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Psicología del Aprendizaje

Univ. Católica Trujillo

P. Dr. Aitor Esteban
Fac. de Psicología, Ciclo 03

Psicología del Aprendizaje.
1ª unidad: Introducción al estudio psicológico del Aprendizaje
1. Importancia del aprendizaje en la vida y en el desarrollo humano. Lo innato y lo aprendido.
La Psicología del desarrollo ha dejado bien establecido que la plasticidad del ser humano es la clave de su enorme
capacidad de adaptación, y lo que le ha permitido colonizar todos los hábitats terrestres, y mirar ya hacia los extraterrestres. En efecto, si comparamos a un bebé humano y a un pájaro carpintero que recién sale de su huevo, o una araña
en la misma situación, y luego a sus respectivas especies, nos llamarán la atención varios datos:
- La vulnerabilidad extrema del bebé, frente a las otras dos crías. Él necesita obligadamente de alguien que le cuide,
alimente y proteja. Las otras nacen con un repertorio conductual que “vela” por ellas.
- La araña sabe tejer, sin haberlo aprendido, de un modo extremadamente preciso, como el pájaro “sabe” fabricar
nidos, y volar sin GPS. No obstante, ninguno de ellos es consciente de ello.
Tocamos así con la especificidad humana, lo que la diferencia del reino animal y natural: el animal se mueve por instintos
(por el que el pájaro construye un nido, p.ej.), reflejos (succión p.ej.) y taxias (como la polilla que vuela hacia la llama).
Lo que estos patrones de acción fija tienen en común es lo siguiente: 1) son específicas de toda una especie; 2) son muy
estereotipados (iguales cada vez que se ejecutan, sin variabilidad individual); 3) una vez iniciados, siempre se terminan; 4)
son actividades casi no aprendidas (independientes de un entrenamiento específico); 5) son resistentes al cambio; y 6) son
desencadenados por un estímulo específico.
Aunque en el reino animal existe el aprendizaje (en laboratorio, o en su hábitat –como el osezno “aprende” a pescar
salmones-), los repertorios conductuales se guían sobre todo por la conducta específica innata. Por el contrario, el ser
humano está dotado de procesos cognitivos específicos (conciencia, atención, comunicación simbólica, sensación y
percepción, memoria, inteligencia, creatividad) que posibilitan una capacidad de aprendizaje que siempre nos sigue
asombrando. Por ello los seres humanos -y no los pájaros ni las arañas- dominamos el mundo
- Hemos aprendido a hacer casas cada vez más sólidas –y somos conscientes de ello-, mientras que los pájaros
siguen haciendo los mismos nidos endebles que hace miles de años, y no son conscientes.
- Hemos aprendido cómo surcar los aires, e incluso la estratosfera y el espacio, mientras que los pájaros mantienen
sus mismas capacidades de antaño …moviendo las alas como entonces, y sin conciencia.
La rigidez de los patrones de la conducta animal es pues sustituida en el ser humano por la plasticidad específica de su
aprendizaje. No en vano se habla de “útero social” para expresar que el ambiente cultural suple la vulnerabilidad del bebé
prolongando en el tiempo su maduración neurológica y –por interacción con el ambiente- el logro de un repertorio
conductual y unas capacidades cognitivas que superan exponencialmente a la capacidad animal de adaptación.
No obstante resulta difícil clasificar las conductas concretas como totalmente innatas o totalmente aprendidas. Los
investigadores han descubierto que la expresión de muchos comportamientos instintivos queda modificada por la
experiencia o el aprendizaje (Hinde 1966). P.ej. el desarrollo y la expresión de la conducta sexual o maternal en los simios
depende en gran parte de que el mono pequeño tenga contactos y oportunidades normales de jugar con compañeros de su
edad (el confinamiento social inicial puede perturbar gravemente esas conductas cuando lleguen a la edad adulta).
Obviamente, cuanto más ascendemos en la escala filogenética, la variabilidad y el aprendizaje tienen más peso en la
manifestación conductual. Los etólogos parecen prescindir cada vez más de la distinción entre conductas “innatas” vs
“aprendidas” en la medida en que se convierta en una clasificación demasiado rígida. Más bien, los etólogos se inclinan
por analizar y comprender los diversos componentes de un patrón específico de conducta, y la manera como se desarrolla
a partir de las interacciones y la experiencia.
K. Lorenz (1969) p.ej. sugirió que los sistemas instintivos incrementan la capacidad de los animales y del ser humano para
adaptarse al medio. Esta adaptación es activada por un estímulo ambiental específico que desenca-dena una secuencia
predeterminada de conducta. En estos casos, la experiencia no afecta a los estímulos que provocan la conducta, ni a la
conducta misma. En otros casos, la experiencia modifica o bien la capacidad de los estímulos ambientales para provocar
la respuesta, o bien la eficacia de la conducta instintiva producida por un estímulo particular, o bien ambos. Bajo otras
condiciones, el aprendizaje proporciona nuevos estímulos desen-cadenantes, nuevas conductas, o ambos, que incrementan
la supervivencia. Lorenz sostiene así que el aprendizaje facilita la adaptación al medio, y que la capacidad de aprender es
innata (Klein, 1994).

de manera unilateral.). y su aplicación al estudio del aprendizaje Para introducirnos en el estudio psicológico del aprendizaje.. 2) la durabilidad es relativa. en primer lugar. Lo que sí puede cambiar según la perspectiva adoptada es la interpretación de estos cambios: ¿qué cambia? Aprendizaje vs ejecución. . hay que entroncar dicha disciplina en la Psicología como ciencia. en algunos casos-: . Católica Trujillo P. maduración.Psicología del Aprendizaje Univ. instinto…) Establecer cuándo se ha producido aprendizaje. Ciclo 03 2.ej. la maduración.Realizando una conducta completamente nueva (p. después de haber sido instruido acerca de ese tema) .Cambiando la frecuencia de una conducta ya existente (p. Aitor Esteban Fac. Los principios dicen qué factores son importantes para el aprendizaje. Una recompensa incrementa el aprendizaje porque favorece que las personas presten atención a la información que tienen que aprender”. moda en jóvenes…). P.ej.Cambiando la velocidad de una conducta ya existente (en un laberinto. recordando la evolución histórica de dichos conceptos. hay que recordar el concepto final de Psicología. de Psicología.ej.ej. Cuanto más variadas las situaciones de aplicación. de cooperación. muchos de los aspectos esenciales del concepto de aprendizaje se recogen en la siguiente frase: “el aprendizaje es un cambio duradero en los mecanismos de conducta.ej. hoy ya universalmente compartido. en el apren-dizaje vicario o en el conceptual). p. atarse los zapatos) . que puede observarse en muchas situaciones diferentes (moldeamiento en palomas. el envejecimiento. 3) los cambios pueden darse por otros procesos distintos al aprendizaje (motivación. más útil el principio en cuestión. Esta división se traduce en que no existe una definición de aprendizaje aceptada universalmente. Esta defini-ción recoge los conceptos anteriores que identificaban el objeto de estudio de la Psicología. ha producido o identificado en su breve tiempo de historia algunos principios y teorías sobre la manera cómo aprenden las personas y los animales: - Los principios del aprendizaje identifican factores específicos que influyen en el aprendizaje y describen los efectos de esos factores. En este principio un factor determinado (una recompensa que sigue a una conducta) tiene un efecto concreto. en la argumentación. a partir de los años 60s: “Ciencia de la conducta y de los procesos internos de los que ésta es función”. las teorías explican por qué lo son.ej: “las personas aprenden aquello a lo que prestan atención.. Hay 3 aspectos más discutidos: 1) puede darse aprendizaje aunque no haya cambios observables (p. Así pues. las corrientes cognitivas plantean más bien que se defina como “un cambio relativamente permanente en las asociaciones o representaciones mentales como resultado de la experiencia”. resultado de la experiencia dada con los acontecimientos ambientales”. Facilita el aprendizaje. frente a la agresiva) .Respondiendo de manera distinta ante un estímulo determinado (Albertito y los animales p. ambas perspectivas tienen elementos muy útiles que aportar. ¿Podría hacerse una síntesis en el concepto de aprendizaje siguiendo la historia del concepto de la Psicología misma? En cualquier caso. con la vida mental primero (hasta los años 20s). intervenciones orales en clase. el crecimiento. Pero frente a esta tendencia conductual.ej.Objeto y concepto de la Psicología. la senectud…) 5) La fatiga (el cansancio excesivo afecta la ejecución) 6) Aprendizaje dependiente de la situación (el cambio estimular puede afectarle significativamente) 3.ej. o haciendo más laberinto) . - Las teorías apuntan a explicar los mecanismos subyacentes en los procesos de aprendizaje. sabemos que ha ocurrido un aprendizaje cuando observamos un cambio en la conducta de una persona –o animal. Cuando un principio así parece generalizable a toda situación se considera como ley de aprendizaje. y luego con la conducta (entre los años 20s y los 60s).: “Una conducta a la que sigue un estado satisfactorio (una recompensa) tiene más probabilidad de incrementar su frecuencia que una conducta a la que no sigue tal refuerzo.Modificando la complejidad de una conducta (p.La psicología del aprendizaje como proceso y como producto: naturaleza de los principios y teorías Siendo la disciplina un proceso metodológicamente científico. pero si se dispara puede perturbarlo (pq energetiza indistintamente) 2) Sensibilización y habituación (incrementa y disminuye respectivamente la tendencia a responder) 3) Adaptación sensorial (efecto fisiológico sobre la percepción) 4) Características fisiológicas (p. Puesto que la conducta no es un indicador o medida absolutamente seguros (Witting 1984). hay que considerar otras variables que afectan a la ejecución: 1) Motivación. En cualquiera de las 2 perspectivas. Dr. Por un lado. con su objeto y su definición particular.

Desventajas de las teorías: 1) ninguna teoría aislada puede explicar todo lo investigado (y los investigadores sos-layan lo que no encaja en su perspectiva teórica). 4) al explicar los mecanismos.Locke (1690): fue el primero que estableció como base del conocimiento las asociaciones de ideas: la mente es una tabla rasa en la que se impregnan los acontecimientos. 3) Tª de la evolución de Darwin.ej. .2. Se suelen citar los siglos XVII y XVIII como surgimiento del interés por situar al hombre dentro del marco de la filosofía natural. la creencia común era que la conducta humana estaba totalmente determinada por el propósito consciente y el libre albedrío. pero no la explicación del porqué).H. intensidad. El mecanismo que propone para explicar la conducta involuntaria es la Tª del arco reflejo: los estímulos del ambiente son la causa de toda conducta involun-taria. Estos estímulos producen respuestas involuntarias por medio de un circuito neuronal que incluye al cerebro.Hume (1771): la asociación es el fundamento del conocimiento . y tienen lugar como respuesta a estímulos externos.1. 4. usar las recompensas en función de la atención. ayudan a diseñar contextos de aprendizaje que faciliten dicho proceso (p.T. Dentro del asociacionismo británico. sugieren interrogantes y predicciones que invitan a plantear más estudios. Spencer (1820-1903) tiene interés por identificar cuales son los contenidos de la mente de los animales. Antes de Descartes. que no tenerlas. Católica Trujillo P. 2) influyen sobre la información que se publica (no la que no apoya la propia teoría). cambian –porque la realidad es polifacética. 2) resultan heurísticas.Psicología del Aprendizaje Univ. . los animales son capaces de adquirir conocimientos. Según su punto de vista hay dos aspectos en la conducta humana. Recordemos que ninguna teoría puede ser considerada como definitiva. pero también por el origen y desarrollo evolutivo de la conducta.. Se considera que. Para Descartes toda la conducta animal es involuntaria.Orígenes y surgimiento de la Psicología del Aprendizaje. no como fin en sí mismas –que pueden distraer y ser negativas). Cualitativo: alude a los factores responsables de la conexión entre dos ideas. Entre los antecedentes de la psicología del aprendizaje destacaríamos los siguientes: 1) Descartes. hay un movimiento que se conoce como Asociacionismo evolutivo: . Aitor Esteban Fac. en la indefensión aprendida de Seligman & Maier). Descartes. . novedad. La idea básica es que la fuente del conocimiento está en la experiencia interna. Brown (1778-1820): existen dos principios de la asociación. 4) Estudio experimental de la conducta animal. de Psicología. Ventajas de las teorías: 1) permiten resumir el resultado de muchos estudios e integrar numerosos principios de aprendizaje (parsimonia). 4. frecuencia. y tampoco los principios (la ley del efecto de Thorndike nos acompaña desde 1898. Cualitativo y cuantitativo. 2) Empirismo británico. 4. Asociacionismo Británico. y que es el antecesor de "la ley del efecto de Thorndike". participación de otras asociaciones. se produce el aprendizaje. Estas teorías son el polo opuesto a la interpretación cartesiana. Algunas acciones son involuntarias.ej. Es mejor concebirlas en términos de utilidad que de corrección. Otras acciones son voluntarias y aparecen porque la persona decide actuar de esa manera. Las conductas involuntarias serían susceptibles de tratamiento científico. Es mejor tener principios y teorías falibles. Dr. incluso en ausencia de recompensa. . basándose en la asociación de ideas. En el siglo XVII empieza a estudiarse la conducta humana como un objeto científico.: “Cuando una situación concreta llama la atención de un individuo hacia la información que debe aprenderse. 3) ayudan a comprender los resultados de una investigación (p. P. Cuantitativo: la intensidad de la asociación está determinada por leyes secundarias -duración. Supuso que los nervios que transmitían la información desde los órganos de los sentidos hasta el cerebro eran los mismos que transmitían desde el cerebro hasta los músculos. A estas acciones se les llama reflejos. se complejifican. Para Descartes muchas de las cosas que hacen las personas son reacciones automáticas a estímulos externos. Ciclo 03 Las teorías son dinámicas: evolucionan.Hobbes (1651): introdujo el principio del hedonismo: la conducta se determina por el valor de sus consecuencias.ej. Desarrolla "el principio de Spencer y Bain" el cual afirma que la conducta espontánea es seleccionada aleatoriamente por sus consecuencias.

Entre los principios que desarrolló destaca la ‘ley del ejercicio’: la intensidad será mayor cuantas más veces sea expuesto a una situación de aprendizaje. donde gatos tenían que resolver un problema mecánico. ejecutará con mayor frecuencia esa conducta. Ese proceso se repite una y otra vez con el paso de las genera-ciones. Un concepto central en Tolman es "propósito". Desarrolló los principios y procedimientos del condicionamiento instrumental. Le permitía registrar el tiempo y los intentos que necesitaban para solucionar el problema. abrir una puerta para conseguir comida. Aitor Esteban Fac. Aquellos individuos cuyas destrezas se adaptan mejor a los desafíos que la naturaleza les plantea tienen más probabilidades de sobrevivir y transmitir esas características a sus descendientes. incluida la humana.3. . creyó en la continuidad de las especies.I. obteniendo curvas de aprendizaje. El aprendizaje constituye un cambio interno en la capacidad de procesamiento. 4. 4.E. La actuación sería la expresión del aprendizaje. . de Psicología. La intensidad de una conexión depende por tanto del valor de las consecuencias. Darwin afirmó que la evolución era la responsable de la aparición de nuevas especies. El Estudio Experimental de la Conducta Animal. Postula que los determinantes de la conducta animal son los procesos de aprendizaje. según esto.Thorndike (1874-1949) fue uno de los pioneros en los estudios experimentales sobre el aprendizaje con animales. Esta teoría de la continuidad de las especies ofrece una razón de peso para el estudio con animales como forma de aumentar el conocimiento sobre los seres humanos. Si la acción es seguida de un evento no satisfactorio ocurrirá lo contrario (ley del efecto negativo). las expresiones emocionales y la inteligencia pueden evolucionar del mismo modo que lo hacen los rasgos físicos. . No limitó su teoría a la explicación de características físicas. especialmente los de carácter asociativo. de la repetición. Pavlov (1849-1936) recoge la tradición cartesiana y la de la reflexología rusa. .Psicología del Aprendizaje Univ. Consideraba que las características conductuales. Utilizó "cajas problema".E. es la opción que el animal ejecuta para alcanzar una meta determinada. situaciones que desarrollaba en el laboratorio. dando como resultado que sean cada vez más los miembros del grupo que posean rasgos particulares que facilitan la supervivencia en su ambiente. Católica Trujillo P. del tiempo y del papel de la contigüidad. V. y la ‘ley del efecto’: si una acción del organismo es seguida de un evento agradable. Tolman distingue entre aprendizaje y actuación. Dr. una investigación detallada de la conducta animal debería ser fundamental para la comprensión de la conducta humana. el aprendizaje no puede identificarse con un cambio observable en el organismo. Fue quien acuñó el término de "conductas instrumentales". Estudiando el reflejo de salivación de los perros desarrolló el "método de los reflejos condicionados'' que posteriormente recibiría el nombre de condicionamiento clásico. Encontró que la capacidad para recordar ese conjunto de sílabas dependía de una serie de principios que se correspondían con los modos de la asociación británica. y que tenían que aprender nuevos reflejos condicionados. A1 incrementar el tiempo. Thorndike reformula la ley de Spencer y Bain y será la que Skinner reforma.4. Utilizaba como material una serie de listas de palabras sin sentido para ver si se producían asociaciones. La finalidad del estudio del aprendizaje sería un análisis molar de las relaciones en las que se produce el aprendizaje. llamando ley del reforzamiento. Su objetivo fundamental era estudiar como se producían en los animales respuestas ante estímulos ambientales. menos tiempo empleaban. Ebbinghaus (1850-1909): comenzó el estudio experimental de la asociación.ej. lo llama adquisición de expectativas. Consideraba que los reflejos heredados eran insuficientes.C Tolman (1886-1959): el aprendizaje es la adquisición de conocimiento en un organismo. Su propósito central era diseñar situaciones en el laboratorio que le permitiesen comparar los procesos de aprendizaje de diferentes especies animales. El concepto implica que el animal aprende qué consecuencias se derivan de la acción que realiza. p.H. Dependía de la longitud. El Contexto Evolucionista: Charles Darwin. disminuía el número de errores y cuantos más ensayos. La conducta observable sirve para inferir si ha habido aprendizaje. Ciclo 03 . Formuló su teoría de la evolución basándose en el proceso de selección natural.L .