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HIPOTLAMO

Esta estructura se encuentra en la zona ms anterior e inferior del diencfalo,


est formada por ms de 90 ncleos. Pesa alrededor de 4 grs.
El extremo anterior, limita con la lmina terminalis. Hacia dorsal y de delante
hacia atrs, se relaciona con la comisura blanca anterior y con el surco
hipotalmico. Caudalmente delimita con el mesencfalo. Medialmente, forma
las paredes laterales del III ventrculo y por ltimo, lateralmente, est en
contacto con el subtalmo. El lmite inferior est dado, de adelante atrs, por el
quiasma ptico, infundbulo y cuerpos mamilares.
Se divide en dos partes: Hipotlamo Medial y Lateral.
Hipotlamo Medial: Concentra la mayor cantidad de ncleos. Esta zona
es la que tiene mayor cantidad de somas y menor de fibras.
Hipotlamo Lateral: Es pobre en somas neuronales y rico en fibras.
Los elementos que separan al hipotlamo medial del lateral son las Columnas
del Frnix y un fascculo que nace desde el cuerpo mamilar y que asciende de
nuevo hacia el tlamo: el Fascculo Mamilotalmico.

Conexiones aferentes de hipotlamo


El hipotlamo recibe mltiples conexiones aferentes relacionadas con funciones
viscerales, olfativas y del sistema lmbico. Entre stas tenemos:
Las aferencias viscerales y somticas que llegan al hipotlamo como
colaterales de los sistemas lemniscales, va formacin reticular.
Las aferencias corticales que llegan al hipotlamo directamente
desde la corteza frontal.
Las aferencias provenientes del hipocampo, va Frnix-ncleos
mamilares.
Las aferencias del ncleo amigdaloide va estra terminalis.
Las aferencias del tlamo, provenientes de los ncleos
dorsomediano y de la lnea media.
Las aferencias provenientes del tegmento mesenceflico.
Conexiones eferentes del hipotlamo
Estas son tambin muy numerosas y complejas. Entre ellas tenemos:
Eferencias mamilotalmicas hacia el ncleo anterior del tlamo,
para luego proyectarse a la corteza cingulada.
Eferencias mamilo-tegmentales que permiten conexiones con la
formacin reticular del tegmento mesenceflico.
Eferencias descendentes al tronco enceflico y mdula espinal.
Estas permiten que el hipotlamo pueda influir en los centros
segmentarios simpticos y parasimpticos tales como: ncleo
accesorio del oculomotor, ncleos salivatorios superior e inferior,
ncleo dorsal del vago, ncleos simpticos del asta lateral,
ncleos parasimpticos de la regin intermedio lateral de la
mdula sacra.
El hipotlamo tambin establece conexiones con la hipfisis de dos
maneras diferentes. Una de ellas es a travs del tracto hipotlamo-

hipofisiario, y la otra es a travs de un sistema porta de capilares


sanguneos.
Tracto Hipotlamo-Hipofisiario
Permite que las hormonas vasopresina y oxitocina, que son sintetizadas por
neuronas de los ncleos supraptico y paraventricular, respectivamente, sean
liberadas en los terminales axnicos que contactan con la neurohipfisis. Estas
hormonas actan produciendo vasoconstriccin y antidiuresis (vasopresina) o
contraccin de la musculatura uterina y de las clulas mioepiteliales que
rodean los alvolos de la glndula mamaria (oxitocina), en la mujer.
Sistema porta hipofisiario
Est formado por capilares que forman una red que desciende al lbulo
anterior de la hipfisis.
Este sistema porta lleva factores de liberacin hormonal que son sintetizados
en el hipotlamo y cuya accin en el lbulo posterior de la hipfisis inducir la
produccin y liberacin de hormonas tales como: adenocorticotrofina (ACTH),
hormona folculo estimulante (FSH), hormona luteinizante (LH), hormona
tirotrfica (TSH), hormona del crecimiento (GH), etc.

FUNCIONES DEL HIPOTLAMO


Una de las funciones vitales que tiene el hipotlamo es el manejo de nuestro
sistema interno, de la homeostasis o equilibrio interno. Este control lo hace a
travs de dos vas: Va endocrina y Va de S.N.A.
Va Nerviosa
El Hipotlamo adems controla el sistema nervioso autnomo. Distintos
centros del hipotlamo ajustan y coordinan actividades de centros
visceromotores del tronco enceflico y de mdula espinal, para regular el
funcionamiento del corazn (frecuencia), presin arterial, respiracin,
actividad digestiva, etc.
Por ejemplo, si estimulamos al hipotlamo anterior es como si
estimulramos al Sistema Parasimptico y si estimulamos al hipotlamo
posterior es como estimular al Sistema Simptico.
Por lo tanto, el hipotlamo se relaciona con la coordinacin entre
funciones voluntarias y autonmicas. Cuando un individuo enfrenta
situaciones estresantes, el corazn late a un ritmo ms acelerado, la
frecuencia respiratoria se altera, se puede producir sudoracin,
redistribucin de flujo sanguneo, etc.
Tambin tiene funcin reguladora de temperatura, sueo y vigilia, es
decir, ritmo circadiano.
Una lesin del hipotlamo posterior produce sueo.
El Ncleo Ventromedial es el de la Saciedad.

Va Endocrina:
Por esta va, el hipotlamo genera sus propias hormonas a travs del
Ncleo Paraventricular y Supraptico, las cuales van a ir a almacenarse
en la Hipfisis. As tambin, va a generar Neurosecrecin (factores
liberadores) que van a estimular la Neurohipfisis.
Van a existir Factores Liberadores para cada una de las Hormonas
Trofinas que hay en la Adenohipfisis.
Estos factores liberadores drenan a travs del Sistema Porta Hipofisiario
y van a estimular a las clulas que forman hormonas como: Tirotropinas,
Gonadotropinas, Prolactina y todas aqullas hormonas que son
estimulantes de otras glndulas.
En cambio, la Neurohipfisis tiene sus propias hormonas que son la: ADH
(hormona antidiurtica) y la Oxitocina (participa en la contraccin de la
musculatura lisa uterina).

(Imagen adaptada Curso de Neuroanatoma PUC, Chile)

OTRAS FUNCIONES DEL HIPOTLAMO


Participacin en comportamientos emotivos. Especficas regiones del
hipotlamo se activan para llevar a cabo comportamientos especficos.
Por ejemplo, cuando se activan los centros del hambre (hipotlamo
lateral), se producen deseos de comer o cuando se activan los centros
de la sed dan deseos de ingerir lquidos.
Control de actividades somatomotoras involuntarias. El hipotlamo es
capaz de dirigir patrones somatomotores asociados a emociones de
rabia, placer, dolor, actividad sexual, etc.
Participa en la regulacin de la temperatura corporal. En estos
mecanismos, permite la coordinacin con otras regiones del sistema
nervioso para inducir mecanismos de produccin o disipacin del calor.

Controla los ritmos circadianos. El ncleo supraquiasmtico es uno de los


centros que coordina los ciclos que tienen que ver con la luz y la
oscuridad. Este ncleo recibe conexiones directas de la retina y permite,
a travs de conexiones con otras reas del hipotlamo, actuar en
conjunto con la glndula pineal y formacin reticular, en la regulacin de
estos ciclos que se repiten a lo largo del tiempo.