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JOST.

MARTNDEAGAR

INTRODUCCINALDERECHOCANNICO

JosT.MARTNDEAGARYVALVERDE,2001
S.Apollinare,49I00186Roma(Italia)
martinagar@usc.urbe.it
Delapresenteedicin

ABREVIATURAS

AAS

ActaApostolicaeSedis

BOCCE

BoletnOficialdelaConferenciaEpiscopalEspaola

BOE

BoletnOficialdelEstado

CCE

CatecismodelaIglesiaCatlica

CCEO Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium (Cdigo de los Cnones de las


IglesiasOrientales)
CIC

CodexIurisCanonici

Const.Ap.

ConstitucinApostlica

EV

EnchiridionVaticanum

Exhort.Ap.

ExhortacinApostlica

MP

Motuproprio

PCTL ConsejoPontificioparalosTextosLegislativos

DocumentosdelConcilioVaticanoII
AA

Decr.Apostolicamactuositatem

CD

Decr.ChristusDominus

DH

Decl.Dignitatishumanae

DV

Const.DeiVerbum

GE

Decl.Gravissimumeducationis

GS

Const.Gaudiumetspes

LG

Const.Lumengentium

OE

Decr.OrientaliumEcclesiarum

OT

Decr.Optatamtotius

PO

Decr.Presbyterorumordinis

SC

Const.SacrosanctumConcilium

UR

Decr.Unitatisredintegratio

PRESENTACIN
SepodrapensarqueelderechoseaalgoextraoalaIglesiaencuantostaesuna
comunidaddenaturalezaespiritual,quesefundasobrelafeylacaridad,virtudesque
deberan ser suficientes para organizar las relaciones entre los fieles cristianos. De
hechonohanfaltadoenlahistoriaeclesisticacorrientesespiritualistasquehanvistola
disciplina cannica como un elemento de rigidez, obstculo al desarrollo de los
carismasoinclusocomouninstrumentodeopresinenmanosdelaautoridad.
Enrealidadnoesas.Esasaporassedebenaunavisinparcialodeformadadela
naturalezadelaIglesiaydelderecho,quealconfundirespiritualidadysentimiento,
acabanporconsiderarqueleyesincompatibleconespritu,naturalezacongracia,la
pastoralconelderecho.Porelcontrario,lostrminosdeestosbinomios,aunquesean
diferentesentres,nosepuedenseparar.Seolvidaquizquelafeexigeobedienciaen
lasobras,queelamoraJesucristosedemuestraenelcumplimientodesusmandatos,
queEldijoalosqueenviensunombre:elqueavosotrosoyeamimeoye(Lc10,16).
Graciaycaridad,pastoralycarismanosepuedenrealizarsinelordendelajusticia;esta
es como el sendero dentro del cual la mltiple variedad de dones, de funciones o
simplementedecualidadeshumanas,puedenconcurriralaedificacindelacomunidad
eclesialsindestruirsuunidad1.
Elderechoporsupartenodebeentendersecomounconjuntodereglasarbitrarias;
msbienentrenormayvidaexisteunarelacinsemejantealadelcauceyelaguadeun
ro:aquelsealalmites alcursodelacorrienteparaquenosedesparrame enuna
cinaga,perotambinelimpulsodelagualabraelcauce,lomoldeaadaptndoloal
terreno,dandovidaaloquedeotrasuerteseraunlechoseco.
LaIglesia noes slounacomunidad decreyentes queparticipan delos mismos
bienesespirituales,esasimismoelPueblodeDios,constituidoenelmodoyconlas
caractersticasquelhaqueridodarle.Precisamentedelosvnculossobrenaturalesde
comuninenlafe,enelamoryenunosmismosmediosdesalvacin(laPalabrade
Diosylossacramentos)nacenrelacionessociales(externasyvisibles)quedebenser
ordenadassegnjusticia.
LaIglesiaesunasociedadorganizada,conunamisinporcumplir,enlaquetodos
los fieles estn llamados a cooperar segn la condicin de cada uno. El papel del
derecho es determinar y asignar las diversas funciones y coordinar su ejercicio en

UnaexcelentepanormicadeestosproblemasenJavierOTADUY,Laleyyelespritu.Loinvisiblede

unaIglesiavisible:Imgenesdelafen.212.

funcindelbiencomn2.
El derecho no es un orden aislado y cerrado en s mismo, sino que mira a la
realizacindelajusticiaenlasrelacionessociales;justiciaque,encuantovirtud,noes
otracosaqueelordendelacaridad 3,esdecir,delamsaltaJusticiaqueeslasantidad.
Sinosetienenencuentaestasconexiones,secorreelriesgodeconsiderarelderecho
comounlmitearbitrariodelalibertadocomounconjuntodereglasque,msque
ordenarlavidasocial,pretendesuplantarla.
DesdeluegoqueenlavidadelaIglesialoselementosdenaturalezaespiritualsonlos
msimportantes,yaquelamisindelaIglesiaeslasalvacindelasalmasyaestefin
debenconcurrirtodaslasactividades,funcionesymodosdevidadentrodelasociedad
eclesial,pues elorganismosocialdelaIglesiaestalserviciodelEspritudeCristo
quelovivifica(LG8).Tambinelderecho,desdesuperspectivapropia,estalservicio
delamisinsobrenaturaldelaIglesia.
Dehecho,elSeorpuedecomunicardirectamentesugraciaacadahombre, pero
plugoaDiossantificarysalvaraloshombres,nounoaunoysinningunaconexin
entreellos,sinoquequisoconstituirlosenunpuebloqueloreconocieraenverdadylo
sirvierasantamente(LG9a).lhaqueridoservirsedesuIglesia,alaqueconraznse
llama sacramentouniversaldesalvacin(LG48b),esdecir,signovisibleyeficazde
losdonesinvisibles.
EnestadivinaeconomaqueeslaIglesia,laPalabranecesitadelapredicacin,la
graciadelossignosvisiblesdelaliturgiasacramentalyambasnecesitandelministerio
delaspersonasconsagradasparaesosmenesteres;loscarismas,inclusopersonales,son
siempreparaelbiendetodoelcuerpoylamismajerarquaestambincarismtica
(ligadaalsacramentodelorden);elministeriopastoralincluyelapotestadjurdicade
gobierno, que tiene razn de servicio; la comunin en la fe y en los sacramentos
requiere la comunin de rgimen y de disciplina; las diversas vocaciones y
espiritualidadesseencarnanenformasorganizadasdevidacristiana.
Porlodems,cmopodranlosfielessantificarseyrealizarelapostolado,sinuna
ayuda pastoral adecuada, que les facilite con abundancia los medios de salvacin?
Cmoreconocerlaautenticidaddeloscarismas,sineldiscernimientodelospastores?
Y,qucontinuidadpodrantener,sinlaposibilidaddeperpetuarseeninstituciones
apropiadas?
La Iglesia es, pues, una unidad carismtica e institucional; conocerla a fondo,
participarensuedificacin,requiereentendertambinelpapelqueelderechojuegaen
2

SobrelafuncineimportanciadelderechoenlaIglesiavid. PABLOVI, Discurso20.I.1970:AAS

(1970)106111.
3

Cf.BEATOJOSEMARAESCRIV,AmigosdeDios,20ed.,Rialp,Madrid1995,nn.172173.

suvida.Estelibroseproponedarunavisincompleta,pormsqueelemental,del
derechocannicolatino,quesirvadepautaparalacomprensinyestudiodelostextos
jurdicos,sobretododelCdigodeDerechoCannico.
BIBLIOGRAFAGENERALENCASTELLANO

AA.VV., Cdigo de Derecho Cannico, Ed. bilinge anotada, 6 ed., EUNSA,


Pamplona2001.
AA.VV.,CdigodeDerechoCannico.Ed.bilingecomentada,6ed.,BAC,Madrid
1985.
AA.VV.(A.Benlloc,dir.), CdigodeDerechoCannico, Ed.bilinge,fuentesy
comentarios,3ed.,EDICEP,Valencia1993.
AA.VV.(A.Marzoa,J.Miras,R.RodrguezOcaa,dir.),Comentarioexegticoal
CdigodeDerechoCannico,5vols.,2ed.,EUNSA,Pamplona1997.
AA.VV.,ManualdeDerechocannico,2ed.,EUNSA,Pamplona1991.
AA.VV.,NuevoDerechoCannico,BAC,Madrid1983.
A.BERNRDEZ CANTN, PartegeneraldeDerechocannico, EditorialCentrode
EstudiosRamnAreces,Madrid1990.
C.CORRAL,J.URTEAGA,DiccionariodeDerechocannico,TECNOS,Madrid1989.
J. HERVADA, Coloquios propeduticos de Derecho Cannico, Servicio de
PublicacionesdelaUniversidaddeNavarra,Pamplona1990.
C.LARRAINZAR,IntroduccinalDerechoCannico,2ed.,IDECSA,SantaCruzde
Tenerife1991.
D.LETOURNEAU,ElDerechodelaIglesia,2ed.,Rialp,Madrid1997.
P.LOMBARDA,Leccionesdederechocannico,TECNOS,Madrid1991.
A.MARTNEZBLANCO,DerechoCannico,DM,Murcia1995.
L.PORTERO SNCHEZ, DerechoCannico.I. ParteGeneral, LibreraCervantes,
Salamanca1991.
V.PRIETO,DerechoCannico,Ced,Medelln1997.
D.TIRAPU,J.MANTECN, LeccionesdeDerechocannico.IntroduccinyParte
general,Comares,Granada1994.
Bibliografabsicasobrecadamateriaseencuentraenlasnotasapidepgina.

CAPTULOIELDERECHOCANNICO
1.QUESELDERECHO
La palabra derecho (ius) tiene dos significados diversos, segn se refiera a una
realidadoalaciencia quelaestudia.Comorealidad,elderechoeselobjetodela
justicia.Lajusticiaeslavirtudquemandadaracadaunolosuyo(unicuiquesuum
tribuere).Estesuyo,debidoenjusticiaaalguien,sellamaderecho:esnecesariodara
cadaunosuderecho(unicuiqueiussuumtribuere).Eliusoderechoesenrealidadla
cosajusta,aquellacosa suya quelajusticiamandadaraquienleesdebida.Cuando
decimosnohayderecho,damosaentenderquealgonoesjusto.
Peroparapoderdaracadaunoaquelloqueleesdebido(quepuedeconsistirencosas
muydiversas,espiritualesomateriales),sehacenecesariodeterminarenquconsiste.
Poreso,la ciencia queestudia ydetermina loque es justoen cada caso, sellama
tambinderecho.Juristaes,pues,elquesabeoestudialoqueesjusto;suoficioes
determinarelderecho(iusdicere),conelfindequesecumplalajusticia.Sellama,por
tanto,derechotantoaquelloqueesjusto(debidoenjusticia),comolacienciaprctica
delojusto.Y,comotodaciencia, tambin elderecho tiene unaterminologa, unos
conceptos,unalgicaymtodopropios,enrazndelaperspectivadesdelaqueobserva
larealidad,queesladelajusticia.Porotraparte,comoenladeterminacindelojusto,
laleyjuegaunpapelimportante,sesueletambinllamarderechoalconjuntodeleyes
queregulanelordenjurdicodeunasociedad;peropropiamentelaley determina el
derecho,noeselderecho.
Entodasociedadoconvivenciaorganizadadehombres,nacenrelaciones,relativasa
la naturaleza, fines y medios del conjunto, que deben ser reguladas por la justicia,
procurandodaracadaunolosuyo.Esdecir,entodasociedaddebehaberunderecho,
dirigidoaestablecerenlaprcticaloqueesjustoentalsociedad4.
2.IGLESIAYDERECHO
LaIglesianoesunasimplesociedadhumana,sinounarealidadmistricaquehasido
definidademodosdiversos,cadaunodeloscualesponederelieveunaspectodesuser,
aslaIglesiaeselCuerpomsticodeCristo,elPueblodeDios,laasambleadelos
creyentes en Jesucristo, etc. Es tambin la sociedad fundada por Jesucristo para
continuarenelmundosuobradesalvacin.
ElmisteriodelaIglesiaesimagenyreflejodelmisteriodelVerboEncarnado:as
comoenJesucristolanaturalezadivinaylahumanaseunenmisteriosamenteenla
nicaPersonadelVerbo,astambinenlaIglesiasefundenlodivinoylohumano,de
modoque,comodiceelConcilio VaticanoII, lasociedad constituida por rganos
4

Vid.J.HERVADA,Introduccincrticaalderechonatural,6ed.,EUNSA,Pamplona1990.

jerrquicos y el Cuerpo mstico de Cristo, la asamblea visible y la comunidad


espiritual,laIglesiadelatierraylaIglesiayaenposesindelosbienescelestiales,no
sedebenconsiderarcomodosrealidades,sinoqueformanunasolacomplejarealidad
resultantedeunelementohumanoyunelementodivino,detalmodoqueelorganismo
social de la Iglesia est al servicio del Espritu de Cristo que lo vivifica por el
crecimientodelcuerpo(cfr.Ef4,16)(LG8a).
EsnecesariotenerencuentalanaturalezamistricadelaIglesiaenelestudiodel
derechocannico,porquesteesreflejoyexpresindeesanaturaleza(OT16,CCE
770780).Aquelloqueesjusto(oinjusto)enlasociedadeclesialvienedeterminado
principalmenteenrazndelorigen,estructura,misin,bienesymediosdadosporDios
asuIglesia.Entodosestoselementossereflejalacomplejaunidadentrelodivinoylo
humanoquesedaenlaIglesia,yotrotantosucedeenlas relaciones jurdicas que
derivandeesoselementos5.
Suele decirse que societates sunt ut fines, las sociedades se definen por las
finalidadesqueseproponen.LaIglesianoesunasociedadnecesariaparalasubsistencia
naturaldelhombre,noseperteneceallaporelsimplehechodenacer,comosucede
conlacomunidadpoltica,sinoqueseentraenellaysepermaneceenellaporlagracia
deDiosyporlapropiavoluntad.Ademssuexistenciaysuactividadencuentransu
razn de ser en la misin espiritual que el Seor le ha asignado, es una sociedad
homogneaporlacomunindefedemisinydebienesenlosqueseparticipa.Estola
hacemuydiferentedecualquiercomunidadpolticacivilysereflejatambinensu
organizacinyensuderecho.Unamanifestacinimportanteeseldiferentealcanceque
tienen en la Iglesia las categoras pblico y privado, ya que en realidad cualquier
iniciativaquenaceenlasociedadeclesial,auncuandoseaprivada,debeestarorientada
ycontribuiralamisindelaIglesia:lasalvacindelasalmas;sinofueraasnotendra
sentido, estara fuera de lugar. En el Estado, en cambio, la distincin entre inters
pblico e inters privado es ms neta, pues el bien comn civil consiste en buena
medidaenhacerposiblesdemaneraordenadalosdiferentes,yanopuestos,intereses
delosparticulares.
3.DERECHODIVINOYDERECHOHUMANO
SiendolaIglesiaunasociedaddehombresfundadaporJesucristo,lasprincipalesy
primeras atribuciones de derechos y deberes en ella, tienen su fundamento en la
voluntad de su Fundador, y son por tanto de derecho divino. Por ejemplo: Cristo
constituyelColegiodelos12Apstoles,pusoasucabezaaPedro,ylesencomend
5

Vid. A.DE LA HERA, IntroduccinalaCienciadeDerechoCannico, TECNOS,Madrid1980; E.

MOLANO,IntroduccinalestudiodelDerechoCannicoydelDerechoEclesisticodelEstado,Bosch,
Barcelona 1984; J.FORNS,Laciencia cannica contempornea, EUNSA,Pamplona1984; I.C.IBAN,
Derechocannicoycienciajurdica,PublicacionesFac.DerechoUniv.Complutense,Madrid1984.

lamisindepredicarelEvangelio,deguiarygobernarlaIglesia;aelloslessucedenel
Colegio episcopal y el Romano Pontfice, que es su Cabeza, o sea, que son de
institucindivina:luegolosderechosydeberesquederivandeestehecho,son,ensu
ncleoesencial,dederechodivino.Asimismo,Jesucristoinstituylossacramentosdela
Nueva Ley para el culto de Dios y la salvacin de los hombres, por tanto, las
consecuenciasjurdicasqueinmediatamentenacendetaleventosontambindederecho
divino.Enconclusin:CristohaconstituidosuIglesiaconunascaractersticas,fines,
mediosynormasdefuncionamientoqueladefinen,soninmutablesyconstituyenel
ncleofundamentalyperpetuodelderechocannico:elderechodivino.
Tambin forman parte deesencleo las consecuencias jurdicas quederivan del
hechodequelaIglesiahasidofundadaparaloshombresyestformadaporhombres.
Porlotantosontambindederechodivino(natural)lasexigenciasdejusticiaderivadas
delacondicinhumana, encuanto estnenrelacin conladimensin social dela
Iglesia.As,porejemplo,elderechoalabuenafama,alapropiaintimidad,oalalibre
eleccin de estado, queson derechos naturales, deben tambin ser respetados en la
Iglesiacomoencualquierotrasociedad.
EstencleofundamentaldelderechocannicoloconocemosporlaRevelacin(que
es la Palabra de Dios, escrita o trasmitida por tradicin). Sin embargo, aunque la
Revelacinestacabada,noestcompletamenteexplicitada;corresponderalafe
cristianacomprendergradualmentetodosucontenidoeneltranscursodelossiglos
(CCE66).Locualsignificaquetambinnuestroconocimientodelderechodivinoes
siempre perfectible. En esta profundizacin desempea un papel fundamental el
Magisterioeclesistico,que,conlaasistenciadelEsprituSanto,interpretayexpone
autnticamentelaPalabradeDios.Contribuyentambinalprogresoenlacomprensin
delderechodivino,losavancesdelateologaydelacienciacannica,laliturgiayla
vidamismadelaIglesiaalolargodelahistoria.Amedidaqueconocemosmejorel
designiodeDiossobresuPueblo,podemosexpresarmsfielmentelasexigenciasde
justiciaquetaldesigniocomporta.
Aunque el derecho divino indica lo que es justo en la Iglesia en sus lneas
fundamentales,noresuelveexplcitaydirectamentetodoslosinterrogantesrelativosa
lo que sea justo en cada caso singular; es necesario formularlo, desarrollarlo,
interpretarloyexplicarloteniendoencuentatambin,lascircunstanciasparticulares.De
este modo, hansurgido respuestas sobre lo quees justo, queson frutodel ingenio
humano,algunasvecestomadasdelaculturajurdicacivil.As,enelderechocannico
hayelementosdederechohumanoqueinterpretanyaplicanelderechodivinoencada
momentohistrico.
Porejemplo,eldeberdesantificarlasfiestasesdederechodivino,unmandamientode
la Ley de Dios; la autoridad eclesistica ha precisado luego este mandamiento en el

preceptodeorlaMisa,unmandamientodelaIglesiadederechohumano.

Elderechohumanoesmudableysiempreperfectible:aquelloquelaraznhumana
juzga hoy como justo, maana puede llegar a ser injusto por un cambio de
circunstancias.Peroelderechohumanonopuedecontradeciraldivino,puesentalcaso
sera ciertamente injusto. Al contrario, debe buscar interpretar siempre mejor las
exigenciasdelaleydivina,extraerdeellatodassusconsecuencias.Porlotanto,el
derechodivinoesprincipioinspiradorylmitenecesariodelderechohumano.
4.HISTORIADELDERECHOCANNICO
Enestemarcosehaforjadoalolargodelossiglos,elderechodelaIglesia:atravs
deactoslegislativosydecisionesdelaautoridad(Papas,Concilios,Obispos,Snodos,
sentencias de los jueces), pero tambin mediante las costumbres, que expresan el
sentidodejusticiadelpueblocristiano,yladoctrinadelosjuristas.
En la historia del derecho cannico, se pueden distinguir cuatro perodos con
caractersticas propias: el primer milenio, el perodo clsico (11401325), la poca
modernaqueabarcahastaelConcilioVaticanoI,yla contempornea,marcadasobre
todoporlacodificacin delderechocannico,ymsrecientementeporelConcilio
VaticanoII,cuyasdirectrices deordenjurdicohansidorecogidasenlalegislacin
cannicavigente,especialmenteenlosdosCdigosqueenlaactualidadrigenlaIglesia
latinaylasIglesiasorientales.
Excedealpropsitodeestemanualelestudiodetalladodelaevolucindelderecho
delaIglesiaydelacienciaqueloestudia;tampocoserposiblehacerunapresentacin
delasraceshistricasdelasinstitucionesjurdicasqueestudiaremosenlossiguientes
captulos,nidelinflujodelderechocannicoenlaculturajurdica 6.Meparece,sin
embargo,necesarioadvertirquelacomprensindelordenamientocannicovigente,se
encuentraenbuenamedidaenlahistoria.Aunquelacodificacinhayasupuestouna
ciertarupturaconelpasado,staesmsformalquesustancial;laIglesiasedesarrolla
enlatradicinyestovaletambinparasuderecho.
a)Elprimermilenio
Las primeras comunidades cristianas, tenan una organizacin bastante sencilla y
tomabansusreglasdevidasocialdelaSagradaEscritura(principalmentedelNuevo
6

Bibliografabsicasobreestasmaterias:A.GARCAGARCA,HistoriadelDerechoCannicoI.El

PrimerMilenio,Salamanca1967;L.MUSELLI,Lastoriadeldirittocanonico,Giappichelli,Torino1992;
P. ERD, Introduccin a la historia de la Ciencia Cannica, Editorial de la Universidad Catlica
Argentina,BuenosAires1993;J.MARTNEZTORRN,Derechoangloamericanoyderechocannico:las
races cannicas de la common law, Civitas, Madrid 1991; S. ACUA G., R. DOMNGUEZ B.,
Influenciade lasinstitucionescannicas enlaconformacin del ordenjurdicocivil atravs de la
historia,T.I,Cdiz2000.

Testamento)ydelasenseanzasdelosApstolesrecibidasportradicin:porejemplo
lasprescripcionespaulinasparaatajarciertoserrores,sobrelascelebracioneslitrgicas,
losestadosdevida(obispos,presbteros,diconos,vrgenes,casados,viudas),osobrela
obligacin de ganarse el sustento con el trabajo. Tambin los Obispos establecan
normasytomabandecisionesparasusrespectivascomunidades,enlascualesexistan
tambincostumbresotradicionesparticulares.
Encontramosnoticiasdeesteincipientederechoenlosdocumentosdelapoca,en
los escritos de los Padres Apostlicos (la primera generacin de autores cristianos
posterioresalosApstoles),yenlosdelosPadresdelaIglesia(entreloss.IIalVIII).
Estasnoticiasreflejandiferentesmanerasdeentenderlavidacristiana,enespecialentre
lascomunidadesdeorienteyoccidente.Porotraparte,nopocasinstitucionesjurdicas
judasyromanasfueronacogidasporlaIglesiaycristianizadas.UnavezquelaIglesia,
conelEdictodeMiln(313)alcanzalalibertadyelreconocimientodelaautoridad
civil,sehizonecesariaunaorganizacinmscompleja,adecuadaalfuertecrecimientoe
influjosocialdelaIglesia.
Losconciliosdieronunaciertaunidadalderechodelascomunidades,enellos,los
Obisposreunidosfijabanlasreglascomunesocnones(deaqulaexpresinderecho
cannico).Auncuandomuchosdeestossnodoserandembitoregional,suscnones
eranconfrecuenciaadoptadosporotrasiglesiaslocales,yalgunasvecesinclusoporel
Obispo de Roma, el Papa, el cual los aprobaba para toda la Iglesia, considerando
ecumnicoalconcilioqueloshabaemanado.
Porsuparte,losRomanosPontfices,yasea motuproprio,yasearespondiendoa
consultas que les planteaban los Obispos, se dirigan a las diversas comunidades
cristianas,mediantecartasllamadasdecretales;estasdecisionesconstituanprecedentes
que servan para resolver casos parecidos, tambin en otras comunidades. En cada
Iglesiaseformabancoleccionesdeloscnonesydelasdecretalesqueseconsideraban
vigentes,yenmuchasocasionesesascoleccioneseranintercambiadasporlasdiversas
comunidades,queibanascompletandoyconformandosuacervojurdico.
Alprincipioestascoleccionesmantenansimplementeuncriteriocronolgico,pero
ya en el s. VII comienzan a aparecer algunas de orden sistemtico. Las varias
colecciones antiguas que hoy se conservan, son objeto de estudio en cuanto a su
datacin,autor,origendeloselementosquelascomponen,mbitodeinflujojurdicoy
social,etc.
A medida que crece el prestigio del papado, tambin frente al poder secular, se
afirmaunatendenciacentralizadora,quetraeconsigolapreferenciaporlascolecciones
realizadasbajolosauspiciosdelPapa,sobrelasformadasporparticulares.Momento
importantedeesteprocesoserlareformagregoriana(ss.XIyXII).

10

Lasprincipalescuestionesqueformanelconjuntodedisposicionescannicasenesta
poca, hacen referencia a la disciplina sacramental, y en mayor medida a aspectos
relacionadosconlacomunineclesial,tantoentrelosfielesylaIglesiaensmisma
considerada,comodelasIglesiasparticularesentres:setratabadeunificarcriteriosy
modosdeactuacin,deformaqueseevitaraque,porejemplo,unfielexcomulgadopor
un Obispo, fuera recibido en la comunin por otro. A la unificacin de los criterios
disciplinarescontribuyeronennopocamedidalosConciliosylosSnodos,encuyoseno
se discutan en ltima instancia las causas de excomunin, as como las cuestiones
doctrinalesdebatidas,afindeencontrarunconsenso,siempre,claroest,alaluzdeldato
revelado.ApartirdelEdictodeMiln,lalibertadobtenidaporlaIglesialepermitiuna
mayorymsampliaactividadcanonstica,sealadasiempreporlaluchapormantenerla
independenciadelpodercivil.Curiosamente,lanecesidaddeunareformajurdicaque
permitiera una mayor libertad a la Iglesia dentro de su mbito propio, propici una
proliferacindefalsasdecretalesconlasquesepretendaavalarlaantiguadisciplina,
conformealacualelpodereclesisticoeraabsolutamenteindependientedelpodercivil
en sus asuntos propios: nombramiento de Obispos, colacin de oficios y beneficios
eclesisticos,causasjudiciales,etc.

b)Elderechocannicoclsico
Hacialamitad dels.XIIseinicia elperodoclsico,enelcualseproducirla
elaboracinsistemtica,cientficadelderechocannico,llevadaacabo,sobretodo,por
los maestros de las primeras Universidades, bajo los auspicios de los Romanos
Pontficesyportantoconcarcteruniversal.Frutodeesetrabajoesel Corpusiuris
canonici,queconstituirlaprincipalfuenteescritadelderechodelaIglesiahastael
primerCdigodederechocannico(1917).
PiedrabasilardeesteprocesoeselllamadoDecretodeGraciano(hacia1140):una
ampliarecopilacinatribuidaaunciertomaestrobolosdenombreGraciano,quien
tratderecoger,deformaordenadaycoherente,unaenormemoledetextoscannicos,
amenudocontrariosentres,sobrelabasedeloscomentariosdoctrinalesdelautor;que,
por este motivo, dio a su obra el ttulo de Concordia discordantium canonum
(Concordanciadeloscnonesdiscordantes).
Noobstantesetratedeunaobraprivada,porsuutilidad,tuvomuyampliadifusin;y
launiversalidadque alcanz,hizoquesetuvieranporsuperadaslasrecopilaciones
precedentes,lascualespermanecieronvigentesnicamenteenlamedidaenquefueron
recogidasenelDecreto.
LascoleccionessucesivasalDecretorecogieronsolamenteeliusnovum,esdecir,las
leyes y resoluciones posteriores. Las ms importantes y autorizadas terminaron por
formar,juntoconl,elCorpusiuriscanonici,queestabacompuestopor:a)elDecreto
deGraciano;b)lasDecretalesdeGregorioIX(1234),llamadastambin LiberExtra,
queesunacompilacindecnonesconciliaresydecretales,hechaporS.Raymundode
Peafort; c) el Liber Sextus (1298) coleccin promulgada por Bonifacio VIII como
complementodelasDecretales;yd)lasDecretalesClementinas,recopilacininiciada

11

bajoClementeV,peropromulgadaporJuanXXIIen1317 7.Lasdecretalesposteriores
sellamaronextravagantes,lascompilacionesmsimportantesdeestasdecretalesson
lasExtravagantesdeJuanXXIIylasllamadasExtravagantescomunes,ambasacabaron
siendo incluidas en la edicin oficial del Corpus iuris canonici llamada romana
(1582).
Estas colecciones, especialmente el Decreto de Graciano y las Decretales de
Gregorio IX, fueron glosadas y comentadas por diversos juristas y maestros de
universidades;nacieronasunaliteraturayunmtodocientficoquehansobrevivido
aundespusdelacodificacindelderechocannico.
c)Laedadmoderna
Durante este perodo, el Corpus continua siendo el ncleo central del derecho
vigente;alseaadierondespusotrosbloquesnormativosycomentariosdoctrinales
quelodesarrollanyadaptanalasnuevascircunstancias.
EntreestasampliacionescabesealarenprimerlugarlosDecretosycnonesdel
Concilio de Trento (15451563), punto de partida de una profunda reforma de la
disciplina eclesistica. Se aaden adems los actos de los Pontfices, en serie
cronolgica,llamadosBularios,alosquevienenasumarselascadavezmsnumerosas
disposicionesydecisionesdelosdicasteriosdelaCuriaromana,organizadaporSixtoV
en1588.EntreestascoleccionessepuedemencionarlasDecisionesdelSacroTribunal
delaRotaRomanaylasResolucionesdelaSagradaCongregacindelConcilio.
Sedesarrollaasunaenormecantidaddenormasescritas,pocosistemtica,dedifcil
conocimientoymanejo.Loscanonistascontinuarontomandoel Corpus comoobjeto
bsicodesuscomentarios,integrandoenelloslasnovedadesnormativasposteriores.
Porotrolado,elfindelmedioevosealalafragmentacinpolticayreligiosadela
cristiandad,conlaafirmacindelosEstadosnacionales,catlicosyprotestantes,bajoel
gobiernodemonarcasabsolutos,loscualesseconsideran,porrazonesyateolgicas(los
protestantes)yasimplementehistricas(loscatlicos),competentesparaintervenirenla
organizacin y vida de la Iglesia en su respectiva nacin. Para hacer frente al
intervencionismosecular,laSantaSederecurrefrecuentementeapactosbilateraleso
concordatos,quecreanunderechocannicoparticularparalanacininteresada.
Lapocarevolucionariaqueseiniciaafinesdels.XVIII,llevaralaabolicindel
absolutismomonrquicoyaltriunfodelliberalismoiluminista.Laconmocinquelos
acontecimientosrevolucionariosylasnuevasideasprodujeronenlavidadelaIglesia
fuegrande:losliberalesrechazanlapresenciadelareliginydelaIglesiaenlavida
7

Cadaunadeestascoleccionesestabaestructuradaencincolibros,segnladivisintemticaentonces

corriente(iudex,iudicium,clerus,connubiia,crimen).

12

social,considerndolasobstculoalalibertaddelhombreyalasoberanaestatal.Los
Papas condenaron en varias oportunidades los errores del liberalismo y los excesos
revolucionarios,queporlodemsamenazabantambinelseorotemporaldelRomano
PontficeenlosEstadosPontificios.
Enelcampojurdico,elracionalismoyeligualitarismodieronorigenalfenmeno
del constitucionalismo y a la codificacin del derecho civil, como expresin de la
supremaca de la ley, tanto en los pases de la Europa continental como en los de
Amricalatina,queenesteperodoalcanzaronsuindependencia.
En el Concilio Vaticano I, convocado por Po IX, se defini el dogma de la
infalibilidadpontificia.Estehecho,juntoaladebilidaddelasiglesiasnacionalesfrente
aljurisdiccionalismoestatal,robustecilaunidaddelaIglesiaentornoalPapa.Yaenel
propioConcilio,interrumpidobruscamenteen1870,porelasediopuestoaRomapor
las tropas italianas, se oyeron las primeras propuestas de codificacin del derecho
cannico,sostenidasporunbuennmerodePadresconciliares.
d)Laedadcontempornea
Lainiciativacodificadoranotuvoentoncesningnresultadoconcreto,peropocoa
pocosefueabriendocaminolaideadereordenarenuncdigolaingentecantidadde
normas cannicas contenidas en fuentes tan dispares. Algunos autores privados
presentaron proyectos en este sentido. Fue S. Po X quien decidi, en 1904, la
elaboracindeuncdigoparalaIglesialatina,similaraloscdigosciviles.Lapuesta
enprcticadelproyectotuvocomoprotagonistaalCardenalGasparri,presidentedela
Comisinencargadadelacodificacin.SeraBenedictoXV,sucesordeS.PoX,quien
promulgaraen1917el CodexIurisCanonici (CIC),conocidoporestacircunstancia
comoCdigopobenedictino.LacodificacinorientaliniciaraenelpontificadodePo
XI,comoveremosalfinaldeestepargrafo.
Deacuerdoconlospostuladosjurdicosvigentes,elCdigopretendaser,almenos
comotendenciageneral,lanicafuentedelderecho,capazdedarrespuestaconcreta
sobrelojustoyloinjustoencadacaso:elprogresolegislativodebaprocedermediante
sucesivasreformasdelpropioCdigo;laenseanzadelderechocannicodebaseguir,
comoantes,elmtodoexegtico,osea:glosaycomentariodeloscnonesdelCdigo.
Auncuandolarealidaddesbaratestaspretensiones,essinembargociertoqueel
CICmarcaunhitoenelderechodelaIglesia;el Corpus ylalegislacinposterioral
mismo,pasaronaserderechoantiguoenlamedidaenquenofueranrecibidosenel
Cdigo,aunqueconservaronvalordecriteriointerpretativo.
ElCdigode1917semantuvo tericamente envigorhasta lapromulgacin del
nuevo Cdigo en 1983, aunque ya muchos de sus preceptos se consideraron

13

modificados por el Concilio Vaticano II o por las leyes emanadas inmediatamente


despusparasuaplicacin.
ElConcilioVaticanoII
ElConciliofueconvocadoporJuanXXIIIel25deEnerode1959;enesamisma
ocasin, el Papa anunci la reforma del Cdigo de derecho cannico. Las sesiones
conciliaressedesarrollaronentreOctubrede1962yDiciembrede1965.
ElConcilioVaticanoIIafrontunagranvariedaddetemas.Noobstantesepuede
decirqueenelncleodesureflexinseencuentraelmisteriodelaIglesia:enesta
perspectiva, el Concilio puso de relieve aspectos fundamentales, referentes a la
constitucin y misin de la Iglesia, que antes permanecan en penumbra o eran
consideradossecundarios.ElpropioConcilioseocupdesealarlasmsimportantes
consecuenciasprcticasdetalprofundizacin,cuyaplenaaplicacinalavidaeclesial
hacaracterizadoelperiodopostconciliar.Porloquerespectaalderechocannico,las
principalesdirectricesconciliaressepuedenresumiras:
1. La consideracin de la Iglesia como Pueblo de Dios en el que todos los
miembroscompartenlaigualdignidadyresponsabilidaddehijosdeDiosylavocacin
alasantidad.Estoreclamaunestatutojurdicobsicocomnatodoslosfieles,enel
cualsedefinanygaranticensusderechosydeberes,susiniciativasycontribucionesala
edificacin de la Iglesia; sobre esta base se debern construir luego los diferentes
estatutospersonalesquederivandeladiversidaddefunciones,carismasymodosde
vida.
2.LareflexinsobreelColegioepiscopalcomosujetoestabledelapotestad
supremadelaIglesiajuntoalRomanoPontfice,PastorSupremoyCabezadelmismo
Colegio.Estohallevadoalabsquedadeotrosmodosdeejerciciodelacolegialidad
(ademsdelConcilioecumnico),conlasconsiguientesconsecuenciasjurdicas.
3.Ladoctrinasobrelasacramentalidaddelepiscopadoysobreelministeriode
losObispos,quehasignificadounesclarecimientosobrelosdiversoscaminosymodos
departicipacinenlapotestadeclesistica,yquehapuestoderelievelanaturalezay
papel delaIglesia particular enla edificacin dela Iglesia universal,lo queseha
traducidoenunamayorautonomadelObispodiocesanoenelejerciciodesufuncin
pastoral.
4.LaprofundizacinconciliarsobrelaIglesiacomocomunidadsacerdotal(todo
fielbautizadoparticipadelsacerdociodeCristo),cuyaestructuraorgnicaserealizaa
partirdelossacramentos,lasvirtudesyloscarismas,reclama underechocannico
engarzado en tales principios; un derecho que defina las relaciones entre carisma
jerrquico y carismas personales, de modo que ambos cooperen al bien de todo el
cuerpoeclesial.
14

5.LaafirmacindelpapeldeloslaicosenlamisindelaIglesiaexigeuna
adecuadaorganizacinpastoral,capazdesostenerlesyorientarlesensuvidacristianay
enlasiniciativasapostlicas,quepromuevenenelsenolasrealidadesseculares.
6.LadoctrinadelConciliorelativaalasrelacionesdelaIglesiaconlasociedad
civil,afirmalarecprocaindependenciaentreellacomunidadpolticaylaIglesia,al
tiempoquelasllamaacolaborarenelserviciodelapersonayenladefensadesu
dignidad y derechos fundamentales (en primer lugar el de libertad religiosa). Esta
doctrina,porlodems,harepercutidotambinenlasrelacionesdelaIglesiaconla
demscomunidadesreligiosas,sobretodoconlascristianas,acuyosmiembroslesson
reconocidosciertosderechosdecomuninparcialconlaIglesiacatlica.
ElCdigodeDerechoCannicode1983
Estasorientacionesconciliares,juntoaotrasdetipotcnico,fuerontenidasencuenta
enlaelaboracindelanuevacodificacincannica.Unprocesolargo,cuyodesarrollo
puederesumirsecomosigue:
Comohemossealado,el25deEnerode1959,JuanXXIIIconvocaelConcilioy
anuncialarevisindelCIC.Enmarzode1963,pocoantes demorir,constituyla
Comisinencargadadetalrevisin;peroapenasestacomenzsustrabajos,sevioque
eranecesarioesperarlosresultadosdelConcilioparapoderllevaracabounaseriay
profundareformadelderechocannico:noerasuficienteunasimplepuestaaldadel
derechovigente.As,eltrabajodelaComisininicienrealidadennoviembrede1965,
pocosdasantesdelaclausuradelassesionesconciliares.
La doctrina conciliar constituye, en efecto, la principal fuente de inspiracin del
Cdigoactual,promulgadoporJuanPabloIIel25deEnerode1983.
LaComisinestabacompuestadeCardenalesyObisposquesereunanparadecidir
lospuntosmsimportantes:mientrasquelaelaboracindelossucesivosproyectosfue
confiadaaunamplioequipodeconsultores,divididoengruposdetrabajoportemas.
PabloVIindiclosobjetivosylaslneasaseguir.
ConelfindeunificarcriteriosseelaboraronunosPrincipiosdirectivosdelarevisin
delCIC,enunciadosen10puntos,quefueronsometidosalaaprobacindelSnodode
Obisposde1967.Enellosfueronsintetizadaslasprincipaleslneasdirectricesmarcadas
porelConcilio8.
Sobrelabasedeestosprincipiosytomandocomopuntodepartidaloscnonesdel
Cdigode1917,losgruposdetrabajoelaboraronentre1972y1977,diezesquemas
parciales,quejuntosconsituanunproyectodeCdigo.Losesquemasfueronenviadosa
8

Estosprincipiosdirectivos,comotodoeliterdelacodificacin,sehallanrecogidosenelPrefacioal

Cdigo.

15

todoslosObispos,alosDicasteriosdelaCuriaromanayalasFacultadesdederecho
cannico,afindequepudieranpresentarsusobservacionesypropuestas.
Lasnumerosasrespuestasrecibidasfueronordenadasydistribuidasalosgruposde
consultores,queprocedieronalaelaboracindeunnuevoproyectodeCdigo.Sellega
asalEsquemade1980,presentadoalSumoPontfice,elcuallosometialestudiode
losCardenalesyObisposdelaComisinqueporentonceseran74.
LasenmiendasysugerenciasdecadaunodelosmiembrosdelaComisinfueron
discutidasyevaluadasporlaSecretaradelaComisin,lacualenvialosmiembros,
en1981,una Relacin enlaquesedabaunparecerrazonadosobrelaaceptacino
rechazodecadaenmiendapropuesta.
EstaRelacinde1981fuediscutidaenlasesinPlenariadelaComisinenoctubre
delmismoao.Enellaseresolvisobrelasenmiendasymodificacionesquesedeban
introducirenelproyectode1980.ElresultadofueelEsquemade1982presentadoal
SantoPadreenelmesdeabril.
JuanPabloIIreviselEsquemadosveces;primeroconlacolaboracindeungrupo
deexpertosyluegojuntocontresCardenales.Conlasmodificacionesintroducidasen
estosrepasossellegaltextodefinitivodelCodexIurisCanonici,promulgadoel25de
Enerode1983conlaConst.Ap.Sacraedisciplinaeleges.EnellaelRomanoPontfice
explicaqueelfindelCdigonoeseldesuplantar,enlavidadelaIglesia,lafedelos
fieles,sugracia,suscarismasy,sobretodo,sucaridad.Alcontrario,elCdigomira
msbienagenerarunordenenlasociedadeclesialque,dandolaprimacaalamor,ala
graciayalcarisma,facilitealmismotiemposucrecimientoordenado,tantoenlavida
delasociedadeclesialcomoenladetodoslosqueaellapertenecen.
ElCICconstade1752cnones,divididosen7librosquetratan:el1delasnormas
generales,el2delPueblodeDios,el3delafuncindeenseardelaIglesia,el4de
lafuncindesantificardelaIglesia,el5delosbienestemporalesdelaIglesia,el6
delassancionesenlaIglesiayel7delosprocesos.EsteCdigoestvigenteparala
Iglesialatina.
ElCdigodeCnonesdelasIglesiasOrientales(CCEO)
Las Iglesiasorientalescatlicas,hangozadodesdesiempredeunderechopropio,
conformealastradicionesdoctrinales,litrgicasydisciplinaresdecadaunadeellas.La
codificacindesuderechosevioconvenientepocodespusdelapromulgacindel
Cdigolatinode1917.Enefecto,lostrabajosparalaelaboracindeuncdigocomna
todaslasIglesiasorientalesseiniciaronen1929;frutodeestostrabajosfueron4textos
parcialespromulgadosporPoXIIentre1949y1957,peronosellegacompletarun
Cdigo.

16

ElConcilioVaticanoIIhaconfirmadolalegitimidaddeladisciplinapropiadelas
Iglesias orientales, refirindose en el Decreto Orientalium Ecclesiarum a diversas
institucionestpicasdeellas,demodoquelavariedadenlaIglesianoslonoperjudica
asuunidad,sinoquelamanifiestamejor(OE2).
En1972PabloVIinstituyunaComisinalaqueconfilaelaboracindelCdigo
dederechocannicooriental,alaluzdelasenseanzasdelConcilio.Comoparael
Cdigo latino, en los trabajos intervinieron tambin la jerarqua de las Iglesias
orientales,losdicasteriosinteresadosyloscentrosdeestudioespecializadosenteologa
yderechoorientales.
Losdiversosgruposdeestudioelaboraron,entre1980y1984variosesquemasque
trasserexaminadosfueronrecogiodsenelSchemaCodicisIurisCanoniciOrientalis,
que fue enviado a los miembros de la Comisin en 1986. Con las enmiendas y
correcciones propuestas porlaComisinseredact el Schemanovissimum,quefue
presentado al Santo Padre. Este, luego de revisarlo e introducir las modificaciones
oportunas, promulg el Codex Canonum Ecclesiarum Orientalium (CCEO) el 1 de
octubrede1990.
ElCdigoorientalcontienenormasdederecho(cnones)comunesalas21Iglesias
sui iuris (autnomas) de rito oriental, que forman parte de la Iglesia catlica. Est
divididoen30Ttulosordenadossegnlaimportanciadelamateria,conuntotalde
1546cnones.Dentrodeestemarcocomn,cadaIglesiadeberluegodesarrollarun
derechoparticularquerespondaasuspropiastradiciones9.
ParacompletaresteresumensobreelprocesodeelaboracindelosCdigoslatinoy
oriental, es conveniente aadir que, paralelamente a las tareas de codificacin
postconciliares, se iniciaron los trabajos para la elaboracin de una suerte de Ley
constitucional,quedebarecogerlasnormasfundamentalesdelderecho,comnatoda
laIglesia(esdecir,paralasIglesiasorientalesylalatina).DeestaLeyFundamentalde
la Iglesia se llegaron a redactar cuatro proyectos sucesivos; pero se presentaron
problemas de orden teolgico y de oportunidad, respecto a esta especie de
Constitucin delaIglesia,queaconsejaronsuspendersuejecucin10.Partedelos
artculosquedebanintegrarlafueronintroducidosenlosdosCdigospromulgados,de
ahqueamboscoincidanenlasmateriasfundamentales,algunasvecesinclusoenla
redaccinliteral;porejemplolosderechosydeberesfundamentalesdelosfieles(cf.
CICcc.208223,CCEOcc.1126)11.
9

Vid.AA.VV.,CdigodecnonesdelasIglesiasorientales(edicinbilingecomentada),BAC,1994.

10

Vid.V.GMEZIGLESIAS,LibertadyderechoconstitucionalenPedroLombarda,EUNSA,Pamplona

1998.
11

LascorrespondenciasentreamboscdigosenC.G.FRST,CanonesSynopse,Herder,Freiburg1992.

17

EnelperiodoquemediaentrelapromulgacindeambosCdigos(1983y1990)fue
emanadalaConstitucinApostlicaPastorBonus12,queeslaleyqueorganizalaCuria
romana,promulgadaporJuanPabloIIenjuniode1988.EndiversasocasioneselSanto
Padrehaafirmadoquelastresleyes(losdosCdigosylaPastorBonus)constituyenun
conjuntounitario: comounnuevo Corpus delderecho cannico, yhaexpresadosu
deseodequeenlasedicionesdecadaunodelosCdigosseincluyasiempreesaley
sobrelaCuriaromana,queeselorganismodelcualsesirveelRomanoPontficeenel
ejerciciodesuministerioprimacialparatodalaIglesia13.
EsteCorpusconstituyeelncleoprincipaldelalegislacineclesistica,peronoes
todalalegislacineclesistica:juntoalhaymuchasotrasleyesqueregulanmaterias
especficas;porejemplo:laeleccindelRomanoPontfice 14,losTribunalesdelaRotay
delaSupremaSignaturaApostlica,elSnododeObispos,lascausasdecanonizacin15.
Porotraparte,enelderechodelaIglesiahahabidosiempreleyesparticulares,parauna
determinadareageogrficaoparaciertascomunidadesdefieles.ElCorpusconstituye
encualquiercasoelprincipalpuntodereferenciadelordenamientocannico,alcualse
deberecurrirparaaclararlascuestionesnoreguladasenunaleyespecfica.
Porlodems,nosedebeconfundirelderechocannicoconelconjuntodenormas
escritasdelaIglesia,delascualesasuvezel Corpus representasolamenteelbloque
central.
REFLEXIONESPEDAGGICAS

Presentacin
Culeselpapeldelderecho?Haciadndeapuntaomiraelderecho?
Deberaexistir,entonces,contraposicinentreelderechoylapastoral?Porqu?

CaptuloIElderechocannico
Queselderecho?
12

EnAAS(1988)841930.

13

Cf.Const.Ap.PastorBonus,Proemio,n.11.

14

Const.Ap.UniversiDominicigregis,22.II.1996:AAS(1996)305343.

15

Adems de los Acta Apostolicae Sedis y otras publicaciones oficiales, existen dos importantes

coleccionesprivadascronolgicasdeleyesydocumentosdelaSantaSede:las LegesEcclesiaepost
Codicem Iuris Canonici editae, publicadas por el Istitutum Iuridicum Claretianum, que recogen las
normas y otros actos desde 1917; y el Enchiridion Vaticanum, Edizioni Dehoniane, Bologna, que
empiezaconlosdocumentosdelConcilioVaticanoII.

18

Aqullamamosderechodivino?
Dndeseencuentraelncleofundamentaldelderechocannico?
Culessonloscuatrograndesperodosdelderechocannico?
Enuncielascaractersticasprincipalesdelprimermilenio
QueselDecretodeGraciano?
CundoyquinprolmulgelprimerCodexIurisCanonici?
Cundoyquinprolmulgelactual?
QueselCdigodeCnonesdelasIglesiasOrientales?

19