nk tudtk, hogy nem Tylin tulajdona, de Mat
gyakran hallotta, hogy maguk kztt csak a kirlyn jtknak hvjk. Tylin
Jtka, mondtk: mintha csak ez lenne a neve! Nem volt olyan fontos, hogy
megkrdezzk, van-e msik neve is. Az szemkben valaki vagy da'covale
volt, vagy szabad, s ez a felems helyzet vgtelenl szrakoztatta ket. A
sul'damok nevetse kzben is csak lovagolt, s kzben azzal bztatta magt,
hogy ez is az rdekeit szolglja. Minl tbben ltjk, hogy azon dolgozik,
hogy elszkhessen, mieltt Tylin visszatr, a kirlyn annl knnyebben
tisztzhatja majd magt a vdak all.
Nha ltott aes sedai-okat is a stra kirendelt damanek kztt. Teslynen
kvl hrom nvrt ismert fel, de nem tudta, hogy melyikk lehet Edesina.

Lehetett az az alacsony, spadt n is, aki annyira emlkeztette Moiraine-re,


vagy az a magas, ezst-arany haj, de akr a karcs, fekete haj aes sedai is.
Mind a hrman knnyedn lpdeltek a sul'dam mellett, s ha nem csillogott
volna a nyakukon az az tkozott prz, s nem lettek volna hozzktve a
sul'dam kezhez, meg nem mondta volna, hogy nem a sajt kedvkre
stlgatnak. Teslyn egyre elszntabbnak tnt, ahnyszor csak ltta. Az aes
sedai mereven nzett maga el. Minden ldott nap egyre hatrozottabb arcot
vgott. s egyre elkeseredettebbet. Mat igencsak aggdott a n miatt. Nem
tudta, hogy kitart-e Teslyn trelme.
A legszvesebben megnyugtatta volna a nt - nem volt szksge az srgrl
felbukkan emlkekre, hogy tudja, a hatrozottsg s a ktsgbeess egytt
csak hallba vezeti az embert, de azok a rgi emlkszilnkok is megerstettk
ezt az elkpzelst -, a legszvesebben megnyugtatta volna, de nem mert mg
egyszer felszkni a padlson lv lba. Tuon tovbbra is mindig ott volt a
hta mgtt, ahnyszor csak megfordult, s mg mindig csak rnzett, aztn
elment. Matet egyre jobban zavarta a dolog. Nem tallkoztak annyit, hogy azt
hihette volna, hogy a lny kveti - mirt is tette volna? -, de tl sokszor
egymsba botlottak. Nha Selucia, a so'jhinje is vele volt, s olykor-olykor
Anath is felbukkant, br egy id utn mintha a klns, magas n eltnt volna
a Palotbl. Mat gy hallotta, hogy egy pr napra visszavonult, br fogalma
sem volt rla, hogy ez mit jelenthet. Csak azt bnta, hogy Tuont nem vitte
magval. Tartott tle, hogy a lny nem hinn el, ha megint arra hivatkozna,
hogy dessget akart fellopni valakinek. Lehet, hogy mg mindig meg akarta
venni? Ha valban gy lett volna, Mat nem rtette, mirt. Sosem rtette, hogy
a nk mitl tallnak vonznak egy frfit - ltalban a legkznsgesebb
frfiaktl is elolvadtak -, de brmit mondott is Tylin, tudta, hogy maga
egyltaln nem szp. A nk a csillagokat lehazudtk az grl, ha az gyukba
akartak vonszolni egy frfit - s ha sikerlt nekik, mg sokkal arctlanabbul
ldtottak.
Persze nem Tuon zavarta a legjobban. Olyan volt csak, mint egy lgy a
fln, s semmi tbb. Nem a fecseg kislnyoktl s nem a mereven bmul
nktl ijedt meg igazn. Tylin mg a tvolltben is sokkal jobban
megrmtette, mint Tuon. Ha visszatr, s rjn, hogy Mat el akart szkni,
lehet, hogy meggondolja magt, s eladja! Elvgre most mr is nagyrn
volt, seanchan Fvr, s Mat abban is biztos volt, hogy mr csak hetek
krdse, hogy ktoldalt leborotvlja a hajt. s ha mr zig-vrig seanchan
Fvr lesz, ki tudja, mit tesz?
Tylin puszta gondolata is megizzasztotta, de mg csak nem is volt a
legrosszabb. Noal tovbbra is rendszeresen beszmolt neki a gholam legjabb
mszrlsairl, s nha Thom is elejtett egy-egy szt a szrnyetegrl. Most

mr minden jjel meglt valakit, br lthatan Maten kvl csak Noal s


Thom jttek r, hogy a klns hallesetek sszefggenek. Mat elkerlte a
siktorokat, s igyekezett mindig a tmeg kzelben maradni. Otthagyta Tylin
hlszobjt, s minden jszaka mshol aludt. Ez azzal jrt, hogy nha az
istllban trt nyugovra. Persze mskor is aludt mr sznakazalban, br
akkor mg mintha nem szrt volna gy. De inkbb a szraz szna szrja, mint
hogy egy gholam tpje ki a torkt.
Azonnal megkereste Thomot, amint kitallta, hogy ki akarja szabadtani
Teslynt. A mutatvnyost a konyhban tallta: ppen a szakcsokkal csevegett
egy mzes slt csirke felett. Thom mindenkivel jl kijtt: a szakcsokkal
ppgy, mint a parasztgazdkkal, a kereskedkkel vagy a nagyurakkal. Thom
Merrilin egyszeren mindenkivel megtallta a kzs hangot, mindenkitl
elleste a legjabb pletykkat, s pillanatok alatt kiszrte bellk a fontos
informcit. Els rnzsre is szrevette azokat a rszleteket, ami a tbbiek
figyelmt elkerlte. Thom jtt r arra, hogy hogyan vihetnk t az aes sedaiokat az rszemek kztt. Akkor mg minden egyszernek tnt. Persze ez nem
tartott sokig: az els akadlyok hamar feltntek.
Juilin is majdnem olyan jl rtett ahhoz, hogy tbb szemszgbl is
megvizsgljon egy-egy helyzetet - taln szaglsz vei alatt ragadt r ez a
kpessg -, s Mat estnknt gyakran sszelt velk a kt frfi
szolgaszllson kapott kis szobjban, hogy megvitassk, hogyan gyzhetnk
le a klnfle akadlyokat. Matet mr a puszta gondolatra is kirzta a hideg.
Az els ilyen kis lsre, amit mr rgtn aznap este megejtettek, hogy Tylin
elment, Beslan is beesett. Mint mondta, csak Thomot kereste - de eltte sajnos
tl sokig hallgatzott az ajtnl ahhoz, hogy ne lehessen valami egyszer
mesvel elaltatni a gyanakvst. s ami mg ennl is rosszabb volt, rszt akar
venni a dologban. St, azt is megmondta, hogy mit tegyenek!
- Egy felkels kellene nektek! - mondta, s lekuporodott a kt keskeny gy
kz beszuszakolt, hromlb kis zsmolyra. A szobban ezenkvl csak egy
viharvert mosdllvny volt, egy csorba fehr kancs s egy mosdtl. Mg
csak tkrt sem kaptak, de az apr kis lyukban gy sem lehetett megmozdulni.
Juilin ingujjban lt az egyik gyon, s kifejezstelen arccal meredt maga el.
Thom vgigdlt a sajt fekhelyn, s homlokt rncolva nzegette az ujjait.
Ami azt jelentette, hogy Matnek mr csak az ajtban maradt hely: neki is
vetette a htt, nehogy mg valaki megprbljon rjuk trni. Nem tudta, hogy
srjon, vagy nevessen. Thom alighanem a kezdetek kezdettl fogva tudta,
hogy Beslan min dolgozik, s errl prblta meg lebeszlni azt az ostoba
klykt.
- Az emberek csak az n parancsomra vrnak a felkelssel - folytatta Beslan.
- A bartaimmal az egsz vrost bejrtuk, s mindentt ugyanazt hallottuk. Az

emberek szvesen harcolnnak a seanchanok ellen!


Mat felshajtott, s ttette a slyt az egszsges lbra. Tartott tle, hogy
Beslan parancsra legfeljebb az a pr bartja venne rszt a felkelsben. A
legtbb ember szvesen beszlt a harcrl, de az els tsvltsnl elszaladt, s
esze gban sem volt rendes katonkkal megkzdeni.
- Beslan, a mutatvnyosok mesiben a vasvillval felfegyverkezett
lovszinasok s az utcakvekkel hajigl pkek hadseregeket is legyznek,
mert szabadok akarnak lenni. - Thom olyan hangosan felhorkant, hogy a
bajsza is belerezdlt, de Mat nem trdtt vele. - A valsgban a
lovszinasokat s a pkeket meglik. Felismerem a j katonkat, ha
szembejnnek velem, s a seanchanok tkozottul jk!
- De ha az aes sedai-okkal egytt kiszabadtannk a tbbi damanet is, a mi
oldalunkra llnnak! - kttte az ebet a karhoz Beslan.
- Beslan, odafenn a padlson legalbb ktszz damane van, de az is lehet,
hogy mg tbb. A legtbbjk seanchan. Ha kiszabadtod ket, alighanem
mind elszaladnak, s keresnek maguknak egy sul'damot! A Fnyre, mg
azokban a nkben sem mind bzhatunk, akik nem seanchanok! - Mat felemelte
a kezt, hogy elhallgattassa Beslant. - Nem tudjuk kitallni, hogy kiben
bzhatunk, s kiben nem, s idnk sincs r, hogy kikutassuk! s ha tudnnk,
hogy ki megbzhat, akkor meg kellene lnnk a tbbit! Eszem gban sincs
csak azrt meglni tbb tucat nt, mert przon vannak! Vagy szerinted ezzel
mr ki is rdemeltk a hallt?
Beslan elfordtotta a fejt, de az lla megfeszlt. Mg nem adta fel.
- s akr kiszabadtjuk a damanekat, akr nem - folytatta Mat -, ha az
emberek felkelnek, a seanchanok egyetlen hatalmas mszrszkk vltoztatjk
egsz Ebou Dart. Te is tudod, Beslan, hogy kegyetlenl megtoroljk a
lzadsokat! Kmletlenl! Ha minden egyes damanet meglnnk a padlson,
csak behoznk a tbbit a vros krli tborokbl! Tanchicbl! Amadorbl!
Anyd arra trne vissza, hogy a vrost a flddel tettk egyenlv, s a fia
feje ott rohad az egykori kapuk eltt! Ahov nemsokra az vt is kitznk,
persze. Vagy komolyan azt hiszed, hogy a seanchanok elhinnk, hogy nem
tudott arrl, miben mesterkedik az kicsi fia? - A Fnyre, vajon tnyleg nem
tudta? Tylin elg btor lett volna egy ilyen rltsghez! Mat nem hitte volna,
hogy elg ostoba is, de ki tudja.
- Azt mondja, hogy mi csak egerek vagyunk - trt ki Beslan keseren. - Ha
farkaskutyk jrjk a mezt, az egerek lapulnak, vagy megeszik ket is idzte. - Nem szeretek egr lenni, Mat!
Mat felllegzett.
- Jobb egrknt lni, mint sehogy! - Lehet, hogy ennl jval
diplomatikusabban is elmagyarzhatta volna Beslannak, hogy mit gondol,

mert a fi gyilkos pillantsokkal mregette, de mind a ketten tudtk, hogy


igaza van.
Mat ltalban szlt Beslannak, hogy tallkoznak, s jjjn is - ha msrt
nem is, ht azrt, hogy le tudjk hteni a lelkesedst -, de a fi csak ritkn
nzett be. Thom dolga volt, hogy megkeresse, s lecsittsa, amennyire csak
lehetett. Arra szerencsre r tudta venni, hogy meggrje, hogy nem robbant ki
fegyveres lzadst, mg a tbbiek legalbb egy hnapja el nem mentek Ebou
Darbl, hogy nagyobb eslyk legyen kijutni az orszgbl, de mst nem
tudtak kicsikarni belle. Br persze ez is tbb volt a semminl.
Minden ms dolguk az els lpsek utn kfalba tkztt. Vagy csapdra
lelt. Juilin kisasszony szerelme meglehetsen nagy hatst gyakorolt a
szaglszra. Az kedvrt hajland volt lecserlni stt teari kabtjt a szolgk
zld-fehr egyenruhjra, s abba is belement, hogy kt jszaka se aludjon,
hanem a damane lakhoz felviv lpcs aljn sprgessen. A sprget
szolgkat senki sem nzte meg alaposabban: mg a tbbi cseld sem trdtt
velk. Mostanban igencsak megszaporodott az j szolgk szma, s a Tarasin
palota szemlyzete gy vlte, hogy ha valaki libriban sprget, akkor
nyilvn csak a dolgt vgzi. Juilin kt napon s kt jen t sprt. Utna azt
mondta, hogy a sul'damok minden nap kora reggel ellenrzik az lakat,
napnyugtakor is megnzik mg egyszer a damanekat, s napkzben brmikor
felbukkanhatnak, de jszaka magukra hagyjk a nket.
- Hallottam, mikor egy sul'dam azt mondta, rl, hogy nincs odakinn a
tborban, ahol... - Juilin elnylt a vkony matrac, cska kis gyon, s
hatalmasat stott. Thom a msik gyon lt, gyhogy Matnek most a zsmoly
maradt. Jobb volt, mint rkon t csorogni, br nem sokkal. A legtbben
ilyen ks jszaka mr aludtak volna. - Ahol jszaknknt rkdnie kellene fejezte be a szaglsz, mikor ismt meg tudott szlalni. - Azt mondta, hogy
szereti, ha a damanek is egsz jszaka alhatnak, s reggel frissek, mint a
harmat!
- Ezek szerint jszaka kell indulnunk - mormolta Thom, s megsimogatta
tmtt, fehr bajszt. Hozz sem kellett tennie, hogy ha jszaka akarnak
tvgni a vroson, az sokkal feltnbb, mintha nappal mennnek. A
seanchanok jszaka is rjratoztak a vrosban. Az Ebou Dariak sosem tettek
volna ilyet, st, a vrosi rsg kivtelesen megvesztegethet is volt: a
seanchanok rszint ezrt oszlattk fel ket. Mostanban viszont a
Halottvirraszt Grda tagjai jrtk az jjeli vrost, s aki megprblta volna
megvesztegetni ket, taln meg sem rte volna, hogy brsg el lltsk.
- Szereztl mr egy a'damot, Juilin? - krdezte Mat. - Vagy damane
ruhkat? A ruhkat csak knnyebb megszerezni, mint az a'damot.
Juilin ismt stott egy nagyot.

- Majd megszerzem ket, ha itt lesz az ideje! Tudod, nem szoktk csak gy
elszrni ket a folyos kzepn! Mg a ruhkat sem!
Thom megtudta, hogy a damanekat nem lehetett csak gy kivinni a
vroskapun. Persze ksz volt bevallani, hogy ezt nem is annyira , mint
inkbb Riselle fedezte fel. gy tnt, hogy a Vndorl Nben lak, magas
rang seanchan tisztek egyiknek kifejezetten kellemes nekhangja van, s a
n szvesen hallgatta - nekelni s beszlni is.
- A Vr tagjai krdezskds nlkl kivihetnek egy damanet - mondta Thom
aznap este. Most Juilin is, is a tulajdon gyukon ltek, egyikk sem dlt el.
Mat egyre jobban gyllte a kis zsmolyt. - Vagy legalbbis elg sokan
kivihetnk. A sul'damok viszont csak akkor, ha rsos utastst kaptak r, amit
egy Vr rt al, vagy egy kapitny, esetleg annl magasabb rang tiszt, vagy
egy der'sul'dam. A kapunl rt llknak s a kiktt felgyelknek egyarnt
van egy kis listjuk arrl, hogy mely pecstek elfogadhatak, s melyek nem.
Ez azt jelenti, hogy nem hamisthatok csak gy egy pecstet, htha az j lesz.
Kell valahonnan szereznem egy megfelel parancsot, a megfelel pecsttel,
hogy le tudjam msolni. Azt viszont mg mindig nem tudjuk, hogy ki lesz a
hrom l-sul'dam.
- Taln Riselle lehetne az egyik! - javasolta Mat. A n nem tudta, mire
kszlnek, s eddig nem mertk megkockztatni, hogy elruljk neki a
tervket. Thom mindenfle krdst feltett neki, mintha csak azt akarn
megtudni, hogy milyen let vr rjuk a seanchanok uralma alatt, s a n
szvesen kifaggatta szp hang seanchan bartjt. De lehet, hogy azt nem
kockztatn meg ilyen szvesen, hogy csinos kis fejecskjt a vroskapu eltti
karkra tzzk. s a legrosszabb esetben nem csak egyszeren nemet
mondana! - s a te szerelmed, Juilin?
A harmadikon mr gondolkozott. Megkrte Juilint, hogy szerezzen neki egy
olyan ruht is, ami j lenne Setalle Ananra. Egyelre mg nem tudta
rprblni a nre. Csak egyszer jrt a Vndorl Nben, mita Joline bestlt a
konyhba, hogy megrtesse a nvel, hogy mindent megtesz, ami tle telik.
Joline persze nem rtette meg, de Anan asszonynak valahogy sikerlt
lecsillaptania a haragjt, mieltt Matnek esett volna. Tkletes sul'dam lenne
Joline szmra! Juilin zavartan fszkeldtt.
- gy is alig tudtam meggyzni Thert, hogy szkjn el velem! Mostanban
nagyon... flnk! Tudom, hogy idvel le fogja tudni gyzni a rettegst,
egszen biztos vagyok benne, de azt hiszem, egyelre nem elg ers ahhoz,
hogy sul'damnak tettesse magt!
Thom megrnciglta a bajszt.
- Klnben sem hinnm, hogy Riselle hajlamos lenne elmenni innen! s
sajnos gy tnik, hogy gy dnttt, Yamada zszlstbornok nagyrnak elg

szp hangja van ahhoz is, hogy felesgl vegye - szomoran shajtott. - Azt
hiszem, ebbl a forrsbl nem tudunk meg tbbet! - Az arckifejezse alapjn
legalbb ennyire sajnlta, hogy tbbet nem nyugtathatja a n pompzatos
kebln fradt fejt. - Gondolkozzatok mind a ketten, hogy kit tudnnk
megkrni! n meg megprblok valahonnan kerteni egy megfelel
parancsot!
Thom hamar megszerezte a megfelel paprt s tintt, s ksz volt brki
kzrst s pecstjt leutnozni. A pecsteket megvetette: sajt lltsa szerint
azt mindenki le tudta volna msolni egy rpval s egy kssel. Egy msik
ember kzrst mr sokkal nehezebb volt utnozni: s gy megrni helyette
egy parancsot, hogy neki se tnjn fel, hogy ez ms kz mve, az kifejezett
mvszet! De egyikk sem tudott a megfelel parancsok kzelbe jutni, gy
nem volt sem msoland kzrs, sem utnozand pecst. A seanchanok
ppgy nem szrtk szt a folyoskon a parancsaikat, mint az a'damokat.
Juilin sem jutott semmire. Se przt nem szerzett, se ruht. Az els lpsek
utn mris kfalba tkztek. s gy telt el hat nap. Mr csak ngy napjuk
maradt. Mat gy rezte, mintha hat v telt volna el Tylin tvozsa ta, s csak
ngy rja maradt volna a szabadsgbl.
A hetedik napon Thom szlesen vigyorogva lltotta meg Matet a folyosn,
mikor a frfi pp a lovaglsbl trt vissza. gy vigyorgott, mintha valami
ngyrl trsalognnak, de halkan beszlt. A fel-al rohangl szolgk csak
azt hallhattk, hogy halkan motyog.
- Noal szerint tegnap jszaka megint meglt valakit a gholam. A Keresket
kirendeltk, hogy azonnal talljk meg a gyilkost, mg ha ez azt is jelenti,
hogy addig nem esznek s nem alszanak, br nem tudom, hogy kitl jhetett a
parancs. Mg az is titok, hogy egyltaln valaki kiadta! Az is titok, hogy ez a
parancs ltezik! De ennek ellenre mr hevtik a vasakat s elhztk a
rostlyt, ha jl tudom.
Br Thom igencsak halkan beszlt, Mat krlnzett, hogy nem hallgatja-e ki
ket valaki. Csak egy zmk, szes frfit ltott libriban, aki nem rohant
valahova. Navrint mr jl ismerte: az rangjban a szolgk mr nem
rohangltak. A frfi zavartan pislogott, mikor szrevette, hogy Mat rmered,
aztn sszevonta a szemldkt. Mat a legszvesebben dhsen rvicsorgott
volna, de vgl csak lefegyverzen elmosolyodott, s kedlyesen biccentett
egyet. Navrin helytelent kis fintorral az arcn ellejtett. Mat biztos volt
benne, hogy ez a gazfick akarta elszr ellopatni Pipit az istllbl.
- A Kereskrl is Noal szmolt be neked? - krdezte hitetlenkedve, amint
Navrin eltnt a folyos tls vgn.
Thom lekicsinylen intett.
- Persze, hogy nem! Csak a gyilkossgrl meslt! Br meglehetsen sokat

hall. Felszedi a legaprbb pletykt is, s szpen sszerakja belle, mikor mi


trtnt. Ritka kpessg! Kvncsi lennk, hogy vajon valban jrt-e Sharban
- rzta meg a fejt -, azt mondta, hogy...
Mat dhsen rmeredt, s az egykori mutatvnyos megkszrlte a torkt.
- Ezen mskor is gondolkozhatok! De persze eddig sem csak az n
megsiratott, htlen Riselle-emtl tudtam meg mindent! A seanchanok nagy
rsze a Keresk Fle. A Flek pedig tnyleg mindent meghallanak!
- Te Flekkel beszltl? - Mat hangja gy nyikordult, mint egy rozsds
zsanr. gy rezte magt, mintha az egsz torka berozsdsodott volna!
- Egyltaln nem veszlyes, feltve, hogy nem mondod el nekik, hogy te is
tudod, hogy Flek - nevetglt Thom. - Mat, a seanchanokkal gy kell
beszlned, mintha mind Flek lennnek! gy knnyen kiszedhetsz bellk
brmit anlkl, hogy nem megfelel dolgokat mondanl a nem megfelel
embereknek. - Khcselt, megigazgatta hossz, fehr bajuszt, s csak gy
sugrzott belle az elgedett bszkesg. Szinte vrta, hogy megdicsrjk. - De
ismerek kettt-hrmat, akik valban Flek! Klnben is, sosem rt, ha az
ember tbb forrsbl szerzi az informciit! Ugye tnyleg el akarsz menni,
mieltt Tylin visszatr? Olyan... elhagyatott vagy nlkle!
Mattol csak egy elknzott nygsre futotta.
Aznap jszaka ismt lecsapott a gholam. Lopin s Nerim az izgalomtl
bugyogva trtek r Matre, mieltt a frfi akr a reggelijt is befejezhette
volna. Az egsz vros fenekestl felfordult szerintk. A legutbbi ldozat egy
n volt, s egy siktor bejratnl talltak r: hirtelen mindenki errl beszlt,
s elkezdtk sszefggsbe hozni a gyilkossgokat. Egy rlt kszlt az
jszakban, s az emberek kveteltk, hogy stteds utn mg ennl is tbb
seanchan rjrat rja az utckat. Matnek hirtelen elment az tvgya, s eltolta
maga ell a tnyrt. Mg tbb rjrat. s ha ez nem lenne elg, ha hre megy a
dolognak, lehet, hogy Suroth is gy dnt, hogy hamarabb hazajn, s hozza
magval Tylint is. A legjobb esetben is csak egy vagy kt napjuk maradt! gy
rezte, azt a keveset is kiadja, amit az elbb magba tmtt.
Egsz reggel fel-al jrklt - vagy mondjuk inkbb azt, hogy sntiklt Tylin hlszobjban. A nagy gondolkozsban szre sem vette, hogy a lba
hasogat: ktsgbeesetten prblt kidolgozni valamit, hogy kt napon bell
elszabadulhasson innen. s klnben is, egyre kevsb fjt a lba! Most mr
nem hasznlta a botot sem: knyszertette magt, hogy felpljn. gy vlte,
lassan akr kt-hrom mrfldet is meg tudna tenni anlkl, hogy meg kelljen
llnia pihenni. Vagy hogy sokig meg kelljen llnia.
Dlben feltnt Juilin, s meghozta az els j hrt, amit Mat korok ta hallott.
Br persze ez sem igazn hr volt. Inkbb csak egy jkora vszonzsk, s
benne kt ruha, egy ezsts a'damra tekerve.

Huszonkilencedik fejezet
MSIK TERV
A Vndorl N magas, gerendkkal altmasztott pincje hatalmas volt, de
legalbb olyan zsfoltnak tnt, mint Thom s Juilin aprcska szobja, br
csak t ember volt benne. A felfordtott hordra tett lmps remeg rnyakat
vetett. A pince tvolabbi rszei sr homlyba burkoldztak. A polcok s a fal
kztt fut keskeny kis folyos alig volt szlesebb, mint egy hord, de nem
ettl tnt olyan zsfoltnak a szoba.
- A segtsgt krtem, nem pedig azt, hogy engem is przra kssn! mondta Joline hidegen. Mr vagy egy hete viselte a gondjt Anan asszony,
egy hete ette Enid kivl kosztjt, s lthatan mr egyltaln nem volt olyan
elkeseredett s megviselt, mint amikor iderkezett. A foszlott gyapjruht mr
rg lecserlte egy magas nyak, elegns kk gyapjruhra: mg a nyakn s a
csukljnl is csillant egy kis csipke. A pislkol fny hol felfedte, hol
elrejtette szp arct, de ltszott rajta, hogy dhs. A tekintete szinte tdfte
Matet. - Ha brmi flresikerlne... Ha brmi nem gy lenne, ahogy tervezte,
tehetetlen vagyok!
Mat nem trte, hogy gy rordtsanak. nknt felajnlja nagylelk segtsgt
- vagy legalbbis majdnem -, s ez rte a ksznet! Dhsen rzta az a'damot,
s a n orra al lkte. A prz gy vonaglott a kezben, mint egy ezstkgy,
meg-megcsillant a lmps gyenge fnyben. A nyakrv s a karkt a fldet
sprte. Joline felhzta a szoknyjt, s htralpett, mint aki nem akarja, hogy
akrcsak gy is hozzrjen. Az arckifejezse alapjn akr egy vipert is
lthatott volna. Mat nem tudta, vajon j lesz-e r: a nyakrv szlesebbnek
tnt, mint az aes sedai karcs nyaka. - Anan asszony azonnal leveszi, ahogy
trtnk a kapun! - hrdlt fel. - Benne csak megbzik, ugye? Hiszen a fejvel
jtszik mr azzal is, hogy idelenn rejtegeti magt! Mondom, hogy nem tudjuk
mshogy kivinni!
Joline makacsul felszegte a fejt. Anan asszony mrgesen morgott magban.
- Nem akarja felvenni azt az izt - mondta Fen szrazon Mat hta mgtt.
- s ha nem akarja felvenni, akkor nem fogja felvenni! - mondta Blaeric
mg szrazabban Mat msik oldaln.
Joline stt haj rzi akr ikrek is lehettek volna, br egyltaln nem
hasonltottak egymsra. Fen ferde vgs szeme s erteljes lla akr a sziklt
is porr zzta volna. A frfi pp csak egy leheletnyivel volt alacsonyabb a
trsnl, s taln kicsit ersebb mellben s vllban, de a kt rz gond nlkl

hordhatta volna egyms ruhjt. Mg Fen egyenes, stt haja szinte a vllig
omlott, a kk szem Blaeric haja nagyon rvid volt, s egy rnyalattal
vilgosabban csillant a msiknl. Blaeric shienari volt, s egyltaln nem
rlt neki, hogy le kellett vgnia a kontyt s meg kellett nvesztenie a hajt,
hogy ne keltsenek nagy feltnst. Fen saldaeai volt, s gy tnt, hogy Jolineen kvl egyltaln nem rl semminek. Az aes sedai-t mind a ketten nagyon
szerettk. Ugyangy beszltek, ugyangy gondolkoztak, st, mg ugyangy
mozogtak is! Most mind a kettjkn koszos ing volt, s munksemberre
val, combkzpig r, vaskos gyapjmellny, de csak egy vak hitte volna azt
mg ebben a gyengcske lmpafnyben is, hogy valban ktkezi munksok
volnnak. Nappal Anan asszony befogta ket az istllban. A Fnyre! Most
gy nztek Matre, mint ahogy kt oroszln bmulna, ha egy kecske rjuk
vicsorodna. Mat elrelpett, hogy ne kelljen a szeme sarkbl is a kt rzt
ltnia. Nem nyugtatta meg, hogy a ruhjban tbb helytt is ksek lapulnak.
Az rzk a hta mgtt voltak. Nem rt volna sokat velk.
- Ha r nem hallgatsz, Joline Maza, taln rm inkbb hallgatni fogsz! Setalle Anan a cspjre tette a kezt, s szembefordult a karcs aes sedai-jal.
Zld szeme csak gy villogott. - Azt akarom, hogy visszajuss a Fehr
Toronyba, mg ha odig kell gyalogolnom is, hogy magam eltt hajthassalak!
Taln t kzben azt is megmutatod majd nekem, hogy tudod, hogy mit jelent
aes sedai-nak lenni! Br azzal is bernm, ha bebizonytand, hogy tnyleg
felntt n vagy! Egyelre mg csak egy zldfl novcit lttam, aki ide-oda
doblja magt az gyban, sirnkozik s cirkuszol!
Joline dbbenten nzett r. Hatalmas barna szeme elkerekedett, mintha csak
nem hinne a flnek. Mat sem hitte el, amit hallott: a fogadsok nem szoktak
az aes sedai-ok torknak ugrani! Fen felmordult, s Blaeric valami kevss
udvarias fordulatot mormolt.
- Nem kell messzebb mennie, csak ameddig a kapurk mg ellthatnak magyarzta Mat nagy boldogan Setalle-nek, s igyekezett eloszlatni Joline
ktelyeit is. - Ha felhzza a kpenye csuklyjt... - A Fnyre, mg egy olyan
csiricsr kpenyt is szereznie kell! Brha Juilin el tudott lopni egy a'damot,
taln egy tkozott kpenyt is meg tud szerezni! - Az rk csak egy egyszer
sul'damot fognak ltni! Hajnal eltt vissza is trhet, s senki sem tudja meg,
hogy segtett neknk! Hacsak nem akarja mg akkor is viselni a nszkst!
Felnevetett, mintha csak valami j viccet mondott volna, de Anan asszony
komoran mrte vgig.
- Azt hiszi, hogy kpes lennk egy olyan helyen lni, ahol csak azrt llati
sorba tasztanak nket, mert fkuszlni tudnak? - csattant fel, s tsietett a
pincn, mg csak kzvetlenl Mat eltt nem llt. Szinte sszert az arcuk. Azt hiszi, hagynm, hogy a csaldom ilyenek kztt ljen?

Ha az elbb villogott a szeme, most szinte szikrt hnyt. szintn szlva


Mat mg sosem gondolkozott el ezen. persze rlt volna, ha ki tudja
szabadtani a damanekat, de hogy Anan asszonynak mirt ilyen fontos
mindez? De ht lthatan fontos volt: a n keze az vre tztt hossz, grbe
ks markolatra siklott, s vrakozva cirgatta. Az Ebou Dariak nem
szerettk, ha srtegettk ket, s ebbl a szempontbl Anan asszony is Ebou
Dari volt.
- Kt nappal azutn elkezdtem rustani a Vndorl Nt, hogy a seanchanok
bejttek. Mikor lttam, hogy kiflk, miflk, tudtam, hogy nem maradhatok
itt! Mr j pr napja t kellett volna adnom mindent Lydel Elonidnek, de
egyelre mg hztam-halasztottam a dolgot, mert Lydel nyilvn nem tudn,
hogy mit kezdjen egy aes sedai-jal a pincben. Ha n is tra ksz, n is
egyszeren csak tadom a kulcsokat, s mehetek. Lydel egyre trelmetlenebb!
- tette hozz jelentsgteljesen, s htranzett Joline-re.
s az n aranyammal mi lesz, krdezte meg kis hjn Mat. Vajon Lydel
hagyta volna, hogy elvigye a konyha padljba vjt kis lyukbl?
De nem ez rmtette meg annyira, hogy flrenyelt, s khgni kezdett.
Hirtelen felderengett eltte a kp, hogy Anan asszony egsz csaldja velk
tart, belertve a mr ns fikat s frjezett lenyokat, no meg az
gyermekeiket. St, taln a biztonsg kedvrt mg egy-kt nagybcsit s
nagynnit is magukkal vinnnek. Tbb tucat ember! Vagy akr tbb szz!
Lehet, hogy Anan asszony maga nem a vros szltte volt, de a frje
rokonsga behlzta egsz Ebou Dart! Blaeric olyan ersen htba vgta, hogy
kis hjn orra esett.
Kivillantotta a fogait, s remlte, hogy a shienari ezt majd hls mosolynak
veszi. Blaeric arckifejezse mit sem vltozott. Azok az tkozott rzk! Azok
az tkozott aes sedai-ok! Azok az tkozott, fnyverte fogadsok!
- Anan asszony - mondta vatosan -, az n terveim elg ktttek. Csak ennyi
embert tudok magammal vinni!
Luca cirkuszrl mg nem akart beszmolni. Elvgre lehet, hogy vgl
mgsem tudja meggyzni azt a gazembert, hogy velk mehessenek. s minl
tbb embert kellene rtukmlnia a cirkuszigazgatra, annl nehezebb dolga
lenne. - Szerintem jjjn vissza, miutn mi elhagytuk a vrost! Ha tnyleg el
kell mennik, menjenek a frje egyik halszbrkjval! De azt ajnlanm,
hogy vrjon pr napot, taln egy hetet is. Ha elszktetnk kt damanet, a
seanchanok egy ideig alighanem minden tvoz hajt ellenrizni fognak!
- Kt damanet? - krdezte Joline lesen. - Teslynen kvl mg kit?
Mat arca megrndult. Nem akarta elszlni magt. Joline-rl leginkbb az
jutott az eszbe, hogy neveletlen, hisztis, akaratos s elknyeztetett, gy, ebben
a sorrendben. s ha a n mg bonyolultabbnak hinn a tervt, taln

ragaszkodna ahhoz is, hogy majd kitall valami eszement rltsget, mert
aes sedai s jobban tudja. s nyilvn keresztlhzn Mat szmtsait. Ha
Joline egyedl prblna meg megszkni, nyilvnvalan elfognk, s harcolna
is. s ha a seanchanok rjnnnek, hogy volt mg egy aes sedai a vrosban, az
orruk eltt, lehet, hogy jult ervel nekiltnnak felkutatni a tbbi
marath'damanet, s mg tbb rjratot kldennek ki. Mintha nem lenne gy
is pp elg baja az rlt sorozatgyilkos miatt! Lehet, hogy egyltaln nem
tudnnak eljutni a kapukhoz!
- Edesina Azzedin - mondta vonakodva. - Semmi mst nem hallottam rla!
- Edesina - mondta Joline lassan. Sima homlokn egy apr rnc jelent meg.
- Azt hallottam, hogy... - Brmit hallott is, most dhsen becsukta a szjt, s
vadul Matre meredt. - Ms nvreket is elfogtak? Ha Teslynt kiszabadtjuk,
nem hagyom, hogy akr egyetlen ms aes sedai is a kezk kztt maradjon!
Mat kis hjn elttotta a szjt. Hisztis s elknyeztetett? Ez a
nstnyoroszln mlt prja volt Fennek s Blaericnek!
- Higgye el, egyetlen aes sedai-t sem hagyok ott az lban, aki velem
szeretne jnni - mondta, s igyekezett olyan szintnek tnni, amilyennek
csak tudott. A n gy is akaratos maradt. Lehet, hogy azt a kt aes sedai-t is
meg akarn menteni, akik olyanok lettek, mint Deea. A Fnyre, sosem lett
volna szabad belekeverednie az aes sedai-ok cselszvseibe, s ehhez mg az
si emlkek figyelmeztetse sem kellett! Ebben a krdsben a sajt emlkei is
pp elg lesek voltak, ksznte szpen.
Fen ersen megbkdste a bal vllt az ujjval.
- Ne legyl ilyen tiszteletlen! - mondta az rz figyelmezteten. Blaeric a
msik oldalrl bkdste meg.
- Ne felejtsd el, hogy kivel beszlsz!
Joline megdermedt a hangjra, de nem erskdtt tovbb. Mat rezte, ahogy
a vlln ellazulnak az izmok, mintha most tudta volna meg, hogy a bak
meggondolta magt, s nem csapja le a fejt. Az aes sedai-ok kicsavartk a
szavaikat, ha mssal beszltek, de nem szmtottak r, hogy ms is
fligazsgokkal prblja meg becsapni ket.
Setalle-hez fordult.
- Anan asszony, ltja, hogy a frje haji sokkal biztonsgosabbak...
- Lehet, hogy valban azok lennnek - szaktotta flbe -, de sajnos Jasfer
mind a tz brkjval kihajzott hrom nappal ezeltt, s magval vitte az
sszes rokonunkat is! Azt hiszem, ha valaha is visszatr, a ch komolyan
beszlni fog a fejvel! Nem volna szabad utasokat szlltania! Illian fel
hajznak a part mellett, s ott vrnak rm. Tudja, voltakppen nem akarok
egsz Tar Valonig elcaplatni!
Mat ezttal nem tudta megllni, hogy ne fintorodjon el. gy tervezte, hogy

ha Lucnl nem menne minden simn, akkor Jasfer Anan egyik csnakjn
fognak megszkni. Veszedelmes terv volt, tbb mint veszedelmes. Taln rlt.
A kiktben rkd sul'dam alighanem ellenriztette volna azt az rlt
parancsot, amely egy halszbrkra szlt hrom damanet az jszaka kells
kzepn. De akkor is szmtott a csnakokra. Nos, ezek szerint knytelen lesz
addig csavarni Luca karjt, mg csak bele nem egyezik, hogy mindenkit
magval vigyen. Addig csavarni, amg csak kell.
- Hagyta, hogy ilyen idben nekivgjon a tengernek az egsz csaldja? Joline hangjban hitetlenkeds s megvets keveredett. - Mikor a legvadabb
viharok tpik a partot is?
Anan asszony httal llt az aes sedai-nak, de most bszkn kihzta magt.
Igaz, nem magra volt ilyen bszke.
- Jasfer akr a cemaros torkbl is kivezetn a hajit! Legalbb annyira
bzom benne, mint amennyire te bzol az rzidben, Zld!
Joline hirtelen sszevonta a szemldkt, felkapta a lmpst a vastalpnl
fogva, s felemelte, hogy lthassa a n arct.
- Tallkoztunk mr? Nha, ha nem ltom az arct, olyan ismersnek tnik a
hangja...!
Setalle nem vlaszolt, csak kirntotta Mat kezbl az a'damot, s
megprblta sztnyitni a lapos ezst karktt. Az egsz przt apr
szelvnyekbl raktk ssze, de olyan gyesen, hogy nem lehetett elvlasztani
egymstl az egyes darabokat.
- Ennyi ervel akr tl is eshetnnk a prbn!
- Prbn? - krdezte Mat, aztn sietve elhallgatott a fogads gyilkos
pillantsa lttn.
- Nem minden nbl lehet sul'dam. Azt hittem, ezt mr tudja! Remlem,
hogy n j leszek sul'damnak, de jobb lenne most kiprblni, mint az utols
pillanatban! - Mrgesen a zrt karktre meredt, s krbeforgatta. - Tudja,
hogy kell ezt az izt kipattintani? n azt sem ltom, hogy hol nylik!
- Ht persze - mondta Mat elhalan. Ritkn beszlt a seanchanokkal a
sul'damokrl s a damanekrl, s olyankor is csak vatosan krdezskdtt
arrl, hogy hogyan harcolnak velk. Sosem gondolkozott el azon, hogy vajon
a sul'damokat hogyan vlaszthatjk ki. Lehet, hogy egyszer mg harcba kell
velk szllnia. Az si emlkek ritkn hagytk, hogy brmi msra is gondoljon,
mint csatkra. Lehet, hogy egyszer mg harcba kell velk szllnia, de egszen
biztos volt benne, hogy maga nem akar sul'damokat s damanekat toborozni
a sajt seregbe. - Jobb lenne most kiprblni! - Ahelyett, hogy... A Fny
gesse meg!
A nyakrv s a karkt zrjt is knnyedn ki tudta nyitni. A karktt
knnyebb volt: egyszeren csak meg kellett nyomni a megfelel helyeken,

alul s fell, nem teljesen szemben a przzal. Egy kzzel is meg lehetett
csinlni, s halk, fmes csendlssel nylt fel. A nyakrvet egy kicsit
nehezebb volt kinyitni, s az ember mindkt kezre szksg volt. A prz kt
oldaln a megfelel helyre tette az ujjt, aztn megnyomta, s elfordtotta,
mikzben egy pillanatra sem engedett a szortson. Semmi sem trtnt.
Elfordtotta a msik irnyba is a nyakrv kt felt, s az rv hangos
csattanssal sztnylt, kzvetlenl a prz mellett. Egyszer. Persze majdnem
egy rig tartott, mg a Palotban henylve rjtt, hogyan mkdik, mg gy
is, hogy Juilin pontosan elmagyarzta neki, mit ltott. Most persze senki sem
dicsrte meg. Mg csak nem is nztek r gy, mintha valami olyasmit tett
volna, amire k maguktl kptelenek voltak!
Setalle a csukljra pattintotta a karktt, a karjra csavarta a przt, s
feltartotta a nyitott nyakrvet. Joline undorodva nzte, s kt kzzel markolta
a szoknyjt.
- Meg akarsz szkni? - krdezte a fogads halkan. Joline lassan kihzta
magt, s felemelte a fejt. Setalle az aes sedai nyakba vetette az rvet, s az
ezst nyaklnc ugyanolyan fmes csattanssal zrult ssze, mint amilyennel
kinylt. Mat gy vlte, alighanem rosszul ltta, hogy milyen tg, mert most
szorosan az aes sedai nyakra simult. Ezstsen fnylett a magas nyak
ruhn. Joline szja megvonaglott. Mat csak ennyit ltott az egszbl, de szinte
rezte, ahogy Fen s Blaeric feszlten hzzk ki magukat mgtte. is
visszatartotta a llegzett. A kt n egyms mellett llt, s egy aprcskt
lptek elre. A szoknyjuk Matet srolta. A frfi llegzett egy nagyot. Joline
zavartan nzett maga el. Mg egy lpst mentek.
Az aes sedai hangosan felsikoltott, a fldre rogyott, s hallos knban
fetrengett. Nem tudott megszlalni, csak egyre hangosabban, panaszosabban
nygtt. tlelte magt, a karja, a lba, de mg az ujjai is termszetellenesen
remegtek, s ijeszt irnyokba hajoltak. Setalle azonnal letrdelt, amint Joline
elesett, s a n nyakrve utn nylt, de gy sem lehetett olyan gyors, mint Fen
s Blaeric, br a kt frfi meglehetsen furcsn viselkedett. Blaeric letrdelt,
s felemelte a jajong Joline-t. A mellkashoz szortotta, s elkezdte
masszrozni a nyakt. Mat nem rtette, mirt pp ezt teszi. Fen a n karjt
masszrozgatta. Setalle kzben lecsatolta a nyakrvet, htraesett, s a fldre
lt, de Joline tovbbra is rngatzott s nyszrgtt. Az rzi gy ddelgettk,
mintha az egsz testt grcs rntotta volna ssze. s kzben gy nztek
Matre, mintha ez az egsz csak az hibja lett volna.
Mat nzte, ahogy szpen kidolgozott tervei mind romba dlnek, s szre
sem vette a kt rzt. Nem tudta, hogy most mihez kezdjen, hogy mi mst
tallhatna mg ki. Tylin alig kt nap mlva visszatr, s tudta, hogy mg az
eltt el kellene tnnie a vrosbl. tverekedte magt Setalle-hez, s

megveregette a n vllt.
- Mondja meg neki, hogy majd kitallunk valami mst! - motyogta. De mit?
Lthatan egy olyan nre volt szksgk, aki rendelkezik a sul'damok
kpessgeivel, hogy hasznlhassk az a'damot.
A fogads a konyhba vezet lpcssor aljn rte utol, ahol Mat a sttben
pp a kpenyt s a kalapjt vette fel. Meleg, egyszer kpeny volt, a
legaprbb hmzs nlkl. Egy frfinak nem volt szksge agyonhmzett
ruhkra. Neki aztn nem hinyzott a dszes hmzs! s az a sok csipke! Mg
szp, hogy nem!
- Van mr msik terve? - krdezte a n. A frfi nem ltta az arct a sttben,
de az a'dam ezst kgyja gy is halvnyan vilgtott. Anan asszony fl kzzel
a karktt fogta.
- Mindig van msik tervem - hazudta, s segtett a nnek levenni a karktt.
- De gy legalbb magnak nem kell kockztatnia az lett! Amint elvittem
magtl Joline-t, mehet, s csatlakozhat a frjhez!
Anan asszony felnygtt. Mat gyantotta, hogy a n tudja, nincs msik
terve. Mat nem akart bemenni a seanchanokkal teli ivba, gy tvgott a
konyhn, s az istlludvaron keresztl tvozott. Hamar kirt a Mol Hara
trre. Nem tartott tle, hogy brki is szreveszi, vagy hogy megkrdeznk, mit
keresett a konyhban. Egyszer ruhiban knnyen azt hihettk az emberek,
hogy a fogads megbzsbl jrja a vrost. De hrom sul'dam is volt a
seanchanok kztt, s kettvel ott volt egy damane is. Egyre inkbb attl
tartott, hogy nem tudja kiszabadtani Teslynt s Edesint a nyakrvbl, s
ltni sem akart egyetlen damanet sem. Vr s hamu, csak azt grte meg, hogy
megprblja kiszabadtani ket!
A gyengcske, spadt nap mg mindig magasan llt, de a tengeri szl
megersdtt, s keser, ss illatba az es grete vegylt. A Mol Harn
tvg emberek mind siettek, hogy hazarjenek, mieltt kitr az jabb vihar.
Csak a Halottvirraszt Grda egy osztaga - ezttal emberek voltak, nem
ogierek - nem sietett. k a katonk mindig egyforma lptvel vonultak t a
tren. pp hogy elrte Nariene kirlyn meztelen kebl, hatalmas szobrt,
mikor valaki a vllra csapott.
- Elszr meg sem ismertelek ebben az egyszer ruhban, Mat Cauthon! Mat megfordult, s a zmk illiani so'jhinnel tallta magt szemben, akit
aznap ltott, mikor Joline ismt felbukkant az letben. Igazn nem volt
kellemes emlkkp. A kerek kp fick meglehetsen klnsen nzett ki
tmtt szakllval s floldalt kopaszra borotvlt fejvel, s a tetejbe mg
ingujjban didergett. Ebben az idben!
- Ismer engem? - krdezte Mat gyanakodva.
A zmk frfi ragyog mosolyt villantott r.

- A szerencse cspjen meg, ht persze, hogy ismerlek! Egyszer egy igen


emlkezetes utazst tettl a hajmon! Mikor felszlltatok, pp trallokok
kergettek ki Shadar Logothbl, mikor meg leszlltatok, egy Myrddraal vrt
rtok, s fl Fehrhd legett! Bayle Domon vagyok, Cauthon mester! Most
mr emlkszel rm?
- Mr tudom! - emlkezett is, valamiflekpp. Az utazs nagy rsze
homlyos kdbe burkoldzott, s a hatalmas lyukakat ms emberek emlkei
tltttk meg. - Egyszer majd le kell lnnk, hogy egy j kancs forralt bor
mellett felemlegethessk a rgi idket!
Ami nem trtnt volna meg, ha ltja meg elbb Domont, nem pedig
fordtva. Az utazsrl megmaradt kevs emlke igen kellemetlen volt, mintha
csak valami hallos krra emlkezne. Br persze akkor pp tnyleg hallos
beteg volt. Valamiflekpp. s ez sem volt egy kellemes emlk.
- Ennl sosem lesz r jobb alkalmunk! - nevetett fel Domon. Hatalmas
karjval tkarolta Matet, s visszafordtotta a Vndorl N fel. Mat gy
vlte, hogy hacsak nem akar nekillni a nylt utcn dulakodni a frfival,
mennie kell, gyhogy zoksz nlkl kvette. Igencsak nagy feltnst keltene,
ha most letn a msikat! s sajnos abban sem volt biztos, hogy sikerlne
letnie. Domon kvrnek tnt, de Mat rezte, hogy a hj alatt kemny
izomkteg lapul. s klnben is, jlesett volna egy kis itka! s ha jl
emlkezett, Domon mintha csempsz lett volna. Lehet, hogy ismer pr olyan
kiutat Ebou Darbl, amirl senki ms nem tud, s lehet, hogy egy kis
krdezskds utn el is mondan neki, merre keresse ket. Klnsen, ha
krdezskds kzben megisznak pr kancs bort is. Mat kabtzsebben
degeszre tmtt erszny lapult, s nem sajnlta volna a benne ficnkol
aranyakat, ha cserbe gy leitathatja a frfit, hogy csak na. A rszegek
igencsak beszdesek voltak.
Domon ttasziglta az ivn. Kzben jobbra is, balra is meghajolt a tisztek s
a Vrek fel, akik persze gy tettek, mintha szre sem vennk ket, de nem
ment be a konyhba. Pedig Enid alighanem megengedte volna nekik, hogy
beljenek a sarokba. Ehelyett inkbb fellkdste Matet a korlt nlkli, szles
lpcsn. A frfi egszen addig azt hitte, hogy csak Domon kabtjrt s
kpenyrt jttek fel, amg a frfi be nem tesskelte egy szobba. Br
odabenn lobogott a tz, Mat hirtelen gy rezte, mintha a vr is meghlt volna
az ereiben.
Domon becsukta az ajtt, bellt el, s karba tett kzzel vgigmrte.
- Egeanin Tamarath rn, a Zld kapitny jelenltben van - skandlta,
aztn valamivel emberibb hangon hozztette -, pedig Mat Cauthon!
Mat nagy nehezen elfordtotta a fejt Domontl, s a magas nre nzett.
Egeanin mereven lt a ltraht szken. Fonott szoknyja ma halvny srgn

villant, s dszesen hmzett, virgmints knts fedte, de Mat emlkezett r. A


n spadt arca kemny volt, s kk szeme ppolyan ragadoz madr mdjra
csillant, mint Tylin. Br Mat gy vlte, Egeanin nem cskokra vadszik. A
keze karcs volt, de a kemnysge alapjn kardhoz szokott. Nem maradt ideje
megkrdezni, hogy mirl van sz: nem volt r szksge.
- A so'jhinem azt mondta, hogy az n szmra nem ismeretlen a veszly,
Cauthon mester - mondta a n, amint Domon elhallgatott. Lass seanchan
morgsa nneplyesnek s parancsolnak hatott, de vgl is a Vr tagja volt. Szksgem lenne ilyen emberekre a hajmon, s jl fizetek, aranyban, nem
pedig ezstben. Ha ismer maghoz hasonl embereket, ket is szvesen
felbrelem! De tudniuk kell hallgatni is! Az gy csak rm tartozik! Bayle kt
msik nevet is emltett. Thom Merrilin s Juilin Sandra. Ha brmelyikk is
Ebou Darban lenne, az szolglataikat is szvesen ignybe veszem. Ismernek
engem, s tudjk, hogy nyugodtan rm bzhatjk az letket. Akrcsak n,
Cauthon mester!
Mat lelt a msik szkre, s htravetette a kpenyt. Nem lett volna szabad
lelnie a Vr mg egy ilyen jelentktelenebb tagja eltt sem - a leveses tl
alak hajvgs s a zldre lakkozott kisujjkrm elrulta neki, hogy Egeanin
nem tl magas rang -, de gondolkoznia kellett.
- Van hajja? - krdezte, hogy egy kis idt nyerjen. A n dhsen nyitotta ki
a szjt. A Vrtl csak krlmnyes udvariassggal lehetett volna krdezni.
Domon felnygtt s megrzta a fejt. A n egy pillanatra mg dhsebbnek
tnt, aztn szigor arcvonsai kisimultak. A szeme viszont gy mlyedt
Matba, mint kt fr, s felllt. Terpeszben llt, cspre tette a kezt, s
tmadan nzett a frfira.
- Legksbb tavasz vgre lesz hajm, amint ider a pnzem Cantorinbl mondta jeges hangon. Mat shajtott egyet. Persze nem hitt benne, hogy pp
egy seanchan hajn fogja kilopni az aes sedai-okat Ebou Darbl. Nem igazn.
- Honnan ismeri Thomot s Juilint? - Domon meslhetett neki Thomrl,
elvgre egytt utaztak, de a Fnyre, honnan ismern Juilint?
- Tl sokat krdez - mondta a n hatrozottan, s elfordult tle. - Azt
hiszem, mg sem tudom hasznlni! Bayle, tedd ki a szrt!
Az utbbi egyszer parancs volt, de Domon nem mozdult el az ajtbl.
- Mondd el neki! - srgette a nt. - Elbb vagy utbb gyis el kell neki
mondanod, vagy mg nagyobb veszlybe sodor, mint amekkorban vagy!
Mondd el neki!
Mg so'jhin ltre is meglehetsen sok mindent elvitt szrazon. A
seanchanok ltalban nem trtk, hogy a tulajdonuk a fejkre njn. Vagy
hogy brki ms a fejkre njn, ha mr arrl volt sz. Egeanin alighanem
mgsem volt olyan kemny, mint amilyennek tnt.

Br egy pillanatra nagyon is kemnynek tnt. Fel-felrgta a szoknyjt,


ahogy fel-al jrklt a szobban, s hol Matre, hol Domonra vetett gyilkos
tekintetet. Vgl aztn megllt.
- Segtettem nekik nhny aprsgban Tanchicban - mondta. Egy
pillanattal ksbb hozztette. - Kt n is volt velk, Elayne Trakand s
Nynaeve al'Meara! - A tekintete Matre tapadt, s nzte, hogy vajon a frfi
ismeri-e ezt a kt nevet.
Mat mellkasa szortott. Nem fjt, inkbb az izgalom fojtotta bele a szuszt:
gy rezte magt, mint amikor az a l, amire fogadott, pp a clegyenesbe
fordul, de a msik olyan szorosan fut mgtte, hogy nem lehet megmondani,
melyikk fog gyzni. Mi a Fnyt kereshetett Elayne s Nynaeve Tanchicban,
hogy egy seanchan segtsgre is szksgk volt, s meg is kaptk? Thom s
Juilin nem beszltek sokat az ottani esemnyekrl. De most nem ez volt a
lnyeg. Egeaninnek olyan emberekre volt szksge, akik tudtk tartani a
szjukat, s nem ijedtek meg a tulajdon rnykuktl. maga is veszlyben
volt.
A Vr tagjai ritkn kerltek veszlybe: legfeljebb, ha egy msik Vr
haragudott meg rjuk, vagy ha...
- A Keresk nt akarjk! - mondta.
A gyanja mr akkor beigazoldott, mikor megltta, hogy Egeanin hogy
kapja fel a fejt, s hogy nyl az oldalhoz, mintha most is lenne nla kard.
Domon arrbb lpett egyet, s kinyjtotta hatalmas kezt. A tekintete hirtelen
Egeaninnl is kemnyebb lett. A zmk frfi most mr egyltaln nem tnt
mulatsgosnak: most mr kifejezetten veszlyes volt. Matnek eddig nem is
jutott az eszbe, hogy lehet, nem hagyja el lve a szobt. De most igen.
- Ha a Keresk ell akar elszkni, taln segthetek - mondta sietve. Egyszeren csak el kell utaznia valahova, ahol nem a seanchanok az urak.
Ahol k is ott vannak, ott a Keresk is knnyen megtalljk! s minl
hamarabb elmegy, annl jobb! Aranyat mindig szerezhet. De csak ha a
Keresk nem viszik el elbb! Thom azt mondta, hogy valami nagyon
felzaklatta ket! Izztjk a vasakat s elszedtk a rostlyt!
Egeanin egy ideig csak llt, s sztlanul figyelte. Aztn hosszasan
sszenzett Domonnal.
- Taln valban jobb lenne minl hamarabb elmennnk - lehelte a n, de a
hangja szinte azonnal megkemnyedett. Az arcra egy pillanatra mintha kilt
volna az aggodalom, de hamar eltnt. - Azt hiszem, a Keresk nem
akadlyoznk meg, hogy elhagyjam a vrost, de valami olyasmit keresnek,
amihez szerintk csak n vezethetem el ket. s ezt mg nlam is sokkal
jobban szeretnk. Kvetnek, s amg csak nem hagyom el a Rhyagelle ltal
mr megszerzett terleteket, brmikor letartztathatnak. s azonnal meg is

teszik, ha azt hiszik, hogy ki akarok csszni a kezk kzl! s akkor lesz
majd szksgem az n Thom Merrilinjnek a segtsgre, Cauthon mester! Az
egyik kikt s a msik kztt hipp-hopp el kell tnnm a Keresk szeme
ell. Lehet, hogy mg nem jtt meg Cantorinbl a vagyonom, de van annyi
pnzem, hogy bkezen megjutalmazzam, ha segt! Efell biztosthatom!
- Nyugodtan szltson Matnek! - mondta a frfi, s a legcsbosabb mosolyt
villantotta a nre. A legcsbosabb mosolytl mg a kemny nk is
megolvadtak. Egeanin ugyan nem olvadt meg ltvnyosan, st, egy kicsit
mintha sszevonta volna a szemldkt, de Mat tudta, hogyan hat a nkre a
mosolya. Ebben az egyben nem ktelkedett. - Tudom, hogyan tnhetne el
hipp-hopp, csak gy! De azt hiszem, nem lenne rtelme sokig vrakoznia! A
Keresk akr holnap is letartztathatjk! - Ez tallt. A n arca meg sem
rezzent. Mat meg is lepdtt volna, ha Egeanin elrulja magt, de szinte
blintott. - s csak egy krsem lenne, Egeanin! - Ez az egsz mg mindig
rrobbanhat, mintha csak Aludra egyik tzijtka lenne, de Mat nem habozott.
Nha igenis el kellett vetnie azt az tkozott kockt. - Aranyra nincs
szksgem, de kellene nekem hrom sul'dam, aki tartja a szjt. Mit gondol,
tudna nekem segteni ebben?
A pillanat mintha rkk tgult volna, de a n vgl blintott. Mat
elmosolyodott magban. Az lova futott be elsnek.
- Domon - mondta Thom szrazon. A pipaszr a szjban lgott. Hanyatt
fekdt, a sovny kis prnt ketthajtva gyrte a feje al, s gy tnt, mintha
teljesen lektn az ablaktalan szobban megrekedt, kkes pipafst mintzata.
Az egyetlen, apr kis lmpa remeg fnyt vetett. - s Egeanin!
- s most mr a Vr tagja! - Juilin az gya szln lt, s a pipja kigett
blbe meredt. - Nem vagyok benne biztos, hogy tetszik ez nekem!
- Azt mondod, hogy nem bzhatunk meg bennk? - krdezte Mat, s
nemtrdm mdon az ujjval tuszkolta bele a pipba a dohnyt. Halk
kromkodssal kirntotta az ujjt, s a szjba kapta, htha a nyl enyht az
gsen. Most is csak a zsmoly s az csorgs kztt vlogathatott, de
kivtelesen nem bnta a zsmolyt sem. Az Egeaninnel val trgyals nem
tartott sokig, de Thom csak stteds utn rt vissza a Palotba, s Juilin
csak jval ksbb kerlt el. Egyikk sem rlt annyira Mat hreinek, mint a
frfi vrta volna. Thom csak shajtott egyet, hogy vgre alaposan
megnzhette a szksges parancsok egyikt, de Juilin mrgesen pillantott a
szoba sarkba dobott zskra. Nem kellett volna gy viselkednie csak azrt,
mert vgl is nem volt szksgk a sul'dam ruhkra! - Higgytek el, mind a
ketten hallra rmltek a Keresktl - folytatta Mat, mikor vgre sikerlt
lehtenie egy kicsit az ujjt. Lehet, hogy Domon s Egeanin nem rmltek

hallra a Keresktl, de tnyleg meg voltak ijedve. - Egeanin most mr a Vr


tagja, de a szeme sem rebbent, mikor elmondtam neki, hogy mire kellennek a
sul'damok! Csak azt mondta, hogy trtnetesen ismer hrmat kzlk, akik
hajlandak lennnek megtenni neknk, amire krjk ket, s hogy felle akr
mr holnap is indulhatunk!
- Egeanin igen tiszteletremlt asszony - morogta Thom. Idnknt megllt,
s fjt egy hatalmas fstkarikt. - Persze furcsa, de ht vgl is seanchan! Azt
hiszem, a vgn mg Nynaeve is megkedvelte, s tudom, hogy Elayne
kifejezetten szerette. s is szerette mindkettjket. Mg ha aes sedai-ok
voltak is. legalbbis azt hitte, hogy azok. Nagyon sokat segtett neknk
Tanchicban. Nagyon sokat! Nem egyszeren csak j kpessg, hanem
kifejezetten tehetsges! szintn szlva, szeretnm tudni, hogy mit tehetett,
hogy a Vrbe emeltk, de igen, azt hiszem, megbzhatunk benne. s
Domonban is. Domon kifejezetten rdekes ember.
- Egy csempsz! - morogta Juilin lenzen. - s a tetejbe most mr
Egeaninhez tartozik! A so'jhinek ltalban nem csak egyszeren a Vr
tulajdonai, mint azt ti is tudjtok! Nhny so'jhinja irnyt! - Thom felvonta
ds szemldkt, de nem szlt egy szt sem. Juilin mgis megvonta a vllt,
s hozztette: - Azt hiszem, Domon is megbzhat - mondta vonakodva. Ahhoz kpest, hogy csempsz!
Mat felhorkant. Lehet, hogy egyszeren csak fltkenyek voltak! De vgl
is ta'veren volt, a msik kett pedig nem, s meg kellett tanulniuk egytt
lni a szerencsjvel!
- Akkor holnap este indulunk! Csak annyi vltozott az eredeti tervhez
kpest, hogy hrom valdi sul'dam, s a Vr egy tagja lop t minket a kapun!
- s ezek a sul'damok kivisznek hrom aes sedai-t a vrosbl, elengedik
ket, s eszkbe sem jut, hogy riadt fjjanak? - motyogta Juilin. - Egyszer,
mikor Rand al'Thor Tearben volt, lttam, hogy egy feldobott rme egyms
utn tszr az lre esett. Vgl aztn otthagytuk az asztal kzepn, s
elmentnk. Azt hiszem, minden megtrtnhet!
- Vagy megbzol bennk, vagy nem, Juilin! - mordult fel Mat. A szaglsz
mrgesen a szoba sarkba hajtott ruhszskra nzett, s Mat megrzta a fejt.
- s miben segtettek nektek Tanchicban, Thom? Vr s hamu, ne nzzetek
mr megint ilyen kifejezstelenl rm! Ti is tudjtok, k is tudjk, csak
elmondhatjtok nekem is!
- Nynaeve azt mondta, hogy ne mondjuk el senkinek - vetette oda Juilin,
mintha ez mindent megmagyarzott volna.
- Elayne is azt mondta, hogy ne mondjuk el senkinek! Meggrtk! gy is
kifejezhetnm, hogy megeskdtnk r! - Thom megrzta a fejt a prnn. - De
a krlmnyek megvltoztatjk a helyzetet, Juilin! s klnben sem

eskdtnk meg! - Hrom tkletes fstkarikt fjt, s mindegyik tbjt a


msikon. - Segtettek neknk megszerezni s megsemmisteni egy frfiak
szmra kszlt a'damot, Mat! A Fekete ajah lthatan Randen akarta
kiprblni, hogy mily mdon hat. Most mr rted, hogy Nynaeve s Elayne
mirt akarta titokban tartani a dolgot? Ha elterjedne, hogy ltezik egy ilyen
szerkezet, csak a Fny tudja, hogy mifle mesk terjednnek el?
- Kit rdekel, hogy mit hablatyolnak az emberek? - Egy frfiak szmra
kszlt a'dam! A Fnyre, ha a Fekete ajah Rand nyakba tette volna, vagy ha
a seanchanoknak sikerlt volna vele befogniuk... A sznek ismt
felrvnylettek a fejben, s gy dnttt, hogy jobb, ha egy ideig most nem
gondol Randre. - A pletykk nem rtottak mg... senkinek! - Ezttal nem
villantak fel a sznek. Ezek szerint meg tud tlk szabadulni, ha nem gondol
egyes... A sznek ismt rvnylettek a fejben, s a frfi elkeseredetten
harapott r a pipja szrra.
- Ebben tvedsz, Mat! A trtneteknek risi hatalmuk van! A
mutatvnyosok mesinek, a dalnokok nekeinek s az utcai mendemondknak
egyarnt! Felbresztik az emberekben szunnyad szenvedlyt, s
megvltoztatjk, hogy ki mit gondol a vilgrl. Ma hallottam, amint egy
ember azt bizonygatta, hogy Rand hsget eskdtt Elaidnak, s a Fehr
Toronyban van. Az a fick elhitte, amit beszlt, Mat! s mi van, ha pldul a
teariek egy rsze elkezd hinni ebben a pletykban? A teariek nem szeretik az
aes sedai-okat, ugye, Juilin?
- Nhnyan valban nem szeretik ket - vallotta be fanyalogva Juilin, aztn
Thom tekintett ltva hozztette. - A legtbben nem kedvelik az aes sedaiokat! De tulajdonkppen a tbbsg nem is tallkozott mg velk, vagy ha
igen, akkor sem tudta, mit lt. Amg a trvnyek rtelmben Tearben tilos volt
fkuszlni, elg kevs aes sedai ltogatott el hozznk, s azok sem hirdettk,
hogy kiflk.
- De az egszben nem ez a lnyeg, kedves aes sedai kedvel teari bartom!
s klnben is, csak az n rvelsemet tmasztja al! Tear Randhez hz, vagy
legalbbis a nemesek tmogatjk. Leginkbb azrt, mert attl tartanak, hogy
ha elfordulnak tle, akkor visszajn, s rendet tesz kztk. De ha elhiszik,
hogy a Toronyban raboskodik, akkor azt fogjk gondolni, hogy nem trhet
vissza kzjk. Ha azt hiszik, hogy Rand csak a Torony eszkze, csak mg
jobban megutljk. Ha elg teari hisz ezekben a mendemondkban, lehet,
hogy Rand jobban tette volna, ha vgleg elmegy onnan, miutn kihzta a
Callandort. s ez csak egy szbeszd, s csak Tear esete, de a pletyka
legalbb ekkora krokat tudna tenni Cairhienben, Illianban vagy brhol
mshol. Nem tudom, hogy egy frfiak szmra kszlt a'damrl miket
meslnnek most, hogy az jjszletett Srkny kztnk l, s asha'manek

jrjk a vilgot, de tl reg vagyok ahhoz, hogy ki akarjam tallni!


Mat megrtette mirl van sz. Az ember mindig megprblta elhitetni az
ellensges csapatok vezrvel, hogy egyltaln nem azt csinlja, amit pedig
csinlt, s hogy nem is oda indult, ahova pedig valjban ment. s persze az
ellensges csapatok vezre is ugyanezt prblta elhitetni az emberrel, feltve,
hogy legalbb egy kicsit rtett a hadvezetshez. Nha mindkt oldal gy
belekavarodott a dologba, hogy klns dolgok trtntek. Nha tragdia is lett
belle. Vrosokat gettek fl, holott senkinek sem lltak az tjban - egszen
egyszeren csak egyik vagy msik fl elhitte a ellenfele hazugsgait, s ezrek
haltak meg miatta. Hasonl okbl kifolylag felgettek termfldeket is, s
tzezrek haltak meg az ezt kvet hnsgben.
- Jl van, nem fogok fecsegni errl a frfi a'damrl - mondta. - Gondolom
valaki csak szlt... neki is! - A sznek ismt felkavarodtak. Mat gy vlte,
hogy az a legjobb, ha nem is trdik velk, vagy ha hozzjuk szokik. Hamar
elmltak, s nem fjtak. Egyszeren csak nem szerette azokat a dolgokat, amit
nem rtett meg. Klnsen akkor nem, ha a Hatalomnak is kze lehetett
hozzjuk. Az inge alatt rejl ezst rkafejes medl megvdte az Egyetlen
Hatalomtl, de a vdelmben legalbb akkora hinyossgok mutatkoztak,
mint Mat emlkeiben.
- Nem mondhatnm, hogy rendszeresen beszltnk vele - mondta Thom
szrazon, s felvonta a szemldkt -, de gondolom, hogy Nynaeve s Elayne
csak tudattk vele a hrt. Feltve, hogy elg fontosnak vltk.
- Mirt szltak volna neki? - krdezte Juilin, s nagy nygsek kzepette
lehajolt, hogy lerngassa az egyik csizmjt. - Az az iz mr rges-rg a
tenger fenekn hever! - sszevonta a szemldkt, s a csizmt a sarokba
hajtott ruhkra dobta. - Ugye azrt hagysz minket aludni is ma jszaka, Mat?
Nem hinnm, hogy holnap jszaka sokat alhatnnk, s szeretnk legalbb
minden msnap pihenni egyet!
Mat aznap jszaka Tylin gyban aludt. Nem a rgi szp idk emlkre: mr
a puszta gondolattl is elnevette magt, br az igazsg szerint a nevetse
tlsgosan is vinnyogsra emlkeztetett ahhoz, hogy nagy rmt lelje benne.
Egyszeren csak arrl volt sz, hogy egy j tollmatrac s a legpuhbb
ldtollal megtmtt prna mgiscsak sokkal knyelmesebb volt a
sznakazalnl, klnsen, ha az ember nem tudta, hogy mikor alhat
legkzelebb rendes gyban.
Csak az volt a gond, hogy nem tudott aludni. Hanyatt fekdt az gyon, a
feje al tette a kezt, a sttbe meredt, s a csukljra hurkolta a medl
brpntjt, hogy kznl legyen, ha a gholam becsusszanna az ajt alatt. De
nem a gholam miatt nem volt kpes aludni. Nem tudta abbahagyni a terv
elemzst. J terv volt, egyszer: olyan egyszer, amilyen csak az adott

krlmnyek kztt lehetett. A gond csak az volt, hogy egyetlen csata sem
kvette a terveket. Mg a legjobb terveket sem. A nagy hadvezreket nem
csak azrt dicsrtk, mert pomps haditervekkel lltak el, hanem mert akkor
is megtalltk a gyzelemhez vezet utat, mikor ezek a tervek mr sztestek a
csatban. Mikor felderengett a hajnal els sugara, Mat mg mindig ott fekdt
az gyon. Az ujjai kzt prgette az ezstmedlt, s azon gondolkozott, hogy
vajon mi fog flre sikerlni a tervben.

Harmincadik fejezet
HIDEG, KVR ESCSEPPEK
Hideg, szrke reggelre virradtak, a szomorks felhk elrejtettk a kel
napot, s a Viharok tengerrl fj, ers szl vadul rzta az ablakkeretekben a
vaskos veglapokat. A mutatvnyosok mesiben sosem ilyen idben kellett
megszktetni a rabokat. Ilyen idben mindig gyilkossgokat kvettek el. Nem
valami kedvez kilts, mikor az ember szeretn meglni a msnap hajnalt is!
De a terv egyszer volt. Most, hogy Matnek a kezbe akadt egy seanchan Vr,
mr semmit sem ronthat el. Igyekezett minl inkbb meggyzni magt errl.
Lopin ltzkds kzben hozta be neki a reggelijt: sonkt, kenyeret s
kemny, sttsrga sajtot kapott. Nerim pp az utols pr ruhadarabot
hajtogatta ssze, amit t akartak mg vinni a fogadba. Nhny olyan inget is
elrakott, amit mr Tylin kszttetett az urnak. Vgl is egsz j ingek voltak,
s Nerim azt lltotta, hogy azzal a rengeteg csipkvel is tud valamit kezdeni br szoks szerint ezt olyan hangon jelentette be, mintha Mat szemfedjnek
dsztsrl lett volna sz. Mat pontosan tudta, hogy ez az szes,
vkonydongj gyszhuszr milyen jl bnik a tvel. pp elg sebt varrta
mr ssze.
- Nerim s n a Palota hts rszn lv szemeteskapun visszk majd ki
Olvert - ismtelte el Lopin megjtszott trelemmel. A hasa eltt fonta ssze a
kezt. A palotban szolgl szemlyzet mindig bven evett, s a frfi stt
teari kabtja mg az eddiginl is jval szorosabban tapadt kerek pocakjra. s
a kabt alja sem llt gy el, mint rgebben. - Arrafel legfeljebb csak pr r
van, s azok is csak addig vrnak, amg dlutn nem viszik ki a szemetet a
kocsik, s klnben is hozz vannak mr szokva, hogy arrafel visszk ki
uram holmijait, gyhogy nem fognak rnk gyanakodni. A Vndorl Nben
magunkhoz vesszk uram aranyt s uram tbbi ruhjt, s megvrjuk, hogy
Metwyn, Fergin s Gorderan is odarjenek a lovakkal. Akkor aztn az
embereivel egytt kora dlutn kivisszk az ifj Olvert a Dal Eira kapun t a
vrosbl. A lovak s a mlhs llatok paprjai a zsebemben vannak, uram! Az
szaki ton van egy elhagyatott istll a Mennyei Gyrtl vagy egy
mrfldre, s ott vrakozunk, amg csak uramk is meg nem rkeznek!
Remlem, pontosan elismteltem uram utastsait!
Mat lenyelte az utols falat sajtot, s megtrlte a kezt.
- gy gondolod, hogy tlsgosan is sokszor felmondatom veled? - krdezte
meg, s felvette a kabtjt. Egyszer, zld kabt volt: a mai terveihez az

egyszersg illett. - Biztos akarok lenni abban, hogy kvlrl tudod! Ne


feledd, hogy ha nem rkezek meg holnap hajnalra, akkor addig utaztok, mg
csak meg nem talljtok Talmanest s a Bandt!
Legksbb reggel riadztatjk a seanchanokat, mikor kiderl, hogy kt
damane is hinyzik az lbl: s ha addigra nem sikerl kijutniuk a vrosbl,
megtudhatja, hogy vajon a szerencsje arra is kiterjed-e, hogy elakad a vlln
a bak fejszje. Azt mondtk, hogy meg kell halnia, hogy jra lhessen - a
jslat kis hjn mr prfcia volt -, de Mat szinte biztos volt benne, hogy ez
mr megtrtnt.
- Termszetesen, uram! - mondta Lopin resen. - Minden gy lesz, ahogy
parancsolta!
- Termszetesen, uram! - ismtelte Nerim is sri hangon. - Uram parancsol,
mi engedelmeskednk!
Mat egszen biztos volt benne, hogy hazudnak, de kt-hrom napi
vrakozs csak nem rthatott meg nekik, s addigra k is belttk volna, hogy
mr nem jn. Szksg esetn Metwyn s a kt msik katona is meggyztk
volna az inasokat, hogy menjenek. Azok hrman sok mindent megtettek volna
Mat Cauthonrt, de nem voltak olyan ostobk, hogy a nyakukat is
kockztassk rte - klnsen, ha mr tudjk, hogy azzal sem menthetik meg
az lett. Valamirt abban egyltaln nem volt biztos, hogy Nerim s Lopin
is ilyen letreval lenne.
Olver nem volt annyira elkeseredve, hogy itt kell hagynia Riselle-t, mint
Mat gondolta volna. Akkor vetette fel a dolgot, mikor pp sszecsomagoltk a
fi szegnyks kis holmijt, hogy azt is tvigyk a fogadba. Olver dolgait
szp rendben kitertettk a keskeny gyacskra.
Mikor mg Mat volt a lakosztly, ez a helyisg egy bujkl-szoba volt, egy
msodik, kisebb nappali: csak utna kltztettk be ide a fit.
- Frjhez megy, Mat! - mondta Olver trelmesen, mintha ez mindent
megmagyarzott volna. Kipattintotta a Riselle-tl kapott keskeny, faragott
dobozka tetejt, s belenzett, hogy vajon az apjtl kapott vrs toll rendben
van-e. Sietve visszacsukta a dobozt, s elsllyesztette a vllra vethet kis
brzskba. A tollat mg az ersznynl is jobban fltette, pedig vagy hsz
aranya s pr marok ezstje volt. - Nem hinnm, hogy a frje rlne, ha
tovbbra is tantana engem olvasni! n legalbbis nem rlnk a frje
helyben!
- rtem - mondta Mat. Riselle gyorsan cselekedett, ha egyszer mr
elhatrozta magt. Tegnap jelentettk be az eljegyzst, s holnap mr hozz is
megy Yamada zszlstbornokhoz, br ltalban a kt esemny kztt
legalbb egy hnapot vrni szoktak. Yamada akr mg j hadvezr is lehetett,
Mat ezt igazn nem tudta, de semmi eslye sem volt Riselle-lel s Riselle

csodlatos keblvel szemben. Ma pp egy nagyobb szlt nztek meg a


Rhiannon-dombokban: a vlegny ezt sznta nszajndknak. - Csak arra
gondoltam, hogy esetleg... nem is tudom... El akarod hozni magaddal!
- Nem vagyok mr klyk, Mat! - mondta Olver szrazon.
Visszacsomagolta a cskos tekncpnclt a gyolcskendbe, s azt is betette a
zskba, a tbbi kincse mell. - Ugye fogsz velem Kgyk s Rkkat jtszani?
Riselle nagyon szeretett jtszani, de neked mostanban sosincs r idd!
Br Mat pp egy kpenybe csomagolta a fi ruhit, s betette a mlhs lra
sznt egyik kosrba, Olver egy tiszta nadrgot, pr inget s nhny zoknit is
belesllyesztett a zskjba. s a Kgyk s Rkk tblt, amit mg az
desapja ksztett neki, mieltt meghalt. Az ember ritkbban vesztette el, ami
nla volt, s Olver eddigi tz vben mr sokkal tbbet vesztett, mint a legtbb
ember egsz letben. De mg mindig hitt benne, hogy az ember anlkl is
nyerhetett a Kgyk s Rkkban, hogy csal.
Sajnos Beslan is hitt benne, hogy csals nlkl is megnyerheti a jtkot.
- Ma jszaka - mordult fel, s dhsen vonult fel-al Tylin
fogadszobjban, a tzhely eltt. A karcs fiatalember tekintete elg hideg
volt ahhoz, hogy a kandallban lobog lngokat is kioltsa, s gy szortotta
klbe a kezt a hta mgtt, mintha ervel kellene visszatartania magt,
hogy kardot ne rntson. A hullmmints mrvny kandallprknyon ll
gymntos ra ngyet ttt. A reggel msodik rjba rtek. - Ha pr nappal
elbb szltok, kitallhattam volna valami igazn nagyszert!
- n nem akarok semmi igazn nagyszert! - mondta Mat. Egyltaln nem
akart semmit sem ettl a szerencstlentl, de Beslan vletlenl megltta,
ahogy Thom besurran a Vndorl N istlljba nem sokkal azeltt. A frfi
azrt ment oda, hogy szrakoztassa egy kicsit Joline-t, amg csak Egeanin
meg nem hozza neki este a sul'damjt, s hogy megnyugtassa a n zaklatott
idegeit vidm, udvari modorval. De persze ezer ms okbl kifolylag is
tmehetett volna a fogadba. Taln ha ezerrel nem is, minthogy csak
seanchanok laktak a Vndorl Nben, de akkor is szmos magyarzata lett
volna! Csak ht sajnos Beslan azonnal rjtt, hogy mirl van sz, s
ragaszkodott hozz, hogy is rszt vehessen a dologban. - pp elg lesz, ha
nhny bartod felgyjtja az bl t mellett felhalmozott seanchan
kszleteket. jfl utn, amilyen pontosan csak lehet: de inkbb kssenek vele
egy rt, mint hogy elbb nekiessenek! - Kis szerencsvel mr jfl eltt
elhagyhatjk a vrost. - Az majd dlre vonzza a tekintetket, s te is tudod,
hogy mennyire nem rlnek, ha cskkennek a kszleteik!
- Mondtam mr, hogy megteszem - motyogta Beslan savanyan. - De te is
tudod, hogy a raktrak felgyjtsa nem valami hsies!
Mat htradlt, a bambuszmintra faragott karfkra tette a kezt, s

sszevonta a szemldkt. Nyugodtan akart lni, de hallotta, ahogy a


pecstgyrje fmesen cseng. temesen dobolt a karfn.
- Beslan, ugye tbben is ltnak egy kocsmban, mikor azok a tzek
fellobbannak?
A msik frfi elfintorodott.
- Beslan?
Beslan szttrta a karjt.
- Tudom, tudom! Nem szabad veszlybe sodornom anymat! Ltnak!
jflre olyan rszeg leszek, mint egy fogads frje! Ha nem rszegebb!
Meggrem, hogy ltni fognak! De ez az egsz egyltaln nem hsies, Mat!
n hadban llok a seanchanokkal, ha anya nem is!
Mat igyekezett nem felshajtani. Kis hjn sikerlt is neki.
Azt persze nem lehetett eltitkolni, hogy az emberei kivittk a lovakat az
istllbl. Aznap reggel ktszer is ltta, hogy a szolglnk pnzrmket
adnak egymsnak, s mind a ktszer az a n, aki tadta a pnzt, roppant
mrgesen mregette kzben. Br Vanin s Harnan ki sem lpett az istll
melletti, hosszks szobbl, s nem mentek el a tbbiekkel, a Palotban
mindenki tudta, hogy Mat Cauthon nemsokra tvozik. A fogadsokat mr
most kifizettk a vesztesek. Mat csak abban remnykedett, hogy senki sem
sejti, hogy milyen hamar menni kszl, csak mikor mr tl ks lesz.
A szl egyre ersdtt, de azrt Mat felnyergeltette Pipit, s vgerhetetlen
krket rtt a Palota istlludvarban. Kicsit meggrnyedt a nyeregben, s fl
kzzel szorosan sszehzta magn a kpenyt. Lassabban lovagolt, mint
szokott, s a l patja lustn, rrsen kopogott a kockakvn. Idnknt
felnzett a viharos felhkre, s megrzta a fejt. Nem, Mat Cauthon egyltaln
nem akart kimozdulni ilyen ocsmny idben. Mat Cauthon a meleg, szraz
Palotban marad, mg csak ki nem derl egy kicsit az g. Mat Cauthon mr
csak ilyen.
A damanekat stltat sul'damok is tudtk, hogy nemsokra elmegy. Lehet,
hogy a szolgllnyok nem beszltek a seanchan nkkel, de amit egyetlen
asszony tudott, azt egymrfldes krzeten bell hamar minden egyes n tudta.
Az erdtz nem futott vgig olyan gyorsan a kiszradt erdn, mint amilyen
gyorsan a nk kztt elterjedtek a legjabb pletykk! Egy magas, szke
sul'dam rnzett, s helytelenten megrzta a fejt. Egy alacsony, zmk kis
sul'dam hangosan felnevetett: a mosolya szinte kettszelte a Tengeri Npnl
is sttebb arct. csak Tylin Jtka volt.
A sul'damok egyltaln nem rdekeltk Matet, de Teslyn annl jobban
aggasztotta. Az elmlt napokban nem tallkozott a nvel, de most vgre t is
lekldtk stlni. A sul'damok ma hagytk, hadd jtsszon a kpenykkel a
szl, de a damanek jl beleburkoldztak a vastag szvetbe. Csak Teslyn nem

fogta magra a kpenyt. Teljesen elfeledkezett rla: olyan sztszrt volt, hogy
meg-megbotlott az egyenetlen kockakvekben. A szeme tgra nylt, s riadtan
bmult ki kortalan aes sedai arcbl. Idnknt rnzett a telt kebl, fekete haj
sul'damra az a'dam tls vgn, s zavartan megnyalta a szja szlt.
Mat gyomra sszeszorult. Hova tnt a n hatrozottsga? Az nem lehet,
hogy pp most kezd megtrni...
- Minden rendben? - krdezte Vanin, mikor Mat vgre leszllt a nyeregbl,
s a kezbe nyomta Pipi kantrjt. Az es is eleredt, s a hatalmas, kvr
cseppek ell a sul'damok sietve a Palotba menektettk vdenceiket.
Nevetve, visongva szaladtak be a melegre, nehogy megzzanak. A damanek
egy rsze is nevetett. Mat ereiben a puszta hangra is megfagyott a vr. Vanin
nem hagyta, hogy brki is azon merengjen, hogy vajon mirt maradtak kinn a
zuhog esben, hogy beszlgessenek. Lehajolt, felemelte Pipi egyik lbt, s
elmlylten tanulmnyozni kezdte a l patjt. - Egy cseppecskt
idegesebbnek tnik a szokottnl!
- Minden a legnagyobb rendben van - mondta Mat. A lbban s a
cspjben csak gy lobogott a fjdalom, de szinte szre sem vette. Az egyre
jobban szakad es sem zavarta. A Fnyre, ha Teslyn most omlik ssze... Csak ne felejtstek el! Ha ma jszaka kiltozst hallotok a Palotbl, vagy
brmi ms olyan zajt, ami arra utalna, hogy baj van, se te, sem pedig Harnan
ne vrjatok! Lovagoljatok ki, s keresstek meg Olvert! Az elhagyatott...
- Tudjuk, hol lesz a kis lkt! - Vanin elengedte Pipi lbt, felegyenesedett,
s a foghjn t nagyot kptt az esbe. Az arcn vgigfolyt az es. - Harnan
nem olyan ostoba, hogy ne tudn egyedl felvenni a csizmjt se, s n is
tudom, mi a dolgom! Csak vigyzzon a maga dolgra, s ne engedje, hogy
cserben hagyja a szerencsje! Gyere csak, fiam! - morogta jval
bartsgosabban Pipinek. - Szereztem neked egy kis finom zabot! Magamnak
meg egy kis forr levest!
Mat tudta, hogy neki is ennie kellene, de gy rezte magt, mint aki egy
egsz kvet lenyelt, s nem frt volna bele egy morzsa sem. Visszabicegett
Tylin szobjba, vgigdobta vizes kpenyt az egyik szken, majd egy ideig
csak llt, s nzte a sarkot, ahol egyms mellett hevert fekete nyel lndzsja
s felajzatlan ja. gy tervezte, hogy csak az utols pillanatban jn vissza az
ashandareirt. A Vreknek mr mind illett volna gyban lennik, mikor
indulnak, s a szolgknak is le kellett volna fekdnik. Mr csak az rk
lehettek akkorra bren, de nem akarta megkockztatni, hogy valaki fegyverrel
lssa, amg nem muszj. Mg azoknak a seanchanoknak is feltnne a dolog,
akik csak Jtknak hvjk. Mostanban nem nagyon szoktak llig
felfegyverkezve mszklni az emberek a folyoskon. Klnsen jszaka nem.
El akarta magval vinni az jt is. Az igazn j, fekete tiszafa ritka volt a

Folykzn kvl, s klnben is, msutt ltalban tl rvid jakat csinltak. A


felajzatlan fegyver kt tenyrrel volt nagyobb, mint a hasznlja. Lehet, hogy
vgl mgiscsak itt kellene hagynia. Az ashandareit kt kzzel forgatta, s ha
harcolnia kell, lehet, hogy azon az egy msodpercen mlna az lete, amg
leteszi az jat!
- Minden a terv szerint fog menni - mondta hangosan. Vr s hamu, mr
majdnem olyan gyapjagynak hangzott, mint Beslan! - Nem kell az
ashandareimmel kivgnom magam ebbl az tkozott palotbl!
s majdnem olyan ostobnak is! A szerencsre csak kockajtkban
hagyatkozott az ember. Ha msutt is erre ptett, abba knnyen belehalhatott.
Lefekdt az gyra, az egyik csizms lbt a msikon egyenslyozta, s
elmlylten nzegette a lndzst s az jat. A fogadszobba vezet ajtt
nyitva hagyta, s hallotta, ahogy az kszerra lassan elti egyik rt a msik
utn. A Fnyre, ma jszaka szksge volt a szerencsjre!
Az ablakon beszivrg fny olyan lassan halvnyult el, hogy Mat mr azon
gondolkozott, hogy felkel, s megnzi, hogy megllt-e a Nap. Vgl aztn
csak alkonyi lilba csapott az egsz napos szrkesg, s aztn leszllt a stt.
Az ra kettt csilingelt, s ezenkvl csak az es kopogsa s a szl suhogsa
trte meg a csendet. Az idjrs dacra is szorgoskod munksemberek brig
zva caplathattak haza. Senki sem jtt, hogy meggyjtsa a lmpt, vagy
felsztsa a tzet. Senki sem szmolt azzal, hogy Mat a kirlyn lakosztlyban
lenne, hiszen elz jszaka is ott aludt. A hlszoba kandalljban lanyhult,
majd elhamvadt a tz. Most mr minden mozgsba lendlt. Olver
biztonsgban volt az elhagyatott istllban: az pletnek mg egsz p volt a
teteje. Az ra elttte az jszaka els teljes rjt is, s aztn alig valamivel
ksbb, a msodik rt jelz csilingels is felcsendlt.
Mat felkelt az gybl, ttapogatzott a koromstt fogadszobba, s
kinyitotta a magas ablakon feszl fatblt. A viharos szl jghideg est
vgott be a kacskarings, fehr kovcsoltvas rcson t, s pillanatok alatt
elztatta Mat ruhjt. A hold felhk mgtt lapult, s a vros stt,
mozdulatlan risknt hevert az jszakban. Mg csak a villmok sem
szaggattk meg a fekete szemfedt. Az sszes utcai lmpt kioltotta a szakad
es s a tombol szl: az jszaka ket is elfedi stt leplvel, ha kirtek a
Palotbl. Az rjratok sem nagyon krdezskdnek majd ilyen idben. Mat
megremegett a hidegtl, ahogy a jeges szl rsimtotta a csurom vizes kabtot,
s nagy nehezen visszacsukta az ablakot.
Lelt az egyik bambusz farags szk szlre, a trdre knyklt, s nzte
a kihunyt kandall felett ll dszes rt. A sttben persze semmit sem ltott,
de itt mr egszen tisztn hallotta a halk ketyegst. Mozdulatlanul lt, br,
mikor az ra ismt ttt egyet, sszerezzent. Semmi ms dolga nem volt.

Vrnia kellett. Egeanin mostanban mutathatja be Joline-nek a sul'damjt.


Mr persze ha valban megtallta mind a hrom sul'damot, akikrl beszlt. s
ha Joline nem esett pnikba, amint rtettk azt az tkozott przt. Thom,
Joline s a tbbiek a fogadbl akkor fognak tallkozni velk, mikor a Dal
Eira el rnek. s ha nem rnek oda, Thom szerencsre elre elksztette azt a
kis rpa-pecstet: Mat egszen biztos volt benne, hogy kijutnak a frfi ltal
hamistott paranccsal. Legalbb akkor is eslyk volt a meneklsre, ha a
Palotban valami rosszul slt volna el. Mg mindig tl sok ha merlt fel, s
egyikkel sem kezdhetett semmit. Most mr nem vltoztathattak a terven.
Csing, csendlt fel az ra, mintha csak egy kristlyra tttek volna r egy
kiskanllal. Gling. Juilin mostanban lopzhat fel az des kis Therjhoz, s
egy kis szerencsvel Beslan is most kezd el igazn inni valamelyik forgalmas
fogadban. Mat mly levegt vett, felllt, s a vaksttben vgigtapogatta a
kseit, hogy mindegyik megvan-e. A ruhaujjban volt egy pr, a kabtja alatt,
a csizmja hajtkjba rejtve, s az egyik a gallrja belsejben lapult. Most,
hogy ezzel is ksz volt, kilpett a szobbl. Tl ks volt brmit is
megvltoztatni: de ideje volt elkezdeni.
res, alig megvilgtott folyoskon vgott t. Az lllmpk kzl csak
minden harmadik vagy negyedik tkre eltt villant egy aprcska lng. A fny
apr tcsi nem olvadtak ssze, de a kztk terjeng flhomly sosem
mlylt teljes sttt. A csizmja hangosan csattogott a padln. Flsiketten
csengett a mrvnylpcskn. Nem hitte volna, hogy brki is bren van mg
ilyen ksn, de ha mgis tallkozna valakivel, nem szabad azt a ltszatot
keltenie, hogy lopakodik. Az vbe akasztotta az ujjt, s bszkn lpdelt. Az
egsz nem volt rosszabb annl, mint ha egy-kt stemnyt akart volna ellopni
a konyhbl. Br ha jobban belegondolt, mg az a kevs emlkkp is, ami
megmaradt klykkorbl, arra utalt, hogy azrt nem egyszer flig
megnyztk.
Kilpett az istlludvart szeglyez fedett stnyra, s felhzta a gallrjt,
hogy legalbb az vdje egy kicsit az oszlopok kz be-becsap, szlhordta
estl. Az az tkozott es! Az ember akkor is szinte belefulladt, ha ki sem
lpett a szabad g al! A falra akasztott lmpsokat mind eloltotta a szl: csak
az a kett lobogott, amit a kapura akasztottak. A tvoli fnypontok vadul
imbolyogtak a szlben. Mat nem ltta az odakinn vrakoz rket. A
seanchanok most is ugyanolyan mozdulatlanul lltak, mintha csak kellemes,
tavaszi dlutn ragyogott volna felettk. Alighanem a helybliek sem
maradtak el mgttk: nem szerettk, ha az idegen urak brmiben lefztk
ket. Mat hamar visszavonult a bejrathoz. Nem akart teljesen elzni. Semmi
sem mozdult az istlludvarban. Hol lehettek? Vr s hamu, hol...?
A kapunl lovasok tntek fel, kt gyalogos lmpahordoz vezette a csapatot.

Mat nem tudta megszmolni ket az esben, de tlsgosan is sokan voltak.


Vajon a seanchan futroknak is vannak lmpahordik? Ebben az idben mg
azon sem lepdtt volna meg! Fintorogva htralpett, vissza a palotba. A
magnyos lllmpa gyengcske fnye is elg volt ahhoz, hogy elvaktsa, de
azrt kinzett. Pr pillanattal ksbb ngy kpenyes alak jelent meg. Az ajt
fel siettek. Ha futrok, elmennek mellette anlkl, hogy akrcsak mg
egyszer rnznnek.
- Az embere, az a Vanin nagyon durva fick! - jelentette be Egeanin.
Ledobta a csuklyjt, amint fedl al rt. A sttben nem ltszott jl az arca,
de a hangja hidegen csendlt, s Mat pontosan el tudta kpzelni, hogy mit lt
majd, mikor a n vgre belp a lmpa fnykrbe. nkntelenl is htralpett,
hogy jobban elfrjenek. A n sszevont szemldkkel mregette, kk szeme
les volt s hideg. Domon komor arccal kvette. Kirzta az est a kpenybl.
Kt sul'dam jtt be mgtte: az egyik spadt volt s mzszke, a msiknak
pedig hossz, barna haja volt. Mat nem ltott bellk sokkal tbbet, mint
hogy mind a ketten lesttt szemmel lldogltak, s a padlt nztk makacsul.
- Nem mondta, hogy a nvel kt fick is van - folytatta Egeanin, s
lehmozta a kesztyjt. Klns, hogy mg ebben a lass, hrg tjszlsban
is hogy pattogott a beszde! Matnek annyi idt sem hagyott, hogy
megnyikkanjon. - s azt sem, hogy Anan asszony is velnk jn! Mg
szerencse, hogy tudok alkalmazkodni! A terveket mindig meg kell vltoztatni,
ha mr az ember felvonta a horgonyt! De most, hogy alaposabban megnzem,
maga csurom vizes! Mit csinlt odakinn? Remlem, vigyzott r, hogy senki
se vegye szre!
- Mit rt az alatt, hogy megvltoztatta a tervet? - csattant fel Mat, s a hajba
trt. A Fnyre, tnyleg csurom vizes volt! - Mindent kitalltam! - Mirt ll
ilyen csendben az a kt sul'dam? Ha valaha ltott mr kelletlen embert, ez a
kett itt fellmlta ket! - Kik azok odakinn?
- Az emberei a fogadbl! - mondta Egeanin trelmetlenl. - Egyrszt
szksgem van megfelel ksretre, hogy az rjratok ne kezdjenek el
gyanakodni. Az a kt... rz... meglehetsen izmos: kivl lmpahordozk
lennnek! Msrszt pedig nem akartam elkerlni a tbbieket ebben a
viharban! Jobb lesz, ha mind egytt megynk! - Elfordtotta a fejt: ltta,
hogy Mat a kt sul'damot nzi. - Ez itt Seta Zarbey s Renna Emain.
Szerintem rlnnek, ha a mai jszaka utn elfelejten a nevket!
A spadt n arca megrndult a Seta hallatn, ami azt jelentette, hogy a
msikuk pedig Renna volt. Egyikk sem emelte fel a fejt. Vajon mivel
knyszerthette ket erre Egeanin? Nem mintha szmtott volna! Most csak az
szmtott, hogy itt voltak, s kszen lltak tenni a dolgukat.
- Semmi rtelme itt csorognunk - mondta Mat. - Vgjunk bele!

Nem fztt tovbbi megjegyzseket a n mdostsaihoz. Vgtre is,


mikzben az gyon heverszett Tylin lakosztlyban, is gy dnttt, hogy
megkockztat egy-kt vltoztatst.

Harmincegyedik fejezet
MIT MONDTAK AZ AELFINNEK?
A seanchan nemesasszony megdbbent, s lthatan igencsak ingerlt volt,
mikor kiderlt, hogy Mat is velk tart az lakhoz. Seta s Renna
termszetesen jl ismertk az utat, s neki az lett volna a dolga, hogy felkapja
a kpenyt, meg amit mg magval akart vinni. A kt sul'dam sztlanul
kvette ket a szegnyesen megvilgtott folyoskon t, a kpenyk a htukra
tapadt, s a szemket egy pillanatra sem emeltk fel a padlrl. Domon gy
vonult mgttk, mint egy psztor, aki klnsen erre a kt szeldecske
birkra vigyz. A feje oldaln lg hajfonat meglebbent, ahnyszor csak
krbefordult, hogy alaposan megnzze a keresztfolyoskat, s nha a
derekhoz kapott, mintha arra szmtana, hogy egy kard vagy egy bot lg az
vn. Rajtuk kvl senki sem mozdult a falisznyegekkel szeglyezett
folyoskon.
- Van odafenn egy kis dolgom - mondta Mat olyan htkznapian
Egeaninnek, amilyen htkznapian csak tudta, s rmosolygott a nre. - Ne
aggdjon! Az egsz csak egy perc!
A legszebb mosolya ppolyan hatstalanul siklott le a nrl, mint elz nap
a fogadban.
- Ha most tnkretesz mindent... - a n fenyegeten hrdlt fel.
- Ne feledje, hogy ki tervelte ki ezt az egszet! - morogta Mat, s Egeanin
csak felmordult. A Fnyre, a nk mindig azt hittk, hogy egyszeren csak
tvehetnek mindent, s gy gondoltk, hogy mg azt is jobban el tudtk volna
intzni, ami a frfi dolga volt!
De legalbb Egeanin nem vitatkozott tovbb. Sietve felmsztak a lpcsn a
Palota legfels emeletre, aztn a keskeny stt lpcsn fel a hatalmas
padlsra. Odafenn csak egypr lmps gett, mg annyi sem, mint a lenti
folyoskon, s az aprcska palnkszobkat sszekt labirintusszer folyost
meglte az rnyk. Semmi sem mozdult, s Mat egy kicsit knnyebben
llegzett. Mg nyugodtabb lett volna, ha Renna sem shajtott volna olyan
szinte megknnyebblssel, mint aki ki tudja, mire szmtott. Renna s Seta
tudtk, hogy hol tartjk fogva az egyes damanekat, s ha nem is siettek, nem
haboztak, hogy mg beljebb hatoljanak a padls sttjbe. Taln csak azrt
nem, mert Domon mg mindig a sarkukban lpkedett. Az egsz ltvny nem
volt valami szvdert. De persze, ha a kvnsgok lovak lennnek, a koldusok
is lovagolnnak! Az embernek be kellett rnie azzal, amije volt. Klnsen,

ha nem is remnykedhetett tbben.


Egeanin mg egyszer kemnyen vgigmrte, s rmorgott, de ezttal nem
szlt egy szt sem. Aztn a tbbiek utn eredt: a kpenye csak gy lobogott
mgtte. Mat fintorogva nzett utna. A n gy mozgott, mint egy frfi: ha
nem ruha lett volna rajta, frfinak is nzi!
Valban volt mg odafenn dolga, taln nem is olyan kicsi. Egyltaln nem
akarta megtenni. A Fny ltta a lelkt, igazn megprblta lebeszlni magt
rla! De akkor is tkozottul meg kellett tennie! Amint Egeanin is eltnt a
sarkon Domon s a tbbiek mgtt, Mat elillant a legkzelebbi olyan szoba
fel, ahol emlkei szerint a Tengeri Np egy szlkeresje raboskodott.
Hangtalanul kinyitotta az egyszer faajtt, s besurrant a koromstt
szobcskba. Az odabenn alv n hangosan, rekedtesen horkolt. Mat lassan
eltapogatzott az gyig, aztn letrdelt, s sietve vgigsiklott a keze a takar
alatt domborod halmon. pp idben tallta meg a n fejt ahhoz, hogy
befogja a szjt, mieltt kiablni kezdene.
- Azt akarom, hogy vlaszoljon meg egyetlen krdst! - suttogta. Vr s
hamu, mi van, ha eltvesztette a szobt? Ha ez itt mgsem egy szlkeres,
hanem az tkozott seanchan nmberek egyike? - Mit tenne, ha levennm azt a
nyakrvet a nyakbl? - felemelte a kezt, s visszafojtotta a llegzett.
- Kiszabadtanm a nvreimet, ha a Fny is gy akarn, hogy ez
trtnhessen velem. - Mat felismerte a Tengeri Np tjszlst, s ismt
levegt mert venni. - Ha a Fny is gy akarn, tkelnnk a kiktn, s
valahogy megkeresnnk, hol raboskodik a npnk, s kiszabadtannk
kzlk annyit, amennyit csak tudunk! - A lthatatlan n hangja minden egyes
szval egyre szenvedlyesebben csengett. - Ha a Fny is gy akarn,
visszaszereznnk a hajinkat, s utat vgnnk magunknak a tengerre! Most
pedig! Ha ez csak egy jabb prba, bntessenek meg, s hagyjanak bkn, de
fellem akr meg is lhetnek! pp a megads peremn tncoltam, kis hjn
behdoltam, s a szgyen rkk a szvemben g, de most mr az eszembe
juttatta, hogy ki vagyok valjban, s soha nem adom meg magam! Hallotta?
Soha!
- s ha megkrnm, hogy vrjon hrom rt? - krdezte Mat, s mg mindig
a n fl hajolt. - Ha jl emlkszem, az Atha'an Miere percre pontosan meg
tudja mondani, hogy mennyi id telt el! - Az a fick nem volt, de az emlkei
most mr sszevegyltek az vvel. Hossz volt a hajt Allorallenbl
Barashtba, mg a Tengeri Np hajin is, s Mat emlkezett arra a ragyog
tekintet Atha'an Miere nre, aki srt, mert nem kvethette a partra.
- Kicsoda maga? - krdezte a n sgva.
- Mat Cauthon a nevem, ha ez szmt!
- Nestelle din Sakura Dli Csillag vagyok, Mat Cauthon! - A frfi hallotta,

ahogy a n a kp egyet, s tudta, hogy mit csinl. is a tenyerbe kptt, s a


kt kz egymsba fondott a vaksttben. A n keze legalbb olyan kemny
volt, mint Mat, s ersen megszortotta.
- Vrni fogok - mondta. - s nem felejtem el! n egy kivl s pomps
ember!
- Ugyan, csak egy szerencsejtkos vagyok! - motyogta Mat. A n a
nyakba vetett przhoz emelte a frfi kezt, s a nyakrv fmes kattanssal
kinylt. A n mly levegt vett.
Matnek csak egyszer kellett a przra tennie az ujjt s megmutatnia, hogy
hol nyomja meg a nyakrvet, s Nestelle mris tudta, mi a teendje, de Mat a
biztonsg kedvrt mg hromszor megcsinltatta vele. Ha mr csak ezrt
feljtt ide, akr alapos munkt is vgezhet.
- Hrom ra, amilyen pontosan csak ki tudja szmolni! - emlkeztette.
- Amilyen pontosan csak ki tudom szmolni! - sgta a n.
A szlkeres mindent elronthatott, de ha Mat nem vllalta volna a
kockzatot, akkor ki tette volna meg? Vgtre is neki volt szerencsje, vagy
nem? Lehet, hogy mostanban nem volt olyan szembeszk, de vgl is
Egeanint is megtallta, mikor igazn nagy szksge volt r! Mat Cauthont
mg mindig nem hagyta cserben a szerencse!
Olyan halkan siklott ki a szobbl, ahogy belpett, s becsukta maga mgtt
az ajtt. s kis hjn megfulladt dbbenetben. Egy szles, szrke haj, vrs
felsrsz n htval nzett farkasszemet. A n msik oldaln ott llt Egeanin.
Kihzta magt, s kirlyni tekintettel mrte vgig az idsebb nt. Teslyn is
ott volt, az a'damja ezst szalagja Rennhoz futott. Domonnak, Setnak vagy
ennek az ismeretlen Edesinnak nyoma sem volt. Egeanin olyan harciasan
viselkedett, mint egy anyaoroszln a zskmnya felett, de Teslyn tgra nylt
szemmel nzte a nt, remegett, s lthatan flig elvette az eszt a rettegs,
Renna szja pedig gy rndult ssze, mintha brmelyik pillanatban
elhnyhatn magt.
Mat nem mert llegezni sem, csak vatosan az sz haj n fel lpett, s
felemelte a kezt. Ha legyrn, mieltt felsikolthatna, taln elrejthetnk... De
ht hova? Renna s Seta nyilvn meg akarnk lni! Lehet, hogy Egeanin
valamivel meg tudta ket zsarolni, de a n ltta ket, s alighanem
feljelenten mindkettjket. Egeanin jeges kk szeme egy pillanatra Matre
villant, mieltt ismt a msik seanchan nre meredt volna.
- Nem! - mondta lesen. - Most mr nincs vesztegetni val idm, nem
vltoztathatom meg a terveimet! Suroth nagyrn azt mondta, hogy brmelyik
damanet elvihetem, amelyikre szksgem van, der'sul'dam.
- Termszetesen, rnm - vlaszolta az sz haj n egy kicsit zavartan. Csak arra akartam felhvni a figyelmt, hogy Tessi mg nincs rendesen

beidomtva. Voltakpp csak azrt jttem fel, hogy megnzzem, mi van vele!
Most mr egsz szpen halad, rnm, de...
Mat mg mindig nem mert levegt venni, s lbujjhegyen elhtrlt. gy
kszott le a keskeny, stt lpcsn, hogy kzben vgig a falhoz tapadt, hogy
ne kelljen teljes slyval a lpcsfokokra nehezednie. Nem emlkezett r,
hogy felfel jttkkor brmelyik lpcsfok nyikorgott volna, de volt r esly.
s brmilyen szerencss is volt, nem akarta tl sokig ksrteni a sorsot. Az
csak bajhoz vezetett. A tlzott vakmersg a hossz let ellensge volt, s Mat
igazn szeretett volna sokig lni.
A lpcs aljn megllt, s nagyokat llegzett, mg csak a szve nem vert
ismt rendesen. Vagy legalbbis amg nem lassult le egy kicsit. Lehet, hogy
holnap dlig gy fog verni, mint egy rlt! Nem volt benne biztos, hogy vett
levegt, miutn megltta azt az sz haj nmbert. A Fnyre! Ha Egeanin gy
vlte, hogy uralja a helyzetet, m j, legyen, tkozottul legyen is igaza, de
attl mg a Fnyre! Egszen biztos, hogy valamivel zsarolja a kt sul'damot!
Az terve? Na igen, abban az egyben igaza volt, hogy nincs vesztegetni val
idejk! Mat szaladni kezdett, s csak akkor llt meg, mikor a cspje
begrcslt, s nekiesett egy trkiz beraksos asztalknak. Elkapott egy
szttest, hogy ne essen el, s az lnk virgokkal telehmzett selyem flig
leszakadt a srga mrvny tartrdrl. Az asztalon ll magas, fehr
porcelnvza megbillent, s flsikett robajjal sztfreccsent a kk-vrs
padln. A zaj csak gy visszhangzott az res folyoskon. Mat ezek utn mr
csak sntiklt. De olyan gyorsan, amilyen gyorsan ember csak sntiklni
tudott. Ha brki is eljnne, hogy megnzze, mi volt ez a pokoli lrma, ht
nem fogja a romok felett ott tallni Mat Cauthont! De mg kt folyosval
arrbb sem!
Elsntiklt Tylin lakosztlyig, tvgott a fogadszobn, s mr a
hlszobban jrt, mikor rbredt, hogy az sszes lmpa g. A hlszoba
kandalljban lobogtak a lngok, s az aranyozott fskosr a kandall mell
volt lltva. Tylin pp a htn prblta meg kigombolni a ruht. A kt karja ki
volt csavarva, s sszerncolta a homlokt, mikor Mat belpett. Sttzld
lovaglruhja csupa rnc volt. A tz hangosan robajlott, s szikrk szlltak fel
a kmnybe.
- Mg nem vrtalak - dadogta Mat, s megprblt gondolkozni. Sejtette,
hogy ma este mg brmi balul slhet el, de az eszbe sem jutott, hogy Tylin
esetleg ilyen hamar visszatrne. gy rezte, mintha megfagyott volna az agya.
- Suroth hrt vette, hogy egy hadsereg eltnt Murandyben - vlaszolta Tylin
lassan, s kiegyenesedett. Egyltaln nem figyelt oda arra, hogy mit beszl,
hanem csak Mat Cauthont mregette vad ragadoztekintettel. - Hogy mifle
hadsereg, vagy hogy mily mdon tnhet el egy egsz hadsereg, arrl

fogalmam sincs, de gy dnttt, hogy mielbb vissza kell trnie. Mindenki


mst htrahagytunk, s olyan gyorsan jttnk, ahogy csak azok a dgk
replni tudnak. Senki sem jtt velnk, csak az a n, aki az llatot irnytotta.
A kiktben lefoglaltunk kt lovat, s egyedl vgtattunk haza. Suroth
egyenesen tment abba a fogadba a tr tloldaln, ahov a tiszteit
szllsoltatta, s nem is jtt vissza tltzni! Azt hiszem, ma jszaka nem fog
aludni, s az embereit sem hagyja...
Tylin elhallgatott, keresztlsiklott a sznyegen, s vgigsimtott Mat
egyszer zld kabtjn.
- Az a baj a szeldtett rkkkal - mormolta gyengden -, hogy elbb vagy
utbb az eszkbe jut, hogy mgis csak rkk!
Hatalmas, stt szeme szinte elnyelte a frfit. Hirtelen kt kzzel
belemarkolt Mat hajba, lehzta a fejt, s gy megcskolta, hogy a frfi
lbujjai is begrcsltek tle.
- Ezt - mondta a n leveg utn kapkodva, mikor vgre eleresztette - azrt
kaptad, hogy tudd, mennyire hinyozni fogsz nekem!
Aztn ugyanazzal az arckifejezssel pofonvgta a frfit, de gy, hogy Mat
szeme eltt kis ezst csillagok kerengtek.
- s ezt pedig azrt, mert akkor prbltl meg elszkni, mikor nem voltam
itthon!
Htat fordtott neki, s tvetette jfekete srnyt a vlln.
- Gombold ki a ruhmat, des kis rkcskm! Olyan ksn rkeztnk, hogy
nem akartam felbreszteni a szobalnyaimat, de ezekkel a krmkkel nem
tudom kigombolni a ruhmat! Mg egy jszakt tltsnk el egytt, s holnap
reggel elengedlek!
Mat megdrzslte az llt. Ez a n akr a fogt is eltrhette volna! De az
ts legalbb felbresztette annyira, hogy gondolkozni tudjon. Ha Suroth a
Vndorl Nben van, akkor nem lehet a Tarasin Palotban, s semmi olyasmit
nem fog ltni, amit nem kellene. A szerencse mg mindig nem hagyta cserben.
Most mr csak az eltte ll n miatt kellett aggdnia. s szintnek kellett
vele lennie.
- Mg ma jszaka elmegyek - mondta, s Tylin vllra tette a kezt. - s
mikor elmegyek, elviszek magammal pr aes sedai-t is a padlsrl. Gyere
velem! Elkldm Thomot s Juilint Beslanrt, s...
- Menjek veled? - krdezte Tylin hitetlenkedve. Ellpett tle, s
szembefordult vele. Bszke vonsain megvet mosoly lt. - Madrkm,
eszem gban sincs a csinoskdnak lenni, s ahhoz sincs sok kedvem, hogy
meneklt legyek! Vagy hogy itt hagyjam Altart annak, akit a seanchanok a
helyemre ltetnnek! n vagyok Altara kirlynje, s a Fny segedelmvel
nem hagyom el az orszgomat most, mikor a legnagyobb szksg van rm!

Komolyan megprblod megszktetni az aes sedai-okat? Sok szerencst


kvnok hozz neked is meg a nvreknek is, de malackm, ugye tudod, hogy
gy knnyen karra tzhetik a fejed? Tl csinos vagy ahhoz, hogy levgjk a
buksid, s szurokba mrtsk!
Mat megint megprblta megfogni a n vllt, de Tylin htralpett, s gy
nzett r, hogy lehanyatlott a karja. Mat olyan srgeten szlalt meg, amilyen
srgeten csak tudott.
- Tylin, mindent megtettem, hogy a Palota szemlyzete tudja, hogy
elmegyek, s hogy el akarok tnni, mieltt visszatrnl, gy a seanchanok
tudjk, hogy neked semmi kzd nem volt az egszhez, de most...
- Visszatrtem s megleptelek! - szaktotta flbe a n hevesen. - Te pedig
megktztl, s bedugtl a tulajdon gyam al! Mikor reggel megtallnak,
ktelenl dhs leszek! Rettenetesen dhs leszek! - Elmosolyodott, de a
szeme vadul csillogott, mintha mris dhs lenne, brmit mondott is arrl,
hogy a rkkat el kell engedni. - Vrdjat tzk ki a fejedre, s hagyom, hogy
Tuon megvegyen, ha elkapnak. Feltve, hogy mg mindig meg akar venni! n
magam leszek a tkletes Fvr ri haragomban! Hinni fognak nekem,
kiskacsm! Mr megmondtam Surothnak, hogy leborotvltatom a hajam!
Mat elhalan vigyorgott. a maga rszrl hitt a nnek. Tylin tnyleg
eladn, ha elkapnk! A n tsks tveszt a stt jszakban, s mg sem
tudja a helyes utat, tartotta az si monds.
Tylin ragaszkodott hozz, hogy felgyelje a megktzst. gy tnt, hogy
kifejezetten bszke r, milyen j munkt vgez. A tulajdon szoknyjbl
kihastott cskokkal kellett megktzni, mintha Mat valban meglepte, s
legyrte volna. A csomknak szorosaknak kellett lennik, hogy ne tudjon
kiszabadulni bellk, brhogy tekereg is, s valban megprblt kimszni
bellk, mikor vgre meg volt ktve. Mat mr-mr azt hitte, hogy tnyleg ki
akar szabadulni. Taln gy is volt: Tylin mindenesetre dhsen felmordult,
mikor nem sikerlt kiszabadtania magt. A bokjt s a csukljt a htnl
ssze kellett fogni, s a nyakba vetett selyemcskkal az gy lbhoz kellett
ktzni, hogy semmikpp se kszhasson ki a szobn t a folyosra. s
termszetesen kiablnia sem lett volna szabad. Mikor Mat vatosan a szjba
tmte az egyik selyemkendjt, s a msikkal a helyre ktzte, Tylin
elmosolyodott, de a szeme vadul csillogott. Tsks tveszt volt, az bizony!
- Hinyozni fogsz - mondta Mat halkan, s belkdste Tylint az gy al.
Legnagyobb megdbbensre rjtt, hogy tnyleg hinyozni fog neki a n. A
Fnyre! Sietve felkapta a kpenyt, a kesztyjt s a lndzsjt, s kifel
menet eloltotta a lmpkat is. A nk knnyedn becsaltk a frfit az
tvesztjkbe, mieltt szegny pra rjtt volna, mi trtnik vele. A folyos
mg mindig res volt, csak a sajt lpteinek a visszhangjt hallotta, de amint

elrt az istlludvarba vezet kis elszobhoz, tovatnt a nyugalma.


Az egyetlen lllmpa mg mindig rebeg rnyakat vetett a virgmints
falisznyegekre, de Juilin s a szerelme nem voltak ott. s Egeanin s a
tbbiek sem voltak sehol. Elg sokig vacakolt Tylinnel, s mostanra mr
mindenkinek ide kellett volna rnie. Az oszlopokon tl, az udvaron mg
mindig szakadt az es, s sr, fekete ftyla mindent eltakart. Lehet, hogy
tovbbmentek volna az istllhoz? Ezek szerint Egeanin tnyleg akkor
vltoztatta meg a tervt, amikor csak akarta!
Mat magban morgott, s megigaztotta a kpenyt, hogy ne zzon brig,
mikor tvg az udvaron, s bemegy az istllba. Ma jszakra mr elege volt
a nkbl. Hallosan elege.
- Ezek szerint tnyleg el akarsz menni! Azt nem hagyhatom, Jtk!
Mat kromkodott egyet, s megfordult. Tuon llt eltte: mg a ftylon
keresztl is tsttt a stt kis arcon l megvets. A kopasz fejre vetett
ftylat sszefog, keskeny diadmon csak gy tobzdott a rubint s az
igazgyngy. jabb vagyon. Akrcsak a lny derekt vez, szles aranyv,
vagy a nyakban csng, dszes aranylnc. Naht, valban nem most kellene
az kszereit nzegetni, mg ha ilyen figyelemremltak is! Mi a Fnyt keres
itt ez a kislny? Hogyhogy mg bren van? Vr s hamu, ha elszalad, hogy
hvja az rket...!
Ktsgbeesetten kinylt a vzna kislny fel, de Tuon elugrott elle, s
egyetlen villmgyors tssel kiverte a kezbl az ashandareit is. Mat csuklja
belezsibbadt a fjdalomba. Arra szmtott, hogy a lny meneklni prbl, de
Tuon ehelyett szembefordult vele, s pflni kezdte. kllel verte, tenyrllel
ttte. Mat gyors volt - Thom maga mondta, hogy mg sosem ltott nla
gyorsabbat -, de gy is alig tudta elkerlni a lny tseit. Arra mr gondolni
sem mert, hogy elkapja. Ha nem igyekezett volna mindenron elkerlni, hogy
a lny betrje az orrt - vagy eltrjn valami mst. Tuon meglehetsen
nagyokat ttt, ahhoz kpest, hogy milyen aprcska volt -, ha nem kellett
volna folyamatosan elhajolnia a lny tsei ell, jt nevetett volna a
helyzeten. Tuon fl tornyosult, br jmaga alig volt magasabb az tlagnl, de
a lny olyan vadul tmadt r, mintha magasabb is lenne nla, ersebb is, s azt
vrn, hogy knnyedn legyri. Valamirt a lny telt ajka mosolyra grblt, s
ha Mat nem ismerte volna ennl jobban a nket, azt mondta volna, hogy
hatalmas, stt szeme rmtelien csillogott. A Fny gesse meg, hogy mg
ilyenkor is azon gondolkozik, hogy voltakpp milyen csodaszp ez a kislny!
Ez mr majdnem olyan rossz, mint hogy az elbb azon gondolkozott, hogy
mennyit rhetnek az kszerei!
Tuon hirtelen htrahzdott, s kt kzzel megigaztotta a ftylt leszort,
keskeny diadmot. Az arcn most mr egszen biztosan nem csillant rm.

Lthatan minden erejvel egy clra sszpontostott. vatosan megvetette a


lbt, egy pillanatra sem vette le a tekintett Mat arcrl, s szp lassan
elkezdte felhzni fehr, fonott szoknyjt. Lassan mr kiltszott a trde is.
Mat nem rtette, hogy mirt nem sikolt mg mindig segtsgrt, de tudta, hogy
meg akarja rgni. No, ebbl sem lesz semmi, ha neki is lehet szava az
gyben! Nekiugrott a lnynak, s minden egyszerre trtnt. A fjdalom
belehastott a cspjbe, s fltrdre esett. Tuon szinte a tulajdon cspjig
hzta a szoknyjt, s karcs, fehr harisnys lba megvillant: jval Mat feje
fl rgott, s valaki htulrl felkapta a fldrl.
Mat gy vlte, hogy legalbb annyira meglepdtt azon, hogy Noal
egyszerre csak ott llt a lnnyal a hna alatt, mint Tuon, hogy valaki hirtelen
tkarolta, de szerencsre gyorsabb volt a lnynl. Ahogy Tuon kinyitotta a
szjt, hogy vgre segtsgrt kiabljon, Mat feltpszkodott, s elkezdte a
szjba gyrni a vkony ftylat. A diadmot egy kurta mozdulattal a fldre
rzta. Tuon persze nem volt olyan kszsges, mint Tylin. Csak azrt nem
harapta le Mat ujjait, mert a frfi szorosan megmarkolta az llt. Mrgesen
morgott, s a szeme olyan vadul villogott, ahogy mg a verekeds
leghevesebb pillanataiban sem. ssze-vissza tekergett Noal kezben, s
bszen rgkaplt, de a szakadt regember knnyedn tldtotta, s a lny
egyetlen egy rgsa sem rt clba. Noal akrmilyen szakadt volt is, lthatan
knnyedn elbnt vele.
- Gyakran van hasonl problmja a nkkel, uram? - krdezte szelden, s
felvillantotta foghjas mosolyt. Rajta volt a kpenye, s a holmija a htn
lgott.
- Mindig! - vlaszolta Mat keseregve, s felnygtt, ahogy Tuon trde a
fjs lbba rgott. Fl kzzel leoldotta a nyakbl a fekete selyemkendt, s
azzal rgztette a lny szjba tmtt ftylat. Tuon kzben csnyn
megharapta az ujjt. A Fnyre, mi a fent kezd vele?
- Nem tudtam, hogy ezt tervezte - mondta Noal, s egyltaln nem lihegett,
br az aprcska kislny vadul doblta magt az lelsben. - De amint ltja,
n is elmegyek ma este! gy vlem, hogy egy-kt napon bell mr
kellemetlen lenne itt lennem, hiszen n adott nekem szllst!
- Blcs dnts! - motyogta Mat. A Fnyre, figyelmeztetnie kellett volna
Noalt is!
Letrdelt, s igyekezett kikerlni Tuon rgsait - egy rszket sikerlt is -,
s elkapta a lny lbt. Elrntott egy kst a ruhaujjbl, s belehastott a lny
szoknyjnak a szeglybe, majd hatrozott mozdulattal letpett egy hossz
cskot a drga anyagbl. Milyen szerencse, hogy Tylinnel mr begyakorolta,
hogy hogyan is kell ezt csinlni! Mskpp nem volt nagy tapasztalata abban,
hogy hogyan kell sszektzni a nket. Letpett mg egy cskot a lny

szoknyjbl, felkapta a dszes diadmot, s nagyot nygve flkelt. Aztn


mg egyet nygtt, ahogy Tuon pros lbbal cspn rgta. Azt hitte, hogy
sszeesik! Mikor visszatette a diadmot a lny fejre, Tuon egyenesen a
szembe nzett. Most mr nem doblta magt - nem lett volna semmi rtelme
-, de mg mindig nem flt. A Fnyre, Mat a helyben mr rg sszecsinlta
volna magt!
Vgre Juilin is megrkezett, kpenyben, llig felfegyverkezve. Rvid kardja
s frszes l kardtrje az vn lgott, s az egyik kezben egy vkony
bambuszrd volt. Egy karcs, stt haj n kapaszkodott a msik karjba. A
da'covale-ek vastag, fehr utcai kpenyt viselte. Csinos volt, br egy kicsit
mintha duzzogott volna, s t vagy hat vvel idsebb volt, mint amire Mat
szmtott. Hatalmas stt szeme riadtan rebbent ide-oda. Mikor megltta
Tuont, felnyikkant, s elengedte Juilint, mintha csak meggette volna a frfi
kzelsge. Azonnal a fldre rogyott, s a trdre hajtotta a fejt.
- Mg egyszer meg kellett rla gyznm Thert, hogy szkjn el velem shajtott fel a szaglsz, s aggodalmasan a nre nzett. Nem is magyarzta
tovbb, hogy mirt ksett. Noal terhre nzett, htratolta nevetsges, kp
alak vrs kalapjt, s megvakarta a fejt.
- Mihez kezdnk vele? - krdezte fradtan.
- Az istllban hagyjuk - vlaszolta Mat. Az istllban hagyjk, ha Vaninnak
s Harnannak sikerlt rbeszlnie a lovszokat, hogy hadd k lssk el az
rkez futrok htasait. Eddig azt hitte, hogy ez csak egy jabb
elvigyzatossgi lps, s hogy nem is lesz r szksgk. Eddig. - A
sznapadlson. Ott csak reggel talljk majd meg, mikor friss sznt hoznak a
lovaknak.
- s n mg azt hittem, hogy el akarod rabolni! - shajtott fel Noal, s
leengedte Tuon sszektztt lbt a fldre. Elengedte a lny derekt, s
szorosan megfogta a vllt. Az aprcska kis n felszegte a fejt, s nem
kzdtt tovbb. Hiba volt kipeckelve a szja, csak gy sttt belle a
megvets. Nem harcolt: de nem azrt nem, mert semmi eslye sem volt,
hanem mert nem akart.
Az elszobba vezet folyosn lptek visszhangzottak, s egyre kzelebb
rtek. Lehet, hogy vgl Egeanin is befut! Vagy, ahogy az jszaka esemnyei
alakultak, a Halottvirraszt Grda egy osztaga rkezik. De az ogier fajtbl.
Mat sietve intett a tbbieknek, hogy hzdjanak vissza a szoba rnykos
sarkaiba, nehogy szrevegye ket valaki, aztn elresntiklt, s felvette a
fekete lndzst a fldrl. Juilin felrngatta Thert, s behzta az rnykba. A
n bekuporodott az egyik sarokba, a frfi pedig kt kzre kapta a
bambuszrudat, s villog szemmel el llt. A bot trkenynek tnt, de Juilin
igen hatkonyan vvott vele. Noal az tellenes sarokba rnciglta Tuont, s

elengedte az egyik karjt. A kabtjba sllyesztette a kezt: ott tartotta hossz


kseit. Mat bellt a szoba kzepre, httal az odakinn zuhog esnek, s maga
el tartotta az ashandareit. Brki jn is be a szobba, nem fog tudni sokat
ugrlni. A cspje mg mindig szaggatott Tuon rgsaitl, de a legrosszabb
esetben is megsebesthet pr embert.
Mikor Egeanin bevonult az ajtn, Mat megknnyebblten rogyott r a
lndzsra. A kt sul'dam szorosan a n nyomban jtt, s Domon zrta a
menetet. Mat vgre megltta ezt az Edesint is: most mr tudta kirl van sz.
Ltta az egyik nap, mikor a damanekat stltattk az udvaron, s meg is
jegyezte magnak a karcs, szrke ruhs nt a derkig oml, selymes, fekete
hajjal. Br az a'dam mg mindig Seta csukljhoz kttte, Edesina nyugodtan
nzett krl. Lehet, hogy przra fogott aes sedai volt, de az aes sedai biztos
volt benne, hogy a przt hamarosan leveszik rla. Teslyn viszont szinte
remegett mohsgban. A szja szlt nyalogatta, s vgyakozva nzett az
istll fel. Renna s Seta is gy siettek Egeanin utn, hogy kzben egy
pillanatra se tvesszk szem ell az istllajtt.
- Meg kellett nyugtatnom a der'sul'damot - mondta Egeanin, amint bertek a
szobba. - Nagyon fltik a vdenceiket!
szrevette Juilint s Thert, s sszevonta a szemldkt. Mat gy vlte,
hogy semmi rtelme nem lenne beszmolni neki Therrl is, ha mr egyszer a
damanekat is hajland kiszabadtani, de a n lthatan nem rlt a fehr
gyapjruha feltnsnek.
- Seta s Renna jelenlte termszetesen megvltoztatta a lenyz fekvst folytatta, de...
Mintha elvgtk volna a mondatot. Most ltta meg Tuont. Egeanin spadt
volt, de most mg jobban elhalvnyodott. A lny gy nzett r a szjbl a
ftyoldarabkk felett, mint egy hhr az ldozatra.
- , a Fnyre! - mondta Egeanin rekedten, s trdre ereszkedett. - Te rlt!
Lass knhall vr arra, aki kezet mer emelni a Kilenc Hold Lenyra!
A kt sul'dam dbbenten nzett, s habozs nlkl trdre vetette magt.
Nemcsak, hogy lehztk magukkal a kt aes sedai-t, de megrntottk az
a'dam nyakrvet, s a fldre nyomtk a nk arct. Mat akkort nygtt,
mintha Tuon egyenesen gyomorszjon rgta volna. gy is rezte magt! A
Kilenc Hold Lenya. Az aelfinnek igazat mondtak, brmennyire nem tetszett
neki a dolog. Meghal s jra l, hacsak ez nem trtnt mg meg. Feladja a
vilg fnynek felt, hogy megmenekljn a vilg, s abba mg csak bele sem
akart gondolni, hogy ez mit jelenthet. s felesgl fogja venni...
- A felesgem - mondta lgyan. Valaki halkan felcsuklott: Mat gy vlte,
Domon lehet az.
- Micsoda? - nyikkant fel Egeanin, s olyan gyorsan kapta oda a fejt, hogy

tmtt hajfonata arcon csapta. Mat nem is sejtette, hogy a n kpes lenne
nyikkanni is. - Nem mondhatsz ilyet! Egszen egyszeren nem mondhatsz
ilyet!
- s mirt nem? - csattant fel Mat. Az aelfinnek mindig igazat mondtak.
Mindig. - A felesgem! A ti tkozott Kilenc Holdatok Lenya a felesgem!
Dbbenten bmultak r. Csak Juilin nem t nzte: a szaglsz levette a
kalapjt, s abba meredt. Domon megrzta a fejt, s Noal halkan felnevetett.
Egeanin ttott szjjal llt. A kt sul'dam gy meredt r, mintha egy dhng
rlttel talltk volna magukat szemkzt. Tuon is t leste, de az arckifejezse
kivehetetlen volt: hatalmas, stt szeme nem rulta el, mi jrhat a fejben. A
Fnyre, most mihez kezdjen? Elszr is, el kellene indulnia, mieltt...
Selucia szaladt be a szobba, s Mat felnygtt. Az egsz tkozott Palota
csak gy megjelenik, vagy mi a fene? Domon megprblta elkapni a nt, de
Selucia kikerlte, s ssze-vissza ugrlt. A telt idom, aranyhaj so'jhin nem
volt olyan mltsgteljes, mint mskor. Ktsgbeesetten trdelte a kezt, s
ztten nzett krbe.
- Bocssson meg, hogy kzbeszlok - mondta flelemmel telt hangon -, de
tbb mint rltsg, amit tesz!
Felnygtt, a kt trdepl sul'dam kz szkkent, s maga is a fldre
kuporodott. Kt kzzel a villmruhs nk vllba kapaszkodott, mintha tlk
vrna segtsget. Kk szeme ssze-vissza rebbent.
- Brmit mondtak is az eljelek, mg mindent rendbe hozhatunk, ha
megengedi, hogy visszavonuljunk!
- Nyugodjon meg, Selucia! - prblta Mat lecsillaptani a nt. Selucia nem
nzett r, de azrt nyugtatgatan intett is neki. Egyetlen emlke sem rulta el,
hogy mit lehet kezdeni egy hisztrikus nvel. Azon fell, hogy az ember
elbjt elle. - Senkinek nem esik baja! Senkinek! Meggrem! Most mr
megnyugodhat!
A n arcn valamirt megvets villant t, de letrdelt, s az lbe engedte a
kezt. Hirtelen mintha minden flelem kiolddott volna belle, s ppolyan
kirlyni volt, mint brmikor mskor.
- Engedelmeskedem nnek, amg nem bntalmazza az rnmet! Ha kezet
emel r, meglm!
Ha Egeanintl hallja, Mat taln megijed. De ettl a kvrks, des,
tejsznhab asszonytl, aki brmennyivel is az rnje fl magasodott,
alacsonynak szmtott, egyltaln nem rmlt meg. A Fny tudta, hogy a nk
mind veszedelmesek voltak, de Mat gy vlte, hogy egy ltztetnvel azrt
csak elbnik. s legalbb mr nem volt hisztrikus. Klns, hogy a nk
milyen hirtelen indulatba jnnek, aztn ppolyan hirtelen meg is nyugodnak!
- Gondolom, akkor mind a kettjket a sznapadlson hagyjuk! - vonta fel a

szemldkt Noal.
- Nem - vlaszolta Mat, s Tuonra nzett. A lny visszabmult r, de az arca
mg mindig kifejezstelen volt. Fisan karcs kislny, holott Mat a telt,
prnsan rett nket szerette. A seanchan trn rkse, holott Mat ki nem
llhatta a nemesasszonyokat. s meg akarta venni, most pedig alighanem
szvesen leszrn. s lesz a felesge. Az aelfinnek mindig igazat mondtak. Magunkkal visszk ket! - mondta.
Tuon arca vgre megtelt rzssel. A lny elmosolyodott, mintha hirtelen
valami nagy titka lenne.
Tuon elmosolyodott, s Matet kirzta a hideg. A Fnyre, de hogy kirzta a
hideg!

Harminckettedik fejezet
A BLCSESSG EGY RSZE
Az Arany Kerk kifejezetten nagy fogad volt az Avharin Piac mellett. A
hossz iv magas gerendi alatt aprcska, szgletes asztalok lltak. Mg gy
dltjban is csak minden tdik asztalnl lt valaki. ltalban egy klorszgi
keresked volt az, vele szemben pedig komor szn, egyszer, de drga
ruhkba ltztt nk ltek. Hossz hajukat vagy a fejkre tornyoztk, vagy a
tarkjuknl fogtk ssze. A nk is kereskedk voltak vagy bankrok: Far
Maddingben a frfiak nem kereskedtek, s a pnzgyeket sem intzhettk. A
klfldiek mind frfiak voltak, hiszen a nket beengedtk a ni szalonba is.
Csak a frfiaknak kellett idekinn lnik. A konyhbl slt hal s zletes
birkahs illata szktt be, s idnknt felkiltottak egyik-msik asztalnl,
hogy krnek mg valamit. Ilyenkor a fal mellett vrakoz ktnyes pincrek
kzl odaszaladt egy az asztalhoz. A kereskedk s a bankrok amgy halkan
beszlgettek. Mg az odakinn zuhog es is hangosabban kopogott.
- Egszen biztos benne? - krdezte Rand, s elvette a gyrtt rajzokat a
szgletes ll felszolgltl, akit pp most vont flre az egyik sarokba.
- Azt hiszem, az! - mondta a fick zavartan, s beletrlte a kezt hossz,
srga kocsikerkkel kihmzett ktnybe. - Hasonlt r! Nemsokra visszatr!
- Rand mg pillantott, s zavartan shajtott egyet. - Jobb lesz, ha vesz
valamit inni, vagy elmegy! Gallger asszony nem szereti, ha fecsegnk munka
helyett! s amgy sem rlne neki, ha a prtfogirl beszlnk msoknak!
Rand tpislogott a vlla felett. Egy nyurga asszony llt a ni szalonba vezet
srgra festett boltv alatt. Stt kontyban magas elefntcsont fs csillant, s
mr a puszta pillantsbl ltszott, hogy itt a fogads. gy mregette az
ivt, mint egy kirlyn a birodalmt, vagy mint egy parasztgazda a fldjeit de lthatan nem volt megelgedve a termnnyel. Mikor szrevette Randet s
a szgletes ll pincrt, mrgesen vonta ssze a szemldkt.
- Forralt bort! - kiltott fel Rand, s a fick kezbe nyomott pr pnzrmt.
Nhny rezet a borrt, s egy ezstt az informcirt, brmilyen bizonytalan
volt is. Mr tbb mint egy ht telt el, mita meglte Rochaidet s futni hagyta
Kismant, s az elmlt napokban most trtnt meg elszr, hogy valaki nem
csak megrzta a fejt, vagy megvonta a vllt, mikor megmutatta neki a
rajzokat.
Vagy egy tucat res asztal volt ott, ahol llt, de Rand a bejrathoz kzeli
sarokba akart lelni, ahol anlkl megfigyelhette az rkezket, hogy t magt

megltta volna brki is. Mikzben tvgott az ivn, beszlgetsfoszlnyokat


cspett el itt is, ott is.
Egy magas, spadt, sttzld selyemruhba ltztt n a fejt rzta egy
zmk, szk, teari szabs kabtos frfi fel. Vasszrke kontyval egy picit
Cadsuane-re emlkeztetett. A frfit mintha sziklbl faragtk volna, de stt
arcn aggodalom honolt.
- Andorral kapcsolatban igazn nincs oka aggodalomra, Admira mester mondta a n nyugtatgatan. - Higgye el nekem, az andoriak kiablnak s a
kardjukat rzzk, de nem hagyjk, hogy vrontss fajuljon a dolog! Magnak
is az a legjobb, ha tovbbra is a jelenlegi tvonalon szllttatja az ruit! A
cairhieniek egytdvel tbb vmot szednek, mint mi itt Far Maddingben.
Gondoljon csak a megnvekedett kiadsokra!
A teari gy fintorodon el, mintha mson sem jrna az esze. Vagy azon, hogy
vajon az rdekei valban ennyire egybeesnnek-e a nvel.
- Azt hallottam, hogy a holttest egszen fekete volt, s fel is volt pffedve! mondta egy magas, fehr szakll, sttkk gyapjkabtos illiani egy msik
asztalnl. - Azt is hallottam, hogy a Tancsnokok elgettettk!
Sokatmondan felvonta a szemldkt, s megveregette hegyes orrt. gy
nzett ki, mint egy menyt.
- Ha a vrosban pestis dlna, Azereos mester, higgye el, hogy a
Tancsnokok bejelentettk volna! - vlaszolta a vele szemben l karcs n a
legnagyobb lelki nyugalommal. Felcsavart hajt kt dszes elefntcsont fs
tartotta kordban, s csinos volt, br egy kicsit rkakp.
Olyan nyugodtan lt, mint egy aes sedai, br stt szeme sarkban halvny
rncok hzdtak. - Egyltaln nem tancsolnm, hogy tkltztesse az zlett
Lugardba! Murandy egyltaln nem biztonsgos! A nemesek sosem egyeznek
bele, hogy Roedran hadsereget toborozzon magnak! s az aes sedai-ok is
belekeveredtek az gybe, de ezt gondolom mr n is hallotta. Csak a Fny
tudja, hogy mire kszlnek!
Az illiani knyelmetlenl fszkeldtt. Mostanban mg annyira sem tudtk
az emberek, hogy mit forralhatnak az aes sedai-ok, mint eddig.
Egy jabb asztalnl egy kandori lt. Vills szakllba mr sz szlak is
vegyltek, s a bal flben hatalmas igazgyngy csillogott. Egy zmk,
sttszrke selyembe ltztt n fel hajolt. A n a feje tetejre tornyozta
jfekete hajt.
- Azt hallottam, hogy az jjszletett Srknyt Illian kirlyv koronztk,
Shimel asszony! - A frfi aggdva rncolta a homlokt. - A Fehr Torony
nyilatkozatt is figyelembe vve gy hiszem, hogy tavasztl az Erinin mellett
szlltom majd inkbb az rumat, s Tearbe megyek! A folyparton vezet t
veszdsgesebb, de Illianban kzel sem vesznek annyi prmet, hogy az ember

mindent kockra tenne rte!


A zmk n elmosolyodott, br a mosolya nagyon is vkonyka volt kerek
archoz kpest.
- Azt hallottam, hogy azt a fickt mg csak nem is lttk Illianban, mita
megkoronztk, Posavina mester! s klnben is, a Torony majd elbnik vele!
Mr ha eddig mg nem tette meg! Ma reggel pedig arrl kaptam hrt, hogy
Tear Kvt ostrom al vettk. Ilyen helyzetben igazn nem lenne sok kiltsa
arra, hogy eladja a prmeit! Nem, azt hiszem, Tear sem kevsb kockzatos,
mint Illian!
Posavina mester homlokn mg jobban elmlyltek a rncok.
Rand vgre odart a sarokban rvlkod kis asztalkhoz, ledobta a kpenyt
az egyik szkre, s lelt, httal a falnak. Felhajtotta a gallrjt. A szgletes
ll fick egy gzlg nkupval trt vissza: fszerek s bor des illata szllt
belle. Sietve megksznte az ezstt, s minthogy egy msik asztaltl
kiltottak rte, elszaladt.
Az iv kt vgben ll kandallk kellemesen tftttk a termet, de ha
valakinek fel is tnt, hogy Rand nem veszi le a kesztyjt, nem tette szv.
Senki mg csak r sem nzett. Rand gy tett, mintha a boroskupn melengetn
a kezt, s az italba mlyedne, de valjban az utcra nyl ajtt leste.
A most elhangzott hrek tbbsge egyltaln nem rdekelte. Nem nagyon
hallott jdonsgokat, st, a legtbb dologrl jval tbbet tudott, mint azok,
akiket vletlenl kihallgatott. Elayne teljesen egyetrtett a spadt nvel:
mrpedig azrt alighanem jobban ismerte az andoriakat, mint brmelyik Far
Madding-i keresked. Arrl viszont mg sosem hallott, hogy Tear Kvt brki
is megprblta volna megostromolni. De emiatt sem kellett aggdnia. A Kvet
rajta kvl mg soha nem vette be senki sem, s tudta, hogy Alanna is valahol
Tearben lehet. rezte, amikor a n a vrostl szakra lv erdkbl hirtelen
mg szakabbra ugrott, s aztn egy nappal ksbb messze keletnek s dl
fel. Tl messze volt ahhoz, hogy meg lehessen llaptani, hogy vajon Tear
vrosban volt-e, vagy Haddon Mirkben, de Rand egszen biztos volt benne,
hogy a kt hely egyikn van, a msik ngy megbzhat nvrrel egytt. Ha
Merana s Rafela a Tengeri Nptl is megszereztk, amire szksge volt,
akkor a teariekkel is csak kiegyeznek. Rafela radsul maga is teari volt. Ez
csak segt a dolgon! Nem, a vilgnak mg egy ideig boldogulnia kellett
nlkle is.
Egy magas frfi lpett be az utcrl. Hossz, csuromvizes kpenye a htra
tapadt, s a csuklya elrejtette az arct. Rand a tekintetvel kvette, ahogy az
iv htuljbl indul lpcs fel sietett. A fick elindult felfel, s htradobta
a csuklyjt. Pr szes frt libbent a fejn, s fonnyadt arca betegesen spadt
volt. Biztos nem rla beszlt a felszolgl. Egyetlen pelmj ember sem

keverte volna ssze Peral Torvallal.


Rand ismt a borba mlyedt, s hirtelen elszllt a jkedve. Min s Nynaeve
nem volt hajland mg egy rn t az utckon gzolni, ahogy Min mondta, s
Rand gyantotta, hogy Alivia is csak az emberek el lki a kpeket, de nem
erlteti a dolgot. Mr persze ha egyltaln ennyit megtesz! Mind a hrman a
vroson kvl tartzkodtak a nap nagyobbik rszben, mr ha hihetett a Min
ktsn rad rzseknek. A lnyt valami rettenetesen felizgatta. Mind a
hrom n gy vlte, hogy Kisman elmeneklt a vrosbl, miutn nem sikerlt
meglnie Randet, s a tbbi szkevny vagy vele tartott, vagy soha nem is jtt
el Far Maddingbe. Mind a hrman mr napok ta arrl gyzkdtk, hogy
hagyjon fel ezzel a tervvel. De legalbb Lan nem hagyta cserben.
s mibl gondolod, hogy a nknek nincs igazuk? Lews Therin hangja lesen
svtett a fejben. Ez a vros rosszabb, mint egy brtn! Itt mg csak nem is
rzem a Forrst! Mirt akarnnak itt maradni? Mirt akarna akr csak
egyetlen pelmj ember is itt maradni? Mi is kilovagolhatnnk, t a hatron,
csak egy napra, csak pr rra! A Fnyre, csak pr rra! A hang vadul,
fktelenl felnevetett , a Fnyre, mirt van egy rlt a fejemben? Mirt?
Mirt? Mirt? Rand dhsen elnyomta Lews Therin hangjt, mg csak olyan
halk nem lett, mint egy ksza sznyog. maga is gondolkozott azon, hogy
elksri a nket a kirndulsra, mr csak azrt is, hogy megrinthesse a
Forrst - br lthatan csak Min volt lelkes, hogy itt hagyhatjk a vrost.
Nynaeve s Alivia a vilgrt sem vallotta volna be, hogy ki akarnnak
lovagolni brhova is, mikor mr reggel is ltszott, hogy egsz nap zuhogni fog
az es. Nem ma mentek el elszr. Rand gyantotta, hogy a Forrs miatt
lovagolnak ki ilyen gyakran. Hogy jra teleihassk magukat az Egyetlen
Hatalommal, mg ha csak egy rvid idre is. mindenesetre kpes volt
elviselni, hogy nem fkuszlhat. El tudta viselni a Forrs hinyt. Igenis
kpes volt r! Kpesnek kellett r lennie, ha meg akarta lni azokat, akik az
letre trtek.
Nem ezrt vagy itt, sikoltotta Lews Therin, s knnyedn lerzta magrl
Rand akaratt. Nem hallgatott el. Flsz! Attl flsz, hogy rosszul leszel, mikor
pp a ter'angreal kulcst hasznlod! Bele is halhatsz! St, mg csak nem is ez
lenne a legrosszabb! A Fnyre, mind belehalhatunk, srta Lews Therin.
Rand csukljra bor frccsent, s tztatta a kabtujjt. A frfi elengedte a
poharat. A pohr mr a kezdetek kezdetn sem volt egszen kerek, s ha Rand
jobban megnzte, gy ltta, hogy nem hajltotta el feltnen. Nem flt! Nem
hagyta, hogy hozzfrkzzk a flelem. A Fnyre, vgl gyis meg kell
halnia! Ebbe mr rgen beletrdtt. Meg akartak lni, s ezrt meg kell
halniuk, gondolta. s ha ez beletelik egy kis idbe, ht legalbb a betegsgnek
is lesz ideje elmlnia! A Fny gessen meg, letben kell maradnom az Utols

Csatig! Lews Therin mg vadabbul nevetett, mint az elbb.


Egy jabb magas frfi vonult be nagy ggsen. Az istlludvar fell
rkezett, a lpcs tvben nyl keskeny ajtn. Lerzta a vizet a kpenyrl,
htradobta a csuklyjt, s a ni szalon ajtajhoz lpett. Elgedetlen
vicsorval, les metszs orrval s megvet tekintetvel, amely undorral
sprt vgig az asztalnl lk felett, tnyleg emlkeztetett Torvalra, de vagy
hsz vvel idsebb lehetett a szkevny asha'mannl, s legalbb harminc
fonttal nehezebb is volt nla. Benzett a srgra festett boltven, s magas,
knyes hangon felkiltott. Ers illiani tjszlsban beszlt.
- Gallger asszony, holnap korn reggel elmegyek! Korn reggel, gyhogy
nehogy felszmolja nekem a holnapi napot is!
Torval taraboni volt.
Rand felkapta a kpenyt, az asztalon hagyta a bort, s vissza sem nzett. A
dli gbolt szrke volt s hideg, s ha csendesedett is valamit a zpor, ht nem
rezte. A t fell ersen fjt a szl, s az arcba vgta az est. A legtbb
ember mr rg bemeneklt az utckrl. Rand fl kzzel magra csavarta a
kpenyt. Legalbb annyira gyelt arra, hogy a zsebbe rejtett rajzok ne
zzanak meg, mint arra, hogy maga szraz maradjon. A msik kezvel a
csuklyjt fogta le, hogy ne csapkodjon szanaszt a vad szlben. A jghideg
escseppek korbcsknt vgtak vgig a brn. Egy magnyos gyaloghint
haladt el mellette, a hordrok haja csapzottan tapadt a htukra, s minden
lptkkel sztfrcskltk a pocsolyk sros vizt. Pran nekifeszltek a
szlnek, s a kpenykbe burkoldzva igyekeztek tvgni a vroson. Messze
volt mg az alkony, de Rand elment a Sksg Szve nev fogad mellett, s
nem trt be a Hrom Maredi Hlgybe sem. Azt mondta, hogy csak az es
miatt nem kutatja tovbb a szkevnyeket. Ilyen idben nem volna szabad
fogadrl fogadra jrnia. De is pontosan tudta, hogy hazudik.
Egy alacsony, zmk n jtt vele szemben. Stt kpenybe burkoldzott, s
hirtelen Rand fel vette az irnyt. Megllt a frfi eltt, s felemelte a fejt.
Rand csak most jtt r, hogy Verin az.
- Noht, vgl csak itt kujtorogsz? - mondta. Az es felfel fordtott arcba
esett, de lthatan nem zavarta. - A fogadsod azt mondta, hogy szerinte az
Avharin fel stlsz, de nem volt biztos benne. Tartok tle, hogy Keene
asszony nem sokat trdik azzal, hogy mit csinlnak a frfiak. Nekem meg
mr teljesen tzott a cipm, s csuromvizes a harisnym is!
Kislnykoromban szerettem az esben csatangolni, de gy tnik, hogy idvel
ez is elvesztette a bjt.
- Cadsuane kldtt? - krdezte Rand, s remlte, hogy nem tnik tl
svrnak. Csak azrt tartotta meg a szobjt a Tancsnok Fejben, miutn
Alanna elment, hogy Cadsuane megtallhassa. Aligha kelthette volna fel a n

rdekldst, ha fogadrl fogadra kell jrnia utna! Klnsen, minthogy


Cadsuane-nek lthatan esze gban sem volt utna szaladglnia.
- , dehogy, eszbe sem jutnia ilyesmi! - Verin lthatan mr a puszta
felttelezstl is megdbbent. - Csak gondoltam, te is szvesen halland a
hreket. Cadsuane pp a lnyokkal lovagol - elgondolkozva vonta ssze a
szemldkt, s kicsit flrebillentette a fejt. - Br gondolom, Alivit mr
igazn nem kellene lnynak neveznem! Sajnos mr tl reg ahhoz, hogy
novcia lehessen! Igazn kr rte... Mindent magba szv, amit csak
megtanulhat. Azt hiszem, mostanra mr szinte mindent tud arrl, hogyan kell
puszttani az Egyetlen Hatalommal, amit csak lehet, de szinte semmi mst
nem tantottak neki!
Rand flrevonta az utca szlre, ahol az egyik fldszintes hz lecsng
eresze nmi vdelmet nyjtott a vadul szakad es ellen, mg ha a szltl nem
is vdte meg ket. Cadsuane Minnel s a tbbiekkel lett volna? Persze lehet,
hogy ennek semmi jelentsge sincsen. Tudta, hogy az aes sedai-ok el vannak
ragadtatva Nynaeve-tl, s Min szerint Alivia mg nla is ersebb volt.
- Mifle hreket, Verin? - krdezte halkan. A kerek kis aes sedai gy
pislogott r, mintha mr azt is rg elfelejtette volna, hogy valamifle hrekrl
beszlt, aztn hirtelen elmosolyodott.
- , ht persze! A seanchanok! Illianban vannak. Na persze nem a vrosban,
nem kell gy elspadnod! De tkeltek a hatron. Megerstett tborokat
emelnek a parton s az t mentn. Nem nagyon rtek a harcszathoz. Mindig
kihagyom a csatkat a trtnelemknyvben! De gy vettem szre, hogy a
hdtk akr a vrosban vannak, akr nem, elbb vagy utbb oda tartanak. A
csatk pedig ritkn lasstjk le ket. Leginkbb ezrt nem olvasom el a
csatalersokat. Hossz tvon ritkn vltoztatnak meg brmit is, a rvid tv
pedig kit rdekel? Biztos, hogy jl vagy?
Rand nagy nehezen kinyitotta a szemt: Verin gy nzett fel r, mint egy
kvr kis verb. Az a rengeteg harc, az a rengeteg halott - akiket lt meg! -,
s semmit sem hasznlt! Semmit!
Nincs igaza, motyogta Lews Therin a fejben. A csatk igenis
megvltoztatjk a trtnelem folyst! Meglep mdon ez nem tlttte el
elgedettsggel Csak az a baj, hogy nha nem tudod elre, hogyan vltozik
meg a trtnelem. Csak mikor mr tl ks.
- Verin, ha elmennk Cadsuane-hez, szba llna velem? Mrmint hajland
lenne a modoromon kvl msrl is beszlni? Nha mr gy rzem, hogy csak
az rdekli, hogy mennyire udvariatlan vagyok!
- , Fny! Rand, tartok tle, hogy Cadsuane sajnos nagyon is konzervatv
ebben a krdsben. Sosem hallottam, hogy bekpzeltnek nevezett volna brkit
is, de... - elgondolkozva megveregette az ajkt az ujjval, aztn blintott

egyet. Az escseppek besznkztak a ruhja al. - Azt hiszem, hajland lesz


meghallgatni a mondanddat, ha el tudod vele feledtetni, hogy eddig milyen
rosszul viselkedtl. Vagy ha legalbb meg tudod rla gyzni, hogy ezutn
udvariasabb leszel! Rand, a legtbb nvrt nem hatjk meg a koronk, cmek
s rangok, s azt hiszem, Cadsuane-t pedig mg annyira sem. t csak az
rdekli, hogy valaki bolond-e vagy sem. Ha meg tudod rla gyzni, hogy
rtelmes ember vagy, meg fog hallgatni!
- Akkor mondd meg neki... - Mly levegt vett. A Fnyre, a legszvesebben
a tulajdon kt kezvel fojtotta volna meg Kismant, Dashivt s az sszes
tbbit! - Mondd meg neki, hogy holnap elhagyom Far Maddinget, s hogy
nagyon rlnk, ha is velem tartana! Mint a tancsadm - Lews Therin a
mondat els felnl megknnyebblten shajtott fel; a msodiknl viszont, ha
nem csak testetlen hang lett volna, riadtan megdermedt volna. - Mondd meg
neki, hogy elfogadom a feltteleit. Bocsnatot krek mindazrt, amit
Cairhienben mveltem, s mindent megteszek, hogy a jvben megfeleljek az
illemnek!
Nem is fjt annyira bocsnatot krnie. Jl van, egy kicsit azrt fjt, de
hacsak Min nem tvedett, szksge volt Cadsuane-re. s Min sosem tvedett.
- Ezek szerint vgl csak megtalltad, amit idebenn kerestl? - Verin
elmosolyodott, s megveregette Rand vllt. A frfi zordan nzte. - Ha csak
azrt jttl volna Far Maddingbe, mert azt hitted, hogy elg bejelentened,
hogy ki vagy, s a vros mris a lbaid eltt hever, elmentl volna, amint
rjssz, hogy itt nem tudsz fkuszlni. De mgis maradtl, gyhogy arra
jutottam, hogy valakit vagy valamit meg akarsz keresni!
- Lehet, hogy megtalltam, amit kerestem - vlaszolta kurtn. Mg ha mst
szeretett volna megtallni, akkor is.
- Akkor gyere el a Barsalla palotba, a Magaslatra, mg ma este, Rand!
Brki szvesen tbaigazt, ha nem tudod, merre van! Egszen biztos vagyok
benne, hogy Cadsuane meghallgat! - Megrzta a kpenyt, s mintha csak
most bredt volna r, hogy csuromvizes. - , te j g! Azt hiszem, meg
kellene szrtkoznom valahol! Neked is azt javaslom, hogy menj vissza a
fogadba! - Flig elfordult, aztn megllt, s visszanzett. Stt szeme
rezzenstelenl tapadt a frfira. Hirtelen egyltaln nem tnt sztszrtnak. Sokkal rosszabb tancsadt is foghattl volna, mint Cadsuane, Rand, de nem
hiszem, hogy brhol is tallnl jobbat! Ha elfogadja az ajnlatodat, s tnyleg
nem vagy bolond, akkor hallgatsz a tancsaira!
Elsiklott az esben, s leginkbb egy zmk, kvr kis hattyra
emlkeztetett. Nha hallra rmt ez a n, mormolta Lews Therin, s Rand
egyetrten blintott. Cadsuane nem rmtette hallra, de azrt mg mindig
gyanakodott r. Minden egyes aes sedai gyans volt, aki nem tett neki

hsgeskt. Kivve taln Nynaeve-et. De mg benne sem bzott meg teljesen.


Az es elllt, mire gyalog megtette a Tancsnok Fejbe vezet kt mrfldes
utat, de a szl feltmadt, s az ajt felett lg cgr, egy komor, szigor n
kpe az Els Tancsnok keskeny kkves koronjval homlokn, hangosan
nyikorgott. Az iv jval kisebb volt, mint az Arany Kerkben, de a fnyesre
polrozott falambrit kes farags dsztette, s a vrs gerends mennyezet
alatt nem zsfoltk gy ssze az asztalokat sem. A ni szalonba vezet
ajtkeret is vrs volt, s dszes csipkemintt faragtak r az gyes kez
mesterek. A halovny mrvnykandallk prknyt is hasonl minta
dsztette. A Tancsnok Fejben a felszolgl frfiak csiszolt ezstcsatokkal
fogtk ssze a hajukat. Most csak ketten csorogtak a konyhaajt mellett, de
az asztaloknl is csak hrman ltek. Klorszgi kereskedk voltak, mind a
maga asztalnl, s lthatan a forralt boron kvl senki s semmi nem
rdekelte ket. Lehet, hogy vetlytrsak voltak: nha egyikk-msikuk
fszkeldtt a szkn, s mogorvn vgigmrte a tbbieket. Az egyik, egy
szes frfi, sttszrke selyemkabtot viselt; egy nyurga, kemny vons
frfinak pedig galambtojs nagysg vrs k csillogott a flben. A
Tancsnok Fejben csak a legtehetsebb klorszgi kereskedk szlltak meg,
s jelen pillanatban kevs igazn vagyonos klhoni tartzkodott Far
Maddingben.
A ni szalon kandallprknyn ll ra - Min azt mondta, hogy valdi
ezsttokban van - halk csilingelssel elttte az idt, pp, mikor Rand bert az
ivba. Mieltt lerzhatta volna a kpenyrl a vizet, Lan is megrkezett.
Amint az rz elkapta Rand tekintett, sajnlkozva megrzta a fejt. Mindegy;
Rand most mr nem is remnykedett benne, hogy megtallja ket. Ez taln
mg egy ta'verennek sem ment volna.
Kisvrtatva mr mindkettjk eltt egy-egy bgre forralt bor gzlgtt, s
leltek az egyik kandall el, egy hossz, vrs fapadra. Rand elmondta
Lannek, hogyan dnttt, s azt is elmagyarzta, hogy mirt. Legalbbis az
egyik rszt. A fontosabbik rszt.
- Ha ebben a szempillantsban a kezem kz kaphatnm ket, meglnm
mindet, s utna megprblnk elmeneklni, de a halluk nem vltoztat meg
semmit. Vagy legalbbis nem eleget - javtotta ki magt, s komoran a tzbe
nzett. - Vrhatok itt mg egy napot, hogy htha holnap megtallom ket:
eljtszhatom ezt hetekig, vagy akr hnapokig is. De a vilg nem vr rm. Azt
hittem, hogy mostanra mr vgzek velk, de az esemnyek mr gy is
tlhaladtk a legvadabb vrakozsaimat is. s most csak azokrl az
esemnyekrl van sz, amikrl egyltaln tudok! A Fnyre, mi minden
trtnhetett mg odakinn, amirl sejtelmem sincs, mert nem hallottam, hogy
egy keresked errl motyorog a bor felett!

- Sosem tudhatsz mindent - vlaszolta Lan halkan. - s annak is egy rsze


hazugsg, amit tudsz. Taln a legfontosabb rsze. A blcsessg rszint abban
rejlik, hogy szem eltt tartod ezt is. A btorsg egy rsze pedig abban, hogy
ennek ellenre tovbb kzdesz!
Rand kinyjtotta a lbt a tz fel.
- Nynaeve elrulta neked, hogy s a tbbiek mostanban sszejrnak
Cadsuane-nel? Ha jl tudom, pp most is vele lovagoltak ki! - Br lassan mr
hazatrnek. Rand rezte, ahogy Min egyre kzelebb r. Nemsokra
megrkeznek. A lny mg mindig nagyon izgatott volt valami miatt, de az
rzs hol felcsapott, hol elhalvnyodott, mintha csak ervel prblta volna
elnyomni magban.
Lan elmosolyodott: ritkn tett ilyet, ha Nynaeve nem volt a kzelben. De
jeges tekintete egy cseppet sem melegedett fel.
- Megtiltotta, hogy elruljam neked, de ha mr gyis tudod... Nynaeve s
Min meggyztk Alivit, hogy ha fel tudjk kelteni Cadsuane rdekldst k
maguk, akkor kzelebb hozhatjk hozzd is az aes sedai-t. Megkerestk, hogy
hol lakik, s megkrtk, hogy tantsa ket! - A mosolya elhalvnyult, s az
arct mintha kbl faragtk volna. - A felesgem nagy ldozatot hozott rted,
birkapsztor! - mondta halkan. - Remlem, hogy ezt nem felejted el! Nem
mondott nekem sokat, de azt hiszem, Cadsuane gy kezeli, mintha mg
mindig beavatott volna vagy novcia! s te is tudod, hogy Nynaeve-nek
milyen nehezre eshet ezt elviselnie!
- Cadsuane mindenkit gy kezel, mintha novcia lenne - motyogta Rand.
Bekpzelt? A Fnyre, hogyan kellene viselkednie ezzel a nvel? Brhogy is,
elbb vagy utbb r kell jnnie! Csendben ltek, s addig bmultk a tzet,
mg csak a csizmjuk talpa el nem kezdett gzlgni.
A kts figyelmeztette, s mikor felnzett, Nynaeve pp belpett az
istllbl nyl ajtn. Min s Alivia mgtte jtt. Lerztk a vizet a
kpenykrl, megigazgattk lovaglruhjukat, s fintorogva nztek a nedves
foltokra, mintha csak azt vrtk volna, hogy kilovagolnak ebben a szakad
esben, s egyltaln nem znak meg. Nynaeve-en szoks szerint ott
dszelgett ter'angreal kszergyjtemnye, a nyaklnc, az v, a karkt s a
gyrk, s a klns karpereces-gyrs angreal is.
Min mg mindig a ruhjt rendezgette, aztn felnzett, s rmosolygott
Randre. Persze nem lepte meg, hogy a frfi is ott van. A ktsen t melegsg
nttte el Randet, mint valami lthatatlan simogats, br a lny mg mindig
elnyomta az izgalmt. A msik kt nnek tbb idbe tellett, mire szrevettk
Lant s t, de mikor vgre meglttk ket, azonnal az egyik felszolgl
kezbe nyomtk a kpenyket, hogy vigye fel a szobjukba, k maguk pedig
csatlakoztak a kt frfihez. Meglltak a kandall eltt, s a lngok fl

tartottk dermedt kezket.


- lvezttek a lovaglst az esben Cadsuane-nel? - krdezte Rand, s
felemelte a poharat, hogy belekortyoljon az des borba. Min felrntotta a
fejt, s a ktsen egy pillanatra bntudat futott t, de a lny arckifejezse
srtett dhrl rulkodott. Rand kis hjn flrenyelte a bort. Ht hogy a Fnybe
lenne az is az hibja, hogy a nk tallkoztak Cadsuane-nel?
- Ne nzz ilyen csnyn Lanre, Nynaeve! - mondta, mikor mr kapott
levegt. - Verin mondta el nekem!
Nynaeve most mr nem Lant mregette gyilkos pillantsokkal, hanem
Randet, s a frfi megrzta a fejt. Mr hallott rla, hogy a nk szerint minden
kizrlag csak a frfiak hibja volt, de nem hitte volna, hogy ezt komolyan is
gondoljk!
- Bocsnatot krek mindazrt, amit az n kedvemrt el kellett viselnetek folytatta -, de most mr nem kell tovbb szenvednetek miattam! Megkrtem,
hogy legyen a tancsadm! Jobban mondva szltam Verinnek, hogy meg
akarom krni. Mg ma este. Kis szerencsvel holnap is velnk tart, mikor
elhagyjuk a vrost.
Azt vrta, hogy a nk megknnyebblten, meglepve elmosolyodnak, de
nem ez trtnt.
- Cadsuane igazn figyelemre mlt asszony - mondta Alivia, s
htrasimtotta nedves, ezsttel tsztt szke hajt. Torokhang morgsbl
csak gy sttt az mulat. - Roppant szigor. Kivl tanr!
- Nha ltod az erdt is, te gyapjagy, feltve, ha odavonszol valaki, hogy
megmutassa - mondta Min, s keresztbe fonta a karjt. Rand rezte a ktsen
t, hogy Min rl a dntsnek, de sejtette, hogy a lnyt nem az vidtotta fel,
hogy felhagy a szkevnyek hajkurszsval. - Ne feledd, hogy bocsnatot
kell tle krned Cairhien miatt! Ha gy gondolsz r, mintha a nagynnd
lenne, az a fajta, aki nem tri el, hogy bolondozz vele, akkor minden rendben
megy majd!
- Cadsuane egyltaln nem olyan rossz, mint amilyennek tnik - Nynaeve
sszevont szemldkkel meredt a msik kt nre, s a keze megrndult. Kis
hjn megragadta vlln tvetett, vaskos hajfonatt, br Min s Alivia
egyszeren csak rnzett. - Nem, egyltaln nem olyan rossz! s szerintem
idvel a... nzeteltrseinket is tisztzzuk! Egyszeren csak id krdse. Csak
id krdse!
Rand Lanre nzett. Az rz csak megvonta a vllt, s belekortyolt a borba.
Rand nagyon shajtott. Nynaeve idvel majd tisztzza a nzeteltrseit
Cadsuane-nel, Min gy vli, hogy az aes sedai leginkbb egy zord nagynnire
emlkeztet, Alivia szerint pedig szigor tanr. Az els egszen addig
problmt fog okozni, amg a kt aes sedai valahogy el nem intzi a dolgot -

ennyire mr ismerte Nynaeve-et -, a msik kettre pedig egyltaln nem volt


szksge. De nem nagyon tehetett mst, mint hogy elfogadja. is
belekortyolt a borba.
A tbbi asztalnl lk tl messze voltak ahhoz, hogy halljk, mirl
beszlnek, de Nynaeve azrt lehalktotta a hangjt, s Randhez hajolt.
- Cadsuane megmutatta nekem, hogy kt ter'angrealom mit csinl - suttogta,
s a szeme izgatottan csillant. - Fogadni mernk, hogy azok a dszek, amiket a
hajban visel, szintn ter'angrealok! Azonnal felismerte az enymeket, amint
hozzjuk rt! - Nynaeve elmosolyodott, s megforgatta a jobb kezn az egyik
gyrt. Azt, amelyiknek olyan klns, spadt zld kve volt. - Tudtam, hogy
ha megforgatom, ezzel megrzem, ha valaki hrom mrfldn bell saidart
fkuszl, de Cadsuane szerint a saidint is meg fogom rezni. Mintha gy
gondolta volna, hogy azt is reznem kellene, hogy milyen irnyban
fkuszltak, de lthatan nem tudta, hogyan mkdik.
Alivia elfordult a kandalltl, hangosan szipkolt, de azrt is halkan
beszlt.
- s te rettenetesen elgedett voltl, hogy nem tudta! Lttam az arcodon!
Hogyan rlhetsz annak, hogy valaki nem tud valamit? Hogyan rlhetsz a
tudatlansgnak?
- Csak annak rltem, hogy Cadsuane sem tud mindent! - motyogta
Nynaeve, s mrgesen rnzett a magas seanchan nre. Egy pillanat mlva
mr jra mosolygott. - De ez a legfontosabb dolog, Rand! - A keze a derekn
csillog, keskeny aranyvre csszott. - Azt mondta, hogy ez egy kt.
Valami megsimogatta Rand arct, s a frfi sszerezzent. Nynaeve
felvihogott. Nynaeve, vihogott!
- Ez egy kt - csapta a szjra a kezt, s nevetett - vagy legalbbis egy
hord! s tele van saidarral! Nincs benne tl sok, de egszen knnyen fel
lehet tlteni: egyszeren csak ezen keresztl kell magamhoz lelnem a
Forrst. Mintha csak egy angreal lenne. Ht nem csodlatos?
- Csodlatos - mondta Rand, de egyltaln nem tnt lelkesnek. Ezek szerint
Cadsuane ter'angrealokkal a hajban jrkl! Ht csodlatos! s alighanem
nla is van egy kt, msklnben nem ismerte volna fel Nynaeve vt. A
Fnyre, Rand eddig azt hitte, hogy mg soha nem talltak kt ter'angrealt, ami
ugyanazt tette volna! Anlkl is pp elg rossz lett volna tallkoznia vele ma
este, hogy tudja, a n mg itt is kpes fkuszlni. pp megkrte volna Mint,
hogy ksrje el, mikor Keene asszony tnt fel. Fehr kontyt olyan szorosan
hzta ssze, hogy a br is kis hjn elcsszott az arcrl. Gyanakodva,
ellensgesen vgigmrte Randet s Lant, s lebiggyesztette a szjt, mintha
azon gondolkozna, hogy mr megint mit csinltak rosszul. Rand ltta, hogy a
fogadjban megszllt kereskedket is ppilyen tekintettel mregeti.

Legalbbis a frfiakat. Ha nem lett volna olyan knyelmes a szlls, s olyan


pomps a konyha, senki sem jtt volna ide.
- Ezt ma reggel hoztk a frjnek, Farshaw asszony - morogta, s Min
kezbe nyomott egy mocskos, vrs viaszdarabbal lepecstelt levelet - a
fogads felszegte hegyes llt, s jegesen vgigmrte. - s egy n is
krdezskdtt utna!
- Verin volt az - vetette kzbe Rand gyorsan, hogy elejt vegye a
faggatzsnak, s lerzza a fogadst. Ki tudta, hogy itt van? Ki kldhetett
neki levelet? Cadsuane? Vagy az egyik asha'man az aes sedai ksretbl?
Vagy az egyik nvr? Mrgesen nzte a paprlapot Min kezben, s alig vrta,
hogy vgre elmenjen a fogads.
Min szja megremegett, s a lny makacsul nem nzett Randre. A frfi
tudta, hogy most rajta mosolyog. A lny vidmsga tszivrgott a ktsen.
- Ksznm szpen, Keene asszony! Verin j bartunk!
A hegyes ll mg magasabbra emelkedett.
- Ha kvncsi a vlemnyemre, Farshaw asszony, egy csinos frjjel az
oldaln az ember mg a legjobb bartniben sem bzhat!
Min szeme vidman csillogott, s lthatan alig brta megllni, hogy ne
nevessen fel hangosan. A fogads felszegett fejjel visszamasrozott a vrs
boltv al. A lny nem adta oda a levelet Randnek, hanem feltrte a pecstet,
szthajtogatta a paprt, s szp lassan elolvasta a levelet, mintha is ebben az
tkozott vrosban szletett volna.
Olvass kzben sszevonta a szemldkt, de Randet csak a ktsen
tvillan indulat figyelmeztette. Min sszegyrte a levelet, s a kandall fel
fordult. Rand felpattant a padrl, s az utols pillanatban kapta ki a lny
kezbl a paprt, mieltt az a tzbe vethette volna.
- Ne lgy ostoba! - mondta Min, s elkapta a kezt. Felnzett a frfira,
hatalmas stt szeme hallos komolysggal csillant. A ktsen t csak vad
elszntsg lobogott. - Krlek, ne lgy ostoba!
- Meggrtem Verinnek, hogy igyekszem rtelmes ember mdjra viselkedni
- mondta Rand, de Min nem mosolygott. A frfi kisimtotta a paprlapot. A
cikornys kzrst nem ismerte fel, s a levlen nem volt alrs.
Tudom, n kicsoda, s minden jt kvnok nnek, de szeretnm, ha elmenne
Far Maddingbl. Az jjszletett Srkny csak hallt s puszttst hoz
mindenv, ahol megjelenik. Most mr azt is tudom, hogy mirt van itt.
Meglte Rochaidet. Kisman is halott. Torval s Gedwyn egy Zeram nev
csizmadia emeleti szobjban laknak, a Kk Ponty utcban, az illiani Kaputl
nem messze. lje meg ket, s tvozzon. Hagyja bkn Far Maddinget!

A ni szalonban felcsendlt az ra. Hossz volt mg a nap: csak j pr ra


mlva kellett volna elindulniuk Cadsuane-hez.

Harmincharmadik fejezet
KK PONTY UTCA
Min keresztbe vetett lbbal lt az gyon. Ez egyltaln nem volt olyan
knyelmes lovaglruhban, mint nadrgban, de most ez sem zavarta. Az ujjai
kztt prgette az egyik kst. Thom annak idejn azt mondta neki, hogy ez
egy tkletesen haszontalan mutatvny, br arra j, hogy felfigyeljenek r az
emberek, s nha annyira elbizonytalantja ket, hogy tbbre mr nem is kell
hasznlni a trt. Rand a szoba kzepn llt, s pp a kardhvelyre font
bkecsom apr vgsait nzegette. Egyltaln nem figyelt Minre. A karjn
fmes, vrs-arany csillogssal ragyogott a Srkny.
- Te is beismerted, hogy ez csak egy csapda lehet - hrdlt fel a lny. - Lan
is beismerte! Egy flvak kecsknek Seleisinben is tbb esze lenne annl, hogy
bestljon egy csapdba! Csak a bolondok cskoljk meg a darazsat vagy
esznek tzet! - vetette oda, hogy egy kzmondssal is megfejelje a
mondanivaljt.
- Egy csapda mr nem is csapda, ha tudod, hogy ott van - mondta Rand oda
sem figyelve, s megigaztotta az egyik vkony drtot, hogy jobban
odatapadjon a msikhoz. - Tudom, hogy csapda, s taln azt is ki tudjuk
tallni, hogyan stljunk bele anlkl, hogy megfogna minket!
Min olyan ervel dobta el a kst, ahogy csak tudta. A penge elszllt Rand
arca eltt, s remegve belellt az ajtba. A lny sszerezzent, mikor az eszbe
jutott, hogy legutbb mikor csinlt ilyet. Most persze nem fekdt a frfin, s
Cadsuane sem fog csak gy benyitni! Sajnos. A Fny gesse meg ezt a
gazembert, hogy az a fagyos kis rzelemcsomag mg csak meg sem rezdlt,
mikor az arca eltt elsuhant a ks! St, Rand mg csak meg sem lepdtt!
- Mg ha ltod is Gedwynt s Torvalt, tudnod kell, hogy a tbbiek is ott
lapulnak, s csak arra vrnak, hogy odamenj! A Fnyre, lehet, hogy
felbreltek tven orgyilkost is!
- Far Maddingben? - Rand felpillantott. Megnzte az ajtban remeg kst,
megrzta a fejt, aztn mris a bkecsomt egyengette. - Nem hinnm, hogy
akr csak kt felbrelhet fegyveres is lenne a vrosban, Min! Hidd el, n sem
akarom megletni magamat! Ha nem jvk r, hogyan szmolhatnm fel a
csapdt anlkl, hogy rm csukdna, grem, hogy nem megyek a kzelbe!
A frfiban annyi flelem sem volt, mint egy ksziklban! s annyi belts
sem! Nem akarta megletni magt - mintha brki is szntszndkkal ment
volna a hallba! Min lekszldott az gyrl, s kinyitotta az jjeliszekrny

ajtajt. Kivette belle a korbcsot, amit Keene asszony mg azokba a


szobkba is elhelyeztetett, amit klfldieknek adott ki. Az egsz olyan hossz
volt, mint a karja, szlesebb a tenyernl, az egyik vge egy szp, simra
csiszolt fanyl volt, a msik vge pedig hrom gra oszlott.
- Taln ha ezzel kezellek meg, kitisztul annyira az agyad, hogy szre vedd,
mi vr rd! - kiltott fel.
Nynaeve, Lan s Alivia ekkor lptek be. Nynaeve s Lan kpenyben voltak,
s Lannek a cspjn volt a kardja is. Nynaeve minden kszert levette, csak
az egyik kkves gyrt s a dszes vet, a kutat nem. Lan halkan becsukta az
ajtt. Nynaeve s Alivia dbbenten nztk Mint, amint ott ll, a feje fl emelt
korbccsal.
A n gyorsan ledobta a korbcsot a virgmints sznyegre, s berugdalta az
gy al, hogy ne is lssa.
- Nem rtem, mirt hagyod, hogy Lan ilyen rltsgekbe vgjon bele mondta olyan hatrozottan, amilyen hatrozottan csak tudta. Ami jelen
pillanatban nem volt valami sok. A Fnyre, mirt mindig a lehet
legkellemetlenebb pillanatokban nyitnak rjuk?
- Egy nvrnek nha meg kell bznia az rzje tletben - mondta Nynaeve
hvsen, s felvette a kesztyjt. Az arca akr egy porcelnbab is lehetett
volna: ppgy nem volt rajta semmifle rzelem. , most aztn a lbujja
hegyig aes sedai volt.
Nem az rzd, hanem a frjed, akarta Min mondani, s te legalbb
elksrheted, hogy vigyzz r! n nem tudom, hogy az rzm vajon valaha is
felesgl fog-e venni, s azzal fenyegetztt, hogy megktz, ha vele akarok
menni! Nem mintha nagyon el akarta volna ksrni. Ha mr a frfi gy
dnttt, hogy agyalgyult mdjra viselkedik, nem azzal hasznl neki a
legtbbet, ha is megksel valakit.
- Ha komolyan meg akarjuk csinlni, birkapsztor - mondta Lan komoran -,
akkor ideje lenne indulnunk, nehogy rnk sttedjen!
Kk szeme mg hidegebben csillogott, mint mskor, s kemnyebb volt,
mint a k. Nynaeve aggdva nzte, s Min majdnem megsajnlta a msik nt.
Majdnem.
Rand felvette a kardjt a kabtja fl, aztn magra kapta a kpenyt, s Min
fel fordult. A csuklya vgiglgott a htn. A frfi arca ppolyan kemny volt,
mint Lan, szrkskk szeme is majdnem olyan zordan csillant, de a lny
fejben a fagyos kvn arany szlak villantak t. Min a legszvesebben a frfi
feketre festett, vllig r frtjeibe kapaszkodott volna, s vadul megcskolja
Randet. Mindegy, hnyan nzik! Ehelyett azonban csak keresztbe fonta a
karjt, felszegte az llt, s lthat nemtetszssel szemllte az esemnyeket.
sem akarta, hogy itt haljon meg a frfi, s nem hagyta volna, hogy Rand azt

higgye, feladja a vlemnyt, csak mert a frfi makacskodott egy keveset.


Rand meg sem prblta tlelni. Blintott egyet, mintha rten a dolgot,
aztn felkapta a kesztyjt az ajt melletti kis asztalkrl.
- Visszajvk, amilyen gyorsan csak lehet, Min! s aztn egytt elmegynk
Cadsuane-hez! - Az arany szlak mg akkor is fnylettek, mikor Rand kiment
a szobbl. Lan kvette. Nynaeve megllt az ajtban, s visszanzett.
- Mindkettjkre vigyzni fogok, Min! Alivia, krlek, maradj itt vele, s
gondoskodj rla, hogy ne csinljon semmilyen ostobasgot! - Maga volt a
nyugodt, mltsgteljes aes sedai fensbbsg. Egszen amg ki nem nzett a
folyosra. - A Fny gesse meg ket! - vakkantott fel. - Ezek itt hagynak!
Elszaladt, s flig nyitva hagyta az ajtt. Alivia csukta be.
- Jtsszunk, htha gy gyorsabban megy az id, j, Min? - tvgott a
sznyegen, lelt a kandall eltti kis zsmolyra, s kiszedett egy hosszabb
zsineget az ersznybl. - Macskablcs?
- Nem, Alivia, most inkbb ne! - mondta Min, s kis hjn megrzta a fejt a
msik n hangjbl rad moh vgy hallatn. Lehet, hogy Randet nem
rdekelte, hogy Alivia mit fog csinlni, de Min nekillt jobban megismerni a
nt. s dbbenetes dolgokat tapasztalt. Az egykori damane a felsznen rett
n volt. Kzpkornak tnt, szigor volt, tzes, st, olykor kifejezetten
flelmetes. Nynaeve legalbbis rettegett tle. Az aes sedai msoknak ritkn
mondta azt, hogy krlek, vagy hogy lennl szves. De a nt tizenngy
vesen vetettk przra, s nem csak azrt volt furcsa, mert mg mindig gy
szerette a gyerekjtkokat.
Min azt kvnta, brcsak a szobjukban is lenne egy ra, br persze csak egy
olyan fogadt tudott volna elkpzelni rval minden szobjban, ahol csupa
kirly s kirlyn szll meg. Fel-al jrklt Alivia figyel tekintete alatt, s a
fejben szmolta a msodperceket. Azon gondolkozott, hogy Rand s a
tbbiek vajon mikor rnek ki a fogad lttvolsgbl. Mikor gy vlte,
hogy mr elg id eltelt, elszedte a kpenyt a szekrnybl. Alivia felpattant,
s az ajthoz ugrott. Cspre tett kzzel vgigmrte, s most egyltaln nem
volt benne semmi gyerekes.
- Nem mehetsz utnuk - hrdlt hatrozott hangon. - Csak bajt kevernl, s
azt nem hagyhatom!
Br a szke haj s a kk szemek egyltaln nem stimmeltek, Mint most
leginkbb Rana nnire emlkeztette. Rana nni mindig tudta, hogy ha Min
valami rossz ft tett a tzre, s gondoskodott rla, hogy eszbe se jusson mg
egyszer rosszalkodni.
- Emlkszel arra, mikor a frfiakrl beszltnk, Alivia? - A msik n arca
vrvrs lett, s Min sietve hozztette. - Mrmint arra, mikor azt
magyarztam, hogy nha mintha az agyukkal gondolkoznnak. - Gyakran

hallotta, hogy a nk azzal gyalztk egymst, hogy a msik nem tud semmit a
frfiakrl, de mg sosem tallkozott ilyen nvel, mieltt megismerte volna
Alivit. tnyleg nem tudott semmit sem! - Rand nlklem is pp elg nagy
bajba keveri magt. Elmegyek, megkeresem Cadsuane-t, s ha megprblsz
meglltani! - fenyegeten felemelte az klt.
Alivia egy hossz pillanatig sszevont szemldkkel mregette. Vgl aztn
blintott.
- Hadd menjek el a kpenyemrt! n is elksrlek!
A Kk Ponty utcn nem voltak sem hordszkek, sem pedig egyenruhs
szolgk, s a szekerek vagy hintk mg csak be sem frtek volna a szk,
kanyargs siktorba. Az utct palatets boltok s hzak szeglyeztk: a
legtbbjk ktszintes volt. Nha egszen sszetapadtak, mskor nylt kzttk
egy kis utccska. A jrda mg mindig nedvesen csszott, s a jeges szl szinte
letpte Rand kpenyt, de az emberek mr ismt elmerszkedtek, s
hangosan tlekedtek az utcn. Hrom vrosi r jtt velk szembe. Az
egyikknek egy hossz bot volt a vlln. Alaposan megnztk maguknak
Rand kardjt, aztn tovbbmentek. Nem messze, az utca msik oldaln,
Zeram csizmadia hromszintes hza emelkedett a magasba. s akkor mg a
cscsos tet alatt megbj padlst nem is szmolta.
A vzna, csapott ll frfi az ersznybe cssztatta Rand pnzt, s egy
vkonyka fabottal lepiszklt egy barnra slt, ropogs hsos lepnyt az eltte
izz faszenes hord rcsrl. Az arca rncos volt, a kabtja szakadtas, s
hossz, szrke hajt egyetlen brmadzaggal fogta ssze. A tekintete Rand
kardjra rebbent, aztn sietve elkapta rla.
- Mirt rdekldik ennyit a csizmadirl? Ez itt m a legfinomabb birkahs!
- Szlesen elvigyorodott. Kivillant a foga, s szinte teljesen eltnt az lla, s
most hirtelen nagyon sunyinak tnt a tekintete. - Mg az Els Tancsnok sem
ehetik ilyet!
Mikor mg kisfi voltam, egyfajta hsos lepny volt. Buktnak hvtuk,
motyogta Lews Therin. Mindig vidken vettk, s aztn...
Rand egyik kezbl a msikba dobta a lepnyt. A frissen slt tszta mg a
kesztyn t is gette a kezt. Elnyomta a hangot.
- Szeretem tudni, hogy mifle ember kszti a csizmmat. Mert mi van
pldul, ha nem szereti az idegeneket? Az ember nem dolgozik igazn jl
annak, akit nem szeret!
- Igen, asszonyom - mondta a csapott ll fick, s pislogva meghajolt egy
zmk, sz haj n eltt. Leszedett ngy hsos lepnyt a tzrl, durva paprba
csomagolta ket, s az asszony kezbe nyomta, mieltt megkapta volna rte a
pnzt. - Ezer rmmel, asszonyom! A Fny ragyogjon le nre!

A n egy sz nlkl elvonult, s a kpenye al rejtette a kis csomagot. A


frfi fintorogva nzett utna, aztn ismt Randhez fordult.
- Zeram mindenkit szeret! s ha valaha valakit nem szeretett volna, Milsa
kiverte volna belle az effle ellenrzseket! a felesge. Mita az utols
gyermekk is meghzasodott, Milsa kiadja a legfels emeletet. Mr amikor
tall olyan brlt, akit nem zavar, hogy bezrjk jszakra - nevetett fel. Milsa pttetett egy lpcst, ami egyenesen a harmadik emeletre vezet,
gyhogy a brlk kln laknak tlk, de egy j ajtra mr sajnlta a pnzt,
gyhogy a lpcs a boltba vezet le. Annyi esze viszont van, hogy nem hagyja
jszakra is nyitva a bolt ajtajt! Megeszi azt a lepnyt, vagy csak nzni
fogja?
Rand sietve beleharapott a lepnybe, aztn letrlte az arcrl a forr szszt.
Az ereszek vdelme alatt tstlt egy apr ksbolthoz. Az utcn a legtbben
valami gyors harapnivalt vettek a kiteleplt rusoktl. Hsos lepnyt,
szrtott halat vagy csavart paprsvegekbe tlttt slt borst. Hrom vagy
ngy legalbb olyan magas frfi stlt az utcn, mint maga, s kt vagy
hrom majdnem olyan nyurga asszony. Alighanem aielek voltak. Taln a
csapott ll fick nem volt olyan sunyi mgsem, de az is lehet, hogy Rand
reggeli ta nem evett semmit, de a frfi gy rezte, hogy a legszvesebben
befaln a lepnyt, s mris visszasietne egy msikrt. De azrt lassan evett.
Zeramnak lthatan jl ment az zlet. A boltba folyamatosan mentek - br
azrt nem tdultak - az emberek, s a legtbbnl volt egypr javtsra vr
csizma is. Mg ha bejelents nlkl fel is engedne ltogatkat a vendgeihez,
ksbb akkor is azonosthatn ket. s a vevi is ltnk mindkettjket. Ha
valban a szkevnyek breltk ki a legfels emeletet, ket nem nagyon
zavarta volna, hogy jszakra be vannak zrva. Dlre egy kis siktor
vlasztotta el a csizmadia hzt a mellette ll fldszintes plettl.
Veszedelmes lett volna oda tugrani. A msik oldalon viszont egy ktemeletes
hz, egy varrn kis szalonjval a fldszinten, egszen hozztapadt Zeram
hzhoz. A csizmadia hzn csak ell voltak ablakok - htul egy jabb kis
siktor nylt, ahov a szemetet ntttk: Rand mr azt is ellenrizte -, de
alighanem volt egy kis csapajt a tetn is, hogy ki lehessen menni, ha meg
kell javtani a cserepeket. Onnan egszen kzel volt a varrn hznak teteje,
s csak hrom msik tetn kellene tvgniuk, hogy elrjenek egy jabb
plethez, egy gyertyant mhelyhez, ahonnan mr egsz knnyedn
leugorhatnak az utcra vagy az pletek mgtt fut siktorba. Nem lehetett
igazn veszedelmes arra menni jszaka - de mg nappal sem, ha az ember
figyelt arra, hogy ne lssk az utcrl, s krbenzett, hogy ne a legkzelebbi
r karjba ugorjon. A Kk Ponty utca gy tekergett, hogy a legkzelebbi
rllsbl nem lehetett ideltni.

Kt frfi tnt fel, a csizmadia hza fel tartottak. Rand gyorsan elfordult, s
gy tett, mint aki a deszkalapra kitett ollkat s kseket nzegeti a kses
hullmos, rossz minsg kirakatvegn t. Az egyik frfi magas volt, br
nem akkora, mint a felttelezett aielek. Mind a ketten felhztk a
csuklyjukat, de egyikk kezben sem volt egy pr csizma, s br mind a
ketten szorosan magukra fogtk a kpenyket, a szl fel-felvillantotta a
kpeny sarkt, s kiltszott a kardjuk. Egy hirtelen szlroham lekapta az
alacsonyabb frfi csuklyjt, s br hamar visszahzta a fejre, Rand mr ltta
az arct. Charl Gedwyn rszokott arra, hogy hossz hajt egy hatalmas, vrs
kvel dsztett csattal fogja ssze, de mg mindig kemny arc frfi volt, s
kihvan nzett mindenkire. s ha ez itt Gedwyn, akkor a msik frfi csak
Torval lehetett. Rand brmibe lefogadta volna. A tbbiek kzl senki sem volt
elg magas.
Rand megvrta, hogy a kt frfi eltnjn Zeram boltjban, lenyalogatta az
utols pr zsros morzst a kesztyjrl, s elindult, hogy megkeresse Lant s
Nynaeve-et. Megtallta ket, mg mieltt olyan messze ment volna a
kanyargs utcn, hogy szem ell tvessze a csizmadia boltjt. A gyertyant,
ahol szerinte a legknyelmesebben le lehetett volna ugrani a tetrl, egy kicsit
arrbb volt. Az oldaln kis siktor nylt. A Kk Ponty utca jra kanyarodott.
Alig tven lpsnyire tlk egy rlls emelkedett, s egy r figyelte a
tmeget, de egy hromemeletes plet, egy btorasztalos boltja teljesen
eltakarta a gyertyantt az rk szeme ell.
- Vagy fl tucat ember felismerte Torvalt s Gedwynt - mondta Lan -, de a
tbbieket nem ltta senki sem!
Halkan beszlt, br egyetlen jrkel sem nzett fel rjuk. A kt frfi
kpenye all kivillan kard lttra mindenki meggyorstotta a lptt.
- A hentes az utca vgn azt mondta, hogy tle veszik a hst - mondta
Nynaeve -, de mindig csak kt emberre eleget!
Oldalvst rpislogott Lanre, mintha azt akarn neki mondani, hogy az
bizonytka sokkal meggyzbb.
- Lttam ket - rulta el nekik Rand. - Most mentek be! Nynaeve, fel tudsz
engem s Lant emelni a tetre a hz mgtti kis siktorbl?
A n sszevont szemldkkel mregette Zeram hzt, s fl kzzel
megdrzslte a keskeny aranyvet.
- Egyesvel fel tudlak titeket emelni - mondta vgl. - De az tbb mint a
felt felhasznln annak, ami a ktban van. Nem tudnlak leemelni titeket!
- Az pp elg, ha felemelsz! - vlaszolta Rand. - A tetkn t fogunk
tvozni, s a gyertyant mellett mszunk majd le!
Nynaeve termszetesen tiltakozott, mikzben bestltak a csizmadia hza
mg, a kis siktorba, de ht mindig tiltakozott minden ellen, amit nem

tallt ki.
- s n most csak felraklak titeket a tetre, s vrok? - krdezte, s olyan
csnyn nzett krbe, hogy az emberek lassan mr jobban megijedtek tle,
mint a kt fegyverestl, br nla nem lttak semmi veszlyeset. Kilkte a
karjt, hogy megmutasson egy halvny vrs kvekkel bortott, keskeny
karktt. - Ez jobban megvdne, mint brmifle aclpncl! Mg csak nem is
reznm, ha karddal sjtannak rm! Azt hittem, hogy n is bemehetek
veletek!
- s mit csinlnl odabenn? - krdezte Rand halkan. - Lefognd ket az
Egyetlen Hatalommal, hogy knnyebben vgezhessnk velk? Vagy te magad
lnd meg ket?
Nynaeve mrgesen nzegette a jrdt.
Bestltak Zeram hza mg. Rand megllt az alacsony hzik mellett, s
krbenzett. gy tett, mintha csak bmszkodna. Egyetlen vrosi rt sem
ltott, de azrt mikor berntotta Nynaeve-et a siktorba, gyorsan mozgott.
Akkor sem vett szre vrosi rket a kzelben, mikor Rochaidet kvette!
- Nagyon csendes vagy - mondta Lan. Kzvetlenl Nynaeve mgtt volt. A
n gyorsan besietett, s anlkl vlaszolt, hogy megllt vagy akr csak
htranzett volna.
- Eddig nem gondoltam bele, hogy mit is csinltok - mondta halkan. - Azt
hittem, hogy ez is csak valami kaland, hogy megkzdnk az rnybartokkal,
igazsgot szolgltatunk a szkevny asha'maneknek, de ti azrt mentek fel,
hogy kivgezztek ket! Ha meg tudjtok lni ket anlkl, hogy
szrevennnek titeket, ugye egy pillanatig sem habozntok?
Rand htranzett Lanre, de az idsebb frfi csak zavartan megrzta a fejt.
Mg szp, hogy minden figyelmeztets nlkl meglnk ket, ha tudnk! Ez
nem valamifle prbaj volt: ez kivgzs volt, pp, ahogy Nynaeve mondta!
Rand legalbbis remlte, hogy az lesz.
Az plet mgtti aprcska siktor kicsit szlesebb volt, mint az utcra
nyl, s a kves talajba mly rkot szntottak a reggelenknt kitolt szemttel
teli hordk. Krlttk mindenhol csupasz fal emelkedett. Senki sem akarta,
hogy az ablakai a szemeteskocsikra nyljanak.
Nynaeve egy ideig csak nzte a hzfalat, aztn hirtelen felshajtott.
- lmukban ljtek meg ket, ha lehet! - mondta, s nagyon halk volt a
hangja, ahhoz kpest, hogy mit mondott.
Valami lthatatlan szorosan tlelte Rand mellkast a hna alatt, s lassan
felemelte a levegbe. Egyre magasabbra lebegett, mg csak t nem libbent a
magas eresz felett. Akkor hirtelen eltnt a lthatatlan hm, s a csizmja a
ferde tetre koppant. Kicsit meg is csszott a nedves palacserepeken.
Letrdelt, s ngykzlb kszott tovbb. Pr perccel ksbb Lan is fellebegett

a tetre. Az rz is letrdelt, a tet peremre kszott, s lenzett a kis


siktorba.
- Mr elment - mondta vgl Lan. Krbefordult, hogy szembenzzen
Randdel, s a frfi hta mg mutatott. - Ott kell bemennnk!
A csapajt egszen a cscsos tet vgn volt, s egy fmlap vdte, nehogy
az oldaln befolyjon a vz a mgtte rejl padlsra. Rand leengedte magt a
poros szobba. Csak a csapajtn t beszrd fny adott nmi vilgossgot.
Egy pillanatig a levegben lgott, aztn elengedte az ajtkeretet, s egypr
lbnyit esett. Egy hromlb zsmolytl s egy nyitott ldtl eltekintve a
padlsszoba ppolyan res volt, mint a lda. Zeram lthatan nem hasznlta a
padlst, mita a felesge gy dnttt, hogy brlket fogadnak.
Knnyedn krbejrtk a padlst, s vgigtapogattk a padlt, mg csak nem
talltak egy jabb, nagyobb csapajtt a deszkkba gyazva. Lan
krbetapogatta a zsanrokat, s azt sgta, hogy szrazok, de nem rozsdsak.
Rand kihzta a kardjt s blintott egyet, mire Lan felnyitotta a csapajtt.
Rand nem tudta, hogy mi vrja odalenn, mikor leugrott a szobba, de fl
kzzel igyekezett megfkezni a zuhans lendlett. Knnyedn, lbujjhegyen
rt fldet. Alighanem most ezt a szobt hasznltk padls helyett: a falakon
mindentt polcok s szekrnyek voltak, a faldkat egymsra tornyoztk, s
az asztalokra szkeket halmoztak, hogy jobban elfrjenek. De arra egyltaln
nem szmtott, hogy kt holttest hever majd a szoba kzepn, mintha csak
odavonszoltk s ledobtk volna ket, mint kt liszteszskot.
A fekete, pffedt arcok felismerhetetlenek voltak, de az alacsonyabbik hulla
hajban egy hatalmas vrs kvel kirakott ezst hajcsat villant.
Lan hangtalanul leugrott a padlsrl, vgigmrte a holttesteket, s felvonta a
szemldkt. Ennyi. Az rzt mr semmi nem lephette meg.
- Fain van itt - suttogta Rand, s mintha csak a nv valami varzsige lett
volna, az oldalban fellktetett a kt seb. A rgebbi gy szaggatott, mint egy
jeges korong, az jabb pedig mint egy tzes karom. - kldte a levelet!
Lan a csapajt fel intett a kardjval, de Rand megrzta a fejt. A tulajdon
kezvel akarta meglni a szkevny asha'maneket, de most, hogy Torval s
Gedwyn halottak voltak - s szinte biztos volt benne, hogy Kisman is gy
vgezte; eszbe jutott, hogy az Arany Kerkben egy fekete, pffedt hullrl
beszltek a kereskedk -, most r kellett brednie, hogy nem rdekli, ki lte
meg ket, ha vgre meghaltak. Ha egy vadidegen lemszroln Dashivt, az
sem zavarn. De Fain ms lapra tartozott. trallokokat kldtt a Folykzbe,
s egy msik sosem gygyul sebet vgott az oldalba. Ha Fain csak
karnyjtsnyira van, Rand nem engedi, hogy elmenekljn! Intett Lannek,
hogy tegyenek gy, mint az elbb a padlson, s az ajt el llt. Kt kzzel
megmarkolta a kardjt. Mikor a msik frfi kinyitotta az ajtt, beugrott a

hatalmas, lmpafnyes szobba. A tloldalon egy jkora gy volt, s az


aprcska kandallban vgan ropogott a tz.
Csak a lendlete mentette meg az lett. A szeme sarkbl hirtelen mozgst
ltott, s valami megrntotta a mgtte rebben kpenyt. gyetlenl
megprdlt, s megprblta hrtani a grbe tr csapsait. Nehezre esett
minden egyes mozdulat. Az oldalban g sebek most mr nem csak
lktettek, hanem szinte sztszaktottk. Az olvadt vas s a legfagyosabb jg
kett akarta roppantani. Lews Therin ordtott. Rand gondolkozni is alig tudott
a fjdalomtl.
- Mondtam mr, hogy az enym! - sikoltotta a csontos kis emberke, s
eltncolt Rand vgsa ell. Gyllettl eltorzult arcval, hatalmas orrval s
elll fleivel leginkbb egy gonosz manra emlkeztetett, amivel a rossz
gyerekeket szoktk ijesztgetni, de a szemben gyilkos vgy csillant.
Kivicsortotta a fogait, s gy nzett ki, mint egy lsre ksz menyt. Egy vad
menyt, aki mg egy leoprdnak is nekimenne. s azzal a trrel akrhny
leoprdot meg tudna lni! - Az enym! - sikoltott fel Padan Fain, s
htraugrott, ahogy Lan is berobogott a szobba. - ld meg a rondt!
Rand csak akkor vette szre, hogy valaki ms is van a szobban, mikor Lan
elfordult Faintl. A magas, spadt ember mohn vetette elre magt, hogy
sszemrhesse a pengjt az rzvel. Toram Riatin arca megviselt volt, de egy
pengemester knnyedsgvel tncolt bele a hallos viadalba. Hiszen
pengemester is volt. Lan ugyanolyan knnyedn, ugyanolyan hallosan lpett
oda, s megkezddtt az acl s hall tnca.
Rand teljesen megdbbent, hogy az a frfi, aki nemrg mg Cairhien trnja
utn csingzott, most itt van Far Maddingben, egy cska, szakadt kabtban,
de a szemt le sem vette Fainrl, s a kardja egyfolytban az egykori
hzalnak feszlt. Moiraine egyszer rgen azt mondta rla, hogy nem csak
rnybart, hanem mg annl is rosszabb. A vakt fjdalom megmegrogyasztotta Rand lptt, ahogy Fain utn eredt, s ppgy nem trdtt a
mgtte cseng acllal s a csizmk tompa dobbansval, ahogy Lews Therin
nyszrgst is figyelmen kvl hagyta. Fain eltncolt, aztn nekiugrott, s
megprblta ismt megvgni azzal az tkozott pengvel, ami mr egyszer
sosem gygyul sebet ejtett Rand oldalban. Hrgve tkozdott, ahnyszor
csak Rand elttte a pengt. Hirtelen sarkon fordult, s az plet htulja fel
rohant. A Randet tp pokoli kn ismt lktetss szeldlt, mikor Fain
kilpett a szobbl, de Rand vatosan kvette. Az ajtban szrevette, hogy
Fain nem akart elrejtzni elle. A fick a lefel vezet lpcs tetejn llt, s
csak r vrt. Az egyik kezben ott csillogott a shadar logothi tr. A markolat
cscsn l, hatalmas rubint villogott, s magba gyjttte az asztalra tett
lmpsok fnyt, amelyek bevilgtottk az ablaktalan kis szobt. Amint Rand

belpett a helyisgbe, a tz s a jg ismt szaggatni kezdte az oldalt, mg


csak azt nem rezte, hogy mr a szve is remeg. Minden erejt felemsztette a
talpon marads. Elkpzelhetetlennek tartotta, hogy megmozduljon, de lassan
megindult, s lpst lps utn tett meg.
- Azt akarom, hogy tudja, ki li meg - vinnyogta Fain knyeskedve.
Egyenest Randre nzett, de lthatan magban beszlt. - Azt akarom, hogy
tudja! De ha meghalt, taln mr nem ksrti az lmaimat! De nem m! Ha
meghalt, akkor tbb nem ksrt! - elmosolyodott, s felemelte szabad kezt.
Torval s Gedwyn jelent meg a lpcs aljn. Karjukra vetett kpennyel
jttek felfel.
- Amond volnk, hogy ne menjnk oda hozz, mg csak nem talltuk meg a
tbbieket - mordult fel Gedwyn. - A M'Hael megl minket, ha...
Rand gondolkozs nlkl megcsavarta a kezt, s a Szlvgs knnyed
mozdulatait tvitte a Legyez sztnyitsba.
A halottaikbl visszatrt asha'manek illzija elfakult, s Fain hatalmas
sikollyal ugrott htra. Az arcn vr patakzott. Hirtelen flrebillentette a fejt,
mintha csak hallgatzna, aztn egy pillanattal ksbb artikultlanul, dhsen
Randre vistott, majd leszaladt a lpcsn.
A frfi rtetlenl a lefel csattog hzal utn vetette volna magt, hogy
elkapja, de Lan megmarkolta a karjt.
- Odalenn szp lassan megtelt az utca a vrosi rkkel, birkapsztor! - Lan
egyik oldaln stt, nedves folt csillant, de az rz kardja mr a hvelyben
pihent, elrulva, hogy ki tncolta jobban a kardok tnct. - Itt az ideje, hogy
visszamenjnk a tetre, ha nem akarjuk, hogy elkapjanak!
- Az ember mg az utcn sem mehet vgig egy karddal ebben a francette
vrosban - morogta Rand, s is a hvelybe lkte a pengjt. Lan nem
nevetett, de az rz legfeljebb Nynaeve trsasgban engedett fel egy kicsit. A
lpcs aljrl kiltsok s sikolyok harsantak. Taln a vrosi rk elfogjk
Faint. Taln lgni fog a fenti hullkrt. Ez persze nem lenne elg, de Rand
most ezzel is berte volna. Rand mr sok mindennel berte volna. A padlson
Lan felugrott, elkapta a csapajt peremt, s felhzta magt. Rand nem volt
benne biztos, hogy is kpes lenne utna csinlni. A kn elhalvnyult Fain
tvoztval, de mg mindig gy rezte magt, mint akit flholtra vertek. Ahogy
pp nekiveselkedett volna az ugrsnak, Lan visszadugta a fejt, s lenylt
rte.
- Lehet, hogy nem jnnek fel azonnal, birkapsztor, de tnyleg meg akarjuk
vrni ket?
Rand elkapta Lan kezt, s hagyta, hadd hzza fel a frfi, mg csak maga is
el nem ri az ajtkeretet, s nem tud kikapaszkodni a tetre. Ngykzlbra
ereszkedtek, s gyorsan vgigsiklottak a nedves cserepeken az plet

htuljig, s nekiindultak, hogy megmsszak a tetgerincet. Lehet, hogy az


utca tele volt rkkel, de mg mindig elsuhanhattak volna szrevtlenl,
klnsen, ha szlhatnnak Nynaeve-nek, hogy terelje el az rk figyelmt.
Rand felnylt, hogy megkapaszkodjon a tetgerincben, s Lan csizmja les
sikollyal csszott meg mgtte. Rand htraprdlt, s elkapta a msik frfi
karjt, de Lan slya lerntotta ket a csszs, szrke tetn. Szabad kezkkel
ktsgbeesetten kapkodtak kapaszkod utn: egy kill cserp is megtette
volna, brmi! Egyikk sem szlalt meg. Lan lba tcsszott az ereszen, aztn
a teste is kvette. Rand kesztys keze megakadt valamiben: nem tudta, mi
lehet az, de nem is rdekelte. A feje s az egyik karja tlgott a tet peremn,
s Lan ott lgott a tz l mly siktor felett.
- Engedj el! - mondta Lan halkan. Felnzett Randre, a tekintete hideg volt s
kemny, az arca kifejezstelen. - Engedj el!
- Majd ha zld lesz a nap! - mordult vissza Rand. Ha csak egy kicsit feljebb
tudn hzni a msikat, hogy Lan is elkaphassa az ereszt...
Brmit fogott is, az most hangos csattanssal eltrt, s a siktor feljk
prdlt, hogy elkapja ket.

Harmincnegyedik fejezet
A KOLIBRI TITKA
Nynaeve igyekezett minl kisebb feltnst kelteni azzal, hogy a gyertyant
melletti siktort bmulja. Megforgatta a kezben a szpen sszehajtogatott,
lapos, zld zsinrkteget, visszatette az rus tlcjra, s a kpenybe rejtette
a kezt, hogy sszefogja egy kicsit a keserves, hideg szl ellen. A kpenye
sokkal jobb minsg volt, mint a krltte tolongk, de elg egyszer
ahhoz, hogy ne keltse fel a jrkelk figyelmt. De ha szrevennk az vt,
mindenki csak r figyelne. A Kk Ponty utcban ritkn tntek fel arannyal
felkszerezett ri hlgyek, s mg ritkbban vsroltak utcai rusoktl. A
nyurga rusn igencsak mrgesen nzte, mivel minden egyes zsinrt
megnzett a tlcn, de Nynaeve mr gy is hrom szpen fonott zsinrt
vsrolt, kt vg selyemszalagot s egy csomag gombostt a tbbi rustl,
hogy valamivel igazolhassa, hogy mirt kering errefel. A gombost mindig
hasznos volt, de el nem tudta kpzelni, hogy a tbbivel mihez kezd.
Hirtelen nagy zajt hallott az utca msik vgbl, az rlls fell, s a vrosi
r kereplje egyre hangosabban s hangosabban csrgtt. Az rk lemsztak
az emelvnykrl. A jrkelk rtetlenl nztek vgig a keresztutcn, aztn
kvncsian vgigbmultak a Kk Ponty utcn is, majd sietve a fal mell
lapultak kt oldalon, ahogy vrosi rk jelentek meg mindenhonnan.
Llekszakadva rohantak, s a fejk fltt rztk a jkora fakereplket. Nem
csak egy vagy kt rjrat kzeledett, hanem egy egsz sereg pnclos katona
rohant vgig a Kk Ponty utcn, s a keresztutckbl jabb s jabb rk
csatlakoztak hozzjuk. Aki nem ugrott flre idben, azt ellktk, egy embert
pedig legzoltak. Mg csak le sem lassultak, mikzben hallra tapostk.
A zsinrrus leverte a tlcjrl a fele rut, olyan hirtelen ugrott az egyik
hzfalhoz, de Nynaeve sem volt sokkal lassabb nla. A dbbenten ttog
asszony mell llt, s nekibjt a hzfalnak. A vrosi rk betltttk az egsz
utct, favillik s vvbotjaik gy meredtek a fejk fl, mint megannyi
hallos fegyver, s neki-neki tkztek a fal mellett llknak. Arrbb lktk
ket, nekimorzsoltk a hzfalnak. Nynaeve dbbenten ttogott. Az rus
dhsen felkiltott, mikor az radat letpte a nyakbl a tlct, s sszetaposta
az rujt, de az rk nem trdtek vele.
Mikor az utols r is elszaladt, Nynaeve vagy tz lpssel odbb volt, mint
amikor a falhoz lapult. A zsinrrus mrgesen ordtott, s az klt rzta a
rohan frfiak fel. Nynaeve srtetten igyekezett a helyre rzni gyrtt

kpenyt, s gy vlte, hogy aztn nem ri be azzal, hogy ordtson. pp arra


kszlt, hogy... m hirtelen megfagyott az ereiben a vr. Az rk meglltak,
s vagy szz pnclos ordtozott egymssal, mintha nem tudnk, most mihez
kezdjenek. A csizmadia hza eltt lltak meg. , a Fnyre, Lan! s persze
Rand is, Rand is fontos, de semmi sem lehetett volna olyan fontos, mint Lan,
a szve, a lelke!
Nynaeve nehezen llegzett. Szz ember. Megrintette a derekn feszl,
dszes vet, a kutat. A benne rejl saidarnak mr alig a fele maradt csak meg,
de lehet, hogy ennyi is elg lesz. Elgnek kellett lennie, br mg fogalma sem
volt rla, hogy mit tehetne. Felrntotta a kpenye csuklyjt, s megindult a
csizmadia hza eltt ordtoz tmeg fel. Senki sem nzett r. Odamegy, s...
Valaki elkapta, s htrarntottk. Megprdtettk, hogy a msik irnyba
nzzen.
Nynaeve rdbbent, hogy az egyik karjt Cadsuane fogja, a msikat pedig
Alivia, s a kt n sietve vgigrngatta az utcn. Egyre messzebb kerltek a
csizmaditl. Min Alivia mellett szaporzta a lpteit, s idnknt aggdva
htranzett. Hirtelen elfintorodott.
- Azt... azt hiszem, leesett! - suttogta riadtan. - Azt hiszem, hogy
eszmletlen. Biztos, hogy megsrlt, de nem tudom, milyen slyosan!
- Itt nem hasznlhatunk sem neki, sem pedig magunknak - mondta
Cadsuane nyugodtan. A kontyn lg arany csecsebecsk sszecsendltek a
csuklyja alatt, ahogy htranzett, s aztn visszafordult, hogy az elttk
sodrd tmeget kmlelje. Szabad kezvel a fejre szortotta a csuklyt, s
hagyta, hogy a kpeny hadd csapkodjon mgtte. - El akarok innen tnni,
mieltt valamelyik klyknek az eszbe jutna, hogy megkrje a nket, hogy
mutassk meg az arcukat! Ha a Kk Ponty utca krnykn kapnak egy aes
sedai-t ma dlutn, rettenetesen kellemetlen krdseket fognak feltenni neki
emiatt a gyermek miatt!
- Engedjen el! - csattant fel Nynaeve, s megprblta kitpni magt a kt n
szortsbl. Ha Rand gy megttte magt, hogy elvesztette az eszmlett,
mi lehet Lannel? - Vissza kell mennem, hogy segtsek nekik!
A kt n vasmarokkal tartotta, s csak vonszolta tovbb. Aki mellett csak
elmentek, mind a csizmadia hzt nzte riadt mulattal.
- Mr gy is pp elg bajt kevertl, te ostoba kis csitri! - Cadsuane hangja
hideg volt, s aclkemny. - Mindent elmondtam neked Far Madding rzirl!
Noht! Hallra rmtetted a Tancsnokokat azzal, hogy ott fkuszltl, ahol
mg csak rezni sem lehet a Forrst! Csakis te tehetsz rla, hogy elfogtk ket
az rk!
- Azt hittem, hogy a saidar nem szmt - mondta Nynaeve elhalan. - s
klnben is csak keveset hasznltam, s azt is csak rvid ideig! n... n azt

hittem, hogy taln szre sem fogjk venni!


Cadsuane undorodva mrte vgig.
- Erre, Alivia! - mondta, s behzta Nynaeve-et az elhagyatott rlls
mellett nyl keresztutcba. Az utcn izgatott kis csoportok lltak, s vadul
mutogattak, tallgattak, fecsegtek. Egy frfi gy gesztikullt, mint aki egy
favillval pp elfog egy gonosztevt. Egy n az res rllsra mutatott, s
hitetlenkedve rzta meg a fejt.
- Mondj mr valamit, Min! - knyrgtt Nynaeve. - Nem hagyhatjuk itt ket
csak gy!
Arra nem is gondolt, hogy Alivit krlelje: a seanchan nhz kpest mg
Cadsuane is lgynak s engedkenynek tnt.
- Tlem aztn ne vrj egyttrzst! - Min hangja majdnem olyan jeges volt,
mint az elbb Cadsuane-. Mikor vgre Nynaeve-re nzett, a szemben vad
harag lobogott. Aztn sietve visszakapta a tekintett az utcra. - Knyrgtem
neked, hogy beszld le ket errl az ostobasgrl, de neked ppolyan
nhittnek s ppolyan bolondnak kellett lenned, mint nekik! Most mr csak
Cadsuane-ben bzhatunk!
Nynaeve felhorkant.
- Ugyan, s mit tehetne? Vajon kln emlkeztetnem kellene tged arra,
hogy Lan s Rand mgttnk vannak, s minden egyes lps csak tvolabb
visz tlk?
- Azt hiszem, nem csak a finak kellene j modort tanulnia - mordult fel
Cadsuane. - Mg nem krt bocsnatot, de azt mondta Verinnek, hogy szeretne,
s azt hiszem, hogy jelen krlmnyek kztt ezt is elfogadhatom. Noht! Ez
a klyk tzszer annyi fradsgomba kerl, mint tz msik! Mindent
megteszek rte, amit csak tudok, kislnyom, s hidd el, hogy ez jval tbb
annl, mint hogy sztverem a vrosi rket. Innentl kezdve szrl szra azt
teszed, amit mondok neked, vagy rd ltetem Alivit!
Alivia zordan blintott. s Min is!
Nynaeve elfintorodott. Ennek a nnek meg kellett volna hajolnia az akarata
eltt! De persze az Els Tancsnok vendge alighanem tbbet tehetett Lanrt,
mint az egyszer, sehonnai Nynaeve al'Meara, mg ha fel is veszi a
nagykgys gyrt. Lan kedvrt mg Cadsuane-t is elviseli. De mikor
megkrdezte a nt, hogy mgis, hogyan tervezi kiszabadtani a frfiakat,
Cadsuane csak rnzett.
- Sokkal tbbet kell tennem, mint szeretnk, ha ki akarom szabadtani ket.
De meggrtem a klyknek valamit, s megtartom az gretemet! Remlem,
ezt sem felejti el!
A n hangja jghideg volt, s a vlasz inkbb hangzott tletnek, semmint
segtsgnek.

Rand sttsgre s knz fjdalomra bredt. Hanyatt fekdt. A kezn nem


volt keszty, s rezte, hogy egy durva priccsen hever. A csizmjt is levettk.
A kezn nem volt keszty! Ezek szerint tudjk, hogy kicsoda. vatosan fellt.
Az arca csupa seb volt, s minden porcikja fjt, mintha agyba-fbe vertk
volna, de gy vlte, hogy egyetlen csontja sem trt el.
Lassan felllt, s vgigtapogatta a durva priccs mellett a kfalat. Szinte
azonnal elrt a cella sarkhoz, aztn egy durva vaspntokkal megerstett ajtt
rzett a keze. A sttben egy kis nylsra csszott az ujja, de nem tudta
felfeszteni. Nem szivrgott fny a szeglye krl. A fejben Lews Therin
hirtelen zihlni kezdett. Rand tovbb lpett, vgigtapogatta a falat. Meztelen
talpa alatt jghideg volt a k. A kvetkez sarok szinte az elst rte, aztn ott
volt mris a harmadik, s a lbujjai valami kemnybe tkztek, ami hangosan
megcsrrent. Fl kzzel mg mindig a falnak tmaszkodott, s lehajolt, hogy
megnzze, mi az. Egy favdr volt. Otthagyta, ahol tallta, s krbejrta a
cellt. Hamar visszart az ajthoz. Nagyon hamar. Egy hrom lps hossz,
kt lps szles fekete dobozban volt. Felemelte a kezt, s alig egy lbnyival
a feje fltt mr a kmennyezetbe tkztt.
Be vagyunk zrva, lihegte Lews Therin rekedten. Mr megint a ldban
vagyunk! Mint amikor azok a nk a ldba raktak... Ki kell innen jutnunk,
ordtotta. Ki kell innen jutnunk! Rand nem figyelt a fejben sikoltoz hangra,
csak elhtrlt az ajttl, mg gy nem vlte, hogy a kis cella kzepn van, s
aztn trklsben lekuporodott a padlra. Olyan messze volt a falaktl,
amilyen messze csak lehetett, s a sttben megprblta elkpzelni, hogy a
falak mg messzebb vannak. De gy rezte, hogy nem tudn kinyjtani a
karjt, mert mindentt kbe tkzne. rezte, ahogy remeg. Mintha valaki ms
teste rzkdott volna megllthatatlanul. A falak egyre kzelebb ksztak, s a
mennyezet mr szinte a hajt srolta. Nem hagyhatta, hogy eluralkodjon rajta
ez a knyszerkpzet, vagy Lews Therinnl is rltebb lesz, mire kiengedik!
Elbb vagy utbb pedig ki kell engednik, mr csak azrt is, hogy tadhassk
annak, akit Elaida kld rte. Hny hnapig tarthat, mire egy zenet elr Tar
Valonba, s mire Elaida kvetei Far Maddingbe jnnek? Persze ha Tar
Valonnl kzelebb is tallnak Elaidhoz h nvreket, hamarabb
kiengedhetik! A remegsbe vak rmlet vegylt, mikor rbredt, hogy mr
csak abban remnykedik, hogy Elaidnak kzelebb is vannak emberei, hogy
mr a vrosban is vannak megbzottai - hogy mg ennek is rlne, csak
kiengedjk ebbl az tkozott ldbl!
- Nem adom meg magam! - ordtotta. - Olyan kemny leszek, amilyen
kemnynek lennem kell!
A szk cellban gy dbrgtt a hangja, mint a mennydrgs.

Moiraine azrt halt meg, mert nem volt elg ers, hogy megtegye, amit
tennie kellett. Mindig az neve volt az els az agyba gett listn, a listn,
ami azokat a nket sorolta fel, akiknek miatta kellett meghalnia. Moiraine
Damodred. Minden egyes nv felsorolsa olyan knokkal jrt, amihez kpest a
testt szaggat fjdalom is gyereksgnek tnt, ami mg az ujjhegye mgtt
lapul, kkemny falakat is elfeledtette vele. Colavaere Saighan, aki azrt halt
meg, mert Rand megfosztotta mindentl, ami valaha is fontos volt neki. Liah,
a Lndzsa Hajadonja, a cosaida chareenek lenya, akit a tulajdon kezvel volt
knytelen meglni, pusztn azrt, mert a n kvette Shadar Logothba.
Jendhilin, a Hidegcscsi Miagomk Hajadonja, aki azrt halt meg, mert abban
a megtiszteltetsben rszeslt, hogy Rand ajtajban rkdhetett. Kemnynek
kellett lennie! Egyesvel felidzte a hossz lista minden nevt, s lassan,
trelmesen edzette a lelkt a fjdalom tisztttzben.
Az elkszletek sokkal tovbb tartottak, mint Cadsuane szerette volna.
Leginkbb azrt, mert szinte mindenkit meg kellett gyznie arrl, hogy a
mutatvnyosok mesibe ill, kalandos szktetsnek ezttal semmi helye. Mr
leszllt az jszaka, mire vgre a Tancsnokok Csarnoknak lmpafnyes,
szles folyosjn lpdelhettek. Nyugodtan stltak, egyltaln nem siettek: ha
valaki sietett, az ellenfele mindig azt hitte, hogy ideges, s hogy elnyben van
vele szemben. s letben mg soha nem volt ennyire szksge arra, hogy
legyen elnyben, mint pp ma este.
A folyosknak ilyen ks este mr reseknek kellett volna lennik, de a
napkzben trtntek megvltoztattk a dolgok menett. Mindenhol kk
kabtos rnokok szaladtak, s nha meglltak, hogy dbbenten vgigmrjk
Cadsuane trsasgt. Lehet, hogy mg sosem lttak egyszerre ngy aes sedai-t
- Cadsuane nem volt hajland teljes jog nvrnek elismerni Nynaeve-et,
amg a lny le nem teszi a Hrom Eskt -, s az aznapi zrzavar csak
megtetzte az rnokok dbbenett. A htul vonul hrom frfi azonban
legalbb ennyi dbbent pillantst csiholt. Az rnokok taln nem tudtk, hogy
mit jelent a frfiak koromfekete kabtja, vagy hogy a magas gallrokon
csillog kitzk mirt vannak ott, de alighanem mg senki sem ltott
egyszerre hrom felfegyverzett frfit a Tancsnokok Csarnokban. Ha van egy
kis szerencsjk, senki sem rohan el Aleishez, hogy szljon neki, hogy kik
akarnak betrni a Tancsnokok zrt lsre. Cadsuane szintn sajnlta, hogy
nem hozhatta el a frfiakat az aes sedai-juk nlkl, de meglep mdon mg
Daigian is makacsul ragaszkodott hozz, hogy az rzjvel tartson. Ennl mr
csak azt bnta jobban, hogy a trsasg egy rsze egyltaln nem volt olyan
sszeszedett, mint Merise vagy a kt msik nvr.
- Ez gy nem fog mkdni - morogta Nynaeve vagy huszadszor, mita

elhagytk a Magaslatot. - Mr a kezdetek kezdettl kemnyen oda kellene


nekik csapnunk!
- Hamarabb el kellett volna indulnunk - motyogta Min stten. - rzem,
ahogy lassan megvltozik. Eddig csak k volt, most mr edzett acl! A
Fnyre, mit csinlnak vele?
Cadsuane csak azrt hozta magval a lnyt, mert volt a klykhz fzd
egyetlen kapocs, de mr unta, hogy Min egyfolytban Randrl morog, s
hogy minden egyes szava komorabb az elznl. Nem mondta el neki, hogy
milyenek a brtncellk: a lny mr attl is teljesen sszeomlott, hogy azok a
nvrek mit tettek a klykkel, akik elraboltk.
Cadsuane felshajtott. Szedett-vedett sereggel indult most csatba, de mg a
legcsapnivalbb hadseregben is rendnek kellett lennie. Klnsen, ha harcra
kszltek. s az egsz mg sokkal rosszabb lett volna, ha nem tudta volna
meggyzni az Atha'an Miere nket, hogy maradjanak a palotban!
- Nlkletek is meg tudom csinlni, ha mshogy nem megy - mondta
hatrozottan. - Nem, Nynaeve, ne szlj egy szt sem! Te is pp olyan jl
tudod, hogy Corele vagy Merise is elboldogulna az veddel, mint n!
gyhogy ha nem hagyjtok abba a nyavalygst, megkrem Alivit, hogy
vigyen vissza titeket a Magaslatra, s gondoskodjon rla, hogy tnyleg legyen
okotok srni!
Csak ezrt hozta magval a klns vadat. Alivia lthatan igen kszsges
volt azokkal szemben, akiket nem tudott megflemlteni, de ezt a kt nyifog
kis madrkt egsz jl kordban tartotta.
A kt madrka egyszerre fordult a szigor, aranyhaj n fel, s hla a
Fnynek, elhallgattak. Elhallgattak, de nem voltak elgedettek. Min persze
nyugodtan csikorgathatta a fogt: Cadsuane-t Nynaeve duzzogsa idegestette.
J anyagbl gyrtk ezt a lnyt, semmi ktsg, de a kpzst tl rvidre
fogtk. Szinte csodaszmba ment, amire kpes volt a Gygytssal, de minden
msban pocsk volt a teljestmnye. s nem tantottk meg neki azt sem, hogy
amit az embernek el kellett viselnie, azt el is tudta viselni. Cadsuane
tulajdonkppen sznta is. Egy kicsit. Ezt a leckt nem mindenkinek tantottk
meg a Toronyban. maga is gy hagyta el Tar Valont, hogy el volt telve
tulajdon erejtl, s jonnan megszerzett vllkendje egszen elvaktotta. Egy
fogatlan, tprdtt vad tantotta meg neki ezt a keser leckt egy tanyn,
valahol a Fekete dombokban. , micsoda szedett-vedett kis hadsereggel
prblja meg a feje tetejre lltani Far Maddinget ma este!
A Tancsnokok Termbl nyl elszoba szinte tele volt rnokokkal s
kldnckkel, de vgl is ezek csak rnokok s kldnck voltak. Az rnokok
hivatalos, egyszerre pffeszked s alzatos zavarba jttek, s habozva nztk
a klns menetet. Mindegyik arra vrt, hogy a msik szlaljon meg elszr.

A vrs kabtos kldnck tudtk, hogy nekik itt nincs szavuk, s


megknnyebblten htrahzdtak a kk padlcsempn egszen a falig. Vgl
aztn az rnokok is flrehzdtak, miutn senki sem merte felvllalni, hogy
meglltsa Cadsuane-t. gy is hallotta, hogy mindenki dbbenten felshajtott,
mikor belkte a Kz s Kard jelt visel, magas ajtt.
A Tancsnokok Terme nem volt valami nagy. A ngy tkrs lllmpa
knnyedn bevilgtotta, s a hatalmas, vrs, kk, s arany szlakkal tsztt
teari sznyeg befedte az egszet. A szoba egyik oldaln ll mrvnykandall
kellemesen tmelegtette a termet, br az oszlopos stnyra vezet vegajtk
vadul rzkdtak az jszakai szlben, s elnyomtk a kandallprknyon ll
magas, aranyozott illiani ra halk ketyegst. Tizenhrom faragott,
aranyozott, trnra emlkeztet karosszk llt flkrvben az ajtval szemben,
s mindegyiken aggodalmas tekintet nk ltek. Aleis a krv kzepn
helyezkedett el, s sszevont szemldkkel nzte, ahogy Cadsuane bevezeti
kis csapatt a terembe.
- Ez egy zrt ls, aes sedai - mondta udvariasan, de hidegen. - Lehet, hogy
ksbb kretjk nket is, de egyelre...
- Tudjk, hogy kit riznek a brtnkben! - szaktotta flbe Cadsuane. Ez
nem krds volt, de Aleis igyekezett kitrni a beismers ell.
- Azt hiszem, pr gazembert. Rszeges ktekedket, klnfle
klorszgiakat, akiket verekedsrt vagy tolvajlsrt fogtunk el, s pp ma
tartztattunk le egy hatrvidki gazembert, aki alighanem meggyilkolt hrom
embert. Nem szoktam nv szerint megjegyezni, hogy kit fogtunk el, Cadsuane
sedai!
Nynaeve mly levegt vett a gyilkos hatrvidki emltsre, s a szeme
veszedelmesen csillogott, de szerencsre mg ennek a gyermeknek is volt
annyi esze, hogy most hallgasson.
- Ezek szerint megprbljk eltitkolni, hogy az jjszletett Srkny is az
nk fogsgban van - mondta Cadsuane halkan. Remlte - szintn remlte!
-, hogy Verin aknamunkja meggyzi a Tancsnokokat arrl, hogy fogsgba
vessk a fit. De taln mg mindig elintzhetik az egszet klnsebb baj
nlkl. - Megszabadthatom tle nket! Mr tbb mint hsz fkuszlni kpes
frfival elbntam az vek sorn. Egy cseppet sem flek tle!
- Ksznjk nagylelk ajnlatt - vlaszolta Aleis knnyedn -, de jobb
szeretnnk Tar Valonnal trgyalni! - Hogy minl magasabb rat alkudhassanak
ki. Ez egyrtelm volt. Nos, ha nem volt ms htra, meg kellett tennik,
amirt jttek... - Elmondan neknk, hogy honnan tudta meg...
Cadsuane ismt flbeszaktotta.
- Taln mr meg kellett volna emltenem, hogy ezek a frfiak mgttem
asha'manek!

A hrom frfi most lpett csak elre. Pontosan kvettk Cadsuane


utastsait, s az aes sedai-nak el kellett ismernie, hogy valban flelmetesen
nztek ki. Az sz, reg Damer gy meredt a Tancsnokokra, mint egy fogfjs
medve, a csinos kis Jahar leginkbb egy karcs, stt leoprdra emlkeztetett,
s Eben rezzenstelen tekintete attl volt olyan fenyeget, hogy les
kontrasztban llt gyermekien fiatal arcval. A Tancsnokokat lthatan
megrzta a ltvny. Nhnyan egyszeren csak fszkeldtek a szkkn, de
Cyprien elttotta a szjt. Sznalmasan nzett ki, klnsen, mert amgy is
elrelltak a fogai. Az sz haj Sybaine beleroskadt a szkbe, s karcs,
fehr kezvel legyezgette az arct, mg Cumere szja megvonaglott, mintha a
n a legszvesebben elhnyta volna magt.
Aleist ennl jval kemnyebb fbl faragtk, br is a gyomrra szortotta a
kezt.
- Egyszer mr mondtam nnek, hogy az asha'maneket ppolyan szvesen
ltjuk Far Maddingben, mint brki mst, feltve, hogy betartjk a
trvnyeinket. Nem flnk az asha'manektl, Cadsuane, br azt kell
mondanom, meglep, hogy velk utazgat. Klnsen az utn az ajnlat utn,
amit az elbb tett!
Ezek szerint most mr egyszeren csak Cadsuane, semmi tbb? Az aes sedai
ennek ellenre sajnlta, hogy meg kell trnie Aleist. A n jl irnytotta Far
Maddinget, de a ma esti esemnyek valsznleg vgleg tnkreteszik.
- Elfelejtette volna, hogy mi trtnt ma, Aleis? Valaki fkuszlt a vrosban!
A Tancsnokok jra fszkeldni kezdtek, s tbbk homlokn rncot vetett
az aggodalom.
- Ez egyszer rendellenessg - Aleis hangja mr nem volt hideg, hanem
harag fttte fel, s taln egy rnyalatnyi flelem. A szeme stten villogott. Taln az rzk tvedtek. A kikrdezettek kzl senki sem mondott semmi
olyat, ami arra utalt volna, hogy...
- Mg a legtkletesebbnek hitt vdelemben is lehetnek lyukak, Aleis! Cadsuane vatosan mertett a tulajdon ktjbl, s magba fogadott egy kis
saidart. Nagy gyakorlata volt benne, hogy mikpp hasznlja: a kis arany
kolibri nem volt kpes annyi saidart trolni, mint Nynaeve ve. - s a hibkat
sokszor vszzadokig nem veszik szre! - A Leveg apr fonata pp elg ers
volt ahhoz, hogy leemelje Aleis fejrl az kkvekkel dsztett arany
diadmot, s a n lba el helyezze a sznyegre. - De ha egyszer valaki rjuk
lelt, akkor gy tnik, hogy brki knnyedn megtallja ket, aki igazn
keresi!
Tizenhrom dbbent szempr meredt a diadmra. Minden egyes Tancsnok
megdermedt. Llegezni sem mertek.
- Nocsak, ez nem is csak egy kis lyuk, hanem inkbb egy lajt! - drdlt

fel Damer. - De szerintem jobban llt a hajban!


Nynaeve-et hirtelen krbevette az Egyetlen Hatalom ragyogsa, s a diadm
Aleis feje fel rplt. Csak az utols pillanatban lassult le annyira, hogy ne
trje be a Tancsnok fejt, aztn knnyedn zillt frtjeire ereszkedett. A lny
krl azonban nem hunyt ki a saidar aranyszn fnye. De ha ilyen buta, ht
csak hadd apassza el a ktjt!
- Meg...? - Aleis nagyot nyelt, de mikor jra megszlalt, mg mindig rekedt
volt a hangja. - Megelgszik azzal, ha tadom nnek?
Nem volt egyrtelm, hogy vajon Cadsuane-re gondol, vagy az asha'manre.
Taln maga sem tudta.
- Azt hiszem, igen - mondta Cadsuane nyugodtan, s Aleis gy csuklott
ssze, mint egy res zsk. Brmennyire is meg voltak dbbenve, hogy valaki
a szemk eltt fkuszlt, a Tancsnokok krden nztek ssze. Aleisre
bmultak, az arcuk hatrozott lett, s sszeblintottak. Cadsuane mly levegt
vett. Meggrte a finak, hogy csak az rdekben jr majd el, hogy nem
trdik sem a Torony, sem brki ms javval. s most meg kellett trnie egy
jraval asszonyt a kedvrt.
- Nagyon sajnlom, Aleis! - mondta. Mr gy is tl sok minden van a
szmldon, fiam, gondolta magban.

Harminctdik fejezet
A CHOEDAN KAL
Rand tlovagolt a Caemlyni Kaputl szakra vezet szles khdon, s htra
sem nzett. A nap spadt aranylabdja csak most emelkedett a lthatr fl.
A felhtlen g kken ragyogott, de elg hideg volt ahhoz, hogy a llegzete
fehr pamacsokban gomolyogjon eltte, s a trl felszkken szl vadul
tpte a kpenyt. Nem rezte a hideget, csak valami tvoli, tle fggetlen fagy
derengett a tudatban. Hidegebb volt, mint brmilyen fagy, brmilyen tl. Az
rk, akik azrt jttek, hogy kiszabadtsk a celljbl elz este, dbbenten
lttk, hogy mosolyog. Mg mindig mosolygott: enyhn felfel grblt a
szja. Nynaeve az vben rejl saidar utols szikrival meggygytotta a
zzdsait, de a zmk, durva vons, sisakos r, aki a hd lbnl eljk
lpett, megrezzent a lttn, mintha mg mindig lila duzzanatok ktelenkedtek
volna rajta. Cadsuane kihajolt a nyeregbl, s pr halk sz ksretben egy
sszehajtogatott paprlapot nyomott az r kezbe. Az els szavak elolvasta
utn a frfi sszerncolt szemldkkel mregette ket, aztn felkapta a fejt,
s dbbenten nzett az aes sedai mgtt trelmesen vrakoz frfiakra s
nkre. jbl elkezdte olvasni a parancsot, s a szja hangtalanul mozgott,
ahogy sorrl sorra szaladt a tekintete. Mintha csak minden egyes szban
biztos akart volna lenni. Nem meglep. Az rs mind a tizenhrom Tancsnok
alrst s pecstjt magn viselte, s azt mondta ki, hogy ezttal nem kell
ellenriznie a bkecsomkat, s nem kell tkutatnia a mlhs lovakat. A
trsasg tagjainak a nevt ki kell trlni a jegyzknyvekbl, s ha mindezzel
vgzett, el kell getnie a parancsot is. Soha mg csak nem is jrtak Far
Maddingben. Sem az aes sedai-ok, sem a Tengeri Np tagjai. Senki.
- Most mr vge, Rand! - mondta Min gyengden. Kzelebb lptette zmk,
barna kancjt a frfi szrke herltjhez, br mr gy is olyan szorosan a frfi
mellett lovagolt, mint Nynaeve Lan oldaln. A n mg azeltt meggygytotta
Lan zzdsait s trtt kezt, hogy Randet kezelsbe vette volna. Min arcn
ugyanaz az aggodalom honolt, ami a ktsen t radt fel. A lny hagyta, hadd
ciblja a szl a kpenyt, s megveregette a frfi karjt. - Tbbet mg csak
gondolnod sem kell r!
- Hls vagyok Far Maddingnek, Min! - Rand hangjban nem csendlt
semmifle rzelem: ppolyan tvolian s resen koppant, mint mikor elszr
prblgatta a saidin knjt. Ha tudott volna, csempsz bele egy kis melegsget
a lny kedvrt, de gy rezte, erre kptelen lenne. - Megtalltam, amire

szksgem volt.
Ha a kardnak lenne emlkezete, taln hls lenne a kovcs tznek, de
szeretni nem szeretn.
Az r intett, hogy menjenek, s Rand megsarkantyzta a lovt. Felugratott a
kemnyre taposott fldtra, s elindult az erd fel. Htra sem nzett, mg a
fk el nem rejtettk elle a vros utols tornyait is.
Az t kanyarogva kapaszkodott fel az erds dombokra. Csak a fenyk s a
magyalok zldelltek, a tbbi fa komoran, szrkn csggesztette gait, s aztn
hirtelen megint ott volt a Forrs, mintha csak a szeme sarkbl pillantotta
volna meg. Ott lktetett, vrta, s olyan hsggel tlttte el, mintha ki tudja,
mi ta nem evett volna. Gondolkozs nlkl kinylt rte s megragadta, s
megtlttte a benne ttong rt saidinnal. Tzzn bortotta el, jgvihar
kavargott krltte, s a ronts mocska gy vonta be, mint a mocskos olaj. A
nagyobbik sebhely vadul lktetett az oldalban. Megingott a nyeregben, a feje
kvlygott, s a gyomra sszeszorult, ahogy megprblta lekzdeni az agyt
sztget tzet, s a lelkt tp jeges orknt. A Hatalom frfi felben nem
lapult sem megbocsts, sem sznalom. Az ember kzdtt vele, vagy
belepusztult. rezte, ahogy a mgtte lptet hrom asha'man is eltlti magt
a hatalommal, s gy issza be a saidint, mint a szomjaz, aki ktra bukkant a
Puszta kzepn. A fejben Lews Therin megknnyebblten shajtott fel. Min
olyan kzel lptetett hozz, hogy a trdk sszert.
- Jl vagy? - krdezte aggdva. - Betegnek tnsz!
- Jl vagyok, mint a friss esvz! - mondta, s nem csak a gyomrval
kapcsolatban hazudott. Acl volt, de legnagyobb megdbbensre mg mindig
nem volt elg kemny. gy tervezte, hogy elkldi a lnyt Caemlynbe, s vele
kldi Alivit is, hogy vigyzzon r. Ha az aranyhaj n segt neki meghalni,
akkor meg kellett benne bznia. Mr el is tervezte, hogy mit fog mondani, de
ahogy Min stt szembe nzett, cserben hagyta az ereje, s nem volt kpes
kiejteni a kemny szavakat. Elfordtotta a lovt, belptetett a kopr gak kz,
s htraszlt Cadsuane-nek.
- Ez az a hely!
Az aes sedai termszetesen kvette. Mindenki kvette. Harine annyira
ragaszkodott ahhoz, hogy a trsasgban maradhasson, hogy elz jszaka
aludni is alig engedte. A legszvesebben Far Maddingben hagyta volna a nt,
de Cadsuane ebben a tmban adta neki az els tancsot. Alkut ktttl velk,
fiam, s ez pp olyan, mintha alrtl volna egy szerzdst. Vagy mintha a
szavadat adtad volna. Vagy tartsd meg, amit grtl, vagy mondd meg nekik,
hogy felmondod az alkut! Klnben semmivel sem vagy jobb, mint egy tolvaj!
Durva volt, clratr, s azt is elrulta, hogy Cadsuane mit gondol a
tolvajokrl. Rand sosem grte meg, hogy tartja magt a n tancsaihoz, de

Cadsuane mr eleve vonakodott, hogy elfogadja az ajnlatt s a tancsadja


legyen, gyhogy nem merte tl hamar elriasztani. A hullmrn s a kt
msik Atha'an Miere ezrt ht Alivival lovagolt, Verin, s a msik kilenc aes
sedai eltt. ten kzlk hsget eskdtek Randnek, ngyen pedig Cadsuane
ksretbe tartoztak. A frfi egszen biztos volt benne, hogy az sreg aes
sedai ppgy nem hagyn el a ksrit, mint t magt. De az is lehet, hogy
Cadsuane hamarabb cserben hagyn Randet, mint a ngy msik aes sedai-t.
Senki ms nem tudta volna megklnbztetni az erd ezen pontjt a
tbbitl. Itt sta el a kincseit, mieltt bemerszkedett Far Maddingbe. Jl ltta
azt a kis fnypszmt, ami gy emelkedett ki a nedves avarbl, mint egy
vilgttorony. Mg egy msik fkuszlni kpes frfi sem vette volna szre,
hogy ott van, s akr t is gyalogolhatott volna rajta anlkl, hogy megrzi.
Rand le sem szllt a nyeregbl. A Leveg fonataival flresprte a rothad
leveleket, a trtt gakat, s addig sta a nedves fldet, mg csak el nem
bukkant alla a hossz, keskeny, brmadzaggal sszekttt csomag. Apr
rgk tapadtak az anyagra, ahogy a kezbe rppentette a Callandort. Ezt nem
merte volna bevinni Far Maddingbe. Ha nem tette volna hvelybe, le kellett
volna adnia a vroskapunl, s egsz vgig attl kellett volna tartania, hogy ki
fedezi fel, hogy itt van. A kard is, s is. Nem tartotta tl valsznnek, hogy
a vilgon lenne mg egy kristlybl csiszolt kard, s tl sokan tudtk, hogy ez
az egy az jjszletett Srkny birtokban van. s hiba hagyta itt, vgl
mgis abban az aprcska stt cellban vgezte az rzk alatt... Nem. Az mr
elmlt. Tbb mr gondolnia sem kellett r. Elmlt! Lews Therin rettegve
lihegett az agya egy eldugott zugban.
A nyerge al lkte a Callandort, megfordtotta a lovt, s szembenzett a
tbbiekkel. Az llatok lesunytk a farkukat, hogy ne kaphasson beljk a vad
szl, de egyik-msik idnknt trelmetlenl kaplt a lbval, vagy felvetette a
fejt. Alig vrtk, hogy kimozoghassk magukat. Mr hetek ta csak az
istllban lltak, s az erd illata megvadtotta ket. A Nynaeve vllrl lg
brzsk rdekes ellenttben llt a n kkves arany ter'angrealjaival. Most,
hogy kzelgett az id, mikor hasznlniuk kellett a benne rejl trgyakat, a n
gyengden simogatta a zskot. Lthatan fel sem tnt neki, hogy mit tesz.
Igyekezett titkolni, hogy mennyire fl, de az lla vadul remegett. Cadsuane
trelmesen nzte. A csuklyjt lesodorta a szl, s nha egy-egy ersebb
fuvallat megrzta a kontybl lg arany halakat, madarakat, csillagokat s
holdakat.
- Megtiszttom az Egyetlen Hatalom frfi felt a rontstl - jelentette be
Rand. A hrom asha'man most egyszer, stt kabtot s az rzkhez
hasonl kpenyt viselt. Izgatottan sszenztek. Az aes sedai-ok is
felbolydultak. Nesune felshajtott: Rand nem is gondolta volna, hogy ebbe az

apr kis tdbe ennyi leveg fr. Cadsuane arckifejezse mit sem vltozott.
- Azzal? - krdezte, s lekicsinylen a Rand lba alatt fityeg hosszks
csomagra nzett.
- A Choedan Kallal - vlaszolta a frfi. Ezt a nevet is Lews Therintl tudta,
de most mr gy lapult Rand agyban, mintha rkrl ismerte volna. - nk
leginkbb gy ismerik ket, mint kt hatalmas szobrot, kt risi sa'angrealt.
Az egyiket Cairhien mellett temettk el, a msik Tremalkingen lapul a
fldben. - Harine felkapta a fejt, s az orrbl lg lncon hintz medlok
sszecsendltek az Atha'an Miere sziget emltsre. - Tl nagyok ahhoz, hogy
az ember a zsebben hordozhassa ket, de van nlam egy pr ter'angreal, egy
pr kulcs, amivel a Choedan Kalt a vilg brmelyik pontjrl meg lehet
csapolni.
Ez veszlyes, nygte Lews Therin. rltsg! Rand nem trdtt vele. Most
csak Cadsuane vlemnye szmtott.
A n kancja megbillentette egyik koromfekete flt, s mris sokkal
izgatottabbnak tnt lovasnl.
- Az egyik sa'angrealt nknek ksztettk - mondta hvsen. - Azt hogyan
akarod hasznlni? Vagy a kulcsokkal a Forrs mindkt felt meg tudod
csapolni?
- Nynaeve sszekapcsoldik velem - Nynaeve-ben megbzott annyira, hogy
sszekapcsoldjon vele, de a tbbi aes sedai-ban nem. Persze Nynaeve is aes
sedai volt, de eltte volt Emondmez javasasszonya. Benne meg kellett
bznia! A n rmosolygott, s hatrozottan blintott. Most mr nem remegett
az lla. - Ne prbljon megakadlyozni ebben, Cadsuane!
A n egy szt sem szlt, csak thatan tanulmnyozta hatalmas, hvs
barna szemvel.
- Bocsss meg, Cadsuane - trte meg Kumira a csendet, s elre lptetett
foltos barna lovn. - Fiatalember, belegondolt abba, hogy mi trtnik, ha nem
jr sikerrel? Belegondolt, hogy az mifle kvetkezmnyekkel jrhat?
- n is ezt akartam krdezni! - csattant fel Nesune lesen. Kihzta magt a
nyeregben, s hvsen, nyugodtan Rand szembe nzett. - Azok alapjn, amit
olvastam, ha valaki megprblja hasznlni ezeket a sa'angrealokat, az
knnyen katasztrfhoz vezethet. A kt sa'angreal egytt elg ers ahhoz,
hogy gy roppantsa ssze a vilgot, mint egy res tojshjat!
Mint egy res tojshjat, rtett vele egyet Lews Therin is. Sosem prbltk
ki ket. Mg csak nem is ellenriztk, hogy mire lehetnek kpesek! Ez az egsz
rltsg, sikoltotta. Te rlt! Te elmebeteg!
- Mikor utoljra brmifle hrt kaptam az asha'manek fell - vlaszolta Rand
a nvreknek -, minden tvenedik megrlt, s gy kellett ket meglni, mint
a veszett kutykat! Mostanra ez az arny mr nyilvn romlott. Kockzatos

dologra kszlk, de nem tudhatjuk biztosan, hogy mifle veszlyeket rejt


magban. Ha meg sem prblom, egszen biztos, hogy egyre tbb ember rl
meg. Taln tbb tucat, taln nhny szz, de az is lehet, hogy mind
megbolondulunk. Hamar eljutunk oda, hogy mr tbb rlt asha'man lesz,
mint ahnyat ki tudunk irtani! Vajon milyen rzs lenne gy vrni az Utols
Csatra, hogy kzben szz veszett asha'man kszl szabadon? Vagy ktszz?
Vagy t? s taln n is kzttk leszek? Azt meddig ln tl a vilg? - A kt
Barnhoz intzte a szavait, de Cadsuane-t figyelte. A n egy pillanatra sem
vette le feketbe hajl, les barna tekintett a frfirl. Maga mellett kellett
tartania az aes sedai-t, de ha megprbln lebeszlni errl, akkor el kell
utastania a tancst, akr fakpnl hagyja, akr nem. s ha megprbln
meglltani.. .? A saidin csak gy fortyogott benne.
- s itt akarod megtiszttani? - krdezte.
- Shadar Logothban - vlaszolta Rand, s Cadsuane kurtn blintott.
- Valban az a legjobb hely - mondta -, ha mr a vilg pusztulsval
jtszunk!
Lews Therin felsikoltott, s az ordtsa egyre halkabban visszhangzott,
ahogy Rand elmjnek legsttebb zugba meneklt. Br persze ez ell nem
volt hov bjnia. Sehol nem lehetett biztonsgban.
Kaput sztt, de nem magba Shadar Logoth romvrosba, hanem egy ritks
erdkkel koronzott egyenetlen dombtetre, pr mrflddel szakabbra. A
lovak patja halkan csengett a szegnyes, kves talajon. A dombtetn kopr,
aprcska fk lapultak, s ritks hfoltok leptk el a talajt. Rand leszllt a lrl,
de a szeme megakadt a fk kzl kivillan romvros tvoli tornyain. Egykor
Aridholnak hvtk ezt a helyet - ma Shadar Logoth volt a neve. A tornyok
szaggatottan, megtrve meredtek az gre, s a hfehr hagymakupolk alatt
egsz falvak elfrtek volna, ha nem omlottak volna rg magukba. Nem nzte
sokig az tkozott vrost. A ragyog reggeli g dacra a kupolk nem
csillogtak olyan fnyesen, mint ahogy az ember vrta volna. Mintha csak
valami hatalmas rnyk lte volna meg az ris romvrost. Br messze volt a
megroskadt falaktl, Rand oldalban gen lktetett a msik be nem gygyul
seb. A seb, amelyet Padan Fain tre ejtett, a tr, amelyik Shadar Logoth
kincseskamribl rkezett. Nem ugyanarra az temre lktetett, mint a kr
alak heg, amin tfutott, hanem pp ellenttesen, hogy mg jobban knozza
Randet.
Cadsuane tvette a vezetst. Kurta parancsszavak harsantak. Rand nem is
vrt mst. Az reg aes sedai elbb vagy utbb mindig tvette a vezetst, ha
alkalma nylt r, s Rand most meg sem prblta megakadlyozni ebben. Lan,
Nethan s Bassane ellovagoltak az erdbe, hogy feldertsk a krnyket, s a
tbbi rz sietve kikttte a lovakat az alacsony fkhoz, nehogy tban

legyenek. Min jl beakasztotta a lbt a kengyelbe, felegyenesedett, s


maghoz hzta Rand fejt, hogy megcskolhassa a szemt. Egy szt sem
szlt, csak elsietett, s csatlakozott a lovakkal bajld frfiakhoz. A ktsen t
szerelem radt Rand fel, s olyan megingathatatlan, tkletes hit s bizalom,
hogy a frfi dbbenten nzett a lny utn.
Eben odalpett, s elvezette Rand lovt. Szles mosolya kis hjn kettszelte
fiatal kamaszarct. Br mg mindig az orra s a fle tlttte ki az arca
nagyobbik felt, most mr karcs fiatal fi volt. Rgi esetlensge mr messze
tnt.
- Csodlatos lesz a ronts nlkl fkuszlni, Srkny nagyr! - mondta
izgatottan. Rand gy vlte, hogy Eben taln ha tizenht ves lehet, de most
mg ennl is fiatalabbnak tnt. - Ha jobban belegondolok, a legszvesebben
mindig elhnynm magam! - Vigyorogva elvezette a szrke lovat.
Randben fktelenl tombolt az Egyetlen Hatalom. A ronts meggyalzta a
saidinbl rad, szntiszta letet, s a tajtkz mocsokbl rlet s hall
szivrgott Rand ereibe.
Cadsuane maga kr gyjttte az aes sedai-okat, Alivit s a Tengeri Np
szlkeresjt. Harine hangosan morgott, hogy t kizrjk, de Cadsuane csak
intett egyet, s a hullmrn mogorvn tvgott a dombtetn. A klns, kk
szttesbl kszlt kabtot visel Moad leltette a hullmrnt egy sziklra, s
halkan, megnyugtatan beszlt hozz, br a szeme nha a krnyez fkra
villant, s aztn hossz, elefntcsont markolat kardjra tvedt a keze. Jahar
jelent meg, a lovaktl jhetett, s pp kicsomagolta a vaskos szvetbl a
Callandort. A hossz, tiszta markolat, enyhn grbe pengj kristlykard
csak gy szikrzott a spadt napfnyben. Merise parancsolan intett neki, s a
fi sietve az aes sedai-hoz szaladt. Damer is ott volt, akrcsak Eben. Cadsuane
nem krdezte meg, hogy hasznlhatjk-e a Callandort, de Rand most nem
akart ezrt szlni. Most nem.
- Ez a n mg egy ksziklt is kihozna a sodrbl! - morogta Nynaeve, s
Rand mell lpett. Az egyik kezvel a vlln lg brzsk szjt fogta, a
msikkal csuklyja all elkgyz, vaskos hajfonatba kapaszkodott. - A
Vgzet Vermben lenne a helye az ilyennek! Ott bizony! Biztos vagy benne,
hogy Min ezttal nem tvedett? Persze, biztos, hogy nem tvedett. De akkor
is! Most mirt mosolyogsz gy? Ettl mg egy macska is ideges lenne!
- Akr el is kezdhetjk - mondta Rand, s Nynaeve dbbenten pislogott.
- Nem kellene megvrnunk Cadsuane-t? - Senki mg csak nem is gyantotta
volna, hogy az elbb mg a pokolra kvnta az reg aes sedai-t. St,
kifejezetten idegesnek tnt, nehogy felbosszantsa Cadsuane-t!
- Cadsuane csak a dolgt teszi, Nynaeve, s ha segtesz nekem, n is
megteszem a dolgomat.

A n mg mindig habozott. A mellhez szortotta a brzskot, s


aggodalmas pillantsokat vetett a Cadsuane krl lldogl nk fel. Alivia
hirtelen kivlt a csoportbl, s megindult feljk. Kt kzzel szortotta a
kpenyt, s knnyedn lpkedett a grngys terepen.
- Cadsuane azt mondja, hogy oda kell nekem adnod a ter'angrealokat,
Nynaeve! - szlalt meg vontatott seanchan tjszlsban. - Nem, ne vitatkozz,
erre most nincs idnk! Klnben is, te nem tudod ket hasznlni, ha
sszekapcsoldsz vele!
Nynaeve most gyilkos pillantst vetett a Cadsuane krl lldogl nkre, de
azonnal levette a gyrit s a karktit. Magban morgott, aztn lecsatolta a
dszes vet s a nyaklncot is, s azt is Alivia kezbe nyomta. Egy pillanattal
ksbb nagyot shajtott, s levette a bal kezn csillog, rdekes karktt is,
amit lapos lncok ktttek ssze az ujjn villog gyrkkel.
- Ennyi ervel akr ezt is elviheted! Azt hiszem, nekem nem lesz szksgem
egy angrealra, mikzben a valaha kszlt leghatalmasabb sa'angrealt
hasznlom! De utna vissza akarom kapni mindet, ugye megrtetted? krdezte vadul.
- Nem vagyok n tolvaj! - csattant fel a karvalytekintet n srtetten, s bal
kezre cssztatta a ngy fnyes gyrt. Meglep mdon az angreal, amely
olyan szpen simult Nynaeve aprcska kezre, tkletesen illett a seanchan n
tenyerre is. Mindkt n rtetlenl nzett a karktre.
Rand most dbbent r, hogy a kt n gy beszlt, mint akikben fel sem
merlt, hogy ne sikerlne, amire kszlnek. Azt kvnta, brcsak is olyan
biztos lenne ebben. Nynaeve maga al hajtogatta a kpenyt, s lelt egy
kill, szrke kre, amely pp akkora volt, mint egy pad. Az lbe vette a
zskot, s felnyitotta.
Rand trklsbe kuporodott a n eltt. Nynaeve elszedte a kt kulcsot. Az
egy lb magas, sima, fehr szobrok mindegyike egy tiszta kristlygmbt
tartott felemelt kezben. A n Rand kezbe nyomta a szakllas frfi szobrt, a
knny kntsbe burkolt nt pedig maga el tette. A kt szobor arca blcs
volt, s szelden csillant rajtuk az id rlelte biztos tuds.
- gy kell tenned, mintha magadhoz akarnd lelni a Forrst, de meg kell
llnod az lels pillanata eltt - mondta Nynaeve, s lesimtotta tkletesen
rendezett szoknyjt. - gy tudok sszekapcsoldni veled.
Rand shajtott egyet, letette a szakllas szobrocskt a fldre, s elengedte a
saidint. A tzvihar s a jgorkn eltnt, s a ronts skos mocska is
kicsusszant belle, de mintha az let is kifakult volna krltte. A vilg durva
lett s szrke. Rand letmaszkodott, nehogy felboruljon, ha rtr a rosszullt,
mikor jra maghoz ragadja a Forrst, de ezttal egszen klns szdls
ragadta el. Egy pillanatra egy halvny arc derengett fel eltte. Mg Nynaeve

arct is eltakarta. Egy frfi volt az. Kis hjn felismerte. A Fnyre, ha ez
olyankor trtnne meg vele, mikor pp tnyleg meg akarja ragadni a saidint...
Nynaeve odahajolt hozz, s az arca aggodalmasan csillogott.
- Most - mondta, s kinylt a szakllas frfin t a Forrs fel. Kinylt rte,
de nem ragadta meg. Ott csngtt a peremen, s a legszvesebben felordtott
volna knjban, ahogy a villdz lngok vgiggettk a testt, mikzben a
sivt szl durva, fagyott homokszemeket vgott a szembe. Nzte, ahogy
Nynaeve gyorsan levegt vesz, s tudta, hogy az egsz csak egy
szemvillansig tart, de mgis gy rezte, mintha rkig kellene vrnia,
mieltt...
A saidin eltlttte, az olvadsig hevlt vad tz s a jgvihar tszguldott
rajta, ott lktetett benne a ronts, de egy hajszlvkony fonatot sem tudott
volna megszni. Ltta, ahogy az radat tcsap belle Nynaeve-be. Pokoli kn
volt reznie, ahogy tznlik rajta a saidin, ahogy elmossa a veszlyes,
csalka r, s kicsszik a lba all a talaj, ahogy a pusztuls szln
egyenslyozik, de nem tud megkzdeni vele, s nem tudja az akarata al
hajtani. Hirtelen rbredt, hogy rzi Nynaeve-et, majdnem gy, mint ahogy
Mint, de most csak a saidinra tudott gondolni, ahogy irnythatatlanul
tcsapott felette.
- Hogy brod elviselni... ezt? - krdezte Nynaeve rekedten. - Ezt a koszt,
ezt a vadsgot, a hallt! A Fnyre! Most pedig meg kell prblnod megragadni
a fonatokat, mikzben n...
Rand megprblta visszanyerni az egyenslyt a saidinnal folytatott
vgerhetetlen kzdelemben, s pontosan kvette Nynaeve utastsait. A n
felkiltott, s megugrott.
- Vrnod kellett volna, amg... - kezdte dhsen, aztn hirtelen mr csak
ingerlt volt a hangja. - Mindegy, legalbb megszabadultam tle! Most mirt
nzel rm ilyen boci szemekkel? Rlam rngattk le a brt, nem rlad!
- Saidar - motyogta Rand dbbenten. Olyan... ms volt.
A saidin rvnylshez kpest a saidar csendes, nyugodt folynak tnt.
Rand belemrtzott a vizbe, s hirtelen ers ramlatok kaptk el,
megprbltk egyre beljebb rntani a folyba, s az alattomos rvnyek
lehztk a felszn al, s minl inkbb kzdtt ellene, annl ersebben
szippantotta be a foly. Alig egy szemvillans telt el azta, hogy megprblta
irnytani a saidart, s mris gy rezte, hogy belefullad, s hogy a ltszlag
nyugodt foly az rkkvalsgba mossa. Nynaeve figyelmeztette arra, hogy
mit kell tennie, de az egsz olyan klnsnek hangzott, hogy eddig nem is
vette komolyan. Nagy erfesztssel megllta, hogy ne kzdjn az ramlatok
ellen, s a foly hirtelen ismt nyugodt volt s csendes.
Ez volt az els komoly nehzsg: meg kellett tanulnia behdolnia a saidar

eltt, mikzben kzd a saidinnal. Az els nehzsg, s az els utals arra,


hogy mit is kell tennie. Az Igaz Forrs frfi s ni rsze hasonl volt, mgis
klnbz. Egyszerre vonzottk s tasztottk egymst, kzdttek egymssal,
mikzben egytt hajtottk elre az Id Kerekt. Mg a frfi rszen l
rontsnak is meg volt a tkrkpe. Az Ishamaeltl kapott seb a ronts temre
lktetett, mg a msik, amit Fain tre ejtett rajta, pp akkor hastott bel,
mikor a prja nyugodt volt, s az Aridholt megl gonosz llegzett tkrzte.
Nagy nehezen rvette magt, hogy minl gyengdebben formlja meg a
fonatokat, s az idegen saidar hatalmas erejt hasznlta arra, hogy kialaktsa a
szvetet. Egy tlcsrt formlt, amelynek az egyik vge a Forrs frfi felbe
nylt, a msik pedig a tvoli vrosban rt fldet. A tlcsrnek tiszta,
szennyezetlen saidarbl kellett lennie. Ha az egsz gy mkdtt, ahogy
Rand elkpzelte, egy saidinbl megformlt cs eltrne, amikor elkezd
kifolyni belle a ronts mocska. Rand gy gondolt r, mint egy tlcsrre, egy
csre, br persze egyik sem volt. A szvet egyltaln nem gy fondott, ahogy
elkpzelte. Mintha csak a saidar nll akarattal rendelkezett volna, a fonat
vratlan spirlokba s hullmokba grblt. Randet leginkbb egy virgra
emlkeztette. Az egsz egyltaln nem volt ltvnyos, nem szttk be
hatalmas, dszes mintk az eget. A Forrs a Teremts szvn nyugodott. A
Forrs mindentt ott volt, mg Shadar Logothban is. A tlcsr
elkpzelhetetlen terletet fedett be, de ugyanakkor nem volt kiterjedse. De
tlcsrnek kellett lennie, brhogy nzett is ki. Ha nem az lett volna...
Rand mlyen meghzta a saidint, s legyzte a vad, hallos tncban, amit
mr olyan jl ismert. Beleprselte a saidar virgos fonadkba. s
keresztlfolyt rajta. A saidar s a saidin, a hasonl, mde klnbz erk nem
keveredhettek. A saidin most mr nmagt sajtolta bele a tlcsrbe, ahogy
igyekezett minl jobban elhzdni az t krllel saidartl, s a saidar
minden irnybl nekifeszlt, egyre ersebben szortotta, egyre gyorsabb
folysra ksztette. Tiszta saidin, csak a ronts mrgvel fertztt saidin mltt
Shadar Logothba.
Rand sszevonta a szemldkt. Tvedett volna? Semmi sem trtnt!
Kivve, hogy... Az oldalban egyre gyorsabban lktetett a kt seb.
A saidin tzvihara s jgorknja kzepette hirtelen gy rezte, mintha a
mocskos mellkz megmozdulna s arrbb csszna. Egszen apr kis rezdls
volt, s taln szre sem vette volna, ha nem kutat olyan ktsgbeesetten a
vltozs legkisebb jele utn. A robajl kavargsban alig lehetett szrevenni ezt
a kis csusszanst, de egy irnyba tartott. Folyamatosan.
- Folytasd csak! - srgette Nynaeve. A szeme fnyesen csillogott, mintha
mr az rmmel tlten el, hogy tznlik rajta a saidar.
Rand mg mlyebben belenylt a Forrs kt felbe, megerstette a tlcsrt,

s mg tbb saidint nttt bele. Addig erstette a tlcsrt, s addig nvelte a


folyamot, mg csak azt nem rezte, hogy ennl tbb saidint semmikpp sem
lenne kpes magba fogadni. A legszvesebben felordtott volna, annyi saidin
mltt t rajta. Szinte mr nem is rezte, hogy ltezik, csak az Egyetlen
Hatalom volt, betlttt mindent. Hallotta, ahogy Nynaeve felnyg, de a
saidinnal folytatott gyilkos kzdelem teljesen felemsztette.
Elza a bal mutatujjn lv nagykgys gyrt babrlta, s mulva nzett a
frfira, akinek hsget eskdtt. A fldn lt, komor arccal, s egyenesen
elre nzett, mintha nem is ltn az eltte l vadat, Nynaeve-et, aki gy
ragyogott, mint a nap. Taln valban nem ltta. Elza rezte, ahogy Nynaeveen elkpzelhetetlen mennyisg saidar robajlik t. Ha a Torony sszes nvre
sszekapcsoldott volna, akkor sem tudtk volna felidzni ennek az cennak
mg a tredkt sem! Irigyelte a vadat, hogy ilyen lmnyben lehet rsze, de
sejtette, hogy maga mr a puszta gynyrbe is belerlne. Nynaeve
homlokn a hideg dacra is verejtk gyngyztt. A szja elnylt, s rzki
rmmel nzett valahova az jjszletett Srkny mg.
- Attl tartok, hogy nemsokra elkezddik! - jelentette be Cadsuane. Az sz
haj nvr elfordult a fldn l prostl, a cspjre tette a kezt, s jeges
tekintete vgigsprt a dombtetn. - Ezt mg Tar Valonban is megrzik! De
mg a vilg msik vgn is! Mindenki a helyre!
- Gyere, Elza! - mondta Merise, s hirtelen felragyogott krltte a saidar
fnye. Elza hagyta, hogy a szigor arc nvr bevonja a krbe, de
elfintorodott, mikor Merise behozta az asha'man rzjt is. A stten
gynyr, fiatal fi kezben halvny fnnyel lobogott a kristlykard, s Elza
megrezte azt a hihetetlen, vadul kavarg tmeget, ami csak a saidin lehetett.
Br Merise irnytotta a fonatokat, Elza gyomra gy is felfordult a saidinen
l rontstl. Olyan volt, mintha egy rothad szemtdombba temettk volna a
legforrbb nyrban. A msik Zld nvr minden szigora ellenre bjos
teremts volt, de az szja is elkeskenyedett, mintha alig brn lekzdeni a
hnyingert.
A dombtetn mindentt krk alakultak. Sarene s Corele az reg Flinnel
kapcsoldtak ssze, Nesune, Beldeine s Daigian pedig a Hopwill nev
klykkel. Verin s Kumira mg az Atha'an Miere vadat is bevontk egy
krbe: voltakpp a n egszen ers volt, s mindenkire szksgk lehetett.
Amint a krk kialakultak, a tagjai lesiettek a dombrl, s mindegyik trsasg
ms irnyban indult meg a fk kztt. Alivia, ez a szerfelett klns vad,
akinek nem volt semmifle ms neve, szaknak indult. A kpenye vadul
csapkodott mgtte, s krbelelte az Egyetlen Hatalom ragyogsa. Elzt
voltakpp rettenetesen zavarta ez a vad, zavartk a szeme sarkban megl,

finom rncok, de leginkbb a n hihetetlen ereje ejtette mulatba. Elza sokrt


nem adta volna, ha kaphatja meg az Alivin csillog ter'angrealokat.
Alivia s a hrom kis kr alkotja majd a vdelem egy rszt, ha szksg
lenne r, de a legnagyobb veszly a dombtett fenyegette. Az jjszletett
Srknyt minden ron meg kellett vdeni. Ezt a feladatot Cadsuane persze
maga vllalta fel, de Merise kre is itt maradt, hogy segtsen neki. Cadsuanenek alighanem szintn volt egy angrealja, mskpp nem tudott volna ennyi
saidart magba fogadni. Tbb folyt t rajta, mint Merise-en s Elzn
sszesen, de mg ez is elhalvnyult a Callandoron tzdul Hatalom mellett.
Elza az jjszletett Srknyra nzett, s mly levegt vett.
- Merise, tudom, hogy nem lenne szabad ilyet krdeznem, de formlhatom
n a fonatokat?
Azt vrta, hogy knyrgnie kell, de a magasabb n csak egy pillanatig
habozott, mieltt egy kurta kis blintssal tengedte Elznak a kr irnytst.
Merise szja szinte azonnal elernyedt, br mg gy sem volt lgy. Elzban
felgylemlett a jg s a mocsok, s kirzta a hideg. Brmibe kerljn is, az
jjszletett Srknynak el kellett jutnia az Utols Csatba! Brmibe kerljn
is.
Barmellin lassan hajtotta a szekeret Tremonsien fel, s azon gondolkozott,
hogy az reg Maglin a Kilenc Gyrben vajon eleget ajnl-e majd a kocsin
rzkd szilvaplinkrt. Nem voltak vrmes elkpzelsei. Maglin
vilgletben zsugori volt, s a szilvaplinka idn valahogy nem sikerlt gy,
ahogy kellett volna. Lehet, hogy a fogads vr tavaszig, hogy htha akkor
valahonnan kap jobbat is. Barmellin hirtelen rbredt, hogy aznap klnsen
fnyesen st a nap. Majdnem olyan ers volt a fny, mintha nyr lenne, s
deleln llna a nap. Nem is emlkeztetett a spadt tli reggelekre. s ami a
legdbbenetesebb volt, a fny mintha nem is az gbl ragyogott volna, hanem
abbl a hatalmas gdrbl, amit a vrosbl rkezett munksok stak az elmlt
vekben. lltlag valami hatalmas szobor hevert odalenn, de Barmellint
sosem rdekelte annyira a dolog, hogy megnzze.
Most brmennyire nem is akarta, gyzedelmeskedett a kvncsisga, s
nkntelenl is meglltotta zmk kis kancjt. Lemszott a fldre, s
tgzolt a havon egsz a gdr szlig, hogy lenzzen. Vagy szz l mly
lehetett, s tz l szles, s Barmellin az arca el kapta a kezt, hogy ne
vakuljon meg a mlybl rad ers fnyben. Kipislogott az ujjai kzl, s
odalenn egy hatalmas, fnyl gmbt ltott, ami gy ragyogott, mint egy
msodik nap. Hirtelen rbredt, hogy ez csak az Egyetlen Hatalom mve
lehet.
Fojtott sikollyal visszamszott a havon t a kocsijhoz, felkapaszkodott a

bakra, s vadul Nisa nyakba vgott, hogy mozogjon mr, holott mg arra sem
volt ideje, hogy rendesen visszafordtsa a tanya fel. gy dnttt, hogy otthon
marad, s egyedl issza meg a szilvaplinkjt. Az sszeset.
Timna elgondolkozva bandukolt a domboldalon, s szinte szre sem vette a
krltte parlagon hever fldeket. Tremalking jkora sziget volt, s ilyen
messze a tengertl a levegben mr nem is lehetett rezni a s zt, de akkor is
csak az Atha'an Miere-en jrt az esze. A Tengeri Np elutastotta a Vz tjt,
de Timna az tmutatk kz tartozott, s az feladata volt megvdeni az
Atha'an Miere tagjait nmaguktl. Ez igencsak nehz volt, klnsen most,
hogy mind fel voltak bolydulva emiatt a Coramoor miatt. Kevesen maradtak
csak a szigeten. Mg a Vezetk, akik mindig azon zgoldtak, hogy tvol kell
lennik a tengertl - az Atha'an Miere mr csak ilyen volt -, most mg k is
vitorlt bontottak, s az sszes haj kirajzott, hogy megkeresse a Coramoort.
Hirtelen az egyik megmveletlen dombra kapta a tekintett. Egy hatalmas
kkz llt ki belle, s egy hz nagysg kristlygmbt fogott. s a gmb
gy ragyogott, mint a dicssgteljes, csods nyri nap.
Timna fejbl azonnal kiment az Atha'an Miere. Magra csavarta a
kpenyt, lelt a fldre, s mosolyogva gondolt arra, hogy lm, megrte a
jslatok beteljeslst, s az Illzi vgt.
- Ha tnyleg a Kivlasztottak kz tartozik, szolglni fogom - kezdte a
Cyndane eltt trdel szakllas frfi ktkedve, de a n nem vrta meg, hogy
mg mit akar mondani. rezte. Ennyi saidar egy ponton minden fkuszlni
kpes nt megrintett s maghoz vonzott. Ezek szerint a frfi tallt magnak
egy nt, akinek odaadta a msik kulcsot. Szembeszllt volna a Nagyrral - de
mg a Teremtvel is - vele. Megosztotta volna vele a hatalmat, hagyta volna,
hogy a frfi is uralkodjon az oldaln. s eltasztotta magtl, megvetette a
szerelmt! Az eltte karattyol frfi itt s most fontos embernek szmtott, de
Cyndane-nek nem volt ideje meggyzdni a megbzhatsgrl, s anlkl
nem hagyhatta, hogy fecsegjen. Nem, mikor rezte, ahogy Moridin ujja
vgigsiklik a cour'souvrn, amibe a lelkt zrtk. A Leveg egy
hajszlvkony fonata kettszelte a frfi szakllt is, ahogy levgta a fejt. Egy
msik fonat htralkte a testet, hogy a nyak csonkjbl felfrccsen vr ne
mocskolja ssze a n ruhjt. Mieltt a holttest a padlra zuhant volna,
Cyndane mr meg is sztte a Kaput. A lngol saidar oszlop hvogatta. Tudta,
hova kell mennie.
Ahogy tlpett a lgyan hullmz erdbe, s megllt a fldet pettyez ritks
hfoltok kztt, ahol a szrke, komor gakon barnn s aszottan lgtak a
folyondr nehz indi, egy pillanatra elgondolkozott, hogy vajon hova

rkezhetett. Nem mintha szmtott volna. A saidar jelztze tle dlre


lobogott. Ennyi saidarral egy csapsra el lehetett volna sllyeszteni egy egsz
fldrszt. Ott kell lennie a frfinak is, s a nnek is, akivel megcsalta.
Cadsuane vatosan mertett az Egyetlen Hatalombl, s hlt sztt, hogy
meglje a frfit. Mg letben nem ltott olyan villmokat, mint amik most a
felhtlen gbl csaptak le r. Nem elgaz, szilnkos villmok voltak, hanem
ezsts-kk, egyenes lndzsk. Egyenesen a dombtet fel tartottak, de a fld
helyett a fljk sztt, fordtott pajzsba csapdtak, s flsikett robajjal
robbantak szt vagy tven lbbal a n feje felett. A pajzs dacra is
felszikrzott krltte a leveg, a haja meglibbent, s gnek llt. A kontyban
hintz, gbics alak kis angreal nlkl fenn sem tudta volna tartani a pajzsot.
Egy msik arany madrka, egy fecske vkony lncon lgott az aes sedai
kezrl.
- Arra - mondta a n, s oda mutatott, amerre a kis madr fordult. Kr, hogy
azt nem tudta megmondani, hogy milyen messze fkuszltk az Egyetlen
Hatalmat, s hogy frfi volt-e, vagy n, de be kellett rnik az irnnyal.
Remlte, hogy nem lesznek... balesetek. Elvgre az emberei is odakinn
voltak. De ha a figyelmeztets egy tmadssal egyszerre rkezett, akkor a
fecske ktsgkvl az ellensget jelezte.
Amint elhagyta a szjt a sz, szkktknt robbant a tz az erdben,
valamivel szakabbra tlk. Aztn jabb s jabb robajls szntott vgig a fk
kztt, s egyenesen szak fel szguldott a pusztts. A Callandor eleven
lngknt lobogott az ifj Jahar kezben. Elza elsznt arcbl, s abbl, hogy a
szoknyjn klbe szorult a keze, Cadsuane arra a meglep kvetkeztetsre
jutott, hogy az andori nvr irnytja a fonatokat.
Merise belemarkolt a fi selymes fekete hajba, s gyengden megrzta
Jahar fejt.
- Csak nyugodtan, szpsgem - mormolta lgyan. - Nyugodtan, n drga,
ers kincsem!
Jahar elbvlen mosolygott vissza a nre.
Cadsuane enyhn megrzta a fejt. Mindig is nehz volt eldnteni, hogy egy
nvr mifle viszonyban van az rzjvel, s ez a Zldekre klnsen igaz
volt, de el sem tudta kpzelni, hogy mi mehet vgbe Merise s a fiai kztt.
De most egy msik fira kellett figyelnie. Nynaeve megingott, s felfelnygtt gynyrben, ahogy ilyen elkpzelhetetlen mennyisg saidar
znltt t rajta, de Rand gy lt, mint egy darab k, s csak az izzadsg
csurgott vgig az arcn. A szeme res volt, mint a csiszolt zafr. Vajon
egyltaln rezte-e, hogy mi folyik krltte? A fecske megfordult a kezrl
lg lncon.

- Arra! - mondta, s Shadar Logoth romjai fel mutatott.


Rand mr egyltaln nem ltta Nynaeve-et. Nem ltott semmit, s nem is
rzett semmit. Robajl lngcenban szott, egymsra zuhan jghegysgek
kztt szaladt. A ronts gy robajlott fltte, mint a dagly, s megprblta
magval ragadni. Ha akrcsak egy pillanatra is elvesztette volna az irnytst,
mindent elragad, ami a frfibl mg maradt, s magval sodorja a tlcsren t.
ppilyen rossz volt, vagy taln mg rosszabb, hogy brmennyi mocsok folyt
is t a klns saidar virgon, a Hatalom frfi felt elktelent szenny
egyltaln nem apadt el. Olyan volt, mint a vz sznn sz olaj. Elg vkony
ahhoz, hogy az ember ne is rezze, amg bele nem nylt, de eltakarta a saidin
teljes felsznt. Iszonyatosan sok volt mg gy is. Randnek ki kellett tartania.
Ki kellett tartania. De mg meddig? Meddig lesz kpes tartani magt?
Ha vissza tudn fordtani, amit al'Thor csinlt a forrsnl, gondolta
Demandred, amint tlpett a Kapun Shadar Logothba, ha hirtelen s lesen
meg tudn fordtani, akkor lehet, hogy az meg is ln a frfit, de legalbbis
kigetn belle a kpessget, hogy fkuszljon. Azon nyomban kitallta, hogy
mi lehetett al'Thor terve, mikor rjtt, hogy hol van a kulcs. Brilins tlet,
nem szgyellte bevallani, de rletesen veszedelmes. Lews Therin mindig is
brilins terveket ksztett, ha nem is annyira tkleteseket, mint a legtbb
ember kpzelte. Ha nem is annyira brilinsakat, mint Demandred maga. De
elg volt egy pillantst vetnie a trmelk fedte utckra ahhoz, hogy elvesse az
tletet. Nem akart mr visszafordtani semmit. Egy flbetrt, spadt kupola
emelkedett mgtte: bedlt teteje vagy ktszz lpssel lehetett az utca szintje
felett, s fltte spadtan csillogott a felhtlen dleltt. De a rom trtt
peremtl kezdve, az utca tls feln a leveg stt volt, mintha mris
esteledne. A vros... remegett. Demandred a csizmja talpn t is rezte.
Tz szkellt magasba az erdben. A hatalmas robbansokat saidinbl
szttk, s knnyedn hnyta szt a gcsrts, reg fkat. A lngok fel
szguldottak, de Demandred mris megsztte az jabb Kaput. tugrott rajta,
hagyta, hogy elfakuljon, s olyan gyorsan rohant t az indktl belepett fk
kztt, amilyen gyorsan csak tudott. tgzolt a havon, meg-megbotlott az
avarban rejl kveken, de nem lasstott. Azt aztn nem. A hlt a visszjra
fordtotta, de ht az elst is, s j katona volt.
Mg mindig rohant, mikor meghallotta a vrva-vrt robbans zajt, s tudta,
hogy a tz arrafel suhan, ahov Kaput nyitott, ppolyan tvedhetetlenl,
ahogy a romok kzt is fel tartott. Most mr persze elg messze volt ahhoz,
hogy ne legyen veszlyben. Nem lasstott, de most mr a kulcs fel szaladt.
Annyi saidin znltt bele, hogy ezzel az ervel akr egy tzes nyl is

mutathatta volna az gen, hogy hol tallja al'Thort.


Nos. Ezek szerint, hacsak valaki ebben az tokverte Korban nem fedezett fel
egy jabb ismeretlen Kpessget, al'Thor szerzett valami eszkzt - alighanem
egy ter'angrealt -, ami megrzi, ha egy frfi fkuszlt. Azok alapjn, amit
hallott a mostanban Vilgtrsnek is nevezett idszakrl, mikor maga mr
Shayol Ghul foglya volt, az sszes n, aki kpes volt ter'angrealt kszteni,
alighanem erre tette fel az lett. A hborban a msik oldal mindig valami
olyasmivel llt el, amire a legkevsb szmtott az ember, s ott, helyben
kellett kitallnia, hogy hogyan semlegestheti. Demandred mindig is gyesen
hborzott. Elszr kzelebb kellett jutnia.
Hirtelen embereket ltott meg. Eltte voltak, egy kicsit jobbra, s egy durva,
szrke ktmb mgtt lapultak meg. Egy kopasz regember, pr szes szllal
a fle mgtt sntiklt kt n kztt. Az egyik n igazi vad szpsg volt, a
msik pedig llegzetellltan gynyr. Mit kerestek ezek az erdben? Kik
lehettek? Vajon al'Thor bartai, vagy csak egyszer emberek, akik rossz
helyen vannak, rossz idben? Demandred habozott meglni ket, brkik
voltak is. A legkisebb saidin fonat is figyelmeztetn al'Thort. Meg kell vrnia,
hogy elmenjenek. Az regember gy forgoldott, mintha keresne valamit a
fk kztt, de Demandred nem hitte volna, hogy egy ilyen vn roncs messzire
ltna.
Hirtelen az regember megllt, s egyenesen Demandredre mutatott.
Demandred ktsgbeesetten prblta meg lekzdeni a saidinbl sztt hlt,
ami sokkal ersebben csapdott neki a vdelmnek, mint gondolta volna.
Olyan ers volt, mintha maga sztte volna. Az a totyogs vn barom egy
asha'man volt! s legalbb az egyik n megfelelt azoknak a
kvetelmnyeknek, amiket manapsg az aes sedai-ok el lltottak, s
sszekapcsoldott a vnsggel! Demandred megprblt visszatmadni s
sztzzni ket, de az regember sznet nlkl szrta r a hlkat, s csak
annyi ereje volt, hogy vdekezzen.
Ahol a tmads a fkat rte, lngra lobbantak az gak, vagy szilnkk
robbant a trzsk. Demandred hadvezr volt, radsul j hadvezr, de a
hadvezrek nem harcoltak egytt az embereikkel! Felmordult, s lassan
htrlni kezdett az g fk s a hangosan drdl robbansok kztt. Egyre
messzebb kerlt a kulcstl. Elbb vagy utbb az regember is csak elfrad, s
akkor majd meglheti al'Thort. Feltve, hogy a tbbiek nem elzik meg.
Demandred remlte, hogy r oda elsnek.
Cyndane a trdig felrntotta a szoknyjt, s tkozdva, bukdcsolva futott
el a harmadik Kaputl, amint tlpett rajta. Hallotta, ahogy a robbansok
egyre kzelebb rnek hozz, de most megrtette, hogy mirt jnnek

egyenesen fel. Megbotlott a h alatt lapul indkban, nekiment a


fatrzseknek, de tovbb rohant. , hogy gyllte az erdket! De legalbb
msok is itt voltak - msutt is ltta a szkktknt feltr tzet, s rezte,
ahogy tbb helytt vadul, elszntan szvik a saidart -, de imdkozott a
Nagyrhoz, hogy rhesse el elsnek Lews Therint. Hirtelen rbredt, hogy
ltni akarja, ahogy a frfi meghal, s ahhoz pedig ott kellett lennie mellette.
Osan'gar egy kidlt fatrzs mgtt lapult, s lihegve pihente ki a futs
fradalmt. Az elmlt hnapokban, Corlan Dashivaknt pardzva sem
szerette meg a testedzst. A robbansok, amely majdnem megltk, lassan
elhaltak, majd jra feltrtek valahol a tvolban. Osan'gar vatosan felemelte a
fejt, s kikukucsklt a fatrzs mgl. Nem mintha azt hitte volna, hogy egy
darab fa megvden brmifle tmads ellen. Sosem volt j katona.
Egyltaln nem. mshoz rtett, msban volt lngelme. csinlta a
trallokokat, s a trallokokbl sarjadt Myrddraalokat is, meg j pr ms
teremtmnyt, akik megrztk a vilgot, s hress tette a nevt. A kulcs csak
gy lobogott a saidintl, de Osan'gar rezte, hogy nem csak ott fkuszlnak
saidint, hanem az erdben mshol is.
Azt hitte, hogy a tbbi Kivlasztott eltte iderkezik, s remlte, hogy mire
ider, mr be is fejeztk a dolgukat, de szemltomst tvedett. Al'Thor
lthatan hozott magval pr asha'mant, s azok alapjn, hogy milyen ers
volt az a robbanssorozat, ami t ldzte, alighanem a Callandor is velk
volt. s lehet, hogy elhozott nhnyat a szeld, aes sedai-nak gnyolt ni
kzl is.
Ismt lekuporodott, s az ajkba harapott. Az erd nagyon veszlyes volt,
sokkal veszedelmesebb, mint gondolta volna, s egyltaln nem az a fajta
terep, ahol egy lngelme jl rezte magt. De ugyanakkor hallosan rettegett
Moridintl. Az a fick mr a kezdetek kezdetn is hallra rmtette. Mr
azeltt is megrjtette a hatalom, hogy a Vjatba zrtk volna ket, de mita
kiszabadultak, gy viselkedett, mintha maga lenne a Sttsg Nagyura.
Moridin valahogy gyis kitalln, ha kereket oldana, s megln. Vagy ami
mg rosszabb, ha al'Thor sikerrel jr, a Nagyr knnyen gy dnthet, hogy
mindkettjket megli, s Osan'gart is kivgzi radsnak. Nem rdekelte,
hogy Moridinnel vagy al'Thorral mi lesz, de a sajt sorsa igencsak
aggasztotta. Nem rtett hozz, hogy a nap llsbl megbecslje az idt, de
lthatan mg nem volt dl sem. Feltpszkodott a fldrl, lesprte a
ruhjrl a sarat, aztn undorodva feladta a hibaval erfesztst, s elkezdett
ftl fig osonni. Valahogy gy kpzelte az szrevtlen mozgst. A kulcs fel
lopdzott. Taln a tbbiek kzl valaki vgez al'Thorral, mieltt odarne, de
ha nem, taln rjn, hogyan lehet belle is hs. De persze csak vatosan.

Verin sszevont szemldkkel nzte az erdn bal fell tvg tnemnyt.


Nem nagyon tallt ms szt erre a nre, aki szikrz kkvekkel megrakva
stlt a fk kztt, s a ruhja egyik sznbl a msikba olvadt: hol fehr volt,
hol fekete, vrs, st, nha egszen tltsz! Nem sietett, de hatrozottan
afel a domb fel tartott, ahol Rand volt. s hacsak Verin nem tvedett nagyon
nagyot, a Kitasztottak egyike lehetett.
- s csak nzni fogjuk? - sgta Shalon mrgesen. Rettenetesen fel volt
hborodva, hogy nem irnytotta a fonatokat, mintha egy vad ereje brmit is
szmtott volna az aes sedai-ok kztt, s az, hogy mr rk ta gyalogoltak a
hban, nem vidtotta fel.
- Tennnk kell valamit - mondta Kumira lgyan, s Verin blintott.
- Csak azon gondolkoztam, hogy mit csinljunk! - gy dnttt, hogy
pajzsot fon. Egy foglyul esett Kitasztott roppant hasznos lehet.
A kr teljes erejt felhasznlta, megsztte a pajzsot, s dbbenten nzte,
ahogy visszapattan a nrl. A Kitasztott mr maghoz lelte a saidart, br
nem ragyogott krltte az Egyetlen Hatalom fnye. s hihetetlenl ers volt!
Ms mr nem nagyon juthatott Verin eszbe, mert az aranyhaj n feljk
fordult, s fkuszlni kezdett. Verin nem ltta a fonatokat, de tudta, hogy most
az letrt kzd. Tl hossz utat jrt be ahhoz, hogy most itt haljon meg!
Eben szorosan maga kr csavarta a kpenyt, s arra gondolt, hogy brcsak
jobban viseln a hideget. Az egyszer hideget mg valahogy ki is brta, de az
az ers szl mr sok volt neki, ami dl utn kezdett feltmadni. A hrom
nvr, akivel sszekapcsoldott, hagyta, hadd lobogtassa szabadon a
kpenyket, mikzben megprbltak egyszerre mindenfel figyelni. Daigian
vezette a krt - Eben gy gondolta, hogy miatta -, de olyan kevs Hatalmat
hasznlt, hogy a fi alig rezte, ahogy tsurran rajta a saidin vkony kis
erecskje. Daigian nem akart eltelni a rontssal, amg nem volt felttlenl
szksges. Eben felhzta az aes sedai csuklyjt a n fejre, s Daigian
rmosolygott a kpeny all. A ktsen t szeretet ramlott fel, s a fi gy
gondolta, hogy a tulajdon gyengdsge verdik rajta vissza. gy vlte, hogy
idvel meg fogja tudni szeretni ezt a kis aes sedai-t.
A messze mgttk rvnyl saidin forgataga nha szinte teljesen
rzketlenn tette arra, hogy mshol is fkuszlnak-e, de nha nem csak
onnan rezte az Egyetlen Hatalmat. Msutt mr llt a harc, de egyelre k
ngyen csak bksen stlgattak. Eben egyltaln nem bnta. Ott volt a
Dumai Kutaknl, harcolt a seanchanok ellen, s rjtt, hogy a csatk sokkal
rdekesebbek a trtnelemknyvekben, mint a valsgban. Csak az zavarta,
hogy nem irnytotta a krt. Persze Jahar sem kapta meg az irnytst, de

Eben gy vlte, hogy Merise ltalban azzal szrakoztatja magt, hogy


stemnyt egyenslyoztat Jaharral az orrn. s Damer megkapta a kr
irnytst. Csak azrt, mert pr vvel regebb volt nla - na j, nem csak pr
vvel: Damer mg Eben papjnl is idsebb volt -, Cadsuane-nek mg nem
kellett volna gy kezelnie, mintha...
- Tudnak nekem segteni? gy tnik, hogy elvesztettem az utat, de mg a
lovamat is! - Az elttk magasl fk mgl kilp n mg csak kpenyt sem
viselt, s fnyes, sttzld selyemruhja olyan mlyen ki volt vgva, hogy telt
keble flig kiltszott belle. A haja fekete hullmokban keretezte csodaszp
arct, s zld szeme lnken csillogott, mikor elmosolyodott.
- Elg klns hely ez stalovaglsra - mondta Beldeine gyanakodva. A
csinos Zld aes sedai nem rlt, hogy Cadsuane Daigianra bzta a vezetst, s
minden alkalmat megragadott, hogy kifejthesse a vlemnyt a msik nvr
dntseirl.
- Nem akartam ilyen messzire kilovagolni - vlaszolta a n, s kzelebb
lpett hozzjuk. - Ltom, hogy nk mind aes sedai-ok! s egy... lovsz van
nkkel? Nem tudjk, mi ez a felforduls?
Eben hirtelen rezte, ahogy kifut a tagjaibl a vr. Egszen egyszeren
lehetetlen volt, amit rzett! A zld szem n dbbenten hzta ssze a
szemldkt, s Eben az egyetlen lehetsges megolds mellett dnttt.
- Saidint fkuszl! - ordtotta, s rvetette magt a nre. Mg rezte, ahogy
Daigian mlyen magba issza a Hatalmat.
Cyndane lelasstott az eltte ll n lttn. A magas, srga haj alak vagy
szzlpsnyire lehetett tle, a fk kztt llt, s egyszeren csak nzte, ahogy
kzeledik felje. A Hatalommal vvott csatk mg mindig ott robajlottak
krltte, s ez egyrszrl vatossgra intette Cyndane-t, msrszrl viszont
remnnyel tlttte el. A n egyszer gyapjruht hordott, de meglepen ehhez
nagyri kszereket viselt. A saidar ltal meglestett ltsval Cyndane tisztn
ltta a n szeme sarkban a vkony kis szarkalbakat. Ezek szerint nem azok
kz a magukat aes sedai-nak nevez kislnyok kz tartozik. De akkor ki
lehet? s mirt nz r gy, mintha elllhatn Cyndane tjt? Nem mintha
szmtott volna.
A fkuszls elrulta volna, hogy itt van, de mg bven volt ideje. A saidar
oszlopa mg fnyesen ragyogott. Lews Therin mg letben volt. Brmilyen
vadul mregeti is a msik n, egy kssel a bordi kztt hamar megtanulja,
hogy nem llhat Cyndane tjba. s ha vletlenl azok kz az gynevezett
vadak kz tartozna, elksztett egy kis meglepetst, egy fordtott hlt, amit
mg csak ltni sem fog, csak mikor mr ks lesz.
A nt hirtelen krbelelte a saidar ragyogsa, de a beksztett tzlabda mr

ki is rppent Cyndane kezbl. Elg kicsi volt, s Cyndane remlte, hogy


ennyi saidarra mg nem figyelnek fel, de pp elg nagy ahhoz, hogy lyukat
gessen ebbe a nbe, aki...
De ahogy elrte a nt, mikor mr olyan kzel volt, hogy megperzselte volna
a ruhjt, a Tzbl sztt hl szertefoszlott. A n nem csinlt semmit, a hl
egyszeren csak sztesett. Cyndane mg sosem hallott olyan ter'angrealrl,
ami sztszedne egy hlt, de csak arrl lehetett sz.
Aztn a n visszatmadott, s Cyndane elszenvedte a msodik sokkot is. A
n ersebb volt, mint , mieltt az aelfinnek s eelfinnek fogsgba esett! Ez
kptelensg volt: egyetlen n sem lehetett nla ersebb! Alighanem a
msiknl van egy angreal is. A dbbenet azonban csak addig tartott, amg
Cyndane szt nem vgta a n fonatait. Nem tudta, hogyan fordtsa ki ket.
Taln ez elg elny lesz. Ott akart lenni, mikor Lews Therin meghal! A
magasabb n megtntorodott, ahogy az elvgott fonatok visszacsapdtak bel,
de mr mikzben visszanyerte az egyenslyt, jra fkuszlt. Cyndane
felmordult, s visszatmadott, mg a fld is megremegett a lbuk alatt. Ltni
akarta, ahogy a frfi meghal! s ltni is fogja.
A magas dombtet nem volt valami kzel a kulcshoz, de a kulcs mg gy is
olyan vaktan ragyogott Moghedien fejben, hogy a n moh szomjat rzett,
hogy csak egy cseppjt is megkstolhassa annak a saidar cennak.
Csodlatos lehet ennyit - vagy akrcsak az ezredrszt is - magba fogadni!
Szomjazott, de ennl az erds magaslatnl nem szndkozott kzelebb menni.
Csak Moridin fenyeget cirgatsa a cour'souvrjn vette r, hogy egyltaln
ide Utazzon, s mr gy is pp eleget kslekedett jttben. Remlte, hogy
vgeznek az egsszel, mire knytelen-kelletlen iderne. Mindig titokban
dolgozott, de most mr akkor megtmadtk, mikor megrkezett, s az eltte
hever erd tbb pontjn is villm s tzvihar zporozott. Egy rszt
saidarbl szttk, a tbbit pedig nyilvn saidinbl. A megtrt fatrzsekbl
fekets fst emelkedett a ragyog, ks dlutni napstsbe, s
mennydrgsszer robaj trte meg a csendet.
Moghedient nem rdekelte, hogy ki harcolt, ki lte tl, s ki halt meg. Br
persze rlt volna, ha Cyndane vagy Graendal elpusztul az erdben. Vagy
esetleg mind a ketten. Moghedien aztn nem hal meg, nem fog a csatk vad
lzban elesni! s ha a harc nem lett volna elg rossz, ott volt az is, ami a
lobog kulcs mgtt tornyosult, az a hatalmas, lapos, jfekete kupola az
erdben. gy nzett ki, mintha az jszaka vlt volna kv. Moghedien arca
megrndult, ahogy a stt felszn megremegett, s a kupola mg nagyobbra
fjta fel magt. rltsg lett volna kzelebb mennie, brmi volt is az! Moridin
nem tudhatja, hogy mit csinlt, vagy mit nem csinlt itt, az erdben.

Visszahzdott a dombtet mg, elbjt a ragyog kulcs s a klns


kupola ell, lelt, s azt tette, ami mr a mltban is mindig olyan jl bevlt.
Meglapult az rnykok kzt, s mindenkit tllt.
Odabenn, a fejben, Rand sikoltott. Egszen biztos volt benne, hogy sikolt,
hogy Lews Therin is sikolt, de nem hallotta egyikk hangjt sem a hatalmas
robajban. A ronts mocskos tengere tmltt rajta, s ordtva trt egyre elre.
A gonoszsg raplya sziklaknt zdult r. A mocsok orknknt tpett belje.
Csak onnan tudta, hogy mg mindig tartja a Hatalmat, hogy rezte a rontst. A
saidin ott rvnylett krltte, lngolt, lobogott, meg akarta lni, de Rand
nem rezte. A mocskos radat minden mst elbortott, s csak egy hajszl
vlasztotta el attl, hogy t is elsodorja. A ronts megmozdult. s most csak
ez szmtott. Ki kellett tartania!
- Mit tudsz nekem mondani, Min? - Cadsuane talpon volt, brmennyire ki is
fradt. Brkibl kivette volna az ert, ha kis hjn egy napig fenn kell tartania
egy ekkora pajzsot. Egy ideje mr nem tmadtk a dombtett, st, gy tnt,
hogy mr csak Nynaeve s a fi fkuszlnak. Elza vgerhetetlen krjratba
kezdett a domb krl. Mg mindig ssze volt kapcsoldva Merise-szel s
Jaharral, de nem volt ms dolga, mint hogy a krlttk emelked dombokat
nzegesse. Jahar egy kvn lt, a halvnyan ragyog Callandort a
knykhez tmasztotta. Merise a fldn foglalt helyet mellette, a fi trdre
hajtotta a fejt, s hagyta, Jahar hadd simogassa fnyes frtjeit. - Nos, Min? krdezte Cadsuane.
A lny mrgesen pillantott fel a kves talaj kis beszgellsben, ahova
Tomas s Moad bepakolta t s Harine-t. A frfiaknak legalbb volt annyi
eszk, hogy beismerjk, hogy ebben a csatban nekik nem volt mit tennik!
Harine durcsan meredt maga el, s mr tbbszr is szksg volt arra, hogy
valamelyik frfi lefogja Mint. A lny egyre oda akart menni az ifj
al'Thorhoz. Miutn megtmadta a kt frfit, knytelenek voltak elvenni a
treit is.
- Tudom, hogy letben van - motyogta a lny -, s azt hiszem, hogy pokoli
knokat l t. De az a baj, hogy ha mr n is rzem, hogy fj neki valami,
akkor mr majdnem belepusztulhat! Engedjetek oda hozz!
- Most csak zavarnd!
Cadsuane nem trdtt a lny dhs morgsval. tvgott az egyenetlen
talajon, Rand s Nynaeve mell lpett, de egy pillanatra mg nem nzett
rjuk. A fekete kupola mg tbb mrfldes tvolsgbl is hatalmasnak tnt.
Legalbb ezer lb magas lehetett. s egyre csak dagadt. A felszne gy nzett
ki, mint a fekete acl, br egyltaln nem verte vissza a dlutni nap sugarait.

St, mg mintha a fny is megfakult volna krltte.


Rand ugyangy lt, ahogy a legelejn. A szoborszeren mozdulatlan frfi
szeme a semmibe meredt, az arcn csorgott a verejtk. Lehet, hogy valban
gy szenvedett, mint ahogy Min mondta, de ez egyltaln nem ltszott rajta.
De mg ha szenvedett volna, Cadsuane akkor sem tudta, hogy mit tehetne rte
- hogy mit merne tenni rte. Ha most brmivel is megzavarn, az szrny
kvetkezmnyekkel jrna. Cadsuane mg egyszer az egyre magasabbra tr,
holtfekete kupolra nzett, s felnygtt. Lehet, hogy az is szrny
kvetkezmnyekkel jr majd, hogy egyltaln hagyta, hogy belekezdjen!
Nynaeve felnyszrgtt, s lecsszott kszkrl a fldre. A ruhjt teljesen
titatta az izzadsg, s a haja nedvesen tapadt skos arcra. A szemhja
gyengn rebegett, s a melle vadul hullmzott, ahogy hatalmas kortyokban
nyelte a levegt.
- Nem brom tovbb - vinnyogta. - Nem megy! Nem megy!
Cadsuane egy pillanatra habozott, brmilyen szokatlan volt is tle. A lny
nem lphet ki a krbl, amg az ifj al'Thor el nem engedi, de hacsak ez a
Choedan Kal nem hibs, mint a Callandor, akkor a beleptett tkz megvdi
attl, hogy olyan sok Hatalmat fogadjon be, ami mr megrtana neki. De
persze ott volt az is, hogy Nynaeve-en keresztl sokkal tbb saidar folyt t az
elmlt rkban, mint amennyit az egsz Fehr Torony fkuszlhatott volna az
sszes elrhet angreal s sa'angreal segtsgvel. Ekkora megterhels utn
mr magba a kimerltsgbe is belepusztulhat az ember.
Cadsuane letrdelt a lny mell, letette maga mell a fldre a kis fecskt, a
kt tenyere kz fogta Nynaeve fejt, s elvont egy keveset a pajzsba sztt
saidarbl. Br a Gygytsban pphogy csak tlagos kpessgekkel
rendelkezett, gy rezte, hogy el tudn mosni a lny kimerltsgnek egy
rszt anlkl, hogy maga sszeesne. De nagyon is tisztban volt azzal,
hogy most meggyenglt a fejk fltt a vdelem, s egy pillanatig sem
kslekedett a fonatok megszvsvel.
Osan'gar felkapaszkodott a dombtetre, hasra vetette magt, s mosolyogva
kszott oldalvst egy fa mg. A saidin kilestette a ltst, s innen is
pompsan ltta a szomszd dombtett, s a rajta tboroz embereket. Nem
voltak olyan sokan, mint vrta volna. Az egyik n lass krket rtt a
dombtetn, s nha a fk kz nzett, de mindenki ms nyugodtan lt.
Narishma a halvnyan ragyog Callandorral a kezben lt, s egy n
tmaszkodott a trdnek. Osan'gar mg kt msik nt is szrevett: az egyik a
msik fl hajolt, de nem ltta ket jl az elttk l frfi httl. Hiba nem
ltta a frfi arct, tudta, hogy ez csak al'Thor lehet. A mellette hever kulcs
elrulta. Osan'gar ltta, hogy fnyesen vilgt, de a fejben vaktbb lnggal

ragyogott, mint ezer dli nap. Hogy mi mindenre kpes lenne ezzel! Milyen
kr, hogy el kell puszttania al'Thorral egytt! Br persze al'Thor halla utn
mg mindig elveheti a Callandort. A Kitasztottak kzl senki msnak nem
volt mg egy nyamvadt angrealja sem! Mg Moridin is meghajolna eltte, ha
megszerezn a kristlykardot! Nae'blis? Osan'gar lesz a Nae'blis, miutn
meglte al'Thort, s megsemmistette mindazt, amit itt tett! Halkan
felkacagott, s megsztte az rktzet. Ki gondolta volna, hogy vgl lesz a
nap hse?
Elza lassan krbestlt, s a krlttk emelked erdket nzte. Hirtelen
megllt. Mintha mozgst ltott volna a szeme sarkbl. Lassan elfordtotta a
fejt, de nem nzett egyenesen arra a dombra, ahol a mozgst ltta. Szrny
nap llt mgtte. Mikor az aiel tborban raboskodott Cairhien mellett,
egyszerre csak rbredt, hogy az jjszletett Srknynak ltfontossg volt
eljutnia az Utols Csatba. Hirtelen olyan vaktan egyrtelmv vlt, hogy
ennek gy kell lennie, hogy csak azt nem rtette, eddig hogyan nem jtt r.
Most mr tisztn ltta, ppolyan tisztn, mint annak a frfinak az arct, aki a
szomszd dombtetn lapulva pislogott ki egy fatrzs mgl. Ma a
Kivlasztottak ellen kellett harcolnia. Biztos volt benne, hogy a Sttsg
Nagyura azt is megrten, ha meglte volna valamelyikket, de Corlan
Dashiva csak egy asha'man volt. Dashiva felemelte a kezt, a domb fel
mutatott, s Elza olyan mlyen mertett a Jahar kezben ragyog
Callandorbl, amilyen mlyen csak tudott. gy vlte, hogy a saidint
kifejezetten a puszttsra tallhattk ki. A msik dombtett hatalmas, vrs,
arany, kk villdzsbl sztt tzgoly vette krbe. Mikor eltnt, a domb teteje
teljesen lapos volt, s vagy tven lbbal alacsonyabb, mint az elbb.
Moghedien nem is tudta, hogy mirt maradt itt ilyen sokig. Mr legfeljebb
csak kt ra lehetett htra napnyugtig, s az erd teljesen elcsendesedett. A
kulcson kvl nem rezte, hogy brhol mshol is saidart fkuszltak volna. Ez
persze nem azt jelentette, hogy valahol nem hasznltak egy keveset, de a
nemrg dl, vad vihar teljesen elcsitult. A csata vget rt, s a tbbi
Kivlasztott vagy holtan fekdt valahol, vagy megfutamodott. Vesztettek,
egyrtelmen vesztettek, vagy a kulcs nem lobogott volna a fejben.
Dbbenetes, hogy a Choedan Kal ilyen sokig kibrta, hogy ennyi Hatalom
ramoljon t rajta!
Moghedien hason fekdt a magaslati kiltn, a tenyerbe hajtotta a fejt, s
a hatalmas kupolt nzte. A fekete mr le sem rta a sznt. Az emberi
nyelvben nem volt erre kifejezs - a fekete spadt lett volna mellette. Most
mr flgmb alak volt, s gy emelkedett az gre, mint egy kt mrfld

magas hegy. De lehet, hogy nagyobb volt. Vaskos rnykrteg szeglyezte,


mintha a kupola a napfny utols szikrit is kiszvta volna a levegbl.
Moghedien nem rtette, hogy mirt nem fl. Az az iz egszen addig
nvekedhet, mg csak be nem burkolja a vilgot, vagy amg ssze nem
roppantja, gy, ahogy Aran'gar mondta. De ha ez lesz a vge, akkor gy sincs
hov meneklnie - ez ell egyetlen rnykba sem bjhatna el a Pk.
Hirtelen valami kitremkedett a sima, stt felsznbl. Olyan volt, mint egy
lng, mr ha a lngok feketbbek lennnek az j szvnl. Aztn mg egy, s
mg egy, mg mr az egsz kupola pokoltzben gett. Tzezer gzengs robaja
harsant, s Moghedien a flre szortotta a kezt, s torkaszakadtbl siktott,
de a hangja nem hallatszott a pokoli zrzavarban. A kupola magba roskadt
egy szvdobbans alatt. Thegy nagysg lett s eltnt. Felvlttt a szl, s
szguldani kezdett az eltnt kupola fel, s Moghedient is vgigsodorta a
kves talajon. Hiba prblt megkapaszkodni a kill kvekben, a szl
nekilkte a fknak, s felkapta a levegbe. s meglep mdon mg mindig
nem flt. gy rezte, hogy ha ezt tlli, soha tbb nem fog flni semmitl
sem.
Cadsuane a fldre ejtette azt a valamit, ami nemrg mg egy ter'angreal
volt. Most mr azt sem lehetett volna mondani, hogy egy n szobra lenne. Az
arca tovbbra is olyan blcs volt s szeld, mint eddig, de az alak kettbe trt,
s az egyik oldalon, ahol megolvadt, lgyan sszecsuklott, mint a forr viasz.
A karja belesppedt a testbe, s a kristlygmb szilnkjai ott csillogtak a
roncs krl. A frfi szobor egyben maradt, s Cadsuane mr el is sllyesztette
a nyeregtskjba. A Callandort is biztonsgba helyezte. Nem akart senkit
sem ksrtsbe ejteni azzal, hogy a nylt dombtetn hagyja. Ahol nemrg mg
Shadar Logoth llt, most egy hatalmas res tr nylt az erdben. Tkletesen
kerek volt, s olyan szles, hogy br a nap mr szinte teljesen lement,
Cadsuane gy is ltta, ahogy a tls vge elgrbl a semmibe.
Lan felvezette sntikl harci mnjt a dombtetre, de mikor szrevette,
hogy Nynaeve szpen kitertve, az llig betakarva fekszik a fldn, eldobta a
fekete l kantrjt, s odarohant hozz. Az ifj al'Thor a lny mellett fekdt.
Min hozzbjt, a mellkasra hajtotta a fejt. A szeme csukva volt, de az ajkn
aprcska mosoly jtszott, gyhogy valsznleg mg nem aludt. Lan rjuk
sem nzett, hanem azonnal a felesghez szaladt, letrdelt mell, s
gyengden a karjba emelte Nynaeve fejt. A n ppgy nem mozdult meg,
mint a fi.
- Csupn csak eszmletlenek - szlt neki Cadsuane. - Corele azt mondta,
hogy jobb lesz, ha hagyjuk, hogy maguktl bredjenek fel!
De hogy erre mennyit kell vrniuk, azt mg Corele sem rulta el. s Damer

sem. A fi oldaln vltozatlanul ott voltak a sebek, br Damer mintha


valamifle vltozsra szmtott volna. Az egsz nagyon zavaros volt.
A domboldalon, kicsivel felettk ott volt a kopasz asha'man is: pp a
hangosan nyszrg Beldeine fl hajolt, s gcsrts ujjai a lny felett
jtszottak, ahogy megfonta a maga klns Gygytst. Fraszt egy ra llt
mgtte. Alivia mg mindig dbbenten nzte a karjt, s gy prblgatta,
mintha el sem hinn, hogy ismt p - nemcsak, hogy eltrt, de csontig is gett
az egyik Kitasztottal folytatott kzdelemben. Sarene szdelegve jrt fel-al,
de most mr csak fradt volt. Kis hjn meghalt odakinn az erdben, s mg
mindig dbbenten nzett maga kr. A Fehrek nem voltak hozzszokva az
ilyesmihez.
Nem mindenki volt ilyen szerencss. Verin s az Atha'an Miere Kumira
kpennyel letakart holtteste mellett trdeltek, s az ajkuk sztlanul mozgott,
ahogy az eltvozott lelkrt imdkoztak. Nesune esetlenl prblta vigasztalni
a zokog Daigiant, aki gy lelte s ddelgette a fiatal Eben holttestt, mint
egy kisgyermeket. A Zldek mr hozzszoktak az ilyesmihez, de Cadsuane
nem rlt, hogy kt embert is el kellett vesztenie, mg k maguk csak
megperzseltek pr Kitasztottat, s megltek egy szktt asha'mant.
- Tiszta - mondta Jahar mg egyszer lgyan. Ezttal Merise lt a kvn, s
Jahar hajtotta a fejt az lbe. A n kk szeme ppolyan szigoran villant,
mint brmikor mskor, de a keze gyengden siklott vgig a fi fekete hajn. Tiszta!
Cadsuane sszenzett Merise-szel a fi feje fltt. Damer s Jahar is azt
lltottk, hogy a saidin tiszta, a ronts eltnt rla, de hogyan lehettek biztosak
abban, hogy egy morzsja sem maradt meg? Merise megengedte, hogy
Cadsuane is sszekapcsoldjon a klykkel, s egyltaln nem rzett semmi
olyasmit, mint amirl a msik Zld meslt, de hogyan lehetnek biztosak
benne? A saidin olyan idegen volt, hogy Cadsuane fell aztn brmi
meglapulhatott volna abban a vad kavargsban.
- Azonnal el akarok indulni, amint a tbbi rz is visszatrt - jelentette be.
Mg mindig tl sok olyan krdse volt, amire nem tudta a vlaszt, s
egyltaln nem rlt a dolognak, de most mr ott volt mellette az ifj al'Thor,
s nem akarta mg egyszer szem ell tveszteni.
Leszllt az jszaka. A dombtetn a szl hintette porral be az egykori
ter'angreal maradvnyait. Alatta ott hevert Shadar Logoth srja, nyitva, hogy a
vilgnak j remnysge keljen. s a tvoli Tremalkingen terjedni kezdett a hr,
hogy az Illzik ideje lejrt.

SZMAGYARZAT
MEGJEGYZS A SZMAGYARZATBAN ELFORDUL
DTUMOKKAL KAPCSOLATBAN
A Vilgtrs ta hrom idszmts terjedt el ltalnosan. Az els a
dtumokat a Vilgtrs utn (Vu.) szmtotta. Minthogy a Vilgtrs alatt, de
a kzvetlenl utna kvetkez vekben is szinte teljes volt a vilgban a kosz,
s a naptrt csak j szz vvel ksbb alkottk meg, a kezdpontjt
nknyesen vlasztottk ki. A Trallok hborkban szmos feljegyzs
semmislt meg, olyannyira, hogy az utols hbor vgre mr azt is vitattk,
pontosan milyen vben jrnak a rgi rendszer szerint. Ezrt j naptrt vezettek
be, amely a hbor vgtl szmtotta az veket, hogy megnnepeljk a
vilgnak a trallok fenyegetstl val, felttelezetten vgleges
megszabadulst. Ez szabad vknt (sz..) jellte a dtumokat. A Szzves
hbor okozta zrzavar, hall s pusztuls utn egy harmadik idszmts
lpett letbe. Ez az jkor (k.) naptra, mely jelenleg is hasznlatban van.
a'dam (jdem): A seanchanok eszkze, amely fkuszlni kpes nk
irnytsra alkalmas. Egy nyakrvbl s egy karktbl ll, amelyeket
ezsts fmlnc kt ssze. Fkuszlni kptelen nre semmilyen hatssal
nincsen. Lsd mg: damane, Seanchan, sul'dam.
A Remny rulja: Lsd: Ishamael.
aes sedai (jz sze'dj): Az Egyetlen Hatalmat hasznl szemly. Az rlet
Ideje ta minden aes sedai n. Szles kr bizalmatlansg s flelem vezi
nevket. Sokan ket teszik felelss a Vilgtrsrt. A kzhiedelem szerint
rendszeresen beleavatkoznak a nemzetek gyeibe. Ugyanakkor ritkasg, ha
egy uralkodnak nincs aes sedai tancsadja, mg azokon a vidkeken is, ahol
az ilyen kapcsolatot titokban kell tartani. Az Egyetlen Hatalom veken
keresztl trtn fkuszlsa utn az aes sedai-ok klsejn nem fog az id,
ezrt akr egy nagymama kor asszonyon sem ltszik az veinek szma,
eltekintve esetleg nhny sz hajszltl. Lsd mg: ajah, Amyrlin Trn, az
rlet Ideje.

aiel harcostrsasgok: Az aiel harcosok egytl egyig a tizenkt


harcostrsasg valamelyiknek tagjai. Ezek: a Fekete Szemek (Seia Doon), a
Sastestvrek (FarAldazar Din), a Hajnalfutrok (Rahien Sore), a Kskezek
(Sovin Nai), a Lndzsa Hajadonjai (Far Dareis Mai), a Hegyi Tncosok
(Hama N'dore), az jszaka Lndzsi (Cor Darel), a Vrspajzsosok (Aethan
Dor), a Kkutyk (Shae'en M'taal), a Viharjrk (Sha'mad Conde), az
Igazvrek (Tain Shan) s a Vzkeresk (Duadhe Mahdi'in). Mindegyik
trsasg sajtos szoksokat alaktott ki, st, nha klnleges ktelessgeket is
elrnak tagjaik szmra. A Vrspajzsosok pldul rendrsgknt is
mkdnek. A Kkutyk gyakran eskt tesznek, hogy nem htrlnak meg, ha
egyszer elkezddtt a csata, s ha kell, az utols emberig kzdenek, hogy
betartsk gretket. Az aielek trzsei gyakran hborznak egymssal, de az
ugyanazon harcostrsasgba tartozk akkor sem kzdenek egymssal, ha a
trzseik igen. Ennek ksznheten mg akkor is van kapcsolat a szembell
trzsek kztt, ha egybknt nylt konfrontciban vannak. Lsd mg: aielek,
Aiel-puszta, Far Dareis Mai.
aielek (j'liek): Az Aiel-puszta npe. Vadak s szvsak. Ms nven aiel
nomdok. Mieltt lnnek, elkendzik az arcukat. Innen szrmazik az gy
viselkedik, mint egy fekete kends aiel szls. Olyan emberre hasznljk, aki
erszakosan viselkedik. Hallosan veszlyes harcosok, akr fegyverrel, akr a
puszta kezkkel kzdenek. Kardot viszont soha nem forgatnak, mg csak
megrinteni sem hajlandak. Dudsaik zenjre vonulnak csatba. A harcot
csak gy nevezik: a Tnc. Tizenkt trzsbe tmrlnek. Ezek: a charee-ek,
a codarrk, a darynk, a goshienek, a miagomk, a nakaik, a reynek, a
shaaradok, a shaidk, a shiandk, a taardadok s a tomanellk. Idnknt egy
tizenharmadik, a nemltez trzset is megemltenek, a jenn aieleket, akik
Rhuideant ptettk. Lsd mg: aiel harcostrsasgok, Aiel-puszta, Rhuidean.
Aiel-hbor: (k. 976-978) Amikor Cairhien kirlya, Laman, kivgta az
Avendoraldert, szmos aiel harcostrsasg kelt t a Vilg Gerincn.
Lerohantk s felgettk Cairhien fvrost, s mg sok ms vrost s
teleplst is. A hbor Andorra s Tearre is tterjedt. Az elfogadott nzet az,
hogy vgl a Ragyog Falak Csatjban, Tar Valonnl legyztk az aieleket,
valjban azonban Laman abban a csatban meghalt, gy az aielek, miutn
elvgeztk, amirt jttek, visszavonultak a Vilg Gerincnek tloldalra. Lsd
mg: Avendoraldera, Cairhien.
Aiel-puszta: Zord, bartsgtalan, s csaknem teljesen vztelen fldterlet a
Vilg Gerinctl keletre. A hegysgtl nyugatra lakk ritkn merszkednek

ide, nemcsak azrt, mert a nem itt szletettek szmra szinte megoldhatatlan
feladat a vzellts s a vzlelhely-keress, hanem mert az aielek gy vlik,
hogy minden ms nppel hborban llnak, s nem fogadjk szvesen az
idegeneket. Csak a hzalk, a mutatvnyosok s a tuatha'anok lphetnek be a
terletkre biztonsgban, jllehet az aielek kerlik a kapcsolatot a
tuatha'anokkal, akiket k elveszetteknek neveznek. Magrl a pusztrl
nincsen ismert trkp.
Aiel rokonsgi elnevezsek: Az aielek bonyolult terminolgit hasznlnak
a rokonsgi fokozatok megjellsre, amelyet az idegenek kvethetetlennek,
k maguk viszont igen pontosnak tartanak. Ezek teljes felsorolsa ktetekre
rgna, ezrt csupn nhny pldval vilgtjuk meg a krdst. A fvrek s az
anyavrek egyazon anytl szrmaznak. A msod-fivr s a msod-vr
kifejezst az illet anyjnak fvrtl, illetve anyavrtl szletett gyerekekre
hasznljk. A testvranyk s a testvrapk az anya anyavrei s fvrei. A
nagyanya s a nagyapa az anya szleit jelenti, mg az apa szleit msodnagyanynak s msod-nagyapnak nevezik. Mindebbl ltszik, hogy az
anyai rokonsg ersebbnek szmt az apainl. A rokonsgi fokozatok
bonyolultsgt mg komplikltabb teszi az a tny, hogy az aieleknl
lehetsg van arra is, hogy a bartok egymst anyavrr vagy fvrr
fogadjk. Az egymshoz kzel ll aiel nk idnknt egyazon frfihoz
mennek felesgl, ami ltal egyms asszonytrsaiv vlnak, tulajdonkppen
egymssal is sszehzasodnak, ami mg inkbb kvethetetlenn teszi az aiel
szoksokat.
ajah (adzsah): Az aes sedai-ok szervezete. Minden aes sedai tartozik
valamilyen ajahhoz, az amyrlin kivtelvel. Sznekkel klnbztetik meg
magukat egymstl: Kk, Piros, Fehr, Zld, Barna, Srga s Szrke ajah.
Mindegyik sajt filozfit kvet az Egyetlen Hatalom hasznlatban, s
mskpp fogalmazza meg az aes sedai-ok cljait. A Piros ajah minden
energijt a Hatalmat hasznlni prbl frfiak felkutatsra s
megszeldtsre fordtja. A Barna ajah lemond a vilg dolgaival val
foglalkozsrl, kizrlag a tuds keressnek szenteli magt. A Fehr ajah
lenzi a vilgot s a vilgi dolgokat, s kizrlag a filozfiai krdsek s az
igazsg keresse rdekli, mg a Zld ajah (amelyet a Trallok hbork idejn a
harcol ajahnak is neveztek) mindig kszen ll Tarmon Gai'don eljvetelre.
A Srga ajah tagjai a Gygyts tanulmnyozsnak szentelik magukat, a
Szrke ajah aes sedai-ai pedig bkltetssel, kzvettssel foglalkoznak, a
harmnit s a megrtst keresik. A szbeszd szerint egy Fekete ajah is
ltezik, amely a Stt r szolglatra eskszik, ezt azonban hivatalosan

tagadjk.
Al'Thor, Tam (al'thor, tam): Folykzi fldmves s birkapsztor. Fiatal
korban hazjtl messze katonskodott, s egy felesggel (az azta elhunyt
Karival), valamint egy jszlttel (Randdel) trt vissza.
lmod: Lsd: kpessgek.
lomjr: Aiel kifejezs az olyan nkre, akik kpesek belpni a
Tel'aran'rhiodba, rtelmezni tudjk az lmokat, s beszlni tudnak msokkal
az lmaikban. Az aes sedai-ok is hasznljk a kifejezst az lmodkra
vonatkozan, de ritkn, s nluk inkbb nagybets sz - lomjr. Lsd mg:
kpessgek, Tel'aran'rhiod.
Altara: A Viharok Tengernek partjn lv orszg s np, akiket a nevkn
kvl nem sok tart ssze. Altara npe elssorban egy vros vagy falu lakinak,
egy-egy r vagy rn embereinek tartjk magukat, s csak msodsorban - ha
egyltaln - altaraiaknak. Kevs nemes fizet adt a koronnak, s a szp
szavakon kvl nem sok egyb szolglatra hajlandak, hsgk gyakran csak
sznlelt. Altara uralkodja (jelenleg Tylin Quintara kirlyn a Mitsobar
hzbl) ritkn tbb az orszg leghatalmasabb nemesnl, s idnknt mg ez
sem igaz. A Szelek Trnja olyan kevs hatalmat jelent, hogy sok ers nemes
lekicsinyl mdon el sem foglalta, amikor lehetsge volt r.
Alviarin Freidhen (Alvi'arin Trejdhen): Egy Fehr ajahhoz tartoz aes
sedai, jelenleg a Krnikar, a msodik legfontosabb aes sedai, kzvetlenl az
Amyrlin Trn utn. Hideg logikj n, mg hidegebb ambcikkal.
Amadicia (ama'dcla): Egy, a Kdhegysgtl dlre, Tarabon s Altara
kztt fekv orszg. Fvrosa, Amador, egyben a Fny Gyermekeinek is
szkhelye, amelynek frkapitnya - nvlegesen ugyan nem, de valjban
nagyon is - mg a kirlynl is hatalmasabb. Amadiciban brki, aki fkuszlni
kpes, trvnyen kvlinek szmt, ket a trvny szerint brtnbe vetik, vagy
szmzik az orszgbl, st, valjban gyakran meg is lik ket, arra
hivatkozva, hogy ellenlltak a letartztatsnak. Amadicia cmere kk
mezben hatg, ezst csillag piros bogncson. Lsd mg: fkuszls, a Fny
Gyermekei.
Amalasan, Guaire: Lsd: A Msodik Srkny hborja.

Amyrlin Trn (amerln): 1. Az aes sedai-ok legfbb vezetjnek cme. A


Torony Csarnoka, az aes sedai-ok legmagasabb szint tancsa vlasztja,
amely ajahonknt hrom, azaz sszesen huszonegy kpviselbl (lnkbl)
ll. Az Amyrlin Trn, legalbbis elmletben, teljhatalommal br az aes sedaiok fltt. Megbzatsa egy letre szl. Kirlyi vagy kirlyni ranggal
egyenrtk. Valamelyest kevsb nneplyes elnevezse az amyrlin. 2. A
trn, amelyen az aes sedai-ok vezetje l.
Amys (a'msz): A Hideg Szikla erd Tuds Asszonya, egyben lomjr. A
Taardad aielek Kilenc Vlgy klnjhoz tartoz aiel n, Lian asszonytrsa (ez
utbbi a Hideg Szikla erd hzrnje, Aviendha testvranyja).
Andor: Gazdag orszg, amely a Kdhegysgtl egszen az Erinin-folyig
terl el, legalbbis trkpen. Valjban a kirlyn hatalma nyugatra tbb
nemzedk ta csupn a Manetherendrelle-folyig terjed. Lsd mg:
lenyrks.
angreal (angri'al): Igen ritka trgy, mely az Egyetlen Hatalom hasznlja
szmra nagyobb mennyisg Hatalom kezelst teszi lehetv, mint amire
segtsg nlkl biztonsgosan kpes lenne. Nmelyiket frfiak, msokat nk
hasznlatra ksztettk. Egyes hrek szerint olyan angrealok is lteznek,
amelyeket mindkt nem kpes hasznlni, ezt azonban senki sem erstette
meg. A Legendk Kornak relikvija, ksztsnek mdja ma mr ismeretlen.
Igen kevs maradt belle. Lsd mg: fkuszls, sa'angreal, ter'angreal.
Arad Doman: Aryth-ceni np. Pillanatnyilag polgrhbor dl terletn,
egyidejleg pedig hborban ll azokkal, akik feleskdtek az jjszletett
Srknyra, valamint Tarabonnal. A domani kereskedk tbbsge n. A
hagyni egy frfit, hogy domanival zleteljen monds annyit jelent, hogy
nagy ostobasgot tenni. A domani nk hresek - hrhedtek - szpsgkrl,
csbt kpessgeikrl s botrnyos ruhzatukrl.
Aram ('erem): Fiatal kolompr frfi, aki azt kveten, hogy anyjt
megltk a trallokok, letrt a Levl tjrl, s fegyvert ragadott. Perrin
Aybara leghsgesebb kvetje, br nem tudja eldnteni, hogy Perrinhez vagy
Perrin felesghez, Faile-hez ragaszkodik jobban. Lsd mg: tuatha'an.
rnybartok: A Stt r kveti. Hitk szerint rendkvli hatalmat s
risi jutalmakat, st halhatatlansgot kapnak majd, ha uruk kiszabadul
brtnbl.

rnyk hborja: Ms nven a Hatalom hborja. Vget vetett a


Legendk Kornak. Nem sokkal a Stt r kiszabadtsra irnyul ksrlet
utn kezddtt, s hamarosan az egsz vilgra kiterjedt, amikor a hbornak
mr az emlkt is elfelejtettk. De minden aspektust jra felfedeztk,
gyakran a Stt r rintse ltal eltorztva. Az Egyetlen Hatalmat fegyvernek
hasznltk a harc alatt. A Stt r brtnbe val visszazrsval rt vget.
Lsd mg: Szzak Trsasga, Srkny.
Asha'man: (1) Az si Nyelven r vagy rk, de mindenkppen az
igazsg s hsg re. (2) Azoknak a frfiaknak a neve illetve rangja, akik az
andorbeli Caemlyn kzelben lv Fekete Toronyba mentek, hogy
megtanuljanak fkuszlni. Kpzsk fleg azokra a formkra koncentrl,
amelyekkel az Egyetlen Hatalmat fegyverknt lehet hasznlni. Tovbbi eltrs
a Fehr Toronyban hasznlt mdszerhez kpest, hogy amint elsajttottk a
saidin hasznlatt, minden munkt s feladatot az Egyetlen Hatalom
segtsgvel kell elvgeznik. Az j jelentkezket katonnak hvjk, s
egyszer fekete ruht hordanak, magas nyakkal, andori divat szerint. Amikor
tanulmnyaiban eljut egy bizonyos fokra, a katont avatott emelik, s jogot
szerez arra, hogy ruhjn egy ezst kitzt viseljen, amit Kardnak hvnak.
Amikor vgl az avatottat asha'mann lptetik el, jabb kitzt kap, az
aranybl kszlt srkny-formt, amit a Karddal ellenttes oldalon viselnek.
Br a legtbb asszony, mg a felesgek is elmeneklnek, amikor kiderl, hogy
vlasztottjuk kpes a fkuszlsra, j nhny frfi hzassgban l. k
ugyanolyan ktelkkel ktik magukhoz a felesgket, mint amilyet az aes
sedai-ok hasznlnak rzik megktsre. Ugyanezzel a ktelkkel elfogott aes
sedai-okat is magukhoz ktttek mr az asha'manek.
Atha'an Miere: Lsd: Tengeri Np.
Avendesora (avende'szra): Az si Nyelven az let Fja. Szmos
trtnetben s legendban emltik, amelyek klnbz tjakra helyezik. Csak
kevesen tudjk azonban, hogy valjban hol van.
Avendoraldera (avendoraldera): Egy Cairhienben ntt fa, amelyet az
Avendesora hajtsbl nvesztettek. Ezt a hajtst az aielek adtk ajndkba
k. 566-ban, br semmilyen forrs nem maradt fenn arrl, mifle
kapcsolatban lltak az aielek az Avendesorval. Lsd mg: Aiel-hbor.
Aviendha (Avi'endaj: A Taardad aielek Kilenc Vlgy klnjhoz tartoz n,

aki Tuds Asszonynak tanul. Semmitl sem fl, csak attl, ami meg van
szmra rva.
Bair (Bjr): Tuds Asszony a Shaarad aielek Haido klnjbl. lomjr.
Balwer, Sebban: Korbban Pedron Niall titkra, s titokban kmmestere
volt. szktette meg Morgase-t a Seanchanok ell Amadorban, ismeretlen
clbl. Jelenleg Perrin t'Bashere Aybara s Faile ni Bashere t'Aybara
titkraknt szolgl.
Bashere, Zarine (Ba'sr, Za'rn): Davram Bashere lnya Saldaebl,
Krtvadsz. Sajt magt Faile-nek (Fa'l) nevezi, amely annyit jelent az si
Nyelven, hogy slyom. Perrin Aybarval tartott a Folykzbe, s miutn a
vidket megtiszttottk a trallokoktl, sszehzasodtak.
Bashere, Davram (Ba'sr, Devrem): Saldaea Seregeinek Fvezre, Tyr s
Sydon ura, Tenobia kirlyn nagybtyja, Faile Bashere apja.
Beavatottak: Aes sedai-nak tanul fiatal nk, akik mr elrtek a Hatalom
kezelsben egy bizonyos szintet, s letettk vizsgikat. ltalban t-tz vet
vesz ignybe, mire egy novcia beavatott vlik. A beavatottakat kevesebb
szably kti, mint a novcikat, s bizonyos korltok kztt maguk
vlaszthatjk meg tanulmnyaik trgyt. A beavatottnak joga van viselni a
Nagy Kgys gyrt, de csupn bal keze kzps ujjn hordhatja azt. Amikor
aes sedai vlik belle, ki kell vlasztania az ajahjt, megkapja a vllkendjt,
s tetszs szerint brmelyik ujjn viselheti a gyrt, vagy akr el is rejtheti, ha
a krlmnyek gy kvnjk.
Berelain sur Paendrag ('brein szr 'pjndrag): Mayene rnje, a Fny
Kegyelmbl a Hullmok Oltalmazja, a Paeron hz feje. Gynyr s
akaratos ifj n, gyakorlott uralkod. Megszerzi, amit akar, brmibe is kerl,
s mindig megtartja a szavt. Lsd: Mayene.
Birgitte (Bir'gitte): Legendk s trtnetek hsnje, legalbb olyan hres a
szpsgrl, mint a btorsgrl s jszmvszetrl. Ezstjt s nyilait
mindig magnl hordja. Azok kz a hsk kz tartozik, akik visszatrnek,
valahnyszor megfjjk Valere Krtjt. lland kapcsolat fzi a hs
harcoshoz, Gaidal Cainhez. Lsd mg: Cain, Gaidal; Valere Krtje.
Caemlyn (kmlin): Andor fvrosa.

cadin'sor (kadin szr): Az aiel harcosok ltzke. Barna s szrke rnyalat


kabtbl s trdnadrgbl ll, amelyek szne beleolvad a sziklkba, valamint
puha, trdig r, fzs csizmbl. Az si Nyelven munkaruht jelent.
Cadsuane, Melaidhrin (Ketsn, me'ldhrm): Aes sedai, a Zld ajah tagja;
a nvrek krben letben is mr-mr legends alak (br az igazsg szerint a
legtbb aes sedai azt hiszi, hogy Cadsuane mr rg meghalt). Felteheten k.
705 krl, Ghealdanban szletett - ha ez igaz, a legregebb l aes sedai - s
Nynaeve, Elayne s Egwene eljvetelig az elmlt ezer v legersebb aes
sedai-nak tartottk. Mg k sem mljk fell sokkal az Egyetlen
Hatalomban. Br a Zld ajah tagja, az vek sorn tbb fkuszlni kpes
frfival szllt szembe sikerrel, mint brmelyik msik nvr. Kevss ismert
rdekessg, hogy azok a frfiak, akiket vitt a Fehr Toronyba, lnyegesen
tovbb ltek a megszeldtsk utn, mint azok, akiket ms nvrek fogtak el.
Cain, Gaidal (Kjn, Gaidl): Legends trtnetek kardmestere, aki mindig
Birgittvel egytt jelenik meg. Azt mondjk, ppolyan csf, mint amilyen
gynyr a n. A legendk szerint nem lehet legyzni, ha lba szlfldjt
rinti. Azok kz a hsk kz tartozik, akik visszatrnek, valahnyszor
valaki megfjja Valere Krtjt.
Cairhien (kjri'en): Orszg a Vilg Gerince mellett. Ugyanez a fvrosa
neve is. A vrost az Aiel-hborban (k. 976-978) kifosztottk s
felgyjtottk. A hbor utn a Vilg Gerince mentn fekv fldek elhagysa
miatt gabona behozatalra szorult. Galldrian kirly meggyilkolsa utn (k.
998) trnviszly trt ki a Naptrn rklsrt, amely a gabonaszllts
abbamaradst s hnsget okozott. Cairhien cmere gkk mez aljn
felkel, sokg aranynap.
Callandor: A Kard, Amely Nem Kard; A Kard, Amely rinthetetlen. Egy
kristlykard Tear erdjben, a K Szvnek nevezett csarnokban. Kz nem
rintheti, kivve az jjszletett Srknyt. A Srkny Prfcii szerint a
Srkny jjszletsnek s a Tarmon Gai'don kzeledsnek egyik
legkomolyabb jele az volt, amikor az jjszletett Srkny megszerezte
Callandort. Rand al'Thor ezt kveten kbe szrva, jra a K Szvben
helyezte el. Lsd mg: sa'angreal, Tear Kve, jjszletett Srkny.
Car'a'carn: Az si Nyelven a fnkk fnke. Az aiel prfcik szerint
egy, kt srknnyal megjellt frfi rkezik majd egy hajnalon Rhuideanba, s

tvezeti ket a Srknyfalon. Rhuidean Prfcija szerint a frfi egyesteni


fogja az aieleket, s elpuszttja ket, hogy szinte csak rmagjuk marad. Lsd
mg: Aiel, Rhuidean.
Caraighan Maconar: Legends Zld nvr (V.u. 212-373). Szz kalandot
tulajdontanak neki, de hstetteinek egy rszt mg egyes aes sedai-ok is
valszntlennek tartjk, a Fehr Toronyban rztt feljegyzsek ellenre is.
Ilyen pldul, hogy fl kzzel levert egy lzadst Mosadorinban, s rzk
nlkl eltiporta a Comaidin Zavargsokat. A Zld ajah a Zld nvr
archetpusaknt tekint r. Lsd mg: Aes sedai, ajah.
Carridin, Jaichim: A Fny Keznek inkviztora, magas tisztsget visel
katona a Fny Gyermekei kztt.
Cauthon, Abell: Folykzi fldmves. Mat Cauthon apja. Felesge: Natti;
lenyai: Eldrin s Bodewhin. Bode s mg pr folykzi lny alkalmas
novcinak. Alanna s Verin aes sedai elindult velk Tar Valonba, de a Fehr
Torony kettszakadtrl hallva meglltak Caemlynben. A lnyokat elkldtk,
hogy csatlakozzanak a Salidarbl Tar Valon fel indul sereghez s az ottani
novcikhoz.
Cha Faile: (1) Az si Nyelven a slyom karma. (2) Azokat az ifj
cairhienieket s tearieket hvjk gy, akik az aiel ji'e'toh szablyait kvetik, s
hsget fogadtak Faile ni Bashere t'Ayabra rnnek. Titokban rnjk
kmeiknt s informtoraiknt szolglnak.
Corenne: Az si Nyelven hazatrs. A hajhadnak, s az azon utaz tbb
tzezer katonnak, mesterembernek, s egyb npeknek adott nv, akik az
elfutrok utn jnnek majd, hogy visszaszerezzk Sasszrny Artur ellopott
birodalmt. Lsd mg: elfutrok.
Couladin ('kladin): A shaid aielek domai klnjhoz tartoz,
hatalomvgy frfi. A Seia Doon, vagyis a Fekete Szemek harcostrsasgnak
tagja. A Cairhien melletti csatban Mat Cauthon meglte.
Csend Lnyai: A Fehr Torony tbb ezer ves trtnelme alatt tbbszr is
elfordult, hogy a valamilyen okbl kitasztott nk nem tudtk elfogadni
sorsukat, s klnbz csoportokat hoztak ltre. Ezeknek a csoportoknak a
tbbsgt azonnal felfedezsk utn sztvertk, tagjaikat kemnyen
megbntettk. Az utols ilyen csoport a magt Csend Lnyainak nevez volt

(k. 794-798). A csoport kt beavatottbl s az ltaluk sszegyjttt


huszonhrom nbl llt, akiket k kpeztek ki. Mindannyiukat visszavittk a
Fehr Toronyba, a huszonhrom nbl novcit csinltak, de csak egyetlenegy
vlt ksbb teljes jog nvrr.
csendests, elcsendests: Egy fkuszlni kpes n vgleges elzrsa az
Egyetlen Hatalomtl. Az elcsendestett nk tovbbra is rzik az Igazi Forrst,
de tbb nem tudjk rinteni. Erre olyan ritkn kerl sor, hogy a Fehr Torony
novciinak kvlrl meg kell tanulniuk azok nvsort, akiket valamilyen
okbl elcsendestsre tltek. Hivatalosan csupn brsgi tletet kveten
lehet valakit a bneirt erre tlni. Amikor ez a vletlen folytn trtnik, akkor
kigsnek nevezik. A gyakorlatban azonban mindkt esetre a csendests szt
hasznljk.
cuendillar: Lsd: szvk.
damane (da'man): Az si Nyelven: przra kttt. Fkuszlni kpes
nk, akiket a'damok segtsgvel, rabszolgaknt tartanak fogva. A seanchanok
szmos clra hasznljk ket, elssorban fegyverknt a csatkban. Az egsz
orszgban elterjedt, hogy a fiatal nket minden vben megvizsgljk, nem
jelentkezik-e rajtuk a fkuszls kpessge. Akrcsak a fkuszlsra kpes
fikat (akiket kivgeznek), ezeket a lnyokat trlik a csaldi nyilvntartsbl,
s elveszik tlk a polgrjogot, gy megsznnek emberi lnyek lenni. Azokat
a nket, akik fkuszlnak, m mg nem lett bellk damane,
marath'damanenek nevezik, ami sz szerint ennyit jelent: akiket przra kell
ktni. Lsd mg: a'dam, seanchan, sul'dam.
da'covale: (1) Az si Nyelven az, akit birtokolnak vagy rabszolga. (2)
A seanchanok kztt a rabszolgk megnevezsre hasznljk. A rabszolgasg
intzmnye elgg klns mdon fejldtt ki a seanchanok kztt, hiszen
egy rabszolga jelents hatalomra s pozcira tehet szert, gyakran azok fl
kerlve, akik szabadon szlettek.
Damodred, Galadedrid nagyr (damodredga'iadedrid): Elayne s Gawyn
fltestvre, Tigraine, Morgase Trakand (Andor jelenlegi kirlynje) eltti
andori lenyrks s Tarangail Damodred, Morgase Trakand ksbbi
frjnek a fia. Csatlakozott a Fny Gyermekeihez, s az egyik
legremnyteljesebb ifj tisztnek tartjk. Szmra csak az igazsg szmt, ha
gy ltja helyesnek, a szeretteinek is kpes bnatot okozni. Cmere szrnyas
ezstsas markolattal flfel tartott karddal.

Deane Aryman: Amyrlin Trn, aki megmentette a Fehr Tornyot a


Bonwhin ltal okozott puszttstl, amikor megksrelte uralma al hajtani
Sasszrny Arturt. Aryman sz.. 920-ben Eharonban, Salidarban szletett, s
sz.. 992-ben neveztk ki amyrlinn a Kk ajahbl. Neki tulajdontjk, hogy
Sasszrny Artur hallval rvette Souran Maravile-t, hogy hagyjon fel Tar
Valon ostromval (ami sz.. 975-ben kezddtt). Deane visszalltotta a
Torony presztzst, s a hiedelmek szerint sz.. 1084-ben bekvetkezett
hallakor (leesett egy lrl) pp meggyzte a Sasszrny Artur hajdani
birodalmnak maradkain hborz nemeseket, fogadjk el a Torony vezet
szerept, hogy az orszg ismt egysgbe forrhasson. Lsd mg: Amyrlin Trn,
Sasszrny Artur.
der'morat: (1) Az si Nyelven idomr-mester. (2) A seanchanok kztt
ez az eltag azokat jelli, akik ms idomrokat tantanak, mint pldul a
der'morat'raken sz esetben. Ezeknek az embereknek igen nagy tekintlyk
s befolysuk van a trsadalomban. A legnagyobb megbecslsnek a
der'morat'sul'damok rvendenek, akik elgg magas katonai rangot is kapnak.
Ebou Dar: Altara fvrosa. Egyike a legnagyobb tengeri kiktknek. A
vrosban szmtalan klns helyi szoks nehezti meg az idegenek lett.
Lsd mg: Altara.
Egyetlen Hatalom: Az Igazi Forrsbl nyerhet er. Az emberek tlnyom
tbbsge kptelen elsajttani az Egyetlen Hatalom fkuszlst, mindssze
tredkket lehet megtantani erre. Egy, mg ennl is elenyszbb ltszm
csoport veleszletetten rendelkezik ezzel a kpessggel. Ez utbbiakat nem
keli tantani; mindenkppen rintik az Igazi Forrst s fkuszljk az Egyetlen
Hatalmat, akr akarjk, akr nem. Gyakran nincsenek is tisztban vele, hogy
mit tesznek valjban. Ez a veleszletett kpessg ltalban a ksi
pubertsban vagy a felnttkor elejn jelentkezik elszr. Ha az Igazi Forrst
rint szemlyt nem tantjk meg a Hatalom irnytsra, ellenrzsre, illetve
nem sajttja el azt magtl (ami rendkvl nehz feladat, tlagosan ngybl
egynek sikerl), az hamarosan elkerlhetetlenl a hallhoz vezet. Az rlet
ideje ta egyetlen frfi sem volt kpes a Hatalom fkuszlsra anlkl, hogy
elbb-utbb teljesen meg ne bomlott volna az elmje, s dhng rltt ne
vlt volna, s ha bizonyos fokig ellenrzse al is tudta vonni a Hatalmat,
lassan sorvadt el. Ez a betegsg, akrcsak az rlet, a Stt r ltal a saidinra
bocstott ronts kvetkezmnye; ldozata gyakorlatilag lve elrohad. Ha egy
n nem tanulja meg ellenrizni az Igazi Forrsbl lecsapolt erket, az halla

kevsb borzalmas, de attl mg ugyangy hall. Az aes sedai-ok


folyamatosan kutatnak a veleszletett kpessggel br lnyok utn, legalbb
annyira az letk megmentse, mint sajt szervezetk ltszmnak nvelse
cljbl. Az ilyen frfiakat is folyamatosan prbljk kiszrni, hogy
megelzzk a szrnysgeket, amelyeket a Hatalom segtsgvel rletkben
elkerlhetetlenl elkvetnnek. Lsd mg: fkuszlni, Igazi Forrs, az rlet
Ideje.
elfutrok: Lsd: Hailene.
j Lenya: Lsd: Lanfear.
Elaida do Avriny a'Roihan (e'ljda do 'avrina'rojhanj: Egykor Piros aes
sedai, jelenleg az Amyrlin Trn. Egy idben Morgase-nek, Andor
kirlynjnek a tancsadja volt. Nha ert vesz rajta a Jvendmonds
kpessge.
Faile (fa'l): Jelentse az si Nyelven: slyom. Zarine Bashere, fiatal
saldaeai n ltal hasznlt nv.
Fain, Padan (fjn, padan): Hzal, rnybart. A Stt r azzal bzta meg,
hogy kutassa fel az jjszletett Srknyt. Shadar Logothban Mordeth
csapdjba esett, de az si gonosz nem tudta teljesen megszllni. Egyszerre
hordozza magban a rg elpusztult vros gonoszsgt s a Stt r
romlottsgt. Fal Darban brtnbe zrtk, de megszktt. Egyetlen clja az,
hogy Rand al'Thort maga puszttsa el, ezrt mr a Folykzt is feldlta.
Megfordult a fehrkpenyek kztt s Tar Valonban is. Legutoljra Jeraal
Mordeth nven lttk, amikor Toram Riatin nagyr tancsadjaknt szervezte
meg az jjszletett Srkny elleni lzadst.
Far Dareis Mai ('far 'darjz 'mj): Sz szerint: A Lndzsa Hajadonjai.
Aiel harcostrsasg. A tbbitl eltren ebbe kizrlag nk lphetnek be. Egy
Hajadon nem hzasodhat meg, ha a szervezet tagja akar maradni, tovbb
nem harcolhat addig, mg terhes. Ha gyermeke szletik, azt ms nnek adjk,
oly mdon, hogy senki ne tudja, ki volt az anyja. (Nem lehetsz frfi, sem
frfi nem lehet tid, sem gyermek. A lndzsa a te szeretd, gyermeked,
leted). Lsd mg: aielek, aiel harcostrsasgok.
fehrkpenyek: Lsd: a Fny Gyermekei.

Fehr Torony: Az aes sedai-ok hatalmnak kzpontja s szve, mely Tar


Valon szigetnek kzepn emelkedik.
Flember: Lsd: Myrddraal.
Fny Erdje: A Fny Gyermekeinek Amadorban, Amadicia fvrosban
tallhat hatalmas erdje. Amadicinak van egy kirlya, valjban azonban a
Fny Gyermekei uralkodnak. Lsd mg: a Fny Gyermekei.
Fny Gyermekei: Szigor aszkta letmdot kvet szervezet. Cljuk
legyzni a Stt Urat, s elpuszttani minden rnybartot. A Szzves hbor
alatt alaptotta Lothair Mantelar a szervezetet azzal a cllal, hogy az egyre
nvekv szm rnybart ellen prdikljanak az embereknek. A hbor sorn
lassan teljesen katonai szervezett alakultak t. Fanatikusan hisznek rendjk
tantsaiban, teljessggel bizonyosak benne, hogy egyedl k tudjk, mi a
helyes, csak k ismerik a vilg igazsgait. Gyllik az aes sedai-okat,
rnybartoknak tekintik tagjaikat, s mindenkit, aki tmogatja ket, esetleg
bartkozik velk. Gnynevk: fehrkpenyek. Cmerk fehr alapon arany
napkorong. Lsd mg: Vallatk.
Fert: Lsd: Nagy Fert.
fkuszlni: Az Egyetlen Hatalom folyst irnytani. Lsd mg: Egyetlen
Hatalom.
Gaidin (dzsjdn): Sz szerint: Csatk fivre. Az aes sedai-okat rzk
megnevezsre hasznlatos cm. Lsd mg: rz.
gai'shain ('dzsajsan): Az si Nyelven: Harcban bkre ktelezett.
Amikor egy aiel csatban legyz egy msik aielt, akkor a legyzttnek a
ji'e'toh kvetelmnye szerint szolglnia kell legyzjt, mgpedig pontosan
egy ven s egy napon t. Ekzben nem rinthet fegyvert, s nem cselekedhet
semmit, ami erszakos tett. Csupn a Tuds Asszonyok, a kovcsok, a
gyerekek s a tz ven aluli gyermeket nevel nk nem lehetnek gai'shainok.
Lsd mg: ji'e'toh.
Galad: Lsd: Damodred.
Gareth Bryne ('gareth brn): Egykor a Kirlyn Grdjnak
hadseregparancsnoka Andorban, m Morgase szmzte. Az egyik legnagyobb

l tbornoknak tartjk. Jelenleg a lzad aes sedai-ok seregt vezeti Tar


Valon ellen. A Bryne hz cmerben vad bika lthat, amely nyakban Andor
rzsakoszorjt viseli. Gareth Bryne szemlyes cmere hrom aranycsillag,
mindegyik t-t sugrral.
Gawyn, Trakand-hzi (gavin): Morgase kirlyn fia, Elayne btyja, aki
kardnagyherceg lesz, ha Elayne rkli a trnt. Cmerben fehr vaddiszn
tallhat.
Hailene: Az si Nyelven elfutrok vagy azok, akik ell jnnek
jelentssel br sz. A seanchanok ezt a szt hasznljk arra a nagy feldert
csoportra, akiket az Aryth-cenon t a keleti partokra kldtek. Jelenleg
Suroth nagyrn parancsnoksga alatt llnak. A csapatot kiegsztettk a
meghdtott fldek seregeivel, s a Hailene cljai messze tlmutatnak mr az
eredeti elkpzelseken.
Halottvirrasztk: A Seanchan Birodalom elit katonai alakulata, amelyben
az emberek mellett ogierek is szolglnak. Az emberek mind da'covaleok (lsd
ott), akiket kora gyermekkorukban vlasztanak ki a Csszrn szolglatra.
Hrhedten kemnyek s vakmerek. Egyenruhjuk, vrtezetk s sisakjaik
sttzld s vrvrs sznekben pompznak, akrcsak pajzsaik, drdikra
pedig fekete bojtot ktnek.
Hrom Esk: Ezekre esksznek fel azok a beavatottak, akiket aes sedaiokk szentelnek. Az esk elmondsa kzben egy ter'angrealt, a Fogadalmi
Plct tartjk a kezkben, amely megszeghetetlenn teszi az eskt. A Hrom
Esk: 1. Nem ejteni ki egyetlen szt sem, amely nem igaz. 2. Nem kszteni
fegyvert, amellyel egyik ember meglheti a msikat. 3. Sosem hasznlni az
Egyetlen Hatalmat msok ellen, kivve az rnyfattyakkal szembeni
kzdelmet, vagy ha a sajt, az rz vagy egy msik aes sedai lett kell
megvdeni. A Hrom Eskt valaha nem kellett letenni, de a Vilgtrs ta
bekvetkezett klnbz esemnyek szksgess tettk. A Hatalom hborja
hatsa alatt elsknt a Msodik Eskt fogadtk el. lltlag az utols kt esk
megszeghetetlen.
Hatalom hborja: Lsd: rnyk hborja.
Hatrvidk: A Nagy Fertt hatrol orszgok: Saldaea, Arafel, Kandor s
Shienar. Trtnete egyetlen, vget nem r harc a trallokokkal s a
Myrddraalokkal. Lsd mg: Nagy Fert.

Hzak Jtka: gy nevezik a nemesi hzak a hatalmuk nvelse rdekben


folytatott, lland sszeeskvseiket, rmnykodsaikat, manipulciikat. A
legnagyobbra tartott ernyek a krmnfontsg, a Hz valdi cljainak sikeres
lczsa, a kitztt clok ltszlag minden erfeszts nlkli elrse. Nagy
Jtk nven is ismerik. si Nyelven a neve: Daes Dae'mar (daesz dj'mar).
Id Kereke: Az id htkllj kerk, minden kllje egy Kor. Ahogy a
Kerk forog, jnnek-mennek a korok. Emlkeket hagynak maguk utn,
amelyek lassan legendv, majd mtossz halvnyulnak. Vgl teljesen
megfeledkeznek rluk, mieltt jra elrkeznnek. Az adott Korhoz tartoz
Korminta a Kerk minden egyes fordulatnl vltozik kiss, esetenknt akr
nagy mrtkben is, de ettl fggetlenl ugyanaz a Kor marad.
Igaz Forrs: Az univerzumot hajt er, amely az Id Kerekt is forgatja.
Egy hmnem (saidin) s egy nnem (saidar) flre oszlik, amelyek egyszerre
dolgoznak egyms ellen s egyms mellett. A saidint csak frfiak, a saidart
csak nk tudjk hasznlni. Az rlet Idejnek kezdete ta a saidin
szennyezett, a Stt r rontsa l rajta. Lsd mg: Egyetlen Hatalom.
Igazsg Keresi: A seanchan csszri trn rendrsge, illetve hrszerz
szolglata. Br tagjainak tbbsge a csszri csald szemlyes tulajdona,
mgis nagyon hatalmas emberek. Mg egy Vrbl valt (seanchan nemest) is
letartztathatnak, ha nem tud megfelelni egy Keres krdsre, vagy nem
mkdik vele egytt. Ez utbbit maguk a Keresk dnthetik el, s dntsket
csupn maga a csszrn brlhatja fell.
Illian: Nagy kiktvros a Viharok Tengernek partjn, az azonos nev
orszg fvrosa.
inkviztorok: A Fny Gyermekei egy szerzetesrendje. Arra esksznek fel,
hogy vits krdsekben mindig megtalljk az igazsgot, s felkutatjk az
rnybartokat. Az igazsg s a Fny (ahogy k rtelmezik) keressben mg a
tbbi Gyermeknl is fanatikusabbak. Rutinszeren knzssal prbljk szra
brni a gyansnak tartott szemlyeket. Ilyenkor gy tesznek, mintha mr eleve
mindent tudnnak, s csak azt szeretnk elemi, hogy az ldozatuk is elismerje
a bneit. Az inkviztorok a Fny keznek nevezik magukat, a kznek, amely
elssa az igazsgot. Idnknt gy viselkednek, mintha teljesen fggetlenek
lennnek a Gyermekektl s a Felkentek Tancstl, a Fny Gyermekei
vezet testlettl. Vezetjk a finkviztor, aki a Felkentek Tancsnak is

tagja.
Ishara: Andor els kirlynje. Sasszrny Artur hallakor rvette frjt, aki
Sasszrny egyik hres tbornoka volt, hogy minl tbb katonval dezertljon,
s vonuljanak olyan messze a zrzavartl, amennyire az csak lehetsges volt.
Amg msok megprbltk a teljes birodalmat uralmuk al hajtani, s
elbuktak, Ishara egy rszre terjesztette ki hatalmt, s gyztt. Ma minden
nemes hz rokoni kapcsolatban ll Isharval, az Oroszlnos Trn utdlsnl
f szempont, hogy a jelltek mennyire kzeli rokonai az els kirlynnek.
javasasszony: (1) Egyes vidkek falvaiban a Nkr ltal vlasztott asszony,
aki a gygyti, idjsi tudsa, illetve jzan gyakorlatias esze miatt l a
Krben. Nagy felelssggel s mind nylt, mind burkolt hatalommal jr
pozci. ltalban a polgrmesterrel tartjk egyenrangnak, mint ahogy a
Nkr a Falutanccsal azonos hatalm. A polgrmesterrel ellenttben a
javasasszonyt azonban egsz letre vlasztjk. Nagyon ritkn fordul el,
hogy a halla eltt eltvoltjk a helyrl. Szinte hagyomnyosan
konfliktusban ll a polgrmesterrel. Ms vidkeken is ltezik hasonl pozci
ms elnevezssel, pldul vezet, gygyt, blcs asszony vagy js.
javasasszony: (2) Ebou Dar hres gygytinak egyike, akiket a
hagyomnyos vrs vrl lehet felismerni. Gygynvnyekkel s egyb
fzetekkel olyan csodkra kpesek, hogy azt mg a tvoli Hatrvidken is
emlegetik. Kzmondsos, hogy nluk tbbet mr csak egy aes sedai tehet a
betegekrt. Br Ebou Dar forgalmas nagyvros, s szmtalan idegen fordul
meg falai kztt, sokan felfigyeltek mr arra a megmagyarzhatatlan tnyre,
hogy az Ebou Dar-i javasasszonyok kztt meglepen kevs a helyi szlets.
ji'e'toh (dzsietoh): si Nyelven: tisztessg, becslet, illetve ragaszkods a
becslethez. Bonyolult szablyrendszer, amely szerint az aielek lnek.
Ktetekre rgna, ha valaki teljesen ki akarn fejteni a jelentst. Nhny
plda: szmos ton lehet becsletet szerezni a csatban. A legkisebb rtk
becslet, ha sikerl valakit meglni, hiszen lni mindenki kpes. A
legnagyobb tisztessg megrinteni a fegyveres, l ellensget anlkl, hogy
megsebestennk. Valahol kzpen foglal helyet az az eset, amikor az
ellensget sikerl gai'shainn tenni. A szgyen, amely szintn a ji'e'toh rsze,
rosszabb, mint a fjdalom, a sebesls, st maga a hall. A tohnak, vagyis a
ktelessgnek rengeteg fokozata ltezik, m a legkisebb toh betartsa is
becsletbeli gy. A toh fltte ll minden egyb megfontolsnak, olyannyira,
hogy egy aiel mg a szgyent is inkbb elfogadja, ha ez elkerlhetetlen, csak

azrt, hogy betartsa a tohot, amely egy kvlll szemben esetleg


jelentktelennek ltszik. Lsd mg: gai'shain.
Kalendrium: Egy ht tz napbl, egy hnap huszonnyolc napbl, egy v
pedig tizenhrom hnapbl ll. Szmos nnepnap nem rsze egyik hnapnak
sem, belertve a Nap nnept (az v leghosszabb napjt), a Hlaads nnept
(ngyvenknt egyszer, a tavaszi napjegyenlsg napjn) s a Minden Holtak
dvzlsnek nnept, ms nven Halottak Napjt (tzvenknt egyszer, az
szi napjegyenlsgkor).
kapcsolds: A fkuszlni tud nk kpessge, mellyel egyesthetik az
Egyetlen Hatalom ramlatait. Br az egyestett ramlat nem olyan hatalmas,
mint az egyes ramlatok sszeadott rtke, azt a kapcsoldst vezet szemly
irnythatja, s sokkal preczebben, sokkal nagyobb hatkonysggal
hasznlhat, mint a kln ll ramlatok. Frfiak nk jelenlte nlkl nem
tudjk sszekapcsolni a hatalmukat. Frfi jelenlte nlkl azonban akr
tizenhrom n is kapcsoldhat egymshoz. Egy ellenkez nem
csatlakozsval a kr huszonhat nre bvlhet, kt frfi jelenltben pedig
harmincngyre, s gy tovbb egszen a hat frfit s hatvanhat nt szmll
hatrig. Vannak olyan kapcsoldsok, melyekhez tbb frfi s kevesebb n
szksges, de az egy frfi s egy n kapcsoldst kivve mindig legalbb
eggyel tbb nre van szksg a krben, mint frfira. A legtbb krben
brmilyen nem vezetheti a kapcsoldst, de a hetvenkt fbl ll krt
mindig frfinak kell irnytani ppgy, mint a tizenhrom fnl kisebb
ltszm vegyes krket. Ugyan a frfiak ltalban ersebbek a Hatalom
hasznlatban, mint a nk, mgis azok a krk a legersebbek, melyekben a
frfiak s a nk szma a legkiegyenltettebb. Lsd mg: aes sedai, Egyetlen
Hatalom.
Karaethon-ciklus (ka'raton): Lsd: a Srkny Prfcii.
Kpessgek: Annak kpessge, hogy az Egyetlen Hatalmat valaki
meghatrozott terleten hasznlja. Ezek kzl a legismertebb a Gygyts
kpessge. Msok, mint pldul az Utazs, amely tulajdonosnak lehetv
teszi, hogy egyik helyrl a msikra eljusson anlkl, hogy trben kellene
utaznia, rg elvesztek. A Jvendmonds kpessge pldul (kpessg a
jvbeli esemnyek nagyobb vonalakban val feltrsra) csupn ritkn
fordul el. Sokig azt gondoltk, az lmods kpessge is kiveszett, amely
tbbek kztt azt jelenti, hogy a kpessggel rendelkez szemly lmban
ltja a jvendt. Az lmodk kpesek belpni Tel'aran'rhiodba, az lmok

Vilgba, s gy mondjk, mg ms szemlyek lmaiba is. Az utols ismert


lmod Corianin Nedeal volt, aki k. 526-ban halt meg.
Kitasztottak: A tizenhrom, minden idk leghatalmasabb aes sedai-jai
kz tartoz Hatalom-hasznl, akik az rnyk hborja alatt tlltak a Stt
rhoz. Utbbi cserbe halhatatlansgot grt nekik. Mind a legendk, mind a
tredkes korabeli feljegyzsek szerint a Stt r mell zrtk ket, amikor
sikerlt annak brtnt jra lepecstelni. Mg ma is ismerik a nevket Aginor ('aginr), Asmodean (asz'mdin), Balthamel ('blthamel), Be'lal
(belal), Demandred (dmandred), Graendal (grendal), Ishamael (i'samjel),
Lanfear (lanfr), Mesaana (me'sana), Moghedien (mo'ghedien), Rahvin
(rvin), Sammael (szammjel) s Semirhage (szemirhhg) -, s kisgyermekek
ijesztgetsre hasznljk ket. A kitasztottak kzl tbben is meghaltak,
amita kiszabadultak brtnkbl. A biztos letben maradottak: Demandred,
Semirhage, Graendal, Mesaana, Moghedien, s ketten, akiket a Stt r
hatalma visszahozott a hallbl. k j testben lteznek: Osan'gar s Aran'gar.
Nem rg feltnt egy frfi, aki magt Moridinnek nevezi, s valsznleg is
egyike a hallbl visszahozott kitasztottaknak, akrcsak a Cyndane nven
elhreslt n. Mg Aran'gar eredetileg frfi volt, aki ni testben Halima nven
az aes sedai-ok kz vegylt, Moridin s Cyndane kilte egyelre mg nem
llapthat meg.
kolomprok: Lsd: tuatha'anok.
K Szve: Lsd: Callandor.
K vdelmezi: Tear elit katonai alakulata. A jelenlegi kapitnyuk Rodrivar
Tihera. Az alakulatba csak teairiek jelentkezhetnek, a tisztek pedig szinte
kivtel nlkl nemesek - ltalban kisebb hzak szlttei, vagy a nagyobb
hzak mellkgainak tagjai. A vdelmezk ltjk el a K Szve nev (lsd ott)
hatalmas erd vdelmt, ami Tear vrosban tallhat, tovbb a vros
vdelme, s a rend fenntartsa is feladataikat kpezi. Hbor idejn a
vdelmezk kpezik a hadsereg magvt. Egyenruhjuk arany-fekete ruhaujjal
s fekete kzelvel elltott fekete ruhbl, mellpnclbl, s karims sisakbl
ll. A fkapitny hrom rvid fehr tollat hord a sisakjn, kzeljn pedig
hrom arany fonat lthat. A kapitnyok kt tollat s egy arany fonatot, a
hadnagyok egy fehr tollat s egy fekete fonatot viselnek. Az alhadnagyok
egy rvid fekete tollat, s egyszer fehr kzelt hordanak, a kzlegnyek
pedig arany-fekete kzelt viselnek.

Kkutyk: Lsd: aiel harcostrsasgok.


Korcsipke: A Minta msik neve. Lsd mg: Korminta.
Korminta: Az Id Kereke az emberi letek fonalait a Kormintba szvi,
ami az adott kor valsgnak szubsztancijt alaktja vgs formjba. Ms
nven Korcsipke. Lsd mg: ta'veren.
Ktget-kr: A Vrsg vezeti. Mivel a Vrsg egyetlen tagja sem tudta,
hogy az aes sedai-ok milyen szablyok szerint alaktjk ki a bels
hierarchijukat - ezt a tudst csak az utols prbn tljutottaknak tantjk meg
-, a Ktget-krben nem az Egyetlen Hatalomban val er, hanem a kor
szmt a rangsor eldntsnl. A Ktget-kr gy mindig az Ebou Darban
tallhat tizenhrom legregebb nbl ll, akiket a Legregebb vezet. Amikor
elkltznek Ebou Darbl, le kell mondaniuk, de addig olyan hatalmuk van a
Vrsg tagjai fltt, amit minden Amyrlin Trn megirigyelhetne. Lsd:
Vrsg.
Krnikar: A msodik legmagasabb rang aes sedai, az amyrlin helyettese.
A Torony Csarnoka vlasztja, ltalban ugyanabbl az ajahbl, mint az
amyrlint. Megbzatsa egsz letre szl. Lsd mg: Amyrlin Trn, ajah.
kutats: (1) Annak a kpessgnek a neve, amellyel az Egyetlen Hatalmat
arra lehet hasznlni, hogy valakinek a betegsgeit s testi llapott hatrozzk
meg. (2) Elveszett kpessg, amellyel lehetsges volt az Egyetlen Hatalmat
arra hasznlni, hogy a fldben rejl nagyobb fmtelreket megtalljk.
Laman: Cairhien egykori kirlya a Damodred hzbl, aki az Aielhborban vesztette el trnjt. Lsd mg: Aiel-hbor, Avendoraldera.
Lamgwin Dorn (lam'gvin 'dorn): Kemnykts nehzfi, aki azonban
minden vadsga ellenre h szolgja Andor kirlynjnek.
Lan, al'Lan Mandragoran ('al'len men'dregoren): rz, ktelke
Moiraine-hez fzte. Moiraine halla utn a kts a Zld ajah tagjra, Myrellere szllt. Malkier kirlynak szletett, de az orszgot mg Lan
csecsemkorban ellepte a Fert. Dai Shan s az utols l malkieri nagyr.
Lsd mg: rz, Moiraine, Malkier.
Lanfear (lenfr): Az si Nyelven: az j Lenya. A Kitasztottak egyike,

taln a legnagyobb hatalm Ishamael utn. A tbbi Kitasztottal ellenttben


maga vlasztotta a nevt. lltlag szerette Lews Therin Telamont, s gyllte
a frfi felesgt, Ilyent. Moiraine-nel egytt keresztlzuhant egy
ter'angrealon, s meghalt. Lsd mg: Kitasztottak, Srkny.
Leane Sharif (li'ne sarf): Egykori Kk aes sedai, volt valaha a
Krnikar. Levltottk s elcsendestettk. Nynaeve meggygytotta; most a
Zld ajah tagja, s igencsak kedveli a frfiakat. Lsd mg: ajah.
lenyrks: Andor trnrksnek megnevezse. A kirlynt legidsebb
lnya kveti a trnon. Ha egy lny sem marad letben, a legkzelebbi
nrokon lesz az uralkod.
Legendk Kora: Az rnyk hborjval s a Vilgtrssel vget rt
korszak. E rgmlt korban az aes sedai-ok olyan csodkra voltak kpesek,
melyekrl ma mr legfeljebb lmodnak az emberek. Lsd mg: Id kereke,
Vilgtrs, rnyk hborja.
Llektelen: Lsd: Szrke Gyilkos.
Lews Therin Telamon; Lews Therin, Rokonirt: Lsd: Srkny.
Lini ('lini): Elayne gyermekkori dajkja, eltte pedig Elayne anyjnak,
Morgase-nek, mg elbb pedig Morgase anyjnak a dajkja volt. Ers akarat,
j megltssal br n, aki rengeteg kzmondst ismer, de nem kpes
elfogadni, hogy egykori neveltjei mr felnttek.
Logain Ablar (lo'gjn): k. 972-ben, Ghealdanban ltta meg a napvilgot.
jjszletett Srknynak kiltotta ki magt, m miutn felgette Ghealdant,
Murandyt s Altart, az aes sedai-ok elfogtk, a Fehr Toronyba szlltottk,
s megszeldtettk. A Siuan Sanche letasztsa krli zrzavarban megszktt
Tar Valonbl. Nynaeve vletlenl meggygytotta - ez volt az els eset, hogy
ezt a visszavonhatatlannak hitt srlst valaki helyre tudta hozni. Az aes
sedai-ok rizetbe vettk, m ismt megszktt. Alighanem Caemlynbe ment,
hogy belljon az asha'manek kz. Lsd mg: hamis Srkny, szeldts.
Malkier (mal'kr): Valaha a Hatrvidk egyik orszga volt, mra elnyelte a
Fert. Cmerben szrnyal aranydaru volt.
Manetheren (manetheren): A Tz Nemzet egyike, amelyek a Msodik

Szvetsget alkottk. Fvrosa ugyancsak Manetheren. Mind a vros, mind az


orszg teljesen megsemmislt a Trallok hbork alatt. A vidket ma
Folykzknt ismerik, s Andor rsze.
Msodik Srkny hborja: A hbor (sz.. 939-43), amelyet a hamis
Srkny, Guaire Amalasan ellen vvtak. E hbor alatt lett hres egy fiatal
kirly, Artur Tanreall Paendrag, akit ksbb Sasszrny Artur nven ismertek.
Mayene (maj'en): Vrosllam a Viharok Tengern, amelynek gazdagsga s
fggetlensge a szardnik vonulsi tvonalnak ismeretbl ered. Ezzel a
termkkkel versenytrsai Tear, Illian s Tarabon olvatermelinek. A
lmpaolajat szinte kizrlag olvbl s szardnibl gyrtjk. Mayene
mostani uralkodja Berelain, Mayene rnje. Mayene uralkodi Sasszrny
Artur leszrmazottainak valljk magukat. Mayene jelkpe egy repl
aranyhja.
Mazrim Taim ('mazrim ta'm): Hamis Srkny, aki Saldaeban puszttott,
mg le nem gyztk, s el nem fogtk. Kpes fkuszlni, mgpedig a hrek
szerint igen ers. A fkuszlni kpes frfiak szmra adott amnesztia hrre
Caemlynbe ment. Az asha'manek kpzst vezeti. Lsd mg: asha'man, hamis
Srkny.
Megszilrdts: Amikor Sasszrny Artur seregei partra szlltak
Seanchanban, egymssal marakod npeket talltak, akik felett gyakran aes
sedai-ok uralkodtak. Mivel ott nem volt semmi, ami Fehr Toronynak felelt
volna meg, az aes sedai-ok ns cljaikat kergettk, egyms ellen s msok
ellen szervezkedve. Ezek a felttelek tettk lehetv, hogy a keletrl jtt
seregek nekillhassanak az egsz fldrsz meghdtsnak, amely mintegy
kilencszz vig tartott. Ezt a folyamatot nevezik Megszilrdtsnak.
Melaine (me'ljn): Tuds Asszony a Goshien aielek Jhirad klnjbl.
lomjr, meglehetsen ers az Egyetlen Hatalomban is. Bael felesge s
Dorindhnak, a Fsts Forrs Erd hzrnjnek asszonytrsa.
Melindhra (me'lindra): A Shaid aielek Jumai klnjhoz tartz n, a
Lndzsa Hajadonja. rnybart, meghalt, mikor megprblta meglni Mat
Cauthont.
Mennyei klk: Knny fegyverzettel s pncllal elltott Seanchan
katonai alakulat, akiket a to'raken nev szrnyas llatokon visznek csatba.

Az klk egytl egyig alacsony frfiak s nk, leginkbb az llatok teherbr


kpessgnek vges volta miatt. Az egyik legkemnyebb egysgknt tartjk
szmon ket. Feladataik fleg portyzsokra, meglepetsszer tmadsokra,
s az ellensg vonalai mgtti akcikra terjednek ki.
Mera'din: Az si Nyelven rvk. A kifejezst azokra az aielekre
alkalmazzk, akik elhagytk trzsket s klnjukat, hogy csatlakozzanak a
shaidkhoz, mert nem tudtk elfogadni, hogy Rand al'Thor, egy vzfldi lenne
a Car'a'carn, vagy visszautastottk az aiel npek trtnetrl szl
kinyilatkoztatsokat. Mivel az aielek kztt a trzs s kln elhagysa a
legnagyobb bnnek szmt, mg a shaidk is csak vonakodva fogadtk be
ket, ezrt alaktottk ki ezt a szervezetet maguknak.
Merrilin, Thom ('merilin, tom): Egy nem teljesen htkznapi mutatvnyos.
Min Farshaw (min fars): Fiatal n, aki olvasni tud az aurbl, melyet
idnknt az emberek krl lt.
Moiraine (mua'rn): A Kk ajahhoz tartoz aes sedai. Damodred hzbl
szletett, br nem trnrksi vrvonalbl, s a cairhieni kirlyi palotban
nevelkedett. Miutn k. 972-ben novciaknt a Fehr Toronyba kerlt,
emelkedse stksszer volt. Alig hrom v utn beavatott emeltk, s
jabb hrom v telt el, amg aes sedai lehetett. Ekkoriban kezdte el keresni azt
a fiatalembert, aki (Gitara Moroso szavai alapjn, aki rendelkezett a
Jvendmonds kpessgvel) a Srknybrc lbainl szletik meg a
Ragyog Falak hborjnak idejn, s akibl az jjszletett Srkny lesz.
volt az, aki Rand al'Thort, Mat Cauthont, Perrin Aybart s Egwene al'Vere-t
elvitte a Folykzbl. Eltnt egy ter'angrealban Cairhienben, mikor
Lanfearrel harcolt, ezzel valsznleg meglte mindkettjket.
Morgase (mur'gz): A Fny kegyelmbl Andor kirlynje, a Trakand hz
felsges asszonya, a Np Vdelmezje. Cmerben hrom aranykulcs van. A
Trakand hz cmere ezstszn zrk.
mutatvnyos: Utaz trtnetmond, zensz, zsonglr, akrobata s
szrakoztat. Mestersgk cmere sokszn rajtokkal, foltokkal televarrt
kpenyk. Elssorban a falvakban s kisvrosokban lpnek fel.
Myrddraalok (murdraal): A Stt r teremtmnyei, a trallokok
parancsnokai. Elfajzott trallokszlttek, akikben az emberi kls vonsok,

testfelpts jra felbukkant, illetve felersdtt (ugyanis a trallok faj


megteremtshez embereket hasznltak), mde a trallokokat eltorzt gonosz
ronts is ersebb bennk. Klsleg teljesen embernek tnnek, eltekintve attl,
hogy nincs szemk. Ennek ellenre jobban ltnak, mint a sas, s ebben mg a
sttsg sem akadlyozza ket. Egyfajta termszetfltti hatalommal is
brnak, mely a Stt rbl ered. Tbbek kztt dermeszt flelmet tudnak
okozni a pillantsukkal, s brhol kpesek eltnni, ahol sr rnykok
vannak. Kevs ismert gyengesgk egyike, hogy nem szvesen kelnek t
folyvzen. A klnbz orszgokban szmos nven ismerik ket, tbbek
kztt mint Flemberek, Szemnlkliek, rnykemberek, Lappangk s
Enyszek.
Nagy Fert: Rgi messze szakon, amelyet teljesen thatott a Stt r
rontsa. Trallokok, Myrddraalok s ms gonosz teremtmnyek jrta terlet.
Nagy hajtvadszat a Krtrt: Mondaciklus Valere Krtjnek legends
keressrl, mely a Trallok hbork vge s a Szzves hbor kezdete kztt
folyt. Egyhuzamban elmeslve hossz napokig tartana, mg a trtnetmond a
ciklus vgre r. Lsd mg: Valere Krtje.
Nagy Kgy: Az id s az rkkvalsg szimbluma, mely mg a
Legendk Kora eltt keletkezett. Egy sajt farkba harap kgyt brzol. A
Nagy Kgy mintjra kszlt gyrt olyan nk kaphatjk meg, akiket az aes
sedai-ok kztt beavatott emeltek.
Nedeal, Corianin: Lsd: Kpessgek.
Niall, Pedron (njaul, Pdron): A Fny Gyermekeinek frkapitnya. Lsd
mg: A Fny Gyermekei.
Nynaeve al'Meara ('njnv al'mra): A folykzi Emondmez egykori
javasasszonya, most mr Srga aes sedai. Az Egyetlen Hatalomban taln a
Legendk Kora ta nem szletett hozz foghat; mg a Kitasztottakkal is
felveheti a versenyt. Lan Mandragoran jegyese s szvszerelme. Lsd mg:
Lan.
ogier (ogr): 1. Nem emberi faj. Hatalmas termet (a felntt hmnemek
tlagos magassga tz lb), szles orr s hossz, bojtos fl jellemzi ket.
Steddingnek nevezett teleplseken lnek. Elszigeteldsk a steddingektl a
Vilgtrs utn (amelyet az ogierek Szmzetsnek neveznek) okozza az

epedsnek nevezett betegsget: ha egy ogier tl sokig van tvol a


steddingjtl, megbetegszik s meghal. Sokan gyeskez ptszekknt
ismerik ket, a Vilgtrs utni nagyvrosokat tbbsgkben k ptettk. k
maguk az ptszetet gy tekintik, mint egy, a Vilgtrs ta a Szmzetsben
tanult, mellkesen ztt foglalkozst. Ennl sokkal fontosabbnak tartjk a fk,
fleg a Nagy Fk gondozst. Eltekintve attl, amikor ptkezni mennek
valahov, ritkn hagyjk el steddingjeiket, s csupn kevs kapcsolatot
tartanak fenn az emberekkel. Azok sem mindenhol ismerik az ogiereket, sok
helyen csupn legendknak tartjk ket. Br bks, nehezen dhbe jv
lnyeknek ismerik, az ogierek lltlag az emberek oldaln harcoltak a Trallok
hborkban, s veszedelmes ellenflnek bizonyultak. ltalban igen kedvelik
a tudst, knyveik s trtneteik gyakran olyan dolgokat is elmeslnek,
amelyeket az emberek mr rg elfelejtettek. Egy ogier tlagos letkora
legalbb hromszor vagy ngyszer meghaladja az emberekt. 2. Brmilyen
szemly, aki nem az emberi fajhoz tartozik. Lsd mg: fadalnok, stedding,
Vilgtrs.
rlet Ideje: A Stt r ellencsapsa - amely beszennyezte az Igazi Forrs
frfi oldalt - utni idszak. Ez alatt sorra rltek meg a frfi aes sedai-ok, s
iszony kataklizmt - a Vilgtrst - okoztak. A pontos idtartam, amg e
peridus tartott, nem ismert, de ltalban kzel szz vre becslik. Az utols
frfi aes sedai hallval rt vget. Lsd mg: Egyetlen Hatalom, Igazi Forrs,
Szzak Trsasga, Vilgtrs.
rz: Egy aes sedai-hoz kttt harcos. A kettejk kzti ktelk az Egyetlen
Hatalommal kapcsolatos jelensg. Az rz szmos elnyhz jut ezltal.
Gyorsabban regenerldik, gygyul, hossz ideig kibrja tel, ital, alvs
nlkl, tovbb egy bizonyos tvolsgon bell megrzi a Stt r rontst.
Amg letben van, az aes sedai, akihez ktdik, tudja, hogy l, brmilyen
messze legyenek is egymstl. Ha pedig mgis meghal, az aes sedai errl s
halla krlmnyeirl azonnal tudomst szerez. Azt mr azonban nem rulja
el a ktelk, milyen messze van, vagy milyen irnyban. Br a legtbb ajah
gy tartja, egy aes sedai egyszerre egy rzt kthet csak maghoz, a Piros
ajah egyltaln nem hajland ilyesmire, a Zld viszont gy vli, mindenkinek
annyi rzje lehet, amennyit jnak lt. Etikai okokbl a harcos beleegyezsre
is szksg van, mieltt a kapcsolat ltrejhetne, de ismeretesek olyan esetek,
amikor az alany akarata ellenre trtnt a dolog. Hogy az aes sedai-ok mit
kapnak a ktelkbl, az szigoran rztt titok. Lsd mg: aes sedai.
si Nyelv: A Legendk Korban beszlt nyelv. ltalban elvrjk, hogy a

nemesek s a mveltebb emberek megtanuljk e nyelvet, de legtbbjk csak


pr szt beszl belle. Igen nehz lefordtani, mivel az si Nyelv kifejezsei
tbb, klnbz jelentst is hordozhatnak.
t Hatalom: Az Egyetlen Hatalom gakra oszthat. Szinte minden, a
Hatalom fkuszlsra kpes szemly jobban tud irnytani bizonyos gakat,
mint a tbbit. Ezen Hatalomtpusokat a hasznlatukkal elrhet eredmnyek
alapjn neveztk el - Fld, Leveg, Tz, Vz s Szellem -, s egyttesen az t
Hatalomnak hvjk ket. Az Egyetlen Hatalom hasznlja egy, esetleg kt
tpusban is hatkonyabb lehet, mg a tbbihez kevsb rt. Nhny, nagyon
kevs aes sedai, hromban is kitnhet, de a Legendk Kora ta nem akadt
olyan, aki mind az tben rendkvli tehetsggel brt volna. De mg akkor is
igen ritka volt az ilyesmi. A fkuszlsi kpessg szemlyenknt ersen
vltoz lehet, egyesek sokkal tbbre kpesek az Egyetlen Hatalommal, mint
msok. Bizonyos, a Hatalommal vgzett tevkenysgekhez egy vagy tbb
megfelel g hasznlata szksges. Pldul a tz ltrehozshoz s
irnytshoz Tzre van szksg, az idjrs befolysolshoz Levegre s
Vzre, mg a Gygytshoz Vzre s Szellemre. A Szellem egyformn
elfordul nkben s frfiakban, de a Tz s/vagy a Fld fkuszlsban
sokkal gyakrabban brnak kiemelked tehetsggel a frfiak, mg a Vzben
s/vagy a Levegben a nk. Vannak ugyan kivtelek, de ez a szablyszersg
olyannyira ltalnos rvny, hogy a Fldre s a Tzre gyakorlatilag mint
hmnem Hatalmakra, a Levegre s a Vzre mint nnemekre tekintenek.
sszessgben egyik gat sem tartjk ersebbnek a tbbinl, br van egy aes
sedai monds, miszerint: nincs olyan kemny k, amelyet a szl s a vz el
ne tudna sodorni. Megjegyzend, hogy mikor ez a szls elterjedt, mr rgen
nem voltak frfi aes sedai-ok. Ha volt valaha hasonl, de ellenttes rtelm
monds a frfi Hatalom-hasznlk kztt is, az mra rg feledsbe merlt.
Prfta: Egszen pontosan a Srkny nagyr Prftja. Ezt a cmet tallta
ki magnak Masema Dagar, az egykori shienari zsoldos, aki az jjszletett
Srkny hrt terjeszti. Ghealdanban s Amadicia szaki rszn sok kvetje
akadt, egyrszt azrt, mert egyre tbben tudjk, hogy a Srkny valban
jjszletett, msrszt pedig azrt, mert a kveti klns kegyetlensggel
bnnak el azokkal, akik nem fogadjk el a tanokat, de mg azokkal is, akik
ktelkednek abban, hogy a Prfta volna az jjszletett Srkny hangja s
keze.
Rashima Kerenmosa: Ms nven a Katona Amyrlin. V.u. 1150 krl
szletett. A Zld ajahbl emelkedett amyrlinn V.u. 1251-ben. A Torony

haderi a szemlyes vezetse alatt szmtalan gyzelmet arattak, melyek kzl


a legemlkezetesebbek a Kaisin Hg, a Sorelle Lpcs, a Tel Norwin, s a
Maighandel mellett kivvott gyzelmek, ahol V.u. 1301 -ben lett vesztette.
Holttestt a csata utn t rz s egy hatalmas csapat trallok s Myrddraal
kzt talltk meg, nem kevesebb, mint kilenc Rmr tetemvel egytt. Lsd
mg: aes sedai, ajah, Amyrlin Trn, Rmurak, rzk.
Rmurak: Azok az Egyetlen Hatalmat fkuszlni tud frfiak s nk, akik
az rnyk oldalra lltak a Trallok hbor alatt. k voltak a trallok erk
fparancsnokai. A tanulatlanabb npek nha sszetvesztik ket a
Kitasztottakkal.
Rhuarc ('rhoark): Aiel frfi. A Taardad aielek trzsfje.
Rhuidean ('rhuidian): Egy hely az Aiel-pusztban, ahov minden leend
trzsfnek vagy Tuds Asszonynak el kell ltogatnia. A frfiak csupn
egyszer lphetnek ide be, a nk kt alkalommal. Hrom kzl csak egy frfi
li tl ezt az utat. A nk tllsi arnya mindkt ltogats alkalmval jval
magasabb. A hely holltt az aielek a legnagyobb titokban tartjk. Egy nem
aiel behatolst Rhuideanba halllal bntetik, de azokat, akiket egybknt sem
bntanak (pldul a hzalkat vagy a mutatvnyosokat), bntetskppen
csupn meztelenre vetkztetik, vizestmlt adnak a kezkbe, s hagyjk, hogy
elmenekljenek a pusztbl.
sa'angreal ('szaan'grial): Rendkvl ritka trgy, mely messze tbb Hatalom
fkuszlst teszi, lehetv a hasznlja szmra, mint amire egybknt
biztonsgosan (vagy egyltaln), kpes lenne. A sa'angreal hasonl elven
mkdik, de sokkal-sokkal ersebb, mint az angreal. A segtsgvel
irnythat Hatalom gy arnylik az angreal segtsgvel fkuszlhathoz,
mint az illet aes sedai ltal, segdeszkz nlkl hasznlhat mennyisghez.
A Legendk Kornak relikvii, ksztsk titka nem ismert tbb. Kln ni
s frfi sa'angrealok lteznek, ez a szably az angrealokra is igaz. Igen kevs
maradt fenn, mg az angrealoknl is sokkal kevesebb.
saidar, saidin: Lsd: Igazi Forrs.
Sandar, Juilin (szan'dar, 'dzsujln): Teari frksz. Tolvajok utn nyomoz. A
hozz legkevsb ill asszonyba szerelmes.
Srkny Prfcii: Alig ismert, ritkn emltett prfcik, melyeket a
Karaethon-ciklusban tallhatunk; ezek megjsoljk, hogy a Stt r jra

kiszabadul majd, s megrinti a vilgot. Tovbb, hogy Lews Therin Telamon,


a Srkny, a Vilgtr jjszletik, hogy harcoljon a Tarmon Gai'donban, az
rnyk elleni Utols Csatban. Lsd mg: a Srkny.
Srkny, hamis: Idnknt egy frfi azt lltja, hogy az jjszletett
Srkny. Nmelyikk elegend kvett gyjt, hogy egy hadseregre legyen
szksg a leverskhz. Olyan is volt, amelyik szablyos, tbb orszgot is
rint hbort robbantott ki. A szzadok sorn legnagyobbrszt - az Egyetlen
Hatalom fkuszlsra kptelen - lltlagos Srknyok jelentek meg, de volt
egy-kett, aki mg ezzel a kpessggel is brt. Ettl fggetlenl mindegyik
eltnt, elfogtk vagy megltk anlkl, hogy egyetlen, a Srkny
jjszletsvel kapcsolatos prfcit is beteljesthettek volna. Ezeket hvjk
hamis Srknyoknak. A fkuszlsra kpesek kzl a legersebbek Raolin
Darksbane (V.u. 335-336), Kj Yurian (kb. V.u. 1300-1308), Davian (sz..
351), Guaire Amalasan (sz.. 939-943) s Logain (k. 997) voltak. Lsd mg:
Logain Ablar, jjszletett Srkny.
Srkny: Ezen a nven volt kzismert Lews Therin Telamon az rnyk
hborja alatt. A tbbi frfi aes sedai-hoz hasonlan az elmje is
megbomlott. rletben mindenkit meglt, akiben egy csepp is volt a vrbl,
azonkvl mindenkit, akit szeretett. gy kapta a Rokonirt mellknevet. Lsd
mg: a Srkny Prfcii, jjszletett Srkny.
Srknyfal: Lsd: Vilg Gerince.
Srkny Lgija: Nagyszm katonai alakulat, amely csak gyalogosokbl
ll, s a Srkny hsgre eskdtt. Kikpzsket Davram Bashere s Mat
Cauthon kzsen kidolgozott, s a szoksostl meglehetsen eltr
elgondolsai alapjn vgeztk. Br vannak olyan nkntesek is, akik
jelentkeznek a csapatoknl, a legtbben gy kerlnek a lgiba, hogy a Fekete
Torony toborozta ket, majd ksbb kiderl, hogy nem tudjk elsajttani a
fkuszls tudomnyt.
Sasszrny Artur: Legends kirly, aki minden, a Vilg Gerinctl nyugatra
fekv fldet egyestett, de mg nhny, az Aiel-pusztn tl fekv terlet is a
birodalmhoz tartozott. St, az Aryth-cen tlpartjra is kldtt erket, de
hallakor, mely a Szzves hbor kitrshez vezetett, ezekkel vgleg
megszakadt a kapcsolat. Cmere szrnyal aranysas volt. Lsd mg: Szzves
hbor.
Sasszem Rogosh: Szmos trtnet legends hse.

Seana (szi'na): Tuds Asszony a nakai aielek Fekete Szikla klnjbl.


lomjr.
Seanchan: 1. Sasszrny Artur tengerentli leszrmazottjai, akik annak
idejn az Aryth-cen tloldalra mentek, hogy meghdtsk az ottani
orszgokat. Elkpzelseik szerint, a tbbiek biztonsgra val tekintettel,
minden fkuszlni tud nt ellenrzs alatt kell tartani, a fkuszl frfiakat
pedig, hasonl okbl, meg kell lni. 2. Az orszg, ahonnan a seanchanok
szrmaznak.
Shadar Logoth (sadar logoth): Egy halott vros, amit a Trallok hbork ta
mindenki elkerl. Terletn ronts l, egyetlen, a falain bellrl szrmaz
kavics sem veszlytelen.
Shai'tan (sji'tan): Lsd: Stt r.
Shayol Ghul (sjolgl): Az tokfldn ll hegy, itt tallhat a Stt r
brtne.
Sheriam (siriam): Egy, a Kk ajahhoz tartoz aes sedai. A Fehr Torony
novciaasszonya. A Torony kettszakadsa utn a lzad aes sedai-okkal
tartott Salidarba, s az j Amyrlin Trn, Egwene al'Vere Krnikare lett.
Siuan Sanche (szuan szancs): Egy teari halsz lnya, akit a teari trvny
szerint rgtn hajra raktak, s Tar Valonba kldtek, amint kiderlt, hogy
kpes a fkuszlsra. Korbban a Kk ajah ktelkbe tartozott. k. 985-ben
emeltk Amyrlin Trnn. Levltottk s elcsendestettk, de Nynaeve
meggygytotta. Ismt a Kk ajah tagja, az j amyrlin, Egwene al'Vere
tancsadja.
Sorilea: Shende Hold Tuds Asszony, egybknt jarra chareen. Alig tud
fkuszlni, de a legidsebb l Tuds Asszony, br nem olyan reg, mint
sokan hiszik rla.
Stt r nven nevezse: Aki kimondja a Stt r valdi nevt (Shai'tan),
azzal flhvja magra a figyelmt, ami elkerlhetetlenl balszerencst hoz az
illetre (a legjobb esetben), de akr katasztroflis kvetkezmnyekkel is
jrhat. Ezrt szmos eufmizmust hasznlnak helyette, tbbek kztt nevezik
Stt rnak, Hazugsgok Atyjnak, Szemfnyvesztnek, a Sr Urnak, az

jszaka
Psztornak,
Szvrontnak,
Szvagyarnak,
Fgetnek,
Levlrothasztnak. Aki keresi a bajt, arra is mondjk, hogy nven nevezi a
Stt Urat.
Stt r: Shai'tan leggyakoribb, minden orszgban hasznlatos neve. A
gonoszsg forrsa, a Teremt antitzise. A Teremt a teremts pillanatban
egy Shayol Ghul-i brtnbe zrta. Egy, a kiszabadtsra irnyul ksrlet
miatt trt ki az rnyk hborja, szennyezdtt be a saidin, kezddtt meg a
Vilgtrs, s rt vget a Legendk Kora.
Sttsg Nagyura: Ezen a nven emltik az rnybartok a Stt Urat, azt
lltvn, igazi nevnek hasznlata szentsgtrs lenne.
stedding: Ogierek lakta terlet. A Vilgtrs ta szmos stedding
elnptelenedett. A trtnetekben, a legendkban menedkknt rjk le ket, s
nem ok nlkl. Valamilyen - ma mr ismeretlen - mdon le vannak
rnykolva, a hatraikon bell az aes sedai-ok nem kpesek fkuszlni az
Egyetlen Hatalmat, mg csak az Igazi Forrs ltezst sem rzik. A steddingen
kvl az Egyetlen Hatalommal ltrehozott jelensgek a stedding terlett nem
befolysoljk. Hatrukat egyetlen trallok sem lpi t, hacsak nem hajtjk be
erszakkal, de mg a Myrddraalok is csak akkor teszik ezt, ha igen komoly
szksg van r, s akkor is csak a legnagyobb undorral, igen kelletlenl. Mg
az rnybartok is kellemetlenl rzik magukat a steddingen bell, ha igazn
elktelezett hvei uruknak.
sul'dam (szldam): Sz szerint: a przt tart. Seanchan elnevezse annak
a nnek, aki az a'dam segtsgvel irnytani kpes a fkuszl nket. A fiatal
seanchan lnyokat ebbl a szempontbl is megvizsgljk, ugyanabban az
letkorban, amikor a fkuszl kpessgket nzik meg. A sul'damok
tiszteletre mlt helyet tltenek be a seanchanok kztt. Jval tbb a sul'dam,
mint a damane. Lsd mg: a'dam, damane, Seanchan.
Szzak Trsasga: Szz aes sedai frfi a Legendk Kora leghatalmasabbjai
kzl. Lews Therin Telamon vezetsvel a vgs csapst k mrtk a Stt
rra, amellyel visszaknyszertettk brtnbe, s ezzel vget vetettek az
rnyk hborjnak. Shai'tan ellencsapsa beszennyezte a saidint; a Szzak
Trsasga megrlt, s megkezdte a Vilgtrst. Lsd mg: rlet Ideje,
Vilgtrs, Igazi Forrs, Egyetlen Hatalom.
Szzves hbor: Rengeteg egymst kvet, rszben egyszerre is zajl

hbor llandan vltoz sszettel szvetsgek kztt. Kirobbansnak oka


Sasszrny Artur halla, s az azt kvet rksdsi viszly volt. Sz.. 994-tl
sz.. 1117-ig tartott. A folyamatos ldkls kvetkeztben hatalmas
fldterletek nptelenedtek el az Aryth-centl az Aiel-pusztig, a Viharok
Tengertl a Nagy Fertig. Olyan ltalnos s heves volt a pusztts, hogy
csak tredkes feljegyzsek maradtak az idszakrl. Vgeredmnyeknt
Sasszrny Artur birodalma darabokra szakadt, s kialakultak a jelenlegi
idszak orszgai. Lsd mg: Sasszrny Artur.
szeldts: A fkuszlni kpes frfiak Egyetlen Hatalommal val
kapcsolatnak megszntetse az aes sedai-ok ltal. Erre szksg van, mert ha
egy frfi megtanul fkuszlni, a saidint beszennyez rontstl hamarosan
megrl, s szinte biztos, hogy rettenetes dolgokat mvel az Egyetlen
Hatalom segtsgvel. Akit megszeldtettek, tovbbra is rzi az Igazi Forrst,
de mr nem tudja rinteni. A szeldts az elme mr megindult bomlst is
meglltja, de nem gygytja meg. Ha elg hamar sor kerl r, legalbb a hall
elkerlhet.
szvk: Elpusztthatatlan anyag. A Legendk Korban hoztk ltre.
Brmilyen ismert ert vagy energit prblnak az eltrsre hasznlni, azt
elnyeli, s csak mg ersebb lesz tle. Cuendillarnak is nevezik.
Szolglk Csarnoka:
tancskozterme.

Legendk

Korban

az

aes

sedai-ok

Szrke Gyilkos: Olyan ember, aki nknt felldozta lelkt, hogy az rnyk
szolglatban orgyilkos legyen. A Szrke Gyilkosok olyan kznapi
megjelenssel rendelkeznek, hogy az emberek szeme knnyen tsiklik
flttk anlkl, hogy szrevennk ket. A Szrke Gyilkosok tbbsge frfi,
de azrt akad kzttk n is. Llektelennek is nevezik.
ta'maral'allen: si Nyelven azt jelenti: a vgzet hlja. Hatalmas
vltozs a Kormintban, amely egy vagy tbb ta'veren kr szvi magt. Lsd
mg: Korminta, ta'veren.
ta'veren (ta'vren): Olyan szemly, aki kr az Id Kereke minden krnyez
letfonalat, esetleg akr minden letfonalat magban foglal Sorshlt sz.
Lsd mg: Korminta.
Tallanvor, Martyn: Az andori Kirlyn Grdjnak hadnagya, aki jobban

szereti kirlynjt, mint az lett s becslett.


Tancsad Testlet: Illianban a kereskedk s hajsok ltal s kzl
vlasztott testlet, amely a kirly s a Kilencek Tancsa melletti
tancsadknt kellene, hogy mkdjn, valjban azonban e kt mltsggal
vetekedik a hatalmi harcban.
Tanreall, Artur Paendrag: Lsd: Sasszrny Artur.
Tar Valon lngja: Tar Valon, az Amyrlin Trn s az aes sedai-ok
szimbluma. Stilizlt lngjel: fehr, hegyvel flfel mutat cseppalak.
Tarabon ('tara'bon): Orszg az Aryth-cen partjn. Fvrosa Tanchico
(tan'csk). Valaha kereskednemzet volt, ahonnan tbbek kztt
sznyegeket, festket s az illumintorok ltal gyrtott tzijtkot exportltak.
Mra felrlte a polgrhbor, s az Arad Domannal meg az jjszletett
Srknynak feleskdtt npekkel folytatott hbor.
Tarmon Gai'don (tarmon gjdon): Az Utols Csata. Lsd mg: Srkny
Prfcii, Valere Krtje.
A Trsasg: Illian elit katonai alakulata, amit jeleneg Demetre Marcollin
fkapitny irnyt. A Trsasg alkotja a kirly testrsgt, s kulcsfontossg
pontok vdelmt adja az egsz kirlysgban. si szoks szerint a Trsasg
rohamozza meg csatban az ellensges vezrt s testrsgt, illetve szksg
esetn k fedezik a kirly visszavonulst. Ellenttben ms hasonl
alakulatokkal, szvesen ltnak klfldieket is a soraikban, st a klfldiek
magas tisztsget is betlthetnek. Az egyenruhjuk zld ruhbl, Illian kilenc
mht brzol mellpnclbl, arcvd rostllyal elltott sisakbl ll. A
fkapitny ngy aranygyrt visel ruhjn, s hrom aranytollat a sisakjn, a
msodkapitny hrom aranygyrt s hrom aranytollat hord. A
hadnagyoknak kt srga gyr s kt zld toll, az alhadnagyoknak egy srga
gyr s egy zld toll jr, a kzlegnyek pedig egy srga gyrt viselhetnek.
Tear (tr): Fontos tengeri kikt a Viharok Tengernek partjn. Cmerben
bbor-arany alapon hrom fehr flhold tallhat. Lsd mg: Tear Kve.
Tear Kve: Hatalmas erd Tear vrosban, amelyrl gy hrlik, nem sokkal
a Vilgtrs utn emeltk, s ptsekor az Egyetlen Hatalmat is felhasznltk.
Mr szmtalanszor ostromoltk, de sohasem sikerlt bevenni. A Kvet ktszer

emltik a Srkny Prfcii. Egyszer azt mondjk, hogy a K bevehetetlen


mindaddig, mg a Srkny npe el nem jn. Egy msik helyen az szerepel,
hogy a K nem lesz bevve mindaddig, mg a Srkny keze nem rinti
Callandort, A Kardot, Amely rinthetetlen. Sokan gy vlik, hogy e prfcik
okozzk a teari Nagyurak ellenszenvt az Egyetlen Hatalommal szemben, s
emiatt alkottk a teari trvnyt, amely megtiltja a fkuszlst. Az ellenszenv
ellenre, a K angrealok s ter'angrealok egsz gyjtemnyt rejti, vetekedve
a Fehr Torony kszletvel; egyesek azt mondjk, azrt gyjtttk ket ssze,
hogy enyhtsk a Callandor birtoklsval jr feltnst.
Tear Nagyurai: A Nagyurak tancsot alkotva Tear uralkodiknt
mkdnek, mivel orszguk sem kirllyal, sem kirlynvel nem rendelkezik.
Ltszmuk nincs megszabva, az vek folyamn a tancs ltszma hat s hsz
f kztt vltozott. Nem tvesztend ssze a Fldek Uraival, akik
alacsonyabb rang teari nemesek.
Tel'aran'rhiod (tel'ajran'rhiod): si Nyelven: A Lthatatlan Vilg vagy
az lmok Vilga. Az lmokban ltott vilg, amely lltlag tszvi s
krlveszi az sszes lehetsges vals vilgot. A kznsges lmoktl eltren
az lmok Vilgban elfordul dolgok valdiak; egy ott szerzett sebesls
pldul megmarad breds utn is, aki pedig meghal, az sosem bred fel
tbb.
Telamon, Lews Therin (telamon, lz trin): Lsd: Srkny.
Tengeri Np: Pontosabban az Atha'an Miere (atha'an mi'er), a Tenger
Npe. Az Aryth (arit)-cen s a Viharok Tengere egyes szigeteinek laki.
letk legnagyobb rszt hajikon lik le, s nem szeretik hossz idre
elhagyni az cent. Meglehetsen keveset lehet tudni a szoksaikrl, ezrt
egzotikus titokzatossg lengi ket krl, s a legvadabb trtneteket meslik
rluk. k bonyoltjk le a tengeri kereskedelem nagy rszt; k a leggyorsabb
s a legnagyobb hajk tulajdonosai, s a kiktvrosokban mg az
alkudozsukrl hres domaniaknl is veszedelmesebbnek tartjk ket. Mivel a
tengeren gyakran a ktkeds nlkli engedelmessgen mlik az egsz
legnysg lete, nem csoda, hogy az Atha'an Miere tagjai igen szigoran
ragaszkodnak a hierarchijukhoz, br nhol meglepen laza ez a trsadalmi
struktra. A Tengeri Np szmtalan kisebb s nagyobb nemzetsgre oszlik,
ezeknek az ln a hullmrnk llnak. A hullmrn alatt a hajrnk vannak
rangban, k az egyes nemzetsgek hajinak kapitnyai. A hullmrn igen
nagy hatalommal br, de a nemzetsg tizenkt legidsebb hajrnje vlasztja

meg, akiket a nemzetsg Els Tizenkettjnek is neveznek, s az Atha'an


Miere Hajk rnje brmikor elmozdthatja a helyrl. A Hajk rnjnek a
hatalmt brmelyik szrazfldi kirly vagy kirlyn is megirigyelhetn, de t
is vlasztjk - igaz, egy letre. A Hajk rnjt a tizenkt legidsebb
hullmrn egyhang jvhagysval lehet megvlasztani. k az Atha'an
Miere Els Tizenkettje (az Els Tizenkett kifejezst amgy minden
kiktben a jelenlv tizenkt legidsebb hullmrn vagy hajrn
gylekezetre is hasznljk). A Pengk Ura vagy a Hajk rnjnek a frje,
vagy nem. Az feladata a Tengeri Np vdelmnek s kereskedelmnek a
biztostsa, s al tartoznak a hullmrnk kardmesterei s a hajrnk
rakomnymesterei, akiknek hasonl a helyzetk s a feladatuk is; ezenkvl
mindegyikk csak annyi hatalommal br, amennyit az rnje ad neki. Az,
hogy egy haj hova s mikor vitorlzik el, a hajrn dolga, de mivel a
kereskedelem s a pnzgyek a rakomnymester kezben vannak (vagy
magasabb szinten a kardmester vagy a Pengk Ura kezben), kettejknek
egytt kell dolgozniuk. A Tengeri Np minden egyes hajjn, brmilyen kicsi
legyen is, s minden egyes hullmrn mellett van egy szlkeres. A
szlkeresk szinte kivtel nlkl kpesek fkuszlni, s igen gyesek a Szelek
Szvsben (az Atha'an Miere gy hvja az idjrs Egyetlen Hatalommal val
befolysolst). A Hajk rnjnek szlkeresje minden ms szlkeresnek is
parancsol, mg a hullmrnk ellenben is utasthatja ket. A hullmrnk
szlkeresi viszont a nemzetsgkbe tartoz hajrnk szlkeresit
irnythatjk. A Tengeri Npi egyik sajtossga, hogy mindenki a
legalacsonyabb rangban kezdi, s onnan kell felkzdenie magt, s hogy a
Hajk rnjn kvl brkit lefokozhatnak a felette llk, kivteles esetben
akr a rangltra legalacsonyabb fokra is.
ter'angreal (tran'grial): A Legendk Korbl fennmaradt trgyak, amelyek
az Egyetlen Hatalmat hasznljk. Az angrealoktl s a sa'angrealoktl
eltren a ter'angrealok egyetlen bizonyos feladat elvgzsre kszltek.
Pldul van egy ter'angreal, amely minden, benne tett eskt
megszeghetetlenn tesz. Nhnyukat aes sedai-ok hasznljk, de eredeti
alkalmazsi cljaik nagyrszt ismeretlenek. Nmelyik, ha hasznlni prbljk,
megli a ksrletez nt, vagy kigeti annak fkuszl kpessgt. Lsd mg:
angreal, sa'angreal.
Tigraine (ti'grjn): Mint Andor lenyrkse sszehzasodott Taringail
Damodreddel, s fit szlt neki, Galadedridet. k. 972-es eltnse, nem
sokkal, miutn btyjnak, Lucnak nyoma veszett a Fertben, az azta csak
Utdlsknt emlegetett rksdsi kzdelemhez vezetett Andorban, tovbb

a cairhieni esemnyek okozja is volt, mely utbbiak vgl kirobbantottk az


Aiel-hbort. Cmere tsks, fehr szirm rzst tart ni kz volt.
Trallok hbork: Tbb klnll hbor sorozata. Az els krlbell V.u.
1000-ben kezddtt. Tbb mint hromszz ven t tart idszak volt. A
trallokok hadseregei e hrom vszzad alatt szinte folyamatosan dltk a
vilgot. Vgl mindet megsemmistettk vagy visszaszortottk a Nagy
Fertbe, idkzben azonban teljes orszgok szntek meg ltezni, de ezeken
kvl is sok birodalom terlete nptelenedett el majdnem teljesen. Minden,
ebbl az idbl szrmaz feljegyzs tredkes.
trallokok: A Stt r teremtmnyei. Az rnyk hborja alatt hvtk letre
ket. Hatalmas termetek, vgtelenl vadak; flig ember, flig llat
torzszlttek. A gyilkols puszta rmrt lnek. Ravaszak, furfangosak, a
szavuk fabatkt sem r. Csak az bzhat meg bennk, akitl flnek.
Mindenevk, brmilyen hst elfogyasztanak, belertve az emberek s ms
trallokok hst is. Trzsszer bandkba tmrlnek, ezek kzl a
legfontosabbak az Ahf'frait, az Al'ghol, a Bhan'sheen, a Dhai'mon, a Djin'nen,
a Ghar'ghael, a Ghob'hlin, a Gho'hlem, a Ghraem'lan, a Lo'bal, a Kno'mon s
az Orh'deg.
tuatha'anok (tu'atha'an): Vndornp. Kolomproknak vagy utaznpnek is
hvjk ket. Rikt sznre festett kocsikban lnek. Teljesen pacifista
letfilozfit kvetnek, a Levl tjt, mg tulajdon letk vdelmre sem
emelhetnek fegyvert. Aki letr a Levl tjrl, azokat Elveszetteknek
nevezik, s a tovbbiakban nem hajlandak szba llni velk. A kolomprok
ltal megjavtott holmik gyakran jobbak, mint jkorukban. Azon kevesek kz
tartoznak, akik zavartalanul kelhetnek t az Aiel-pusztn, az aielek ugyanis
gondosan kerlnek velk mindenfle kontaktust.
Tuds Asszony: Az aieleknl a Tuds Asszonyokat ms Tuds Asszonyok
vlasztjk, s kpezik ki a gygyts tudomnyra, a gygynvnyek
ismeretre, ahogyan msutt a javasasszonyokat. ltalban minden trzs,
illetve kln birtokn egyetlen Tuds Asszony l. Azt mondjk, nmelyikk
csodlatos mdon tud gygytani, s csodnak tn dolgokat cselekszik. Igen
nagy a tekintlyk s a befolysuk a kln s a trzs letben, m a
felelssgk is hatalmas. A klnfk ltalban hallgatnak a Tuds
Asszonyokra, br gyakran vdoljk ket azzal, hogy mindenbe beleszlnak. A
Tuds Asszonyok nem vesznek rszt semmifle vrhborban s viszlyban, a
ji'e'toh szablyai szerint nem szabad bntani ket. Nmelyik Tuds Asszony

kpes fkuszlni is, de ezt a tudsukat nem verik nagydobra. Manapsg hrom
Tuds Asszony lomjr, akik tbbek kztt kpesek arra, hogy belpjenek
Tel'aran'rhiodba s ms emberek lmaiba. Lsd mg: lomjr, ji'e'toh,
Tel'aran'rhiod.
Tylin Mitsobar ('tjlin mi'cbar): Altara kirlynje, a Mitsobar hz feje.
Mat Cauthon szeretje.
jjszletett Srkny: Egyes jslatok s legendk szerint az emberisg
legnagyobb szksgnek rjn a Srkny jjszletik, hogy megmentse a
vilgot. Erre nemigen vr senki, egyrszt mert a prfcik szerint az
jjszletett Srkny j Vilgtrst okoz, msrszt mert Rokonirt Lews
Therin, a Srkny olyan nv, amelytl - a hozzfzd iszonyatos tettek
emlke miatt - megborzonganak az emberek, mg tbb, mint hromezer vvel
a halla utn is. Lsd mg: Srkny; Srkny, hamis; Srkny Prfcii.
utaznp: Lsd: tuatha'anok.
vad: Olyan n, aki magtl tanulta meg fkuszlni az Egyetlen Hatalmat, s
tllte a betegsget, amelyet ngybl csak egy n kpes tvszelni. Az ilyen
asszonyok ltalban nem akarjk tudni, mi is az, amit mvelnek, m ha ezt a
gtlst levetkzik, a legersebb fkuszlkk vlhatnak. A vad minstst
sokszor lenz hangsllyal is hasznljk.
Valere Krtje (va'lr): A Nagy Hajtvadszat a Krtrt legends trgya s
clpontja. lltlag vissza tudja hvni a halott hsket a srjukbl, hogy az
rnyk ellen harcoljanak. A Krtrt j vadszatot indtottak, s Illianban a
vadszok letettk az eskt.
Vallatk: Szerzetesrend a Fny Gyermekeinek sorain bell. Cljaik: az
igazsg keresse s az rnybartok leleplezse. Az igazsg s a Fny keresse
rdekben teljesen elfogadott mdszernek tartjk a knvallatst; ltalban gy
viselkednek, mintha mr tudnk az igazsgot, ldozatukat gy knyszertik
arra, hogy bevallja bnt. A Vallatk a Fny Keznek is hvjk magukat, s
idnknt a Fny Gyermekeitl s a Felkentek Tancstl teljesen fggetlenl
cselekednek. Vezetjk a Fvallat, aki a Felkentek Tancsban is helyet
foglal. Jelk egy vrvrs psztorbot.
Verin Mathwin: Egy Barna ajahhoz tartoz aes sedai, aki egy ideig Rand
al'Thort ksrte, majd a Folykzbe ment, hogy fkuszlni kpes lnyokat

keressen. Ksbb Caemlynben ismt Rand al'Thor mell kerlt, s Dumai


Ktjnl hsget eskdtt az jjszletett Srknynak.
Vrsg: Mg a Trallok hbor ideje alatt is ragaszkodott a Fehr Torony
ahhoz a gyakorlathoz, hogy a prbkon elbuk nvendkeket kitasztotta Tar
Valonbl. A nk egyik csoportja nem mert hazatrni a viharos idk miatt,
hanem Barashta fel meneklt. (Ez a mai Ebou Dar.) Magukat Vrsgnek
neveztk el, s menedket knltak ms, kitasztott nknek is. Egy id utn - a
mai napig nem tudni, milyen okbl - mr a toronybl megszktt nket is
rejtegettk s tmogattk. Br nagyon vigyztak arra, hogy ezek a
szkevnyek ne tudjanak meg rluk tl sokat - hiszen a szkevnyeket elbbutbb a Fehr Torony elfogta -, mgsem tudtk elkerlni, hogy a Fehr Torony
tudomst ne szerezzen rluk. Valjban a Fehr Torony majdnem a kezdetek
ta tudott a ltezskrl, de a hbor miatt nem volt ideje foglalkozni velk.
Brmit lltson is a propaganda, a hbors idk alatt a legtbb szkevnyt
nem tudtk elfogni. Amita viszont a Vrsg rejtegette ket, pontosan tudtk,
melyikk merre tart, s tzbl kilencet el is tudtak kapni. gy a Fehr
Toronynak nem llt rdekben a Vrsg felszmolsa. Az aes sedai-ok gy
dntttek, hogy csak tvolrl figyelik a vrsget, ezrt nem voltak tisztban a
pontos ltszmukkal sem. A Vrsgnek nincsenek kln trvnyei, csak a
titkossgot elsegt szablyok, amiket vasfegyelemmel tartanak be. A
mostanban trtnt nylt kapcsolatfelvtel az aes sedai-ok s a Vrsg kztt
mindkt fl szmra megdbbent tnyeket fedett fel. Kiderlt, hogy
majdnem ktszer annyi tagot szmll a Vrsg, mint a Fehr Torony, valamint
az is, hogy tbb olyan n is l kzttk, akik tbb szz vvel regebbek
minden ismert aes sedai-nl. Lsd mg: Ktget-kr, Csend lnyai.
Vilg Gerince: Az Aiel-pusztt a nyugattl elvlaszt gbenyl, magas
hegysg, csak nhny hgn lehetsges tjutni rajta.
Vilgtrs: Az rlet Ideje alatt a megbomlott elmj frfi aes sedai-ok,
akik ma mr elkpzelhetetlen mennyisg Hatalom irnytsra voltak
kpesek, megvltoztattk a fld arculatt. Vad fldrengseket okoztak, egsz
hegysgeket trltek el, j hegylncokat teremtettek, szrazfldet emeltek ki a
tengerbl, teljes orszgokat sllyesztettek az cen al. A vilg nagyobb rsze
elnptelenedett, a tllk sztszrdtak, mint homok a szlben. Erre a
puszttsra a trtnetekben, legendkban s a trtnelemben Vilgtrsknt
utalnak. Lsd mg: az rlet Ideje, Szzak Trsasga.
Vrspajzsosok: Lsd: aiel harcostrsasgok.

Zordsg: A kifejezst az aielek hasznljk azokra a hatsokra, melyek


sokakat elrnek, amikor megtudjk, hogy npk nem volt mindig vad hdt,
st, seik szigor bkeprtiak lvn, a Vilgtrs idejn s mg azutn is
vekig, kizrlag nvdelemre szortkoztak. Sokan gy rzik, hogy ez az
hibjuk volt, mert kvettk az aes sedai-okat. Egyesek eldobjk lndzsikat,
s elszknek. Msok nem hajlandak letenni a gai'shain elteltvel a fehr
ruht. Megint msok tagadjk az egszet, s e tagadssal egytt
szksgszeren tagadjk azt is, hogy Rand al'Thor az igazi car'a'carn. Ezek
visszatrnek az Aiel-pusztba, vagy csatlakoznak a Randdel szembell
shaidhoz. Lsd mg: Aiel, Aiel puszta, Car'a'carn, gai'shain.