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Johann Sebastian Bach

polarit raggiunta da altri musicisti contemporanei come


Telemann o Hndel.
Nel 1829 l'esecuzione della Passione secondo Matteo, diretta a Berlino da Felix Mendelssohn, riport alla conoscenza di un vasto pubblico la qualit elevatissima
dell'opera compositiva di Bach, che da allora considerata il compendio della musica contrappuntistica del
periodo barocco.
A lui dedicato l'asteroide 1814 Bach e il cratere Bach.

1 Biograa
1.1 Infanzia e adolescenza (1685-1703)

Johann Sebastian Bach in un ritratto del 1748 di Elias Gottlob


Haussmann.

Johann Sebastian Bach (pronuncia tedesca [johan zebastian bax][1] ; Eisenach, 31 marzo 1685[2] Lipsia, 28
luglio 1750) stato un compositore e musicista tedesco
del periodo barocco, universalmente considerato uno dei
pi grandi geni nella storia della musica. Le sue opere sono notevoli per profondit intellettuale, padronanza dei
mezzi tecnici ed espressivi e bellezza artistica.
Bach oper una sintesi mirabile fra lo stile tedesco
(di cui erano stati esponenti, fra gli altri, Pachelbel e
Buxtehude) e le opere dei compositori italiani (particolarmente Vivaldi), dei quali trascrisse numerosi brani, assimilandone soprattutto lo stile concertante. La sua opera costitu la summa e lo sviluppo delle svariate tendenze compositive della sua epoca. Il grado di complessit
strutturale, la dicolt tecnica e l'esclusione del genere
melodrammatico, tuttavia, resero la sua opera appannaggio solo dei musicisti pi dotati e all'epoca ne limitarono
la diusione fra il grande pubblico, in paragone alla po-

Johann Ambrosius Bach, padre di Johann Sebastian.

Johann Sebastian Bach nacque a Eisenach, in Turingia


(allora parte del Sacro Romano Impero), nel 1685, dalla
famiglia di musicisti tedeschi pi nota ai suoi tempi, al
punto che il cognome Bach[3] nelle citt della Turingia
era diventato sinonimo di musicista.[4] Quando, nel
1

2
1693, alla corte di Arnstadt si rese vacante il posto di musicista di corte, il conte chiese urgentemente un Bach.[5]
In zigano e nel dialetto di varie zone dell'Europa centrale
bach assunse il signicato di musicista ambulante.[6]

BIOGRAFIA

matematica. A quell'epoca risalgono le prime composizioni giovanili di Bach, come le partite diverse sopra
O Gott, du frommer Gott. Da Lneburg, Bach si rec diverse volte ad Amburgo, distante circa 50 chilometri, per ascoltare Johann Adam Reincken all'organo della Catharinenkirche, restaurato nel 1670. Inoltre, Bach
and varie volte anche a Celle, distante 85 chilometri
da Lneburg, per ascoltare l'orchestra francese del duca
Giorgio Guglielmo di Brunswick-Lneburg e studiarne lo
stile.[8]

Suo padre, Johann Ambrosius Bach, glio di Christoph


Bach, ricopriva ad Eisenach la carica di musicista civico (Stadtpfeifer), ruolo che comportava l'organizzazione
della musica a carattere profano nella citt, ma anche la
supervisione dell'attivit musicale nella chiesa locale, inclusa la direzione del lavoro dell'organista di chiesa.
proprio dal padre che, probabilmente, Bach ricevette i
primi rudimenti di violino e clavicembalo.
1.2
Bach discendeva da una famiglia di musicisti professionisti che andavano dall'organista, al musicista da camera
nelle corti, includendo anche compositori. Era del tutto
normale, per quel tempo, che i gli assistessero al lavoro dei loro padri, cercando di impararne l'arte. Probabilmente anche Bach inizi ripetendo la musica ascoltata
in tenerissima et con gli strumenti che pu suonare un
preadolescente.

Da Arnstadt a Weimar (1703-1708)

L'albero genealogico della famiglia Bach, dal titolo Ursprung der musicalisch-Bachiscen Familie (Origine
della famiglia musicale dei Bach) venne compilato per
la prima volta nel 1735 dallo stesso Johann Sebastian,
che faceva risalire le origini della propria famiglia a Veit
Bach, mugnaio proveniente dall'Europa orientale ed appassionato suonatore di cetra, vissuto nella seconda met
del XVI secolo. Alla ne si conteranno ben sette generazioni di musicisti, un record ancor oggi insuperato per
una famiglia.
La data di nascita di Johann Sebastian, ultimo di sette gli, fu registrata nei documenti dell'epoca come 21
marzo e quella del battesimo (nella chiesa di S.Giorgio
di Eisenach) come 23 marzo. Secondo il calendario gregoriano in uso attualmente, tali date dovrebbero essere
indicate come 31 marzo e 2 aprile. La tradizionale data del 21 marzo continua tuttavia ad essere largamente usata, spesso senza spiegazione, anche in testi autorevoli. La discrepanza dovuta al fatto che nella Germania protestante il calendario gregoriano si impose solo a partire dall'anno 1700[7] . La madre di Bach, Elisabeth Lmmerhirt, mor nel 1694, ed il padre mor otto
mesi dopo. Il giovane Bach si trasfer dunque da un suo
fratello maggiore, Johann Christoph Bach (1671-1721),
organista presso la Michaeliskirche di Ohrdruf. Durante la permanenza nella casa di suo fratello, Bach continu a copiare, studiare, e suonare musica. Johann Christoph fece conoscere a Johann Sebastian le partiture dei
grandi compositori dell'epoca: Johann Pachelbel, Johann
Jakob Froberger, Jean-Baptiste Lully, Louis Marchand,
Dietrich Buxtehude.

La chiesa di San Bonifacio ad Arnstadt.

Nel gennaio del 1703, dopo aver fallito un'audizione come organista a Sangerhausen (in realt Bach super positivamente l'audizione, ma il principe Giovanni Giorgio
di Sassonia-Weissenfels insistette anch il posto venisse dato ad un suo protetto)[9] , Bach venne assunto come
musicista di corte nella cappella del duca Giovanni Ernesto III a Weimar, in Turingia. Durante la sua permanenza
di sette mesi a Weimar venne invitato ad inaugurare il
nuovo organo nella chiesa di San Bonifacio ad Arnstadt.
La chiesa originaria era bruciata in un incendio nel 1581
e venne ricostruita solo fra il 1676 ed il 1683.

Per vent'anni rimase senza organo, che fu ultimato solo


nel 1703. Il nuovo strumento era un organo a due manuali, dotato di ventidue registri e di un accessorio all'epoca
molto apprezzato, il cymbelstern: una ruota su cui sono
montate delle campanelle. Quando il cymbelstern viene attivato, l'aria dell'organo fa girare la ruota, produNel 1699 Johann Sebastian Bach vinse una borsa di stu- cendo un tintinnio continuo. L'inaugurazione, eettuata
dio per studiare presso la prestigiosa Scuola di San Mi- da Bach, pare abbia dato completa soddisfazione sia alle
chele a Lneburg, dove, oltre a perfezionarsi all'organo autorit, sia al costruttore dello strumento.[10]
e al clavicembalo, probabilmente impar il francese
Nell'agosto dello stesso anno Bach accett il posto di ore l'italiano. Inoltre studi teologia, latino, geograa e
ganista in quella chiesa, con uno stipendio relativamente

1.3

Weimar (1708-1717)

buono. Questo incarico, per, lo lasciava insoddisfatto e getto che gli venne approvato. Gli venne solo bocciata la
presto cominci a cercare altrove la sua fortuna.
proposta di installare dei martelletti di metallo che, azioQui, il giovane Bach ebbe contrasti con gli studenti che nati dai tasti dell'organo, facevano suonare delle campalo dovevano coadiuvare alla Kirchenmusik come canto- nelle, che Bach aermava di voler montare per esaudire il
ri o strumentisti; questi culminarono con un'aggressione desiderio di alcuni consiglieri parrocchiali. probabile,
subita da parte di un fagottista, che non aveva tollerato le invece, che fosse Bach stesso a voler avere a disposizione
questo particolare registro, che far poi montare sul suo
pesanti critiche del musicista di Eisenach[11] .
organo a Weimar.[24]
In autunno Bach si fece concedere un permesso di quattro
settimane (diventate poi quattro mesi) e si rec a piedi a
Lubecca, distante 400 chilometri, per ascoltare Dietrich
1.3 Weimar (1708-1717)
Buxtehude presso la chiesa di Santa Maria. Bach si rese
subito conto che le sfarzose rappresentazioni musicali di
Buxtehude, di cui si parlava in tutta la Germania, dal vivo superavano di gran lunga l'immaginazione. Quell'anno
Buxtehude organizz due Extraordinarien Abendmusiken
il 2 e 3 dicembre: il Castrum Doloris per la morte di
Leopoldo I ed il Templum Honoris in onore del nuovo sovrano, Giuseppe I, utilizzando quaranta musicisti, disposti su quattro balconate, a formare un'orchestra di qualit
eccezionale.[12] Fra la prima e la seconda Abendmusiken
vennero anche girate le sedie per permettere al pubblico, che aveva contemplato il monumento funebre eretto sul fondo della chiesa, di poter ammirare il busto del
nuovo sovrano che troneggiava sull'altare, quasi in una
rudimentale messa in scena.[13]
Non chiaro se Buxtehude e Bach si siano presentati:
Johann Nikolaus Forkel, nella sua biograa bachiana, indica che Bach fu ascoltatore segreto di questo, ai suoi d,
famosissimo e davvero bravo organista.[14] La bizzarra
ma inequivocabile denizione di ascoltatore segreto, un
dettaglio che gli forn Carl Philipp Emanuel Bach, il quale
ascolt il racconto del viaggio a Lubecca direttamente da
suo padre Johann Sebastian,[15] fa supporre che i due non
si siano incontrati.[16] Johann Sebastian Bach, desideroso
di apprendere i fondamenti della sua arte,[17] probabilmente prefer ascoltare Buxtehude in segreto, nella navata della chiesa, senza salire in cantoria per presentarsi, in
modo da poterne carpire i segreti del mestiere[15] (artici,
tecniche di improvvisazione, passaggi di destrezza, combinazioni di registri),[18] che forse Buxtehude custodiva
gelosamente e non avrebbe rivelato.[19][20]

Targa commemorativa di Bach a Weimar.

Nel 1708, Bach ottenne il ruolo di organista di corte e


maestro di concerto di Guglielmo Ernesto di SassoniaWeimar presso la corte ducale di Weimar. Qui ebbe modo
non solo di suonare l'organo, ma anche di comporre musica per organo e suonare un repertorio pi vario di musica da concerto in collaborazione con gli altri strumentisti
della corte ducale.[25]
Aezionato alla musica contrappuntistica, Bach compose
la maggior parte del suo vasto repertorio di fughe nel periodo di Weimar, dove godeva dell'amicizia e della protezione del principe Johann Ernst di Sassonia-Weimar,
buon compositore. Probabilmente l'esempio pi noto
costituito da Il clavicembalo ben temperato, che include
48 tra preludi e fughe, una coppia per ciascuna tonalit maggiore e minore, un lavoro monumentale non solo
per l'uso magistrale del contrappunto, ma anche per l'aver
esplorato, per la prima volta, l'intera gamma tonale, la
moltitudine delle scale, degli intervalli e delle tonalit.

Bach torn ad Arnstadt nel febbraio 1706, con quindici


settimane di ritardo. I superiori della Bonifaciuskirche,
dopo il suo ritorno, notarono che: Dopo questo viaggio
eseguiva stupefacenti variazioni sui corali e vi mescolava
armonie estranee a tal punto da confondere i fedeli. In futuro, se vorr introdurre un tonum peregrinum,[21] dovr
tenerlo per un tempo sucientemente lungo senza passaCi era stato reso possibile per gli strumenti con tastiera
re troppo presto ad un'altra tonalit, n, come ha iniziato
dall'accordatura con il sistema temperato di Andreas
a fare, suonare subito dopo un tonum contrarium.[22][23]
Werckmeister e dalla moltitudine di modi espressivi che
Nel 1706 gli fu oerto il posto come organista presso le piccole dierenze tra i vari intervalli dettati dal nuovo
la chiesa di San Biagio a Mhlhausen, che Bach accett. temperamento rendevano possibili.
Quattro mesi dopo il suo arrivo a Mhlhausen spos sua
Nel 1713 il duca torn da un viaggio nei Paesi Bassi con
cugina Maria Barbara Bach. A Mhlhausen, dando prova
una grande collezione di spartiti, molti dei quali di musica
di grande competenza nonostante la sua giovane et, Bach
italiana. Bach fu particolarmente attratto dallo schema del
propose un progetto per il rifacimento dell'organo, proconcerto grosso all'italiana, caratterizzato dall'alternarsi

BIOGRAFIA

del tutti (o ripieno) dell'orchestra e del concertino posto dal suo rivale francese a patto che questi, ovviadegli strumenti solisti.[26]
mente, fosse disposto a fare altrettanto. L'incontro venNel maggio del 1714 venne ultimato l'organo nella cap- ne organizzato a casa del primo ministro von Flemming,
pella ducale. Le famose campanelle volute da Bach era- ma Marchand non si present. Sempre secondo Forkel gli
no gi state montate nell'organo, anche se una prima se- venne allora mandato un messo a casa, il quale torn rifelasciato la citt in tutta fretta
rie dovette essere sostituita a causa di alcuni difetti di rendo che Marchand aveva
[24]
ed
era
tornato
in
Francia.
intonazione.
Durante il soggiorno a Weimar Bach inizi a lavorare
sull'Orgelbchlein per suo glio, Wilhelm Friedemann. Il
libretto della musica organistica doveva contenere musica tradizionale con inni della chiesa luterana: lo scopo
principale doveva essere quello di istruire gli studenti di
organistica. In realt il lavoro, seppure incompleto, svolge
due grandi temi nell'opera di Bach. In primo luogo mostra il talento per la didattica, ed in secondo luogo il suo
amore per la tradizione corale sia come formula in s, sia
come sorgente d'ispirazione.[25]

1.4

Cthen (1717-1723)

Targa commemorativa di Bach a Cthen.

Nel settembre del 1717 Bach si rec a Dresda, dove si


veric un episodio di cui esistono diverse versioni. Secondo Johann Nikolaus Forkel, che riprende il necrologio
scritto da Carl Philipp Emanuel, in citt Bach assistette ad
un concerto di Louis Marchand, celebre esecutore francese che fu anche organista di Luigi XIV. Successivamente,
dietro pressione di Jean Baptiste Volumier, konzertmeister
di Dresda che non aveva simpatia per Marchand, Bach gli
invi una lettera proponendogli una battaglia all'organo:
Bach si impegnava ad improvvisare su qualsiasi tema pro-

Invece secondo Friedrich Wilhelm Marpurg, che aerma


di aver sentito l'episodio raccontato da Bach stesso, un
confronto diretto fra i due musicisti ebbe luogo, proprio
durante il concerto di Marchand a Dresda. Quest'ultimo,
secondo la versione di Marpurg, esegu un'aria francese
con variazioni che venne molto applaudita; a quel punto,
Jean Baptiste Volumier invit Bach ad esibirsi anch'egli
al clavicembalo. Bach, dopo un breve preludio, riprese
il tema dell'aria che Marchand aveva suonato prima, lo
ripet interamente a memoria, incluse le variazioni, ed
improvvis altre dodici variazioni, pi dicili e brillanti
di quelle di Marchand. Non contento del suo trionfo, Bach
present a Marchand un tema che aveva annotato a penna
e lo invit ad una competizione all'organo, ma Marchand
non volle rischiare una disfatta completa, part da Dresda
e torn in Francia.[27]
Non appena inizi a percepire le tensioni via via crescenti all'interno della corte ducale di Weimar, Bach inizi
di nuovo a cercare un lavoro pi stabile, compatibile con
i suoi interessi musicali. In seguito al brusco deteriorarsi dei rapporti col duca Guglielmo Ernesto di SassoniaWeimar (il duca fece addirittura arrestare Bach per quattro settimane, dal 6 novembre al 2 dicembre 1717, probabilmente a seguito di una accesa discussione in merito alla sua richiesta di congedo. La sentenza recitava testualmente: Nella sala di giustizia e per ordine di Sua
Altezza Serenissima, stata decisa la messa agli arresti
di Johan Sebastian Bach, Konzert-meister e Hoforganist
(maestro di musica e organista di corte), in ragione del
suo atteggiamento pertinace a voler ottenere un congedo
ingiusticato.[28][29] ), Bach si trasfer a Cthen[30] presso
la corte del principe Leopoldo, dove prese servizio come
maestro di cappella, o piuttosto, direttore di musica da
camera. Se pur vero che il principe Leopoldo, lui stesso
musicista e grande estimatore del talento di Bach, lo pagava bene e gli garantiva una considerevole tolleranza su
ci che componeva o suonava per lui, egli era calvinista
ed i severi principi di questa religione riutavano la musica liturgica eccessivamente elaborata: per questo motivo
la maggior parte delle opere di Bach in questo periodo
fu di natura secolare. I "Concerti brandeburghesi", cos come molta altra musica strumentale (tra cui le suites
per violoncello solo, le sonate e partite per violino solo, la partita per auto solo e le suite per orchestra) sono
frutto di questo periodo. Il 7 luglio 1720, mentre Bach
era all'estero con il principe Leopoldo, sua moglie, Maria Barbara Bach, la madre dei suoi primi 7 gli, mor
improvvisamente. L'anno seguente Bach incontr Anna
Magdalena Wilcke, una giovane soprano di 17 anni pi
giovane di lui, e i due si sposarono il 3 dicembre 1721.

1.5

L'arrivo a Lipsia (1723)

Il 12 settembre 1720 mor Heinrich Friese, organista della Jacobikirche di Amburgo, lasciando vacante il posto.
Il 21 novembre, per la sua successione, i superiori della
chiesa invitarono otto organisti, fra i quali anche Johann
Sebastian Bach. L'audizione generale dei candidati venne
ssata per il successivo 28 novembre, ma Bach non pot
essere ascoltato in quanto, il giorno 23, dovette ritornare a Cthen per i preparativi del compleanno del principe Leopoldo. I restanti candidati sostennero l'audizione il
giorno 28 nella Jacobikirche, come previsto, ma ogni decisione fu rinviata prima al 12 dicembre, e poi al successivo 19. Il rinvio fu dovuto al fatto che i superiori della chiesa, a conoscenza dell'eccelsa bravura di Bach come organista, tale da escludere qualsiasi altro candidato, speravano che Johann Sebastian inviasse una lettera reclamando
il posto, nonostante non avesse sostenuto l'audizione ufciale del 28 novembre. La lettera arriv, ma la risposta
fu negativa, con una giusticazione di carattere economico e morale: nella Jacobikirche, infatti, era tradizione
che l'eletto dovesse eettuare, a titolo di ringraziamento,
una donazione in denaro alle autorit ecclesiastiche. In
pratica, la carica veniva usualmente assegnata al miglior
oerente.
Dopo il riuto di Bach la scelta cadde, il 22 dicembre,
su Joachim Heitmann, il quale, il successivo 6 gennaio,
vers nelle casse della chiesa la considerevole somma di
4.000 marchi.[31] Johann Mattheson, a tal proposito, scriver nel 1728: Qualche anno fa un grande virtuoso [...]
si present come organista in una citt abbastanza importante. [...] Si present anche il glio di un artigiano benestante, i cui preludi sembrarono pi belli grazie ai suoi
talleri pi che alle sue dita, e cos ebbe il posto.[32]

La chiesa di San Tommaso a Lipsia.

ma studente universitario, poi organista e direttore musicale dell'Opera no al 1705. L'11 agosto il consiglio
lo elesse all'unanimit. Il 13 agosto Telemann ricevette l'investitura formale in municipio, ma il giorno dopo
part per Amburgo, dove si trattenne un mese, lasciando
nell'incertezza le autorit di Lipsia. Il 25 settembre torn a Lipsia, fermandosi due settimane e chiedendo alle
autorit di Amburgo di aumentargli lo stipendio. In caso di riuto si sarebbe fermato a Lipsia denitivamente.
L'espediente funzion, Telemann ottenne l'aumento richiesto, torn ad Amburgo e rese nuovamente vacante
la carica a Lipsia.[34]

Prima del suo ritorno a Cthen, tuttavia, Bach tenne un


concerto all'organo della vicina Catherinenkirche. A questa esibizione, che fu molto applaudita, assistette anche
Johann Adam Reincken. In suo onore Bach improvvis
alcune variazioni sul corale An Wasserssen Babylon,
che aveva sentito suonare anni prima dallo stesso Reincken. Al termine dell'esecuzione Reincken si avvicin a
Bach dicendogli: Credevo che quest'arte fosse morta, Il 23 novembre, riprese le selezioni, vennero proposti i
ma vedo che vive ancora in voi!.[32]
nomi di Georg Fridrich Kaumann e di Andreas Christoph Tufen. Il 21 dicembre si aggiunsero altri due nomi,
Johann Christoph Graupner e Johann Sebastian Bach. Il
1.5 L'arrivo a Lipsia (1723)
17 gennaio 1723 Graupner sostenne l'audizione di fronte
al consiglio comunale, audizione che fu molto applaudita.
Il 5 giugno 1722 mor Johann Kuhnau, direttore musi- Dopo di che Graupner torn a Darmstadt con la richiesta
cale della chiesa di San Tommaso a Lipsia. Il posto di di dimissioni da porre al langravio locale, suo datore di laThomaskantor in quella chiesa era ambito da diversi mu- voro. Quest'ultimo, tuttavia, neg il proprio beneplacito e
sicisti di primo piano ed il processo di valutazione dei Graupner dovette abbandonare l'idea di diventare cantor
candidati, da parte del consiglio municipale della citt, a Lipsia. Bach venne allora eletto il 5 maggio 1723.
fu piuttosto travagliato. Il 14 luglio il consiglio munici- Presso la Biblioteca di Stato di Berlino conservato il verpale inizi l'esame delle candidature per la nomina del bale di una seduta del consiglio municipale di Lipsia, che
suo successore. I nomi proposti furono sei: Johann Frie- riporta un intervento del consigliere Abraham Christoph
drich Fasch, Georg Lembke, Christian Friedrich Rol- Platz. Questi, a proposito della nomina di Bach, aerm
le, Georg Balthasar Schott, Johann Martin Steindor e che dal momento che non si poteva ottenere il meglio,
Georg Philipp Telemann.[33]
si doveva accettare una soluzione mediocre.[35] Questa
Telemann era molto stimato a Lipsia, dove era stato pri- frase, citata fuori dal contesto in cui stata pronunciata,

BIOGRAFIA

stata spesso interpretata come una lamentela perch le


nanze municipali non consentivano di pagare musicisti
ritenuti migliori di Bach, ed ha alimentato la diusa convinzione che, ai suoi tempi, Bach, pur famoso come organista, fosse assai meno stimato come compositore.[36] Di
fatto una larga parte delle sue opere ebbe a quel tempo
diusione solo locale, essendo stata destinata espressamente all'attivit delle istituzioni musicali che Bach stesso
si trovava, di volta in volta, a dirigere.
Tuttavia, ad una pi attenta lettura, l'immagine di un Bach
ritenuto dai suoi contemporanei un musicista di secondo piano si rivela pi un mito romantico che una verit
storica. I dati relativi alle condizioni contrattuali dei suoi
impieghi a Weimar ed a Cthen, riportati da Christoph
Wol, dimostrano che Bach era considerato a tutti gli effetti, nelle corti tedesche, uno dei musicisti pi eminenti.
Wol descrive dettagliatamente[37] le diverse fasi della
scelta del successore di Johann Kuhnau. Nelle citt tedesche il ruolo di cantor (diversamente dalla posizione
di maestro di cappella in una corte) comportava considerevoli impegni didattici in varie discipline, oltre alla
direzione delle attivit musicali: non a caso il Cantor di
Lipsia aeriva alla Thomasschule, istituzione scolastica
prima che musicale. Per questo motivo diversi consiglieri
municipali non ritenevano le doti di virtuoso e di compo- La volta della navata centrale della chiesa di san Tommaso a
sitore criteri prioritari per la scelta, ma, anzi, tendevano a Lipsia.
didare di candidati potenzialmente inclini a sacricare
gli impegni didattici in favore dell'attivit concertistica.
Bach era l'unico fra i candidati a non avere un titolo universitario, e, pur dimostrando un'ottima conoscenza del
latino (dovette sostenere un esame di teologia in quella lingua), aveva prospettato di pagare una terza persona che insegnasse latino al suo posto. Nonostante ci,
l'esecuzione delle sue cantate a Lipsia aveva destato tale impressione che lo stesso consigliere Platz, rassegnato a non poter avere il meglio (cio un ottimo docente
che fosse anche un ottimo musicista), si accontent" di
un grande musicista poco incline all'insegnamento delle materie non musicali, e vot a favore di Bach, che fu
eletto all'unanimit. Il parere di Platz, pertanto, non indicativo del prestigio di cui Bach godeva in quegli anni,
ma solo dell'orientamento emerso nel consiglio municipale sul prolo del candidato ideale per quella carica. Nei
ventisette anni che seguirono sorsero fra il consiglio municipale, le autorit religiose e lo stesso Bach non poche
controversie in merito a quali compiti dovessero ritenersi prioritari per il Thomaskantor, e, poco dopo la morte
dello stesso Bach, il borgomastro Stieglitz ebbe occasione
di ribadire il concetto: La scuola ha bisogno di un Cantor, non di un Capellmeister, ancorch ovviamente debba
conoscere la musica.[38]

sica per le due chiese principali di Lipsia. Andando ben


oltre le richieste, Bach si sforz di comporre una nuova cantata ogni settimana. Questa programmazione del
lavoro, che tutto sommato era sostenibile dal momento
che in pratica consisteva nello scrivere un'ora di musica
ogni settimana, pur se in aggiunta ai pi ordinari compiti della scuola, si rivel per Bach talmente stimolante da
indurlo a produrre musica realmente sublime, che stata
conservata per la maggior parte.
Molte delle cantate di questo periodo sono ispirate alle letture bibliche domenicali della settimana secondo il
calendario liturgico evangelico e utilizzano - rielaborate
in varie forme - le melodie degli inni luterani, dai quali la
cantata stessa prende il titolo, come in Wachet auf! Ruft
uns die Stimme e Nun komm, der Heiden Heiland.

Per i giorni delle solennit festive, quali il Natale, Venerd


Santo e Pasqua, Bach scrisse cantate e oratori di particolare bellezza, come ad esempio il Magnicat per il Natale, o di notevole complessit come la Passione secondo
Matteo per il venerd Santo. Il compositore stesso considerava la monumentale Passione secondo Matteo tra le
sue opere migliori; nella sua corrispondenza si riferiva a
quest'opera come alla sua grande Passione e ne prepar con attenzione un manoscritto autografo che richiedeva per la sua rappresentazione la partecipazione di tutti i
1.6 Lipsia (1723-1750)
musicisti disponibili nella citt. La rappresentazione baL'incarico di Cantor et Director Musices richiedeva non chiana dell'essenza e del messaggio della cristianit nella
solo che egli insegnasse a cantare agli studenti della Tho- sua musica religiosa cos potente, accurata e bella, che
masschule, ma che fornisse anche settimanalmente mu- in Germania il suo autore a volte viene considerato come

1.6

Lipsia (1723-1750)

un Quinto Evangelista[39] , e nel calendario liturgico lute- Hndel, pur essendo entrambi compositori, entrambi nati
rano Bach commemorato nel giorno della sua morte, il nel 1685 ed entrambi tedeschi, e nonostante Hndel fos28 luglio.[40]
se stato diverse volte in Germania. Nel 1719 Hndel parNel 1731 Bach pubblic una raccolta di sei partite con il t da Londra in cerca di cantanti da scritturare, visitando
nome di Clavier-bung. In realt queste partite erano gi anche Dsseldorf e Dresda. Saputa la notizia, Bach part
uscite separatamente nel 1726 ed era la prima opera che da Cthen per conoscerlo, ma lo manc di pochi giorni.
Bach giudicasse abbastanza compiuta per essere pubbli- Circa dieci anni dopo, Hndel ripet il viaggio alla ricercata. Nei successivi quindici anni uscirono altri volumi ca di nuovi cantanti. Wilhelm Friedemann Bach, glio
di Johann Sebastian, lo invit ad incontrare suo padre a
del Clavier-bung, l'ultimo dei quali contiene una delle
opere pi importanti di Bach: l'Aria con diverse varia- Lipsia, ma Hndel declin l'invito.
zioni. Stampate nel 1742, saranno chiamate Variazioni Il motivo del riuto non chiaro: si ipotizza che l'urgente
Goldberg dal nome dell'allievo di Bach Johann Gottlieb ricerca di cantanti e la contemporanea malattia della propria madre costringessero Hndel a non accettare impeGoldberg.
A Lipsia Bach assunse anche la direzione del Collegium gni che avrebbero prolungato il suo viaggio. Altri, inveMusicum: questa istituzione, fondata da Georg Philipp ce, scorgono nel riuto di Hndel un senso di superioTelemann, ogni venerd teneva dei concerti al Ca Zim- rit sociale conferitogli dal suo status di compositore ed
mermann, concerti per i quali Bach compone diverse can- esecutore di fama internazionale, il quale lo rendeva ritate di carattere non sacro, come la Cantata dei Contadi- luttante ad accettare incontri ed eventuali sde musicaBach, mai uscito dalla propria reni e la Cantata del Ca. Durante questo periodo Bach li con un funzionario,
[41]
gione
d'origine.
Bench
Bach volesse solo conoscerlo
compose il Kyrie ed il Gloria della Messa in Si minore, e,
e
non
gareggiare
con
lui,
lo
stesso senso di orgoglio ponel 1733, present lo spartito al re Augusto III di Polonia,
trebbe
aver
convinto
Hndel,
forse sospettoso che l'invito
sperando di convincere il sovrano a nominarlo composicelasse
in
realt
una
competizione,
che le gare fra mutore di corte. Bach complet poi il lavoro con l'aggiunta
sicisti
erano
trivialit
provinciali,
accettabili
in giovent
di Credo, Sanctus ed Agnus Dei.
(nel 1708, il ventitreenne Hndel gareggi all'organo e al
A Lipsia Bach si trov a suo agio con i docenti clavicembalo contro il suo coetaneo Domenico Scarlatti),
dell'universit; molti dei professori divennero padrini dei ma da escludersi in et adulta.[42]
suoi gli ed alcuni degli uomini di lettere e dei teologi in
Nel 1747 Bach si rec alla corte di Federico II di Prusservizio all'universit fornirono i libretti per le sue cantate. Bach, negli ultimi anni della sua vita, ebbe una re- sia a Potsdam, dove il re invent sul momento un tema al
lazione di amicizia particolarmente redditizia sul piano clavicembalo e sd Bach ad improvvisare una fuga basata sul suo tema. Bach improvvis una fuga a tre voci, poi
artistico con il poeta Picander.
invi al re l'Oerta musicale, un'opera che consiste in fughe, canoni ed un trio, tutte composte sul tema ideato dal
sovrano. L'arte della fuga, pubblicata postuma, incompiuta. Si compone di 18 fughe e canoni complessi basati
sopra un tema semplice. Questo lavoro spesso citato
come la somma delle massime tecniche polifoniche. Nello stesso anno entr a far parte della Correspondierende
Societt der musicalischen Wissenschaften, una societ di
studi musicali fondata, fra gli altri, da Lorenz Christoph
Mizler.
Bench Bach non abbia lasciato trattati o testi didattici
(diversamente dal glio Carl Philipp Emanuel e da altri
musicisti come Johann Joachim Quantz), la sua dedizione per la didattica stata senz'altro notevole: non ci fu
praticamente nessun periodo in cui non avesse studenti e
apprendisti a tempo pieno con s; a volte persino studenti privati andavano a studiare a casa di Bach. Tra questi,
anche notabili come Johann Friedrich Agricola, che, nel
necrologio redatto nel 1750 insieme a Carl Philipp Emanuel Bach, scrisse: Se mai compositore seppe mostrare la
polifonia nel suo massimo splendore, fu certamente il nostro compianto Bach. [...] Nessun altro mostr mai tante
idee ingegnose e inusuali quanto lui in brani tanto complessi da sembrare nelle mani di chiunque altro aridi eserGeorg Friedrich Hndel.
cizi di stile.[43] Ancora oggi gli studenti di tutti o quasi
singolare il fatto che non incontr mai Georg Friedrich gli strumenti musicali incontrano le opere di Bach mol-

BIOGRAFIA

to presto nei loro studi e spesso rivisitano con maggiore cornea, cio nel bianco, un ferretto a punta lungo mezattenzione quelle tecnicamente pi impegnative durante zo piede. L'operazione, che si chiama alzare, o meglio,
tutta la loro carriera.
abbassare la cataratta, veramente curiosa e fu eseguita
con molta abilit da quell'uomo, il quale, per, mi parve
un ciarlatano.[45]

1.7

La morte (1750)

Bach venne operato il 28 marzo ed il 7 aprile, ma il suo


stato generale non consentiva il recupero della vista, stante la presenza di disturbi circolatori che impedivano le
normali condizioni di pressione interoculare per eetto
di una ipertensione arteriosa: oggi si potrebbe presupporre che Bach avesse un glaucoma, contro il quale la medicina dell'epoca non poteva fare nulla.[46] Il 18 luglio Bach
riacquist improvvisamente la vista (Alain Bchetoille,
oculista, segnala che talvolta accade, nei soggetti anziani,
che si verichi un abbassamento spontaneo del cristallino a seguito del rilassamento di alcuni legamenti. Forse
ci che accadde a Bach quel giorno: alcuni legamenti,
che le operazioni di Taylor avevano solo imperfettamente reciso, si sarebbero staccati restituendogli la vista[47] )
ma, dopo pochi minuti, venne colpito da un ictus.
Bach mor la sera del 28 luglio 1750 all'et di 65 anni. La
morte avvenne per collasso cardiocircolatorio, ma le cause non sono del tutto chiare. Alcune ricerche accennano
anche a disturbi classicabili come diabete mellito; molti
storici, per, attribuiscono la causa principale della morte
di Bach ad una batteriemia causata dagli interventi chirurgici agli occhi, probabilmente eettuati con attrezzatura
non sterile.[48]

La tomba di Bach nella chiesa di San Tommaso.

La sua eredit venne valutata in 1.159 talleri e comprendeva cinque clavicembali, due clavicembali-liuto, tre violini, tre viole, due violoncelli, una viola da gamba, un liuto ed una spinetta, e 52 libri sacri (molti dei quali di
Martin Lutero, Muller e Pfeier). La maggior parte della
musica di Bach che giunta no a noi passata attraverso i suoi gli, che preservarono la maggior parte di quello che Carl Philipp Emanuel Bach chiamava il vecchio
archivio Bach dopo la morte del padre.

Bach godette di buona salute per la maggior parte della


sua vita, anche se fumava la pipa in continuazione. Questa
abitudine, cos comune negli uomini del tempo, tuttavia,
non ebbe ripercussioni rilevanti sulla sua salute. Un problema serio, invece, era costituito dalla vista: Bach era
sempre stato miope, ma, nel 1750, ebbe un forte peggioramento della capacit visiva associato ad un dolore
1.8
persistente dietro gli occhi.[44]
Nel giro di pochi mesi perse completamente la vista e la
voce di una sua imminente dipartita si diuse per la citt.
Il 2 giugno Heinrich von Brhl scrisse ad uno dei borgomastri di Lipsia per chiedere che il suo direttore musicale, Gottlob Harrer, sostenesse un'audizione per il futuro
posto di Cantor della Thomasschule nel caso il director
musices Bach passasse a miglior vita.

Sepoltura ed esumazione

La salma di Bach fu inumata a Lipsia, vicino alla chiesa di


San Giovanni. Nel 1894, quando la chiesa dovette essere
abbattuta, si decise di riesumare i resti del compositore.
Dai registri della chiesa si sapeva che Bach riposava in
una bara di quercia, e l'individuazione del suo corpo non
fu particolarmente dicile: lo scheletro trovato, portato
in un laboratorio per le analisi, apparteneva ad un uomo
Verso marzo del 1750 fu di passaggio a Lipsia un uo- anziano, alto 166,8 centimetri, di corporatura robusta.[49]
mo che fece nascere nuove speranze: si trattava di John
Taylor, oculista inglese specializzato negli interventi chi- Le ossa vennero ricomposte e trasferite all'interno della
rurgici agli occhi. Charles de Brosses, presidente del par- chiesa di San Tommaso, dove riposano tuttora.
lamento di Digione, riferendosi ad un pernottamento a Nel 2008 un gruppo di ricercatori ed anatomopatologi teLione durante il quale, nel 1739, conobbe questo Taylor, deschi, partendo da una copia del teschio realizzata nel
scrisse: Mi divertii, durante la sosta, ad assistere alla sin- 1894, ha ricostruito al computer il volto di Bach. La digolare operazione di un medico inglese di nome Taylor, rettrice dei lavori Caroline Wilkinson, del centro di meil quale leva il cristallino degli occhi conccando nella dicina legale, ha spiegato che prima stata eettuata

9
una scansione laser del cranio: l'operazione ha permesso al computer di ricreare la muscolatura del compositore. Successivamente stata fatta una ricostruzione della
struttura ossea per determinare la morfologia precisa del
volto. Il risultato del lavoro ora esposto presso la casa
natale di Bach ad Eisenach.[50][51][52]

Matrimoni e gli

Il 17 ottobre 1707 Bach spos una sua cugina di secondo grado, Maria Barbara Bach. Da questo matrimonio
nacquero:
Catherina Dorothea Bach (1708-1774).
Wilhelm Friedemann Bach (1710-1784).
Johann Christoph Bach (nato e morto nel 1713).
Maria Sophia Bach (nata e morta nel 1713).
Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788).
Johann Gottfried Bernhard Bach (1715-1739).

Statua di Johann Sebastian Bach, inaugurata a Lipsia nel 1845.

Leopold Augustus Bach (1718-1719).[53]

3 Stile musicale

Rimasto vedovo il 7 luglio 1720, Bach si rispos l'11 diLa musica di Bach si contraddistingue per la complessicembre 1721 con Anna Magdalena Wilcke. Da questo
t dell'armonia, dell'invenzione contrappuntistica e dello
matrimonio nacquero:
sviluppo dei motivi e per la sintesi originale che oper
fra lo stile tedesco e le opere dei compositori italiani.[54]
Christiana Sophia Henrietta Bach (1723-1726).
In tutta la sua adolescenza la produzione di Bach mostr
crescente abilit nell'organizzazione di opere complesse,
Gottfried Heinrich Bach (1724-1763).
basate sui modelli di Dietrich Buxtehude, Georg Bhm
e Johann Adam Reincken. Il periodo 1713-14, quando
Christian Gottlieb Bach (1725-1728).
un vasto repertorio di musica italiana si rese disponibile
per l'orchestra di corte di Weimar, fu un punto di svolta.
Elisabeth Juliana Friederica Bach (1726-1781).
Da quel momento Bach assorb nel suo stile alcuni tratti
della musica italiana, caratterizzati da contorni melodici
Ernestus Andreas Bach (nato e morto nel 1727).
semplici, maggiore concisione ritmica e modulazioni pi
chiare.
Regina Johanna Bach (1728-1733).
Ci sono diverse caratteristiche pi speciche dello stile
Christiana Benedicta Bach (1729-1730).
di Bach. Nel periodo barocco i compositori che componevano secondo il gusto italiano (che insieme a quello
Christiana Dorothea Bach (1731-1732).
francese dominava la musica colta), spesso scrivevano
linee melodiche semplici, che venivano successivamen Johann Christoph Friedrich Bach (1732-1795).
te arricchite dagli esecutori con abbellimenti e passaggi
improvvisati. Bach, al contrario, utilizzava una forma di
Johann August Abraham Bach (nato e morto nel scrittura musicale estremamente dettagliata e orita, che
1733).
lascia uno spazio esiguo alla possibilit degli esecutori di
aggiungere passaggi arbitrari.
Johann Christian Bach (1735-1782).
Questo pu essere stato causato dall'interesse precipuo
per il contrappunto, e per la sua chiarezza ed esattezza,
Johanna Carolina Bach (1737-1781).
che poteva essere messa a repentaglio dalle aggiunte im Regina Susanna Bach (1742-1809).[53]
provvisate dell'esecutore[55] . Le strutture contrappuntisti-

10

4 OPERE

che di Bach sono generalmente pi complesse di quelle opere pi note vennero tutte composte dopo tale periodo.
di Hndel e della maggior parte degli altri compositori Uno dei punti pi elevati della sua produzione costituito
dell'epoca[54] .
dalla terza parte del Clavier-bung. Egli scrisse 150 coBach, diversamente dall'uso dell'epoca, in alcune ope- rali per organo raggruppati in diverse raccolte (Orgelbre come L'arte della fuga e l'Oerta musicale (con chlein per Wilhelm Friedemann, forse negli anni 1708l'eccezione della Sonata a tre presente in quest'ultima, 1717; i 6 cosiddetti Schbler Chorle, 1746-1750; i 18
che scritta espressamente per auto, violino e basso cosiddetti corali di Lipsia, 1747-1749) la III parte delcontinuo), non diede alcuna indicazione circa gli stru- la Clavierbung, 1739 circa; numerosi preludi (fantasie,
toccate) e fughe; le 6 sonate, 1727; la Passacaglia in do
menti da impiegare, lasciando intendere la possibilit di
minore (BWV 582), 1716-1717; concerti, trascrizioni da
esecuzione su strumenti diversi.
Vivaldi e altri.
Molto devoto alla fede luterana, Bach pose molta attenzione nella musica sacra e gli inni luterani furono alla base di molte sue composizioni. Il suo interesse per la li- 4.2 Lavori per altri strumenti a tastiera
turgia lo port alla realizzazione di composizioni sacre
elevatissime sia dal punto di vista tecnico che da quello Bach scrisse numerose opere per clavicembalo, alcune
delle quali eseguibili anche sul clavicordo. Molte delle
qualitativo.
sue opere per strumenti a tastiera sono antologie che mostrano il desiderio di abbracciare tutti i sistemi teorici in
modo enciclopedico, in buona parte a scopo didattico:
4 Opere
L'opera omnia di Bach (J. S. Bachs Werke) venne pubblicata a Lipsia dalla Bach-Gesellschaft (1851 - 1899)
in 46 volumi. Nel 1954, a cura dello Johann-SebastianBach-Institut di Gottinga e del Bach-Archiv di Lipsia,
inizi la pubblicazione di una nuova opera omnia (Neue
Bach-Ausgabe), conclusa nel 2007 dopo l'uscita di 96
volumi.
Il catalogo delle opere di Bach, noto come Bach-WerkeVerzeichnis, abbreviato in BWV, stato redatto nel
1950[56] dal musicologo Wolfgang Schmieder. Tale catalogo comprende sia i lavori certamente scritti dal compositore, sia quelli che gli sono stati attribuiti nel corso
del tempo (dei quali solo in parte stato possibile identicare l'autore); la numerazione procede non per ordine
cronologico, ma seguendo un criterio di classicazione
basato sugli strumenti impiegati e sulla forma delle varie
opere (cantata, corale, oratorio, eccetera).

4.1

Lavori organistici

Bach, durante la sua vita, era molto conosciuto come organista, esperto di organi e compositore di musica per
organo, sia nelle forme di preludi, fantasie, toccate, sia di
corali e fughe. La sua fama inizi in giovent grazie alla
sua abilit e creativit di integrare stili diversi nelle sue
composizioni. Un'inuenza nordica stata esercitata su
di lui da Georg Bhm, che Bach conobbe a Lneburg, e
da Dietrich Buxtehude, che Bach incontr nel 1705[57] .
Successivamente Bach copi numerosi lavori di musica
italiana e francese e arrangi alcune opere di Antonio Vivaldi, realizzando diverse trascrizioni. Dal 1708 al 1714
lavor all'Orgelbchlein, una collezione incompiuta che
avrebbe dovuto comprendere dei brevi preludi organistici a 164 corali diversi, ma di fatto Bach giunse ad elaborarne soltanto 45[58] . Dopo aver lasciato Weimar la sua
produzione di lavori per organo diminu, anche se le sue

Il clavicembalo ben temperato, libri 1 e 2 (BWV


846-893). Ogni libro comprende un preludio ed una
fuga in ciascuna delle 24 tonalit maggiori e minori. Ben temperato si riferisce al temperamento: alcuni temperamenti antichi, precedenti a Bach, non
erano sucientemente essibili da consentire di
muoversi attraverso le diverse tonalit.
Le 15 invenzioni e sinfonie (BWV 772-801). Questi
lavori sono disposti nello stesso ordine cromatico del
clavicembalo ben temperato, omettendo per alcune
tonalit meno utilizzate. I pezzi sono stati composti
da Bach a ni didattici.
Tre raccolte di suite: le suite inglesi (BWV
806-811), le suite francesi (BWV 812-817) e
le partite per clavicembalo (BWV 825-830).
Ogni collezione contiene sei suite, scritte sul
modello standard di preludio-allemanda-courantesarabanda-(movimento opzionale, spesso una
bourree)-giga per quanto concerne le suite inglesi,
mentre nelle suite francesi il preludio non compare. Per quanto riguarda le partite, solo il primo
movimento della suite in si bemolle viene detto
preludio.
Le Variazioni Goldberg (BWV 988), costituite da
un'aria con trenta variazioni. La raccolta ha una
struttura molto complessa: le variazioni sono scritte
sulla linea di basso dell'aria anzich sulla melodia,
ed i canoni sono strutturati per gradi.
I concerti per clavicembalo (BWV 1052-1065),
composti per essere eseguiti al Ca Zimmermann
di Lipsia, sono trascrizioni da concerti propri e da
musiche di Antonio Vivaldi, autore molto ammirato
da Bach.

4.4

Musica orchestrale e da camera

Varie altre opere, come l'ouverture francese BWV


831, la fantasia cromatica e fuga BWV 903, il
concerto italiano BWV 971, sette toccate BWV
910-916, quattro duetti BWV 802-805, sonate per
tastiera BWV 963-967, i sei piccoli preludi BWV
933-938 e l'aria variata alla maniera italiana BWV
989.

4.3

Lavori vocali

Esclusi i periodi di quaresima ed avvento, Bach esegu


una cantata diversa ogni domenica alla chiesa di San
Tommaso a Lipsia, scritte su un tema che corrispondeva alle letture sacre della settimana, come stabilito dal
calendario dell'anno liturgico della chiesa luterana.[59] In
totale compose oltre 300 cantate sacre, di cui circa 195
giunte no a noi.[60]

11
tali. Cos, a parte il caso unico del Concerto alla maniera
italiana BWV 971 per clavicembalo solo, nonch le trascrizioni per organo di concerti orchestrali di autori quali
Tomaso Albinoni o Antonio Vivaldi, si trovano concerti
per un gruppo di solisti come il Concerto brandeburghese
n. 6, o per formazioni orchestrali anche assai ampie, come nel Concerto brandeburghese n. 1, notando per che
ai tempi di Bach le compagini orchestrali erano assai pi
piccole di quelle che cominciano ad essere create alla ne del XVIII secolo per l'esecuzione delle sinfonie e delle
opere.[62]
Durante la sua permanenza a Cthen, Bach ebbe modo
di produrre una buona parte della sua musica strumentale, dal momento che alla corte calvinista del principe
Leopoldo non veniva eseguita altra musica liturgica che
gli inni tradizionali calvinisti. Queste opere sono caratterizzate da un ordine e una simmetria molto maggiori rispetto alle precedenti[63] , sia nella struttura delle singole
composizioni sia nel loro insieme. Tutte queste composizioni del periodo di Cthen sono raggruppate in raccolte
di 6 composizioni: i concerti brandeburghesi, le suites inglesi, le suites francesi, le Sonate e partite per violino solo[64] , le suites per violoncello solo, le Sonate per violino
e clavicembalo.

Le cantate variano molto nella forma e nella strumentazione le une dalle altre. Alcune sono per cantante solista,
altre sono per il coro; alcune sono per orchestra, altre solo
per pochi strumenti. Il loro formato standard, comunque,
comprendeva un grande coro di apertura, seguito da recitativi ed arie per solisti, o duetti, ed un altro corale conclusivo. Il recitativo era parte della lettura della settimana La suite in Bach presenta una struttura del tutto
della Bibbia e l'aria era una riessione su di essa. Fra le convenzionale:
cantate pi note la "Christ lag in Todesbanden" BWV 4,
la Ich hatte viel Bekmmernis BWV 21, la "Ein feste
1. Allemanda
Burg ist unser Gott" BWV 80, la Actus Tragicus BWV
106, la "Wachet auf, ruft uns die Stimme" BWV 140 e la
2. Corrente
"Herz und Mund und Tat und Leben" BWV 147.
3. Sarabanda
Inoltre Bach scrisse un certo numero di cantate profane,
di solito da eseguire in manifestazioni civili come le inau4. altre danze inserite in questa posizione, sovengurazioni dei consigli municipali. Queste includono ante danza galanti (spesso Minuetti, Bourres o
che una cantata nuziale, la Cantata dei Contadini e la
Gavotte)
"Cantata del Ca".
5. Giga
I grandi lavori vocali sacri comprendono le famose
"Passione secondo Matteo", "Passione secondo Giovanni" e "Passione secondo Marco", composte per il vener- Le opere di Bach per strumenti solisti come le Sonate
d santo, e l'Oratorio di Natale, un insieme di sei canta- e partite per violino solo, le suites per violoncello solo e la
te. Degne di nota anche il Magnicat in Re maggiore e partita per auto solo sono composizioni in cui il pi
l'Oratorio di Pasqua. Altri lavori di grandi dimensioni, alto virtuosismo della sua epoca messo al servizio di
come la Messa in Si minore, vennero assemblati con pez- una scrittura eccezionalmente sapiente ed elaborata dal
zi precedentemente composti.[61] Tutte queste opere, a punto di vista costruttivo e concettuale; queste composidierenza dei sette mottetti (O Jesu Christ, meins Le- zioni sono fra le pi importanti composizioni del repertobens Licht, Singet dem Herrn ein neues Lied, Der rio di quegli strumenti, punti di arrivo nello studio dello
Geist hilft unsrer Schwachheit auf, Jesu, meine Freu- strumentista. Oltre alle opere composte a Cthen, Bach
de, Frchte dich nicht, Komm, Jesu, komm!" e Lo- scrisse altre importanti composizioni strumentali, come i
bet den Herrn, alle Heiden), dispongono di notevoli parti Concerti per clavicembalo o le opere per liuto; scrisse anche molta musica da camera: numerose sonate per violino
solistiche.
e clavicembalo, viola da gamba e clavicembalo, auto e
clavicembalo e varie altre opere senza una strumentazione specicata, come il quattordici canoni BWV 1087. Fra
4.4 Musica orchestrale e da camera
le pi signicative composizioni strumentali tarde ci sono
Ai tempi di Bach la distinzione fra musica orchestrale e L'arte della fuga e l'Oerta musicale.
musica da camera non era cos netta e i generi della suite Le opere orchestrali di Bach pi conosciute sono i
e del concerto erano trasversali alle formazioni strumen- concerti brandeburghesi, chiamati cos perch dedicati al

12

6 EREDIT E REPUTAZIONE MODERNA

margravio Cristiano Ludovico di Brandeburgo-Schwedt


presso cui Bach sperava invano di trovare impiego. Queste opere sono esempi del genere del concerto grosso.
Altri lavori nel genere del concerto sono i concerti per
violino (BWV 1041 e BWV 1042), il concerto per due
violini in re minore (BWV 1043), i concerti per clavicembali multipli. Si ritiene generalmente che i suoi concerti per clavicembalo non fossero opere autentiche, ma
arrangiamenti di suoi concerti andati perduti; molti concerti per violino, oboe e auto sono stati ricostruiti da
questi. Oltre i concerti, Bach produsse quattro suite per
orchestra, delle quali molto famosa la terza. Un arrangiamento per violoncello e pianoforte dell'aria tratta da questa suite fu la prima opera bachiana a essere
registrata, nel 1902 a San Pietroburgo, dal violoncellista
russo Aleksandr Verzhbilovich.[65]

Bach e l'opera

bench fosse stata assai orente dal 1693 al 1720, langu


totalmente dal 1720 al 1744.[67]
Secondo la biograa bachiana[68] di Johann Nikolaus Forkel: (Bach) veniva ricevuto a Dresda con tutti gli onori, e
ci andava spesso, soprattutto per sentire l'Opera. Di solito si faceva accompagnare da suo glio Wilhelm Friedemann. Prima della partenza soleva dirgli: Allora, Friedemann, andiamo a sentire le belle canzoncine di Dresda?" (Nell'originale: Die schnen Dresdener Liederchen?).[69] Per quanto innocente, la frase distingue bene ci che Bach riteneva arte e ci che riteneva ameno
piacere.
Nel novembre del 1739 Johann Adolph Scheibe attacc
Bach, pur senza citarlo esplicitamente, in un libretto dal
titolo Considerazione sull'essenza di Odi o Lieder,[70] nel
quale si evince che il disprezzo di Bach per l'opera doveva,
all'epoca, essere cosa nota: Vi sono alcuni grandi Spiriti
che trovano disgustosa perno la parola canzone; costoro,
quando vogliono parlare di un pezzo di musica che non
sia scritto in modo ampolloso e ingarbugliato, lo chiamano
canzone.[71] Il fatto che il soggetto della critica sia Bach
evidente, in quanto lo stesso Scheibe rimprover a Bach
di essere ampolloso e innaturale.
Bach sapeva bene che l'opera un ambiente indo e scivoloso: forse per questo, sondato il terreno (l'unica sua
possibilit di comporre opere era trasferirsi a Dresda, ma
l non avrebbe mai accettato di essere un subalterno del
gi famoso Johann Adolf Hasse, che aveva ben 14 anni meno di lui), decise che l'opera era, per lui, una strada non praticabile.[68] Hasse, infatti, teneva saldamente in
pugno la scena musicale di Dresda guadagnando 12.000
talleri l'anno, ossia una cifra pari a 14 anni di stipendi di
Bach a Lipsia. Di fronte ad Hasse, visto come un modello
di successo fortemente consolidato, la strada dell'opera
di Dresda dovette apparire a Bach come praticamente
sbarrata.[68]
O forse, Bach ritenne di aver gi sucientemente sperimentato l'armamentario operistico serio e comico mediante i suoi Drammi per Musica, convincendosi che il
mondo dell'opera non lo attraeva pi di tanto.[68]

Johann Adolf Hasse.

singolare il fatto che Bach non compose alcuna opera


lirica, a maggior ragione se si tiene presente il numero di
opere composte dai suoi contemporanei (Georg Friedrich
Hndel ne scrisse 42, Georg Philipp Telemann circa 50 e
Johann Adolf Hasse ben 69).
Bach compose alcuni brevi Drammi per Musica di soggetto mitologico o burlesco (che vengono catalogati fra le
cantate profane BWV 201-224)[66] per committenti privati, ma si ignora il fatto per cui non si sia mai cimentato in un'opera vera e propria. Lipsia, comunque, non
mostrava particolare interesse verso il teatro, attivit che,

6 Eredit e reputazione moderna


Dopo la sua morte, la fama di Bach come compositore
declin ed i suoi lavori vennero considerati dmod" rispetto agli autori emergenti del periodo classico. Inizialmente venne ricordato come esecutore ed insegnante e le
sue opere pi note erano quelle per strumenti a tastiera.
Mozart, Beethoven e Chopin erano suoi convinti ammiratori. Mozart, quando visit la chiesa di San Tommaso
a Lipsia ed ascolt l'esecuzione del mottetto Singet dem
Herrn ein neues Lied BWV 225, esclam: Qui c' qualcosa da cui possiamo imparare!". Dopo essersi fatto dare
tutti gli spartiti di Bach presenti in chiesa, Mozart si se-

13
nobbe le opere di Bach relativamente tardi nella sua vita
attraverso una serie di concerti a Bad Berka fra il 1814
ed il 1815. Successivamente, in una lettera del 1827,
narr l'esperienza di ascolto della musica di Bach come
un'eterna armonia in dialogo con se stessa.[73] Ma fu Felix Mendelssohn che rilanci maggiormente Bach grazie
all'esecuzione, nel 1829, della Passione secondo Matteo a
Berlino.[74] Hegel, che assistette all'esecuzione, in seguito
parl di Bach come grande, davvero protestante, robusto, e, per cos dire, il genio erudito che di recente abbiamo imparato ad apprezzare nel suo pieno valore.[75] La
Bach Gesellschaft (Societ bachiana) venne fondata nel
1850 per promuovere le sue opere, e, dal 1899, pubblic
l'edizione completa dei lavori di Bach.
Alcuni compositori resero omaggio a Bach impostando il
suo nome in note musicali (B = Si bemolle, A = La, C
= Do, H = Si naturale). Franz Liszt, ad esempio, scrisse
un preludio ed una fuga sul tema BACH. Alcuni dei pi
grandi compositori hanno omaggiato Bach in vari modi:
gli esempi includono le Variazioni Diabelli di Beethoven, preludi e fughe di ostakovi e la sonata per violoncello in mi di Johannes Brahms, il cui nale si basa sul
tema de L'arte della fuga.

Manoscritto originale de Il clavicembalo ben temperato.

dette e non si alz nch non ebbe nito di esaminarli


tutti.
Beethoven fu un devoto ammiratore di Bach, impar a
suonare Il clavicembalo ben temperato da bambino, e, pi
tardi, chiam Bach Urvater der Harmonie (padre originario dell'armonia). Parlando del signicato della parola Bach, Beethoven disse: nicht Bach, sondern Meer
(non un ruscello, ma un mare). Prima di iniziare un
concerto, Chopin usava prepararsi suonando Bach. Diversi compositori, fra i quali Mozart, Beethoven, Robert
Schumann e Felix Mendelssohn, iniziarono a scrivere in
maniera contrappuntistica dopo aver conosciuto le opere di Bach. L'opera di Max Reger, ed in particolar modo
quella organistica, pu essere denita come un compendio tra il rigoroso contrappunto bachiano e la letteratura
tardo-romantica di Wagner.

Tre composizioni di Bach sono state incluse nel Voyager


Golden Record, un disco inserito nelle prime due navicelle del Programma Voyager, lanciato nello spazio nel
1977 e contenente suoni ed immagini della Terra al ne di portare ad eventuali altre civilt la conoscenza della
nostra cultura. Bach risulta il compositore maggiormente
rappresentato sul disco, sia per numero di brani che per
durata complessiva. I brani inclusi sono: il primo movimento del concerto brandeburghese n.2, BWV 1047 (eseguito dalla Munich Bach Orchestra diretta da Karl Richter), la gavotte en rondeau della partita n.3 per violino solo, BWV 1006 (eseguita da Arthur Grumiaux), il Preludio
e Fuga n.1, BWV 846 dal primo libro del Clavicembalo
ben temperato (eseguiti al pianoforte da Glenn Gould).

7 Ritrattistica

Molti sono i ritratti di Johann Sebastian Bach, in tutte


le et, giunti no a noi, ma pochi di essi possono considerarsi autentici.[76] I pi noti ritratti di Bach sono i due
di Elias Gottlob Haussmann, di cui non si pone pressoch alcun dubbio sull'identit del soggetto ritratto, mentre per altri ritratti esistono fonti che aermano che Bach
Anche in Italia il contrappunto di Bach trov ammine sia il soggetto, ma questa attribuzione generalmente
ratori gi nel corso del XVIII secolo, quali Giovanni
controversa.
Battista Martini, con le sue Sonate d'intavolatura per
l'organo e il cembalo, e Ignazio Cirri, con le sue Dodi Haussmann, 1746.
ci Sonate per l'Organo e Sei Sonate per clavicembalo con
[72]
accompagnamento per violino.
Haussmann, 1748.
Per, la rinascita della fama di Bach come compositore,
fra il grande pubblico, inizi nel 1802 con la pubblica Rentsch, 1715.
zione della celebre biograa scritta da Johann Nikolaus
Forkel, che venne letta anche da Beethoven. Goethe co Ihle, 1717-1723?

14

10 NOTE

Gottlieb Friedrich Bach, 1732-1734?


Artista sconosciuto, 1749-1750?

Esecuzioni

Cronaca di Anna Magdalena Bach un lm biograco su Bach del 1967, in cui il grande compositore
interpretato dal clavicembalista Gustav Leonhardt.
The Joy of Bach, documentario del 1980.
Johann Sebastian Bach, lm per la TV del 1985.

Al tempo di Bach le orchestre ed i cori erano generalmente di piccole dimensioni in confronto, ad esempio, a quelli
utilizzati al tempo di Brahms, ed i cori pi numerosi impiegati da Bach erano composti da un numero davvero
esiguo di cantori.[62]

Famous Composers: Johann Sebastian Bach, documentario cortometraggio del 1996.

Nel corso del XX secolo, le esecuzioni dell'opera di Bach


si sono generalmente divise fra due approcci contrastanti: uno basato sull'utilizzo di strumenti, tecniche e modalit espressive derivanti dalla tradizione romantica e
post-romantica; l'altro, detto "lologico" o storicamente
informato si basa invece sui risultati (progressivamente accumulati nel corso degli ultimi decenni, con esiti
non sempre univoci) degli studi storici sugli strumenti e
sulla prassi esecutiva dell'epoca bachiana. Al primo approccio appartengono, fra le altre, le interpretazioni di
Georg Solti, Karl Richter e Herbert von Karajan, mentre all'approccio lologico appartengono le interpretazioni di Gustav Leonhardt, Nikolaus Harnoncourt, Ton Koopman, Reinhard Goebel e Jordi Savall. Per quelle opere di Bach che, come gi ricordato, non riportano indicazioni sull'organico (in particolare l'Arte della fuga e
l'Oerta musicale), le esecuzioni moderne possono differire radicalmente fra loro anche nella scelta degli strumenti impiegati. Una lunga controversia, poi, ha riguardato l'inclusione delle opere per tastiera di Bach nel repertorio pianistico: Bach ben conosceva il pianoforte, nelle caratteristiche costruttive dell'epoca (che dieriscono
sensibilmente da quelle attuali), ma non risulta essersi
mai specicamente dedicato a questo strumento n come
compositore n come esecutore.

The silence before Bach, pellicola del 2007, del


regista Pere Portabella.

Alcune melodie di Bach, in arrangiamenti diversi utilizzati ad esempio nelle pubblicit, sono diventate molto
popolari anche al di fuori dell'ambito concertistico. Fra
queste le versioni di Bach dei Swingle Singers, che hanno
rielaborato pezzi come l'aria sulla quarta corda", o il preludio corale Wachet auf, ruft uns die Stimme. Diversi
musicisti jazz, pop e rock hanno utilizzato in loro brani
rielaborazioni di temi di Bach, come Jacques Loussier,
Ian Anderson, Paul Simon, Uri Caine ed i Modern Jazz
Quartet. Sono anche celebri le sue citazioni alla chitarra elettrica fatte da Ritchie Blackmore durante i live dei
Rainbow.

Mi nombre es Bach, lm del 2003, di Dominique De


Rivaz.

Il regista Pier Paolo Pasolini (1922-1975) utilizz la Passione secondo Matteo come colonna sonora in due famose sue opere: Accattone e Il Vangelo secondo Matteo.
Ermanno Olmi, invece, nel suo lm L'albero degli zoccoli (1978), utilizz le opere per organo di Bach eseguite dal maestro Fernando Germani, gi organista titolare
dell'organo di San Pietro in Vaticano.[77][78] Andrej Arsen'evi Tarkovskij utilizza vari brani del compositore
nelle sue opere, in particolare l'adagio Ich ruf' zu Dir, Herr
Jesu Christus (BWV 639) in Solaris (1972).

10 Note
[1] Duden Aussprachewrterbuch, 6a edizione, Mannheim,
Bibliographisches Institut & F.A. Brockhaus AG, 2006.
In italiano anche corrente la pronuncia [joan sebastian bak], cfr. Luciano Canepari, DiPI Online. URL
consultato il 17 ottobre 2013.
[2] Ovvero il 21 marzo 1685, secondo il calendario giuliano,
in uso nella Germania protestante all'epoca della nascita di Bach. Il calendario gregoriano entr col in vigore il
18 febbraio 1700 (che fu seguito immediatamente dal primo marzo). pag. 525, Christoph Wol - Johann Sebastian
Bach: The Learned Musician.
[3] Der Bach, la cui traduzione letterale ruscello (i ruscelli:
die Bche i Bach: die Bache).
[4] Giorgio Cusatelli, Enciclopedia europea: Volume 1,
Garzanti, 1984, pag.936..
[5] C. Wol, Johann Sebastian Bach - La scienza della
musica, p. 25.
[6] Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia, Universale
Electa Gallimard, 1994, p. 15.

Bach e il cinema

Nei seguenti lm si tratta la gura del compositore:


la rencontre de Jean-Sbastien Bach, un documentario cortometraggio del 1959.

[7] pag. 525, Christoph Wol - Johann Sebastian Bach: The


Learned Musician.
[8] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi,
p. 54.
[9] Piero Buscaroli Bach, Oscar Mondadori, pagina 184.

15

[10] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi,


p. 63.

[34] Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann


Sebastian Bach, EDT, p. 547.

[11] Alberto Basso, Frau Musika 1685-1723, Torino, EDT,


1979, p. 251

[35] C. Wol, cit., p. 265.

[12] Bouchet, p. 35.


[13] Mirabelli, p. 145.
[14] Forkel, p. 6.

[36] Enciclopedia della Musica Garzanti, ed. 1996, p. 46.


[37] C. Wol, cit., pp. 260-267.
[38] C. Wol, cit., p. 300.

[15] Buscaroli, p. 221.

[39] Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia, Universale


Electa Gallimard, p. 131.

[16] Buscaroli, p. 225.

[40] cfr. calendario luterano.

[17] Buscaroli, pp. 219-220.

[41] F.W. Marpung, Historische-Kritische Beytrge, Berlino,


1775..

[18] Buscaroli, p. 224.


[19] Buscaroli, p. 222.
[20] Molti musicisti, per paura di essere eguagliati o superati, non rivelavano a nessuno i propri segreti: Pietro Antonio Locatelli, ad esempio, non ammetteva ai suoi concerti, se riusciva a identicarli, musicisti di professione;
Arcangelo Corelli, secondo il suo contemporaneo Benjamin Tate, ha tanta paura che gli altri imparino da lui da
non ammettere ai suoi concerti musicisti professionisti;
Niccol Paganini pubblic solo una minima parte delle
sue opere perch era ossessionato dal fatto che qualcuno
potesse copiare la sua tecnica violinistica. In Buscaroli,
op. cit., p. 222.
[21] Ossia, se vorr fare delle modulazioni.
[22] Forse intendono una tonalit lontana.
[23] Cand, p. 71.

[42] Piero Buscaroli, Bach, Mondadori, 1998..


[43] C. Wol, cit., pag. 13.
[44] Il cranio di Bach.
[45] Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann
Sebastian Bach, EDT, p. 201.
[46] Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann
Sebastian Bach, EDT, p. 202.
[47] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi,
p. 292.
[48] Johann Sebastian Bach mori.
[49] L'esumazione di Johann Sebastian Bach.
[50] True face of Bach unveiled by forensic experts.
[51] Experts 'rebuild' composers face.

[24] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi,


p. 80.

[52] Face from the Past.

[25] Boyd, p. 35-45.

[53] Boyd, prefazione.

[26] Boyd, p. 49.

[54] Boyd, p. 235.

[27] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi,


p. 81.

[55] Nel periodo rinascimentale era corrente nella formazione del musicista la pratica del contrappunto improvvisato
(contrappunto alla mente). Nel corso del XVIII secolo, invece, questa formazione rigorosa venne poco a poco tralasciata, di conseguenza non era infrequente che gli strumentisti e i cantanti fossero poco competenti in materia.
Si leggano ad esempio le critiche di Benedetto Marcello ne
Il teatro alla moda (A' Suonatori) e di Pier Francesco Tosi
nel celebre metodo di canto Opinioni de' cantori antichi e
moderni del 1723 (Dell'Arie).

[28] Jean-Franois Robin, Johann Sebastian Bach.


[29] Christoph Wol, Johann Sebastian Bach. La scienza della
musica, pag. 219-220.
[30] Cthen o Kthen? Fra le due grae si preferisce quella antica, in quanto Bach conobbe Cthen e non Kthen. Molte parole che nel XVIII secolo iniziavano con la C (cantor, cappelmeister, clavier) mutarono l'iniziale in K a seguito di successive riforme grache. Piero Buscaroli, Il
Cappelmeister (Cthen 1717-1723) in Bach, Mondadori,
1998..

[56] Wolfgang Schmeider, Thematisch-systematisches Verzeichnis der musikalischen Werke von Johann Sebastian
Bach - Bach-Werke-Verzeichnis (BWV), Lipsia, Breitkopf
& Hrtel, 1950.

[31] Basso, p. 538-541.

[57] Boyd, pp. 13-22.

[32] Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia, Universale


Electa Gallimard, p. 78.

[58] Boyd, pp. 52-53.

[33] Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann


Sebastian Bach, EDT, p. 546.

[59] Boyd, p. 122.


[60] Boyd, p. 130.

16

11

[61] Boyd, p. 186.


[62] Boyd, p. 80.
[63] Boyd, p. 94.
[64] La partita non era un genere a s stante, bens un sinonimo
di suite.
[65] Bach Cantatas.
[66] Si veda, ad esempio, la cantata celebrativa Zerreiet, zersprenget, zertrmmert die Gruft BWV 205, conosciuta anche come Der zufriedengestellte Aeolus, nella quale il compositore mostra di padroneggiare con umorismo i mezzi
espressivi dello stile teatrale.
[67] Alberto Basso, Frau Musika, la vita e le opere di Johann
Sebastian Bach, EDT, p. 213.
[68] Piero Buscaroli, Tempeste e conitti (Lipsia 1730-1739)
in Bach, Milano, Mondadori, 1998.
[69] Forkel, VIII, p. 48.
[70] All'epoca si intendeva la stessa cosa, in quanto i lieder
romantici arriveranno un secolo dopo.
[71] Der Critische Musicus, 17 novembre 1739, in BachDokumente, Brenreiter, 1969, p. 400.

BIBLIOGRAFIA

Philipp Spitta, Johann Sebastian Bach: Sein Leben


etc., Dover, 1951, ISBN 0-486-22278-0.
Albert Schweitzer, J. S. Bach, il musicista-poeta, in
due volumi (1908).
Antonio Anichini, Il pensiero polifonico bachiano,
Ed. Il Rossignolo, 2014, ISBN 978-88-940307-0-9.
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di J.S. Bach, EDT/MUSICA, Torino 1979, II voll.
(consultabile su Google Libri).
Douglas Hofstadter, Gdel, Escher, Bach: un'eterna
ghirlanda brillante, 1979, ed. italiana Adelphi 1984
ISBN 88-459-0755-4.
Gianni Long, Johann Sebastian Bach. Il musicista
teologo, Claudiana, Torino 1997.
Piero Buscaroli, Bach, Mondadori, 1998, Oscar
Saggi ISBN 88-04-43190-3.
Christoph Wol, Johann Sebastian Bach. La scienza
della musica, Bompiani, 2003, ISBN 88-452-55212.

[72] Boyd, p. 241.


[73] Hans David ed Arthur Mendel, The New Bach Reader: A
Life of Johann Sebastian Bach in Letters and Documents, New York, W.W. Norton and Company Inc., 1998, p.
499.
[74] Herbert Kupferberg, Basically Bach: A 300th Birthday
Celebration, New York, McGraw-Hill Book Company,
1985, p. 126.
[75] Matthus-Passion BWV 244.
[76] Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Edizioni Studio
Tesi, pagina 297.

Bruno Bianco, Manlio Flora, Johann Sebastian


Bach: tutte le Cantate, Luglio Editore, Trieste 2009,
ISBN 978 8889153659.
Paule du Bouchet, Bach, la sublime armonia,
Trieste, Universale Electa Gallimard, 1994, ISBN
88-445-0059-0.
Roland de Cand, Johann Sebastian Bach, Ed. Studio Tesi, 1990, ISBN 88-7692-205-9 (consultabile
su Google Libri).

[77] Cinema e musica classica: il caso di Bach nei lm di


Pasolini.

(ES) Ramn de Andrs, Johann Sebastian Bach: Los


das, las ideas y los libros, El Acantilado, 2005.

[78] Giuseppe Magaletta, La musica nell'opera letteraria e cinematograca di Pier Paolo Pasolini, Quattro venti, 1997,
parte terza. ISBN 978-88-392-0446-2.

(EN) Arthur Mendel, The New Bach Reader, W. W.


Norton & Company, 1999 ISBN 0-393-31956-3.

11

Bibliograa

La prima biograa di Johann Nikolaus Forkel, datata 1808, disponibile in ristampa nel The Bach Reader (W. W. Norton, 1966); essa di valore notevole, dal momento che Forkel poteva avere rapporti diretti con quanti avevano conosciuto Bach. The
Bach Reader, pubblicata da Hans T. David e Arthur
Mendel, contiene molto altro materiale interessante,
tra cui una vasta selezione di documenti del tempo,
alcuni dello stesso Bach.

(EN) Malcolm Boyd, Bach, Oxford, Oxford University Press, 2001, ISBN 978-0-19-530771-9.
(EN) Klaus Eidam, The True Life Of J.s. Bach, Basic
Books, 2001 ISBN 0-465-01861-0.
(EN) Martin Geck, Johann Sebastian Bach: Life and
Work, Harcourt Trade Publishers, 2006 ISBN 0-15100648-2.
(EN) George Stauer, J. S. Bach As Organist: His
Instruments, Music, and Performance Practices, Indiana University Press, 1986 ISBN 0-253-33181-1.

17

12

Voci correlate

Famiglia Bach
Fuga (musica)
Gdel, Escher, Bach: un'eterna ghirlanda brillante
Lista delle composizioni di Johann Sebastian Bach
Retorica musicale
Sacra rappresentazione

13

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Collegamenti esterni

(EN) Spartiti liberi di Johann Sebastian Bach in


International Music Score Library Project, Project
Petrucci LLC.
Bach: 90 Spartiti liberi + Audio & MIDI
Johann Sebastian Bach biography at the
Encyclopedia channel (230 biographical lms
about historical gures).
(DE, EN, JA) Bach-Archiv Leipzig
(EN) Sito biograco e catalogo delle opere
(EN) Messa in Si minore (Flash)
(EN) Variazioni Goldberg (Flash)
Ipertesto della Passione secondo Matteo (IT)

15

File audio

Magnatune: Il Clavicembalo ben temperato, Messa


in si minore, Suites, etc. (MP3)
Kunst der Fuge: Centinaia di MIDI les
Bach: brani musicali da Magazzini-Sonori
Opera integrale per Organo James Kibbie.

18

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16
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