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A min M aalouf

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A S

CRUZADAS
ARABES
VISTAS PELOS

Em 1876 o crtico Jules Castagnary, escre


vendo sobre uma exibio de pintura di
zia que como por encanto todo mundo
comeara a pintar o Oriente: "um Oriente
imaginrio que ningum j amais havia vis
to ou conhecido. Delacrois em seu atelier
pintou o episdio do massacre de Quios
(1824), Victor Hugo deu cores aos seus
"orientais" (1927), enfim os canhes de
Navarone estalaram. O Oriente estava
aberto para a criao de nossos pintores..."
Devaneio e fantasia: atributos ocidentais
para supor um oriente extico, estranho
e idealizado.
A imaginao sobre o Oriente sempre foi
romantizada. A proposta de um univer
so desconhecido e mgico se mesclava
com um raciocnio que versava sobre o
maravilhoso e o fantstico. Desde logo se
desenvolveu uma percepo que mostra
va o espao oriental como uma terra de
odaliscas, harns, misteriosos mercados,
comidas, depositrio de objetos msticos.
Tudo feito para o encantamento dos oci
dentais "civilizadores", homens abertos
aventuras cujos cenrios seriam as areias
dos desertos, as cidades amuralhadas e a
inconquistabilidade social dos habitantes.
Os enigmas do mundo rabe tm motiva
do pesquisadores de todas as reas, porm
ainda estamos longe das snteses explica
tivas e das anlises abrangentes. Desafios
como a lngua, a diferena dos valores
morais e o entendimento do convvio de
cdigos to diferenciados ainda se colo
cam como entraves. Contudo, desde a cri
se do petrleo (1973), tem-se feito um es
foro para que as explicaes sobre s lon
gnquas terras das "mil e uma noites" se
faam presentes.
O livro de Amin Maalouf, As Cruzadas
Vistas pelos Arabes se coloca no ociden
te como um possvel caminho para um
trnsito desejvel entre os dois mundos
desconhecidos. Como rico ba trazido

As Cruzadas Vistas pelos rabes

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C o n s ta n tin o p la

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Cidade importante

Hosn el Akrad

Cidade pequena

A in J a lu t

Local de batalha

Limite da expanso dos


Estados francos por
volta de 1128

As Cruzadas Vistas
pelos rabes
Traduo
Pauline Alphene
Rogrio Muoio
Reviso tecntca
Jos Carlos Sebe

Clas s:

S .{

Cutter: h i .i i L l b . r .
Tom boP.

Data:;^^../.O.: 4./.0.9...
editora brasiliense

Copyright by Amin M aalouf, 1983.


Ttulo original em francs: Les Croisades vues par les Arabes
Copyright da traduo brasileira: Editora Brasiliense S.A.
Nenhuma parte desta publicao pode ser gravada,
armazenada em sistemas eletrnicos, fotocopiada,
reproduzida por meios mecnicos ou outros quaisquer
sem autorizao prvia da editora.
Primeira edio, 1988
4a edio, 1994
3a reimpresso, 2007

Reviso: Jos Waldir Santos Moraes


Capa: Isabel Carballo

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


___________ (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)________
M aalouf, Amin.
A s cruzadas vistas pelos rabes / A m in Maalouf;
traduo de Pauline Alphene, Rogrio M uoio;
reviso tcnica Jos Carlos Sebe. - So Paulo : Brasiliense, 2007.
Ttulo original:Les croisades vues par les Arabes.
3a reimpr. da 4. ed. de 1994.
Bibliografia
ISB N 85-11-13078-0
1. Cruzadas - 2. Imprio islm ico - Histria - 750.1258
3. Historiadores rabes I. Ttulo.
07-8956

C D D -909.07

ndices para catlogo sistemtico:


1. C ru zad as: Histria

909.07

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Indice
Prefcio .............................................:.............................................................
Prlogo ............................................................................................................

9
11

PRIMEIRA PARTE

A Invaso (1096-1100)
1 Os franj esto chegando .....................................................................
2 Maldito fabricante de couraas .........................................................
3 Os canibais de Maara ................................ : .......................................

17
30
45

SE G U N D A PARTE

A Ocupao (1100-1128)
4 Os dois mil dias de Tripoli ...............................................................
5 Um resistente de turbante ................................................................
o

65
85

TERCEIRA PARTE

A Resposta (1128-1146)
6 Os compls de Damasco ................................................................... 107
7 Um emir entre os brbaros ............................................................... 119
QUARTA PARTE

A Vitria (1146-1187)
8 O santo rei Nureddin ......................................................................... 137
9 A corrida em direo ao Nilo ........................................................... 151
10 As lgrimas de Saladino ........ ;.......................................................... 166

Q U IN T A PARTE

O Sursis (1187-1244)
11 O encontro impossvel ........................................................................ 191
12 O justo e o perfeito ............................................................................ 204
SEXTA PARTE

A Expulso (1244-1291)
13 O chicote mongol ............................................................................... .219
14 Praza a Deus que eles nunca mais coloquem os ps aqui.............229
Eplogo ......................... t. ................................................................................. ..241
Notas e fontes
............................................................................................. .246
Cronologia ....................................................................................................... ..251

Prefcio
Este livro parte de uma proposta objetiva: contar a histria das cruza
das como elas foram vistas, vividas e relatadas pejo outro lado , isto , pe
la perspectiva rabe. O contedo dessa narrativa baseia-se, quase que exclu
sivamente, em testemunhos de historiadores e cronistas rabes da poca. Es
tes no falam em cruzadas e sim em guerras ou invases dos francos. O con
ceito que designa os francos transcrito pelos rabes de diferentes formas se
gundo as regies, os autores e os perodos das invases (faranj, faranjat,
ifranj, ifranjat...). Para uniricar, escolhemos o mais conciso, e sobretudo o
que serve hoje ainda fala comum para indicar os ocidentais, mais particular
mente os franceses: franj.
Preocupados em no tornar a narrao pesada com numerosas notas bi
bliogrficas, histricas ou demais preferimos guard-las para o final, on
de esto agrupadas por captulo. Sero teis queles que quiserem comple
mentar seus conhecimentos, mas no so, em absoluto, indispensveis com
preenso da narrativa que se pretende acessvel a todos. De fato, mais que
um novo livro de Histria, quisemos escrever a partir do ponto de vista at
ento negligenciado do romance histrico das cruzadas, daqueles dois s
culos movimentados que moldaram o Ocidente e o mundo rabe, e que ain
da hoje determinam suas relaes.

Prlogo
Bagd, agosto de 1099
Sem turbante, cabea raspada em sinal de luto, o venervel cdi AbuSaad al-Harawi, gritando, adentra a vasta tenda do califa al-Mustazhir-billah.
Segue-o uma multido de companheiros, jovens e velhos. Estes aprovam
ruidosamente cada uma de suas palavras, e, a seu modo como ele, repetiam
o espetculo provocante de uma figura com vasta barba sob o crnio nu. Al
guns dignitrios da corte tentam acalm-lo, mas, afastando-os com um ges
to desdenhoso, ele caminha com determinao para o centro do comparti
mento. Depois, com veemente eloquncia, tal um pregador do alto de seu
plpito, admoesta todos os presentes, sem considerar suas condies.
Vocs ousam vacilar sombra de uma tranquila segurana, numa vi
da frvola como flor de jardim, enquanto seus irmos srios tm por nica
morada o lombo dos camelos ou as entranhas dos abutres? Quanto sangue
derramado! Quantas belas moas tiveram que, envergonhadas, esconder seu
rosto meigo nas mos! Os valorosos rabes conformam-se com a ofensa e os
bravos persas aceitam a desonra?
Era um discurso de fazer rolar lgrimas e comover os coraes , diro
os cronistas rabes. Toda a assistncia est sacudida por gemidos e lamenta
es. Mas al-Harawi no quer os seus soluos.
*
A pior arma do homem exclama ele verter lgrimas quan
do as espadas ateiam o fogo da guerra.
Se ele fez a viagem de Damasco a Bagd, trs longas semanas de vero
sob o escaldante sol do deserto srio, no para mendigar piedade, mas pa
ra avisar as mais altas autoridades islmicas sobre a calamidade que acaba

12

AM IN M AALOUF

de se abater em cima dos crentes, e para pedir-lhes que se posicionassem


Sm demora a fim de fazer cessar a carnificina. Nunca os muulmanos fo
ram humilhados desta forma , repete al-Harawi, nunca antes suas terras
foram to agressivamente devastadas . Todos os homens que o acompanham
eram fugitivos das cidades saqueadas pelo invasor; alguns deles esto entre
aqueles raros que puderam escapar de Jerusalm. Ele os trouxe consigo pa
ra que pudessem contar, a viva voz, o drama que viveram um ms antes.
Foi, de fato, na sexta-feira 22 do tempo de Chaaban, do ano de 492
da Hgira, que os fraj se apossaram da Cidade Santa, aps um stio de
quarenta dias. Os exilados ainda tremem cada vez que falam nisso, seu olhar
se esfria como se eles ainda tivessem diante dos olhos aqueles guerreiros lou
ros, protegidos de armaduras, que espalham pelas ruas o sabre cortante, de
sembainhado, degolando homens, mulheres e crianas, pilhando as casas, sa
queando as mesquitas.
Dois dias depois de cessada' a chacina no havia mais um s muulma
no do lado de dentro das cidades. Alguns aproveitaram-se da confuso pa
ra fugir, pelas portas que os invasores haviam arrombado. Outros jaziam,
aos milhares, em poas de sangue na soleira de suas casas ou nas proximida
des das mesquitas. Entre eles, um grande nmero de ims, ulems e ascetas
sufis que haviam deixado sua terra para viver um retiro piedoso, nesses san
tos lugares. Os ltimos sobreviventes forados a cumprir a pior das tarefas:
transportar os cadveres dos seus, amontoand-os, sem sepultura, nos terre
nos baldios para em seguida queim-los. Os sobreviventes por sua vez deve
riam proteger-se para no serem massacrados ou vendidos como escravos.
O destino do judeus de Jerusalm foi igualmente atroz. Durante as
primeiras horas da batalha, vrios deles participaram da defesa de seu bair
ro, a Judiaria, situada ao norte da cidade. Mas quando a parte da muralha
que delimitava suas casas desmoronou, os judeus se apavoravam, vendo que
os louros cavaleiros comeavam a invadir as ruas da cidade. A comunidade
inteira, reproduzindo um gesto ancestral, reuniu-se na sinagoga principal pa
ra rezar. Os franj ento bloquearam todos os acessos. Depois, empilhando
feixes de lenha em torno, atearam fogo. Os que tentavam sair eram mortos
nos becos vizinhos, os outros, queimados vivos.
Alguns dias aps o drama, os primeiros refugiados da Palestina chega
ram em Damasco trazendo, com extremo cuidado, o Alcoro de Othman,
um dos mais antigos exemplares do Livro Sagrado. Em seguida, os fugitivos
de Jerusalm aproximaram-se da metrpole sria. Avistando de longe a silhue
ta dos trs minaretes da mesquita omada que se destacam acima da m ura
lha quadrada, ento estenderam seu tapete de orao para agradecer ao Todo-Poderoso por ter assim prolongado suas vidas que acreditavam ter chega-

PR LO G O

13

do ao fira. Como grande cdi de Damasco, Abu-Saad al-Harawi acolheu os


refugiados com benevolncia. Esse magistrado de origem afeg era a perso
nalidade mais respeitada da cidade, conselheiro e consolador dos palestinos.
Segundo ele, um muulmano no deveria se envergonhar de ter tido que fu
gir de sua casa. O primeiro refugiado do Isl no fora o prprio profeta Maom, que tivera que deixar sua cidade natal, Meca, cuja populao lhe era
hostil, buscando refugio em Medina, onde a nova religio era mais aceita?
E no fora a partir de seu exlio que lanara a Guerra Santa, o jihad, para
libertar a ptria da idolatria? Os refugiados devem considerar-se os comba
tentes da Guerra Santa, os mujabidins por excelncia, to honrados no Isl
que a emigrao do Profeta, a Hgira, foi escolhida como ponto de partida
da era muulmana.
Para muitos crentes, o exlio era, no caso de ocupao, inclusive um de
ver imperativo. O viajante Ibn Jobair, um rabe da Espanha que visitara a
Palestina (cerca de um sculo aps o incio da invaso franca), ficara escanda
lizado vendo que alguns muulmanos, subjugados pelo amor da terra na
tal, aceitam viver em territrio ocupado. No h , dizia ele, para m u
ulmano, desculpa alguma perante Deus para sua estada numa cidade m
pia, a menos que esteja simplesmente de passagem. Em terra do Isl, encon
trou abrigo contra os males a que estava submetido. Contrariamente, em
paisagens estrangeiras era obrigado a ouvir ofensas dirigidas ao Profeta, su
jeitar-se aos impedimentos de purificao, viver entre os porcos e a tantas ou
tras licenciosidades. Abstenham-se, abstenham;se de penetrar nessas regies!
E preciso pedir perdo e misericrdia a Deus para evitar tal erro. Um dos
horrores que saltam aos olhos de quem mora no territrio dos cristos o espetculo dos prisioneiros muulmanos tropeando nos grilhes, usados para
trabalhos forados quando so tratados como escravos. O mesmo ocorre com
o espetculo das cativas muulmanas que trazem aos ps anis de ferro. Os
coraes despedaam-se a essa viso, mas piedade no lhes serve para nada .
Excessivas quanto doutrina, as palavras de Ibn Jobair refletem bem
a atitude desses milhares de refugiados da Palestina e da Sria do Norte, reu
nidos em Damasco, nesse ms de julho de 1099- Pois, se foi com consterna
o que deixaram suas casas, eles se determinam a no voltar antes da parti
da definitiva do ocupante e decididos a despertar a conscincia de seus ir
mos nas regies do Isl.
Seno, por que teriam vindo a Bagd, conduzidos por al-Harawi? No
para o califa, o sucessor do Profeta, que devem se voltar os muulmanos
nas horas difceis? No para o prncipe dos crentes que devem elevar suas
queixas e lamentaes?

14

AM IN M AALOUF

Em Bagd, a decepo dos refugiados ser to grande quanto suas espe


ranas. Antes de encarregar seis altos dignitrios da corte para que efetuassem uma investigao sobre esses acontecimentos desagradveis, o califa Mustazhit-billah expressa sua simpatia pela causa. E preciso dizer que no se ou
vir mais falar nesse comit de sbios?
O saque a Jerusalm, ponto de partida de uma hostilidade milenar en
tre o Isl e o Ocidente, no provoca, na hora, nenhum a reao. Foi preciso
esperar cerca de meio sculo antes que o Oriente rabe se mobilize perante
o invasor, e que a chamada ao jih a d lanada pelo cdi de Damasco tenda
do califa seja celebrada como o primeiro ato solene de resistncia.
No incio da invaso, poucos rabes medem imediatamente, como alHarawi, a amplitude da ameaa vinda do Oeste. Alguns adaptam-se at r
pido demais nova situao. A maioria s procura sobreviver, amargurada
e resignada. Alguns colocam-se como observadores mais ou menos lcidos,
tentando compreender esses acontecimentos to imprevistos quanto novos.
O mais cativante deles o cronista de Damasco, Ibn al-Qalanissi, jovem le
trado de uma famlia de notveis. Tstemunho ocular, ele tem 23 anos, em
1096, quando os//vz/chegam ao Oriente e se aplica em consignar por escri
to os acontecimentos que chegam ao seu conhecimento. Sua crnica narra
fielmente, sem envolvimento excessivo, a progresso dos invasores, tal co
mo vista na sua cidade.
Para ele, tudo comeou nesses dias de angstia em que chegam a Da
masco os primeiros rumores...

Primeira Parte

A Invaso (1096-1100)

O lhem para os fran j/ Vejam


com que f ria lu ta m p o r sua
religio, enquanto ns, os
m uulm anos, no dem onstra
m os ardor algum em travar
a Guerra Santa.
Saladino

Os franj esto chegando


N aquele ano, comearam a chegar informaes sucessivas sobre a
apario de tropas de fr a n j vindas do m ar de Mrmara em grande multido.
As pessoas se am edrontaram . Essas notcias foram confirmadas pelo rei Kilij
Arslan, cujo territrio era o mais prximo desses fra n j."

O rei Kilij Arslan de quem fala aqui Ibn al-Qalanissi ainda no tem
17 anos quando os invasores chegam. Como primeiro dirigente muulma
no a ser informado de sua chegada, esse jovem'sulto turco de olhos leve
mente puxados ser o primeiro a infligir-lhes uma derrota e posteriormente
o primeiro a ser vencido pelos seus temveis cavaleiros.
Desde julho de 1096, Kilij Arslan sabe que uma imensa multido de
franj est a caminho de Constantinopla. Imediatamente, ele teme o pior.
claro que ele no tem idia alguma dos objetivos reais perseguidos por es
sa gente, mas a vinda deles ao Oriente bastava para que Sc atemorizasse.
O sultanato que ele governa abrange uma grande parte da sia Menor,
um territrio que os turcos acabam apenas de arrancar aos gregos. Na verda
de, o pai de Kilij Arslan, Suleiman, foi o primeiro a apossar-se dessa terra
que se chamaria, muitos sculos mais tarde, Turquia. Em Nicia, capital des
se jovem Estado muulmano, as igrejas bizantinas continuam mais numero
sas do que as mesquitas. Se a guarnio da cidade formada por cavaleiros
turcos, a maioria da populao grega, e Kilij Arslan no tem iluses quan
to aos verdadeiros sentimentos de seus sditos, para os quais ele ser sempre
um chefe de bando brbaro. O nico soberano que eles reconhecem, aquele
cujo nome murmurado em todas as suas oraes, o basileu Alxis Comneno, imperador dos romanos. Na realidade, Alxis seria antes o imperador

18

AM IN M AALOUF

dos gregos, os quais se proclamam herdeiros do Imprio romano. Essa quali


dade lhes , alis, reconhecida pelos rabes, que no sculo XI como no
sculo XX designam os gregos pelo termo rum , romanos . O domnio
conquistado pelo pai de Kilij Arslan em detrimento do Imprio grego cha
mado, inclusive, de sultanato dos rum.
Na poca, Alxis uma das figuras mais prestigiosas do Oriente. Esse
qiiinquagenrio de baixa estatura, olhos cintilantes de malcia, de barba bem
cuidada, modos elegantes, sempre paramentado de ouro e ricas roupagens
azuis, exerce um verdadeiro fascnio sobre Kilij Arslan. ele quem reina so
bre Constantinopla, a fabulosa Bizncio, situada a menos de trs dias de ca
minhada de Nicia. Unja proximidade que provoca no jovem sulto senti
mentos mistos. Como todos os guerreiros nmades, ele sonha com conquis
ta e pilhagem. No lhe desagrada sentir as riquezas legendrias de Bizn
cio ao alcance da mo, mas ao mesmo tempo sente-se ameaado: sabe que
Alxis nunca perdeu as esperanas de recuperar Nicia, no somente porque
a cidade sempre foi grega, mas principalmente porque a presena de guer
reiros turcos, a to curta distncia de Constantinopla, constitui um perigo
permanente para a segurana do Imprio.
Mesmo se o exrcito bizantino, dilacerado h anos por crises internas,
fosse capaz de lanar-se sozinho numa Guerra de Reconquista, ningum ig
nora que Alxis sempre pode apelar para auxiliares estrangeiros. Os bizanti
nos nunca hesitaram em recorrer aos servios dos cavaleiros vindos do Oci
dente. Mercenrios com armaduras pesadas ou peregrinos a caminho da Pales
tina, so numerosos os franj que visitam o Oriente. Em 1096 eles no eram
estranhos aos muulmanos. Cerca de vinte anos antes Kilij Arslan ainda
no era nascido, mas os velhos emires lhe contaram um desses aventurei
ros de cabelos louros, um tal de Roussel de Bailleul, que conseguira estabe
lecer um Estado autnomo na sia Menor, marchou inclusive sobre Constan
tinopla. Apavorados, os bizantinos no tiveram outra escolha seno apelar
para o pai de Kilij Arslan, que chegou a duvidar do que ouvia quando um
enviado especial do basileu veio suplicando-lhe que voasse para socorr-lo.
Os cavaleiros turcos tinham-se ento, efetivamente, dirigido para Constanti
nopla e conseguido vencer Roussel. Por isso, Suleiman fora generosamente
recompensado em ouro, cavalos e terras.
Desde ento, os bizantinos desconfiam dos franj, mas os exrcitos im
periais, constantemente carentes de soldados experientes, vem-se obrigados
a contratar mercenrios. No unicamente franj, alis; os guerreiros turcos
so numerosos sob as bandeiras do imprio cristo. E precisamente graas a
compatriotas engajados no exrcito bizantino que Kilij Arslan fica sabendo,
em julho de 1096, que milhares de franj st aproximam de Constantinopla.

OS FR A N J ESTO C H E G A N D O

19

O quadro pintado pelos informantes deixa-o perplexo. Esses ocidentais pare


cem-se muito pouco com os mercenrios que se costuma ver. E verdade que
h, entre eles, algumas centenas de cavaleiros e um nmero importante de
infantes armados, mas tambm h milhares de mulheres, crianas, velhos
em andrajos: parece um povo desalojado de suas terras por um invasor. Con
ta-se tambm que trazem todos, costuradas r\as costas, faixas de tecido em
forma de cruz.
O jovem sulto, encontrando dificuldades em avaliar o perigo, pede
aos seus agentes que dobrem a vigilncia e que o deixem constantemente
a par dos fatos e condutas desses novos invasores. Como medida de precau
o, ele manda verificar as fortificaes de sua capital. As muralhas de Ni
cia, que tm mais de um farsakh (seis mil metros) de extenso, so coroa
das por 240 torres. A sudeste da cidade, as guas calmas do lago Ascanios
constituem uma excelente proteo natural.
No entanto, nos primeiros dias de agosto, a ameaa torna-se mais evi
dente. Os franj atravessam o Bsforo, escoltados por navios bizantinos e,
mesmo sob um sol opressivo, avanam ao longo da costa. Apesar de
terem sido vistos saqueando a caminho mais de uma igreja grega, pode-se
ouvi-los bradar que vm exterminar os muulmanos. Seu chefe seria um ere
mita chamado Pierre. Os informantes avaliam que sejam algumas dezenas
de milhares, mas ningum sabe dizer onde seus passos os levam. Parece qut
o imperador Alxis resolveu instal-los em Citivot, um acampamento que
ele acomodou anteriormente para outros mercenrios, a menos de um dia
de caminhada de Nicia.
O palcio do sulto fica em estado de alerta. Enquanto os cavaleiros
turcos preparam-se para alar seus cavalos a qualquer mo/nento, assiste-se a
um vaivm contnuo de espies e batedores que relatam os mnimos movi
mentos dos franj. Conta-se que cada manh eles deixam o acampamento
em hordas de vrios milhares para explorar a vizinhana, onde saqueiam al
gumas fazendas e incendeiam outras, antes de voltar para Citivot, onde
seus pares disputam os frutos da razia. No h nada disso que possa real
mente atemorizar os soldados do sulto. Nada tambm que possa preocupar
seu senhor. Durante um ms, a rotina se repete.
Mas eis que um dia, por volta de meados de setembro, os/ra/ modifi
cam bruscamente seus hbitos. No tendo provavelmente mais nada que ob
ter de sua vizinhana, eles tomaram, dizem, o rumo de Nicia, atravessan
do alguns vilarejos, todos cristos, e apossaram-se das safras que acabavam
de ser estocadas em celeiros, nesse perodo de colheita, massacrando sem pie
dade os camponeses que tentavam resistir. Crianas de colo teriam sido quei
madas vivas.

20

AM IN M AALOUF

Kilij Arslan pego de surpresa. Quando lhe chegam as primeiras not


cias, os atacantes j esto sob os muros de sua capital; e o Sol ainda no atin
gia o horizonte quando os cidados vem subir a fumaa dos incndios. Ime
diatamente, o sulto manda uma patrulha de ca valeiros, que se choca com
os franj. Esmagados pelo nmero, os turcos so massacrados. Apenas raros
sobreviventes voltam, ensanguentados, para Nicia. Vendo seu prestgio
ameaado, Kilij Arslan resolve comear a batalha imediatamente, mas os
emires de seus exrcitos o dissuadem. A noite j vai cair e os franj retiramse s pressas para seu acampamento. A vingana ter que esperar. Contudo
no por muito tempo. Aparentemente animados com seu sucesso, os ociden
tais repetem a faanha duas semanas mais tarde. Dessa vez, o filho de Sulei
man, avisado a tempo, segue passo a passo sua progresso. Uma tropa fran
ca, compreendendo alguns cavaleiros mas sobretudo milhares de saqueado
res esfarrapados, pega a estrada de Nicia, depois, contornando a aglomera
o, dirige-se para o leste e toma de surpresa a fortaleza de Xerigordon.
O jovem sulto se decide. A frent de seus homens, cavalga rapidamen
te em direo pequena praa-forte onde, para comemorar sua vitria, os
franj embebedam-se, incapazes de imaginar que seu destino j esteja sela
do. Pois Xerigordon apresenta uma armadilha que os soldados de Kilij Ar
slan conhecem bem, mas que esses estrangeiros inexperientes no foram ca
pazes de descobrir: o abastecimento de gua que se situava fora, bastante
longe das muralhas. Ento os turcos no precisam de muito tempo para in
terditar seu acesso. Basta-lhes tomar posio ao redor da fortaleza e no se
mover mais. A sede luta por eles.
Para os sitiados, comea um suplcio atroz: eles chegam a beber o san
gue de suas montarias e sua prpria urina. Podem ser vistos, nesses primei
ros dias de outubro, olhando desesperadamente para o cu, mendigando al
gumas gotas de chuva. Em vo. Aps uma semana um cavaleiro chamado
Renaud, chefe da expedio, aceita a capitulao com a condio de que lhe
seja poupada a vida. Kilij Arslan, que exigiu que os franjdenunciem publi
camente sua religio, no fica pouco surpreso quando Renaud se diz pron
to no s a converter-se ao islamismo, mas tambm a combater ao lado dos
turcos contra seus prprios companheiros. Vrios de seus amigos, que se pres
taram s mesmas exigncias, so enviados como prisioneiros para as cidades
da Sria ou da sia Central. Os outros so mortos pela espada.
O jovem sulto est orgulhoso de sua proeza, mantm-se ponderado.
Aps ter concedido a seus homens um prazo para a tradicional partilha dos
bens restados da guerra, ele os coloca em alerta a partir do dia seguinte. E
verdade que os franj perderam cerca de seis mil homens, mas os que restam
so seis vezes mais numerosos, e esta a nica oportunidade para se livrarem

O S F R A N / ESTO C H E G A N D O

21

deles. Para tanto, ele preferiu destacar dois espies, gregos, para o acampa
mento de Citivot, afim de anunciar que os homens de Renaud sto em ex
celente condio, que conseguiram apoderar-se da prpria Nicia, e que es
to firmemente decididos a no permitir que seus correligionrios lhes dispu
tem as riquezas. Enquanto isso, o exrcito turco preparar uma gigantesca
emboscada.
De fato, os rumores cuidadosamente prbpagados suscitam no acampa
mento de Citivot a confuso prevista. Formam-se grupos, injuria-se Renaud
e seus homens. Logo tomam a deciso de pr-se a caminho para participar
do saque de Nicia. Mas eis que, subitamente, no se sabe muito bem co
mo, um homem que conseguiu escapar da expedio de Xerigordon chega,
revelando a verdade quanto sorte de seus companheiros. Os espies de Ki
lij Arslan pensam ter fracassado em sua misso, j que os mais sbios entre
os franj pregam a calma. Mas, passado o primeiro momento de consternao,
a exaltao volta. A multido se agita e brada, quer partir imediatamente
e no mais para participar de meros saques, e sim vingar os mrtires. Aque
les que hesitam so tratados de covardes. Finalmente, os mais enfurecidos
obtm ganho de causa, e a partida fixada para o dia seguinte. Tendo seu
artifcio descoberto, ainda que o objetivo houvesse sido previamente atingi
do, os espies do sulto triunfam e mandam dizer ao seu senhor que se pre
pare para o combate.

Na madrugada de 21 de outubro de 1096, os ocidentais deixam seu


acampamento. Kilij Arslan no est longe. Ele passou a noite nas colmas
prximas a Citivot. Seus homens esto nos seus lugares, bem escondidos.
Ele mesmo, de onde est, pode avistar ao longe a coluna dos franj levantar
uma nuvem de poeira. Algumas centenas de cavaleiros, a maioria sem arma
dura, andam na frente, seguidos por uma multido de'infantes em desor
dem . Esto andando h menos de uma hora quando o sulto ouve o clamor
que se aproxima. O sol que se ergue atrs dele golpeia-os em pleno rosto.
Prendendo a respirao, ele faz sinal aos seus emires comandados para que
se mantenham alertas. O instante fatdico chegado. Um gesto apenas per
ceptvel, algumas ordens sussurradas aqui e ali, e eis os arqueiros retesando
lentamente seus arcos. De repente, mil flechas jorram num nico e longo
assobio. A maioria dos cavaleiros desaba nos primeiros minutos. Depois, os
infantes so dizimados por sua vez. Quando se travou o combate corpo-acorpo, os franj j estavam derrotados. Aqueles que se encontravam na reta
guarda voltaram correndo para o acampamento, onde os que repousavam
eram despertados. Um velho sacerdote celebra um ofcio religioso, algumas
mulheres preparam comida. A chegada dos fugitivos com os turcos no seu
encalo espalha o terror. Alguns, que tentaram atingir os bosques vizinhos,

22

AM IN M AALOUF

so rapidamente alcanados. Outros, mais espertos, protegem-se numa forta


leza abandonada que apresenta a vantagem de ser encostada ao mar. No
que/endo assumir riscos inteis, o sulto renuncia a siti-los. A frota bizan
tina, rapidamente avisada, vir recuper-los. Dois a trs mil homens escapa
ro assim. Pierre, o Eremita, que se encontra h alguns dias em Constantino
pla, tem dessa forma, ele tambm, a vida salva. Mas seus partidrios tm
menos sorte. As mulheres mais jovens foram raptadas pelos cavaleiros do
sulto para serem distribudas aos emires ou vendidas nos mercados de escra
vos. Alguns rapazes experimentam o mesmo destino. Os outros franj, cerca
de vinte mil, sem dvida, Foram exterminados.
Kilij Arslan jubila. Acaba por aniquilar esse exrcito franco que diziam
to temvel, sendo que as perdas de suas prprias tropas so insignificantes.
Contemplando a vasta destruio amontoada a seus ps, ele acredita viver
um de seus mais belos triunfos.
E no entanto, raramente na Histria, uma vitria ter custado to ca
ro queles que a obtiveram.

Embriagado pelo sucesso, Kilij Arslan quer ignorar as informaes que


se sucedem, no inverno seguinte, a respeito da chegada de novos grupos
de franj em Constantinopla. Para ele, e mesmo para os mais sbios de seus
emires, no h mais nada com que se preocupar. Se outros mercenrios de
Alxis ousassem ainda transpor o Bsforo, seriam feitos em pedaos como
aqueles que os precederam. No esprito do sulto, tempo de voltar s preo
cupaes cruciais do momento, isto , luta sem merc que trava desde sem
pre contra os prncipes turcos, seus vizinhos imediatos. E ali, e em nenhum
outro lugar, que ser decidido o destino de seu domnio. Os confrontos com
os rum ou seus estranhos auxiliares franj nunca passaro de um intermdio.
O jovem sulto est bem colocado para sab-lo. No foi num desses in
terminveis combates de chefes que seu pai Suleiman perdeu a vida em
1086? Kilij Arslan tinha ento apenas sete anos, e deveria ter assumido a su
cesso sob a regncia de alguns emires fiis, mas fora afastado do poder e le
vado para a Prsia sob pretexto de que sua vida corria perigo. Adulado, cer
cado de cuidados, servido por uma legio de escravos atenciosos, ainda que
estreitamente vigiado, com interdio formal de visitar seu reino. Seus hos
pedeiros, ou melhor, seus carcereiros, no eram seno os membros de seu
prprio cl: os seldjcidas.
Se h, no sculo XI, um nome que ningum ignora, das fronteiras
da China ao longnquo territrio dos franj, esse. Vindos da sia Central
com milhares de cavaleiros nmades de longos cabelos tranados, os turcos
apossaram-se em alguns anos de toda a regio que se estende do Afeganisto
ao Mediterrneo. Desde 1055, o califa de Bagd, sucessor do Profeta e her-

OS FR AN J ESTO C H E G A N D O

23

deiro do prestigioso imprio abssida, apenas um boneco dcil em suas


mos. De Ispahan a Damasco, de Nicia a Jerusalm, seus emires ditam a
lei. Pela primeira vez em trs sculos, todo o Oriente muulmano est reu
nido sob a autoridade de uma nica dinastia que proclama sua vontade de
devolver ao Isl sua glria passada.^ Os rum, esmagados pelos seldjcidas
em 1071, nunca se recuperaram. A sia Menor, a mais vasta de suas provn
cias, foi invadida; sua prpria capital no est mais em segurana; seus im
peradores, entre os quais o prprio Alxis, no cessam de enviar delegaes
ao papa de Roma, chefe supremo do Ocident, suplicando-lhe que convo
que a Guerra Santa contra esse ressurgimento do Isl.
Kilij Arslan no se sente pouco orgulhoso por pertencer a uma famlia
to prestigiosa, mas tambm no se ilude quanto aparente unidade do im
prio turco. Entre os primos seldjcidas no se conhece solidariedade algu
ma: preciso matar para sobreviver. Seu pai conquistou a sia Menor, a
vasta Anatlia, sem a ajuda de seu? irmos, e foi por ter querido estenderse para o sul, em direo Sria, que ele foi morto por um de seus parentes.
E, enquanto Kilij Arslan era mantido fora em Ispahan, o domnio pater
no foi despedaado. Quando, em fins de 1092, o adolescente foi solto gra
as a uma contenda entre seus carcereiros, sua autoridade no se exerce alm
das muralhas de Nicia. Ele tinha ento apenas 13 anos.
Depois, foi graas aos conselhos de emires do seu exrcito que pde,
por meio da guerra, do crime ou da astcia, recuperar uma parte do lega
do paterno. Hoje, ele pode se gabar de ter passado mais tempo sobre a se
la de seu cavalo do que em seu palcio. No entanto, quando chegam os
franj, nada ainda est definido. Na sia Menor seus rivais continuam pode
rosos, mesmo que, felizmente para ele, seus primos seldjcidas da Sria e
da Prsia estejam mergulhados em seus prprios conflitos.
Notadamente, a leste, nas alturas desoladas do planalto da Anatlia,
reina nesses tempos de incerteza um estranho personagem a que chamam
Danishmend, o Sbio , um aventureiro de origem desconhecida que ao
contrrio dos emires turcos, que na maioria eram analfabetos, instrudo
nas mais diversas cincias. Ele vai em breve tornar-se heri de uma epopeia
clebre, intitulada A Gesta do Rei Danishmend, que descreve a conquista
de Malatya, uma cidade armnia situada a sudeste de Ancara e cuja queda
considerada pelos autores da narrativa como a curva decisiva da islamizao da futura Turquia. Nos primeiros meses de 1097, quando se deu a che
gada em Constantinopla de uma nova expedio franca, era anunciada a Ki
lij Arslan que a batalha de Malatya j se abrira. Danishmend cerca a cida
de, e o jovem sulto recusa a idia de que este rival, que se aproveitou da
morte de seu pai para ocupar todo o Nordeste da Anatlia, possa alcanar

24

A M IN M AALOUF

uma vitria to prestigiosa. Determinado a impedi-lo, dirige-se frente de


seus cavaleiros para as cercanias de Malatya e instala seu acampamento pr
ximo ao de Danishmend a fim de intimid-lo. A tenso aumenta, as escara
muas multiplicam-se, cada vez mais mortais.
Em abril de 1097, o confronto parece inevitvel. Kilij Arslan se prepa
ra. O essencial de seu exrcito est reunido sob os muros de Malatya quan
do chega, defronte de sua tenda, um cavaleiro extenuado. Ofegante, ele de
clara sua mensagem: os fr a n jesto a; novamente, eles atravessaram o Bsforo, ainda mais numerosos do que no ano anterior. Kilij Arslan permanece
calmo. Nada justifica tamanha preocupao. Ele j enfrentou os franj, e sa
be portanto o que esperar deles. Finalmente, apenas para tranquilizar os
habitantes de Nicia, e em particular sua esposa, a jovem sultana que em
breve daria luz, que ele pede a alguns destacamentos de cavalaria para
irem reforar a guarnio da capital. Ele mesmo estar de volta assim que ti
ver terminado com Danishmend.
.
Kilij Arslan est empenhado de corpo e alma na batalha de Malatya,
quando, nos primeiros dias de maio, chega um novo mensageiro, ofegante
de cansao e medo. Os fra n j esto s portas de Nicia, e comeam a siti-la.
No so mais, como no vero, bandos de saqueadores esfarrapados, mas ver
dadeiros exrcitos de cavaleiros pesadamente equipados. E desta vez, os sol
dados do basileu os acompanham. Kilij Arslan tenta acalmar seus homens,
mas ele prprio est torturado de angstia. Deve abandonar Malatya ao seu
rival e voltar para Nicia? Estar certo de ainda poder salvar sua capital?
No ir perder nas duas frentes? Aps consultar demoradamente seus mais
fiis emires, surge uma soluo, uma forma de compromisso: ir ver Danish
mend, que homem honrado, coloc-lo a par da tentativa de conquista em
preendida pelos rum e seus mercenrios, assim como da ameaa que pesa so
bre todos os muulmanos da sia Menor, e propor-lhe que cessem as hosti
lidades. Antes mesmo que Danishmend tenha dado sua resposta, o sulto
despacha uma parte de seu exrcito para a capital.
De fato, uma trgua concluda aps alguns dias, e Kilij Arslan to
ma sem demora o rumo do oeste. Mas, no momento em que atinge as altu
ras prximas de Nicia, o espetculo que tem diante dos olhos lhe congela
o sangue nas veias. A soberba cidade que lhe legou seu pai est cercada por
todos os lados; uma multido de soldados est ali, ocupada em pr no lu
gar torres mveis, catapultas e instrumentos que serviro ao assalto final.
Os emires so taxativos: no h mais nada a fazer. E preciso recuar para o in
terior do pas antes que seja tarde demais. O jovem sulto no consegue,
no entanto, resignar-se a abandonar assim a capital. Ele insiste em tentar
uma ltima investida ao sul, onde os sitiantes parecem menos solidamente

O S F R A N J ESTO C H E G A N D O

25

entrincheirados. A batalha comea na madrugada de 21 de maio. Kilij Ar


slan joga-se furiosamente no corpo-a-corpo e o combate arde at o cair da noi
te. As perdas so igualmente pesadas dos dois lados, mas cada um conser
va suas posies. O sulto no insiste. Ele compreendeu que nada mais lhe
permitir afrouxar o cerco. Obstinar-se em lanar todas as suas foras numa
batalha que se esboa to desfavorvel poderia prolongar o cerco por algu
mas semanas, at alguns meses, mas ele incorreria no risco de colocar em jo
go a existncia de seu prprio sultanato. Originrio de um povo essencialmen
te nmade, Kilij Arslan sabe que a fonte de seupoder reside em alguns mi
lhares de guerreiros que o obedecem, no na posse de uma cidade, por
mais atraente q^e ela seja. Alis, ele logo ter escolhido para sua nova capi
tal a cidade de Konya, localizada mais para o leste: Esta fronteira seus des
cendentes vo conservar at o incio do sculo XIV. Ele jamais rever Ncia.
Antes de se afastar, ele envia uma mensagem de adeus aos defensores
da cidade para avis-los de sua dolorosa deciso e lhes recomendar que ajam
conforme seus interesses . O significado claro, tanto para a guarnio
turca quanto para a populao grega: preciso entregar a cidade a Alxis
Comneno e no aos seus auxiliares francos. So iniciadas negociaes com
o basileu, que, frente de suas tropas, tomou posio a oeste de Nicia.
Os homens do sulto tentam ganhar tempo, na esperana, sem dvida, de
que seu senhor possa voltar com reforos. Mas Alxis se apressa: os ociden
tais, ameaa ele, preparam-se para o assalto finl, e ento ele no garantir
mais nada. Lembrando-se do comportamento dos franj no ano anterior nas
proximidades de Nicia, os negociadores ficam aterrorizados. J vislumbram
sua cidade saqueada, os homens massacrados, as mulheres violentadas. Sem
mais hesitar, aceitam entregar sua sorte nas mos do basileu, que fixa ele
mesmo as modalidades da rendio.
Na noite de 18 para 19 de junho, soldados do exrcito bizantino, turcos
na sua maioria, so introduzidos na cidade por meio de barcas que atravessam
em silncio o lago Ascanios, e ento a guarnio capitula sem combate.
s primeiras luzes do dia, os estandartes azuis e ouro do imperador j tre
mulam sobre as muralhas. Osyfa/renunciam ao assalto. No seu infortnio,
Kilij Arslan receber dessa forma um consolo: os dignitrios do sultanato se
ro poupados e a jovem sultana, acompanhada de seu recm-nascido, ser
recebida em Constantinopla com honras reais, agredindo os franj.
A jovem mulher de Kilij Arslan filha de Tchaka, aventureiro genial,
um emir turco muito famoso s vsperas da invaso franca. Aprisionado pe
lo povo rum enquanto efetuava uma razia na sia Menor, impressionara
seus carcereiros pela sua facilidade em aprender grego, idioma que aps al-

guns meses falava com perfeio. Brilhante, hbil, argumentador, tornarase um visitante regular do palcio imperial, que o havia at agraciado com
um ttulo de nobreza. Mas essa espantosa promoo no lhe bastava. Ele al
mejava mais, muito mais alis, queria se tornar imperador de Bizncio!
O emir Tchaka tinha para isso um plano muito coerente. Assim, fora
se instalar num porto perto de Esmirna, sobre o mar Egeu, onde, com a aju
da de um armador grego, constitura uma verdadeira frota de guerra com
preendendo bergantins leves, naus a remo, dromons, birremes ou trirremes,
ao todo cerca de uma centena de embarcaes. Numa primeira etapa, ele
ocupara diversas ilhas, principalmente Rodes, Quios e Samos, e estendera
sua autoridade sobre o conjunto da costa do Egeu. Assim formando um im
prio martimo, proclamara-se basileu, organizando seu palcio de Esmirna
segundo o modelo da corte imperial, e lanara sua frota sobre Constantino
pla. Enormes esforos foram necessrios de Alxis para conseguir rechaar o
ataque e destruir parte das naus turcas.

Sem ver-se desencorajado, o pai da futura sultana retomara com deter


minao a construo de seus navios de guerra. Era perto do final do ano
de 1092, momento em que Kilij Arslan voltava do exlio, e Tchaka pensara
que o jovem filho de Suleiman seria um excelente aliado contra os rum.
Propusera-lhe ento a mo de sua filha. Mas os clculos do jovem sulto
eram bem diferentes dos de seu sogro. A conquista de Constantinopla pare
cia-lhe um plano absurdo. Em contrapartida, nenhum dos que o cercavam ig
norava que ele buscava a eliminao dos emires turcos que tentavam consti
tuir um domnio na sia Menor, isto , em primeiro lugar Danishmend e
o demasiadamente ambicioso Tchaka. Portanto o sulto no hesitara, convi
dara seu sogro para um banquete e, tendo-o embebedado, apunhalara-o
com suas prprias mos. Tchaka tinha um filho que assumiu a sucesso,
mas que no possua nem a inteligncia nem a ambio de seu pai. O ir
mo da sultana contentou-se em gerir seu emirado marinho at aquele dia
do ano 1097, em que a frota dos rum chegou inopinadamente ao largo de
Esmirna, trazendo a bordo um mensageiro inesperado: sua prpria irm.
Esta demorou para compreender as razes da solicitude do imperador
para com ela, mas enquanto comboiada para a cidade onde passou sua in
fncia, Esmirna, tudo fica claro. Ela encarregada de explicar a seu irmo
que Alxis tomou Nicia, que Kilij Arslan foi vencido, e que um poderoso
exrcito de rum e franj vai em breve atacar Esmirna com a ajuda de uma
imensa frota. Para salvar sua vida, o filho de Tchaka convidado a condu
zir sua irm para perto de seu esposo, em algum lugar na Anatlia.

OS F R A N J ESTO C H E G A N D O

27

No tendo sido recusada a proposta, o emirado de Esmirna deixa de


existir. No dia seguinte queda de Nicia, toda a costa do mar Egeu, todas
as ilhas, e a parte ocidental da sia Menor escapam, portanto, das mos
dos turcos. E os rum, ajudados pelos seus auxiliares francos, parecem decidi
dos a ir mais longe.
Mas, no seu refugio nas montanhas, Kilij Arslan no deps as armas.
Passada a surpresa dos primeiros dias, o sulto prepara ativamente sua
resposta. Ele ps-se a recrutar tropas, aliciar -voluntrios e proclamar o j i
had", anota Ibn al-Qalanissi. O cronista de Damasco acrescenta que Kilij
Arslan pediu a todos os turcos que o ajudassem, e numerosos deles responde
ram ao seu chamado.
De fato, o primeiro objetivo do sulto selar uma aliana com Danish
mend. Uma simples trgua no basta mais. E imperativo agora que as for
as turcas da sia Menor estejam unidas, como se fossem um s exrcito.
Kilij Arslan est ciente da resposta'de seu rival. Muulmano fervoroso tan
to quanto estrategista realista, Danishmend percebe que est ameaado pe
lo avano dos rum e seus aliados francos. Ele prefere mais enfrent-los em
terras de seu vizinho do que nas prprias e, sem mais demora, chega com
milhares de cavaleiros ao acampamento do sulto. Confraternizam, consul
tam-se uns aos outros, elaboram planos. A viso dessa multido de guerrei
ros e cavalos cobrindo as colinas devolve confiana aos chefes. Eles enfrenta
ro o inimigo assim que surgir a ocasio.

Kilij Arslan espreita sua presa. Seus informantes infiltrados entre os


rum transmitem-lhe preciosas informaes. Os franj clamam em alto e bom
som que esto determinados a seguir o seu caminho para alm de Nicia e
que pretendem chegar Palestina. Seu itinerrio at conhecido: descer pa
ra sudeste, em direo a Konya, a nica cidade importante que ainda est
nas mos do sulto. No percurso dessa regio montanhosa que devero atra
vessar, os ocidentais oferecero, portanto, o flanco aos ataques. Trata-se de
escolher o local da emboscada. Os emires, que conhecem bem a regio, no
hesitam. Existe perto da cidade de Dorilia, a quatro dias de caminhada
de Nicia, um lugar onde a estrada penetra num vale pouco profundo. Se
os guerreiros turcos se reunirem atrs das colinas, s precisaro esperar.
Nos ltimos dias de junho de 1097, quando Kilij Arslan informado
de que os ocidentais, acompanhados de uma pequena tropa de rum, deixa
ram Nicia, o dispositivo da emboscada j se encontra pronto. Na madruga
da de I o de julho, os franj despontam no horizonte. Cavaleiros e infantes
avanam tranquilamente, no parecendo de forma alguma desconfiar do
que os espera. O sulto temia que seu estratagema fosse descoberto pelos ba
tedores inimigos. Aparentemente, isso no ocorre. Outra razo de satisfao

28

A M IN M AALOUF

para o monarca seldjcida: os fra n j parecem menos numerosos do que fora


anunciado. Ter uma parte deles permanecido em Nicia?
Ele ignora.-Em todo caso, primeira vista, ele dispe de superiorida
de numrica. Se a isso for acrescentada a vantagem da surpresa, o dia deve
r ser-lhe favorvel. Kilij Arslan est nervoso mas confiante. O sbio Danish
mend, que tem vinte anos de experincia a mais, tambm est.
O sol acaba apenas de aparecer atrs das colinas quando dada a or
dem de atacar. A ttica dos glierreiros turcos est mais do que treinada. Foi
ela que lhes assegurou, por meio sculo, a supremacia militar no Oriente.
Seu exrcito constitudo quase totalmente de cavaleiros leves que manejam
o arco admiravelmente. Eles se aproximam, despejam sobre o inimigo uma
chuva de flechas mortferas, depois se afastam disparados para deixar lugar
a uma nova linha de atacantes. Geralmente, algumas ondas sucessivas deixam
sua presa na agonia. E ento que se tr-ava o combate final, corpo-a-corpo.
Mas no dia da batalha de Dorilia, o sulto, instalado com seu estadomaior sobre um promontrio, constata com preocupao que os velhos mto
dos turcos j no apresentam sua eficcia habitual. Os franj no tm, ver
dade, agilidade alguma e no parecem ter pressa em revidar aos repetidos
ataques. A principal fora de seu exrcito reside nas espessas armaduras com
as quais os cavaleiros cobrem todo o corpo, e at mesmo, s vezes, o de sua
montaria. Se avanam pesada e lentamente, os homens esto magnificamen
te protegidos contras as flechas. Aps vrias horas de combate, nesse dia,
os arqueiros turcos certamente fizeram numerosas vtimas, principalmente
entre os infantes, mas o grosso do exrcito franco permanece do mesmo mo
do. Deve-se provocar o confronto corpo-a-corpo? Parece arriscado: no decor
rer das vrias escaramuas que se deram em torno do campo de batalha, os
cavaleiros das estepes no levaram nenhuma vantagem sobre essas verdadei
ras fortalezas humanas. Deve-se prolongar indefinidamente a fase prelimi
nar? Agora que o efeito da surpresa passou, a iniciativa pode acabar vindo
do campo adversrio.
Alguns emires j aconselham que se opere uma retirada, quando sur
ge ao longe uma nuvem de poeira. E um novo exrcito franco que se apro
xima. Aqueles contra os quais se est lutando desde a manh representam
somente a vanguarda do exrcito. O sulto no tem escolha, deve ordenar
a retirada. Antes mesmo que tenha podido faz-lo, anunciam-lhe que um
terceiro exrcito franco est vista atrs das linhas turcas sobre uma colina
na qual o estado-maior domina.
Desta vez, Kilij Arslan cede ao medo. Ele salta sobre seu cavalo e galo
pa para as montanhas, abandonando at mesmo o famoso tesouro que sem
pre traz consigo para pagar suas tropas. Danishmend o segue de perto, assim

OS FR A N J ESTO C H E G A N D O

29

como a maior parte de seus emires. Valendo-se do nico trunfo que lhes res
ta, a velocidade, numerosos cavaleiros conseguem afastar-se por sua vez, sem
que os vencedores possam persegui-los. Mas a maioria dos soldados permane
ce no local, cercada por todos os lados. Como o escrever Ibn al-Qalanissi:
Os franj despedaaram o exrcito turco. Eles mataram, saquearam e escra
vizaram muitos prisioneiros .
Na sua fuga, Kilij Arslan encontra um grupo de cavaleiros chegando
da Sria para lutar ao seu lado. E muito tarde, confessa-lhes. Esses franj so
numerosos demais e fortes demais, no h nada a fazer para impedi-los. Unin
do o ato palavra, e decidido a deixar passar a tempestade, o sulto venci
do desaparece na imensido do planalto anatoliano. Ele ter que esperar
quatro anos antes de se vingar.
Somente a natureza parece ainda resistir ao invasor. A aridez dos solos,
a exiguidade dos caminhos e o calor do vero nas estradas desprovidas de
sombra atrasam um pouco a progresso dos franj. Depois de Dorilia, preci
saro de cem dias para atravessar a Anatlia, quando um ms deveria ter si
do suficiente. Enquanto isso, as notcias da debandada turca percorreram o
Oriente. Quando se tornou conhecido este fato vergonhoso para o Isl, foi
um verdadeiro pnico , anota o cronista de Damasco. O medo e a ansieda
de assumiram enormes propores.
Sem cessar circulam rumores a respeito da chegada iminente de tem
veis cavaleiros. No final de julho corre a notcia de que eles se aproximam
da aldeia de al-Balana, no extremo norte da Sria. Milhares de cavaleiros renem-se para enfrent-los. Alarme falso os franj no aparecem no horizon
te. Os mais otimistas perguntam se os invasores no tero voltado. Ibn alQalanissi mostra isso atravs de uma dessas parbolas astrolgicas que seus
contemporneos apreciam: Naquele vero, um cometa apareceu para o la
do do oeste, sua ascenso durou vinte dias, depois ele desapareceu sem
mais se mostrar . Mas as iluses so rapidamente dissipadas. As informaes
so cada vez mais precisas. A partir de meados de setembro, pode-se acom
panhar a progresso dos franj de aldeia em aldeia.
A 21 de outubro de 1097, gritos ressoam do alto da cidadela de Antioquia, a maior cidade da Sria. Eis eles a! Alguns curiosos se apressam
em direo s muralhas, mas vem apenas uma vaga e longqua nuvem de
poeira, no final da plancie, perto do lago de Antioquia. Os f^ranj ainda es
to a um dia de caminhada, talvez mais, e tudo leva a supor que vo que
rer parar para ter algum descanso aps sua longa travessia. A prudncia exi
ge no entanto que sejam fechadas imediatamente as pesadas portas da cidade.
Nos mercados, o clamor da manh apagou-se, vendedores e populares
se imobilizaram. Mulheres murmuram oraes. O medo tomou conta da cidade.

Maldito fabricante de couraas


"Q u a n d o o senhor de A ntioquia, Yaghi Siyan, foi inform ado de que
os fr a n j se aproxim avam , decidiu ento expuls-los pois ele tem eu um
m ovim ento de sedio por parte dos cristos da cidade.

O historiador rabe Ibn al-Athir quem relatar o evento, mais de um


sculo depois do incio da invaso franca, baseado nos testemunhos deixa
dos por contemporneos:
No prim eiro dia Yaghi Siyan ordenou aos m uulm anos que sassem pa
ra lim par os fossos que cercam a cidade. N o dia seguinte, para a mesma tare
fa, s m andou cristos. Ele os fez trabalhar at noite e, quando quiseram en
trar, ele os im pediu, dizendo: A ntioquia sua, mas preciso que a deixem
para m im at que eu tenha resolvido nosso problem a com os f r a n j . Eles lhe
perguntaram ento: Q uem proteger nossos filhos e nossas m ulheres?, ao
q u e o em ir respondeu: Cuidarei eu deles no seu lugar e tem p o . Ele prote
geu efetivam ente as famlias dos expulsos e no perm itiu que se tocasse num
fio de cabelo de suas cabeas .

Nesse ms de outubro de 1097, o velho Yaghi Siyan, que h quarenta


anos serve aos sultes seldjcidas, vive na ansiedade de uma traio. Ele es
t convencido de que os exrcitos francos que esto reunidos perante Antio
quia jamais podero entrar, a menos que contem com cumplicidade no inte
rior dos muros. Pois a cidade no pode ser tomada de assalto e nem mes
mo ser submetida a um bloqueio. Os soldados de que dispe este emir tur
co de barba grisalha no passam, verdade, de seis ou sete mil, quando os

M ALDITO FABRICA N TE D E CO URA A S

51

franj renem cerca de trinta mil combatentes. Mas Antioquia uma praaforte praticamente inconquistvel. Sua muralha tem dois farsakh (doze mil
metros) de comprimento e conta com menos de trezentas e sessenta torres cons
trudas em trs nveis diferentes. A muralha, solidamente edificada em pe
dra talhada e tijolo sobre uma estrutura de alvenaria, escala a leste o mon
te Habib-an-Najjar, cujo topo coroado por uma cidadela inexpugnvel.
A oeste, encontra-se o Oronte, que os srios chamam al-Assi, o rio rebel
de , porque, s vezes, d a impresso de correr em sentido contrrio: do
Mediterrneo para o interior do pas. Seu leito beira os muros de Antioquia,
se constituindo em um obstculo natural e pouco cmodo para transpor.
Ao sul, as fortificaes encimam um vale cujo declive to ngreme que pa
rece um prolongamento da muralha. Desse modo, impossvel aos sitiantes
cercar totalmente a cidade, e os defensores no tm dificuldades em coraunicar-se com o exterior e se reabastecer.
As reservas alimentcias da cidade so tanto mais abundantes que a m u
ralha engloba, alm das construes e dos jardins, vastos terrenos cultivados.
Antes do Fath, a conquista muulmana, Antioquia era uma metrpole ro
mana de duzentos mil habitantes. Em 1097, no conta mais de quarenta
mil habitantes, e vrios bairros, outrora povoados, foram transformados em
campos e pomares. Apesar de ter perdido algo de seu esplendor passado,
ela permance uma cidade impressionante. Todos os viajantes mesmo aque
les que vm de Bagd ou de Constantinopla ficam deslumbrados desde
o primeiro olhar com o espetculo dessa cidade que se estende a perder de
vista, com seus minaretes, igrejas e lojas sob as arcadas, com casas luxuosas,
incrustadas nas encostas arborizadas que sobem para a cidadela.
Yaghi Siyan no se preocupa de forma alguma com a solidez de suas
fortificaes ou a certeza de seu aprovisionamento. Mas todos os meios de
defesa correm o risco de parecer inteis se, num ponto qualquer da intermi
nvel muralha, os sitiantes conseguirem achar um cmplice, para abrir-lhes
uma porta ou facilitar o acesso a uma torre, como j aconteceu no passado.
Por isto decide expulsar a maioria de seus administradores cristos. Em An
tioquia, como em outros lugares, os cristos do Oriente gregos, armnios,
maronitas, jacobitas so submetidos, desde a chegada dos franj, a uma
dupla opresso: a de seus correligionrios ocidentais que os acusam de sim
patia para com os sarracenos e os tratam como sditos de condio inferior,
e a de seus compatriotas muulmanos que frequentemente, vem neles os
aliados naturais dos invasores. A diferena entre pertencer a uma religio
ou a uma nao praticamente nula. O mesmo vocbulo, rum, designa bi
zantinos e srios de rito grego, que alis ainda se consideram sditos do basi
leu. A palavra armnio relaciona-se ao mesmo tempo com uma Igreja e

32

A M IN M AALOUF

com um povo, e quando um muulmano fala da nao , alumma, est


tratando da comunidade dos crentes religiosos. Para Yaghi Siyan, a expul
so dos cristos menos um ato de discriminao religiosa do que uma me
dida que atinge, em tempo de guerra, os membros de uma potncia inimi
ga como Constantinopla, qual Antioquia pertenceu por muito tempo, ain
da que nunca tenha desistido de recuperar.
De todas as grandes cidades da sia rabe, Antioquia foi a ltima a
cair sob o domnio dos turcos seldjcidas. Em 1084, ela ainda dependia de
Constantinopla. E, quando os cavaleiros francos vm siti-la, treze anos
mais tarde, Yaghi Siyan est naturalmente convencido de que se trat de
uma tentativa de restaurao da autoridade dos rum com a cumplicidade
da populao local, na maioria crist. Considerando esse perigo, o emir no
se deixa limitar por nenhum escrpulo. Ele expulsa portanto os nassara (a
deptos do Nazareno, como sodenominados os cristos), depois toma em
mos o racionamento do trigo, do leo e do mel e inspeciona cotidianamente as fortificaes, punindo severamente qualquer negligncia. Ser o bastan
te? Nada menos certo. Mas as medidas tomadas devero permitir que re
sistam at que cheguem reforos. Quando viro? Quem vive em Antioquia
se faz essa pergunta insistentemente, e Yaghi Siyan est to apto a respon
d-la quanto o homem da rua. No vero, quando os franj ainda estavam
longe, ele mandou seu filho aos dirigentes muulmanos da Sria a fim de
preveni-los do perigo que rondava sua cidade. Em Damasco, informa-nos
Ibn al-Qalanissi, o filho de Yaghi Siyan falou dessa Guerra Santa. Mas, na
Sria do sculo XI, o jih a d nada alm de um slogan utilizado por prnci
pes em dificuldades. Para que um emir aceite socorrer outro, preciso que
encontre nisso algum interesse pessoal. S ento ele concebe invocar, por
sua vez, os grandes princpios.
Ora, neste outono de 1097, nenhum dirigente, a no ser o prprio Ya
ghi Siyan, sente-se diretamente ameaado pela invaso franca. Se os merce
nrios do imperador querem recuperar Antioquia, no h nisto nada de anor
mal, j que a cidade sempre foi bizantina. De qualquer forma, pensam eles,
os rum no ir alm. E o fato de Yaghi Siyan estar em dificuldades no
obrigatoriamente um mal para seus vizinhos. H dez anos, ele os controla,
semeando a discrdia, provocando cimes, derrubando alianas. Agora que
lhes pede que esqueam suas brigas para socorr-lo, pode espantar-se de no
v-los acorrer?
Homem realista, Yaghi Siyan sabe que o faro esperar, que o obrigaro
a clamar por socorros, que lhe faro pagar suas manobras, suas intrigas e trai
es. Ele imagina contudo que no chegaro ao ponto de entreg-lo de ps

M ALDITO FABRICANTE DE CO URA A S

33

e mos atados aos mercenrios do basileu. Afinal, tudo que ele fez foi ten
tar sobreviver numa selva impiedosa. As lutas jamais cessam no mundo em que
se mover o senhor de Antioquia que, como todos os outros emires da regio,
constantemente obrigado a tomar posio. Se ele estiver do lado do perde
dor, a morte que o espera, ou no mnimo a priso e o infortnio. Se tiver
a sorte de escolher o lado do vencedor, saboreia por um tempo sua vitria,
premiado com algumas belas escravas, antes de se ver mergulhado num
novo conflito onde tem que arriscar a vida e o poder. Para durar, preciso
apostar no cavalo certo e no se comprometer em jogar sempre no mesmo.
Qualquer erro fatal, e raros so os emires que morrem na sua cama.
Quando chegam os franj, a vida poltica na Sria est de fato envenena
da pela Guerra dos Dois Irmos , dois estranhos personagens que parecem
ter sado diretamente da imaginao de um contador de histrias populares:
Redwan, rei de Alepo, e seu irmo menor Dukak, rei de Damasco, que nu
trem um pelo outro um dio to tenaz que nada, nem mesmo uma amea
a comum, pode fazer com que pensem em reconciliao. Em 1097, Red
wan tem pouco mais de vinte anos, mas j cercado por uma aura de mist
rio. As mais apavorantes lendas circulam a seu respeito. Pequeno, magro,
o olhar severo e s vezes assustado, d e teria cado, nos diz Ibn al-Qalanissi,
sob o domnio de um mdico-astrlogo , membro da ordem dos Assassi
nos, uma seita recm-nascida, e que vai ter importante papel durante a ocu
pao franca. O rei de Alepo acusado, no sem razo, de utilizar esses fa
nticos para eliminar seus adversrios atravs de assassinatos, traies, feiti
aria. Redwan provoca a desconfiana de todos, mas no seio de sua pr
pria famlia que ele suscita o dio mais forte. Quando subiu ao trono, em
1095, mandou estrangular dois de seus irmos mais jovens, temendo que
um dia lhe disputassem o poder. Um terceiro s teve a vida salva escapan
do da cidadela de Alepo na mesma noite em que as mos fortes dos escra
vos de Redwan iam fechar-se sobre sua garganta. Esse sobrevivente era D u
kak, que, desde ento, dedica ao seu irmo mais velho um dio cego. Aps
sua fuga, ele se refugiou em Damasco, cuja guarnio o aclamou rei. Ele, ra
paz inconstante, influencivel, colrico, de sade frgil, vive obcecado pela
idia de que seu irmo quer assassin-lo. Estar no meio desses dois prnci
pes semiloucos no uma tarefa fcil para Yaghi Siyan. Seu vizinho imedia
to Redwan, cuja capital, Alepo, uma das mais velhas cidades do mundo,
encontra-se a menos de trs dias de Antioquia. Dois anos antes da chegada
dos franj, Yaghi Siyan deu-lhe sua filha em casamento. Mas ele rapidamen
te compreendeu que esse genro cobiava seu poder e, por sua vez, comeou
a temer pela prpria vida. Assim como Dukak, Yaghi Siyan obcecado pe
la seita dos Traidores. O perigo comum tendo naturalmente aproximado os

34

a m in m a a l o u f

dois homens, primeiro para o rei de Damasco que Yaghi Siyan se volta
quando os franj avanam em direo a Antioquia.
Mas Dukak hesita. No que os franj lhe atemorizem, assegura ele,
mas no gostaria de conduzir seu exrcito para perto de Alepo, dando assim
a seu irmo a ocasio de atac-lo pela retaguarda. Yaghi Siyan, que sabe o
quanto custa arrancar uma deciso de seu aliado, fez questo de enviar-lhe
seu filho Chams ad-Dawla O Sol do Estado , um jovem brilhante,
ardente, apaixonado, que nunca desiste. Sem descanso, Chams assedia o
palcio real, perseguindo Dukak e seus conselheiros, fazendo-se ora adula
dor, ora ameaador. No entanto, s em dezembro de 1097, dois meses de
pois do incio da batalha de Antioquia, que o senhor de Damasco aceita,
de mau grado, tomar o caminho do norte com seu exrcito. Chams o acom
panha. Ele sabe que em uma semana de estrada Dukak tem tempo de so
bra para mudar de opinio. De fato, medida que avana, o jovem rei vai
ficando tenso. A 31 de dezembro, quando o exrcito de Damasco j cobriu
dois teros do trajeto, ele encontra uma tropa franca que veio saquear a re
gio. Apesar de sua ntida vantagem numrica e do relativo desembarao
com que conseguiu cercar o inimigo, Dukak desiste de dar a ordem de ataque.
Isso deixa os franj, por um momento desamparados, com tempo suficien
te para se recuperar, se desvencilhando do cerco. Quando o dia chega ao fim,
no h vencedor nem vencido, ainda que os damascenos tenham perdido
mais homens que seus adversrios. Isto bastava para desencorajar Dukak,
que, apesar das splicas desesperadas de Chams, ordena imediatamente a
seus homens que dessem meia-volta.
Em Antioquia, a defeco de Dukak provoca muito desespero, mas os
defensores no desistem. Nos primeiros dias de 1098, curiosamente, no
acampamento dos sitiantes que reina a confuso. Muitos espies de Yaghi
Siyan conseguiram infiltrar-se no inimigo. Alguns desses informantes agem
por dio aos rum, mas na maioria so cristos da cidade que esperam assim
atrair as graas do emir. Eles deixaram suas famlias e procuram garantir sua
segurana. As informaes que trazem so reconfortantes para a populao:
enquanto as provises dos sitiados permanecem abundantes, os franj so v
timas da fome. Contam-se, entre eles, centenas de mortos e a maior parte
das montarias foi abatida. A expedio que se chocou com o exrcito de Da
masco tinha justamente como objetivo achar alguns carneiros, algumas ca
bras e pilhar celeiros. A fome, juntam-se outras calamidades que minam ca
da dia um pouco mais a moral dos invasores. A chuva cai sem cessar, justifi
cando o nome trivial de mijona que os srios do a Antioquia. O acampa
mento dos sitiantes est banhado em lama. E depois, h a terra, que no
pra de tremer. A gente do pas est acostumada, mas os franj se assustam;

M ALDITO FABRICANTE DE CO URA A S

35

ouve-se subir at a cidade o grande rumor das oraes, quando eles se re


nem para invocar o cu, acreditando serem vtimas de uma punio divina.
D izem que para acalmar a clera do Senhor, eles resolveram expulsar as pros
titutas do acampamento, fechar as tabernas e proibir os jogos de dados. As
deseres so numerosas, mesmo entre os chefes.

Tais notcias fortalecem, claro, a combatividade dos defensores, que


multiplicam as sadas audaciosas. Como dir Ibn al-Qalanissi, Yaghi Siyan
manifestou uma coragem, uma sabedoria e uma firmeza admirveis . E o his
toriador rabe acrescenta, levado pelo entusiasmo: A maioria dos franj pe
receu. Se eles tivessem permanecido to numerosos como quando chegaram,
teriam ocupado todo o Isl! . Exagero ridculo, mas que rende uma home
nagem merecida ao herosmo da guarnio de Antioquia, que conseguiu su
portar sozinha durante longos meses o peso da invaso.
Os socorros continuam a demorar. Em janeiro de 1098, ultrajado com a
covardia de Dukak, Yaghi Siyan forado a se voltar para Redwan. Nova
mente, Chams ad-Dawla que recebe a penosa misso de apresentar suas
mais humildes desculpas ao rei de Alepo, de ouvir sem reagir todos os seus
sarcasmos e de suplicar, em nome do Isl e de seus laos de parentesco, que
se digne enviar suas tropas para salvar Antioquia. Chams sabe muito bem
que seu real cunhado insensvel a esse tipo de argumento e que preferia
cortar a mo a estend-la para Yaghi Siyan. Mas os fatos so mais convincen
tes. Os franj, para quem a falta de alimento eada vez mais crtica, acabam
de lanar uma razia sobre as terras do rei seldjcida, pilhando e devastan
do os arredores de Alepo, e Redwan, pela primeira vez, sente a ameaa pe
sar sobre o seu prprio territrio. Mais para se defender do que para ajudar
Antioquia, ele resolve ento mandar seu exrcito contra os franj. Chams triun
fa, e faz chegar at seu pai uma mensagem indicando-lhe a data da ofensi
va alepina, pedindo-lhe que opere uma sada em mass^t para que os sitian
tes sejam apanhados pelos dois lados.
Em Antioquia, a interveno de Redwan to inesperada que parece
um presente do cu. Ser o fim decisivo dessa batalha que dura mais de cem
dias?
A 9 de fevereiro de 1098, no incio da tarde, os vigias postados na ci
dadela assinalam a aproximao do exrcito de Alepo. Conta com vrios mi
lhares de cavaleiros, enquanto os franj s podem alinhar 700 ou 800, tais fo
ram os danos ocasionados pela fome entre as montarias. Os sitiados, em es
tado de alerta, gostariam que o combate comeasse imediatamente. Mas co
mo as tropas de Redwan pararam e comearam a montar suas tendas, a or
dem de batalha adiada para o dia seguinte. Os preparativos continuam du
rante a noite. Cada soldado sabe agora com preciso onde e quando deve

36

A M IN M AALOUF

agir. Yaghi Siyan confia em seus homens e est certo de que executaro seu
papel.
O que todo mundo ignora que a batalha j est perdida antes mes
mo de ter comeado. Aterrorizado pelo que se conta das qualidades guer
reiras dos franj, Redwan no ousa mais se aproveitar de sua superioridade
numrica. Em vez de desdobrar suas tropas, ele busca apenas proteg-las.
E, para evitar qualquer risco de se ver cercado, ele as acantona a noite toda
numa estreita banda de terra entre o Oronte e o lago de Antioquia. Quan
do os franj atacam de madrugada, os alepinos esto como que paralisados.
Em razo da exiguidade do terreno, qualquer movimento lhes proibido.
As montarias empinam, e aqueles que caem so espezinhados por seus ir
mos antes de poder se levantar. Obviamente, no se trata mais de aplicar
as tticas tradicionais e lanar contra o inimigo vagas sucessivas de cavaleirosarqueiros. Os homens de Redwan esto acuados a um corpo-a-corpo no
qual os cavaleiros protegidos pelas armaduras adquirem sem dificuldade
uma vantagem esmagadora". E uma verdadeira carnificina. O rei e seu exrci
to, perseguidos pelos franj, s pensam em fugir numa desordem indescrit
vel.
Sob os muros de Antioquia, a batalha desenrola-se de forma diferen
te. Desde as primeiras luzes do dia, os defensores operaram uma sada maci
a que obrigou os sitiantes a recuar. Os combatentes revelam-se ferozes, e
os soldados de Yaghi Siyan esto em excelente posio. Um pouco antes
do meio-dia, eles comearam a investir contra o acampamento dos franj,
quando chegam as notcias da debandada dos alepinos. Desolado, o emir or
dena a seus homens que voltem para a cidade. A retirada mal est termina
da, quando os cavaleiros que esmagaram Redwan voltam, carregados de trofus macabros. Logo, os habitantes de Antioquia ouvem imensas gargalha
das, alguns assobios surdos, antes de ver aterrisar, projetadas pelas catapul
tas, as cabeas horrivelmente mutiladas dos alepinos. Um silncio de morte
tomou conta da cidade.

Apesar de distribuir sua volta algumas frases de encorajamento, pe


la primeira vez Yaghi Siyan sente o cerco fechar-se em torno de sua cidade.
Aps a debandada dos dois irmos inimigos, ele no tem mais nada a espe
rar dos prncipes da Sria. Resta-lhe um nico recurso: o governador de Mossul, o poderoso emir Karbuka, que tem a desvantagem de estar a mais de
duas semanas de caminhada de Antioquia.
Mossul, a ptria do historiador Ibn al-Athir, a capital da Jzira ,
a Mesopotmia, uma plancie frtil regada por esses dois grandes rios que
so o Tigre e o Eufrates. E um centro poltico, cultural e econmico de pri
meiro plano. Os rabes gabam-se de suas frutas suculentas, mas, peras,

M ALDITO FABRICANTE D E CO URA A S

57

uvas e roms. O mundo inteiro associa o nome de Mossul ao tecido fino


que ela exporta, a musselina. Quando chegaram os franj, j se explorava
nas terras do emir Karbuka uma outra riqueza que o viajante Ibn Jobair des
crever com deslumbramento algumas dezenas de anos mais tarde: as fontes
de naft. O precioso lquido marrom que far um dia a fortuna dessa par
te do mundo j pode ser visto pelos passantes:
Ns atravessamos uma localidade chamada al-Qayyara (a betumeira),
prxima ao Tigre. A direita do caminho que leva a Mossul, h uma depresso
de terra, negra como se estivesse sob uma nuvem. Ali, Deus fez jorrar fontes
grandes e pequenas que do betume. As vezes, uma delas lana pedaos de
betume, como numa ebulio. So construdos tanques nos quais ele cultiva
do. Em torno dessas fontes, h um lago negro em cuja superfcie bia uma es
puma negra e leve, que ele joga sobre as bordas e que, ali, se coagula sob a
forma betuminosa. Esse produto tem a aparncia de uma lama muito viscosa,
lisa, brilhante, exalando um forte. odor. Pudemos assim observar com nossos
prprios olhos uma maravilha de que havamos ouvido falar e cuja descrio
pareceu-nos muito extraordinria. No longe dali, nas margens do Tigre, h
uma outra grande fonte cuja fumaa avistamos de longe. Dizem-nos que ne
la se ateia fogo quando se quer tirar betume. A chama consome os elementos
lquidos. O betume ento cortado em pedaos e transportado. Ele conhe
cido em todos esses pases at a Sria, Acre e em todas as regies costeiras. Al
lah cria o que quer. Que Ele seja louvado!.
Os habitantes de Mossul atribuem ao lquido preto virtudes curativas
e nele mergulham quando esto doentes. O betume produzido a partir do
petrleo tambm serve construo, para cimentar tijolos. Graas sua ve
dao, ele utilizado para rejuntar os muros dos hams, tomando o aspec
to de mrmore preto polido. Mas, como veremos, no setor blico que o
petrleo mais frequentemente empregado.

Independentemente desses recursos promissores. Mossul desempenha,


no incio da invaso franca, um papel estratgico essencial, e tendo seus go
vernadores adquirido alguma participao nos assuntos da Sria, o ambicio
so Karbuka pretende exerc-la. Para ele, esse pedido de ajuda de Yaghi Si
yan a ocasio sonhada para estender sua influncia. Sem hesitar, ele pro
mete reunir um grande exrcito. Doravante, Antioquia vive somente na es
pera de Karbuka.
Esse homem providencial um antigo escravo, o que, para os emires
turcos, no representa nada de degradante. Os prncipes seldjcidas tm com
efeito o hbito de designar seus escravos mais fiis e mais dotados para pos
tos de responsabilidade. Os chefes do exrcito so frequentemente escravos.

38

A M I N M A A LO U F

mamelucos, e sua autoridade tal que nem precisam ser oficialmente alfor
riados. Antes que esteja concluda a ocupao franca, todo o Oriente muul
mano ser dirigido por sultes mamelucos. J em 1098, os homens mais in
fluentes de Damasco, do Cairo e de vrias outras metrpoles so escravos
ou filhos de escravos.
Karbuka um dos mais poderosos. Esse oficial autoritrio de barba gri
salha possui o ttulo turco de atabeg, que em traduo literal significa pai
do prncipe. No imprio seldjcida, os membros da famlia reinante no
sobrevivem por muito tempo combates, assassinatos, execues e dei
xam muitas vezes herdeiros menores. A fim de preservar os interesses destes
ltimos, designa-se um tutor, que para aperfeioar seu papel de pai adotivo geralmente desposa a me de seu aprendiz. Esses atabegs tornam-se, logi
camente, os verdadeiros detentores do poder, que com frequncia transmi
tem a seus prprios filhos. O prncipe legtimo no passa ento de uma ma
rionete em suas mos e s vezes merece at ser considerado um refm. Mas
as aparncias so escrupulosamente respeitadas. Assim, os exrcitos so co
mandados oficialmente por crianas de trs ou quatro anos que delega
ram o poder ao atabeg.
precisamente a este espetculo inslido que se assiste nos ltimos
dias de 1098, quando cerca de 30 mil homens renem-se na sada de Mos
sul. O firm oficial anuncia que os valorosos combatentes vo realizar o j i
had contra os infiis sob as ordens de um obscuro pimpolho seldjcida que,
do fundo de suas fraldas, delegou o comando do excito ao atabeg Karbu
ka.
Segundo o historiador Ibn al-Athir, que passar sua vida a servio dos
atabegs de Mossul, os franj foram tomados de pavor quando ouviram que
o exrcito de Karbuka dirigia-se para Antioquia, pois estavam muito enfra
quecidos e suas provises rarefeitas. Os defensores, em compensao, volta
ram a ter esperana. Mais uma vez, eles se preparam para efetuar uma sa
da assim que as tropas muulmanas estiverem se aproximando. Com a mes
ma tenacidade, Yaghi Siyan, eficazmente auxiliado por seu filho Chams adDawla, verifica as reservas de trigo, inspeciona as fortificaes e encoraja as
tropas prometendo-lhes o fim prximo do stio com a permisso de
Deus . .
Mas a segurana que ele exibe em pblico no passa de uma mscara.
H algumas semanas, a situao degradou-se sensivelmente. O bloqueio da
cidade tornou-se m uito mais rigoroso, o reabastecimento mais difcil, e h
uma circunstncia ainda mais preocupante: as informaes sobre o acampa
mento inimigo tornaram-se raras. Os franj, que aparentemente se deram
conta de que tudo que diziam ou faziam era levado a Yaghi Siyan, decidiram

M ALDITO FABRICANTE DE COURAAS

}9

tomar severas providncias. Os agentes do emir o viram matar um homem,


ass-lo no espeto e comer sua carne gritando em voz alta que todo espio
apanhado sofreria o mesmo destino. Aterrorizados, os informantes fugiram
e Yaghi Siyan no sabe mais muito a respeito dos atacantes. Militar pruden
te, ele julga a situao inquietante.
O que o tranquiliza saber que o exrcito de Karbuka est a cami
nho. Aproximadamente em meados de maio, ele dever estar l, com suas
dezenas de milhares de combatentes. Em Antioquia, todo mundo espera es
se instante. Cada dia, circulam rumores, propagados pelos cidados que acre
ditam ver seus desejos realizadoS. Sussurram, correm para as muralhas, as ve
lhas interrogam maternalmente alguns soldados imberbes. A resposta sem
pre a mesma: no, as tropas de socorro no esto vista, mas no devem de
morar.

Ao deixar Mossul, o grande exrcito muulmano oferece um espetculo deslumbrante com as inumerveis cintilaes de suas lanas sob o sol e
seus estandartes negros, emblema dos abssidas e dos seldjcidas, que trem u
lam no meio de um mar de cavaleiros vestidos de branco. O passo acelera
do, apesar do calor. Neste ritmo, estaro em Antioquia em menos de duas
semanas. Mas Karbuka est preocupado. Pouco antes da partida, ele recebeu
notcias alarmantes. Uma tropa de franj conseguiu apossar-se de Edessa, a
ar-Ruha dos rabes, uma grande cidade armnia situada ao norte da estra
da que vai de Mossul a Antioquia. E o atabeg no pode deixar de pensar
que, quando ele se aproximar da cidade sitiada, os franj de Edessa estaro
atrs dele. No estar se arriscando a ser apanhado entre os dois? Nos pri
meiros dias de maio, ele rene seus principais emires para lhes anunciar que
decidiu modificar sua rota. Ele se dirigir primeiro para o norte, resolver
em alguns dias o problema de Edessa, e depois poder enfrentar sem riscos
os sitiantes de Antioquia. Alguns protestam, lembrando-lhe a mensagem an
gustiada de Yaghi Siyan. Mas Karbuka os faz calar. Quando sua deciso es
t tomada, ele teimoso como uma mula. Enquanto seus emires obedecem
resmungando, o exrcito toma os atalhos montanhosos que levam a Edes
sa.
De fato, a situao da cidade armnia preocupante. Os raros muul- '
manos que puderam deix-la transmitiram notcias. Um chefe franco, cha
mado Baudoin, chegou em fevereiro frente de vrias centenas de cavalei
ros e de mais de dois mil infantes. E a ele que o senhor da cidade. Thoros,
um velho prncipe armnio, apelou para reforar a guarnio de sua cidade
contra os repetidos ataques dos guerreiros turcos. Mas Baudoin recusou-se

40

AM IN M AALOUF

em ser apenas um mercenrio. Ele exigiu ser designado como herdeiro leg
timo de Thoros.E este, idoso e sem filhos, aceitou. Uma cerimnia oficial
de adoo ocorreu ento segundo o costume armnio. Thoros trajando uma
veste branca muito larga, e Baudoin, nu at a cintura, veio introduzir-se de
baixo da roupa de seu pai para colar seu corpo ao dele. Depois, foi a vez
da me , ou seja, a mulher de Thoros, contra a qual, entre o vestido e a
pele nua, Baudoin veio tambm esgueirar-se, sob o olhar divertido da assis
tncia, que murmura que esse ritual, concebido para a adoo de.crianas,
era um tanto quanto imprprio quando o filho era um grande cavaleiro
peludo!
Imaginando a cena que acaba de lhes ser relatada, os soldados do exrci
to muulmano riem alto e forte. Mas o resto da narrativa os faz estremecer:
alguns dias aps a cerimnia, pai e me foram espancados pela multido
instigada pelo filho , que assistiu impassvel sua morte, antes de se pro
clamar conde de Edessa e de confiar a seus companheiros francos todos os
postos importantes do exrcito e da administrao.
Ao ver suas apreenses confirmadas, Karbuka organiza o stio da cida
de. Mas seus emires tentam novamente dissuadi-lo, Os trs mil soldados fran
cos jamais ousaro atacar o exrcito muulmano, que possui dezenas de mi
lhares de homens; em compensao, esto em nmero mais do que suficien
te para defender a prpria cidade, e o stio pode prolongar-se durante me
ses. Entrementes, Yaghi Siyan, abandonado sua sorte, poder ceder pres
so dos invasores. O atabeg nada quer ouvir. E somente aps trs semanas
sob os muros de Edessa que ele reconhece seu erro e retoma, a passo acelera
do, o caminho de Antioquia.
'
Na cidade sitiada, a esperana dos primeiros dias de maio deu lugar a
uma completa desordem. Tanto no palcio como na rua, no se compreende
porque as tropas de Mossul demoram tanto. Yaghi Siyan desesperava-se.
A tenso atinge seu limite mximo quando, a 2 de junho, um pouco
antes do pr-do-sol, as sentinelas informam que os franj reuniram todas as
suas foras e se dirigem para o nordeste. Emires e soldados s encontram
uma explicao: Karbuka est por perto e os sitiantes vo ao seu encontro.
Em alguns minutos, o diz-que-diz colocou em prontido casas e sentinelas.
A cidade respira novamente. Amanh, o atabeg vai libertar a cidade. Ama
nh, o pesadelo vai acabar. A noite fresca e mida. Passa-se longas horas
a conversar nas soleiras das casas, de luzes apagadas. Enfim, Antioquia dor
me, exausta mas confiante.
Quatro horas da manh: ao sul da cidade, o barulho surdo de uma cor
da que roa contra uma pedra. Um homem debrua-se do alto de uma tor
re grossa e pentagonal e faz sinais com a mo. Ele nD fechou os olhos a

M ALDITO FABRICANTE D E CO URAAS

41

noite inteira e sua barba est emaranhada. Chama-se Firuz, um fabrican


te de couraas encarregado da defesa das torres, dir Ibn al-Athir. Muul
mano de origem armnia, Firuz esteve por muito tempo entre os familiares
de Yaghi Siyan, mas, recentemente, este o acusou de ter praticado negcios
ilcitos e infligiu-lhe uma multa pesada. Buscando vingana, Firuz entrou
em contato com os sitiantes. Ele controla, disse-lhes ele, o acesso a uma ja
nela que se abre sobre o vale, ao sul da cidade,* e est disposto a faz-los en
trar. Melhor ainda, para provar-lhes que no se trata de uma armadilha, en
viou-lhes seu prprio filho como refm. Por sua parte, os sitiantes promete
ram-lhe ouro e terras. O plano est decidido: agiro na madrugada de 3
de junho. Na vspera, para enganar a vigilncia da guarnio, os sitiantes
fingiro que esto se afastando.
Q uando o acordo foi conc-ludo entre os fra n j e esse m aldito fabrican
te de couraas, contar Ibn al-Athir, eles treparam em direo a esta p e
quena janela, abriram -na e fizeram subir m uitos homens por meio de cordas.
Depois de passar mais de 500 fizeram soar o clarim na m adrugada, hora em
que os defensores encontcavam-se esgotados depois de um a longa viglia. Ya
ghi Siyan levantou-se e perguntou o que estava acontecendo. Responderamlhe que o som do clarim vinha da cidadela que certam ente havia sido tom a
d a .

Os rudos vm da torre das Duas Irms. Mas Yaghi Siyan no se d ao


trabalho de verificar. Acredita estar tudo perdido. Cedendo ao pavor, orde
na que abram uma das sadas da cidade e, acompanhado por alguns guar
das, foge. Desvairado, ele vai cavalgar assim durante horas, incapaz de recu
perar a razo. Aps 200 dias de resistncia, o senhor de Antioquia desmoro
nou. Ao mesmo tempo que lhe censura a fraqueza, Ibn l-Athir evoca seu
fim com emoo.
Ele ps-se a chorar por ter abandonado a famlia, os filhos e os m uul
manos e, perdido em sua dor, caiu do cavalo sem conscincia. Seus com panhei
ros tentaram levant-lo, mas ele no se sustentava mais em p. Estava m orren
do. Deixaram-no e se afastaram. Um lenhador armnio que passava por ali o
reconheceu. Cortou-lhe a cabea e levou-a para os fra n j em A n tioquia.

A cidade est incendiada e o sangue corre. Homens, mulheres e crian


as tentam fugir pelas ruelas lamacentas, mas os cavaleiros os alcanam sem
esforo e cortam-lhes o pescoo imediatamente. Pouco a pouco, os gritos
de horror dos ltimos sobreviventes se apagam, logo substitudos pelas vo
zes desafinadas de alguns saqueadores francos j embriagados. A fumaa so
be de muitas casas incendiadas. Ao meio-dia, um vu de luto envolve a ci
dade.

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A MI N M AALO U F

No meio dessa loucura sanguinria de 3 de junho de 1098, um nico


homem soube manter a cabea fria. E o incansvel Chams adrDawla. Assim
que a cidade foi invadida, o filho de Yaghi Siyan se entrincheirou com um
grupo de combatentes na cidadela. Os franj tentam vrias vezes desaloj-lo,
mas a cada tentativa so rechaados, no sem sofrer perdas pesadas. O mais
importante dos chefes francos, Bohmond, um gigante de cabelos louros lon
gos, ferido num desses ataques. Aprendendo com o incidente, ele envia
uma mensagem a "Chams para propor-lhe que deixe a cidade em troca de
um salvo-conduto. Mas o jovem emir recusa com altivez. Antioquia o ter
ritrio que ele sempre pensou herdar e por ele lutar at o ltimo flego.
No lhe faltam nem provises nem flechas afiadas. Coroando majestosamen
te o cume do monte Habib-an-Najjar, a cidadela pode desafiar os franj du
rante meses. Estes perderiam milhares de homens se se obstinassem a esca
lar as muralhas.

A determinao desses derradeiros resistentes revela-se proveitosa. Os


cavaleiros desistem de atacar a cidadela, contentando-se em cerc-la com
um cordo de segurana. E atravs dos urros de alegria de Chams e seus
companheiros que eles ficam sabendo, trs dias aps a queda de Antioquia,
que o exrcito de Karbuka est despontando no horizonte. Para Chams e
seu punhado de aliados irredutveis, a apario dos cavaleiros do isl tem al
go de irreal. Eles esfregam os olhos, choram, rezam, beijam-se. Os gritos
de Allahou akbar! (Deus grande!) chegam at a cidade num rumor inin
terrupto. Os franj escondem-se atrs dos muros de Antioquia. Os sitiantes
tornaram-se sitiados.
Chams est feliz mas com um travo de amargura. Assim que os pri
meiros emires da expedio de socorro o alcanam, ele os inunda de pergun
tas. Por que chegar to tarde? Por que ter deixado tempo aos franj para que
ocupassem Antioquia e massacrassem seus habitantes? Para seu espanto, to
dos os seus interlocutores, longe de justificar a atitude de seu exrcito, acu
sam Karbuka de todos os males; Karbuka, o arrogante, o pretencioso, o in
capaz, o covarde.
No.se trata apenas de antipatias pessoais, mas de uma verdadeira cons
pirao cujo instigador no seno o rei Dukak, de Damasco, que se uniu
s tropas de Mossul quando entravam na Sria. O exrcito muulmano, deci
didamente, no uma fora homognea, mas uma liga de prncipes cujos
interesses so frequentemente contraditrios. As ambies territoriais do ata
beg no so segredo para ningum, e Dukak no encontrou dificuldade al
guma em convencer seus pares de que seu verdadeiro inimigo o prprio
Karbuka. Se ele sair vitorioso da batalha contra os infiis, se erigir em sal
vador, e nenhuma cidade da Sria poder ento escapar sua autoridade.

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M ALDITO FABRICANTE DE CO URA A S

Se, em compensao, Karbuka vencido, o perigo que pesa sobre as cida


des srias estar afastado. Frente a essa ameaa, o perigo franco seria um
mal menor. Que os rum queiram recuperar sua cidade, com a ajuda de seus merce
nrios, no mistrio algum, a partir do momento que continua impens
vel que os franj criem seus prprios Estados na Sria. Como dir Ibn al-A
thir, o atabeg indisps de tal forma os muulmanos com sua pretenso
que eles resolveram tra-lo no momento mais decisivo da batalha .
Este soberbo exrcito no passa ento de um colosso com ps de barro,
que pode desmoronar no primeiro piparote. Prestes a esquecer que decidi
ram abandonar Antioquia, Chams paira sobre todas essas mesquinharias.
O momento no lhe parece propcio para resolver'diferenas. Suas esperan
as sero curtas. Na manh seguinte a sua chegada, Karbuka o convoca pa
ra comunicar-lhe que o comando da cidadela lhe retirado. Chams est in
dignado. Afinal no guerreou como um bravo? No enfrentou todos os cava
leiros francos? No o herdeiro do senhor de Antioquia? O atabeg recusa
qualquer discusso. Ele o chefe e exige ser obedecido.
O filho de Yaghi Siyan est agora convencido de que o exrcito muul
mano, apesar de sua dimenso imponente, incapaz de vencer. Seu nico
consolo saber que a situao no acampamento inimigo no est melhor.
Segundo Ibn al-Athir, aps ter conquistado Antioquia, os franj permanece
ram doze dias sem comer nada. Os nobres se alimentavam de suas monta
rias, e os pobres, de restos e ervas. Os franj conheceram outras fomes nos l
timos meses, mas sabiam que estavam livres para saquear os arredores e tra
zer algumas provises. E as reservas de Yaghi Siyan, com os quais contavam,
esto praticamente esgotadas. Aumenta o nmero'de deseres .
Entre esses dois exrcitos esgotados, desmoralizados, que se enfrentam
em junho de 1098 em Antioquia, o cu parece no saber a qual proteger,
quando um acontecimento extraordinrio vem forar sua deciso. Os ociden
tais gritam que se trata de um milagre, mas no relato que far Ibn al-Athir
no h lugar para o maravilhoso.
o

Entre os franj, havia Bohm ond, o chefe de todos, mas havia tam bm
um monge extrem am ente astuto que lhes garantiu que um a lana do Messias,
que a paz esteja sobre ele, estava enterrada no Kussyan, um grande edifcio
de Antioquia. Ele lhes disse: Se vocs a acharem, vencero; seno, morte
certa. Anteriorm ente, ele enterrara um a lana no solo do Kussyan e apagara
todos os rastros. O rdenou-lhes que jejuassem e fizessem penitncia por trs
dias; e depois, ele os fez entrar no edifcio com seus valetes e operrios, que
cavaram em todos os lugares e acharam a lana. Ento o monge exclamou:
Rejubilem-se, pois a vitria certa!. No q uinto dia, saram pela porta da ci
dade em pequenos grupos de cinco ou seis. Os m uulm anos disseram a Karbu-

44

AM IN MAALOUF

ka: Deveramos nos colocar perto da porta e abater todos aqueles que saem.
E fcil, pois esto dispersos!. Mas ele respondeu: No! Esperem que estejam
todos do lado de fora e ns os m ataremos at o ltimo! .

O clculo do atabeg menos absurdo do que parece. Com tropas to


indisciplinadas, com emires que aguardam a primeira ocasio para desertar,
ele no pode prolongar o stio. Se os franj querem iniciar a batalha, no se
deve assust-los com um ataque muito macio, correndo o risco de v-los
voltar para a cidade. O que Karbuka no previu que sua deciso de con
temporizar vai ser imediatamente explorada por aqueles que buscam sua
perda. Enquanto os franj continuam sua movimentao, as deseres come
am do lado muulmano. Acusam-se uns aos outros de covardia e traio.
Sentindo que o controle de suas tropas lhe escapa, e que ele, sem dvida,
subestimou os efetivos dos sitiados, Karbuka solicita uma trgua. E assim aca
bava por se desmoralizar aos olhos dos seus, e isto s faz reforar a seguran
a dos seus inimigos. Os franj investem sem nem mesmo responder sua
oferta, obrigando-o a lanar sobre eles uma fileira de cavaleiros-arqueiros.
Mas, logo, Dukak e a maioria dos emires afastam-se tranquilamente com
suas tropas. Ao ver-se cada vez mais isolado, o atabeg ordena uma retirada
geral que degenera imediatamente em debandada.
O poderoso exrcito muulmano desintegrou-se, dessa forma, sem
ter dado um golpe de espada ou de lana, nem mesmo precisando ter atira
do uma flecha sequer. O historiador de Mossul quase no exagera. Os
prprios franj temiam um ardil, pois ainda no acontecera um combate que
justificasse tal fuga. Assim, eles preferiram renunciar a perseguir os muul
manos. Karbuka pode ento voltar para Mossul so e salvo com o que res
ta de suas tropas. Todas as suas ambies dissiparam-se para sempre peran
te Antioquia. A cidade que ele jurara a si mesmo salvar est agora solida
mente em posse dos franj. E por rrfuito tempo.
Mas o mais grave, aps esse dia vergonhoso, que no h mais na S
ria fora alguma capaz de deter o avano dos invasores.

Os canibais de Maara
Eu n o sei se o d o m ic lio o n d e nasci se trata d e u m p a sto d e b e sta s se l
v a g e n s o u d e m in h a c a sa !

Esse grito de aflio de um poeta annimo de Maara no um sim


ples recurso retrico. Temos infelizmente que tomar suas palavras ao p da
letra e perguntar-nos com ele: o que aconteceu de to monstruoso na cida
de sria de Maara nos final do ano 1098?
_
At a chegada dos franj, os habitantes viviam pacificamente ao abrigo
de sua muralha circular. Seus vinhedos, bem como seus campos de oliveiras
e ps de figos, forneciam-lhes uma modesta prosperidade. Quanto aos neg
cios de sua cidade, eram geridos por honrados notveis sem ambio desme
dida, sob a soberania nominal de Redwan. de Alepo. O orgulho de Maara
era ser bero de uma das maiores figuras da literatura rabe, Abul-Ala alMaari, morto em 1057. Esse poeta cego, livre-pensador, usara atacar os cos
tumes de sua poca, sem se preocupar com as proibies estabelecidas. Era
preciso audcia para escrever:
' Os habitantes da terra dividem-se em dois grupos.
Os qu e tm u m crebro, mas no tm religio,
E aqueles que tm religio, mas no tm crebro''.

Quarenta anos aps sua morte, um fanatismo vindo de longe viria,


aparentemente, dar razo ao poeta de Maara, tanto a sua irreligio, quanto
ao seu pessimismo legendrio:

O destino nos destri como se fssem os de vidro,


E nossos cacos jam ais se soldaro'

Sua cidade ser, com efeito, reduzida a um amontoado de runas, e es


sa desconfiana, que o poeta expressara repetidas vezes, a respeito de seus se
m elhantes, encontrar ali sua mais cruel ilustrao.

Nos primeiros meses de 1098, os habitantes de Maara acompanharam


com preocupao a batalha de Antioquia que se desenrolava a trs dias de
caminhada a noroeste de sua cidade. Aps sua vitria, os franj vieram sa
quear alguns vilarejos vizinhos e Maara fora poupada, mas algumas famlias
preferiram troc-la por lugares mais seguros como Alepo, Homs ou Hama.
Seus temores foram justificados quando, perto do final de novembro, milha
res de guerreiros francos cercam a cidade. Se alguns cidados ainda conse
guem safar-se, a maioria no tem escapatria. Maara no possui exrcito, tem
apenas uma simples milcia urbana qual se juntam rapidamente centenas
de jovens sem experincia mjlitar. Durante duas semanas, eles resistem cora
josamente aos temveis cavaleiros, chegando a jogar sobre os sitiantes, de ci
ma da muralha, colmeias cheias de abelhas.
Ao v-los to tenazes, contar Ibn al-A thir, os fra n j construram um a
torre de m adeira que atingia a altura da m uralha. Alguns muulmanos, tom a
dos de pavor e desm oralizados, pensaram que poderiam se defender melhor
protegendo-se nos edifcios mais altos da cidade. Deixaram ento os muros,
desguarnecendo assim seus postos. O utros seguiram seu exemplo e um outro
ponto da m uralha foi abandonado. Logo, a m uralha toda ficou sem defenso
res. Os fr a n j subiram por meio de escadas, e quando os muulmanos os viram
no topo da m uralha, perderam toda a sua coragem.

Chega a noite de 11 de dezembro. Est muito escuro e os franj ainda


nq ousam penetrar na cidade. Os notveis de Maara entram em contato
com Bohmond, o novo senhor de Antioquia, que se encontra frente dos
atacantes. O chefe franco promete garantias se cessarem o combate, deixan
do para trs algumas construes. Agarrando-se desesperadamente sua pa
lavra, as famlias renem-se nas casas e pores da cidade e, a noite toda, es
peram tremendo.
__
Na alvorada, chegam os franj. E uma carnificina. Durante trs dias,
eles matam mais de cem mil pessoas pela espada, e fazem muitos prisionei
ros. Os nmeros de Ibn al-Athir so evidentemente fantasiosos, pois a popu
lao da cidade, na vspera de sua queda, era provavelmente inferior a dez
mil habitantes. Mas o horror est menos presente no nmero de vtimas do
que no destino quase inimaginvel que lhes foi reservado.

OS CA NIBA IS DE MAARA

47

Em Maara, os nossos faziam ferver os pagos adultos em caldeira, fin


cavam as crianas em espetos e as devoravam grelhadas. Essa confisso do
cronista franco Raoul de Caen no foi lida pelos habitantes das localidades
prximas a Maara, mas at o fim de suas vidas eles se lembraro do que vi
ram e ouviram. Pois a lembrana dessas atrocidades propagadas pelos poetas
locais assim como pela tradio oral fixar nos espritos uma imagem dos
franj difcil de ser apagada. O cronista Ussama Ibn Munqidh, nascido trs
anos antes desses acontecimentos na cidade vizinha de Chayzar, escrever
um dia:
Todos aqueles que se inform aram a respeito dos fra n j \iram neles ani
mais que possuem a superioridade da coragem e do ardor no com bate, mas
nenhum a outra, assim como os animais tm a superioridade da fora e da agres
so .

Um julgamento desprovido de complacncia que resume bem a impres


so deixada pelos franj na sua chegada Sria: uma mistura de medo e des
prezo, bem compreensvel por parte de uma nao rabe muito superior
em cultura mas que perdeu toda combatividade. Jamais os turcos esquece
ro o canibalismo dos ocidentais. Em toda a sua literatura pica, os franj se
ro invariavelmente descritos como antropfagos.
Ser injusta essa viso dos franj? Tero os invasores ocidentais devora
do os habitantes da cidade mrtir com o nico objetivo de sobreviver? Seus
chefes o afirmaro no ano seguinte numa carta oficial dirigida ao papa: IJma terrvel fome assolou o exrcito de Maara e o colocou na cruel necessida
de de se alimentar dos cadveres dos sarracenos". Mas essa explicao pare
ce um pouco fcil. Pois os habitantes da regio de Maara assistem, durante
esse sinistro inverno, a comportamentos que a fome no pode explicar. Eles
vem, com efeito, os bandos de fr a n jfanatizados, os tafurs, que se espalham
pelos acampamentos, clamando bem alto que querem devorar a carne dos
sarracenos, e que se renem noite ao redor do fogo para devorar suas pre
sas. Canibais por necessidade? Canibais por fanatismo? Tudo isso parece ir
real e, no entanto, os testemunhos so acusadores, tanto pelos fatos que des
crevem quanto pela atmosfera mrbida que transmitem. A esse respeito,
uma frase do cronista franco Albert de Aix, que participou pessoalmente
da batalha de Maara, permanece inigualvel em horror: Os nossos no re
pugnavam em comer no s a carne dos turcos e dos sarracenos mortos co
mo tambm a carne dos ces!.
O suplcio da cidade de Abul-Ala s ter fim a 13 de janeiro de 1099,
quando centenas de franj armados de tochas percorrero as ruas, pondo fo-

48

AM IN M AALOUF

go em cada casa. Logo, a muralha ser demolida pedra por pedra.


O episdio de Maara vai contribuir para cavar entre os rabes e os franj
um fosso que vrios sculos no sero suficientes para preencher. De imedia
to, porm, as populaes, paralisadas pelo terror, no resistem mais, a me
nos que estejam acuadas. E quando os invasores, deixando atrs apenas ru
nas fumegantes, retomam sua caminhada para o sul, os emires srios se apres
sam em lhes enviar emissrios carregados de presentes para assegurar-lhes
sua boa vontade, e propor toda a ajuda de que possam precisar.
O primeiro Sultan Ibn Munqidh, tio do cronista Ussama, que reina
sobre o pequeno emirado de Chayzar. Os franj atingem seu territrio no
dia seguinte de sua partida de Maara. Tm sua frente Saint-Gilles, um
de seus chefes mais frequentemente citados pelos cronistas rabes. Tendolhe o emir despachado uma embaixada, um acordo rapidamente conclu
do: no somente Sultan compromete-se a abastecer os franj, como tambm
os autoriza a vir comprar cavalos no mercado de Chayzar e lhes fornecer
guias para que possam atravessar sem problemas o resto da Sria.
A regio no ignora mais nada da progresso dos franj, seu itinerrio
doravante conhecido. No bradam eles que seu objetivo final Jerusalm,
onde querem tomar posse do tmulo de Jesus? Todos aqueles que se encon
tram na rota da Cidade Santa tentam precaver-se contra o flagelo que eles
representam. Os mais pobres escondem-se nos bosques vizinhos, habitados
pelas feras, lees, lobos, ursos e hienas. Aqueles que tm meios de faz-lo
emigram para o interior. Outros refugiam-se na fortaleza mais prxima. E
essa ltima soluo que escolheram os camponeses da rica plancie de Bukaya, quando, na ltima semana de janeiro de 1099, so avisados de que as
tropas francas esto prximas. Reunindo seu gado e suas reservas de leo e
trigo, eles sobem para Hosn-el-Akrad, a cidadela dos curdos , que do al
to de um monte de difcil acesso domina toda a plancie at o Mediterrneo.
Mesmo estando a fortaleza h muito abandonada, suas muralhas so slidas
e os camponeses esperam encontrar abrigo nelas. Mas os franj, sempre desprovidos de provises, vm siti-los. A 28 de janeiro, seus guerreiros come
am a escalar os muros de Hosn-el-Akrad. Sentindo-se perdidos, os campo
neses imaginam um estratagema. Abrem subitamente as portas da cidadela
e deixam escapar uma parte de seu rebanho. Esquecendo o combate, todos
os franj se lanam contra os animais para captur-los. Nas suas fileiras, a de
sordem tanta que os defensores, encorajados, efetuam uma sada e atingem
a tenda.de Saint-Gilles, onde o chefe franco, abandonado por seus guardas,
qe tambm querem sua parte no rebanho, escapa captura por um fio.
Os camponeses esto entusiasmados com sua proeza. Mas eles sabem
que os sitiantes vo voltar para se vingar. No dia seguinte, quando Saint-

OS CANIBAIS DE MAARA

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Gilles lana ieus homens ao assalto das muralhas, eles no aparecem. Os ata
cantes perguntam-se que novo ardil tero inventado os camponeses. Tratase do mais sbio de todos: eles aproveitaram-se da noite para sair sem ru
do e desaparecer ao longe. E no local de Hosn-el-Akrad que, quarenta anos
mais tarde, o s c o n s t r u i r o uma de suas mais temveis fortalezas. O no
me mudar pouco: Akrad ser adaptado para Krat , depois em ' Krac .
O Krac dos cavaleiros, com sua silhueta imponente, ainda domina, no s
culo XX, a plancie de Bukaya.
Em fevereiro de 1099, a cidadela torna-se por alguns dias o quartel-ge
neral dos franj. E nela assiste-se a um espetculo desconcertante. De todas
as cidades vizinhas, e mesmo de algumas aldeias, chegam delegaes arras
tando atrs de si mulas carregadas de ouro, tecidos, provises. A fragmenta
o poltica da Sria tal que o menor dos burgos comporta-se como um
emirado independente. Cada um sabe que s pode contar com suas prprias
foras para se defender e tratar com os invasores. N enhum prncipe, nenhum
cdi, nenhum notvel pode esboar o menor gesto de resistncia sem colo
car o conjunto de sua comunidade em perigo. Deixam portanto seus senti
mentos patriticos de lado para vir, com um sorriso forado, oferecer presen
tes e homenagens. O brao que no podes quebrar, beija-o e ora a Deus
para que Ele o quebre, diz um provrbio local.
E essa sabedoria de resignao que vai ditar a conduta do emir Janah
ad-Dawla, senhor da cidade de Homs. Esse guerreiro reputado por sua bra
vura era, apenas sete meses atrs, o mais fiel aliado do atabeg Karbuka. Ibn
al-Athir indica que Janah ad-Dawla foi o ltimo a fugir perante Antioquia.
Mas a hora no est para o zelo guerreiro ou religioso, o emir se mostra par
ticularmente atencioso para com Saint-Gilles, oferecendo-lhe, alm dos pre
sentes habituais, um grande nmero de cavalos, pois, explicam os embaixa
dores num tom meloso, Janah ad-Dawla soube que os cavaleiros estavam ca
rentes de montarias.
De todas as delegaes que desfilam nas imensas safas sem mveis de
Hosn-el-Akrad, a mais generosa a de Tripoli. Tirando de uma em uma as
esplndidas jias fabricadas pelos artesos judeus da cidade, seus embaixado
res desejam aos franj as boas vindas em nome do prncipe mais respeitado
da costa sria, o cdi Jalal el-Mulk. Ele pertence famlia dos Banu Ammar, que fez de Tripoli a jia do Oriente rabe. No se trata absolutamen
te de um desses inumerveis cls blicos que conquistaram terras apenas pe
la fora das armas, mas de uma dinastia de letrados que tem por fundador
um magistrado, um cdi, ttulo que os soberanos da cidade conservaram.
Quando os franj chegam, Tripoli e sua regio conhecem, graas sabe
doria dos cdis, um tempo de paz e prosperidade invejado por seus vizi

50

AM IN MAALOUF

nhos. A imensa casa da cultura, Dar-el-Ilm, que encerra uma biblioteca


de cem mil volumes, uma das mais importantes desse tempo, o orgulho
dos cidados. A cidade cercada por campos de oliveiras, alfarrobeiras, cana-de-acar e frutas de toda espcie em colheitas abundantes. Seu porto
tem ura trfego movimentado.
E precisamente essa opulncia que vai valer cidade seus primeiros dis
sabores com os invasores. Na mensagem que manda a Hosn-el-Akrad, Jalal
el-Mulk convida Saint-Gilles a mandar uma delegao a Tripoli para nego
ciar uma aliana. Um erro imperdovel. De fato, os emissrios francos ficam
to maravilhados com os jardins, palcios, com o porto e o mercado dos ou
rives, que no escutam mais as propostas do cdi. Eles j esto pensando
apenas em tudo que poderiam pilhar em se apossando da cidade. E parece
mesmo que, ao voltar para seu senhor, eles tenham feito tudo para atiar
sua cobia. Jalal el-Mulk, que espera ingenuamente a resposta de Saint-Gilles sua proposta de aliana; no fica pouco surpreso ao saber que os franj
sitiaram, a 14 de fevereiro, Arqa, a segunda cidade do principado de Tripo
li. Ele est decepcionado sim, mas principalmente aterrorizado, ciente de
que a operao empreendida pelos invasores no seria seno um primeiro
passo para a conquista de sua capital. Como impedir-se de pensar no desti
no de Antioquia? Jalal el-Mulk j se imagina no lugar do infeliz Yaghi Si
yan, cavalgando vergonhosamente para a noite ou o esquecimento. Em Tri
poli, acumulam-se reservas, na espera de um longo stio. Os habitantes per
guntam-se quanto tempo os invasores sero retidos frente a Arqa. Cada dia
que passa uma prorrogao desesperadora.
Fevereiro passa, depois maro e abril. Como todos os anos, os perfu
mes dos pomares em flor envolvem Tripoli. O tempo est tanto melhor que
as notcias so reconfortantes: os franj ainda no conseguiram tomar Arqa,
cujos defensores esto to espantados com o fato quanto os sitiantes. ver
dade que as muralhas so slidas, mas no mais do que as de outras cida
des importantes, das quais os franj puderam se apossar. O que faz a fora
de Arqa que seus habitantes esto convencidos, desde o primeiro instan
te da batalha, que se uma nica brecha for aberta, eles sero todos massacra
dos, como o foram seus irmos de Maara ou Antioquia. Dia e noite, velam,
rechaando todos os ataques, impedindo a menor infiltrao. Os invasores
acabam se cansando. O som de suas brigas chega at a cidade sitiada. A 13
de maio de 1099, eles levantam acampamento e se afastam, frustrados.
Aps trs meses de luta exaustiva, a tenacidade dos resistentes foi recompen
sada. Alqa est exultante.
Os franj retomaram sua marcha para o sul. Passam defronte de Tripo
li com uma lentido inquietante. Jalal el-Mulk, que sabe que esto irrita

O S CA NIBA IS DE MAARA

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dos, apressa-se em transmitir-lhes seus melhores votos para a continuao


da viagem. Toma o cuidado de acrescentar vveres, ouro, alguns cavalos, as
sim como guias que os faro atravessar a estreita estrada costeira que leva a
Beirute. Aos batedores tripolitanos juntam-se logo cristos maronitas da
montanha libanesa, que como os emires muulmanos vm oferecer sua aju
da aos guerreiros ocidentais.
Sem mais ocupar-se com o que pertence aos Banu Ammar como
Jbeil, a antiga Byblos os invasores alcanam Nahr el-Kalb, o Rio do Ca
chorro .
Ao transpor o rio, colocam-se em estado de guerra com o califado fatmida do Egito.
,
O homem forte do Cairo, o poderoso e corpulento vizir al-Afdal Chahinchah, no escondera sua satisfao quando os emissrios de Alxis Comneno vieram anunciar-lhe, em abril de 1097, a chegada macia dos cavalei
ros francos em Constantinopla e o incio de sua ofensiva na sia Menor.
Al-Afdal, o Melhor , um antigo escravo de 35 anos que dirige sozinho
uma nao egpcia de sete milhes de habitantes, transmitira ao imperador
seus votos de sucesso e pedira para ser informado, na qualidade de amigo,
dos progressos da expedio.
Alguns dizem que quando os senhores do Egito viram a expanso do
im prio seldjcida, foram tomados de m edo e pediram aos fra n j que marchas
sem sobre a Sria e formassem um a barreira entre eles e os muulmanos. St
Deus sabe a verdade.

Essa explicao simples, emitida por Ibn al-Athr, sobre a origem da in


vaso franca, diz muito acerca da diviso que reina no seio do mundo isl
mico entre os sunitas, que se vinculam ao califado abssida de Bagd, e os
xitas, que se reconhecem no califado fatmida do Cairo. A ciso, que data
do sculo VII e de um conflito no seio da famlia do Profeta, nunca cessou
de provocar lutas encarniadas entre os muulmanos. Mesmo a homens de
Estado, como Saladino, a luta contra os xitas parecer ao menos to impor
tante quanto a guerra contra os franj. Os herticos so regularmente acu
sados de todos os males que assolam o Isl, e no de se espantar que a
prpria invasa franca seja atribuda s suas tramias. Isso dito, se o cha
mado dos fatmidas aos franj puramente imaginrio, a alegria dos dirigen
tes do Cairo chegada dos guerreiros pcidentais real.
Na queda de Nicia, o vizir al-Afdal felicitou calorosamente o basileu,
e trs meses antes que os invasores se apossassem de Antioquia uma delega
o egpcia, carregada de presentes, visitou o acampamento dos franj para

52

AM IN MAALOUF

desejar-lhes uma vitria rpida e propor-lhes uma aliana. Militar de origem


armnia, o senhor do Cairo no nutre simpatia alguma pelos turcos, e seus
pensamentos unem-se, quanto a isso, aos interesses do Egito. Desde mea
dos do sculo o avano dos seldjcidas corri s territrios do califado fatmida e do imprio bizantino. Enquanto os rum viam Antioquia escapar ao
seu controle, os egpcios perdiam Damasco e Jerusalm, que lhes pertence
ram durante um sculo. Entre os Cairo e Constantinopla, assim como entre
al-Afdal e Alxis, estabeleceu-se uma slida amizade. Consultam-se regular
mente, trocam informaes, elaboram projetos comuns. Pouco antes da che
gada dos franj. os dois homens constataram com satisfao que o imprio
seldjcida estava minado por brigas internas. Numerosos pequenos Estados
rivais instalaram-se tanto na sia Menor quanto na Sria. Teria chegado a ho
ra da desforra contra os turcos? No ser o momento, tanto para os egpcios
como para os rum, de recuperar suas posses perdidas? Al-Afdal sonha com
uma operao conjunta das .duas potncias aliadas, e quando fica sabendo
que o basileu recebeu dos pases dos franj um grande reforo de tropas, ele
sente que a vingana est ao alcance da mo.
A delegao que ele enviou aos sitiantes de Antioquia no falava em
tratado de no-agresso. Para o vizir, isso era bvio. O que ele propunha
aos franj era realmente uma partilha: para aqueles a Sria do Norte, para
ele a Sria do Sul, isto , a Palestina, Damasco e as cidades costeiras at Bei
rute. Ele fez questo de apresentar sua oferta o mais cedo possvel, quando
os franj ainda no estavam certos de tomar Antioquia. Estava convicto de
que aceitariam prontamente.
Curiosamente, a resposta fora evasiva. Eles pediam explicaes, precises, sobretudo quanto ao destino futuro de Jerusalm. Mostravam-se amig
veis, verdade, para com os diplomatas egpcios, chegando inclusive a ofere
cer-lhe o espetculo das cabeas cortadas de 300 turcos, mortos perto de An
tioquia. Mas recusavam-se a.concluir qualquer acordo. Al-Afdal no com
preende. Sua proposta no era realista e at generosa? Os rum e seus auxilia
res francos pretenderiam seriamente tomar Jerusalm, como pareceu aos
seus enviados? Alxis lhe teria mentido?
O homem forte do Cairo ainda hesitava quanto poltica a seguir,
quando, em julho de 1098, chegou-lhe a notcia da queda de Antioquia, se
guida, com menos de trs semanas de intervalo, da notcia da derrota humi
lhante de Karbuka. O vizir decide ento agir imediatamente para ultrapas
sar em rapidez tanto os adversrios quanto os aliados. Em julho, rela
ta Ibn al-Qalanissi, anunciou-se que o generalssimo, emir dos exrcitos,
al-Afdal havia deixado o Egito, frente de um numeroso exrcito, e sitia
do Jerusalm, onde j se encontravam os emires Sokman e Ilghazi, filhos

OS CANIBAIS DE MAARA

de Ortok. Ele atacou a cidade e venceu as mquinas de guerra . Os dois ir


mos turcos que dirigiam Jerusalm acabavam de chegar do Norte, onde ha
viam participado da infeliz expedio de Karbuka. Aps 40 dias de stio, a
cidade capitulou. Al-Afdal tratou com generosidade os dois emires e os
ps em liberdade, eles e seus squitos.
Por vrios meses, os acontecimentos pareceram dar razo ao senhor do
Cairo. Pois tudo se passava como se os franj, ao se deparar com o fato reali
zado, tivessem renunciado a ir alm. Os poetas da corte fatmida no encon
travam mais palavras suficientemente elogiosas para celebrar a faanha do
homem de Estado que arrancara a Palestina aos herticos sunitas. Mas, quan
do em janeiro de 1099 os franj retomam com resoluo sua marcha para o
sul, al-Afdal fica preocupado.
Ele despacha um de seus homens de confiana para Constantinopla pa
ra consultar Alxis, que lhe faz ento, numa carta clebre, a mais perturba
dora das confisses: o basileu no exerce mais controle algum sobre os franj.
To incrvel quanto possa parecer, essa gente age por sua prpria conta.
Eles buscam estabelecer seus prprios Estados, recusando-se a devolver Antio
quia ao imprio, contrariamente ao que haviam jurado fazer, e parecem de
cididos a tomar Jerusalm por todos os meios. O papa convocou-os Guer
ra Santa, a fim de tomar o tmulo de Cristo, e nada poder desvencilh-los
de seu objetivo. Alxis acrescenta que, quanto a ele, discorda de suas aes
e se limita estritamente sua aliana com o Cairo.
Apesar dessa ltima preciso, al-Afdal tem a impresso de estar preso
numa engrenagem mortal. Sendo ele mesmo de origem crist, no tem difi
culdade em compreender que os franj, que possuem uma f ardente e ing
nua, estejam determinados a ir at o fim de sua peregrinao armada. Ele
agora lastima ter-se lanado nessa aventura palestina. No teria sido melhor
deixar os franj e os turcos brigarem por Jerusalm, em vez de colocar-se le
vianamente no meio do caminho desses cavaleiros to corajosos quanto fan
ticos?

Sabendo que precisa de vrios meses para levantar um exrcito capaz


de enfrentar os franj, ele escreve a Alxis, exaltando-o a fazer tudo que esti
ver em seu poder para diminuir a marcha dos invasores. De fato, o basileu
envia-lhes, em abril de 1099, durante o stio de Arqa, uma mensagem pe
dindo que atrasem sua partida para a Palestina, pois, segundo diz, em bre
ve chegar pessoalmente para se unir a les. Por seu lado, o senhor do Cai
ro faz chegar aos franj novas propostas de acordo. Alm da partilha da S
ria, ele pormenoriza sua poltica em relao Cidade Santa: a liberdade
do culto rigorosamente respeitada e a permisso para os peregrinos irem
Cidade toda vez que o desejarem, com a condio, claro, de que o faam

A M IN M AALOUF

em pequenos grupos e sem armas. A resposta dos franj contundente: Ns


iremos a Jerusalm todos juntos, em ordem de combate, lanas erguidas! .
uma declarao de guerra. A 9 de maio de 1099, unindo o ato pa
lavra, os invasores atravessam sem hesitar Nahr el-Kalb, o limite norte do
territrio fatmida.
Mas o Rio do Cachorro uma fronteira fictcia, pois al-Afdal conten
tou-se em reforar a guarnio de Jerusalm, abandonando as posses egp
cias do litoral. Assim, todas as cidades costeiras, com uma nica exceo,
apressam-se em pactuar com o invasor.
,
A primeira Beirute, a quatro horas de caminhada de Nahr el-Kalb.
Seus habitantes despacham uma delegao aos cavaleiros, prometendo forne
cer-lhes ouro, provises e guias, com a condio de que respeitem as colhei
tas da plancie circunvizinha. Os habitantes de Beirute acrescentam que esta
riam prestes a reconhecer a autoridade dos franj se estes conseguissem to
mar Jerusalm. Saida, a antiga Sidon, reage de forma diferente. Sua guarni
o efetua vrias investidas audaciosas contra os invasores, que se vingam de
vastando suas lavouras, pilhando as aldeias vizinhas. Ser o nico caso de re
sistncia. Os portos de Tiro e Acre, no entanto, fceis de defender, seguem
o exemplo de Beirute. Na Palestina, a maioria das cidades e das aldeias
evacuada pelos seus habitantes antes mesmo da chegada dos franj. Em ne
nhum momento estes encontram uma verdadeira resistncia, e, na manh
de 7 de junho de 1099, os habitantes de Jerusalm j os podem ver apare
cer ao longe, sobre a colina, perto da mesquita do profeta Samuel. Quase
se consegue ouvir o seu clamor.
O general Iftikhar ad-Dawla, Orgulho do Estado , comandante da
guarnio egpcia, os observa com serenidade do alto da torre de Davi. H
vrios meses que tomou todas as providncias necessrias para sustentar um
longo stio. Ee consertou um pedao da muralha danificado durante o ata
que de al-Afdal contra os turcos no ano anterior juntou enormes quantida
des de provises para evitar qualquer risco de penria, enquanto espera a
chegada do vizir, que prometeu chegar antes do final de julho para liberar
a cidade. Para ser mais prudente, ele seguiu o exemplo de Yaghi Siyan e ex
pulsou os habitantes cristos suscetveis de colaborar com seus correligionrios
francos. Nos ltimos dias, mandou at envenenar as fontes e os poos das re
dondezas para impedir que o inimigo os utilize. Sob o sol de junho, nessa
paisagem montanhosa, rida, semeada aqui e ali de algumas oliveiras, a vi
da dos sitiantes no ser fcil. Para Iftikhar, o combate parece portanto co
mear em boas condies. Com seus cavaleiros rabes e com os arqueiros S u
daneses, solidamente protegidos por essas espessas fortificaes que escalam
as colinas e mergulham nos fossos, ele se sente capaz de sustentar o stio. E

OS CA NIBA IS DE MAARA

55

verdade que os cavaleiros do Ocidente so famosos pela sua bravura, mas


seu comportamento sob os muros de Jerusalm um tanto quanto descon
certante aos olhos de um militar experimentado. Iftikhar esperava v-los cons
truir, to logo chegassem, torres mveis e outros instrumentos de stio, ca
var trincheiras para proteger-se contra as sadas da guarnio. Ora, longe
de entregar-se a esses preparativos, eles comearam organizando uma. procis
so em volta dos muros, conduzida por sacerdotes que oram e cantam em
voz alta, antes de lanarem-se como loucos ao assalto das muralhas, sem dis
por de escada alguma. Apesar de l-Afdal ter explicado que esses franj que
riam tomar a cidade por razes religiosas, um fanatismo to cego o surpreen
de. Ele prprio um muulmano crente, mas, se luta na Palestina, para
defender os interesses do Egito, e depois, por que neg-lo? Para promover
o sucesso de sua carreira militar.
Ele sabe que essa cidade no como as outras. Iftikhar sempre a chamou
pelo seu nome comum, Iliya, mas os ulems, os doutores da lei, chamamna al-Quds, Beit-el-Maqdess ou al-Beit al-Muqaddas, o lugar da santida
de . Eles dizem que a terceira Cidade Santa do Isl, aps Meca e Medi
na, pois foi ali que Deus conduziu o Profeta, numa noite milagrosa, para
que encontrasse Moiss e Jesus, filho de Maria. Desde ento, al-Quds , pa
ra todos os muulmanos, o smbolo da continuidade da mensagem divina.
Muitos devotos vm recolher-se na mesquita al-Aqsa, sob a imensa cpula
cintilante que domina majestosamente as casas quadradas da cidade.
Mesmo se o cu est presente em cada esquina, Iftikhar tem os ps
no cho. As tcnicas militares, estima ele, so as mesmas, qualquer que se
ja o stio conquistado. Essas procisses cantantes dos franj irritam-no mas
no o preocupam. E somente aps a segunda semana de stio que ele come
a a sentir nascer a preocupao, quando o inimigo inicia ardorosamente a
construo de duas imensas torres de madeira. No comeo de julho, elas j
esto erguidas, prontas para transportar centenas de combatentes at o to
po das muralhas. Suas silhuetas elevam-se ameaadoras, no meio do acampa
mento inimigo.

As ordens de Iftikhar so precisas: se uma dessas mquinas fizer o me


nor movimento em direo aos muros, deve-se inund-la com uma chuva
de flechas. Se depois a torre conseguir aproximar-se, deve-se utilizar o fogo
grego, uma mistura de petrleo e enxofre derramada em vasos e jogada, ace
sa, sobre os atacantes. Ao espalhar-se, o lquido provoca incndios difceis
de apagar. Essa arma terrvel vai permitir aos soldados de Iftikhar rechaar
vrios ataques sucessivos ao longo da segunda semana de julho, se bem que,
para proteger-se das chamas, os sitiantes tenham atapetado as torres mveis
com peles de animais recm-mortos e impregnadas de vinagre. Enquanto is-

56

AM IN M AALOUF

so, circulam rumores anunciando a chegada iminente de al-Afdal. Os sitian


tes, temendo ser apanhados entre dois fogos, duplicam os esforos.
Uma das torres mveis construdas pelos f r a n f \ contar Ibn al-Athir,
estava do lado de Sio, ao sul, e a outra ao norte. Os m uulmanos consegui
ram queim ar a prim eira, m atando todos aqueles que se encontravam nela. Po
rm, mal tinham acabado de destru-la, um mensageiro chegou, pedindo aju
da, pois a cidade estava sendo invadida pelo outro lado. De fato, ela foi tom a
da pelo norte, num a sexta-feira de m anh, sete dias antes do final do tem po
de chaaban do ano 492 .

Nesse terrvel dia de julho de 1099, Iftikhar encontra-se na torre de Da


vi, uma cidadela octogonal cujas fundaes foram soldadas com chumbo
e se constitui no ponto forte das muralhas. Ele pode manter-se nela por
muitos dias ainda, mas sabe que a batalha est perdida. O bairro judeu foi
invadido, as ruas esto cheias de cadveres e j se luta perto da Grande Mes
quita. Logo, ele e seus homens estaro cercados por todos os lados. No en
tanto, ele continua a lutar. O que mais poderia fazer? A tarde, os combates
praticamente cessaram no centro da cidade. A bandeira branca dos fatmidas s tremula sobre a torre de Davi.
Repentinamente, os franj interrompem suas investidas e um mensagei
ro se aproxima. Ele vem a mando de Saint-Gilles propor ao general egpcio
e aos seus homens deix-los partir sos e salvos se aceitarem entregar-lhe a
torre. Iftikhar hesita. Mais de uma vez os franj haviam trado seus compro
missos, e nada garantiria que Saint-Gilles aja de outra forma. No entanto,
descrevem-no como um sexagenrio de cabelos brancos que todos reveren
ciam com respeito, o que deveria envaidec-lo. Em todo caso, sabe-se que
ele precisa entrar em entendimentos com a guarnio, pois sua torre de ma
deira foi destruda e todos os seus ataques rechaados. Na verdade, ele na
da conseguiu desde a m anhj, enquanto seus irmos, os outros chefes fran
cos, j esto pilhando a cidade e brigando por suas casas. Pesando os prs
e os contras, Iftikhar acaba declarando-se pronto para capitular se Saint-Gil
les jurar, pela prpria honra, que garantir sua segurana e a de todos os
seus homens.
Os
respeitaram sua palavra e os deixaram partir, de noite, para
o porto de Ascalon, onde eles se estabeleceram , anotar conscienciosamen
te Ibn al-Athir. E acrescenta: A populao da Cidade Santa foi morta pe
la espada, e os franj massacraram os muulmanos durante uma semana.
Na mesquita al-Aqsa, eles mataram mais de 70 mil pessoas . E Ibn alQalanissi, que evita manipular nmeros que no se podem verificar, preci

OS CA NIBA IS DE MAARA

57

sa: Muitas pessoas foram mortas. Os judeus foram reunidos na sua sinago
ga e os franj os queimaram vivos. Eles destruram tambm os monumentos
dos santos e o tmulo de Abrao que a paz esteja com ele!.
Entre os monumentos saqueados pelos invasores est a mesquita de
Omar, erigida em memria do segundo sucessor do Profeta, o califa Omar
Ibn al-Khattab, que tomara Jerusalm aos rum, em fevereiro de 638. Os ra
bes no deixaram de evocar com frequncia este acontecimento, com a inten
o de ressaltar a diferena entre seu comportamento e o dos franj. Neste
dia, Omar fizera sua entrada no seu famoso camelo branco, enquanto o pa
triarca grego da Cidade Santa avanava ao seu encontro. Antes de pedir-lhe
para visitar os locais sagrados do cristianismo, o califa comeou assegurandolhe que a vida e os bens de todos os habitantes seriam respeitados. Enquan
to eles estavam na igreja de Qyama, diante do Santo Sepulcro, tendo chega
do a hora da reza, Omar perguntou ao seu hspede onde poderia estender
seu tapete para se prosternar. O patriarca o convidou a faz-lo onde estava,
mas o califa respondeu: Se eu fizer isso, amanh os muulmanos vo que
rer apropriar-se deste local, dizendo: Omar orou aqui. E, levando o seu ta
pete, foi ajoelhar-se no exterior. Ele pensara corretamente, pois foi nesse
preciso lugar que se construiria a mesquita que traz seu nome. Os chefes fran
cos, infelizmente, no tiveram essa magnanimidade. Festejaram seu triunfo
com uma matana indescritvel, depois saqueararri selvagemente a cidade
que pretendiam venerar.
Seus prprios correligionrios no foram poupados: uma das primeiras
medidas tomadas pelos franj expulsar da igreja do Santo Sepulcro todos
os sacerdotes dos ritos orientais gregos, georgianos, armnios, coptas e
srios que oficiavam juntos, segundo uma antiga tradio que todos os
conquistadores haviam respeitado at ento. Pasmos com tanto fanatismo,
os dignitrios das comunidades crists orientais decidem resistir. Eles se recu
sam a revelar aos invasores o local onde est escondida a cruz verdadeira so
bre a qual o Cristo morreu. Para esses homens, a devoo religiosa para com
a relquia acrescida de orgulho patritico. No so eles, com efeito, os
concidados do Nazareno? Mas os invasores no se deixam de forma algu
ma impressionar. Prendendo os sacerdotes que tm a guarda da cruz e sub
metendo-os tortura para arrancar-lhes seu segredo, eles conseguem tirar
dos cristos da Cidade Santa, pela fora, a mais preciosa de suas relquias.
Enquanto os ocidentais acabam de massacrar alguns sobreviventes escon
didos e se apossam de todas as riquezas de Jerusalm, o exrcito reunido
por al-Afdal avana lentamente pelo Sinai. Eles s atingem a Palestina 40
dias aps o drama. O vizir, que a conduziu pessoalmente, hesita em mar
char diretamente sobre a Cidade Santa. Mesmo dispondo de 30 mil homens,

58

AM IN M AALOUF

ele no se considera em posio favorvel, pois falta-lhe material de stio, e


a determinao dos cavaleiros francos o assusta. Resolve ento instalar-se com
suas tropas nas cercanias de Ascalon e enviar uma embaixada a Jerusalm pa
ra sondar as intenes do inimigo. Na cidade ocupada, os emissrios egp
cios so levados a um grande cavaleiro de cabelos longos e barba loura que
lhes apresentado como sendo Godefroi de Bouillon, o novo senhor de Jeru
salm. E a ele que transmitem a mensagem do vizir acusando os franj de
ter abusado de sua boa-f e propondo-lhe um acordo se eles prometessem
deixar a Palestina. Como resposta, os ocidentais juntam suas foras e lanamse sem demora a.caminho de Ascalon.
Vo to rpido que chegam perto do acampamento muulmano sem
que os batedores os tenham sequer notado. E, desde o primeiro confronto,
o exrcito egpcio perde p e volta para o porto de Ascalon , relata Ibn
al-Qalanissi. Al-Afdal retirou-se tambm. Os sabres dos franj triunfaram
sobre os muulmanos. A matana no poupou nem as crianas, nem os vo
luntrios, nem as pessoas.da cidade. Cerca de dez mil almas morreram e o
acampamento foi pilhado .
E sem dvida alguns dias aps a debandada dos egpcios que chega a
Bagd o grupo de refugiados conduzido por Abu-Saad al-Harawi, O cdi
de Damasco ainda ignora que os franj acabam de conseguir uma nova vit
ria, mas j sabe que os invasores so donos de Jerusalm, Antioquia e Edes
sa, que venceram Kilij Arslan e Danishmend, que atravessaram toda a Sria
de norte a sul, massacrando e pilhando sem ser incomodados. Ele sente que
seu povo e sua f foram injuriados, humilhados, e tem vontade de gritar al
to para que os muulmanos finalmente acordem. Ele quer sacudir seus ir
mos, provoc-los, escandaliz-los.
Na sexta-feira 19 de agosto de 1099, ele levou seus companheiros para
a Grande Mesquita de Bagd, e ao meio-dia, quando os crentes afluem de
todas as panes para a orao, ele comea a comer ostensivamente, mesmo
estando no ramadan, ms de jejum obrigatrio. Em alguns instantes, uma
multido irada o cerca, soldados se aproximam para interromp-lo. Mas
Abu-Saad se levanta e pergunta calmamente aos que o cercam como podem
se mostrar to transtornados com uma quebra de jejum, quando o massacre
de milhares de muulmanos e a destruio dos Lugares Santos do Isl os dei
xaram totalmente indiferentes. Tendo assim imposto silncio multido, ele
descreve em detalhes as desgraas que pesam sobre a Sria,
Bilad-ech-Cham , e sobretudo aquelas que acabam de abater-se sobre Jeru
salm. Os refugiados choraram, e fizeram chorar , dir Ibn al-Athir.
Deixando a rua, aos palcios que al-Harawi leva o escndalo. Vejo

OS CA NIBA IS D E MAARA

q u e so fracos os su sten tcu lo s d a f ! , g rita ele n a te n d a d o p rn c ip e dos


crentes, a l-M u sta z h ir-b illa h , u m jovem califa d e 22 anos. A tez clara, a b a r
b a cu rta , o rosto a rre d o n d a d o , u m so b e ra n o c o m p la c e n te, cujos acessos
d e raiva so curtos e as am eaas ra ra m e n te ex ecu tad as. N u m a poca em q u e
a cru e ld a d e parece ser o p rim e iro a trib u to dos d irig e n te s, esse jovem califa
rab e gaba-se d e n u n c a te r fe ito m al a n in g u m . Ele sen tia u m a v e rd a d e i
ra aleg ria q u a n d o d iz ia m -lh e q u e o povo era fe liz , d ir c a n d id a m e n te Ib n
al-A th ir. Sensvel, re fin a d o , d e tra to afvel, al-M u stazh ir gosta das artes.
A p a ix o n ad o p o r a rq u ite tu ra , su p erv isio n o u ele m esm o a con stru o d e u m a
m u ra lh a em volta d e seu bairro resid en cial, o h a r m , situ a d o a leste d e Bagd . E nas suas horas vagas, q u e so m u ita s , ele co m p e versos, p o e m as de
am or: Assim q u e e ste n d i a m o p a ra m e d e sp e d ir, com o eu, m in h a a m a
d a se n tiu o calor d a m e sm a c h a m a . In fe liz m e n te para seus s d ito s, esse
h o m e m d e b e m , in cap az d e q u a lq u e r g esto d e tir a n ia , com o o d e fin e
Ib n al-Q alan issi, no d isp e de p o d e r a lg u m , ap esar d e estar cercado a ca
d a in sta n te p o r u m cerim o n ial c o m p lic a d o d e venerao, e os cronistas evo
carem seu n o m e com d efern cia. O s refu g iad o s d e Je ru sa l m , q u e p u se ra m
n ele to d as as suas esperanas, p arecem esq u ecer q u e sua a u to rid a d e no se
exerce alm das p a re d e s d e seu p a l c io , e q u e a p o ltica lhe era e n te n d ia n te .
N o e n ta n to , ele te m atrs d e si u m a h ist ria gloriosa. O s califas, seus
predecessores, fo ram d u ra n te os d o is sculos q u e seg u iram m o rte d o P rofe
ta (6 3 2 -8 3 3 ) os chefes e sp iritu a is e te m p o ra is d e u m im enso im p rio q u e
n o seu ap o g e u esten d ia-se d o In d u s aos P ire n e u s, e q u e ch eg o u a t os vales
d o R d an o e do Loire. E a d in a stia ab ssid a, q u a l p e rte n c e al-M u stazh ir,
fez d e B agd a cid ad e fa b u lo sa das M il e U m a N oites. N o incio do sculo
IX , q u a n d o reinava seu ancestral H a ru n -a l-R a ch id , o califado era o E stado
m ais rico e p o d ero so d a terra, e sua ca p ita l era o c en tro d a civilizao m ais
desenvolvida. Ela tin h a m il m d ico s d ip lo m a d o s, u m g ra n d e h o sp ita l g ra tu i
to , u m servio p o stal reg u lar, vrios ban co s, a lg u n s com sucursais n a C h in a ,
u m a excelente canalizao d e g u a, esgotos e u m a fbrica d e p a p e l os
o cid en tais, q u e ao ch eg ar n o O rie n te a in d a u tiliz a v a m o p e rg a m in h o , vo
a p re n d e r n a Sria a arte d e fab ricar o p a p e l a p a rtir d a p a lh a do trig o .
M as n o vero sa n g re n to d e 1099, q u a n d o al-H araw i veio an u n c iar a alM u stazh ir a q u e d a d e J e ru s a l m , se acab o u a q u e la id a d e d e o u ro . H a ru n
m o rre u e m 809- U m q u a rto d e sculo m ais ta rd e , seus sucessores p e rd e ra m
q u a lq u e r p o d e r real, B agd est se m id e stru d a e o im p rio d e sin te g ra d o .
R esta so m e n te esse m ito de u m a era de u n id a d e , g ra n d e z a e p ro sp e rid a d e
q u e p a ra sem p re asso m b rar os so n h o s dos rab es. Os abssidas a in d a re in a
ro, v e rd ad e, p o r q u a tro sculos. Mas n o g o vern aro m ais. N o passaro
d e refns nas m os d e seus so ld ad o s turcos o u persas, capazes de fazer e de>-

60

AM IN M AALOUF

fazer soberanos a seu bel-prazer, na maioria das vezes recorrendo ao assassi


nato. E para escapar a esse destino que a maioria dos califas renuncia a
qualquer atividade poltica. Reclusos em seus harns, eles se dedicaro do
ravante exclusivamente aos prazeres da existncia, fazendo-se poetas ou m
sicos, colecionando belas amantes perfumadas.
O prncipe dos crentes, que por muito tempo foi o smbolo da glria
dos rabes, tornou-se o emblema vivo de sua decadncia. E al-Mustazhir,
dos quais os refugiados de Jerusalm esperam um milagre, o representan
te desse segmento de califas preguiosos. Mesmo que o quisesse, ele seria in
capaz de socorrer a Cidade Santa, pois s dispe, como exrcito, de uma
guarda pessoal e de algumas centenas de eunucos pretos e brancos. Contu
do, no so os soldados que faltam em Bagd. H milhares que perambulam
sem parar, frequentemente bbados, pelas ruas. Para proteger-se de seus
abusos, os cidados se acostumaram a bloquear, com pesadas barreiras de
madeira ou ferro, os acessos notumos aos bairros.
Obviamente, esses malditos soldados, que condenaram os mercados
runa com sua pilhagem sistemtica, no obedecem s ordens de al-Musta
zhir. Seu chefe praticamente no fala o rabe. Pois, como as outras cidades
da sia muulmana, Bagd caiu h mais de 40 anos sob o poder dos turcos
seldjcidas. O homem forte da capital abssida, o jovem sulto Barkyaruq,
um primo de Kilij Arslan, teoricamente o soberano de todos os prncipes
da regio. Mas, na realidade, cada provncia do imprio seldjcida pratica
mente independente, e os membros da famlia reinante esto totalmente
anulados por suas brigas de sucesso dinstica.
E quando, em setembro de 1099, al-Harawi deixa a capital abssida,
ele no conseguiu encontrar-se com Barkyaruq, pois o sulto est em campa
nha, no norte da Prsia, contra seu prprio irmo Mohammed, uma luta
que alis acaba favorecendo Mohammed, j que ele quem, a partir de ou
tubro, se apossa de Bagd. Mesmo assim esse conflito absurdo no se acaba.
Chega a se tornar bizarro aos olhos espantados dos rabes, que no procu
ram mais entender nada. Pois julguem! Em janeiro de 1100, Mohammed
deixa Bagd s pressas e Barkyaruq faz uma entrada triunfal. No por mui
to tempo, pois na primavera ele perde novamente a cidade, para voltar com
toda fora em abril de 1101, aps um ano de ausncia, e esmagar seu ir
mo; e por causa disso, nas mesquitas da capital abssida recomea-se a pro
nunciar seu nome no sermo de sexta-feira, mas em setembro a situao in
verte-se novamente. Vencido por um confronto de dois de seus irmos, Bark
yaruq parece definitivamente fora de combate. Mas no; apesar de sua derro
ta, ele volta inesperadamente a Bagd e a retoma por alguns dias, para ser no
vamente repelido em outubro. Porm, mais uma vez sua ausncia breve,

O S CA NIBA IS DE MAARA

pois a paitir de dezembro ocorre um acordo que lhe restitui a cidade. Bagd ter mudado de mo oito vezes em trinta meses: ter tido um senhor a
cada cem dias! Isso enquanto os ocidentais consolidam sua presena nos ter
ritrios conquistados.
Os sultes no se entendiam , dir Ibn al-Athir, e por isso que
os franj puderam apossar-se do pas .

Segunda P arte

A Ocupao ( 1100- 1128)

Cada vez que os franj


se apossam de um a fortaleza,
eles atacam outra. Seu p o d e r
vai continuar crescendo a t
q ue ocupem a Sria toda e
exilem os m uulm anos deste
pas.
Fakhr el-Mulk ibn Aramar,
senhor de Tripoli

Os dois mil dias de Tripoli


Aps tantas derrotas sucessivas, tantas decepes, tantas humilhaes,
as trs notcias inesperadas que atingem Damasco nesse vero de 1100 susci
tam muitas esperanas. No somente entre os militantes religiosos que ro
deiam o cdi al-Harawi, mas tambm no mercado, sob as arcadas da ruela
Droit, onde os mercadores de seda crua, brocados dourados, tecidos adamas
cados ou mveis damasquinados, sentados sombra dos vinhedos trepadeiro,s, interpelam uns aos outros, de uma loja a otra, por cima das cabeas
dos passantes, com a voz dos dias felizes.
No incio de julho um primeiro rumor, logo confirmado: o velho SaintGilles, que nunca escondeu suas intenes a respeito de Tripoli, Homs e o
conjunto da Sria central, embarcou subitamente para Constantinopla, aps
um conflito com outros chefes franj. Murmura-se que no voltar mais. No
final de julho, uma segunda notcia, mais extraordinria afnda, que se pro
paga em alguns minutos nas cercanias da mesquita, de beco em beco. En
quanto ele sitiava a cidade de Acre, Godefroi, senhor de Jerusalm, foi atin
gido por uma flecha que o m atou , relata Ibn al-Qalanissi. Fala-se tambm
em frutas envenenadas que um notvel palestino teria ofertado ao chefe fran
co. Alguns acreditam numa morte natural, causada por uma epidemia. Mas
a verso do cronista de Damasco que tem a preferncia do pblico: Gode
froi teria cado sob os golpes dos defensores de Acre. Ocorrendo um ano
aps a queda de Jerusalm, no estaria tal vitria indicando que a sorte es
t comeando a mudar?
Essa impresso parece confirmada alguns dias mais tarde, quando se fi
ca sabendo que Rnhmond, o mais temvel dos franj, acaba de ser captura

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FIBRA
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5>A M IN M AALOUF

do. Foi Danishmend, o Sbio , que conseguiu venc-lo. Como j fizera


trs anos antes, na batalha de Nicia, o chefe turco veio cercar a cidade ar
mnia de Malatya. Ao receber esta notcia , diz Ibn al-Qalanissi, Bohmond, rei dos fran j e senhor de Antioquia, reuniu seus homens e marchou
contra o exrcito muulmano. Empresa temerria, pois para atingir a cida
de sitiada, o chefe louro deve cavalgar durante uma semana por um territ
rio montanhoso firmemente vigiado pelos turcos. Informado de sua chega
da, Danishmend prepara-lhe uma emboscada. Bohmond e os quinhentos
cavaleiros que o acompanham so acolhidos por um bloqueio de flechas que
se abate sobre eles numa passagem estreita onde no conseguem se movi
mentar. Deus deu a vitria aos muulmanos, que mataram um grande n
mero de franj. Bohmond e alguns de seus companheiros foram captura
dos. Transferidos em correntes para Niksar, ao norte da Anatlia.
A eliminao sucessiva de Saint-Gilles, Godefroi e Bohmond, os trs
principais artfices da invaso franca, alivia a todos, como um sinal do cu.
Aqueles que estavam deprimidos com a aparente invencibilidade dos ociden
tais retomam coragem. No ser esse o momento de desferir-lhes um golpe
decisivo? Um homem, em todo caso, o deseja ardentemente. Trata-se de D u
kak.
No se enganem, o jovem rei de Damasco em nada se parece com
um defensor zeloso do Isl. No ficou mais do que provado, na batalha de
Antioquia, que estava pronto a trair os seus para servir a suas ambies lo
cais? Alis, foi somente na primavera de 1100 que o seldjcida descobriu su
bitamente a necessidade de uma Guerra Santa contra os infiis. Um de seus
sditos, um chefe beduno do planalto de Golan, tendo se queixado das in
curses repetidas dos franj de Jerusalm que pilhavam suas colheitas e assal
tavam seus rebanhos, Dukak resolveu afugent-los. Num dia de maio, quan
do Godefroi e seu brao direito Tancredo, um sobrinho de Bohmond, volta
vam com seus homens de uma razia particularmente proveitosa, o exrcito
de Damasco os atacou. Mais'pesados por causa da carga que tinham trans
portado para fazer a guerra, os franj foram incapazes de travar combate. Pre
feriram fugir, deixando para trs vrios mortos. O prprio Tancredo s esca
pou por um fio.
Para vingar-se, ele organizou uma expedio em represlias, nos arredo
res da metrpole sria. Os pomares foram devastados, as aldeias pilhadas e
incendiadas. Tomado de surpresa pela amplitude e a rapidez da resposta,
Dukak no ousou intervir. Com sua versatilidade habitual, j amargamen
te arrependido de sua operao no Golan, ele chegou a propor a Tancredo
pagar-lhe um significativo tributo se ele concordasse em se mudar. Por b
vio, essa oferta reforou a determinao do prncipe franco. Logicamente,

OS D O IS MIL DIAS DH TRIPOLI

67

c o n sid e ra n d o q u e o rei estava a c u a d o , e n v io u -lh e u m a delegao de seis p e s


soas p a ra in tim -lo a se co n v erter ao c ristia n ism o o u e n tre g a r-lh e D am asco.
N a d a m e n o s. U ltra ja d o com ta n ta a rro g n c ia, o seld j cid a d e u o rd e m de
p re n d e r os em issrios e, g a g u e ja n d o d e raiva, in tim o u -o s, p o r sua vez, a
ab raar o Isl. U m deles aceito u . O s o u tro s cinco tiveram a cabea co rtad a
im e d ia ta m e n te .
A ssim q u e se to rn o u c o n h ecid a a n o tc ia . G o d e fro i veio unir-se a Tancredo e,' co m to d o s os h o m e n s d e q u e d is p u n h a m , d ed icaram -se d u ra n te
dez dias d e stru i o sistem tica dos arred o res d a m e tr p o le sria. A rica p la
ncie d e G h u t a , q u e c irc u n d a D am asco co m o u m halo q u e c irc u n d a a lu a ,
se g u n d o a ex presso d e Ib n J o b a ir, oferecia u m esp etcu lo de desolao.
D u k a k n o se m ex ia. T rancado n o seu p alcio d e D am asco, ele esperava q u e
a te m p e s ta d e passasse. O fato d e G o la n recusar-se a reco nhecer sua so b e ra
n ia e q u e d o ra v a n te era aos sen h o res d e J e ru s a l m q u e ele p ag aria o tr ib u
to a n u a l, fa z ia p io ra r a situ ao . M ais grave a in d a , a p o p u la o d a m e tr p o
le sria co m eava a queix ar-se d a in c a p a c id a d e d e seus d irig en tes em p ro te
g-la. R e sm u n g a v a m c o n tra to d o s esses so ld a d o s turcos q u e se pav o n eav am
no m e rc a d o , m as q u e d esap areciam sob a te rra assim q u e o in im ig o estava
s p o rta s d a c id a d e . D u k a k tin h a u m a n ic a obsesso: vingar-se. e o m ais ce
d o possvel, m e sm o q u e fosse s p a ra re a b ilita r-se aos olhos d e seus p i p rio s
s d ito s.
E fcil im a g in a r q u e nessas condies a m o rte d e G o d efro i te n h a cau sa
d o u m a im e n sa aleg ria ao se ld j c id a , q u e trs m eses an tes teria ficado m ais
o u m en o s in d ife re n te . O c o rre n d o a lg u n s d ias m ais ta rd e a c a p tu ra d e B ohm o n d , isso o en c o ra ja a te n ta r a lg u m a fa a n h a .
A ocasio se a p re se n ta em o u tu b ro . Q u a n d o G o d efro i foi m o rto ,
co n ta Ib n a l-Q a la n issi, seu irm o , o c o n d e B a u d o in , sen h o r de Edessa,
ps-se a c a m in h o d e Je ru sa l m com q u in h e n to s cavaleiros e in fa n te s. A o sa
ber d isto , D u k a k re u n iu suas tro p as e m a rc h o u so bre ele. E n co n tro u -o p e r
to da p raa co steira de B e iru te . B a u d o in te n ta v isivelm ente assum ir a su
cesso d e G o d e fro i. E u m cavaleiro fam o so p o r sua b ru ta lid a d e e falta d e es
c r p u lo s, co m o o assassinato de seus p ais a d o tiv o s em Edessa o d e m o n s
tro u , m as ta m b m u m g u e rre iro corajoso e a stu to , cuja presena em J e r u
salm c o n s titu iria u m a am eaa p e rm a n e n te p a ra D am asco e o c o n ju n to d a S
ria m u u lm a n a . M at-lo o u c a p tu r -lo nesse m o m e n to crtico , d e fa to , d e
cap itar o ex rcito invasor e recolocar em q u e st o a presena dos fr a n j no
O rie n te . E se a d a ta b e m esco lh id a, o local d o a ta q u e ta m b m o .
C h e g a n d o d o n o rte , ao longo d a costa m e d ite rr n e a , B a u d o in deve a tin
gir B eiru te p e rto d o d ia 24 de o u tu b ro . A n te s, ele te m q u e atravessar N a h r
el-K alb , a a n tig a fro n te ira fa tm id a . P erto d a e m b o c a d u ra do Rio d o Ca-

68

A M IN M AALOUF

chorro , a estrada se estreita, cercada de falsias e montes abruptos. O lo


cal ideal para uma emboscada. precisamente ali que Dukak decidiu es
perar os franj, dissimulando seus homens nas grutas ou nas encostas arbori
zadas. Regularmente, seus batedores informam-no da progresso do inimi
go.
. .
,
Desde a mais remota antiguidade, Nahr el-Kalb a obsesso dos con
quistadores. Quando um deles consegue forar a passagem, fica to orgulho
so que grava sobre a falsia o relato de sua proeza. Na poca de Dukak, po
dem-se admirar vrios desses vestgios, dos hierglifos do fara Ramss II e
dos cuneiformes do babilnio Nabucodonosor, aos louvores latinos que o im
perador romano de origem sria Stimo Severo endereara a seus valorosos le
gionrios gauleses. Mas, face a esse punhado de vencedores, quantos guer
reiros viram seus sonhos despedaados sobre esses rochedos sem deixar vest
gios! Para o rei de Damasco, no h dvida de que o maldito Baudoin
vai em breve juntar-se a essa corte de vencidos. Dukak tem todas as razes
para estar otimista. Suas tropas so seis ou sete vezes mais numerosas que
as do chefe franco e, principalmente, ele soube tirar proveito da surpresa.
Ele no vai apenas reparar a afronta que sofreu, vai retomar seu lugar pre
ponderante entre os prncipes da Sria e exercer uma autoridade que a irrup
o dos fra n j lhe havia solapado.
Se existe um homem a quem a importncia da batalha no escapou,
o novo senhor de Tripoli, o cdi Fakhr el-Mulk, que sucedeu um ano an
tes a seu irmo Jalal el-Mulk. Tendo o senhor de Damasco cobiado sua cida
de antes da chegada dos franj, no lhe faltam motivos para temer a derro
ta de Baudoin, pois Dukak vai pretender ento erigir-se em campeo do Is
l e libertador da terra sria, e se ter que reconhecer sua soberania e supor
tar seus caprichos.
Para evitar isso, Fakhr el-Mulk perde qualquer escrpulo. Ao saber
que Baudoin se aproxima de Tripoli, a caminho de Beirute e depois Jerusa
lm, ele lhe envia vinho, mel, po, carne, assim como ricos presentes em ou
ro e prata e inlusive um mensageiro que insiste em v-lo em particular e
o pe a par da emboscada preparada por Dukak, fornecendo-lhe numerosos
detalhes sobre a disposio das tropas de Damasco, distribuindo conselhos
sobre as melhores tticas a serem empregadas. O chefe franco, aps agrade
cer ao cdi por essa colaborao to preciosa quanto inesperada, retoma seu
rumo para Nahr el-Kalb.
Sem que o inimigo suspeitasse de nada, Dukak prepara-se para inves
tir contra os franj assim que tiverem ingressado na estreita faixa costeira
que est sob a mira de seus arqueiros. De fato, os franj fazem sua apari
o perto da localidade de Junieh e avanam mostrando-se totalmente des

O S D O IS MIL D IAS D E TRIPOLI

69

preocupados. Mais alguns passos e cairo na armadilha. De sbito, eis que


eles se imobilizam, depois lentamente comeam a recuar. Nada ainda est
decidido, mas vendo que o inimigo no caiu na sua armadilha, Dukak en
tra em pnico. Pressionado por seus emires, ele acaba ordenando a seus ar
queiros que disparem algumas salvas de flechas, sem ousar contudo lanar
seus cavaleiros contra os franj. Ao cair da noite, o nimo das tropas muul
manas est o mais baixo possvel. rabes e turcos acusam-se mutuamente
de covardia. Estouram algumas brigas. Na manh do dia seguinte, aps
um breve confronto, as tropas de Damasco voltam para a montanha libane
sa, enquanto os franj continuam tranquilamente seu caminho para a Pales
tina.
Deliberadamente, o cdi de Tripoli escolheu salvar Baudoin, julgando
que a principal ameaa sua cidade vem de Dukak, que, ele tambm, havia
agido assim em relao a Karbuka dois anos antes. Tanto para um quanto
para o outro, a presena franca pareceu um mal menor no momento decisi
vo. Mas o mal vai se propagar muito rapidamente. Trs semanas aps a em
boscada falida de Nahr el-Kalb, Baudoin proclama-se rei de Jerusalm e lan
a-se num duplo empreendimento de organizao e conquista, a fim de con
solidar as aquisies da invaso. Ao tentar, um sculo mais tarde, compreen
der o que levou os franj a vir ao Oriente, Ibn al-Athir atribuir a iniciativa
do movimento ao rei Baudoin, al-Bardawil , que ele considerava de cer
ta forma como o chefe do Ocidente. No incorreto, pois se esse cavaleiro
no foi seno um dos numerosos responsveis pela invaso, que o historiador
de Mossul tenha razo ao design-lo como o principal artfice da ocupao.
Face ao despedaamento irremedivel do mundo rabe, os Estados francos
vo aparecer de imediato, pela sua determinao, suas qualidades guerreiras
e sua relativa solidariedade, como uma verdadeira potncia regional.
Os muulmanos dispem no entanto de um trunfo considervel: a ex
trema debilidade numrica de seus inimigos. No dia seguinte queda de Je
rusalm, a maior parte dos franj voltou para seu pas. Baudoin s pode con
tar, quando sobe ao trono, com algumas centenas de cavaleiros. Mas essa fra
queza aparente desaparece quando, na primavera de 1101, chega a informa
o de que novos exrcitos francos, muito mais numerosos do que aqueles
de que se teve conhecimento at agora, reuniram-se em Constantinopla. *
Os primeiros a alarmar-se so evidentemente Kilij Arslan e Danish
mend, que ainda se lembram da ltima passagem dos franj pela sia Me
nor. Sem hesitar, eles decidem unir suas foras para tentar barrar o caminho
nova invaso. Os turcos no ousam mais se aventurar para os lados de N i
cia ou de Dorilia, doravante em poder dos rum. Eles preferem tentar uma
nova emboscada muito mais longe, ao sudeste da Anatlia, Kilij Arslan,

70

AM IN M AALOUF

que ganhou idade e experincia, manda envenenar todos os pontos de gua


ao longo do caminho utilizado pela expedio precedente.
Em maio de 1101, o sulto informado-de que cerca de cem mil ho
mens transpuseram o Bsforo, comandados por Saint-Gilles, que h um
ano reside em Bizncio. Ele tenta seguir seus movimentos, passo a passo,
para saber a que momento surpreend-los. Sua primeira etapa deveria ser
Nicia. Mas, curiosamente, os batedores postados perto da antiga capital
do sulto no os vem chegar. Na regio do mar de Mrmara, e mesmo em
Constantinopla, naHa se sabe deles. Kilij Arslan s encontra seu rastro no fi
nal de junho, quando irrompem subitamente sob os muros de uma cidade
que lhe pertence, Ancara, situada no centro da Anatlia, em pleno territ
rio turco, e que ele no previu, em momento algum, que fosse atacada. An
tes mesmo que ele tenha tido tempo de chegar, os franj j a tomaram. Ki
lij Arslan tem a sensao de ter voltado quatro anos atrs, no momento da
queda de Nicia. Mas a hora no est para lamentaes, pois os ocidentais
ameaam agora o corao de seu domnio. Ele decide preparar-lhes uma em
boscada assim que sarem de Ancara para retomar seu caminho para o sul.
Porm, mais uma vez, cometer um erro: os invasores, dando as costas S
ria, marcham com resoluo para o nordeste, em direo a Niksar, a podero
sa cidadela na qual Danishmend retm Bohmond. Ento isso! Os fran]
procuram liberar o senhor de Anquioquia!
O sulto e seu aliado comeam somente ento a compreender, quase
sem acreditar, o curioso itinerrio dos invasores. Por um lado, sentem-se tran
quilizados, pois agora podem escolher o local da emboscada. Ser a aldeia
de Merzifun, que os ocidentais atingiro nos primeiros dias de agosto, mas
sacrados por um sol de chumbo. Seu exrcito no nada impressionante.
Algumas centenas de cavaleiros que avanam pesadamente, curvados sob ar
maduras escaldantes, e atrs .deles uma multido colorida que rene mais
mulheres e crianas do que verdadeiros combatentes. Assim que a primeira
onda de cavaleiros lanada, os franj perdem p. No uma batalha, mas
uma carnificina que dura um dia inteiro. Ao cair da noite, Saint-Gilles fo
ge com seus prximos sem nem mesmo avisar o grosso do exrcito. No dia
seguinte, s ltimos sobreviventes so mortos. Milhares de jovens mulheres
so capturadas e iro povoar os harns da sia.
Mal terminou o massacre de Merzifun, mensageiros vm alertar Kilij
Arslan: uma nova expedio franca j avana pela sia Menor. Desta vez,
o itinerrio no esconde surpresa alguma. Os guerreiros cruzados tomaram
a rota do sul, e aps vrios dias de caminhada que eles percebem a cila
da que se encontra no seu caminho. Quando, no final de agosto, o sulto

O S D O IS MIL D IAS DE TRIPOLI

71

chega ao nordeste com seus cavaleiros, os franj, torturados pela sede, j es


to agonizando. So dizimados sem nenhuma resistncia.
No terminou. Uma terceira expedio franca segue a segunda, na
mesma estrada, a uma semana de intervalo. Cavaleiros, infantes, mulheres
e crianas chegam, completamente sedentos, perto da cidade de Heraclia,
e vendo um rio cintilar, para o qual todos se precipitam. Mas precisamen
te beira desse rio que os espera Kilij Arslan...
Os franj jamais se recuperaro desse triplo massacre. Com a vontade
de expanso que os anima nesses anos decisivos,"o acrscimo de um nme
ro to importante de recm-chegados, combatentes ou no, lhes teria sem
dvida permitido colonizar o conjunto do Oriente rabe antes que ele tives
se tempo de tomar flego. E no entanto justamente essa penria de ho
mens que estar na origem da obra mais duradoura e mais espetacular dos
franj t m terra rabe: a construo das fortalezas. Pois como paliativo fra
queza de seus efetivos que eles tero que edificar fortes, to bem protegi
dos que um punhado de defensores poder colocar em questo uma leva
de sitiantes. Mas para vencer a vantagem numrica dos adversrios, os franj
vo dispor, durante longos anos, de uma arma ainda mais temvel que suas
fortalezas: a fria do mundo rabe. Nada ilustra melhor esse estado de coi
sas do que a descrio que far Ibn al-Athir da extraordinria batalha que
se desenrola diante de Tripoli no comeo de abril de 1102.
Saint-Gilles, que Deus o amaldioe, voltou para a Sria aps ter sido
vencido por Kilij Arslan. S lhe restavam trezentos homens. Ento, Fakhr elMulk, senhor de Tripoli, m andou dizer ao rei Dukak e ao governador de
Homs: E o m om ento ou nunca para acabar com Saint-Gilles, j que possui
to poucas tropas!. D ukak despachou dois mil homens e o governador de
Homs veio pessoalmente. As tropas de Tripoli juntaram -se a eles s portas da
cidade e, juntos, travaram batalha com Saint-Gilles. Este lanou cem de seus
soldados contra a gem e de Tripoli, cem contra a de Damasco, cinquenta con
tra a de Homs e m anteve cinquenta com ele. Bastou ver o inimigo para que
a gente de Homs fugisse, apressadam ente, seguida pelos damascenos. Apenas
os tripolitanos os enfrentaram . Vendo isto, Saint-Gilles os atacou com seus d u
zentos outros soldados, venceu-os e m atou sete mil hom ens.

Trezentos franj triunfam sobre vrios milhares de muulmanos? Pare


ce que a narrativa do historiador rabe mesmo conforme realidade. A ex
plicao mais provvel que Dukak tenha pretendido que o cdi de Tripo
li pagasse sua atitude no momento da emboscada de Nahr el-Kalb. A trai
o de Fakhr el-Mulk impedira a eliminao do fundador do reino de Jerusa
lm; a desforra do rei de Damasco vai permitir a criao de um quarto Esta
do franco: o condado de Tripoli.

72

A M IN M AALOUF

Seis semanas aps essa derrota humilhante, assiste-se a uma nova de


monstrao da incria dos dirigentes da regio, que apesar de sua vantagem
numrica mostram-se incapazes de explorar a vitria quando so vencedo
res.
A cena se passa em maio de 1002. Um exrcito egpcio de cerca de 20
mil homens, comandados por Charaf, o filho do vizir al-Afdal, chegou
Palestina e conseguiu surpreender as tropas de Baudoin em Ramleh, perto
do porto de Jafa. O prprio rei s escapou captura escondendo-se agacha
do entre os juncos. A maioria de seus cavaleiros morta ou capturada. Nes
se dia, o exrcito "do Cairo est perfeitamente em condies de se apossar
de Jerusalm, pois, como dir Ibn al-Athir, a cidade est sem defensores e
o rei franco fugiu.
Alguns dos hom ens de C haraf disseram-lhe: Vamos tom ar a Cidade
S anta!'. O utros disseram: Vamos antes tom ar Ja fa !. C haraf no conseguia
se decidir. E nquanto ele hesitava assim, os fr a n j receberam reforos pelo mar
e C haraf teve que voltar para a casa de seu pai, no E gito.

Vendo que passara a dois dedos da vitria, o senhor do Cairo decide


lanar uma nova ofensiva no ano seguinte, depois no outro. Mas, a cada ten
tativa, um evento imprevisto se interpe entre ele e a vitria. Uma vez a
frota egpcia que se desentende com o exrcito em terra. Outra vez o co
mandante da expedio que se mata acidentalmente, provocando com o seu
desaparecimento a desordem das tropas. E um general corajoso mas, diznos Ibn al-Athir, extremamente supersticioso. Haviam-lhe predito que
morreria numa queda de cavalo, e quando foi nomeado governador de Bei
rute, ele havia ordenado que se arrancasse todo o calamento das ruas, com
medo que sua montaria escorregasse. Mas a prudncia no se previne contra
o destino. Durante a batalha, seu cavalo empina sem ter sido atacado, e
o general cai morto no meio>de suas tropas. Falta de sorte, falta de imagina
o, falta de coragem, as expedies sucessivas de al-Afdal terminam todas
lamentavelmente. Enquanto isso, os/nz/prosseguem tranquilamente a con
quista da Palestina.
Aps ter tomado Haifa e Jafa, eles atacam em maio de 1104 o porto
de Acre, em razo de seu ancoradouro natural. E o nico local onde os bar
cos podem atracar tanto no vero quanto no inverno. Desistindo de obter
socorro, o governador egpcio pede a vida salva para ele e para os habitan
tes da cidade , diz Ibn al-Qalanissi. Baudoin promete-lhes que sero libera
dos. Mas assim que os muulmanos saem da cidade, carregando seus bens,
os franj se jogam sobre eles, despojam-nos e matam grande nmero deles.

O S D O IS MIL D IAS DE TRIPOLI

73

Al-Afdal jura reparar essa nova humilhao. Ele enviar, a cada ano, um no
vo exrcito para atacar os franj, mas a cada vez ser um novo desastre. A
ocasio perdida em Ramleh, em maio de 1102, no se apresentar novamen
te.
No norte tambm a incria dos emires muulmanos que salva os franj
do aniquilamento. Aps a captura de Bohmond, em agosto de 1100, o prin
cipado que ele fundou em Antioquia permanece sete meses sem chefe, pra
ticamente sem exrcito. Mas nenhum dos monarcas vizinhos, nem Redwan,
nem Kilij Arslan, nem Danishmend pensou em aproveitar-se disto. Eles dei
xam tempo aos franj para escolher um regime para Antioquia, no caso Tancredo, o sobrinho de Bohmond, que toma posse da terra herdada em mar
o de 1102, e que, para afirmar sua presena, vai saquear os arredores de
Alepo, como acontecera um ano antes com Damasco. Redwan reage de for
ma ainda mais covarde que seu irmo Dukak. Manda dizer a Tancredo que
est pronto a satisfazer todos os seus caprichos se ele consentir em se afastar.
Mais arroganre do que nunca, o franj exige que seja colocada uma imensa
cruz sobre o minarete da Grande Mesquita de Alepo. Redwan obedece
Uma humilhao que, como veremos, ter consequncias!
Na primavera de 1103, Danishmend, que nada igora das ambies de
Bohmond, resolve no entanto solt-lo sem nenhuma contrapartida polti
ca. Ele exigiu cem mil dinares de resgate e a libertao da filha de Yaghi
Siyan, o antigo senhor de Antioquia, que estava cativa. Ibn al-Athir est
escandalizado.
Saindo da priso, Bohm ond voltou para A ntioquia, devolvendo assim
a coragem a seu povo, e no dem orou em fazer pagar o preo de seu resgate
aos habitantes das cidades vizinhas. Os muulm anos sofreram desta forma
um prejuzo que os fez esquecer os benefcios da captura de B ohm ond!

Aps ter sido assim reembolsado em detrimento da populao local,


o prncipe franco empreende a ampliao de seu domnio. Na primavera
de 1104 tem incio uma operao conjunta dos franj de Antioquia e de Edes
sa contra a praa-forte de Harran, que domina a vasta plancie que se esten
de beira do Eufrates e controla as comunicaes entre o Iraque e a Sria do Norte.
A cidade em si no apresenta grande interesse. Ibn Jobair, que a visita
r alguns anos depois, a descrever em termos particularmente desencorajadores.
Em H arran, a gua jamais conhece o frescor, o intenso calor do sol
queim a seu territrio sem parar. N o l que se pode encontrar um canto
de sombra para se repousar; a respirao est sempre oprim ida. Harran d a

74

AM IN M AALOUF

impresso de ter sido abandonada na plancie nua. Ela no tem o brilho de


um a cidade e seus acessos no so ornam entados com nenhum aparato elegan
t e .

Seu valor estratgico, contudo, considervel. Tomando Harran, os franj


poderiam avanar, futuram ente, em direo a Mossul e prpria Bagd.
De imediato, sua queda condenaria o reino de Alepo ao cerco. Objetivos am
biciosos, certamente, mas aos invasores no falta audcia. Mesmo porque
as divises do m undo rabe encorajam seus empreendimentos. A luta san
grenta entre os dois irmos inimigos, Barkyaruq e Mohammed, tendo se in
tensificado mais do que nunca, Bagd passa novamente de um sulto seldj
cida para outro. Em Mossul, o atabeg Karbuka acaba de morrer, e seu suces
sor, o emir turco Jekermish, no consegue se impor.
Em Harran, a situao catica. O governador foi assassinado por um
de seus oficiais durante uma bebedeira, e a cidade est em fogo e sangue.
neste momento que os fra n j marcharam sobre Harran , explicar Ibn
al-Athir. Quando Jekermish, o novo senhor de Mossul, e seu vizinho Sokman, antigo governador de Jerusalm, ficam sabendo disso, eles esto em
guerra um contra o outro.
Sokman queria vingar um de seus sobrinhos, morto por Jekerm ish, e
eles se preparavam para se enfrentar. MaS, diante desse fato novo, convidaram
um ao outro para u nir suas foras a fim de salvar a situao em Harran, cada
um dizendo-se pronto a oferecer sua vida a Deus e a s buscar a glria do Se
nhor. Reuniram-se, selaram aliana e puseram-se a cam inho contra os franj.
Sokman com sete mil cavaleiros turcom anos e Jekerm ish com trs m il .

beira do rio Balikh, um afluente do Eufrates, que os dois aliados


encontram o inimigo em maio de 1104. Os muulmanos fingem fugir, dei
xando os franj persegui-los durante mais de uma hora. Depois, ao sinal de
seus emires, eles do meia-volta, cercam seus perseguidores e os fazem em
pedaos.
Bohm ond e Tancredo tinham se distanciado do grosso das tropas e
estavam escondidos atrs de um a colina para pegar os m uulm anos de revs.
Mas, quando viram que os seus estavam vencidos, decidiram no reagir mais.
Esperaram ento a noite e fugiram , perseguidos pelos muulm anos, que m ata
ram e capturaram um bom nm ero de seus companheiros. De toda matana
apenas restaram eles e mais seis cavaleiros.

Entre os chefes francos que participam da batalha de Harran, est Bau-

O S D O IS MIL DIAS DE TRIPOLI

75

doin II, um primo do rei de Jerusalm que o sucedeu frente do condado


de Edessa. Ele tambm tentou fugir, mas ao atravessar o Balikh, seu cavalo
afundou na lama. O soldados de Sokman fazem-no prisioneiro e o condu
zem tenda de seu senhor, fato que suscita, segundo a narrativa de Ibn alAthir, a inveja de seus aliados.
Os homens de Jekerm ish disseram-lhe: Como vai ser se os outros pe
gam toda a herana e ns ficamos de mos vazias?. E o persuadiram a ir bus
car o conde na tenda de Sokman. Q uando este voltou, ficou m uito contraria
do. Seus companheiros j estavam na sela, prontos para a batalha, mas ele
os reteve dizendo: A alegria que suscitar nossa vitria aos m uulm anos no
deve ser estragada por nossa disputa. No quero aliviar m inha clera dando sa
tisfao ao inimigo em detrim ento dos m uulm anos. Reuniu ento todas as
armas e os estandartes tom ados aos fra n j, vestiu seus hom ens com suas rou
pas, os fez subir em suas montarias, depois dirigiu-se para as fortalezas em po
der dos franj. A cada vez, acreditando ver voltar seus com panheiros vitoriosos,
estes saam ao seu encontro. Sokman os massacrava e tomava a fortaleza. Ele
repetiu esse estratagema em vrios lugares.

A repercusso da vitria de Harran ser enorme, como testemunha o


tom inabitualmente entusiasta de Ibn al-Qalanissi:
Foi para os m uulm anos um triunfo sem igual. A moral dos fra n j foi
afetada, seu nm ero d im inuiu, sua capacidade ofensiva enfraqueceu, assim co
mo seu arm am ento. O nim o dos m uulm anos foi'fortalecido, seu ardor em
defender a religio reforado. As pessoas se felicitaram por essa vitria e ad
quiriram a certeza de que o sucesso abandonara os f r a n f '.

Um franj. e no dos menores, ficara efetivamente desmoralizado por


sua derrota: Bohmond. Alguns meses depois, num barco ele se retira. No
foi mais visto em terra rabe.

A batalha de Harran afastou assim do palco, desta vez de verdade, o


principal artfice da invaso. O mais importante que ela freou o impulso
dos franj para o leste. Mas como os egpcios em 1102, os vencedores mostramse incapazes de colher os frutos de seu sucesso. Em vez de se dirigirem jun
tos para Edessa, a dois dias de caminhada do campo de batalha, eles se sepa
ram devido a uma briga. E se a astcia de Sokman lhe permite apossar-se
de algumas fortalezas sem grande importncia, Jekermish deixa-se logo sur
preender por Tancredo, que consegue capturar vrias pesssoas de seu squi
to, entre as quais uma jovem princesa de rara beleza, a quem o senhor de
Mossul to apegado que est disposto a troc-la por Baudoin II de Edessa

76

AMIN M AALOUF

ou compr-la por 15 mil dinares em ouro. O tio e o sobrinho consultam-se,


depois informam a Jekermish que preferem pegar o dinheiro e deixar Bau
doin no cativeiro, que se prolongar por mais de trs anos. No se sabe o
que sentiu o emir ao receber essa resposta pouco cavalheiresca dos chefes fran
cos. Quanto a ele, pagar a quantia combinada, recuperar sua princesa e
guardar Baudoin com ele. Mas o caso no termina a. Ele vai provocar um
dos perodos mais curiosos das guerras francas.
A cena desenrola-se quatro anos mais tarde, no comeo do ms de ou
tubro de 1108, num campo de ameixeiras, onde os ltimos frutos negros aca
bam de amadurecer. Ao redor, colinas arborizadas alinham-se ao infinito.
Sobre uma delas, elevam-se majestosas as muralhas de Tell Bacher, perto
das quais os dois exrcitos que se defrontam oferecem um raro espetculo.
Num acampamento, Tancredo de Antioquia, cercado de 1500 cavalei
ros e infantes francos, com elmos que lhes cobrem a cabea at o nariz e se
gurando firmemente em suas mos espadas, maas ou machados afiados. Per
to deles, esto 600 cavaleiros turcos de tranas longas, enviados por Redwan
de Alepo.
No outro acampamento, est o emir de Mossul, Jawali, a cota de ma
lhas coberta por uma longa veste de mangas bordadas, cujo exrcito com
preende dois mil homens divididos em trs batalhes: rabes esquerda,
turcos direita e, no centro, cavaleiros francos, entre os quais Baudoin de
Edessa e seu primo Jocelin, senhor de Tell Bacher.
Aqueles que participaram da gigantesca batalha de Antioquia poderiam
imaginar que dez anos mais tarde um governador de Mossul, sucessor do
atabeg Karbuka, selaria uma aliana com um conde franco de Edessa, e que
lutariam lado a lado contra uma aliana formada por um prncipe franco
de Antioquia e o rei seldjcida de Alepo? Realmente, no fora preciso espe
rar muito tempo para ver osfranj tornarem-se parceiros completos no jogo de mas
sacre dos reizinhos muulmnos. Os cronistas no parecem nem um pouco
chocados. A rigor, se poderia descobrir em Ibn al-Athir um sorriso divertido,
mas ele evocar as brigas dos franj e suas alianas sem mudar de tom, exatamente como fala, ao longo de toda a sua Histria perfeita, dos inumerveis
conflitos -entre os prncipes muulmanos. Enquanto Baudoin estava prisio
neiro em Mossul, explica o historiador rabe, Tancredo tinha se apossado
de Edessa, o que d a entender que ele no estava nem um pouco apressa
do em ver seu companheiro livre. Tecera inclusive intrigas para que Jekermish
o guardasse com ele o mximo possvel.
Mas, em 1107, tendo esse emir sido derrubado, o conde caiu nas mos
do novo senhor de Mossul, Jawali, um aventureiro turco de uma intelign
cia notvel, que compreendeu imediatamente o partido que poderia tirar

OS D O IS MIL D IAS DE TRIPOLI

77

da disputa dos dois chefes francos. Libertou portanto Baudoin, ofereceu-lhe


roupas de honra e concluiu com ele uma aliana. Seu territrio de Edessa
est ameaado , disse-lhe concluindo: e minha posio em Mossul no es
t assegurada. Ajudemo-nos m utuam ente .
Assim que foi libertado , contar Ibn al-Athir, o conde Baudoin,
al-Comes Bardawil, foi ver Tancry em A ntioquia e pediu que lhe restitus
se Edessa. Tancredo ofereceu-lhe 30 mil dinares, cavalos, armas, roupas e
m uitas outras coisas, mas recusou-se a devolver-lhe a cidade. E quando Bau
doin, furioso, deixou A ntioquia, Tancredo tentou segui-lo para im pedir que
se juntasse ao seu aliado Jawali. Houve algumas-rixas entre eles, mas aps ca
da com bate eles se reuniam para comer juntos e conversar! .

Esses franj so uns neurticos, parece dizer o historiador de Mossul. E


continua:
Como eles no conseguiam resolver esse problem a, um a mediao foi
tentada pelo patriarca, que para eles um a espcie de im catalizador. Este
nom eou um a comisso de bispos e sacerdotes que atestaram que Bohm ond,
o tio de Tancredo, antes de voltar para seu pas, havia-lhe recomendado que
devolvesse Edessa a B audoin, se ele voltasse do cativeiro. O senhor de A ntio
quia aceitou a arbitragem e o conde retom ou a posse de seu dom nio .

Julgado que sua vitria era menos devida boa vontade de Tancre
do do que a seu medo de uma interveno de Jawali, Baudoin liberou sem
demora todos os prisioneiros muulmanos de seu territrio, chegando a exe
cutar um de seus funcionrios cristos que havia injuriado publicamente o
Isl.
Tancredo no o nico dirigente a exasperar-se com a curiosa aliana
entre o conde e o emir. O rei Bedwan escreveu ao senhor de Antioquia pa
ra preven-lo contra as ambies e a perfdia de Jawali. Disse-lhe que esse
emir queria apossar-se de Alepo e que, se conseguisse faz-lo, os franj no
poderiam mais manter-se na Sria. O cuidado' do rei seldjcida com a segu
rana dos franj bastante risvel, mas entre prncipes meia palavra basta, a
comprenso ocorre alm das barreiras religiosas ou culturais. Uma nova
aliana islamo-franca formou-se ento para fazer frente primeira. Essa a
razo, neste ms de outubro de 1108, para que esses dois exrcitos se enfren
tem perto das muralhas de Tell Bacher.
Rapidamente, torna-se clara a vantagem dos homens de Antioquia e
Alepo. Jawali foge e um grande nmero de muulmanos procura refugiarse em Tell Bacher, onde Baudoin e seu primo Jocelin trataram-nos com be-

78

AMIN MAALOUF

nevolncia, cuidaram dos feridos, deram-lhes roupas e os levaram para suas


casas. A homenagem feita pelo historiador rabe ao esprito cavalheiresco
de Baudoin contrasta com a opinio que os habitantes cristos tm do con
de. Ao saber que este foi vencido, e sem dvida acreditando-o morto, os ar
mnios da cidade pensam que havia chegado o momento de se livrarem da
dominao franca. De forma que, ao voltar para sua capital, Baudoin a en
contra administrada por uma espcie de comuna. Preocupado com as velei
dades de independncia de seus sditos, ele manda prender os principais no
tveis, entre os quais vrios sacerdotes, e ordena que lhes sejam furados os
olhos.
Seu aliado Jawali teria gostado de poder agir da mesma forma com os
notveis de Mossul, que tambm se aproveitaram de sua ausncia para se re
belarem. No entanto, ele deve renunciar a isso, pois sua derrota acabou de
desacredit-lo. Daqui em diante sua sorte pouco invejvel: ele perdeu seu
territrio, seu exrcito, seu tesouro, e o sulto Mohammed ps sua cabea
a prmio. Mas Jawali no se d por vencido. Vestido de mercador, ele vai
ao palcio de Ispahan e, subitamente, curva-se humilde perante o trono do
sulto, trazendo seu sudrio na mo. Comovido, Mohammed perdoa-o. Al
gum tempo depois, ele o nomeia governador de uma provncia na Prsia.
Quanto a Tancredo, a vitria de 1108 o levou ao apogeu de sua fama.
O principado de Antioquia tornou-se uma potncia regional temida por to
dos os seus vizinhos, sejam eles turcos, rabes, armnios ou francos. O rei
Redwan no passa de um submisso aterrorizado. O sobrinho de Bohmond
quer ser chamado o grande emir !
Algumas semanas aps a batalha de Tell Bacher, que consagra a presen
a dos franj na Sria do Norte, a vez do rei de Damasco de assinar um
armistcio com Jerusalm: as rendas das terras agrcolas situadas entre as
duas capitais sero divididas em trs, um tero para os turcos, um tero pa
ra os franj, um tero para os camponeses , anota Ibn al-Qalanissi. Um
protocolo foi redigido sobre essa base. Alguns meses mais tarde, a metr
pole sria reconhece, atravs de um tratado, a perda de uma zona mais im
portante ainda: a rica plancie de Bekaa, situada a leste do monte Lbano,
por sua vez dividida com o reino de Jerusalm. De fato, os damascenos es
to simplesmente reduzidos impotncia. Suas colheitas esto merc dos
franj, e seu comrcio transita pelo porto de Acre, onde os mercadores geno
veses impem doravante a lei. Ao sul da Sria como ao norte, a ocupao
franca uma realidade quotidiana.
Mas os franj no param a. Em 1109, eles esto vspera do mais vas
to movimento de expanso territorial empreendido desde a queda de Jerusa

OS D O IS MIL D IAS DE TRIPOLI

79

lm. Todas as grandes cidades da costa esto ameaadas, e os potentados lo


cais no tm mais nem fora nem vontade para se defender.
A primeira presa visada Tripoli. Desde 1103, Saint-Gilles instalou-se
nos arredores da cidade e mandou construir uma fortaleza qual os cida
dos deram imediatamente seu nome. Bem conservada, Qalaat Saint-Gil
les ainda pode ser vista no sculo XX, no centro da cidade moderna de
Tripoli. Quando chegam os franj, todavia, a cidade se limita ao bairro do
porto, al-Mina, no extremo de uma pennsula cujo acesso controlado por
essa famosa fortaleza. Nenhuma caravana pode atingir Tripoli ou dela sair
sem ser interceptada pelos homens de Saint-Gilles.
O cdi Fakhr el-Mulk quer a todo custo destruir a cidadela que amea
a estrangular sua capital. Todas as noites, seus soldados tentam golpes auda
ciosos para apunhalar um guarda ou danificar um muro em construo,
mas em setembro de 1104 que ocorre a operao mais espetacular. Toda a
guarnio de Tripoli efetua uma sada em massa sob a direo do cdi: v
rios guerreiros francos so massacrados e uma ala da fortaleza incendiada.
O prprio Saint-Gilles surpreendido-sob um dos tetos em chamas. Grave
mente queimado, ele morre, cinco meses mais tarde, tendo passado por atro
zes sofrimentos. Durante sua agonia, ele pede para ver os emissrios de
Fakhr el-Mulk e prope-lhes um trato: os tripolitanos cessariam de atacar a
cidade, em troca do chefe franco se comprometer a no mais atrapalhar o
trfego dos viajantes e das mercadorias. O cdi aceita.
Estranho compromisso! O objetivo de um stio no precisamente im
pedir a circulao de homens e vveres? No entanto, tem-se a impresso de
que, entre sitiados e sitiantes, relaes quase normais se estabeleceram. As
sim, o porto de Tripoli conhece um aumento de atividade, as caravanas vo
e vm, aps pagarem uma taxa aos franj, e os notveis tripolitanos atraves
sam as linhas inimigas munidos de um salvo-conduto! Na realidade, os dois
beligerantes esperam. Os franj t speram que chegue uma frota crist, de G
nova ou Constantinopla, que lhes permitir atacar a cidade sitiada. Os tri
politanos, que no ignoram este fato, esperam eles tambm que um exrci
to muulmano venha em seu socorro. O apoio mais eficaz deveria vir do
Egito. O califado fatmida uma grande potncia martima cuja interveno
bastaria para desencorajar os franj. Mas, entre os senhores de Tripoli e do
Cairo, as relaes so mais uma vez desastrosas. O pai de al-Afdal foi escra
vo na famlia do cdi e, ao que parece, manteve pssimas relaes com seus
senhores. O vizir nunca escondeu seu rancor e o desejo de humilhar Fakhr,
que por seu lado preferiria abandonar sua cidade a Saint-Gilles em vez de
colocar sua sorte nas mos de al-Afdal. Tambm na Sria, o cdi no pode
contar com nenhum aliado. E preciso que busque socorros alhures.

80

AM IN M AALOUF

Quando chegam-lhe as notcias da vitria de Harran, em junho de


1104, ele manda imediatamente uma mensagem ao emir Sokman para pe
dir-lhe que complete seu triunfo afastando os fra n j de Tripoli. Para apoiar
seu pedido, oferece-lhe uma grande quantidade de ouro e compromete-se
a cobrir todos os custos da expedio. O vencedor de Harran fica tentado.
Reunindo um poderoso exrcito, dirige-se para a Sria. Mas, quando chega
a menos de quatro dias de caminhada de Tripoli, um acesso de angina o
derruba. Suas tropas se dispersam. O nimo do cdi e de seus sditos des
morona.
Em 110, entretanto, surge uma centelha de esperana. O sulto Bakyaruq acaba de morrer de tuberculose, o que pe fim interminvel guer
ra fratricida que paralisa o imprio seldjcida desde o incio da invaso fran
ca. Da em diante, o Iraque, a Sria e a Prsia ocidental deveriam ter um
nico senhor, o sulto salvador do mundo e da religio Mohammed Ibn
Malikshah . O ttulo dado a esse monarca seldjcida de 24 anos tomado
ao p da letra pelos tripolitanos. Fakhr el-Mulk manda ao sulto seguidas
mensagens e dele recebe promessa aps promessa. Mas nenhum exrcito de
socorro se manifesta.
Enquanto isso, o bloqueio da cidade se acentua. Saint-Gilles foi substi
tudo por um de seus primos, al-Cerdani , o conde de Cerdagne, que acen
tua sua presso sobre os sitiados. Os vveres chegam cada vez mais dificil
mente por via terrestre. Os custos dos gneros alimentcios aumentam nu
ma velocidade vertiginosa: uma libra de tmaras vendida a um dinar de
ouro, uma moeda que garante normalmente a subsistncia de uma famlia
por vrias semanas. Muitos cidados procuram emigrar para Tiro, Homs ou
Damasco. A fome motiva traies. Os notveis tripolitanos vo, um dia, pro
curar al-Cerdani e, para obter seus favores, indicam-lhe os meios pelos quais
a cidade ainda pode obter algumas provises. Fakhr el-Mulk oferece ento
uma quantia fabulosa para que seu adversrio lhe entregue os traidores.
Mas o conde recusa. Na manh seguinte, os notveis so encontrados estran
gulados no interior mesmo do acampamento inimigo.
Apesar dessa faanha, a situao de Tripoli continua se deteriorando.
Os socorros no chegam e rumores persistentes circulam a respeito da aproxi
mao de uma frota franca. Em desespero de causa, Fakhr el-Mulk decide
ir defender sua causa em Bagd, junto ao sulto Mohammed e ao califa alMustazhir-billah. Um de seus primos encarregado, na sua ausncia, de as
segurar o nterim do governo, e suas tropas recebem seis meses de soldo
adiantados. Ele preparou para si uma importante escolta de quinhentos cava
leiros e infantes, com numerosos servos que trazem presentes de toda esp
cie: espadas cinzeladas, puros-sangue, roupas de honra bordadas, assim co-

O S D O IS MIL D IA S D E TRIPOLI

81

mo objetos de ourivesaria, a especialidade de Tripoli. perto do final de


maro de 1108 que ele deixa a cidade num longo cortejo. Ele saiu de Tripo
li por via terrestre, detalha sem dvida nenhuma ibn al-Qalanissi, o ni
co cronista que viveu esses acontecimentos, dando a entender que o cdi te
ria obtido dos franj a autorizao de passar por suas linhas para ir pregar
contra eles a Guerra Santa! Dadas as curiosas relaes existentes entre sitian
tes e sitiados, isso no pode ser excludo. Porm, parece mais plausvel que
o cdi tenha chegado a Beirute de barco e que somente ento tenha toma
do a estrada.
.
.
Como quer que seja, Fakhr el-Mulk pra primeiro em Damasco. O se
nhor de Tripoli tinha uma averso marcada por Dukak, mas o frgil rei seld
jcida morreu algum tempo antes, sem dvida envenenado, e a cidade es
t doravante nas mos de seu tutor, o atabeg Toghtekin, um ex-escravo man
co cujas relaes ambguas com os franj vo dominar o palco poltico srio
por mais de vinte anos. Ambicioso, astuto, sem escrpulos, esse militar tur
co , como o prprio Fakhr el-Mulk, um homem maduro e realista. Rom
pendo com as atitudes vindicativas de Dukak, acolhe calorosamente o se
nhor de Tripoli e organiza um banquete em sua honra, convidando-o inclu
sive para seu hamam particular. O cdi aprecia essas intenes mas prefere
alojar-se no exterior dos muros a confiana tem limites!
Em Bagd, a recepo ainda mais suntuosa. O cdi tratado como
um poderoso monarca, to grande o prestgio de Tripoli no mundo m u
ulmano. E sua prpria barca que lhe envia o sulto Mohammed para que
atravesse o Tigre. Os responsveis pelo protocolo conduzem o senhor de Tri
poli para um salo flutuante, no qual foi colocada uma grande almofada
bordada sobre a qual o sulto se senta habitualmente. Fakhr el-Mulk insta
lou-se ao lado, no lugar dos visitantes, mas os dignitrios precipitam-se e o
seguram pelos dois braos: o monarca insistiu pessoalmente para que seu
hspede se sentasse em sua prpria almofada. Recebido de palcio em pal
cio, o cdi interrogado pelo sulto, o califa e seus colaboradores sobre o s
tio da cidade, enquanto toda Bagd louva sua bravura no jih a d contra os
franj.
Mas quando chega a hora dos assuntos polticos e Fakhr el-Mulk pe
de a Mohammed que destaque um exrcito para libertar Tripoli, o sulto,
relata maliciosamente Ibn al-Qlanissi, ordenou a alguns de seus princi
pais emires que partissem com Fakhr el-Mulk para ajud-lo a repelir aque
les que cercavam sua cidade; ele deu ao corpo expedicionrio a misso de
parar um pouco em Mossul para arranc-la das mos de Jawali e, assim que
isto tivesse sido feito, seguir para Tripoli.
Fakhr el-Mulk est consternado. A situao em Mossul to confusa

82

AM IN M AALOUF

que sero precisos anos para resolv-la. Mas, sobretudo, a cidade situada
ao norte de Bagd, enquanto Tripoli se encontra totalmente a oeste. Se o
exrcito fizer este desvio, nunca chegar a tempo de salvar sua capital. Esta
pode cair de um dia para o outro, insiste ele. Mas o sulto no quer saber
de nada. Os interesses do imprio seldjcida exigem que seja dada priorida
de ao problema de Mossul. O cdi tenta de tudo, como comprar a preo
de ouro alguns conselheiros do monarca. Em vo. O exrcito ir primeiro pa
ra Mossul. Quando, aps quatro meses, Fakhr el-Mulk toma o caminho de
volta, sem cerimonial algum. Ele est agora convencido de que no pode
r mais guardar sua cidade. O que ele no sabe que j a perdeu.
To logo chega em Damasco, em agosto de 1108, anunciam-lhe a tris
te notcia. Desanimados pela sua ausncia longa demais, os notveis de Tri
poli decidiram confiar a cidade ao senhor do Egito, que prometeu defen
d-la contra os franj. Al-Afdal enviou naus com vveres, assim como um go
vernador que tomou em mos os negcios da cidade e cuja primeira misso
foi pegar a famlia de Fakhr el-Mulk, seus partidrios, seu tesouro, seus m
veis e seus objetos pessoais e mandar tudo de barco para o Egito!
Enquanto o vizir pers'egue assim o infortunado cdi, os /hz#/ preparam
o ataque final contra Tripoli. Seus chefes chegam um aps outro sob os mu
ros da cidade sitiada. H o rei Baudoin de Jerusalm, senhor de todos. H
Baudoin de Edessa e Tancredo de Antioquia, que se recDnciliaram para a
ocasio. H tambm dois membros da famlia Saint-Gilles, al-Cerdani e o
prptio filho do falecido conde, aquele que os cronistas chamam de Ibn
Saint-Gilles, que acaba de chegar de seu pas com dezenas de naus genovesas. Todos os dois cobiam Tripoli, mas o rei de Jerusalm os obrigar a ca
lar suas rixas. Ibn Saint-Gilles esperar o final da batalha para mandar assas
sinar seu rival.
Em maro de 1109, tudo parece pronto para um ataque conjunto por
terra e mar. Os tripolitanos observam esses preparativos com pavor, mas no
perdem a esperana. Al-Afdal no lhes prometeu mandar uma frota mais
poderosa do que todas as que j foram vistas, com vveres, combatentes e
material de guerra suficientes para durar um ano?
Os tripolitanos no duvidam de que as naus genovesas fugiro assim
que a frota fatmida estiver vista. Mas preciso que ela chegue a tempo!
No incio do vero, diz Ibn al-Qalanissi, os franj investiram contra
Tripoli com todas as suas foras, empurrando suas torres mveis em direo
s muralhas. Quando os cidados viram que violentos ataques iam enfrentar,
perderam a coragem, pois compreenderam que estavam inevitavelmente per
didos. Os alimentos estavam esgotados e a frota egpcia demorava a chegar.
Os ventos permaneciam contrrios, segundo a vontade de Deus, que deci-

OS D O IS MIL DIAS DE TRIPOLI

83

de a realidade de todas as coisas. Os franj redobraram seus esforos e toma


ram a cidade aps muita luta , a 12 de julho de 1109. Aps dois mil dias
de resistncia, a cidade da ourivesaria e das bibliotecas, dos marinheiros in
trpidos e dos cdis letrados devastada pelos guerreiros do Ocidente. Os
cem mil volumes da biblioteca de Dar-em-Ilm so pilhados e depois incen
diados a fim de que sejam destrudos os livros mpios. Segundo o cronista
de Damasco, os franjdecidiram que um tero iria para os genoveses, os ou
tros dois teros para o filho de Saint-Gilles. Separaram para o rei Baudoin
tudo que lhe agradou . De fato, a maioria dos habitantes foi vendida co
mo escrava, os outros despojados de seus bens expulsos. Muitos iro para
o porto de Tiro. Fakhr el-Mulk terminar sua vida nos arredores de Damas
co.
E a fora egpcia? Ela chegou em Tiro oito dias aps a queda de Tri
poli , relata Ibn al-Qalanissi, quando tudo estava acabado, em razo da
sano divina que se abatera sobre os habitantes .
Os franj escolheram Beirute como segunda presa. Encravada nas monta
nhas libanesas, a cidade cercada de florestas de pinhos, notadamente nas
proximidades de Mazraat al-Arab e Ras-el-Nabeh, onde os invasores vo en
contrar a madeira necessria construo de suas mquinas de stio. Beiru
te no se aproxima de forma alguma do esplendor de Tripoli, e suas m odes
tas habitaes dificilmente podem se comparar aos palcios romanos cujo.
vestgios de mrmore ainda salpicam o solo da antiga Berytus. Mas contu
do uma cidade relativamente prspera graas a seu porto, situado sobre a sa
lincia natural onde, segundo a tradio, So Jorge venceu o drago. Ccbia
da pelos damascenos, negligentemente mantida pelos egpcios , final
mente com seus prprios meios que ela enfrenta os franj a partir de feverei
ro de 1110. Seus cinco mil habitantes vo lutar com a energia do desespero,
destruindo uma aps outra as torres de madeira dos sitiantes. Nunca antes
nem depois, os franj v iram uma batalha mais dura do que esta! , exclama
Ibn al-Qalanissi. Os invasores no o perdoaro. Quando a cidade tomada,
a 13 de maio, eles se entregam a um massacre cego, para servir de exem
plo.
A lio aprendida. No vero seguinte, um certo rei franco (podese acusar o cronista de Damasco de no ter reconhecido Sigurd, soberano
da longnqua Noruega?) chegou por mar, com mais de 60 naus carregadas
de combatentes, para cumprir sua peregrinao e guerrear no pas do Isl.
Como ele se dirigia para Jerusalm, Baudoin veio ao seu encontro e, juntos,
fizeram o stio, por terra e por mar, defronte ao porto de Saida, a antiga Sidon dos fencios. Sua muralha, mais de uma vez destruda e reconstruda
atravs da Histria, ainda hoje permanece impressionante com seus enormes

84

AMIN MAALOUF

blocos de pedra constantemente chicoteados pelo Mediterrneo. Mas seus ha


bitantes, que haviam demonstrado uma grande coragem no incio da inva
so franca, no tm mais disposio para a luta, pois, segundo Ibn al-Qala
nissi, temiam ter o mesmo destino que Beirute. Eles mandaram ento seu
cdi aos franj com uma delegao de notveis, para pedir a Baudoin a vida^
salva. Ele acedeu a seu pedido. A cidade capitulou a 4 de dezembro de
1110. Desta vez, no haver massacre, mas um xodo macio para Tiro e Da
masco, que j transbordam de refugiados.
No espao de dezessete meses, Tripoli, Beirute e Saida, trs das cida
des mais renomadas do mundo rabe, foram tomadas e saqueadas, seus ha
bitantes massacrados ou deportados, seus emires, seus cdis, seus homens
da lei mortos ou forados ao exlio, suas mesquitas profanadas. Que frota
ainda pode impedir os franj de estarem em breve em Tiro, Alepo, Damas
co, Cairo, Mossul ou por que no? em Bagd? Ainda existe alguma
vontade de resistir? Nos* dirigentes muulmanos, certamente que no. Mas,
entre a populao das cidades mais ameaadas, a Guerra Santa levada sem
trgua pelos peregrinos-combatentes do Ocidente, no curso desses treze lti
mos anos, comea a fazer efeito: o jihad, que h muito era apenas um le
ma servindo para enfeitar discursos oficiais, reaparece. Ele novamente pre
gado por alguns grupos de refugiados, alguns poetas, alguns religiosos.
precisamente um deles, Abdu-Fadl Ibn al-Khachab, um cdi de Ale
po de pouca estatura e verbo forte, que com sua tenacidade e sua fora de
carter decide levantar o gigante despertado que se tornou o mundo rabe.
Seu primeiro ato popular renovar, com doze anos delntervalo, o escnda
lo que provocara outrora al-Harawi nas ruas de Bagd. Desta vez, ser uma
verdadeira insurreio.

Um resistente de turbante
Na sexta-feira 17 de fevereiro de 1111, o cdi Ibn al-Khachab irrompe
na mesquita do sulto, em Bagd, acompanhado por um grupo importan
te de alepinos, entre os quais um cristo hachemita, descendente do Profe
ta, de longa linhagem de ascetas sufis, ims, mercadores.
Eles obrigaram o pregador a descer de seu plpito, que quebraram ,
diz Ibn al-Qalanissi, e puseram-se a gritar, a chorar sobre as desgraas sofri
das pelo Isl por causa dos fra n j que m atavam os homens, escravizando as
m ulheres e as crianas. Como eles im pediam os crentes de rezar, os respons
veis presentes fizeram-lhes promessas para acalm-los: enviariam exrcitos pa
ra defender o Isl contra os fr a n j e todos os infiis .
,

Mas essas boas palavras no foram suficientes para acalmar os revolto


sos. Na sexta-feira seguinte, eles recomearam sua manifestao, desta vez
na mesquita do califa. Quando os guardas tentaram barrar-lhes o caminho,
eles os derrubaram brutalmente, quebraram o plpito de madeira, ornado
de arabescos e versculos do Alcoro e proferiram insultos dirigidos ao prn
cipe dos crentes. Bagd vive na maior confuso.
No mesmo m o m en to , relata o cronista de Damasco num tom falsa
m ente ingnuo, a princesa, irm do sulto M ohammed e esposa do califa,
chegava a Bagd, procedente de Ispahan, com um squito magnfico: pedras
preciosas, roupas suntuosas, arreios, animais leiteiros de toda espcie, criados,

escravos dos dois sexos, dam as de com panhia e tantas coisas que no se pode
estim-las nem cont-las. Sua chegada coincidiu com as cenas descritas anterior
m ente. A alegria e a segurana dessa volta principesca ficaram prejudicadas.
O califa al-M ustazhir-billah m ostrou-se m uito descontente. Ele quis perseguir
os autores do incidente para infligir-lhes um a punio severa. Mas o sulto o
im pediu, perdoou a ao dessas pessoas e ordenou aos emires e aos chefes m i
litares que voltassem para suas provncias e que se preparassem para o jih a d
contra os infiis, inimigos de D eu s .

Se o bom al-Mustazhir ficou assim irado, no somente por causa do


dissabor causado sua jovem esposa, mas por causa deste terrvel lema bra
dado aos berros nas ruas de sua capital: O rei dos rum mais muulma
no que o prncipe dos crentes! '. Pois ele sabe que no se trata de uma acusa
o gratuita e que os manifestantes, dirigidos por Ibn al-Khachab, fizeram
com essas declaraes aluso mensagem recebida algumas semanas antes
pelo califa. Ela vinha do imperador Alxis Comneno e pedia insistentemen
te aos muulmanos que se unissem aos rum para lutar contra os franj e ex
puls-los de nossas terras .
Paradoxalmente, se o poderoso senhor de Constantinopla e o peque
no cdi de Alepo tomam suas providncias de comum acordo, em Bagd,
porque se sentem humilhados por Tancredo. O grande emir franco,
com efeito, dispensou com insolncia os embaixadores bizantinos que vieram
lembrar-lhe que os cavaleiros do Ocidente haviam jurado entregar Antio
quia ao basileu e que, treze anos aps a queda da cidade, eles ainda no ha
viam cumprido sua promessa. Quanto aos alepinos, Tancredo imps-lhes ul
timamente um tratado particularmente desonroso: eles devero pagar-lhe
um tributo anual de vinte mil dinares, entregar-lhe duas fortalezas impor
tantes, na vizinhana imediata de sua cidade, e oferecer-lhe, em sinal de
vassalagem, seus dez mais belos cavalos. Medroso como sempre, o rei Red
wan no ousou recusar. Mas desde que foram conhecidos os termos do trata
do, sua capital est em efervescncia.
Nas horas crticas de sua histria, os alepinos tm o hbito de se reu
nir em pequenos grupos animados, para discutir os perigos que os ameaam.
Os notveis renem-se frequentemente na grande mesquita, sentados de
pernas .cruzadas sobre os tapetes vermelhos, ou no ptio, sombra do mina
rete que domina as casas ocre da cidade. Os comerciantes encontram-se du
rante o dia ao longo da grande avenida de colunatas, construda pelos roma
nos, que atravessa Alepo de oeste a leste, da porta de Antioquia ao bairro
proibido da cidadela, onde reside o tenebroso Redwan. Essa artria central
est h muito fechada circulao dos carros e cortejos. A calada invadi
da por centenas de lojinhas onde se amontoam tecidos, mbar ou bugigan

UM RESISTENTE DE TURBANTE

87

gas, tmaras, pistaches ou condimentos. Para proteger os transeuntes do sol


intenso e da chuva inclemente, a avenida e os becos vizinhos so inteiramen
te cobertos por um teto de madeira que se eleva, nas esquinas, em altas c
pulas de estuque. No cruzamento das alamedas, notadamente aquelas que
levam s lojas dos fabricantes de esteiras, dos ferreiros e dos mercadores de
lenha para aquecimento, os habitantes de Alepo conversam em frente a nu
merosas tabernas. Num persistente odor de leo fervendo, de carne grelha
da e especiarias, elas oferecem refeies por preos mdicos: bolinhos de car
neiro, filhs, lentilhas. As famlias modestas compram pratos prontos no
mercado; somente os ricos podem se permitir cozinhar em casa. No muito
longe das tabernas, ouve-se o tilintar caracterstico dos vendedores de charab,
essas bebidas frias de frutas concentradas que os franj tomaram emprestado
aos rabes sob forma lquida, xarope , ou gelada, elixir .
A tarde, pessoas de todas as condies renem-se nos hamams, locais
de encontro privilegiados onde se purificam antes da orao do poente. De
pois, ao cair da noite, os cidados abandonam o centro de Alepo para vol
tar aos bairros, ao abrigo dos soldados bbados. L, novamente, as notcias
e os rumores circulam, na boca das mulheres e dos homens, e as ideias ca
minham. A ira, o entusiasmo ou o desnimo sacodem diariamente essa col
meia que zume assim h mais de trs milnios.
Ibn al-Khachab o homem mais ouvido dos bairros de Alepo. Prove
niente de uma famlia de ricos negociantes de madeira, ele tem um papel
central na administrao da cidade. Como cdi xita, ele goza de uma gran
de autoridade religiosa e moral e assume o encargo de solucionar os litgios
relativos s pessoas e aos bens de sua comunidade, a mais importante de
Alepo. Alm disso, ele rais, isto , chefe da cidade, o que faz dele ao
mesmo tempo o preboste dos mercadores, o representante dos interesses da
populao junto ao rei e o comandante da milcia urbana.
Mas a atividade de Ibn al-Khachab transborda o quadro, j amplo,
de suas funes oficiais. Cercado por uma clientela numerosa, ele ani
ma, desde a chegada dos franj\ uma corrente de opinio patritica e religio
sa que reclama uma atitude mais firme face aos invasores. Ele no teme di
zer ao rei Redwan o que pensa de sua poltica conciliadora, ou servil. Quan
do Tancredo imps ao monarca seldjcida que colocasse uma cruz no mina
rete da Grande Mesquita, o cdi organizou uma insurreio e obteve a trans
ferncia do crucifixo para a catedral de Santa Helena. Desde ento, Redwan
evita entrar em conflito com o irascvel cdi. Retirado na sua cidadela, entre
seu harm, sua guarda, sua mesquita, sua fonte de gua e seu hipdromo
verde, o rei turco prefere poupar as suscetibilidades de seus sditos. Enquan-

88

AM IN M AALOUF

to sua prpria autoridade no estiver em questo, ele tolera a opinio pbli


ca.
Mas em 1111, Ibn al-Khachab apresentou-se na cidadela para expressar
mais uma vez a Redwan a extrema frustrao dos cidados. Os crentes, expli
ca ele, esto escandalizados por ter que pagar um tributo aos infiis instala
dos na terra do Isl, e os mercadores vem seu comtcio periclitar desde que
o insuportvel prncipe de Antioquia passou a controlar a totalidade das es
tradas que vo e Alepo ao Mediterrneo extorquindo as caravanas. J que
a cidade no pode mais se defender com seus prprios meios, o cdi prope
que uma delegao, reunindo notveis xitas e sunitas, comerciantes e ho
mens religiosos, v pedir o auxlio do sulto Mohammed, em Bagd. Red
wan no tem a menor vontade de introduzir seu primo seldjcida nos neg
cios do reino. Ele ainda prefere arranjar-se com Tancredo. Mas, vista a inuti
lidade das misses enviadas capital abssida, ele no pensa estar correndo
nenhum risco concordando com o pedido de seus sditos.
Engana-se. Pois, a despeito de toda expectativa, as manifestaes de fe
vereiro de 1111, em Bagd, surtiram o efeito buscado por Ibn al-Khachab.
O sulto, que acaba de ser informado da queda de Saida e do tratado im
posto a Alepo, comea a se preocupar com as ambies dos franj. Aceden
do s splicas de Ibn al-Khachab, ele ordena ao ltimo dos governadores
de Mossul, o emir Mawdud, que marche sem demora frente de um pode
roso exrcito para socorrer Alepo. Quando, ao retornar, Ibn al-Khachab in
forma Redwan do sucesso de sua misso, o rei, ao mesmo tempo que reza
para que nada disso acontea, finge se alegrar. Manda at dizer a seu pri
mo da sua pressa em participar do jih a d ao seu lado. Mas no momento em
que lhe anunciam, em julho, que as tropas do sulto aproximam-se da cida
de, ele no esconde mais o seu pnico. Manda reforar todas as portas, pren
der Ibn al-Khachab e seus principais seguidores e os encarcera na priso da
cidadela. Os soldados turcos so encarregados de esquadrinhar, dia e noite
os bairros da cidade para impedir qualquer contato entre a populao e o
inimigo . A continuao dos acontecimentos vai justificar em parte sua
mudana. Privadas do abastecimento que o rei deveria ter-lhes fornecido,
as tropas do sulto vingam-se pilhando selvagemente os arredores de Alepo.
Depois, em consequncia das dissenses entre Mawdud e os outros emires,
o exrcito desintegra-se sem que combate algum tenha sido travado.
Mawdud volta Sria dois anos depois, encarregado pelo sulto de reu
nir todos os prncipes muulmanos, com exceo de Redwan, contra os
franj. Alepo interditada, naturalmente em Damasco, a outra cidade gran
de, que ele instala seu quartel-general, a fim de preparar uma larga ofensi
va contra o reino de Jerusalm. Seu anfitrio, o atabeg Toghtekin, mostra-

UM RESISTENTE DE TURBANTE

89

se absolutamente encantado com a honra que o sulto lhe testemunha, mas


est to aterrorizado quanto o estivera Redwan. Ele teme que Mawdud s
esteja buscando apossar-se de sua capital. Qualquer gesto do emir senti
do como uma amea para o futuro.
A 2 de outubro de 1113, diz-nos o cronista de Damasco, o emir Maw
dud deixa seu acampamento, situado peno da porta de ferro, uma das oi
to entradas da cidade, para ir, como fazia diariamente, mesquita omada,
em companhia do atabeg manco.
Q uando a orao term inou e M awdud fez algumas devoes suplem en
tares, sara'*' os dois, Toghtekin andando na frente para honrar o emir. Eles
estavam cercados de soldados, guardas e milicianos trazendo todo tipo de ar
mas; os longos sabres, as espadas p ontudas, as cimitarras e os punhais nus d a
vam a impresso de um a m ata espessa.- Em torno deles, a m ultido acotovela
va-se para adm irar seu aparato e sua magnificncia. Q uando eles atingiram o
ptio da m esquita, um hom em saiu da m ultido e aproximou-se do em ir Maw
d u d como para orar a Deus por ele e pedir-lhe esm ola.Subitam ente, pegou
no cinto de seu m anto e o golpeou com um punhal por duas vezes, acima
do um bigo. O atabeg Toghtekin deu alguns passos para trs e seus com panhei
ros o cercaram. Q uanto a M awdud, m uito senhor de si, andou at a porta
norte da m esquita e depois caiu. M andaram vir um cirurgio que conseguiu
costurar parte dos ferim entos, mas o em ir morreu aps algumas horas. Deus
lhe faa misericrdia!

Quem matou o governador de Mossul vspera de sua ofensiva contra


os franj? Toghtekin apressou-se em acusar Redwan e seus amigos da seita
dos Assassinos. Mas para a maioria de seus contemporneos, somente o se
nhor de Damasco pode ter armado o brao do matador. Segundo Ibn al-A
thir, o rei Baudoin, chocado com esse crime, teria enviado a Toghtekin uma
mensagem particularmente desdenhosa: Uma nao , disse ele, que ma
ta seu chefe na casa de seu deus merece ser aniquilada! . Quanto ao sulto
Mohammed, ele urra de raiva quando informado da morte de seu coman
dado. Considerando-se pessoalmente insultado por esse crime, resolve do
brar definitivamente todos os dirigentes srios, tanto os de Alepo quanto
os de Damasco. Rene um exrcito de vrias dezenas de milhares de solda
dos, comandados pelos melhores oficiais do cl seldjcida, e ordena secamen
te a todos os prncipes muulmanos que venham unir-se a ele para cumprir
o dever sagrado do jih a d contra os franj.
Quando o poderoso exrcito do sulto chega Sria central, na prima
vera de 1115, uma grande surpresa o espera. Baudoin de Jerusalm e Toghte
kin de Damasco esto ali, lado a lado, cercados por suas tropas, assim co

90

AM IN M AALOUF

mo esto l as tropas de Antioquia, Alepo e Tripoli. Os prncipes da Sria,


tanto os muulmanos quanto os francos, sentindo-se igualmente ameaados
pelo sulto, decidiram formar uma aliana, e o exrcito seldjcida dever re
tirar-se vergonhosamente aps alguns meses. Mohammed jura ento nunca
mais ocupar-se do problema franco. Ele manter sua palavra.
Enquanto os prncipes muulmanos do novas provas de sua total irres
ponsabilidade, duas cidades rabes vo demonstrar, com alguns meses de in
tervalo, que ainda possvel resistir ocupao estrangeira. Aps a rendio
de Saida,em dezembro de 1110, os franj so senhores de todo o litoral, o sa
hel, do Sinai ao pas do filho do Armnio , ao norte de Antioquia. Com
exceo, entretanto, de duas faixas costeiras: Ascalon e Tiro. Encorajado por
suas vitrias sucessivas, Baudoin se prope resolver isto sem demora. A re
gio de Ascalon famosa pelo cultivo de suas cebolas avermelhadas, ditas
ascalonianas , uma palavra que os franj deformaro em chalote. Mas sua
importncia sobr.etudo blica, pois ela o local de reunio das tropas egp
cias, quando estas projetam uma expedio contra o reino de Jerusalm.
Desde 1111, Baudoin vem desfilar com seu exrcito sob os muros da ci
dade. O governador fatmida de Ascalon, Chams al-Khilafa, Sol do Califa
do , mais inclinado ao comrcio do que guerra , constata Ibn al-Qalanissi, apavora-se imediatamente com a demonstrao de fora dos ocidentais.
Sem esboar um gesto de resistncia, aceita pagar-lhes um tributo de sete
mil dinares. A populao palestina da cidade, que se sente humilhada por
essa capitulao inesperada, envia mensageiros ao Cairo para pedir a desti
tuio do governador. Ao saber disso, temendo que o vizir al-Afdal queira
castig-lo por sua covardia, Chams al-Khilafa tenta evit-lo expulsando os
funcionrios egpcios e colocando-se sob a proteo dos franj. Baudoin des
pacha-lhe trezentos homens que retomam a cidadela de Ascalon.
Escandalizados, os cidados no se desencorajam. Reunies secretas ocor
rem nas mesquitas, elaboram-se planos at um dia de julho de 1111 em que,
ao sair de sua residncia a cavalo, Chams al-Khilafa atacado por um gru
po de conjurados que o crivam de punhaladas. E o sinal da revolta. Cida
dos armados, aos quais se juntaram soldados brberes pertencentes guar
da do governador, lanam-se ao assalto da cidadela. Os guerreiros francos
so perseguidos nas torres e ao longo das muralhas. Nenhum dos trezentos
homens de Baudoin conseguir salvar-se. Por mais quarenta anos ainda, a
cidade escapar dominao dos franj.
A fim de vingar a humilhao que os resistentes de Ascalon acabam
de lhe infligir, Baudoin volta-se contra Tiro, a antiga cidade fencia de on
de partiu, para difundir o alfabeto atravs do Mediterrneo, o prncipe Cadmos, irmo da deusa Europa, a que daria seu nome ao continente dos franj.

UM RESISTENTE DE TURBA NTE

91

A imponente muralha de Tiro ainda lembra sua histria gloriosa. A cida


de uma pennsula banhada por trs lados pelo mar. Apenas uma estreita
cornija, construda por Alexandre, o Grande, liga-a terra firme. Considera
da impenetrvel, ela abriga em 1111 um grande nmero de refugiados dos
territrios recentemente ocupados. Seu papel na defesa ser fundamental,
como o relata Ibn al-Qalanissi, cuja narrativa funda-se visivelmente em in
formaes de primeira mo.
*
Os franj ergueram um a torre mvel qual fixaram uma passagem de
temvel eficcia. Os muros ficaram abalados pela constante movimentao,
um a parte das pedras voou em pedaos e os sitiados encontraram-se beira
do desastre. Foi ento que um m arinheiro originrio de Tripoli, que tinha co
nhecim entos de m etalurgia e experincia nas coisas da guerra, em preendeu a
fabricao de ganchos de ferro destinados a fixar a passagem pela base e pelos
lados, por m eio d cordas seguradas pelos defensores. Estes puxavam to vigo
rosam ente que a torre de m adeira ficou desequilibrada. Por vrias vezes, os
fra n j tiveram que interrom per seu trnsito para evitar que a torre desmoronas
se .

Renovando suas tentativas, os atacantes conseguem mudar sua torre


mvel para perto da muralha e das fortificaes onde eles recomeam a co
locar uma nova passagem de sessenta cvados de comprimento, cuja base
constituda de uma pea fundida, pesando mais de vinte libras. Mas o mari
nheiro tripolitano no desiste.
Com a ajuda de algumas vigas habilm ente instaladas , prossegue o cro
nista de Damasco, ele fez subir jarros cheios de sujeiras e imundcies que fo
ram entornados sobre os franj. Sufocados com os odores que se derramavam so
bre eles, no conseguiam mais se aproveitar da passagem. O marinheiro pe
gou ento cestas de uvas e travesseiros, que encheu de leo, betum e, lenha,
resina e casca de junco. Aps deitar-lhes fogo, jogou-os em cima da torre fran
ca. Um incndio comeou no topo da torre e, como os fra n j tentavam apaglo com vinagre e gua, o tripolitano apressou-se em lanar outras cestas cheias
de leo fervendo para avivar as chamas. O fogo inflam ou com pletam ente o al
to da torre, ganhou aos poucos todos os andares, propagando-se pela m adei
ra da obra .

Incapazes de apagar o incndio, os atacantes acabaram abandonando


a torre e fugindo. Os defensores se aproveitaram para operar uma sada e
apossar-se de uma grande quantidade de armas abandonadas.
Ao ver isso , conclui triunfalm ente Ibn al-Qalanissi, os fr a n jperde-

92

A M IN M AALOUF

ram a coragem e recuaram , aps deitar fogo nas tendas que haviam m ontado
em seu acam pam ento .

Estamos a 10 de abril de 1112. No final de cento e trinta e trs dias


de stio, a populao de Tiro acaba de infligir aos franj uma estrondosa der
rota.
Aps os levantes de Bagd, a insurreio de Ascalon e a resistncia de
Tiro, um vento de fria comea a soprar. Conta-se um nmero crescente
de rabes que unem no mesmo dio os invasores e a maioria dos dirigentes
muulmanos, acusados de incria ou at mesmo de traio. Em Alepo, prin
cipalmente, essa atitude ultrapassa com rapidez o simples movimento de hu
mor. Sob a direo do cdi Ibn al-Khachab, os cidados decidem tomar
em mos o seu prprio destino. Eles mesmos escolhero seus dirigentes e
lhes imporo a poltica a ser seguida.
Haver certamente muitas derrotas, muitas decepes. A expanso dos
franj no est terminada, e sua arrogncia no conhece limites. Porm, assis
te-se de agora em diante a um movimento nascido nas ruas de Alepo, que
abranger pouco a pouco o Oriente rabe e que um dia levar ao poder ho
mens justos, corajosos, dedicados, capazes de reconquistar o territrio perdi
do.
Antes de chegar a isso, Alepo vai atravessar o perodo mais errtico de
sua longa histria, No final de novembro de 1113, Ibn al-Khachab toma co
nhecimento de que Redwan est gravemente doente em seu palcio da cida
dela. Ele junta ento os seus amigos e pede-lhes que estejam prontos a in
tervir. A 10 de dezembro, morre o rei. Assim que a notcia conhecida, gru
pos de milicianos armados espalham-se pelos bairros da cidade, ocupam os
prdios principais e pem as mos sobre numerosos partidrios de Redwan.
notadamente adeptos da seita dos Assassinos, imediatamente mortos, acusa
dos de entendimentos com o inimigo franco.
O objetivo do 'cdi no tomar ele mesmo o poder, e sim impressio
nar o novo rei, Alp Arslan, filho de Redwan, para que adote uma poltica
diferente da de seu pai. Nos primeiros dias, esse rapaz de 16 anos, to ga
go que era apelidado o Mudo , parece aprovar o esprito beligerante
de Ibn al-Khachab. Manda prender todos os colaboradores de Redwan e cor
tar-lhes a cabea imediatamente com uma alegria no dissimulada. O cdi
fica preocupado. Recomenda ao jovem monarca que no mergulhe a cida
de num banho de sangue, mas simplesmente que puna os traidores para
dar um exemplo. Alp Arslan no quer ouvir nada. Ele executa dois de seus
prprios irmos, vrios militares, um certo nmero de criados e, em geral,
todos aqueles que no lhe agradem. Pouco a pouco, os cidados descobrem

UM RESISTENTE DE TURBANTE

93

a horrvel verdade: o rei est louco! A melhor fonte de que dispomos para
compreender esse perodo a crnica de um escritor-diplomata de Alepo,
Kamaleddin, escrita um sculo aps esses acontecimentos a partir de teste
munhos deixados por seus contemporneos.
Um d ia , conta ele, Alp Arslan reuniu um certo nm ero de emires
e notveis e os fez visitar um a espcie de subterrneo cavado na cidadela.
Q uando estavam dentro, perguntou-lhes:

O que diriam vocs se eu mandasse cortar as cabeas de todos, aqui


mesmo?
Ns somos escravos submissos s ordens de Vossa Majestade res
ponderam os infelizes, fingindo tom ar a ameaa como um a brincadeira.
E foi assim que eles escaparam m o rte.

Rapidamente, no fica ningum em torno do jovem demente. Um


nico homem ainda ousa aproximar-se dele. E seu eunuco Lulu, Prolas1'.
Mas este tambm comea a temer por sua vida. Em setembro de 1114, ele
aproveita o sono de seu senhor para mat-lo e instala no trono um outro fi
lho de Redwan, com seis anos de idade.
Alepo mergulha cada dia um pouco mais na anarquia. Enquanto na ci
dadela grypos incontrolveis de escravos e soldados lutam entre si, os cida
dos armados patrulham as ruas para se proteger dos saqueadores. Nesses
primeiros tempos, os franj no procuram tirar partido do caos que paralisa
Alepo. Tancredo morreu um ano antes de Redwan, e seu sucessor, Sire Ro
ger, que Kamaleddin chama Sirjal na sua crnica, no est ainda bastante
seguro para engajar-se numa ao de grande envergadura. Mas essa trgua
curta. A partir de 1116, Roger de Antioquia, assegurando o controle de to
das as estradas que levam a Alepo, ocupa uma aps outra asoprincipais forta
lezas que cercam a cidade e, sem encontrar resistncia, chega inclusive a es
tabelecer uma taxa sobre cada peregrino que se dirige a Meca.
Em abril de 1117, o eunuco Lulu assassinado. Segundo Kamaleddin,
os soldados de sua escolta haviam tramado uma conspirao contra ele. En
quanto ele andava na parte leste da cidade, eles retesaram subitamente seus
arcos gritando Lebre! Lebre!, para faz-lo crer que eles queriam caar um
animal. Na verdade, foi o prprio Lulu que crivaram de flechas . Com o
desaparecimento de Lulu, o poder passa para um novo escravo, que, inca
paz de se impor, pede a Roger que o ajude. O caos torna-se ento indescri
tvel. Enquanto os franj se preparam para assediar a cidade, os militares con
tinuam a brigar pelo controle da cidadela. Assim, Ibn al-Khachab resolve
agir sem delongas. Rene os principais notveis da cidade e submete-lhes
um projeto que se revelar rico em consequncias. Sendo cidade fronteiria,

94

AM IN M AALOUF

explica-lhes ele, Alepo deve estar na vanguarda do jihad, contra os franj, por
isso deve oferecer seu governo a um emir poderoso, talvez ao prprio sulto,
de maneira a jamais deixar-se novamente governar por um reizinho local
que coloca sua vontade frente dos interesses do Isl. A proposta do cdi
aprovada, no sem reticncias, pois os alepinos orgulham-se de seu particularismo. So ento examinados os principais candidatos possveis. O sulto?
Ele no quer mais ouvir falar da Sria. Toghtekin? E o nico prncipe srio
de certa envergadura, mas os alepinos jamais aceitariam um damasceno. En
to Ibn al-Khachab prope o nome do emir turco Ilghazi, governador de
Mardin' na Mesopotmia. Sua conduta nem sempre foi exemplar. Ele apoiou,
dois anos antes, a aliana islamo-franca contra o sulto e conhecido por
suas bebedeiras. Quando bebia vinho, diz-nos Ibn al-Qalanissi, Ilghazi permanecia prostrado por vrios dias, sem nem mesmo retomar seus esp
ritos para dar uma ordem ou uma diretiva . Mas seria preciso procurar por
muito tempo para encontrar um militar sbrio. E depois, argumenta Ibn
al-Khachab, Ilghazi um combatente corajoso, sua famlia governou duran
te muito tempo Jerusalm e seu irmo Sokman foi vitorioso em Harran con
tra os franj. Como a maioria acaba concordando com essa opinio, Ilghazi
convidado a voltar, e o cdi em pessoa que lhe abre as portas de Alepo
no vero de 1118. O primeiro ato do emir desposar a filha do rei Redwan,
gesto que simboliza a unio entre a cidade e seu novo senhor e afirma, ao
mesmo tempo, a legitimidade deste. Ilghazi rene suas tropas.
Vinte anos aps o incio, da invaso franca, a capital da Sria do Norte
tem, pela primeira vez, um chefe desejoso de lutar. O resultado fulminan
te. No sbado 28 de junho de 1119, o exrcito do senhor de Alepo enfren
ta o de Antioquia na plancie de Sarmada, na metade do caminho entre as
duas cidades. O khamsin, um vento seco e quente, carregado de areia, so
pra nos olhos dos combatentes. Kamaleddin nos contar a cena:

Ilghazi fez seus hom ens jurarem com bater com valentia, resistir firme
m ente, no recuar e oferecer suas vidas pelo jihad. Depois, os muulmanos
desdobraram-se em pequenas vagas e vieram colocar-se, para passar a noite,
ao lado das tropas de Sire Roger. Bruscamente, ao nascer do Sol, os fra n j vi
ram aproximar-se os estandartes dos m uulm anos que os cercavam por todos
os lados. O cdi Ibn al-Khachab avanou. M ontado em sua gua, com a lan
a na mo, levou os nossos para a batalha. Ao v-lo, um dos soldados excla
m ou num tom de desprezo: Teramos vindo de nossa terra para seguir um
tu rb an te?. Mas o cdi marchou em direo s tropas, percorreu suas fileius
e, para exercer sua energia e motivar seu nim o, dirigiu-lhes um discurso to
eloquente que os hom ens choraram de emoo e o reverenciaram longamen-

UM RESISTENTE DE TURBA NTE

95

te. Depois, atacaram de todos os lados ao mesmo tem po. As flechas voavam
como nuvem de gafanhotos .

O exrcito de Antioquia est dizimado. O prprio Sire Roger encon


trado estendido entre os cadveres, a cabea partida na altura do nariz.
O mensageiro da vitria alcanou Alepo no m om ento em que os m u
ulmanos, todos enfileirados, acabavam a orao do m eio-dia, na G rande Mes
quita. Ouviu-se ento um clamor do lado do oeste, mas nenhum com baten
te entrou na cidade antes da orao da ta rd e .

Durante dias Alepo celebra sua vitria. Cantam, bebem, degolam car
neiros, acotovelam-se para contemplar os estandartes cruzados, os elmos e
as cotas de malhas trazidos pelas tropas, ou para ver decapitar um prisionei
ro pobre os ricos so trocados por resgate. Ouve-se declamar, nas praas
pblicas, poemas improvisados glria de llghazi: Depois de Deus, em
voc que temos confiana . Os habitantes de Alepo viveram durante anos
no terror de Bohmond, de Tancredo e depois de Roger de Antioquia. Mui
tos acabaram esperando, como uma fatalidade, o dia em que, semelhan
a de seus irmos de Tripoli, eles seriam forados a escolher entre a morte
e o exlio. Com a vitria de Sarmada, sentem-se renascidos. Em todo o m un
do rabe, a faanha de llghazi desperta o entusiasmo. Nunca fora concebi
do igual triunfo ao Isl nos anos passados , exclama Ibn al-Qalanissi.
Essas palavras excessivas traem a extrema demoralizao que reinava
vspera da vitria de llghazi. A arrogncia ds franj atingiu com efeito as
raias do absurdo: no incio de maro de 1118, o rei Baudoin, com exatamente 216 cavaleiros e 400 infantes, empreendeu a invaso... do Egito! A fren
te de suas magras tropas, atravessou o Sinai, ocupou sem resistncia a cida
de de Farama, chegando at as margens do Nilo, onde ele se banha , pre
cisar, irnico, Ibn al-Athir. Ele teria ido mais longe ainda se no tivesse fi
cado subitamente doente. Repatriado o mais rpido possvel para a Palesti
na, morrer a caminho, em al-Arich, no nordeste do SinA. Apesar da mor
te de Baudoin, al-Afdal jamais se recuperar dessa humilhao. Perdendo ra
pidamente o controle da situao, ser assassinado trs anos mais tarde, nu
ma rua do Cairo. Quanto ao rei dos franj, ser substitudo pelo seu primo,
Baudoin II, de Edessa.
.
Ocorrendo pouco aps essa expedio espetacular atravs do Sinai, a vi
tria de Sarmada se afigura como uma desforra, e, para alguns otimistas, co-
mo o incio da reconquista. Espera-se ver llghazi marchar sem demora sobre
Antioquia, que no tem mais nem prncipe nem exrcito. Os franj preparamse, alis, para sustentar um stio. Sua primeira providncia desarmar os cris-

96

A M IN M AALOUF

tos srios, armnios e gregos residentes na cidade e proibir-lhes que deixem


suas casas, pois temem que se aliem aos alepinos. As tenses so realmente
muito vivas entre os ocidentais e seus correligionrios orientais, que os acu
sam de desprezar seus ritos e de confin-los a empregos subalternos na sua
prpria cidade. Mas as precaues dos franj revelam-se inteis. Ilghazi no
pensa de forma alguma em aproveitar sua vantagem. Prostrado, bbado de
cair, ele no deixa mais a antiga residncia de Redwan, onde no acaba de
celebrar sua vitria. De tanto ingerir licores fermentados, ele , em pouco
tempo, tomado por um violento acesso de febre. S estar curado vinte dias
mais tarde, a tempo de saber que o exrcito de Jerusalm, comandado pe
lo novo rei Baudoin II, acaba de chegar a Antioquia.
Destrudo pelo lcool, Ilghazi morrer trs anos depois, sem ter sabi
do explorar seu sucesso. Os alepinos lhe so gratos por ter afastado o peri
go franco de sua cidade, mas no ficaro de forma alguma afligidos com o
seu desaparecimento. Pois seus olhares j se voltam para seu sucessor, um
homem excepcional cujo nome est em todos os lbios: Balak. Apesar de
ele ser sobrinho de Ilghazi, homem de outro feitio. Em alguns meses, vai
se tornar o heri adorado do mundo rabe, aquele cujas faanhas sero cele
bradas nas mesquitas e nas praas pblicas.
Em setembro de 1122, Balak consegue, num golpe brilhante, apanhar
Jocelin, que substituiu Baudoin como conde de Edessa. Segundo Ibn al-A
thir, ele o envolveu numa pele de camelo, que mandou costurar, e depois,
recusando todas as ofertas de resgate, trancou-o numa fortaleza. Aps o
desaparecimento de Roger de Antioquia, eis um segundo Estado franco pri
vado de seu chefe. O rei de Jerusalm, preocupado, resolve vir pessoalmen
te para o norte. Cavaleiros de Edessa levam-no para visitar o local em que
Jocelin foi apanhado, uma zona pantanosa na margem do Eufrates. Baudoin
II reconhece rapidamente o terreno, depois ordena que sejam erguidas as
tendas para passar a noite. No dia seguinte, levanta cedo para entregar-se
ao seu passatempo predileto, tomado emprestado aos prncipes orientais, a
caa com falo, quando, subitamente, Balak e seus homens, que se tinham
aproximado sem rudo, cercam o acampamento. O rei de Jerusalm '-ntrega as armas. Por sua vez, levado preso.
Aureolado do prestgio dessas proezas, Balak faz, em junho de 1123,
uma entrada triunfal em Alepo. Repetindo o gesto de Ilghazi, ele comea
casando-se com a filha de Redwan, depois empreende, sem perder um ins
tante e sem sofrer nenhuma derrota, a reconquista sistemtica das posses fran
cas em torno da cidade. A habilidade militar desse emir de quarenta anos,
seu esprito de deciso, sua recusa de qualquer compromisso com os franj,

UM RESISTENTE DE TURBA NTE

97

sua sobriedade, assim como a lista de suas vitrias sucessivas, destoam da


mediocridade desconcertante dos outros prncipes muulmanos.
Uma cidade, em particular, v nele seu salvador providencial: Tiro,
que os franj zm novamente, apesar da captura de seu rei. A situao dos
defensores mostra-se m uito mais delicada do que na poca de sua resistncia
vitoriosa, dez anos antes. Pois, desta vez, os ocidentais detm o controle do
mar. Uma imponente esquadra veneziana, contando mais de cento e vinte
naus, apareceu na primavera de 1123, ao longo das costas palestinas. Assim
que chegou, ela conseguiu surpreender a frota egpcia ancorada defronte
de Ascalon e destru-la. Em fevereiro de 1124, aps ter assinado um acordo
com Jerusalm sobre a partilha do esplio, os venezianos comearam o blo
queio do porto de Tiro, enquanto o exrcito franco instalava seu acampa
mento a leste da cidade. As perspectivas, portanto, no so boas para os si
tiados. verdade que os habitantes de Tiro lutam com obstinao. Uma
noite, por exemplo, um grupo de excelentes nadadores infiltra-se at um
barco veneziano, que est de guarda na entrada do porto, e consegue puxlo para a cidade, onde desarmado e destrudo. Mas a despeito dessas aes
brilhantes, as chances de sucesso so mnimas. A debandada da marinha fatmida torna impossvel qualquer socorro por via martima. Por outro lado,
o reabastecimento de gua potvel revela-se difcil. Tiro o principal
ponto vulnervel no possui fonte no interior de seus muros. Em tempo
de paz, a gua potvel chega de fora, por canalizao. Em caso de guerra,
a cidade conta com suas cisternas e com intenso reabastecimento por meio
de pequenas barcas. O rigor do bloqueio veneziano impede esse recurso.
Se o bloqueio no ceder, dentro de alguns meses a capitulao ser inevit
vel.
No podendo esperar nada dos egpcios, seus protetores habituais, os
defensores voltam-se para o heri do momento, Balak. O emir encontra-se
ento no stio da fortaleza da regio de Alepo, Manjib, orlde uma das naus
entrou em rebelio. Quando chega o chamado dos tirenses, ele decide ime
diatamente, conta Kamaleddin, confiar a continuao do stio a um de seus
tenentes e ir pessoalmente socorrer Tiro. A 6 de maio de 1124, antes de to
mar a estrada, ele efetua uma ltima volta de' inspeo.
Elmo na cabea e escudo no brao , prossegue o cronista de Alepo,
Balak aproxima-se da fortaleza de Manjib para escolher o local adequado on
de se erguero as m quinas de guerra. E nquanto ele dava ordens, um a seta
sada das m uralhas o atingiu sob a clavcula esquerda. Ele mesmo arrancou a
flecha e, cuspindo nela com desprezo, m urm urou: Esse golpe ser m ortal,
os m uulm anos ho de se vingar!. Depois m orreu .

98

A M IN M AALOUF

Eie faiava a verdade. Assim que a notcia de sua morte chega a Tiro,
os habitantes perdem a coragem e s pensam em negociar as condies de
sua rendio. A 7 de julho de 1124 , conta Ibn al-Qalanissi, eles saram
entre duas fileiras de soldados sem serem molestados pelos franj. Todos os
militares e os civis deixaram a cidade, onde permaneceram apenas os debi
litados. Alguns foragidos foram para Damasco, os outros dispersaram-se pe
la regio . .
Se o banho de sangue pode ser evitado, no entanto na humilhao
que termina a admirvel resistncia dos tirenses.
Eles no sero os nicos a sofrer as consequncias da morte de Balak.
Em Alepo, o poder cabe a Timourtach, o filho de Ilghazi, um rapaz de dezenove anos unicamente preocupado , segundo Ibn al-Qalanissi, em di
vertir-se, e que apressou-se em deixar Alepo para voltar sua cidade de ori
gem, Mardin, porque achava que na Sria havia guerras demais contra os
f r a n f. No contente em abandonar a capital, o incapaz Timourtach solta
o rei de Jerusalm em troca de vinte mil dinares. Ele lhe oferece roupas de
honra, um bon de ouro e botas ornamentadas e devolve-lhe o cavalo que
Balak lhe havia tirado no dia de sua captura. Um comportamento principes
co, sem dvida, porm totalmente irresponsvel, pois, algumas semanas
aps sua libertao. Baudoin II chega em Alepo com a firme inteno de to
m-la.
'
A defesa da cidade compete inteiramente a Ibn al-Khachab, que s
dispe de algumas centenas de homens armados. O cdi, que v milhares
de combatentes em torno de sua cidade, despacha um mensageiro ao filho
de Ilghazi. Arriscando sua vida, o emissrio atravessa as linhas inimigas.
Chegando em Mardin, ele se apresenta ao emir e lhe suplica insistentemen
te para no abandonar Alepo. Porm Timourtach, to desaforado quanto co
varde, ordena que sejajogado na priso o mensageiro, cujas lamentaes o
irritam.
Ibn al-Khachab volta-se ento para um outro salvador, al-Borsoki, um
velho soldado turco que acaba de ser nomeado governador de Mossul. Co
nhecido por sua retido e seu zelo religioso, mas tambm por sua habilida
de poltica e sua ambio, al-Borsoki aceita prontamente o convite que lhe
faz o cdi e se pe imediatamente a caminho. Sua chegada, em janeiro de
1125, defronte da cidade sitiada surpreende os franj, que fogem, abandonan
do suas tendas. Ibn al-Khachab apressa-se em sair ao encontro de al-Borso
ki para incit-lo a continuar, mas o emir est cansado de sua longa cavalga
da e sobretudo com pressa de visitar sua nova posse. Como Ilghazi, cinco
anos antes, ele no ousar aproveitar sua vantagem e dar tempo ao inimi
go para se recuperar. Mas sua interveno se reveste de uma importncia

UM RESISTENTE DE TURBANTE

99

considervel, j que a unio realizada em 1125 entre Alepo e Mossul vai ser
o ncleo de um poderoso Estado que, em breve, poder responder com su
cesso arrogncia dos franj.
Pela sua tenacidade e espantosa perspiccia, Ibn al-Khachab salvou no
somente sua cidade da ocupao como contribuiu, mais do que qualquer ou
tro, para preparar o caminho aos grandes dirigentes do jih a d contra os inva
sores. No entanto, o cdi no ver isso acontecer. Num dia de vero de 1125,
quando saa da Grande Mesquita de Alepo, aps a orao da tarde, um ho
mem fingindo-se de asceta pula sobre ele e enfia-lhe um punhal no peito.
a vingana dos Assassinos. Ibn al-Khachab fora o adversrio encarniado
da seita, derramara aos borbotes o sangue de seus adeptos sem nunca arre
pender-se. No podia, portanto, ignorar que um dia ou outro pagaria com
a prpria vida. H um tero de sculo, nenhum inimigo dos Assassinos con
seguiu escapar-lhes.
Foi um homem de ampla cultura, sensvel poesia, esprito curioso in
formado dos ltimos progressos da cincia, que criara, em 1090, essa seita,
a mais temvel de todos os tempos. Hassan as-Sabbah nascera por volta de
1048 na cidade de Rayy, prximo ao lugar onde seria fundado, alguns anos
mais tarde, o burgo de Teheran. Teria sido, como reza a lenda, o insepar
vel companheiro de juventude do poeta Omar al-Kayyam, tambm apaixo
nado por matemtica e astronomia? No se sabe ao certo. Em compensao,
so conhecidas com preciso as circunstncias que levaram este homem bri
lhante a consagrar sua vida organizao da sejta.
Quando nasce Hassan, a doutrina xita, qual adere, era dominante
na Asia muulmana. A Sria pertencia aos fatmidas do Egito, e uma outra
dinastia xita, a dos buaidas, controlava a Prsia e ditava sua lei ao califa
abssida em pleno corao de Bagd. Mas durante a juventude de Hassan,
a situao inverteu-se completamente. Os seldjcidas, defensores da ortodo
xia sunita, apossaram-se de toda a regio. O xismo, antes triunfante, no
passa ento de uma doutrina tolerada e muitas vezes perseguida.
Hassan, que cresce rodeado de religiosos persas, insurge-se contra essa
situao. Por volta de 1071, ele resolve ir instalar-se no Egito, ltimo baluar
te do xismo. Mas o que ele descobre no pas do Nilo no nada reconfor
tante. O velho califa fatmida al-Mustansir ainda mais manipulado que
seu colega abssida. Ele no ousa mais sair de seu palcio sem a autorizao
de seu vizir armnio Badr el-Jamali, pai e predecessor de al-Afdal. Hassan
encontra no Cairo muitos fundamentalistas religiosos que compartilham
suas apreenses e desejam como ele reformar o califado xita e vingar-se dos
seldjcidas.
Logo toma corpo um verdadeiro movimento, tendo por chefe Nizar,

100

A M IN M AALOUF

o filho mais velho do califa. To piedoso quanto tenaz, o herdeiro fatmida no tem a menor vontade de se entregar aos prazeres da corte nem de as
sumir o papel de marionete nas mos de um vizir. Quando morrer seu ve
lho pai, o que no deve demorar, ele dever assumir a sucesso e, com a aju
da de Hassan e de seus amigos, assegurar aos xitas uma nova idade de ou
ro. estabelecido um plano minucioso, do qual Hassan o principal arte
so. O militante persa ir instalar-se no corao do imprio seldjcida para
preparar o terreno para a reconquista que Nizar deve empreender ao assu
mir o governo.
O sucesso de Hassan ultrapassa todas as esperanas, mas seus mtodos
so bem diferentes daqueles imaginados pelo virtuoso Nizar. Em 1090, ele
se apossa de surpresa da fortaleza de Alamut, esse ninho de guia , situa
do na cadeia de montanhas de Elbruz, perto do mar Cspio, numa zona
particularmente inacessvel. Dispondo assim de um santurio inviolvel,
Hassan comea a elaboraj: uma organizao poltico-religiosa cuja eficcia e
esprito de disciplina permanecero inigualados.
Os adeptos so classificados segundo seu nvel de instruo, confiabilidade e coragem, dos novios aos grandes mestres. Eles seguem cursos inten
sivos de doutrina assim como um treino fsico. A arma preferida por Hassan
para aterrorizar seus inimigos o assassinato. Os membros da seita so envia
dos individualmente ou, mais raramente, em pequenas equipes de dois ou
trs, com a misso de matar uma personalidade escolhida. Eles geralmente
se disfaram de mercadores ou ascetas, circulam na cidade onde deve ser
perpetrado o crime, familiarizam-se com os locais e os hbitos de sua vti
ma, depois, uma vez seu plano estabelecido, agem. Mas, se os preparativos
so feitos o mais secretamente possvel, a execuo deve necessariamente acon
tecer em pblico, diante do maior nmero possvel de pessoas. E por isso
que o local a mesquita e o dia preferido a sexta-feira, geralmente ao
meio-dia. Para Hassan, o .homicdio no um simples meio de se livrar de
um adversrio, antes de tudo uma dupla lio dada ao pblico: a do casti
go de quem morto e do sacrifcio do adepto executante, chamado fedai,
isto , Comando Suicida , porque quase sempre a revanche se faz imedia
tamente.
A serenidade com a qual os membros da seita aceitam deixar-se massa
crar levou os contemporneos a acreditar que eles eram drogados com ha
xixe, o que lhes valeu o apelido de haschischiyun ou hascbaschin, palavra
que resultar no Ocidente em assassino , e que logo se tornar, em nu
merosas lnguas, um substantivo. A hiptese plausvel, mas, como em tu
do que toca seita, difcil distinguir a realidade da lenda. Hassan levava seus
adeptos a se drogarem para dar-lhes a sensao de estarem por um tempo

UM RESISTENTE DE TU RBA NTE

101

no paraso e encoraj-los ao martrio? Estaria tentando, mais prosaicamente,


vici-los em algum narctico para t-los constantemente sua merc? Davalhes simplesmente um excitante para que no fraquejassem no momento
do homicdio? Ou, antes de tudo, contava ele com sua f cega? Qualquer
que seja a resposta, o simples fato de evocar essas hipteses uma homena
gem ao organizador excepcional que era Hassan.
Seu sucesso alis fulminante. O primeiro crime, executado em 1092,
dois anos aps a fundao da seita, por si s uma epopia. Os seldjcidas
esto ento no apogeu de seu poder. Ora, o pilar de seu imprio, o homem
que organizou, durante trinta anos, o domnio conquistado pelos turcos
num verdadeiro Estado, o artfice do renascimento do poder sunita e da lu
ta contra o xismo, um velho vizir cujo nome j evoca a obra: Nizam elMulk, a ordem do reino. A 14 de outubro de 1092, ele apunhalado
por um adepto de Hassan. Quando Nizam el-Mulk foi assassinado, dir
Ibn al-Athir, o Estado se desintegrou . De fato, o imprio seldjcida no
reencontrar jamais a sua unidade. Sua histria no mais ser pontuada por
conquistas mas por interminveis guerras de sucesso. Misso cumprida, po
deria ter dito Hassan a seus camaradas do Egito. Doravante, o caminho es
t aberto para uma reconquista fatmida. A vez de Nizar. Mas, no Cairo,
a insurreio fracassa. Al-Afdal, que herda o vizirato de seu pai em 1094,
esmaga impiedosamente os amigos de Nizar, que emparedado vivo.
Hassan encontra-se assim diante de uma situao imprevista. Ele no
renunciou abertura de um renascimento do califado xita, mas sabe que is
so vai demorar. Conseqentemente, modifica sua estratgia; ao mesmo tem
po que continua seu trabalho de solapar o Isl oficial e seus representantes
religiosos e polticos, esfora-se para encontrar de agora em diante um local
para implantar e constituir um espao autnomo. Ora, que regio poderia
oferecer melhores perspectivas do que a Sria, fragmentada nessa multido
de Estados minsculos e rivais? Bastaria seita introduzir-se na Sria, jogar
uma cidade contra a outra, um emir contra seu irmo, para conseguir sobre
viver at o dia em que o califado fatmida sair de seu torpor.
Hassan despacha para a Sria um pregador persa, um enigmtico mdico-astrlogo , que se instala em Alepo e consegue ganhar a confiana de
Redwan. Os adeptos comeam a chegar em massa cidade, pregando sua
doutrina, constituindo clulas. Para conservar a amizade do rei seldjcida,
eles no se recusam a prestar-lhe alguns pequenos servios, notadamente as
sassinar um certo nmero de seus adversrios polticos. Quando morre o mdico-astrlogo , em 1103, a seita, imediatamente, delega a Redwan um no
vo conselheiro persa, Abu-Taher, o ourives. Muito rapidamente, sua influn
cia torna-se ainda mais esmagadora do que a de seu predecessor. Redwan vi

102

A M N M AALOUF

ve sob seu total domnio, e, segundo Kamaleddin, nenhum alepino pode


obter o menor favor do monarca ou resolver um problema administrativo
sem passar por um dos inumerveis sectrios infiltrados no squito do rei.
Mas, em razo de seu poder, os Assassinos so detestados. Ibn al-Khachab, em particular, exige sem parar que se ponha fim a suas atividades.
Ele os acusa no somente de trfico de influncia como tambm, e princi
palmente, de manifestar simpatia aos invasores ocidentais. Por mais parado
xal que seja, essa acusao justificada. Na chegada dos franj, os Assassinos,
que esto apenas comeando a infiltrar-se na Sria, so chamados batinis,
os que aderem a uma crena diferente daquela que adotam em pblico .
Um nome que d a entender que os adeptos so muulmanos apenas na
aparncia. Os xitas, como Ibn al-Khachab, no nutrem simpatia alguma pe
los discpulos de Hassan, por causa de sua ruptura com o califado fatmida
que permanece, apesar de seu enfraquecimento, o protetor titular dos xitas
do m undo rabe.
Detestados e perseguidos por todos os muulmanos, no desagrada aos
Assassinos ver chegar um exrcito cristo que inflige derrota aps derro
ta tanto aos seldjcidas quanto a al-Afdal, assassino de Nizar. No h dvi
da alguma de que a atitude exageradamente conciliadora de Redwan para
com os ocidentais era, em boa parte, devida aos conselhos dos batinis .
Aos olhos de Ibn al-Khachab, a conivncia entre os Assassinos e os
franj equivale a uma traio. Ele age em consequncia. Quando ocorrem
os massacres que seguem mortfe de Redwan, no final de 1113, os batinis
so perseguidos de rua em rua, de casa em casa. Alguns so linchados pela
multido, outros jogados de cima das muralhas. Cerca de duzentos mem
bros da seita morrem assim, entre os quais Abu-Taher, o ourives. No entan
to, indica Ibn al-Qalanissi, muitos conseguiram escapar e se refugiaram
junto aos franj ou dispersaram-se pelo pas .
Apesar de Ibn al-Khachab ter arrancado aos Assassinos seu principal ba
luarte na Sria, sua espantosa carreira apenas comea. Tirando lies de seu
fracasso, a seita muda de ttica. O novo enviado de Hassan na Sria, um
propagandista persa cujo nome Bahram, decide suspender provisoriamen
te qualquer ao espetacular e voltar a um detalhado e eficiente trabalho
de organizao e infiltrao.
Bahram , conta o cronista de Damasco, vivia no maior segredo e
em retiro absoluto, trocava de roupas e de trajes, se bem que circulava nas ci
dades e praas-fortes sem que ningum suspeitasse de sua id en tid ad e .

Aps alguns anos, ele dispe de um servio poderoso e eficaz para pia-

UM RESISTENTE DE TURBA NTE

103

nejar sair da clandestinidade. Convenientemente, encontra excelente protetor para substituir Redwan.
Um d ia , diz Ibn al-Qalanissi, Redwan chegou a Damasco, onde o.
atabeg Toghtekin o recebeu m uito bem , por precauo contra a perversidade
sua e a de seu bando. G arantiram -lhe cuidados e asseguraram-lhe um a vigilan
te proteo. O segundo personagem da m etrpole sria, o vizir Tahir al-Mazdaghani, entendeu-se com Bahram , apesar de no pertencer seita, e ajudou-o
a jogar por todos os lados sua rede de intrigas .

De fato, a despeito da morte de Hassan as-Sabbah, na sua toca em


Alamut, em 1124, a atividade dos Assassinos conhece um forte recrudescimento. O assassinato de Ibn al-Khachab no um ato isolado. Um ano an
tes, um outro resistente de turbante da primeira hora caiu sob seus gol
pes. Todos os cronistas relatam seu assassinato com solenidade, pois o ho
mem que conduzira, em agosto de 1099, a primeira manisfestao contra a
invaso franca tornara-se uma das maiores autoridades religiosas do mundo
muulmano. Anunciou-se do Iraque-que o cdi dos cdis de Bagd, esplen
dor do Isl, Abu Saad al-Harawi, fora atacado por batinis na Grande Mes
quita de Hamadham. Eles o mataram a punhaladas, depois fugiram imedia
tamente, sem deixar indcios ou rastros, e sem que ningum os perseguisse,
to grande era o medo que causavam. O crime provocou uma viva indigna
o em Damasco, onde al-Harawi viveu por longos anos. Nos meios religio
sos principalmente, a atividade dos Assassinos suscitou uma hostilidade cres
cente. Os melhores entre os crentes tinham o corao apertado, mas se abstinham de falar. Pois os batinis haviam comeado a eliminar aqueles que
lhes resistiam e a apoiar quem aprovava suas loucuras. Ningum mais ousa
va censur-los em pblico, nem emir, nem vizir nem sulto!
Esse terror justificado. A 26 de novembro de 1126, al-Borsoki, o po
deroso senhor de Alepo e Mossul, sofre por sua vez a terrvel vingana dos
Assassinos.

E no e n ta n to , espanta-se Ibn al-Qalanissi, o em ir estava vigilante. Ele


trazia um a arm adura de m alhas onde no podia penetrar a lm ina do punhal
nem a ponta do sabre e cercava-se de soldados armados at os dentes. Mas o
cum prim ento do destino no pode ser evitado. Al-Borsoki fora, como de h
bito, G rande Mesquita de Mossul, para cum prir sua obrigao de sexta-fei
ra. Os fascnoras l estavam, vestidos m aneira dos sufis, rezando num can
to sem despertar nenhum a suspeita. R epentinam ente contudo pularam sobre
ele e lhe deram vrios golpes sem conseguir furar sua cota de malhas. Q u an
do os batinis viram que os punhais no tinham efeito sobre o em ir, um deles

104

A M IN M AALOUF

gritou: G olpeiem em cim a, na cabea!. Com seus golpes, eles o atingiram


na garganta e feriram -na rasgando-lhe o pescoo. Al-Borsoki m orreu como
um m rtir e seus assassinos foram executados .

Jamais a ameaa dos Assassinos fora to sria. No se trata mais de


uma simples perseguio, mas de um verdadeiro cido que corri o mundo
rabe num momento em que este precisa de toda a sua energia para enfren
tar a ocupao franca. Alis, a srie negra continua. Alguns meses aps o de
saparecimento de al-Borsoki, seu filho, que acabara de suceder-lhe, assassi
nado, por sua vez. Em Alepo, quatro emires disputam o poder e Ibn alKhachab no est mais l para manter um mnimo de coeso. No outono
de 1127, enquanto a cidade mergulha na anarquia, os franj reaparecem sob
seus muros. Antioquia tem um novo prncipe, o jovem filho do grande Bo
hmond, um gigante louro de dezoito anos que acaba de chegar de sua ter
ra para tomar posse da herana familiar. Ele tem o nome do pai e principal
mente seu carter impetuoso. Os alepinos apressam-se em pagar tributo, e
os mais derrotistas j vem' nele o futuro conquistador da cidade.
Em Damasco a situao no menos dramtica. O atabeg Toghtekin,
velho e doente, no exerce mais controle algum sobre os Assassinos. Eles tm
sua prpria milcia armada, a administrao est em suas mos e o vizir Mazdaghani, que lhes devotado de corpo e alma, mantm estreitos contatos
com Jerusalm. Por seu lado, Baudoin II no esconde mais sua inteno de
coroar sua carreira com a tomada da metrpole sria. Parece que somente a
presena do velho Toghtekin ainda impede os Assassinos de entregar a cida
de aos franj. Mas o prazo ser curto. No incio de 1128, o atabeg emagrece
a olhos vistos e no consegue mais se levantar. A sua cabeceira, as intrigas
correm soltas. Aps ter designado seu filho Buri como sucessor, morre a 12
de fevereiro. Os damascenos esto doravante convencidos de que a queda
de sua cidade no mais que uma questo de tempo.
Evocando, um sculo depois, esse perodo crtico da histria rabe, Ibn
al-Athir escrever apropriadamente:
Com a m orte de Toghtekin desaparecia o ltim o hom em capaz de en
frentar os franj. Estes pareciam ento em condies de ocupar a Sria toda.
Mas Deus, na sua infinita bondade, teve piedade dos m uulm anos .

Terceira Parte

A Resposta (1128-1146)

Eu ia comear a orao q u a n
do u m franj precipitou-se so
bre m im , segurou-m e e vol
to u m eu rosto pa ra o O rien
te dizendo: E assim q u e se
rezai
Ussam a Ib n M un q id h ,
cronista (1095-1188)

Os compls de Damasco
O vizir al-M azdaghani se apresentou, como faz diariam ente, no salo
das rosas, no palcio da cidadela, em Damasco. Estavam l , conta Ibn
al-Qalanissi, todos os emires e os chefes militares. A assembleia tratou de
vrios assuntos. O senhor da cidade, Buri, filho de Toghtekin, trocou pontos
de vista com os presentes, depois cada um se levantou para voltar para sua
casa. Segundo o costum e, o vizir devia partir aps todos os outros. Q uando
ele se ps de p, Buri fez um sinal para um de seus companheiros e este
golpeou al-M azdaghani vrias vezes com o sabre, na cabea. Depois, ele foi
decapitado e seu corpo foi levado em dois pedaos at a Porta de Ferro, para
que todo mundo pudesse ver o que Deus faz com aqueles que se valeram de falsidade.

Em alguns minutos, a morte do protetor dos Assassinos conhecida


no mercado de Damasco e imediatamente seguida de uma caa ao matador.
Uma imensa multido se espalha pelas ruas, erguendo espadas e punhais. To
dos os batinis, seus parentes, seus amigos, assim como aqueles que so sus
peitos de simpatia para com eles, so caados pela cidade, perseguidos em
suas casas e impiedosamente degolados. Seus chefes sero crucificados nas
ameias das muralhas. Vrios membros da famlia de Ibn al-Qalanissi tomam
parte ativa nesse massacre. Pode-se pensar que o prprio cronista, que nes
se ms de setembro um alto funcionrio de 57 anos, no se misturou po
pulao. Mas seu tom revela m uito quanto ao seu estado de esprito nessas
horas sangrentas: De manh, as praas estavam livres dos batinis e os ces
uivantes disputavam seus cadveres .

108

AM IN MAALOUF

Os damascenos estavam visivelmente exasperados com o domnio que


os Assassinos exerciam sobre sua cidade. O filho de Toghtekin, que recusa
va o papel de fantoche nas mos da seita e do vizir al-Mazdaghani, mais
do que qualquer outro. Para Ibn al-Athir, no se trata no entanto de uma
simples luta pelo poder, mas de salvar a metrpole sria de um desastre imi
nente: Al-Mazdaghani escrevera aos francos para propor entregar-lhes Da
masco se eles aceitassem ceder-lhe em troca a cidade de Tiro. O acordo esta
va concludo. Haviam at combinado o dia, uma sexta-feira. Com efeito,
as tropas de Baudoin II deviam chegar inesperadamente sob os muros da ci
dade, cujas portas lhes seriam abertas por Assassinos armados, enquanto ou
tros comandos seriam encarregados de guardar os acessos da Grande Mesqui
ta para impedir que os dignitrios e militares sassem antes que os franj ti
vessem ocupado a cidade. Alguns dias antes da execuo desse plano, Buri,
que dele tomara conhecimento, apressou-se em eliminar seu vizir, dando
assim o sinal populao, que se precipita enfurecida sobre os Assassinos.
Ter esse compl realmente existido? Pode-se duvidar, sabendo-se que
Ibn al-Qalanissi, apesar de sua obsesso contra os batinis, no os acusa em
momento algum de ter querido entregar sua cidade aos franj. Dito isso, o
relato de Ibn al-Athir no inverossmil. Os Assassinos e seu aliado al-Maz
daghani sentem-se ameaados em Damasco, tanto por uma crescente hostili
dade popular quanto pelas intrigas de Buri e os seus. Alm do mais, eles sa
biam que os franj estavam decididos a apossar-se da cidade a todo custo.
Em vez de lutar contra muitos inimigos ao mesmo tempo, a seita pode m ui
to bem ter decidido garantir um stio como Tiro, a partir do qual poderia en
viar seus pregadores e seus matadores para o Egito fatmida, objetivo princi
pal dos discpulos de Hassan as-Sabbah.
Os acontecimentos que seguem parecem dar crdito tese do compl.
Os raros batinis que sobrevivem ao massacre vo instalar-se na Palestina, sob
a proteo de Baudoin II, ao qual entregam Banias, uma poderosa fortale
za situada ao p do monte Hermon e que controla a estrada que liga Jerusa
lm a Damasco. Alm disso, algumas semanas mais tarde, um poderoso exr
cito franco aparece nas cercanias da metrpole sria. Rene cerca de dez mil
cavaleiros e infantes, vindos no s da Palestina, mas tambm de Antioquia,
Edessa, Tripoli, assim como vrias centenas de guerreiros que acabaram de
chegar das terras dos franj e que proclamam bem alto sua inteno de to
mar Damasco. Os mais fanticos dentre eles pertencem Ordem dos Tem
plrios, uma instituio religiosa e guerreira fundada na Palestina dez anos
antes.
No dispondo de tropas suficientes para enfrentar os invasores, Buri
chama s pressas alguns bandos de nmades turcos e algumas tribos rabes

OS CO M PL S DE D AM A SCO

109

da regio, prometendo-lhes uma boa retribuio se eles o ajudarem a recha


ar o ataque. O filho de Toghtekin sabe que no poder contar com esses
mercenrios por muito tempo, pois rapidamente desertaro para entregarse pilhagem. Sua primeira precauo portanto dar incio ao combate o
mais rpido possvel. N um dia de novembro, seus batedores informam-no
que vrios milhares de franj foram saquear a rica plancie de Ghuta. Sem he
sitar, ele despacha a totalidade de seu exrcito no seu encalo. Apanhados
totalmente desprevenidos, os ocidentais sero rapidamente cercados. Alguns
de seus cavaleiros no tero tempo sequer para recuperar suas montarias.
Os turcos e os rabes voltaram para Damasco no final da tarde, triu n
fantes e trazendo riquezas conquistadas , relata Ibn al-Qalanissi. A popula
o regozijou-se, os coraes foram reconfortados e o exrcito resolveu ir ata
car os fr a n j em seu acam pam ento. N a m adrugada do dia seguinte, numerosos
cavaleiros partiram em disparada. Ao ver m uita fumaa subindo, eles pensa
ram que os fr a n j encontravam-se l, mas ao aproximar-se descobriram que os
inim igos tinham fugido aps atear fogo ao seu equipam ento, pois no dispu
nham de animais de carga para lev-lo.

Apesar desse fracasso, Baudoin II rene suas tropas para um novo ata
que contra Damasco, quando subitamente, no incio de setembro, uma chu
va diluviana abate-se sobre a regio. O terreno onde acampam os franj trans
formou-se num imenso lago de lama, onde homens e cavalos irremediavel
mente atolam. Inconformado, o rei de Jerusalm ordena a retirada.
Buri, que ao chegar era considerado um emir frvolo e titubeante, con
seguira salvar Damasco dos dois principais perigos que a ameaavam: os franj
e os Assassinos. Tirando lies de seu fracasso, Baudoin II renuncia definiti
vamente a empreender qualquer coisa contra a cidade cobiada.
Mas Buri no reduziu todos os seus inimigos ao silncio. Chegam um
dia em Damasco dois indivduos vestidos moda turca, com capotes e solidus pontudos. Eles procuram, dizem, um trabalho com salrio fixo, e o fi
lho de Toghtekin os contrata para sua guarda pessoal. Numa manh de 1131,
quando o emir volta de seu hamam para o palcio, os dois homens pulam
sobre ele e o ferem no ventre. Antes de serem executados, eles confessam
que o senhor dos Assassinos os enviou, da fortaleza de Alamut, para vingar
seus irmos, exterminados pelo filho de Toghtekin.
So chamados cabeceira da vtima, numerosos mdicos e em particu
lar, precisa Ibn al-Qalanissi, cirurgies especializados no tratamento de fe
rimentos . Os cuidados mdicos que se poderia obter em Damasco esto en
tre os melhores do mundo. Dukak fundou um hospital, um maristan; um

110

A M IN M AALOUP

segundo ser construdo em 1154. O viajante Ibn Jobair, que os visitar al


guns anos mais tarde, descrever seu funcionamento:
Cada hospital tem adm inistradores que organizam registros onde esto
inscritos os nom es dos doentes, as despesas necessrias aos seus cuidados e sua
alim entao, assim como diversas outras informaes. Os mdicos vo l a ca
da m anh, exam inam os doentes e ordenam a preparao de remdios e ali
m entos que possam cur-los, segundo o que convm a cada indivduo .

Aps a visita desses cirurgies, Buri, que se sente melhor, insiste em


montar a cavalo e, como todo dia, em receber seus amigos para conversar e
beber. Mas esses excessos sero fatais ao doente, sua ferida no cicatriza. Ele
morre em junho de 1132, aps treze meses de sofrimentos atrozes. Os Assas
sinos, mais uma vez, se vingaram.
Buri ter sido o primeiro artfice da resposta vitoriosa do mundo ra
be ocupao franca, apesar de seu reinado muito curto no ter deixado
uma lembrana durvel. verdade que ele coincidia com a ascenso de
uma personalidade de outra envergadura: o atabeg Imadeddin Zinki, novo
senhor de Alepo e Mossul, um homem que Ibn al-Athir no hesitar em
considerar como o presente da Providncia divina aos muulmanos .
primeira vista, esse oficial muito moreno, com a barba emaranhada,
no se diferencia em nada dos numerosos chefes militares turcos que o pre
cederam nessa interminvel guerra contra os franj. Frequentemente bbado
de cair, pronto, como eles, a utilizar-se de todas as crueldades e de todas
as perfdias para chegar a seus fins, tambm Zinki combate muitas vezes
com mais fria os muulmanos do que os franj. Quando ele faz, a 18 de ju
nho de 1128, sua entrada oficial em Alepo, o que se sabe dele no nada
encorajador. Seu principal ttulo de glria, ele o adquiriu, no ano anterior,
reprimindo uma revolta do califa de Bagd contra seus protetores seldjci
das. O bonacho al-Mustazhir morrera em 1118, deixando o trono ao seu fi
lho al-Mustarchid-bilIah, um rapaz de 25 anos, olhos azuis, cabelos ruivos,
rosto semeado de sardas, que tinha a ambio de restabelecer a gloriosa tra
dio de seus primeiros ancestrais abssidas. O momento parecia propcio,
pois o sulto Mohammed acabava de falecer e, segundo a prtica estabeleci
da, uma guerra de sucesso comeava. O jovem califa aproveitara-se portan
to para retomar diretamente o controle de suas tropas, o que no acontecia
h dois sculos. Orador de talento, al-Mustarchid havia conseguido unificar
atrs de si a populao de sua capital.
Paradoxalmente, enquanto o prncipe dos crentes rompe com uma lon
ga tradio de indolncia, o sultanato cabe a um rapaz de 14 anos, unica-

O S C O M P I S D E D A M A SC O

111

mente preocupado com as caadas e os prazeres do harm. Mahmud, filho


de Mohammed, tratado com condescendncia por al-Mustarchid, que fre
quentemente lhe aconselha voltar para a Prsia. Trata-se, de fato, de uma re
volta dos rabes contra os turcos, esses militares estrangeiros que os dominam
h tanto tempo. Incapaz de enfrentar essa sedio, o sulto chama Zinki, en
to o governador do rico porto de Bassora, no fundo do golfo. Sua interven
o decisiva: vencidas perto de Bagd, as tropas do califa entregam as ar
mas, e o prncipe dos crentes tranca-se no seu palcio, espera de dias me
lhores. Para recompensar Zinki de sua preciosa ajuda, o sulto confia-lhe,
alguns meses-mais tarde, o governo de Mossul e Alepo.
Certamente se poderiam imaginar proezas mais gloriosas para esse futu
ro heri do Isl. Mas no sem razo que Zinki ser celebrado um dia co
mo o primeiro grande combatente do jih a d contra os franj, Antes dele, os
generais turcos chegavam Sria acompanhados de tropas impacientes para
pilhar e voltar com o soldo e o produto do saque. E o efeito de suas vitrias
era rapidamente anulado pela derrota seguinte. Desmobilizavam-se as tro
pas para reorganiz-las no ano seguinte. Com Zinki, mudam os costumes.
Durante dezoito anos, esse guerreiro incansvel vai percorrer a Sria e o Ira
que, dormindo sobre a palha para se proteger da lama, combatendo alguns,
fazendo pactos com outros, tramando intrigas contra todos. Ele nunca p e n -.
sa em residir tranquilamente num dos numerosos palcios de seu vasto terri
trio.
Seu squito compe-se no de cortesos ou de bajuladores, mas de con
selheiros polticos que ele sabe ouvir. Ele dispe de uma rede de informan
tes que o deixa constantemente a par do que se trama em Bagd, Ispahan,
Damasco, Antioquia, Jerusalm, assim como nos seus domnios, em Alepo
ou Mossul. Contrariamente aos outros exrcitos, que tiveram que combater
os franj, o seu no comandado por uma multido de emires autnomos,
sempre prontos a trair ou brigar. A disciplina severa e, menor falta, o
castigo impiedoso. Segundo Kamaleddin, os soldados do atabeg pareciam
andar entre duas cordas para no pisar num campo cultivado . Uma vez ,
conta por seu lado Ibn al-Athir, um dos emires de Zinki, tendo recebido
am a cidadezinha como doao, instalara-se na casa de um rico comerciante
judeu. Este pediu para ver o atabeg e exps-lhe seu caso. Zinki lanou um
nico olhar ao emir, que evacuou imediatamente a casa' . O senhor de Ale
po , alis, to exigente consigo quanto com os outros. Quando chega a
uma cidade, ele pernoita do lado de fora dos muros, em sua tenda, despre
zando todos os palcios colocados sua disposio.
Alm disso , segundo o historiador de Mossul, Zinki tam bm se preo-

112

A M IN M AALOUF

cupava m uito com a honra das m ulheres, sobretudo das esposas dos soldados.
Ele dizia qu e, se elas no fossem bem guardadas, se corrom periam rapidam en
te, dadas as longas ausncias de seus m aridos durante as cam panhas .

Rigor, perseverana, condio de chefia, qualidades que Zinki possua


e que faltavam dramaticamente aos dirigentes do m undo rabe. Mais impor
tante ainda em relao ao futuro: Zinki tinha uma grande preocupao com
a legitimidade. Assim que chega em Alepo, ele toma trs iniciativas, trs
gestos simblicos. O primeiro j clssico: desposar a filha do rei Redwan,
que j viva de Ilghazi e de Balak; o segundo: transferir os restos de seu
pai para a cidade a fim de testemunhar o enraizamento da famlia nesta ter
ra; o terceiro obter do sulto Mahmud um documento oficial conferindo
ao atabeg uma autoridade indiscutvel sobre o conjunto da Sria e o norte
do Iraque. Desta forma, Zinki indica claramente que ele no um simples
aventureiro de passagem mas realmente o fundador de um Estado destina
do a durar aps sua morte. Esse elemento de coeso, que ele introduz no
mundo rabe, no entanto, s surtir efeito aps alguns anos. Por muito tem
po ainda, as brigas intestinas paralisaro os prncipes muulmanos e o pr
prio atabeg.
Contudo, o momento parece propcio para organizar uma vasta contraofensiva, pois a bela solidariedade, que at ento era a fora dos ocidentais,
seriamente colocada em questo. Diz-se que a discrdia nasceu entre os
franj, coisa rara de sua p a n e . Ibn al-Qalanissi tem dificuldade em acredi
tar. Afirma-se que eles brigaram entre si e que h at vrios mortos.
Mas o espanto do cronista nada em comparao com o que sente Zinki
no dia em que recebe uma mensagem de Alix, a filha de Baudoin II, rei
de Jerusalm, propondo-lhe uma aliana contra seu prprio pai!
Essa estranha histria comea em fevereiro de 1130, quando o prnci
pe Bohmond II, de .Antioquia, partiu para guerrear no norte, caindo nu
ma emboscada preparada por Ghazi, o filho do emir Danishmend, que cap
turara Bohmond I trinta anos antes. Com menos sorte que seu pai, Boh
mond II m ono em combate, e sua cabea loura, cuidadosamente embalsa
mada e lacrada num a caixa de prata, mandada de presente ao califa. Q uan
do a notcia de sua morte atinge Antioquia, sua viva Alix organiza um ver
dadeiro golpe de Estado. Apoiada, ao que parece, pela populao armnia,
grega e sria de Antioquia, ela garante para si o controle da cidade e entra
em contato com Zinki. Curiosa atitude que anuncia o nascimento de uma
nova gerao de franj. a segunda, que no tem mais muita coisa em comum
com os pioneiros da invaso. De me armnia, sem nunca ter conhecido a
Europa, a jovem princesa sente-se oriental e age como se assim fosse.

OS CO M PL S D E D A M A SC O

113

Informado da rebelio de sua fdha, o rei de Jerusalm marcha imedia


tamente para o norte, frente de seu exrcito. Pouco antes de atingir Antio
quia, encontra um cavaleiro de aspecto resplandecente, cujo cavalo, de um
branco imaculado, tem ferraduras de prata e est param entado, da crina at
o peito, com uma soberba armadura cinzelada. E um presente de Alix pa
ra Zinki, acompanhado de uma carta onde a princesa pede ao atabeg que
venha socorr-la e promete reconhecer sua soberania. Aps mandar enforcar
o mensageiro, Baudoin continua o seu caminho para Antioquia que recupe
ra rapidamente. Alix capitula, aps uma resistncia simblica na cidadela.
exilada por seu pai no porto de Lattaquieh.
Mas pouco tempo depois, em agosto de 1131, o rei de Jerusalm mor
re. Sinal dos tempos, ele tem direito a um elogio fnebre formal por parte
do cronista de Damasco. Os franj no so mais, como nos primeiros tempos
da invaso, uma massa informe onde se distinguem apenas alguns chefes.
A crnica de Ibn al-Qalanissi interessa-se doravante pelos detalhes e esboa
at uma anlise.
"B au d o in , escreve ele, era um velhinho que o tem po e as infelicidades haviam polido. Vrias vezes cara nas mos dos m uulm anos e escaparalhes graas a astcias ardilosas. Com seu desaparecim ento, os fra n j perderam
seu poltico mais judicioso e seu adm inistrador mais com petente. O poder
real cabe, depois dele, ao conde de A njou, recentem ente chegado de seu pas
por via m artim a. Mas este no era seguro em seu julgam ento nem eficaz na
sua administrao, se bem que a perda de Baudoin m ergulhou os fra n j na con
fuso e na desordem .
.

O terceiro rei de Jerusalm, Fulque de Anjou, um qinquagenrio


ruivo e atarracado, que casou-se com Mlisande, a irm mais velha de Alix,
efetivamente um recm-chegado. Pois Baudoin, como a grande maioria
dos prncipes francos, no teve herdeiro masculino. Em razo de sua higie
ne mais do que primitiva, assim como de sua falta de adaptao s condi
es de vida do Oriente, os ocidentais conhecem uma taxa extremamente
elevada de mortalidade infantil, que atinge em primeiro lugar, segundo
uma lei natural bem conhecida, os meninos. S com o tempo que apren
dero a melhorar sua situao, utilizando regularmente o hamam e recorren
do com mais frequncia aos servios dos mdicos rabes.
Ibn al-Qalanissi no est enganado quando despreza as capacidades po
lticas do herdeiro vindo do oeste, pois sob o reino desse Foulque que a
discrdia entre os fra n j" vai ser mais forte. Assim que sobe ao poder, ele de
ve enfrentar uma nova insurreio encabeada por Alix, que s ser reprimi
da com dificuldades. Alm do mais, na prpria Palestina que a revolta

114

A M IN M AALOUF

ameaa. Um rumor persistente acusa sua mulher, a rainha Mlisande, de


manter uma relao amorosa com um jovem cavaleiro, Hugues de Puiset.
Este caso, entre os partidrios do marido e os do amante, opera uma verda
deira diviso na nobreza franca, que s vive de altercaes, duelos e rumo
res de assassinato. Sentindo-se ameaado, Hugues vai encontrar refugio em
Ascalon, junto aos egpcios, que o acolhem alis calorosamente. Confiamlhe at as tropas fatmidas, com a ajuda das quais ele se apossa do porto
de Jafa. Ele ser expulso de l algumas semanas depois.
Em dezembro de 1132, enquanto Fulque rene suas foras para voltar
a ocupar Jafa, o novo senhor de Damasco, o jovem atabeg Ismael, filho de
Buri, toma de surpresa a fortaleza de Banias, que os Assassinos haviam en
tregado aos franj trs anos antes. Mas essa reconquista no passa de um ato
isolado. Pois os prncipes muulmanos, enredados em sua prprias brigas,
so incapazes de aproveitar as dissenses que agitam os ocidentais. O pr
prio Zinki no praticamente visto na Sria. Deixando o governo de Alepo
a um de seus tenentes, teve novamente que se engajar numa luta sem mer
c contra o califa. Mas desta vez al-Mustarchid que parece estar com a van
tagem.
O sulto Mahmud, aliado de Zinki, acaba de morrer aos 26 anos e,
mais uma vez, uma nova guerra de sucesso estoura no seio do cl seldjci
da. O prncipe dos crentes aproveita-se disso para erguer a c?bea. Prometen
do a cada pretendente orar na mesquita em seu nome, ele se torna o verda
deiro rbitro da situao. Zinki se alarma. Reunindo suas tropas, marcha so
bre Bagd com a inteno de infligir a al-Mustarchid uma derrota to pun
gente quanto no seu ltimo confronto, cinco anos antes. Mas o califa vem
ao seu encontro frente de vrios milhares de homens, perto da cidade de
Tikrit, sobre o Tigre, ao norte da capital abssida. As tropas de Zinki so
dizimadas, e o prprio atabeg^ est prestes a cair nas mos de seus inimigos
quando um homem intervm no momento crtico, para salvar-lhe a vida.
E o governador de Tikrit, um jovem oficial curdo de nome at ento obscu
ro, Ayyub. Em vez de ganhar os favorer do califa entregando-lhe seu ad
versrio, esse militar ajuda o atabeg a atravessar o rio para escapar aos perse
guidores e chegar a Mossul s pressas, ^inki nunca esquecer esse gesto cava
lheiresco. Dedicar a Ayyub, assim como sua famlia, uma amizade indefectvel que vai determinar, muitos anos depois, a carreira do filho de Ay
yub, Yussef, mais conhecido pelo apelido de Salah ed-Din, ou Saladino.
Aps sua vitria sobre Zinki, al-Mustarchid est no apogeu de sua gl
ria. Sentindo-se ameaados, os turcos unem-se em torno de um nico pre
tendente seldjcida, Massud, irmo de Mahmud. Em janeiro de 1133, o no
vo sulto apresenta-se em Bagd para obter a coroa das mos do prncipe

O S CO M PL S DE D A M A SC O

115

dos crentes. Em geral, trata-se de uma simples formalidade, mas al-Mustarchid transforma, sua maneira, a cerimnia. Ibn al-Qalanissi, nosso cronis
ta da poca, relata a cena:
O im , prncipe dos crentes, estava sentado. Foi introduzido sua p re
sena o sulto Massud, que lhe rendeu as hom enagens devidas sua condio.
O califa ofereceu-lhe sucessivamente sete vestes de aparato, das quais a lti
m a era preta, um a coroa incrustada de pedrarias, pulseiras e um colar de ou
ro, dizendo-lhe: Recebe este favor com gratido e tem e a Deus em pblico
e em particular. O sulto beijou o solo, depois sentou-se na banqueta previs
ta para ele. O prncipe dos crentes disse-lhe ento: Aquele que no se con
duz bem no apto a dirigir os outros. O vizfr, que estava presente, repetiu
essas palavras em persa e renovou votos e louvores. Depois, o califa m andou
trazer dois sabres e os entregou solenem ente ao sulto, assim como duas bandeirolas que atou com sua prpria mo. N o final da entrevista, o im al-Mustarchid concluiu com estas palavras: V, leve o que lhe dei e esteja entre as
pessoas agradecidas .

O soberano abssida demonstrou grande segurana, mesmo se nos ca


be, claro, levar em conta as aparncias. Com desenvoltura ele fez um ser
mo ao turco, e ciente de que a unidade reencontrada dos seldjcidas s po
de, a termo, ameaar seu poder emergente. Mas, ainda assim, reconheceu-o
como legtimo detentor do sultanato. Em 1133, contudo, ele continua a so
nhar com conquistas. Em junho, parte frente de suas tropas em direo a
Mossul, firmemente decidido a apossar-se dela e acabar, na mesma ocasio,
com Zinki. O sulto Massud no tenta dissuadi-lo. Sugere-lhe at que rena a Sria e o Iraque num nico reino sob sua autoridade, uma idia que se
r muitas vezes retomada no futuro. Mas, ao mesmo tempo que faz essa pro
posta, o seldjcida ajuda Zinki a resistir aos assaltos do califa, que durante
trs meses, em vo, sitia Mossul.
Esse fracasso marcar uma curva fatal na sorte de al-Mustarchid. Aban
donado pela maioria de seus emires, ele ser vencido e capturado em junho
de 1135 por Massud, que o far selvagemente assassinar dois meses depois.
O prncipe dos crentes ser encontrado nu sob sua tenda, as orelhas e o na
riz cortados, o corpo perfurado por cerca de vinte golpes de punhal.
Totalmente absorvido por esse conflito, Zinki obviamente incapaz
de se ocupar diretamente dos negcios srios. Ele teria ficado no Iraque at
o esmagamento definitivo da tentativa de restaurao abssida, se no tives
se recebido em janeiro de 1135 um chamado desesperado de Ismael, filho
de Buri, senhor de Damasco, pedindo-lhe que venha tomar posse de sua ci
dade 0 mais rpido possvel. Se acontecesse algum atraso, eu seria obriga-

116

A M IN M AALOUF

do a chamar os fra n j e entregar-lhes Damasco com tudo o que contem, e


a responsabilidade do sangue de seus habitantes recairia sobre Imadeddin
Zinki.
Ismael, que teme por sua vida e acredita ver em cada canto de seu pa
lcio um matador espreita, est decidido a deixar sua capital e ir refugiarse sob a proteo de Zinki, na fortaleza de Sarkhad, no sul da cidade, on
de ele j mandou transportar suas riquezas e suas roupas.
O reinado do filho de Buri conhecera, no entanto, comeos promisso
res. Chegando ao poder com dezenove anos, ele demonstrou um dinamis
mo admirvel, do qual a retomada de Banias a melhor ilustrao. verda
de que ele arrogante e no ouve os conselhos de seu pai e de seu av Togh
tekin. Mas a juventude poderia ser uma desculpa para essas atitudes. Em
compensao, os damascenos suportam mal a avidez crescente de seu senhor,
que sequentemente estabelece novos impostos.
Mas s em 1134 que a situao comeou a tornar-se trgica, quando
um velho escravo, chamado Ailba, antigamente s ordens de Toghtekin,
tentou assassinar seu senhor. Ismael, que escapou morte por pouco, insis
tiu em ouvir as confisses de seu agressor. Se eu agi dessa form a'. respon
deu o escravo, foi para ganhar os favores de Deus, liberando as pessoas
de sua existncia malfica. Voc oprimiu os pequenos e os desamparados,
os artesos, os pobres e os camponeses. Voc maltratou civis e soldados . E
Ailba comea a citar os nomes de todos aqueles que, afirma, desejam co
mo ele a morte de Ismael. Traumatizado a ponto de enlouquecer, o filho
de Buri pe-se a prender todas as pessoas citadas e mat-las sem mais ceri
mnia. Essas execues injustas no lhe bastaram , conta o cronista de Da
masco. Nutrindo suspeitas a respeito de seu prprio irmo, Sawinj, ele lhe
infligiu o pior dos suplcios, fazendo-o morrer de inanio numa cela. Sua
maleficncia e sua injustia no tiveram mais limites.
Ismael penetra ento num ciclo infernal. Essa execuo faz crescer ne
le o medo de uma nova vingana e, para tentar precaver-se, ordena novas
mortes. Consciente de no poder prolongar a situao, ele decide entregar
sua cidade a Zinki e retirar-se na fortaleza de Sakhad. Ora, o senhor de Ale
po h vrios anos unanimemente detestado pelos damascenos, desde quan
do, no final de 1129, escreveu a Buri convidando-o a participar a seu lado
de uma expedio contra os franj. O senhor de Damasco aceitou imediata
mente, despachando-lhe quinhentos cavaleiros comandados pelos seus me
lhores oficiais e acompanhados de seu prprio filho, o infeliz Sawinj. Aps
t-los acolhido com honras, Zinki teria desarmado e aprisionado a todos,
mandando dizer a Buri que, se ousasse enfrent-lo, os refns estariam em
perigo de morte. Sawinj s fora libertado dois anos depois.

OS CO M PL S DE D A M A SC O

117

Em 1135, a lembrana dessa traio ainda est viva entre os damascenos,


e, quando os dignitrios da cidade ouvem falar dos projetos de Ismael, deci
dem opor-se por todos os meios. Ocorrem reunies entre os emires, os not
veis e os principais escravos, todos querendo salvar sua vida e sua cidade.
Um grupo de conjurados decide expor a situao me de Ismael, a prince
sa Zomorrod, Esmeralda .
Ela ficou horrorizada , diz o cronista de Damasco. M andou vir seu
filho e o censurou energicam ente. Depois foi levada, pelo seu desejo de fazer
o bem , pelos seus sentim entos religiosos profundos e sua inteligncia, a refle
tir sobre um a m aneira de extirpar o mal pela raiz e restabelecer a situao de
Damasco e seus habitantes. Debruou-se sobre o caso como o faria um hom em
de bom senso e experiente que examina as coisas com lucidez. Ela no encon
trou outro remdio para a maleficncia de seu filho seno livrar-se dele, e des
se modo colocar fim desordem crescente pela qual ele era responsvel.

A execuo no se far esperar.


A princesa s pensa nesse projeto. Ela esperou um m om ento em que
seu filho se encontrava s, sem escravos nem escudeiros, e ordenou a seus cria
dos que o matassem sem piedade. Ela m esm a no m anifestou compaixo nem
pena. M andou levar o cadver para um lugar do palcio onde pudesse ser des
coberto. Todo m undo alegrou-se com a queda de Ismael. Agradeceu-se a
Deus e enderearam louvores princesa.

Zomorrod matou seu prprio filho para impedi-lo de entregar Damas


co a Zinki? Pode-se duvidar quando se sabe que a princesa desposar, trs
anos mais tarde, esse mesmo Zinki, e lhe suplicar que ocupe a cidade. Ela
tambm no agiu para vingar Sawinj, que era filho de uma outra mulher
de Buri? Ento, sem dvida, ser preciso dar crdito explicaro dada por
Ibn al-Athir: Zomorrod era a preferida do principal conselheiro de Ismael,
e foi ao saber que seu filho projetava matar seu amante, e talvez tambm
puni-la, que ela resolveu agir.
Quaisquer que fossem suas verdadeiras motivaes, a princesa privou
assim seu futuro marido de uma conquista fcil. Pois a 30 de janeiro de
1135, dia do assassinato de Ismael, Zinki j est a caminho de Damasco.
Quando seu exrcito atravessa o Eufrates, uma semana mais tarde, Zomor
rod instala no trono um outro de seus filhos, Mahmud, e a populao pre
para-se ativamente para resistir. Ignorando a morte de Ismael, o atabeg en
via representantes a Damasco para estudar com ele as modalidades da capitu
lao. Claro, eles so recebidos polidamente mas sem serem informados dos

118

A M IN M AALOUF

ltimos desenvolvimentos da situao. Furioso, Zinki se recusa a dar meiaxolta. Estabelece seu acampamento a noroeste da cidade e encarrega seus ba
tedores de ver onde e como ele poderia atacar. Mas rapidamente compreen
de que os defensores esto decididos a lutar at o fim. Eles so encabeados
por um velho companheiro de Toghtekin, Moinuddin Unar, um comandan
te turco malicioso e obstinado que Zinki vai encontrar mais de uma vez no
seu caminho. Aps algumas escaramuas, o atabeg resolve buscar um com
promisso. Para salvar-lhe a face, os dirigentes da cidade sitiada rendem-lhe
homenagem e reconhecem, de uma forma puramente nominal, sua sobera
nia.
Em meados de maro, o atabeg afasta-se ento de Damasco. Para levan
tar o nimo de suas tropas, exaustas por essa campanha intil, ele as con
duz imediatamente para o norte e toma, com uma assombrosa rapidez, qua
tro praas-fortes francas, entre as quais a tristemente clebre Maara. Apesar
dessas faanhas, seu prestgio est abalado. Somente dois anos mais tarde
que conseguir, atravs de uma proeza, fazer esquecer seu fracasso em D a
masco. Paradoxalmente, ser ento Moinuddin Unar que lhe fornecer, sem
querer, a oportunidade de se reabilitar.

Um emir entre os brbaros


Em junho de 1137, Zinki chegou com um impressionante material de
cerco e instalou seu acampamento nos vinhedos que circundam Homs, prin
cipal cidade da Sria central, tradicionalmente disputada por alepinos e damascenos. No momento, estes ltimos a controlam, sendo o governador da
cidade nada mais nada menos que o velho Unar. Vendo as catapultas e as
manganelas alinhadas por seu adversrio, Moinuddin Unar compreende que
no poder resistir por muito tempo. Ento, d um jeito para fazer com
que os franj fiquem sabendo que tem a inteno de capitular.
Os cavaleiros de Tripoli, que no sentem nenhum desejo de ver Zinki
se instalar a dois dias de sua cidade, se pem a caminho. O estratagema de
Unar foi perfeitamente bem executado: temendo ser pego entre dois fogos,
o atabeg prope s pressas uma trgua com seu velho inimigo e se posicio
na contra os franj, decidido a ir sitiar sua mais poderosa fortaleza da regio,
Baarin. Inquietos, os cavaleiros de Tripoli chamam em seu auxlio o rei Fulque, que o socorre com seu exrcito. E sob as muralhas de Baarin, num
vale cultivado, que tem lugar a primeira batalha importante entre Zin
ki e os franj, o que pode espantar, quando se sabe que o atabeg j o se
nhor de Alepo h mais de nove anos!
O combate ser curto mas decisivo. Em poucas horas, os ocidentais, es
gotados por uma longa caminhada forada, so derrotados em nmero e des
baratados. Apenas o rei e alguns homens de seu squito conseguem refu
giar-se na fortaleza. Fulque tem apenas o tempo necessrio para enviar um

120

A M IN M AALOUF

mensageiro a Jerusalem pedindo que venham resgat-lo. Depois, contar


Ibn al-Athir, Zinki cortou todas as comunicaes, no deixando passar ne
n h u m a notcia, de modo que os sitiados no mais sabiam o que estava acon
tecendo em seu pas de to rigoroso que era o controle das estradas .
Este bloqueio no iria trazer consequncias para os rabes. Estes utiliza
vam, h sculos, a tcnica dos pombos-correio para se comunicar de uma
cidade a outra. Cada exrcito levava consigo pombos pertencentes a vrias
cidades e praas-fortes muulmanas. Haviam adestrado de tal maneira que
pudessem sempre voltar ao ninho de origem. Bastava, pois, enrolar uma
mensagem em torno" de uma de suas patas e os soltar, para que fossem,
mais depressa que o mais rpido dos cavalos, anunciar a vitria, a derrota
ou a morte de um prncipe, pedir ajuda ou encorajar uma guarnio sitia
da. A medida que a mobilizao rabe se organiza contra os franj, servios
regulares de pombos-correio comeam a funcionar entre Damasco, Cairo,
Alepo e outras cidades; o prprio governo concedia salrios s pessoas encar
regadas de criar e adestrar esses pssaros voadores.
, alis, durante a sua permanncia no Oriente que os franj se inicia
ro na colombofilia, que mais tarde entrar em moda em seu pas. Mas,
no momento do cerco de Baarin, eles ainda ignoram este mtodo de comu
nicao, o que permite a Zinki tirar proveito dele. O atabeg, que comea
por intensificar sua presso sobre os sitiados, lhes oferece de fato, aps uma
spera negociao, condies de rendio vantajosas: entrega da fortaleza e
pagamento de cinco mil dinares, e em troa aceitar deix-los partir em paz.
Fulque e seus homens capitulam, depois desaparecem a toda pressa, felizes
por terem conseguido safar-se. Pouco aps terem deixado Baarin, encontra
ram importantes reforos que vinham em sua ajuda e se arrependeram de
sua rendio, mas j um pouco tarde. Isso s foi possvel , segundo Ibn alAthir, porque os fra n j tinham ficado totalmente desligados do resto do
m undo .
Zinki est satisfeito por ter acertado o negcio de Baarin a seu favor,
quando recebe notcias particularmente alarmantes: o imperador bizantino
Jean Comneno, que sucedeu em 1118 a seu pai Alxis, est a caminho da
Sria do Norte com dezenas de milhares de homens. Assim que Fulque se
distancia, o atabeg monta em seu cavalo e galopa at Alepo. Alvo privilegia
do dos rum no passado, a cidade est em efervescncia. Prevendo um ata
que, comearam a esvaziar, em volta dos muros, os fossos onde a populao,
em tempos de paz, tem o mau hbito de jogar o seu lixo. Mas logo emiss
rios do basileu vm tranquilizar Zinki: seu objetivo no de forma alguma
Alepo, mas Antioquia, a cidade franca que os rum nunca deixaram de rei
vindicar. De fato, o atabeg fica logo sabendo, no sem satisfao, que ela

UM EMIR EN TRE O S BRBAROS

121

j se encontra em estado de stio e que est sendo bombardeada pelas cata


pultas. Deixando os cristos com suas disputas, Zinki volta a sitiar Homs,
onde Unar continua a fazer-lhe frente.
Entretanto, os rum e os franj se reconciliam mais rapidamente que o
previsto. Para acalmar o basileu, os ocidentais prometem devolver-lhe Antio
quia, e Jean Comneno se compromete a lhes entregar, em compensao,
vrias cidades muulmanas da Sria. Isso desencadeia, em maro de 1138,
uma nova guerra de conquista. O imperador tem por comandantes dois che
fes francos, o novo conde de Edessa, Jocelin II, e um cavaleiro de nome Ray
mond, que acaba de assumir o principado de Antioquia esposando Constan
ce, uma menina de oito anos, filha de Bohmond II e de Alix.
Em abril, os aliados empreendem o stio de Chayzar, empregando 18
catapultas e manganelas. O velho emir Sultam Ibn Munqidh, j governa
dor da cidade antes do incio da invaso franca, no parece de modo algum
estar preparado para fazer frente s foras reunidas dos rum e dos franj. Se
gundo Ibn al-Athir, os aliados teriam escolhido Chayzar como alvo, por
que esperavam que Zinki no fosse se preocupar em defender com ardor
uma cidade que no lhe pertencia . Era conhec-lo mal. O prprio turco
organiza e dirige a resistncia. A batalha de Chayzar ser para ele a oportu
nidade de ostentar, mais do que nunca, suas admirveis qualidades de estrategista.
Em poucas semanas, ele subverte todo o Oriente. Aps ter enviado
mensageiros Anatlia, que conseguem convencer os sucessores de Danish
mend a atacar o territrio bizantino, ele despacha para Bagd agitadores que
ati organizam um motim semelhante quele que Ibn al-Khachab tinha pro
vocado em 1111, forando assim o sulto Massud a enviar tropas a Chayzar.
A todos os emires da Sria e da Jzira, ele escreve, ordenando-lhes, atravs
de ameaas, conduzir todas as suas foras para rechaar a nova invaso. O
exrcito do prprio atabeg, bem menos numeroso que o de seu adversrio,
renunciando a um ataque frontal, se utiliza de uma ttica de esfalfamento,
enquanto Zinki mantm uma intensa correspondncia com o basileu e os
chefes francos. Ele inform a o imperador o que, alis, correto que
seus aliados o temem e esperam com impacincia sua partida da Sria. Aos
franj envia mensageiros, particularmente a Jocelin de Edessa, e a Raymond
de Antioquia: No compreendeis , lhes diz, que, se os rum ocuparem
uma s praa-forte da Sria, logo iro apoderar-se de todas as vossas cida
des? . Para junto dos simples combatentes bizantinos e francos, ele despa
cha numerosos agentes, em sua maior parte cristos da Sria, com a tarefa
de propagar rumores desmoralizantes a respeito dos gigantescos exrcitos
de auxlio vindos da Prsia, Iraque e Anatlia.

122

AM IN M AALOUF

Essa propaganda traz seus frutos, sobretudo entre os franj. Enquanto


o basileu, com seu capacete dourado, dirige pessoalmente o tiro das catapul
tas, os senhores de Edessa e de Antioquia, sentados debaixo de uma tenda,
entregam-se a interminveis partidas de dados. Esse jogo, j conhecido no
Egito faranico, no sculo XII expandiu-se tanto no Oriente quanto no Oci
dente. Os rabes o chamavam az-zahr., uma palavra que os franj adotaro
para designar no o prprio jogo, mas a sorte, o acaso.*
Essas partidas de dados dos prncipes francos exasperam o basileu Jean
Comneno, qu, desencorajado pela m vontade de seus aliados e alarmado
com esses rumores'persistentes sobre a chegada de um poderoso exrcito de
apoio muulmano ele, de fato, nunca deixou Bagd , suspende o cer
co a Chayzar e parte novamente, no dia 21 de maio de 1138, para Antio
quia, onde faz sua entrada a cavalo, deixando-se seguir a p por Raymond
e Jocelin, a quem trata como escudeiros.
Para Zinki uma imensa vitria. No m undo rabe, onde a aliana en
tre os rum e os franj havia causado um intenso temor, o atabeg aparece
de agora em diante como um salvador. Evidentemente, ele est resolvido a
utilizar seu prestgio para pr imediatamente em ordem alguns problemas
que muito lhe interessam, e antes de tudo o de Homs. Em fins de maio,
mal havia terminado a batalha de Chayzar, Zinki faz um curioso acordo com
Damasco: esposar a princesa Zomorrod e obter Homs como dote. A me
assassina do prprio filho chega em cortejo, trs meses mais tarde, aos m u
ros de Homs, para se unir solenemente a seu novo marido. Assistem ceri
mnia representantes do sulto, do califa de Bagd e do Cairo, e at mes
mo embaixadores do imperador dos rum, que, tirando lies de seus dissa
bores, decidiu manter doravante relaes mais amistosas com Zinki.
Mestre de Mossul, de Alepo e do conjunto da Sria central, o atabeg
tem por objetivo apoderar-se de Damasco com a ajuda de sua nova esposa.
Espera que esta conseguir convencer o filho, Mahmud, a entregar-lhe a ca
pital sem combate. A princesa hesita, tergiversa. No podendo contar com
ela, Zinki acaba por abandon-la. Mas em junho de 1139, quando se encon
tra em Harran, recebe mensagem urgente de Zomorrod: ela lhe anuncia
que Mahmud acaba de ser assassinado, apunhalado em seu leito por trs
de seus escravos. A princesa suplica ao marido para que este venha sem de
mora a Damasco apoderar-se da cidade e castigar os assassinos de seu filho.
O atabeg pe-se imediatamente a caminho. As lgrimas da esposa deixamno totalmente indiferente, mas ele calcula que o desaparecimento de Mah
mud poderia ser proveitoso para enfim realizar, sob sua gide, a unidade da Sria.
* Hasaraf, em francs. (N ,T .)

UM EMIR ENTRE OS BRBAROS

123

Era contar sem o eterno Unar, de volta a Damasco aps a renncia de


Homs, e que, com a morte de Mahmud, tomou diretamente em mos os
negcios da cidade. Esperando uma ofensiva de Zinki, Moinuddin elaborou
sem demora um plano secreto para fazer-lhe frente. Embora no momento
ele evite recorrer a isso e se ocupe em organizar a defesa.
Zinki, alis, no se dirige diretamente cidade cobiada. Comea por
atacar a antiga cidade romana de Baalbek, a nica comunidade de alguma
importncia que ainda mantida pelos damascenos. Sua inteno ao mes
mo tempo cercar a metrpole sria e desmoralizar seus defensores. No ms
de agosto, instala 14 manganelas em volta de Baalbek, que bombardeia sem
parar na esperana de tom-la em poucos dias, a fim de dar incio ao cerco
de Damasco antes do final do vero. Baalbek capitula sem dificuldades,
mas sua cidadela, construda com pedras de um antigo templo do deus fen
cio Baal, resiste por dois longos meses. Zinki fica to irritado com isso que,
quando a guarnio acaba por se render, no final de outubro, aps ter obti
do a garantia de ser poupada, ele ordena que crucifiquem 37 combatentes
e que esfolem vivo o comandante da praa. Esse ato de selvageria, destina
do a convencer os damascenos de que qualquer resistncia seria um suicdio,
produz efeito contrrio. Solidamente reunida em torno de Unar, a popula
o da metrpole sria est mais do que nunca decidida a bater-se at o fim.
De qualquer maneira, o inverno est prximo, e Zinki no pode encarar
um assalto antes da primavera. Unar utilizar esses poucos meses de espera
para pr em prtica seu plano secreto.
Em abril de 1140, quando o atabeg aumenta sua presso e se prepara
para um ataque geral, precisamente o momento que Unar escolhe para
pr seu plano em execuo: pedir ao exrcito dos franj, comandado pelo rei
Fulque, para vir em auxlio de Damasco. No se trata de uma simples ope
rao pontual, mas da aplicao de um tratado de aliana em boa e devida
forma, que vai se prolongar aps a morte de Zinki.
A partir de 1138, Unar tinha efetivamente enviado a Jerusalm o seu
amigo, o cronista Ussama Ibn M unqidh, para estudar.a possibilidade de
uma colaborao franco-damascena contra o mestre de Alepo. Ussama, que
fora bem recebido, tinha conseguido obter um acordo de princpio. Tendo
as embaixadas se multiplicado, o cronista havia partido novamente em direo Cidade Santa, no incio de 1140, com propostas precisas: o exrcito fran
co foraria Zinki a se distanciai' de Damasco; as foras dos dois Estados se
uniriam em caso de um novo perigo; Moinuddin pagaria vinte mil dinares
para cobrir as despesas das operaes de guerra; uma expedio comum, en
fim, seria levada, sob a responsabilidade de Unar, para ocupar a fortaleza
de Banias, dirigida h bem pouco tempo por um vassalo de Zinki, e devol-

124

A M IN M AALOUF

v-la ao rei de Jerusalm. Para provar sua boa-f, os damascenos confiariam


aos franj alguns refns escolhidos entre as famlias dos principais dignit
rios da cidade.
Tratava-se praticamente de viver sob um protetorado franco, mas a po
pulao da metrpole sria se resigna a isso. Amedrontada com os mtodos
brutais do atabeg, ela aprova unanimemente o tratado negociado por Unar,
cuja poltica reconhecida, em todo caso, como inegavelmente eficaz. Te
mendo ser pego, Zinki se retira para Baalbek, que d como senhorio a um
homem seguro, Ayyub, antes de ele prprio partir com seu exrcito em direo ao norte, prometendo ao pai de Saladino voltar logo para vingar seu re
vs. Aps a partida do atabeg, Unar ocupa Banias e a entrega aos franj, con
forme o tratado de aliana. Depois faz uma visita oficial ao reino de Jerusalm.
Ussama o acompanha, o mesmo Ussama que se tornou por assim di
zer o grande especialista das questes francas em Damasco. Felizmente pa
ra ns, o emir cronista, no se limita s negociaes diplomticas. E, antes
de tudo, um esprito curioso e um observador perspicaz que nos deixar
um testemunho inesquecvel sobre os costumes e a vida quotidiana do tem
po dos franj.
Q uan d o visitava Jerusalm , tinha o costum e de m e dirigir m esquita
al-Aqsa, m orada de m eus amigos tem plrios. Ali havia, num dos lados, um
pequeno oratrio onde os fr a n j haviam instalado um a igreja. Os templrios co
locavam esse lugar m in h a disposio para que nele eu pudesse fazer as m i
nhas preces. U m dia entrei, disse A lla h o u A kbar! e ia dar incio prece q u an
do um hom em , um franj, se precipitou sobre m im , me agarrou e virou meu
rosto em direo ao O riente, dizendo-m e: E assim que se reza!'. Im ediata
m ente, os tem plrios acorreram e o afastaram de m im . Voltei portanto m i
nha prece, mas esse m esm o hom em , aproveitando de um m om ento de descui
do, se lanou novam ente sobre m im , virou m eu rosto para o O riente e repe
tiu: E assim que se reza!. A inda dessa vez, os tem plrios intervieram, o afas
taram , e m e pediram desculpas, dizendo: E um forasteiro. Acaba de chegar
do pas dos fr a n j e nunca viu ningum rezar sem se voltar em direo do O rien
te . Respondi que havia rezado bastante e sa, estupefato com o com portam en
to desse dem nio que havia ficado de tal m odo aborrecido ao me ver rezar
na direo de M eca.

Se o emir Ussama no hesita em chamar os templrios de meus ami


gos , porque ele considera que seus costumes brbaros se aperfeioaram
atravs do contato com o Oriente. Entre os fr a n j', explica, vemos al
guns que se fixaram entre ns e que cultivaram a companhia dos muulma
nos. So bem superiores queles que recentemente a eles se juntaram nos

UM EMIR ENTRE OS BRBAROS

125

territrios que ocupam . Para ele, o incidente na mesquita de al-Aqsa


um exemplo da grosseria dos franj". Cita outros, recolhidos durante suas
frequentes visitas ao reino de Jerusalm:
Encontrava-me em Tiberades n u m dia em que os fra n j celebravam
um a de suas festas. Os cavaleiros tinham sado da cidade para se entregar a
um jogo de lanas. Tinham arrastado consigo duas velhas m ulheres decrpitas
q ue colocaram na extrem idade do hipdrom o, ao passo que na outra havia
um porco, suspenso num a rocha. Os cavaleiros tinham ento organizado um a
corrida a p entre as duas velhas. Cada um a javanava, escoltada por um gru
po de cavaleiros que lhe obstrua o cam inho. A cada passo que davam, elas
caam, depois se levantavam , em meio s gargalhadas dos espectadores. No fi
nal, um a das velhas, a que chegou prim eiro, ficou com o porco como prmio
de sua vitria .

Um emir to letrado e refinado quanto Ussama no pode apreciar es


ses folguedos. Mas seu rosto condescendente se mostra desgostoso quando
observa o que a justia dos franj.
Em N aplusa , ele conta, tive a oportunidade de assistir a um curio
so espetculo. Dois hom ens deveriam defrontar-se em com bate singular. O
m otivo era o seguinte: salteadores m uulm anos tinham invadido um a aldeia
vizinha, e um agricultor era suspeito de lhes ter servido de guia. Ele havia fu
gido, mas logo deveria voltar, pois o rei Fulque tinha m andado prender os
seus filhos. Trate-me com eqiiidade, lhe pedira o agricultor, e perm ita que
eu m e bata com aquele que m e acusou. O rei ento disse ao senhor que ha
via recebido a aldeia como doao: M ande vir o adversrio. O senhor tinha
escolhido um ferreiro que trabalhava na aldeia, dizendo-lhe: E voc quem
ir bater-se em d u elo . O proprietrio no queria de modo algum que um
de seus camponeses fosse m orto, com receio de prejuzos para a agricultura.
Vi o ferreiro. Era um jovem forte, mas qu e, ao andar ou se sentar, pedia sem
pre algum a coisa para beber. Q uanto ao acusado, era am velho corajoso que
estalava os dedos em sinal de desafio. O visconde, governador de Naplusa,
se aproxim ou, deu a cada um um a lana e um escudo e m andou que os espec
tadores se agrupassem em crculo sua volta.
A luta teve incio , prossegue Ussama. O velho em purrava seu advers
rio para trs, o arremessava em direo m ultido, depois voltava para o cen
tro da arena. Houve um a troca to violenta de golpes que os rivais pareciam
form ar um a s coluna de sangue. O com bate se prolongou, apesar das exorta
es do visconde, que queria apressar seu desenlace Mais rpido!, gritavalhes. Finalm ente, o velho ficou esgotado e o ferreiro, aproveitando de sua ex
perincia em m anejar o m artelo, lhe descarregou um golpe que o derrubou, fa
zendo com que o velho abandonasse a lana. Depois se abaixou sobre ele pa

ra lhe enfiar os dedos nos olhos, mas sem o conseguir por causa do jorro de
sangue que escorria. O ferreiro ento se levantou e m atou o adversrio com
um golpe de lana. Logo, foi atada em torno do pescoo do cadver um a cor
da com a qual ele foi arrastado at o cadafalso, onde o penduraram . Vede, atravis deste exem plo, o que a justia dos fr a n ji .

Nada mais natural do que essa indignao do emir, pois para os ra


bes do sculo XII a justia uma coisa sria. Os juizes, os cdis so persona
gens altamente respeitados, que antes de pronunciar sua sentena tm a obri
gao de acompanhar um processo minucioso, fixado pelo Alcoro: requi
sitrio, defesa de uma causa, testemunhas. O julgamento de Deus , ao
qual os ocidentais recorrem frequentemente, lhes parece como uma fora
macabra. Esse duelo descrito pelo cronista apenas uma das formas do jul
gamento do ordlio. A prova do fogo outra. E existe tambm o suplcio
da gua, que Ussama revela com horror:
Haviam instalado um grande tonel cheio de gua. O jovem que era objeto das suspeitas foi atado, suspenso pelas om oplatas a um a corda e lanado
no tonel. Se fosse inocente, diziam , ele se afundaria na gua, e seria retirado
por meio da corda. O infeliz, quan d o o jogaram dentro da barrica, fez esfor
os para ir at o fundo, mas no conseguiu, e teve de se subm eter aos rigores
de sua lei, que Deus os amaldioe! Ento lhe passaram pelos olhos um buril
de prata, avermelhado no fogo, e o cegaram .

A opinio do emir srio a respeito dos brbaros no se modifica quan


do ele evoca o seu saber. Os fra n j no sculo XII se mostram muito atrasa
dos em relao aos rabes em todos os domnios cientficos e tcnicos, mas
sobretudo na medicina que o afastamento entre o Oriente desenvolvido e
o Ocidente primitivo maior. Ussama observa a distncia.
Um d ia , ele conta, o governador franco de M uneitra, no m onte L
bano, escreveu a m eu tio Sultan, em ir de Chayzar, para lhe pedir que lhe en
viasse um mdico para cuidar de alguns casos urgentes. Meu tio escolheu um
mdico cristo de nosso pas cham ado T habet. Este se ausentou apenas por
poucos dias, depois voltou. Todos estvamos bastante curiosos para saber co
mo ele tinha podido assim to rapidam ente obter a cura dos doentes, e o cri
vamos de perguntas. T habet respondeu: Fizeram vir m inha presena um ca
valeiro que tinha um abcesso na perna e um a m ulher desnutrida e definha
da. Coloquei um em plastro no cavaleiro, o tum or abriu e m elhorou. Para a
m ulher, prescrevi um a dieta para refrescar-lhe o tem peram ento. Mas um m
dico franco chegou e ento disse: Este hom em no sabe tratar deles!. E, diri
gindo-se ao cavaleiro, perguntou-lhe: O q u e voc prefere, viver com um a s

UM EMIR EN TRE OS BRBAROS

127

perna ou morrer com as duas?. O paciente tendo respondido que preferia vi


ver com um a s perna, o mdico ordenou: Tragam-me um cavaleiro forte com
um m achado bem afiado. Logo vi chegar o cavaleiro e o machado. O m di
co franco colocou a perna do paciente num cepo e disse ao recm-chegado:
D um a boa m achadada para cort-la de um a s vez!. Sob m eus olhos, o ho
m em descarregou um prim eiro golpe na perna, depois, como ela continuasse
presa, bateu um a segunda vez. O tutano da perna esguichou e o ferido m or
reu no mesmo instante. Q uanto m ulher, o mdico franco a exam inou e dis
se: Ela tem na cabea um dem nio que est apaixonado por ela. Cortem -lhe
os cabelos!. Eles foram cortados. A m ulher ento recomeou a comer seu ali
m ento com alho e m ostarda, o que agravou o definham ento. Foi o diabo
que lhe entrou na cabea, afirm ou o m dico. E, pegando um a navalha, fez-lhe
um a inciso em form a de cruz, deixando aparecer o osso da cabea, que ele
esfregou com sal. A m ulher m orreu im ediatam ente. Ento perguntei: Vocs
ainda precisam de m im ?. Disseram -m e que no, e eu retornei, depois de ter
aprendido m uitas coisas que ignorava a respeito da m edicina dos fra n j '.

Surpreso com a ignorncia dos ocidentais, Ussama se escandaliza ain


da mais com seus costumes: Os fr a n f ', exclama, no tm senso de hon
ra! Se um deles encontra outro homem, este pega na mo de sua mulher,
puxa-a parte para lhe falar, enquanto o marido se afasta esperando que
ela tenha terminado a conversa. Se isso durar muito tempo, ele a deixa com
seu interlocutor e vai embora! . O emir se aflige: Pensem um pouco nes
ta contradio. Essa gente no sente cime nem tem senso de honra, ao pas
so que tem tanta coragem! Entretanto a coragem provm apenas do senso
de honra e do desprezo pelo que m au! .
Quanto mais aprende por conta prpria, mais Ussama faz uma idia
mesquinha a respeito dos ocidentais. Neles, s admira as qualidades guerrei
ras. Compreende-se, assim, por que, no dia em que um dos amigos que
fez entre eles, um cavaleiro do exrcito do rei Fulque, lhe props levar seu
jovem filho Europa para o iniciar nas regras da cavalaria, o emir declina
polidamente o convite, dizendo para si mesmo que prefere ver seu filho ir
para a priso do que ao pas dos fr a n f'. A fraternidade com estes estran
geiros tem limites. Por outro lado, a famosa colaborao entre Damasco e Je
rusalm, que forneceu a Ussama a oportunidade inesperada de melhor co
nhecer os ocidentais, aparecer rapidamente como uma curta trgua. Um
acontecimento espetacular vai logo provocar a guerra novamente contra o
ocupante: sbado 23 de dezembro de 1144, a cidade de Edessa, capital do
mais antigo dos quatro Estados francos do Oriente, caiu em mos do atabeg
Imadeddin Zinki.
Se a queda de Jerusalm em julho de 1099 marcou o final da invaso

128

A M IN M AALOUF

franca, e a de Tiro em julho de 1124 o trmino da fase de ocupao, a recon


quista de Edessa ficar na histria como o coroamento da resposta rabe aos
invasores bem como o incio da longa caminhada para a vitria.
Ningum previa que a ocupao seria posta em causa de uma manei
ra to resplandecente. E verdade que Edessa era apenas um posto avanado
da presena franca, mas seus condes tinham conseguido se integrar plena
mente no jogo poltico local, tendo sido o ltimo senhor ocidental desta ci
dade de maioria armnia Jocelin II, um barbudinho de nariz proeminente,
com os olhos fora de rbita, de corpo desproporcionado, que nunca se dis
tinguira por sua coragem nem por sua sabedoria. Mas seus sditos no o de
testavam, sobretudo porque era de me armnia, e a situao de seu dom
nio no parecia de modo algum ser crtica. Ele trocava com seus vizinhos ra
zias de rotina que habitualmente terminavam em trgua.
Mas, bruscamente, nesse outono de 1144, a situao se modifica. Atra
vs de uma hbil manobra ttica, Zinki pe fim a meio sculo de domina
o franca nesta parte do Oriente, alcanando uma vitria que vai estimular
os poderosos e os humildes, da Prsia ao longnquo territrio dos alman, an
tevendo uma nova invaso conduzida pelos maiores reis dos franj.
A narrativa mais comovente da conquista de Edessa aquela que nos
foi deixada por uma testemunha ocular, o bispo srio Abul-Faraj Basile, que
se viu diretamente envolvido com os acontecimentos. Sua posio durante
a batalha ilustra o drama das comunidades crists orientais s quais ele per
tence. Tendo sua cidade sido atacada, Abul-Faraj participa ativamente da de
fesa, mas ao mesmo tempo suas simpatias se dirigem muito mais ao exrci
to muulmano do que a seus protetores ocidentais, pelos quais ele no
sente muita estima.
O conde Jo celin , conta ele, tinha partido para pilhar s margens
do Eufrates. Zinki soube disso. N o dia 30 de novem bro, ele estava ao p dos
muros de Edessa. Suas tropas eram numerosas como as estrelas do cu. Todas
as regies que cercam a cidade foram ocupadas por elas. Tendas foram levanta
das em vrios lugares, e o atabeg arm ou a sua ao norte da cidade, diante da
porta das Horas, sobre u m a colina que dom inava a igreja dos Confessores .

Embora situada num vale, Edessa era difcil de ser tomada, pois sua
poderosa muralha triangular encontrava-se solidamente imbricada nas coli
nas circunvizinhas. Mas, explica Abul-Faraj, Jocelin no tinha deixado ne
nhuma tropa. Havia apenas sapateiros, teceles, mercadores de seda, costu
reiros, padres . A defesa ser, portanto, assegurada pelo bispo franco da ci
dade, assistido por um prelado armnio assim como pelo prprio cronista,
favorvel a um acordo com o atabeg.

UM EMIR ENTRE OS BRBAROS

129

Z inki , prossegue ele, dirigia constantem ente aos sitiados propostas


de paz, dizendo-lhes: O infelizes! Vs estais vendo que toda esperana est
perdida. Q ue quereis? Q ue esperais? Tende piedade de vs mesmos, de vos
sos filhos, de vossas m ulheres, de vossas casas! Fazei com que vossa cidade no
seja devastada e privada de h abitantes!. Mas no existia na cidade nenhum
chefe capaz de im por sua vontade. Respondia-se estupidam ente a Zinki com
fanfarronadas e injrias .

Vendo que os sapadores comeavam a cavar minas sob as muralhas,


Abul-Faraj sugere escrever uma carta a Zinki para propor uma trgua, pa
ra o que o bispo d sua concordncia. A Carta escrita e lida para o povo,
mas um homem insensato, um mercador de seda, estendeu a mo, se apo
derou da carta e a rasgou. Contudo Zinki no parava de repetir: Se dese
jais uma trgua de alguns dias, ns a concederemos para ver se conseguireis
ajuda. Caso contrrio, rendei-vos e vivei! .
Mas nenhum auxlio chega. Embora tenha sido advertido bastante ce
do quanto a ofensiva contra a sua capital, Jocelin no ousa medir-se com
as foras do atabeg. Ele prefere instalar-se em Tell Bacher, esperando que
tropas de Antioquia ou de Jerusalm venham em sua ajuda.
Os turcos tinham arrancado as fundaes do m uro setentrional e, em
seu lugar, tinham colocado lenha, vigas e troncos em quantidade. T inham en
chido interstcios de nafta, graxa e enxofre, para que o braseiro se inflamasse
mais facilmente e o m uro russe. Ento, sob as ordens de Zinki, atearam fo
go. Os arautos de seu acam pam ento gritaram para que se preparassem para
o com bate, recrutando soldados para se introduzir pela brecha assim que o
m uro tivesse cado e lhes prom etendo abandonar a cidade durante trs dias
para que fosse saqueada. O fogo pegou na nafta e no enxofre e inflam ou a le
nha e a graxa fundida. O vento soprava do norte e levava a fumaa contra os
defensores. Apesar de sua solidez, o m uro trem eu, depois desm oronou. Aps
terem perdido m uitos dos seus na brecha, os turcos penetraram na cidade e co
mearam a mssacrar as pessoas sem distino. N aquele dia, aproxim adam en
te seis mil habitantes pereceram. As m ulheres, as crianas e os jovens se preci
pitaram at a parte mais alta da cidadela para escapar ao massacre. Encontra
ram a porta fechada por culpa do bispo dos franj, que dissera aos guardas:
Se vocs no virem o m eu rosto, no abram a porta!'. Assim os grupos su
biam uns aps os outros e se com prim iam . Espetculo lamentvel e horrvel:
em purrados, asfixiados, transformados num a s massa compacta, aproximadam ete cinco mil pessoas, e talvez mais, pereceram de forma a tro z .

entretanto Zinki quem vai intervir pessoalmente para pr fim ma


tana, antes de enviar seu principal comandante junto a Abul-Faraj. Vene

130

A M IN M AALOUF

rvel , diz ele, desejamos que nos jure, sobre a Cruz e o Evangelho, que
voc e sua comunidade permanecero fiis a ns. Voc sabe muito bem que
esta cidade, durante os duzentos anos em que os rabes a governaram, foi
uma metrpole prspera. Hoje, h cinquenta anos que os franj a ocupam,
eles j a arruinaram. Nosso mestre Imadeddin Zinki est disposto a trat-los
bem. Vivam em paz, fiquem em segurana sob sua autoridade e orem por
sua vida .
De fato , prossegue Abul-Faraj, eles fizeram com que os srios e
os armnios sassem da cidadela, e cada um deles voltou para sua casa sem ser
molestado. Quanto aos franj, ao contrrio, tomaram tudo o que havia com
eles, ouro, prata, vasos sagrados, clices, patenas, cruzes ornamentadas e gran
de quantidade de jias. Os padres, os nobres e as pessoas notveis foram man
tidos vivos; despojaram-nos de suas vestes antes de envi-los acorrentados a
Alepo. Dos que sobraram, pouparam os artesos, que Zinki manteve consigo
para faz-los trabalhar cada qual em sua profisso. Todos os outros franj,
mais ou menos cm homens, foram executados .
Desde que notcia da reconquisra de Edessa foi conhecida, o mundo
rabe foi tomado pelo entusiasmo. Atribuiu-se a Zinki os projetos mais am
biciosos. Os refugiados da Palestina e das cidades costeiras, numerosos em
torno do atabeg, j comeam a falar em reconquistar Jerusalm, um objetivo que ir logo transformar-se no smbolo da resistncia aos franj.
O califa apressou-se em confrir ao heri do dia ttulos prestigiosos: almalek al-mansur, o rei vitorioso , zain-el-idam, ornamento do Isl ,
nassir amir al-muminin, sustentculo do prncipe dos crentes . Como to
dos os dirigentes da poca, Zinki alinha seus cognomes, smbolos de seu po
der. Numa nota sagazmente satrica, Ibn al-Qalanissi desculpa-se junto a
seus leitores por ter escrito em sua crnica o sulto fulano , o emir ou
o atabeg' , sem acrescentar seus ttulos completos. Pois, ele explica, de
pois do sculo X exist uma tal inflao de cognomes honorficos que seu
texto acabaria tornando-se ilegvel se ele tivesse querido citar todos. Lamen
tando discretamente a poca dos primeiros califas, que se contentavam com
o ttulo, soberbo em sua simplicidade, de prncipe dos crentes , o cronis
ta de Damasco cita vrios exemplos para ilustar o que diz, entre os quais
precisamente o de Zinki. Cada vez que ele menciona o atabeg, Ibn al-Qala
nissi lembra que deveria escrever, textualmente:
O emir, o general, o grande, o justo, o ajudante de Deus, o triunfador,
o nico, o pilar da religio, a pedra angular do Isl, o ornamento do Isl, o
protetor das criaturas, o herdeiro da dinastia, o auxiliar da doutrina, a grande

UM EMIR ENTRE OS BRBAROS

131

za da nao, a honra dos reis, o apoio dos sultes, o vencedor dos infiis, dos
rebeldes e dos ateus, o chefe dos exrcitos m uulm anos, o rei vitorioso, o rei
dos prncipes, o sol dos mritos, o emir dos dois Iraques e da Sria, o conquis
tador do Ir, Bahlawn Jihan Alp Inassaj Kotlogh Toghrulbeg atabek AbuSaid Zinki Ibn A q Sonqor, sustentculo do prncipe dos crentes.

Alm de seu carter pomposo, do qual o cronista de Damasco sorri ir


reverentemente, esses ttulos no obstante refletem o lugar preponderante
que Zinki ocupa doravante no mundo rabe. Os franj tremem simples
meno de seu nome. Com a morte do rei Fulqjae, um pouco antes da que
da de Edessa, a confuso torna-se maior, pois ele havia deixado dois filhos
menores. Sua mulher, que assegura a regncia, apressou-se em enviar emis
srios ao pas dos franj para levar a notcia do desastre que seu povo acaba
va de sofrer. Ento foram dirigidos apelos a todos os seus territrios , diz
Ibn al-Qalanissi, para que as pessoas fossem ao assalto da terra do Isl .
Como para confirmar os temores dos ocidentais, Zinki retoma Sria
aps a vitria, mandando proclamar que ele prepara uma ofensiva de gran
de envergadura contra as principais cidades mantidas pelo franj. No prin
cpio, esses projetos so acolhidos com entusiasmo pelas cidades srias. Mas
pouco a pouco os damascenos se interrogam sobre as verdadeiras intenes
do atabeg, que se instala em Baalbek, como o tinha feito em 1139, para
ali construir numerosas mquinas de cerco. Afinal no seriam os prprios da
mascenos que ele pretendia atacar sob o pretexto do jih a d l
Nunca o saberemos, pois em janeiro de 1146, quando seus preparati
vos para a campanha da primavera parecem terminados, Zinki se v obriga
do a partir para o norte: seus espies o informaram de que uma conspirao
estava sendo tramada por Jocelin, de Edessa, com alguns de seus amigos ar
mnios que ficaram na cidade, para massacrar a guarnio turca. Desde seu
retorno cidade conquistada, o atabeg retoma em mos a situao, execu
ta os partidrios do antigo conde e, para reforar o patido antifranco no
seio da populao, instala em Edessa trezentas famlias judias cujo apoio in
falvel garantido.
Esse alerta convence Zinki de que mais vale renunciar, ao menos provi
soriamente, do que estender seu domnio e se aplicar em consolid-lo. H,
em particular, na longa estrada de Alepo a Mossul, um emir rabe que con
trola a poderosa fortaleza de Jaabar, situada no Eufrates, e que recusa reco
nhecer a autoridade do atabeg. Podendo sua insubmisso ameaar im pune
mente as comunicaes entre as duas capitais, Zinki, em junho de 1146,
vem assediar Jaabar. Espera apoderar-se dela em poucos dias, mas a empre

132

AM IN M AALOUF

sa bem mais difcil do que o previsto. Trs longos meses passam sem que
a resistncia dos assediados se enfraquea.
Numa noite de setembro, o atabeg adormece aps ter bebido uma gran
de quantidade de lcool. De repente, um barulho em sua tenda o acorda.
Abrindo os olhos, percebe um de seus eunucos, um certo Yarankach, de ori
gem franca, que bebe vinho em sua prpria taa, o que desencadeia o furor
do atabeg, que jura puni-lo severamente no dia seguinte. Temendo a cle
ra do mestre, Yarankach espera que ele adormea novamente, cobre-o de pu
nhaladas e foge parajaabar, onde recebido com presentes.
Zinki no morre imediatamente. Enquanto jaz semi-inconsciente, um
de seus parentes entra em sua tenda. Ibn al-Athir dar seu testemunho:
Ao ver-me, o atabeg pensou que eu vinha para mat-lo e, com um
gesto do dedo, pediu-me misericrdia. Eu, emocionado, ca a seus ps e lhe
disse: Mestre, quem te fez isso?. Mas ele no pde responder e entregou sua
alma, que Deus tenha misericrdia dele!.
A morte trgica de Zinki, sobrevindo pouco depois de seu triunfo, im
pressionar os contemporneos. Ibn al-Qalanissi comenta o acontecimento
em versos:
A m anh o mostrou estendido no leito, ali onde seu eunuco o havia d e
golado,
E entretanto dorm ia no m eio de um exrcito altivo, cercado p o r seus
bravos e seus sabres.
Pereceu sem que Ibe servissem riquezas nem poder,
Seus tesouros tornaram-se presa de outros, foram aproveitados p o r seus
filh o s e adversrios,
Com seu desaparecimento, seus inim igos puseram -se de p , segurando
a espada q u e no ousavam brandir enquanto ele viveu.

De fato, desde a morte de Zinki, seus soldados, h pouco to discipli


nados, transformam-se numa horda de larpios incontrolveis. Seu tesouro,
suas arms e at seus bens pessoais desaparecem num piscar de olhos. De
pois seu exrcito comea a se dispersar. Um aps o outro, os emires renem
seus homens e se apressam em ir ocupar alguma fortaleza ou esperar em se
gurana o desenrolar dos acontecimentos.
Quando Moinuddin Unar fica sabendo da morte de seu adversrio,
deixa imediatamete Damasco frente de suas tropas e se apodera de Baal
bek, restabelecendo em poucas semanas sua suserania sobre o conjunto da
Sria central. Raymond de Antioquia, reatando com a tradio que parecia

UM EMIR ENTRE OS BRBAROS

133

esquecida, lana um ataque mesmo sob os muros de Alepo. Jocelin intriga ca


da vez mais para retomar Edessa.
A epopia do poderoso Estado fundado por Zinki parece encerrada.
Na realidade, ela acaba exatamente de comear.

Q uarta Parte

Vitria (1146-1187)

M eu Deus, d a vitria ao Is
l e no a M ahm ud. Q uem
i e s t e co cham ado M a h m u d
para merecer a vitria?
Nureddin Mahmud,
unificador do Oriente rabe
(1117-1174)

O santo rei Nureddin


Enquanto a confuso reina no acampamento de Zinki, um s homem
permanece imperturbvel. Tem vinte e nove anos, porte alto, tez escura, ros
to barbeado com exceo do queixo, testa larga, o olhar meigo e sereno. Ele
se aproxima do atabeg. pega-lhe a mo tremendo, retira-lhe o largo anel,
smbolo do poder, e o introduz no prprio dedo. Chama-se Nureddin. o
segundo filho de Zinki.
.
Li as vidas dos soberanos dos velhos tempos, e no encontrei nenhum
homem, exceto entre os primeiros califas, que fosse to virtuoso e to justo
quanto N ureddin. Ibn al-Athir, com razo, consagrar a esse prncipe
uma profunda reverncia. Se o filho de Zinki herdou qualidades do pai
autoridade, coragem, senso de liderana no conservou nenhum dos de
feitos que tornaram o atabeg to odioso a alguns de seus contemporneos.
Enquanto Zinki assustava por sua truculncia e falta total de escrpulos, N u
reddin conseguiu, desde sua entrada em cena, dar de si mesmo a imagem
de um homem piedoso, reservado, justo, cumpridor da palavra dada e total
mente devotado ao jih a d contra os inimigos do Isl.
Mais importante ainda, pois a reside o seu gnio, ele vai erigir suas
virtudes como hbil arma poltica. Compreendendo, nessa metade do sculo
XII, o papel insubstituvel que pode desempenhar a mobilizao psicolgi
ca, ele coloca em funcionamento um verdadeiro aparelho de propaganda.
Algumas centenas de letrados, homens de religio na sua maioria, vo ter
por misso catalizar a simpatia ativa do povo e forar assim os dirigentes

138

A M IN M AALOUF

* do mundo rabe a se reagrupar sob sua bandeira. Ibn al-Athir contar as la


mentaes de um emir da Jzira que foi convidado um dia pelo filho
de Zinki a participar de uma campanha contra os franj.
Se eu no fo re m auxlio de N u re d d in , ele diz, ele ir tom ar m eu d o
m nio, pois j escreveu aos devotos e aos ascetas pedindo-lhes o auxlio de
suas preces e para q u e incitem os m uulm anos ao jihad. N este exato m om en
to , cada um desses hom ens est sentado com seus discpulos e companheiros,
lendo as canas de N u red d in , chorando e m e m aldizendo. Se eu quiser evi
tar o antem a, devo consentir em seu p e d id o .

Alis, o prprio Nureddin quem comanda seu complexo de divulga


o. Encomenda poemas, cartas, livros, e supervisiona sua difuso no mo
mento escolhido para produzir o efeito desejado. Os princpios que exalta
so simples: uma s religio, o Isl sunita, o que implica uma luta encarni
ada contra todas as heresias ; um s Estado, para cercar os franj por to
dos os lados; um s objetivo, o jihad, para reconquistar os territrios ocupa
dos e sobretudo libertar Jerusalm. Durante seus vinte e oito anos de reina
do, N ureddin incitar vrios ulems a escrever tratados vangloriando os m
ritos da Cidade Santa, al-Quds, e sesses pblicas de leitura sero organiza
das nas mesquitas e escolas.
Ningum esquece, nessas ocasies,, de fazer o elogio do m u ja h id supre
mo, do muulmano irrepreensvel que Nureddin. Mas esse culto da perso
nalidade muito mais hbil e eficaz medida que fundamentado, parado
xalmente, na humildade e austeridade do filho de Zinki.
Segundo Ibn al-Athir,
A m ulher de N u red d in certa vez se lam entava por no ter dinheiro su
ficiente para se prover de suas necessidades. Ele lhe consignou tts lojas que
possua com o coisa particular em Hom s e que rendiam um a vintena de dinares por ano. Com o ela achasse que isso no era o bastante, ele lhe retorquiu
N o tenho mais nada. Com relao a todo o dinheiro de que disponho, sou
apenas o tesoureiro dos m uulm anos, e no tenho a inteno de os trair nem
de m e lanar no fogo do inferno por tu a causa' .

Largamente difundidos, tais propsitos se revelam particularmente inc


modos para os prncipes da regio, que vivem no luxo e sobrecarregam seus
sditos de impostos para lhes arrancar as menores economias. De fato, a pro
paganda de Nureddin acentua constantemente as supresses de impostos
que ele efetua de maneira geral nos pases submetidos sua autoridade.
Incmodo para seus adversrios, o filho de Zinki muitas vezes tambm
o para seus prprios emires. Com o tempo, ir tornar-se cada vez mais ri

O S A N T O REI N U R E D D IN

139

goroso a respeito dos preceitos religiosos. No estando contente em proibir


o lcool a si mesmo, ele o proibir totalmente a seu exrcito, assim como o
tamborim, a flauta e outros objetos que desagradam a Deus, precisa Kama
leddin, o cronista de Alepo, que acrescenta: Nureddin deixou todas as ves
tes luxuosas para cobrir-se de tecidos toscos. Evidentemente, os oficiais tur
cos, acostumados com a bebida e os enfeites suntuosos, no se sentiro m ui
to vontade com esse mestre que raramente sorri e prefere, a qualquer ou
tra, a companhia dos ulems de turbante.
Ainda menos reconfortante para os emires essa tendncia do filho
de Zinki a renunciar ao ttulo de Nureddin, luz da religio, em favor
de seu prprio nome, Mahmud. Meu D eus,"orava ele antes das batalhas,
d a vitria ao Isl e no a Mahmud. Quem este co do Mahmud para
merecer a vitria? . Tais demonstraes de humildade lhe atraram a simpa
tia dos fracos e das pessoas piedosas, mas os poderosos no hesitaro em ta
x-las de hipocrisia. Contudo, parece que suas convices eram sinceras,
mesmo se a sua imagem exterior estivesse parcialmente comprometida. Se
ja como for, o resultado est a: Nureddin quem far do mundo rabe
uma fora capaz de esmagar os franj, e seu comandante Saladino quem
ir colher os frutos da vitria.
Com a morte do pai, Nureddin conseguiu se impor em Alepo, o que
pouco, comparado ao enorme domnio conquistado pelo atabeg, mas o
controle desse ponto inicial que vai assegurar a glria de seu reino. Zinki ti
nha passado a maior parte de sua vida batendo'-se contra os califas, os sultes e os diversos emirados do Iraque e da Jzira. Uma tarefa esgotante e in
grata da qual no se incumbir o filho. Deixando Mossul e sua regio ao ir
mo mais velho Saifeddin, com quem manter boas relaes, e estando as
sim seguro de poder contar em sua fronteira oriental com uma potncia
amiga, Nureddin se consagra inteiramente aos negcios srios.
Sua posio, entretanto, no cmoda, quando chega em Alepo, em
setembro de 1146, acompanhado por seu homem de confiana, o emir curdo Chirkuh, tio de Saladino. A populao est novamente vivendo com me
do dos cavaleiros de Antioquia e Nureddin no tem tempo mais para estabe
lecer sua autoridade alm das muralhas da capital, quando vm anunciarlhe, no final de outubro, que Jocelin conseguiu retomar Edessa com a aju
da de uma parte da populao armnia. No se trata de uma cidade qual
quer, semelhante a todas aquelas que foram perdidas desde a morte de Zin
ki: Edessa era o prprio smbolo da glria do atabeg. Sua queda pe em cau
sa todo o futuro da dinastia. Nureddin reage rapidamente. Cavalgando dia

140

AM IN M AALOUF

e noite, abandonando beira das estradas as montarias esgotadas, ele che


ga diante de Edessa antes que Jocelin tenha tido tempo de organizar sua de
fesa. O conde, cujas provaes passadas no o haviam tornado mais corajo
so, decide fugir assim que a noite cai. Seus partidrios, que tentam seguilo, so recapturados e massacrados pelos cavaleiros de Alepo.
A rapidez com a qual a insurreio foi esmagada confere ao filho de
Zinki um prestgio do qual seu poder nascente tinha grande necessidade.
Compreendendo a lio, Raymond de Antioquia se torna menos empreende
dor. Q uanto a Unar, este se apressa em propor ao mestre de Alepo a mo
de sua filha.
O contrato de casam ento foi redigido em D am asco , precisa Ibn alQ alanissi, na presena dos enviados de N ureddin. Im ediatam ente comeouse a confeccionar o enxoval, e, assim que ficou pronto, os enviados puseramse a cam inho para recuperar A lepo .

De agora em diante, a situao de Nureddin na Sria est devidamen


te definida. Mas, comparadas ao perigo que se desenha no horizonte, as cons
piraes de Jocelin, as razias de Raymond e as intrigas da velha raposa damascena logo iro parecer ridculas.
Notcias sucessivas chegam de C onstantinopla, do territrio dos fra n j,
assim como das regies vizinhas, segundo as quais os reis dos fra n j estavam
chegando de seu pas para atacar a terra do Isl. T inham deixado suas provn
cias vazias, sem defensores, e haviam levado consigo riquezas, tesouros e um
m aterial incomensurvel. Seu nm ero, diziam , se elevava a um m ilho de in
fantes e de cavaleiros, e talvez at m ais.

Quando escreve essas linhas, Ibn al-Qalanissi tem 75 anos. Ele se lem
bra, sem dvida, de que meio sculo antes j tinha relatado, em termos pou
co diferentes, um acontecimento do mesmo gnero.
De fato, a segunda invaso franca, provocada pela queda de Edessa, as
semelha-se em seu comeo a uma reedio da primeira. Inumerveis comba
tentes desfraldaram na Asia Menor, no outono de 1147, com, uma vez mais,
ligadas s costas, peas de tecidos em forma de cruz. Atravessando Dorilia,
onde havia ocorrido a derrota histrica de Kilij Arslan, o filho deste, Mas
sud, os espera para se vingar com 50 anos de atraso. Ele arma uma srie de
emboscadas, descarregando-lhes golpes particularmente mortais. No cessa
vam de anunciar que seus efetivos estavam diminuindo, de modo que seus
espritos encontraram um pouco mais de tranquilidade. Ibn al-Qalanissi
acrescenta todavia que, depois de todas as perdas que haviam sofrido, os

O S A N T O REI N U R E D D IN

141

franj mantinham, diz-se, o nmero aproximado de cem mil homens . Evi


dentemente preciso no aceitar essa cifras como exatas. Como todos os
seus coetneos, o cronista de Damasco no pratica o culto da exatido e,
de qualquer maneira, ele no tem nenhum meio de verificar suas estimati
vas. Devemos todavia reverenciar, diga-se de passagem, as precaues ver
bais de Ibn al-Qalanissi, que acrescenta diz-se cada vez que uma cifra
lhe parece suspeita. Ainda que Ibn al-Athir no tenha tais escrpulos, to
da vez que ele apresenta a interpretao pessoal de um acontecimento, tem
o cuidado de concluir por Allahou aalam S Deus o sabe .
Seja qual for o nmero exato dos novos invasores francos, certo que
suas foras, acrescentadas s de Jerusalm, de Antioquia e de Tripoli, tm
algo para inquietar o mundo rabe, que observa seus movimentos com pni
co. Uma questo vem incansavelmente: qual a cidade que iro atacar em
primeiro lugar? Pela lgica, deveriam comear por Edessa. No foi para vin
gar sua queda que eles voltaram? Mas tambm poderiam principiar por Ale
po, ferindo assim na cabea o poder crescente de Nureddin, de modo que
Edessa caia logo em seguida por si mesma. Na verdade, no ser nem uma
nem outra. Aps longas disputas entre seus reis , diz Ibn al-Qalanissi, a
cabaram concordando entre si em atacar Damasco, e estavam to seguros
de se apoderar dela que logo primeira vista eles se entenderam sobre a par
tilha de suas dependncias .
.
Atacar Damasco? Atacar a cidade de Moinuddin Unar, o nico dirigen
te muulmano a ter um tratado de aliana com Jerusalm? Os franj no po
deriam prestar melhor servio resistncia rabe! Por outro ngulo, parece
que os poderosos reis que comandam- os exrcitos dos franj julgaram que
apenas a conquista de uma cidade prestigiosa como Damasco justificava seu
deslocamento ao Oriente. Os cronistas rabes falam essencialmente de Con
rad, rei dos alemes, nunca fazendo a menor aluso presena do rei da Fran
a, Lus VII, um personagem, verdade, sem grande envergadura.
Assim que obteve informaes a respeito dos projetos dos f r a n f ', conta
Ibn al-Qalanissi, o em ir M oinuddin comeou seus preparativos com a finali
dade de prejudicar-lhes os planos. Fortificou todos os lugares onde um ataque
seria de se tem er, disps soldados pelas estradas, encheu os poos e destruiu
os pontos de gua nos arredores da cidade.

A 24 de julho de 1148, as tropas dos franj chegam diante de Damas


co, seguidas por longas filas de camelos carregando suas bagagens. Os da-,
mascenos saem da cidade s centenas para enfrentar os invasores. Entre eles
se encontra um telogo velhssimo de origem magrebe, al-Findalawi.

142

AM IN M AALOUF

Vendo-o avanar a p, M oinuddin dele se aproxim ou , contar Ibn


al-A thir, saudou-o e lhe disse: O venervel ancio, tua idade avanada o
isenta de com bater. Somos ns que devemos defender os m uulm anos. Pediulhe para voltar, ao que al-Findalawi recusou dizendo: Eu me doei e Deus me
colheu. Referia-se assim s palavras do Altssimo: D eus solicitou dos crentes
suas pessoas e seus bens para lhes dar em troca o paraso. Al-Findalawi seguiu
em frente e com bateu os fra n j at o m om ento em que caiu sob seus golpes .

O exemplo deste martrio logo seguido por um outro asceta, um refu


giado palestino chamado al-Halhuli. Apesar desses atos hericos, o avano
dos franj no pde ser detido. Eles se expandiram pela plancie de Ghuta
e ali levantaram suas tendas, aproximando-se mesmo de vrios pontos das
muralhas. Ao anoitecer desse primeiro dia de combate, os damascenos, te
mendo o pior, comeam a erguer barricadas nas ruas.
O dia seguinte, 25 de julho, era um domingo , relata Ibn al-Qala
nissi, e os habitarttes efetuaram ataques desde o amanhecer. O combate
terminou apenas ao cair do dia, quando todos estavam esgotados. Cada
qual voltou ento sua guarnio. O exrcito de Damasco passou a noite
frente aos franj, e os citadinos ficaram nos muros montando guarda, pois
viam que o inimigo estava perto deles.
Na segunda-feira de manh a esperana renasce para os damascenos,
pois eles viam sucessivas levas de cavaleiros turcos, curdos e rabes se aproxi
mando pelo norte. Unar escrever a todos os prncipes da regio pedindo re
foros, e estes comeam a chegar cidade sitiada. Anuncia-se a vinda de N u
reddin frente do exrcito de Alepo, assim como a de seu irmo Saifeddin
com o exrcito de Mossul. A sua aproximao, Moinuddin envia, segundo
Ibn al-Athir, uma mensagem aos franj estrangeiros e uma outra aos franj
da Sria . Com os primeiros, ele emprega uma linguagem simplista: O
rei do Oriente est chegando; se vs no partirdes, entregar-lhe-ei a cidade,
e vs lamentareis . Com os outros, os colonos , ele utiliza uma linguagem
diferente: Vs enlouquecestes ao ajudar aquela gente contra ns? No com
preendestes que se eles o conquistarem em Damasco, procuraro arrancar
vossas prprias cidades? Quanto a mim, se eu no conseguir defender a cida
de, entreg-la-ei a Saifeddin, e vs sabeis que, se ele tomar Damasco, vs
no mais podereis vos manter na Sria .
O sucesso da manobra de Unar imediato. Chegando a um acordo se
creto com os franj locais, que tentam convencer o rei dos alemes a se afas
tar de Damasco antes que cheguem os reforos, ele distribui, para assegurar
o sucesso de suas intrigas diplomticas, importantes gratificaes, semean
do nos vergis que rodeiam sua capital centenas de franco-atiradores que se

O S A N T O REI N U R E D D IN

143

pem em emboscada e importunam os franj. Desde segunda-feira noite,


as dissenses suscitadas pelo velho turco comeam a produzir seu efeito. Os
sitiados, que bruscamente desmoralizados decidiram operar um recuo ttico para reagrupar suas foras, se encontram, importunados pelos damasce
nos, numa plancie aberta por todos os lados, sem a menor fonte de gua
sua disposio. No fim de algumas hbras, sua situao torna-se to insus
tentvel que seus reis no pensam mais em tomar a metrpole sria, mas
em salvar suas tropas e suas prprias pessoas do aniquilamento. Na tera-fei
ra de manh, os exrcitos francos j retrocedem em direo a Jerusalm, per
seguidos pelos homens de Moinuddin.
'
Decididamente, os franj no eram mais os mesmos. A negligncia dos
dirigentes e a desunio dos chefes militares ao que parece no eram mais
o triste privilgio exclusivo dos rabes. Os damascenos esto estupefatos:
possvel que a poderosa expedio franca, que faz estremecer o Oriente h
meses, se encontre em plena decomposio, depois de quatro dias de comba
te? Pensou-se que estivessem preparando um estratagema, diz Ibn al-Qalanissi. No nada disso. A nova invaso franca est imediatamente acaba
da. Os franj alemes , dir Ibn al-Athir, retornaram a seu pas que se
encontra l longe, atrs de Constantinopla, e Deus livrou os crentes desta ca
lamidade .
A surpreendente vitria de Unar acentua seu prestgio, fazendo com
que seus compromissos passados com os invasores fossem esquecidos. Mas
Moinuddin viu os ltimos dias de sua carreira. Morre um ano aps a bata
lha. Um dia em que havia comido abundantemente, como de costume,
foi tomado por um mal-estar. Soube-se que fora atingido pela disenteria .
E , precisa Ibn al-Qalanissi, uma doena terrvel da qual raramente algum
consegue escapar . E, com sua morte, o poder dado ao soberano nominal
da cidade, Abaq, descendente de Toghtekin, um jovem de 16 anos, sem
muita inteligncia, que jamais conseguir voar com suas prprias asas.
O verdadeiro vencedor da batalha de Damasco incontestavelmente
Nureddin. Em junho de 1149, ele consegue esmagar o exrcito do prncipe
de Antioquia, Raymond, que Chirkuh, o tio de Saladino, mata com as pr
prias mos. Este corta-lhe a cabea e a leva a seu mestre, que, segundo o cos
tume, a envia ao calila de Bagd num colre de prata, lendo assim afastado
toda ameaa franca na Sria do Norte, o filho de Zinki tem as mos desata
das para consagrar de agora em diante todos os seus esforos realizao
do velho sonho paterno: a conquista de Damasco. Em 1140, a cidade tinha
preferido se aliar aos franj em vez de submeter-se ao jugo brutal de Zinki.
Mas as coisas mudaram. Moinuddin no est mais aqui, o comportamento
dos ocidentais abalou seus adeptos mais ardentes e, sobretudo, a reputao

144

A M IN M AALOUF

de Nureddin no se assemelha de seu pai. Ele no quer tomar a altiva ci


dade dos imadas, mas conquist-la.
Atingindo, frente das suas tropas, os vergis que rodeiam a cidade,
ele se preocupa muito mais em ganhar a simpatia da populao do que em
preparar um assalto. N ureddin , conta Ibn al-Qalanissi, se mostrou be
nvolo com os camponeses e tornou-lhes sua presena agradvel; por toda
parte orava-se a Deus em seu favor, em Damasco e em suas dependncias .
Quando, pouco aps sua chegada, chuvas abundantes encerram um longo
perodo de seca, s pessoas lhe atribuem o mrito. E graas a ele , disse
ram, sua justia e sua conduta exemplar .
Ainda que a natureza de suas ambies seja evidente, o mestre de Ale
po recusa a se exibir como um conquistador.
N o vim acm par neste lugar com a inteno de vos fazer a guerra ou
de vos sitiar , escreve ele n u m a carta aos dirigentes de Damasco. Apenas
os num erosos lam entos dos m uulm anos tm me m otivado a atuar assim,
pois os camponeses foram despojados de todos os seus bens e separados de
seus fihos pelos franj, e eles no tm ningum para os defender. Levando
em conta o poder que D eus me confiou para socorrer os m uulm anos e fazer
a guerra aos infiis, levando em conta a quantidade de riquezas e de hom ens
de que disponho, no m e perm itido descuidar dos m uulm anos e no to
m ar a sua defesa. Sobretudo quando conheo vossa incapacidade em proteger
vossas provncias, e vossa fraqueza qu'e vos levou a pedir socorro aos fra n j e a
lhes entregar os bens de vossos sditos mais pobres, que lesais crim inosam en
te.
Isso no agrada nem a D eus nem a n enhum m uulm ano!

Essa carta revela toda a sutileza da estratgia do novo mestre de Ale


po, que se coloca como defensor dos damascenos, em particular dos mais de
serdados, e tenta visivelmente sublev-los contra seus chefes. A resposta des
tes ltimos, com toda a sua aspereza, apenas leva os citadinos a se aproxima
rem do filho de Zinki: Entre voc e ns no h mais nada de agora em
diante a no ser o sabre. Os fra n j vo chegar para nos ajudar a nos defen
dermos .
Apesar das simpatias que granjeou entre a populao, Nureddin, prefe
rindo no afrontar as foras reunidas de Jerusalm e de Damasco, aceita reti
rar-se em direo ao norte; tendo conseguido que nas mesquitas seu nome
fosse citado nas pregaes logo aps os do califa e do sulto, e que a moe
da fosse cunhada com seu nome, uma manifestao de fidelidade muitas ve
zes utilizada pelas cidades muulmanas para apaziguar os conquistadores.
Nureddin julga encorajador esse sucesso incompleto. Um ano mais tar-

O S A N T O REI N U R E D D IN

145

de, volta com suas tropas s pradarias de Damasco, fazendo chegar uma no
va carta a Abaq e aos outros dirigentes da cidade: No quero apenas o bemestar dos muulmanos, o jih a d e a libertao dos prisioneiros que eles detm.
Se vs vos colocardes a meu lado com o exrcito de Damasco, se ns nos aju
darmos mutuamente a conduzir o jihad, minha vontade ser satisfeita . Co
mo resposta, Abaq recorre novamente aos franj, que se apresentam sob a direo de seu jovem rei Baudoin III, filho de Fulque, e se instalam s portas
de Damasco durante algumas semanas. Seus cavaleiros esto autorizados at
mesmo a circular pelos mercados, o que no deixa de criar alguma tenso
com a populao, que ainda no havia esquecido seus filhos monos trs anos antes.
Nureddin, prudentemente, continua evitando qualquer confronto com
os aliados. Afasta suas tropas de Damasco, esperando que os franj retornem
para Jerusalm. Para ele, a batalha antes de tudo ttica. Explorando ao
mximo a frustrao dos citadinos, faz chegar grande quantidade de mensa
gens ao notveis damascenos e aos religiosos para denunciar a traio de
Abaq. Entra at mesmo em contato com numerosos soldados a quem a co
laborao aberta com os franj exaspera. Para o filho de Zinki, no se trata
mais apenas de suscitar protestos que atrapalharo Abaq, mas organizar no
interior da cidade ambicionada uma rede de cumplicidade que possa levar
Damasco a capitular. E o pai de Saladino que ele encarrega dessa misso de
licada. Em 1153/aps um hbil trabalho de organizao. Ayyub consegue
de fato assegurar-se da neutralidade favorvel da milcia urbana, cujo coman
dante um jovem irmo de Ibn al-Qalanissi. Vrios personagens do exrci
to adotam a mesma atitude, o que, dia aps dia, refora o isolamento de
Abaq. A este apenas resta um pequeno grupo de emires que o encorajam
ainda a fazer frente. Decidido a se desembaraar desses ltimos irredutveis,
Nureddin envia ao chefe de Damasco falsas informaes sobre uma conspira
o que tramaria o seu squito. Sem se preocupar muito em verificar o fun
damento, Abaq se apressa em executar ou aprisionar vrios de seus colabora
dores. Seu isolamento de agora em diante total.
ltima operao: Nureddin intercepta repentinamente todos os com
boios de vveres que se dirigem a Damasco. O preo de um saco de trigo
passou, em dois dias, de meio dinar a 25 dinares, e a populao comea a
temer a fome. Resta, aos agentes do chefe de Alepo, convencer a opinio p
blica de que no haveria nenhuma penria se Abaq no tivesse escolhido
aliar-se aos franj contra seus correligionrios de Alepo.
A 18 de abril de 1154, Nureddin volta com suas tropas diante de D a-f
masco. Abaq envia uma vez mais mensagem urgente a Baudoin. Mas o rei
de Jerusalm no ter tempo de chegar.
No domingo, 25 de abril, o assalto final ocorre a leste da cidade.

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N o havia ningum sobre os m uros , narra o cronista de Damasco,


nem soldados nem citadinos, com exceo de um punh ad o de turcos encarre
gados da guarda de um a torre. U m dos soldados de N ureddin precipitou-se
num a m uralha no alto da qual se encontrava um a m ulher judia que lanou
u m a corda. Ele se serviu dela para subir, chegou ao cum e da m uralha sem
q ue ningum se apercebesse e foi seguido por alguns de seus camaradas que
iaram um a bandeira, plantaram -na sobre o m uro e comearam a gritar Ya
Mansour! O vitorioso!. As tropas de Damasco e a populao renunciaram a
qualq u er resistncia por causa da sim patia que sentiam por N ureddin, sua
justia e sua boa reputao. U m soldado encarregado de abrir trincheiras cor
reu at a porta do Leste, bab-C harki, com sua picareta e quebrou a fechadu
ra. Os soldados ali penetraram e se espalharam pelas principais artrias sem en
contrar oposio. A porta de Toms, bab-Tuma, foi igualm ente aberta s tro
pas. Enfim , o rei N u red d in fez sua entrada, acom panhado de sua comitiva,
m otivando a euforia d a populao e dos soldados, que estavam sendo im portu
nados tanto pelo m edo da fom e como pelo tem or de serem sitiados pelos fra n j
infiis .

Generoso em sua vitria, Nureddin oferece a Abaq e a seus dependen


tes terras da regio de Homs, deixando-os sair com os seus bens.
Sem combate, sem derramamento de sangue, Nureddin conquistou
Damasco mais pela persuaso do que pelas armas. A cidade que h um
quarto de sculo havia bravamente resistido a todos aqueles que tentavam
subjug-la, quer se tratasse dos Assassinos, dos franj ou de Zinki, tinha se
deixado conquistar pela doce firmeza de um prncipe que prometia ao mes
mo tempo garantir sua segurana e respeitar sua independncia. Ela no o
lamentar e viver, graas a ele e a seus sucessores, um dos perodos mais
gloriosos de sua histria.
Um dia depois da vitria, Nureddin, juntando ulems, cdis e comer
ciantes, lhes fala de coisas tranquilizadoras, no sem mandar trazer importan
tes estoques de vveres e -suprimir algumas taxas que afetavam o mercado
de frutas, a venda dos legumes assim como a distribuio da gua. Um de
creto redigido nesse sentido e lido na sexta-feira, do alto do plpito, aps
a prece. Aos 81 anos, Ibn al-Qalanissi ainda est l para se associar alegria
de seus. concidados. A populao aplaudiu , relata ele. Os citadinos,
os camponeses, as mulheres, os amoladores de tesouras, todo m undo dirigiu
publicamente preces a Deus para que os dias de Nureddin se prolongassem
e que suas bandeiras fossem sempre vitoriosas.
Pela primeira vez desde o incio das guerras francas, as duas grandes me
trpoles srias, Alepo e Damasco, esto reunidas em um mesmo governo,
sob a autoridade de um prncipe de 37 anos, firmemente decidido a se con
sagrar luta contra a ocupao. De fato, toda a Sria muulmana que do

O S A N T O REI N U R E D D IN

147

ravante se encontra unificada, com exceo do pequeno emirado de Chayzar,


onde a dinastia dos muquiditas ainda consegue preservar sua autonomia.
Mas no por muito tempo, j que a histria desse pequeno Estado est des
tinada a se interromper da maneira mais brusca e imprevista.
Em agosto de 1157, quando rumores circulam em Damasco, fazendo
prever uma prxima campanha de Nureddin contra Jerusalm, um tremor
de terra de rara violncia devasta toda a Sria, semeando a morte tanto en
tre os rabes como entre os franj. Em Alepo, vrias torres da muralha des
moronam, e a populao, aterrorizada, se dispersa pelo campo vizinho.
Em Harran, a terra se fende, e atravs da imensa brecha reaparecem na su
perfcie os vestgios de uma antiga cidade. Em Tripoli, em Beirute, em Ti
ro, em Homs, em Maara, no se contam mais os mortos nem as construes
destrudas.
Mas duas cidades so mais atingidas que as outras pelo cataclisma: Ha
ma e Chayzar. Conta-se que um professor de Hama, ao sair da sala de au
la para satisfazer a uma necessidade premente num terreno baldio, encon
trou ao voltar sua escola destruda e todos os seus alunos mortos. Aterrado,
ele sentou sobre os escombros, perguntando-se como deveria dar a notcia
aos pais, mas por ironia nenhum deles havia tambm sobrevivido para vir
buscar o filho.
Em Chayzar, nesse mesmo dia, o soberano da cidade, o emir Moham
med Ibn Sultan, primo de Ussama, organiza uma recepo na cidadcla pa
ra festejar a circunciso de seu filho. Ali se encontram reunidos todos os dig
nitrios da cidade, assim como os membros da famlia reinante, quando
de repente a terra comea a tremer, as paredes desabam, dizimando a vida
dos convidados. O emirado dos muquiditas simplesmente deixou de existir,
Ussama, que se encontra ento em Damasco, um dos raros membros da fa
mlia que sobrevive. Ele escrever, emocionado: A morte no veio passo a
passo para matar as pessoas de minha estirpe, para aniquil-las duas a duas
ou cada uma separadamente. Foram todos mortos num piscar de olhos, e
seus palcios transformaram-se em tm ulos . Acrescenta, desiludido: Os
tremores de terra atingiram esta regio de indiferentes apenas para tir-los
do torpor .
O drama dos muquiditas inspirar com efeito aos contemporneos
muitas reflexes sobre a futilidade das coisas humanas, mas o cataclisma se
r tambm, mais prosaicamente, a oportunidade para certas pessoas conquis
tarem ou saquearem sem dificuldade alguma cidade desolada ou alguma
fortaleza com os muros desmoronados. Chayzar, em particular, imediata
mente atacada tanto pelos Assassinos quanto pelos franj, antes de ser toma
da pelo exrcito de Alepo.

148

A M IN M AALOUF

Em outubro de 1157, enquanto passa de cidade em cidade para super


visionar o conserto das muralhas, Nureddin cai doente. O mdico damasceno Ibn al-Waqqar, que o segue em todas as. suas viagens, se mostra pessimis
ta. Durante um ano e meio, o prncipe fica entre a vida e a morte, com o
que os franj vo aproveitar para ocupar algumas fortalezas e fazer uma razia
nos arredores de Damasco. Mas Nureddin aproveita esse tempo de inanio
para refletir sobre seu destino. Ele conseguiu, durante a primeira parte de
seu reinado, reunir a Sria muulmana sob sua gide e pr um fim s lutas
intestinas que a enfraqueciam. Doravante, o jih a d seria premente para reconsquistar as grandes cidades ocupadas pelos franj. Alguns de seus prximos,
particularmente os alepinos, lhe sugerem comear por Antioquia, mas, pa
ra sua grande surpresa, Nureddin se ope. Essa cidade, ele lhes explica, per
tence historicamente aos rum. Qualquer tentativa de se apoderar dela incita
ria o imprio a ocupar-se diretamente dos negcios srios, o que obrigaria
os exrcitos muulmanos a combater em duas frentes. No, ele insiste, pre
ciso no provocar os rum, mas sobretudo tentar recuperar uma importante
cidade da costa, ou at mesmo, se Deus o permitir, Jerusalm.
Infelizmente, para Nureddin, os acontecimentos logo iro justificar
seus temores. Em 1159, quando ele apenas comeava a se restabelecer, fica
sabendo que um poderoso exrcito bizantino, comandado pelo imperador
Manuel, filho e sucessor de Jean Comneno, est reunido ao norte da Sria.
Nureddin se apressa em enviar embaixadores ao imperador para lhe desejar
as boas-vindas. Recebendo-os, o basileu, homem majestoso, sbio, apaixona
do pela medicina, proclama sua inteno de manter com seu mestre as rela
es mais amistosas possveis. Assegura que foi Sria unicamente para in
fligir uma lio aos mestres de Antioquia. Lembremo-nos de que o pai de
Manuel tinha vindo, com as mesmas razes, 22 anos antes, o que no o ha
via impedido de se aliar com os ocidentais contra os muulmanos, Entretan
to, os emissrios de Nureddin no pem em dvida a palavra do basileu.
Eles sabem da raiva que os rum sentem cada vez que mencionado o no
me de Raymond de Chtillon, esse cavaleiro que desde 1153 preside aos des
tinos do principado de Antioquia, um homem brutal, arrogante, cnico e
desprezvel, que simbolizar um dia para os rabes toda a maleficncia dos
franj, e que Saladino jurar matar com as prprias mos!
O prncipe Renaud, o brins A rnat dos cronistas, chegou ao Orien
te em 1147 com a mentalidade j anacrnica dos primeiros invasores seden
tos de ouro, sangue e conquista. Pouco depois da morte de Raymond de An
tioquia, ele conseguiu seduzir sua viva, depois espos-la, tornando-se assim
o senhor da cidade. Muito rapidamente, suas exaes o tornaram odioso,
no somente a seus vizinhos alepinos, mas tambm aos rum e a seus pr

O S A N TO REI N U R E D D IN

149

prios sditos. Em 1156, sob o pretexto de haver Manuel recusado lhe pagar
um imposto prometido, ele decide vingar-se lanando um peloto de ata
que contra a ilha bizantina de Chipre, e pede ao patriarca de Antioquia pa
ra financiar a expedio. Como o prelado se mostrasse titubeante, Renaud
aprisionou-o, torturando-o depois, aps ter untado suas feridas com mel, o
acorrentou e o exps ao sol um dia inteiro, deixando milhares de insetos se
apoderar de seu corpo vivo.
Evidentemente, o patriarca acabou abrindo seus cofres e o prncipe,
tendo reunido uma frota, desembarcou nas costas da ilha mediterrnea, es
magando sem dificuldade a pequena guarnio bizantina, e deixando seus
homens na ilha. Do que aconteceu nessa primavera de 1156, Chipre nunca
se restabelecer. De norte a sul, todos os campos cultivados foram sistema
ticamente devastados, os rebanhos massacrados, os palcios, as igrejas e os
conventos foram saqueados, ao passo que tudo aquilo que no podia ser leva
do era destrudo no mesmo local ou incendiado. As mulheres foram viola
das, os velhos e as crianas tiveram a garganta cortada, os senhores ricos fo
ram levados como refns e os pobres decapitados. Antes de partir carrega
do com os despojos, Renaud ainda ordenou que reunissem todos os padres
e monges gregos, a quem mandou cortar o nariz, antes de envi-los m utila
dos a Constantinopla.
Manuel deve responder. Mas na qualidade de herdeiro dos imperado
res romanos, ele no o pode fazer com um mero e repentino ataque. O que
ele procura restabelecer seu prestgio humilhando publicamente o cavaleiro-salteador de Antioquia. Renaud, que sabe que qualquer resistncia in
til, decide pedir perdo, assim que informado que o exrcito imperial es
t a caminho da Sria. Combinando ora atitudes servis ora arrogncia, ele
se apresenta no acampamento de Manuel, descalo, vestido como um m en
digo, e se joga ao cho diante do trono imperial.
Os embaixadores de Nureddin l esto para assistir cena. Eles vem
o brins Arnat deitado no p aos ps do basileu, que, firgindo no o ter
notado, continua tranquilamente conversando com os convidados, esperan
do vrios minutos antes de dignar-se a lanar um olhar a seu adversrio, in
dicando-lhe com um gesto condescendente para se levantar.
Renaud obter o perdo, e assim poder conservar seu principado, mas
seu prestgio na Sria do Norte ser para sempre ofuscado. No ano seguinte
, alis, capturado pelos soldados de Alepo durante uma operao de saque
que ele conduzia no norte da cidade, o que ir valer-lhe 16 anos de cativei
ro antes de reaparecer diante do cenrio onde o destino o designa para de
sempenhar o mais execrvel dos papis.
Quanto a Manuel, sua autoridade, no dia seguinte ao dessa expedio.

150

AM IN M AALOUF

no cessa de se reforar. Ele consegue impor seu poderio tanto no principa


do franco de Antioquia quanto nos territrios turcos da sia Menor, dan
do de novo assim ao imprio um papel determinante nos negcios da Sria.
Essa ressurgncia da potncia militar bizantina, a ltima da histria, pertur
ba imediatamente os dados do conflito que ope os rabes aos franj. A amea
a constante que representam os rum em suas fronteiras impede Nureddin
de se lanar no vasto empreendimento de reconquista que ele deseja. Co
mo, ao mesmo tempo, o poder do filho de Zinki probe aos franj qualquer
veleidade de expanso, a situao na Sria se encontra de certo modo bloqueada.
Entretanto, como se as energias contidas dos rabes e dos franj procu
rassem libertar-se de vez, eis que o peso da guerra vai deslocar-se em direo a um novo teatro de operaes: o Egito.

A corrida em direo ao Nilo


Meu tio Chirkuh voltou-se para mim e disse: Yussef, arruma tuas
coisas, vamos embora!. Recebendo esta ordem, senti meu corao gelar co
mo se tivesse levado uma punhalada, e respondi: Por Deus, se me dessem
todo o reino do Egito, eu no iria!.
O homem que fala assim no outro seno Saladino contando o incio,
bastante tmido, da aventura que far dele um dos soberanos mais prestigio
sos da histria. Com a admirvel sinceridade que caracteriza todos os seus
ditos, Yussef se mostra cauteloso ao se atribuir o mrito da epopia egpcia.
Acabei acompanhando meu tio , acrescenta. Ele corquistou o Egito, de
pois morreu. Deus colocou ento em minhas mos um poder que de manei
ra alguma eu esperava. De fato, se Saladino logo surge como o grande be
neficirio da expedio egpcia, nela ele no ir desempenhar o papel princi
pal. Nem mesmo o prprio Nureddin, apesar de que o pas do Nilo tenha
sido conquistado em seu nome.
A campanha, que dura de 1163 a 1169, ter por protagonistas trs ad- t
mirveis personagens: um vizir egpcio, Chawer, cujas intrigas demonacas
deixaro a regio a fogo e a sangue; um rei franco, Amaury, obcecado de
tal maneira pela idia de conquistar o Egito que ir invadi-lo cinco vezes
em seis anos; e um general curdo, Chirkuh, o Leo , que se impor co
mo um dos gnios militares de seu tempo.
Quando Chawer se apodera do poder no Cairo, em dezembro de 1162,
tem acesso a uma dignidade e a um cargo que proporcionam honras e rique-

152

A M IN M AALOUF

zas, mas ele no ignora o verso da medalha: dos quinze dirigentes que o
precederam no Egito, s um conseguiu sair com vida. Todos os outros foram
enforcados, decapitados, apunhalados, crucificados, envenenados ou lincha
dos pela multido; um foi morto pelo filho adotivo e outro pelo prprio
pai. Tudo isso para dizer que no preciso procurar, nesse emir trigueiro,
de tmporas embranquecidas, os traos de qualquer escrpulo. Desde sua
ascenso ao poder, ele teve pressa em massacrar seu predecessor e toda a sua
famlia, apropriando-se de seu ouro, jias e palcios.
A roda da fortuna entretanto no pra de girar: aps nove meses de go
verno, o novo vizir derrubado por um de seus comandantes, um certo Dirgham. Prevenido a tempo, Chawer conseguiu deixar o Egito so e salvo e
se refugiar na Sria, onde procura obter o apoio de Nureddin para retomar
o poder. Ainda que seu visitante seja inteligente e timo orador, o filho
de Zinki no o escuta, a princpio, seno distraidamente. Mas muito rapida
mente, os acontecimentos o obrigam a mudar de atitude.
Em Jerusalm observa-se atentamente de perto as perturbaes ocorridas
no Cairo. Desde fevereiro os franj tm um novo rei de ambio indomvel:
Morri , Amaury, o segundo filho de Fulque. Visivelmente influenciado
pela propaganda de N ureddin, esse monarca de 26 anos tenta dar de si mes
mo a imagem de um homem sbrio, piedoso, interessado pelas leituras reli
giosas e preocupado com a justia. Mas tudo no passa de um arremedo.
O rei franco tem mais pretenso do que sabedoria e, apesar de seu grande
porte e de sua cabeleira abundante, falta-lhe o mais importante, majestade.
De ombros anormalmente estreitos, com frequncia tomado por acessos
de gargalhada to longos e to ruidosos que seu squito fica embaraado.
Alm disso sofre de uma gagueira que dificulta muito seus contatos com
os outros. S uma idia fixa o anima a conquista do Egito. E neste senti
do a busca infatigvel que d a Morri uma envergadura determinada.
A proposta da conquista tentadora. Desde que em 1153 os cavaleiros
ocidentais se apoderaram de Ascalon, ltimo bastio fatmida na Palestina,
o caminho do pas do Nilo lhes est aberto. Os sucessivos vizires, ocupados
demais em combater seus rivais, adquiriram o hbito, desde 1160, de pagar
um tributo anual aos franj, para que estes se abstivessem de intervir em
seus negcios. No dia seguinte queda de Chawer, Amaury se aproveitou
da confuso que reinava no pas do Nilo para invadi-lo, sob o simples pre
texto de que a quantia combinada, sessenta mil dinares, no fora paga a tem
po. Atravessando o Sinai ao longo da costa mediterrnea, ele veio sitiar a ci
dade de Bilbeis, situada num brao do rio destinado a se tornar deserto nos
sculos seguintes. Os defensores da cidade ficam ao mesmo tempo estupefatos e alegres vendo os franj instalar o material blico em volta de seus mu-

A C O RRID A EM D IRE O A O NILO

153

ros, pois setembro, e o rio comea sua cheia. Basta, pois, que as autorida
des mandem romper alguns diques para que os guerreiros do Ocidente se
vejam cercados gradativamente pela gua: estes tm apenas o tempo de fu
gir, e retornar Palestina. Sua primeira invaso foi repentinamente modifi
cada, mas teve o mrito de revelar a Alepo e a Damasco as intenes de Amaury.
Nureddin hesita. Ele no tem nenhum a vontade de se deixar arrastar
pelo terreno escorregadio das intrigas da populao do Cairo, ainda mais
que, sendo ele sunita fervoroso, sente uma enorme desconfiana no dissi
mulada em relao ao califado xita dos fatmidas. Ele no pode resistir a
que o Egito oscLe, com suas riquezas, para o lado dos franj, que se transfor
mariam ento na maior potncia do Oriente. Ora, devido anarquia que
ali reina, o Cairo no conseguir manter-se por muito tempo diante da de
terminao de Amaury. Evidentemente, Chawer se d ao luxo de elogiar a
seu hspede as utilidades de uma expedio ao pas do Nilo. Para atra-lo,
promete, se for ajudado a se reinstalar no poder, pagar todas as despesas
da expedio, reconhecer a dominao do mestre de Alepo e de Damasco,
e lhe enviar todos os anos um tero da receita arrecadada pelo governo. Mas,
sobretudo, Nureddin deve contar com seu homem de confiana, o prprio
Chirkuh, totalmente dedicado idia de uma interveno armada. Ele ma
nifesta tanto entusiasmo com este projeto que o filho de Zinki o autoriza a
organizar um corpo expedicionrio.
Dificilmente poderamos imaginar dois personagens ao mesmo tempo
to estreitamente unidos e to diferentes como o so Nureddin e Chirkuh.
Enquanto o filho de Zinki se tornou, com a idade, cada vez mais majesto
so, digno, sbrio e reservado, o tio de Saladino um oficial de porte baixo,
obeso, zarolho, com o rosto constantemente congestionado pela bebida e pe
los excessos alimentares. Quando fica colrico, urra como um furioso, e cons
tantemente lhe ocorre perder a cabea a ponto de m atarseu adversrio. Mas
seu carter srdido no desagrada a todos. Seus soldados amam esse homem
que vive entre, eles e com eles partilha sua sopa e seus divertimentos. Nos
numerosos combates em que tomou parte na Sria, Chirkuh apareceu co
mo um condutor de homens dotado de uma imensa coragem; a campanha
do Egito vai revelar suas notveis qualidades de estrategista. Pois, de ponta
a ponta, a empresa ser um grande desafio. Para os franj, relativamente f
cil atingir o pas do Nilo. Um s obstculo em seu caminho: a extenso semidesrtica do Sinai. Mas levando, em lombo de camelo, algumas centenas
de odres cheios d gua, os cavaleiros em trs dias se acham s portas de Bilbeis. Para Chirkuh, as coisas so menos simples. Para ir da Sria ao Egito,
preciso atravessar a Palestina e portanto se expor aos ataques dos franj.

154

AM IN M AALOUF

A partida do corpo expedicionrio srio para o Cairo, em abril de 1164,


implica pois uma verdadeira encenao. Enquanto o exrcito de Nureddin
realiza um desvio para atrair Amaury e seus cavaleiros ao norte da Palesti
na, Chirkuh, acompanhado de Chawer e de aproximadamente dois mil cava
leiros, se dirige para leste, segue o curso do Jordo pela margem oriental,
atravs da futura Jordnia, depois, ao sul do mar Morto, vira a oeste, trans
pe o rio e cavalga rdea solta em direo ao Sinai. Ali prossegue seu ca
minho, distanciand-se da rota costeira para evitar que determinem sua po
sio. A 24 de abril apodera-se de Bilbeis, porta oriental do Egito, e a 1?
de maio acampa sob os muros do Cairo. Apanhado inesperadamente, o vi
zir Dirgham no tem tempo de organizar a resistncia. Abandonado por to
dos, morto ao tentar fugir, e seu corpo lanado aos ces da rua. Chawer
oficialmente reinvestido em seu posto pelo califa fatmida al-Adid, um
adolescente de apenas treze anos de idade.
A campanha-relmpago de Chirkuh representa um modelo de eficcia
militar. O tio de Saladino no fica pouco orgulhoso de ter conquistado o
Egito em to pouco tempo, praticamente sem perdas, e de ter assim venci
do Morri . Mas, apenas recuperou o poder, Chawer realiza uma espanto
sa meia-volta. Esquecendo as promessas feitas a Nureddin, ordena a Chirkuh
que deixe o Egito o mais breve possvel. Atordoado com tanta ingratido e
louco de raiva, o tio de Saladino faz saber a seu antigo aliado sua deciso
de permanecer, acontea o que acontecer.
Vendo-o assim decidido, Chawer, que no confia muito em seu pr
prio exrcito, envia uma embaixada a Jerusalm para pedir ajuda a Amaury
contra o corpo expedicionrio srio. O rei franco no se faz de rogado. Ele,
que procurava um pretexto para intervir no Egito, o que poderia esperar
de melhor seno um pedido de ajuda vindo do prprio mestre do Cairo?
Em julho de 1164, o exrcito franco se embrenha no Sinai pela segunda vez.
Logo, Chirkuh decide abandonar os arredores do Cairo, onde estava acampa
do desde maio, para ir entrincheirar-se em Bilbeis. Ali, semana aps sema
na, repele os ataques inimigos, mas sua situao parece desesperadora. Mui
to distante, de suas bases, cercado pelos franj e seu novo aliado Chawer, o
general curdo no pode esperar resistir por m uito tempo.
Q uando N u red d in viu como a situao evolua em Bilbeis , contar
Ibn al-A thir alguns anos m ais tarde, decidiu dirigir um a grande ofensiva con
tra os fr a n j a fim de obrig-los a deixar o Egito. Escreveu a todos os emires
m uulm anos para lhes pedir que participassem do jihad, e foi atacar a podero
sa fortaleza de H arim , perto de A ntioquia. Todos os fra n j que haviam perm a
necido na Sria se reuniram para lhe fazer frente entre eles o prncipe Bo-

A CO RRID A HM D IRE O AO NILO

155

hm ond, senhor de A ntioquia, e o conde de Tripoli. D urante a batalha, os


fr a n j foram esmagados. Tiveram dez mil mortos e todos os seus chefes, entre
os quais o prncipe e o conde, foram capturados .

Logo que obteve a vitria, Nureddin mandou trazer estandartes dos


cruzados assim como as cabeleiras louras de alguns franj, decapitados no com
bate. Depois, colocando tudo num saco, ele o confia a um de seus homens
mais discretos, dizendo-lhe: V a Bilbeis, d um jeito de se infiltrar l e
entregue estes trofeus a Chirkuh anunciando-lhe que Deus nos concedeu a
vitria. Ele ir exp-los no portal da fortaleza, e esse espetculo semear o
medo entre os infiis .
De fato, as notcias da vitria de Harim invertem os nimos da batalha
do Egito. Elevam o moral dos sitiados e sobretudo fazem com que os franj
recuem para a Palestina. A captura do jovem Bohmond III, sucessor de Renaud frente ao principado de Antioquia, encarregado por Amaury de ocu
par-se durante sua ausncia dos negcios do reino de Jerusalm, assim co
mo o massacre de seus homens, obrigam o rei a procurar um compromisso
com Chirkuh. Aps alguns contatos, os dois homens se entendem para dei
xar o Egito ao mesmo tempo. No final de outubro de 1164, Morri regres
sa Palestina caminhando ao longo da costa, enquanto o general curdo vol
ta a Damasco em menos de duas semanas, servindo-se do itinerrio que ti
nha escolhido.
Chirkuh no est desgostoso por ter podido sair de Bilbeis inclume e
de cabea erguida, mas o grande vencedor desses seis meses de campanha
incontestavelmente Chawer. Ele usou Chirkuh para retornar ao poder, de
pois serviu-se de Amaury para neutralizar o general curdo. Agora um e ou
tro fugiram, deixando-lhe a direo total do Egito. Por mais de dois anos,
ele vai dedicar-se a consolidar seu poder.
Entretanto, no sem se mostrar inquieto em relao ao desenrolar dos
acontecimentos, pois sabe que Chirkuh no poder lhe perdoar a traio.
Informaes, alis, chegam regularmente da Sria, dando conta que o gene
ral curdo estaria importunando Nureddin para empreender uma nova cam
panha contra o Egito. Mas o filho de Zinki reticente. O status quo no
lhe desagrada. O importante manter os franj longe do Nilo. Contudo, co
mo sempre, no fcil sair desta engrenagem: temendo uma nova expedio-relmpago de Chirkuh, Chawer toma suas precaues concluindo um
tratado de assistncia m tua com Amaury. O que conduz Nureddin a auto
rizar seu comandante a organizar uma nova fora de interveno, caso
os franj venham a intervir no Egito. Chirkuh escolhe para sua expedio os
melhores elementos do exrcito, dentre eles seu sobrinho Yussef. Por outro

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A M IN M AALOUF

lado, esses preparativos assustam o vizir, que insiste junto a Amaury para
que este lhe envie tropas de apoio. E nos primeiros dias de 1167 reinicia
da a corrida em direo ao Nilo. O rei franco e o general curdo chegam qua
se ao mesmo tempo ao pas cobiado, cada qual por seu caminho habitual.
Chawer e os fra n j reuniram suas foras diante do Cairo para ali esperar
Chirkuh. Mas este prefere fixar as regras do encontro. Prosseguindo sua lon
ga marcha comeada em Alepo, ele contorna a capital egpcia pelo sul, faz
com que suas tropas atravessem o Nilo em pequenas barcas, depois sobe,
sem ter parado, rumo ao none: Chawer e Amaury, que esperavam uma apa
rio vinda do leste, o vem surgir na direo oposta. Pior ainda, ele se ins
talara a oeste do Cairo, perto das pirmides de Giz, separado de seus ini
migos pelo formidvel rio. Desse campo solidamente entrincheirado, envia
uma mensagem ao vizir. O inimigo franco est ao nosso alcance , escre
ve-lhe, dividido em suas bases. Unamos nossas foras e o exterminemos.
A ocasio favorvel e talvez no se repita nunca mais . Mas Chawer no
se contenta em recusar. Manda executar o mensageiro e ele mesmo leva a
carta de Chirkuh a Amaury provando-lhe sua lealdade.
Apesar desse gesto, os /nz/continuam a desconfiar de seu aliado, que,
como se sabe, desde que no tenha mais necessidade deles, os trair. Julgam
ter chegado a oportunidade de aproveitar a proximidade ameaadora de
Chirkuh para firmar sua autoridade no Egito: Amaury exige que uma alian
a oficial, selada pelo prprio califa fatmida, seja concluda entre o Cairo
e Jerusalm.
Dois cavaleiros conhecendo o rabe o fato no era raro entre os franj
do Oriente dirigem-se assim residncia do jovem al-Adid. Chawer, que
os quer visivelmente impressionar, os conduz a um soberbo palcio ricamen
te ornado que atravessam a passos rpidos, cercados por uma multido de
guardas armados. Depois o cortejo transpe um interminvel corredor abo
badado, impermevel luz do dia, antes de se encontrar soleira de uma
imensa porta cinzelada que leva a um vestbulo, depois a uma nova porta.
Aps ter percorrido numerosas portas ornamentadas, Chawer e seus convida
dos desembocam num ptio calado de mrmore rodeado por colunas doura
das, no centro do qual uma fonte deixa admirar seus tubos de ouro e prata,
enquanto a seu redor voam pssaros coloridos vindos de todos os cantos da
Africa. E nesse lugar que os guardas, que os acompanham, os confiam aos
eunucos que vivem na familiaridade do califa. Novamente, preciso atraves
sar uma sucesso de sales, depois um jardim cheio de feras aprisionadas,
lees, ursos, panteras, antes de atingir o palcio de al-Adid.
Mal so introduzidos num vasto compartimento, cuja parede do fun
do revestida por uma tapearia de seda esmaltada de ouro, rubi e esmerai-

A C O RRID A HM D IRE O A O NILO

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da, Chawer depois de reverenciar trs vezes coloca sua espada no cho. En
to a tapearia se ergue e o califa aparece, com o corpo coberto de sedas e
a face velada. Aproximando-se senta-se a seus ps enquanto o vizir expe o
projeto de aliana com os franj. Aps ter ouvido calmamente, al-Adid, que
tem ento apenas dezesseis anos, presta homenagem poltica de Chawer.
Este j se prepara para se levantar quando os dois franj pedem ao prncipe
dos crentes para jurar que ir permanecer fiel aliana. Visivelmente, seme
lhante exigncia causa escndalo entre os dignitrios que cercam al-Adid.
O prprio califa parece chocado e o vizir se apressa em intervir. O acordo
com Jerusalm, explica a seu soberano, negcio de vida ou morte para o
Egito. Ele o conjura a no ver no pedido formulado pelos franj uma mani
festao de falta de respeito, mas somente o sinal do no conhecimento dos
protocolos orientais.
Sorrindo contra a vontade, al-Adid estende a mo vestida com luvas
de seda e jura respeitar a aliana. Mas um dos emissrios francos ordena:
Um juramento , diz, deve ser prestado com a mo despida, as luvas po
deriam ser um sinal de futura traio. A exigncia causa um novo escnda
lo. Os dignitrios cochicham entre si que o califa foi insultado, fala-se em
punir os insolentes. Entretanto, a uma nova interveno de Chawer, o cali
fa, sem renunciar a sua calma, tira a luva, estende a mo despida e repete
palavra por palavra o juramento que lhe ditam os representantes de Morn
Assim que se conclui a singular entrevista, egpcios e franj coligados
elaboram um plano para atravessar o Nilo e dizimar o exrcito de Chirkuh,
que se dirige para o sul. Um destacamento inimigo, comandado por Amaury,
lana-se em sua perseguio. O tio de Saladino quer dar a impresso de que
est com a corda na garganta. Sabendo que sua principal desvantagem ser
destrudo em suas bases, procura colocar seus perseguidores na mesma situa
o. Chegando ao Cairo depois de mais de uma semana de marcha, ordena
a suas tropas para parar e lhes anuncia, num discurso inflamado, que o dia
da vitria chegou.
>
De fato, o confronto tem lugar a 18 de maro de 1167, perto da locali
dade de El-Babein, na margem oeste do Nilo. Os dois exrcitos, esgotados
por sua corrida interminvel, lanam-se na peleja com vontade de acabar
com ela para sempre. Chirkuh confiou a Saladino o comando do centro, or
denando-lhe que recuasse assim que o inimigo tivesse atacado. De fato,
Amaury e seus cavaleiros marcham em sua direo com todos os estandartes
vista e, quando Saladino finge fugir, eles se lanam em sua perseguio
sem se dar conta de que as alas direita e esquerda do exrcito stio j lhes
cortam toda retirada. As perdas dos cavaleiros francos so exorbitantes, mas
>t

158

A M IN M AALOUF

Amaurv consegue escapar. Vai em direo ao Cairo, onde o grosso de suas


tropas ficou, firmemente decidido a se vingar o mais rpido possvel. Com
a colaborao de Chawer, j se prepara para voltar frente a uma poderosa ex
pediro ao alto Egito, quando chega uma notcia na que mal d para se acred im -: Chirkuh apoderou-se de Alexandria, a maior cidade do Egito, situa
da no extremo none do pas, na costa mediterrnea!
No dia seguinte aps a vitria de El-Babein, o imprevisvel general curdo, sem esperar um s dia e antes que os seus tenham tempo de voltar atrs,
atravessou a passos vertiginosos todo o territrio egpcio, do sul ao norte, e
fez uma entrada triunfal em Alexandria. A populao do grande porto me
diterrneo, hostil aliana com os franj, acolheu os srios como grandes li
bertadores.
Chawer e Amaury, obrigados a seguir o ritmo infernal que Chirkuh im
pe a essa guerra, vo sitiar Alexandria. Na cidade, os vveres so to pou
co abundantes que ao final de um ms a populao, ameaada pela fome,
comea a se lastimar de ter aberto suas portas ao corpo expedicionrio srio.
A situao parece mesmo desesperadora no dia em que uma frota franca vem
ancorar ao largo do porto. Entretanto Chirkuh no se reconhece batido. Con
fia o comando da praa a Saladino, depois, juntando algumas centenas de
seus melhores cavaleiros, efetua com eles uma audaciosa investida noturna.
A rdea solta, atravessa as linhas inimigas, depois cavalga, noite e dia... at
o alto Egito.
Em Alexandria, o bloqueio se torna cada vez mais rigoroso. A fome lo
go se juntam as epidemias, assim como um ataque dirio por catapultas. Pa
ra o jovem Saladino de vinte e nove anos, a responsabilidade pesada. A
armadilha montada por seu tio vai trazer seus frutos. Chirkuh no ignora
que Morri est impaciente para terminar com essa campanha e retornar
a seu reino constantemente importunado por Nureddin. Abrindo uma no
va frente ao sul, em vez de se deixar encerrar em Alexandria, o general cur
do ameaa prolongar indefinidamente o conflito. No alto Egito, organiza
at uma revolta contra Chawer, levando numerosos camponeses armados a
juntar-se a ele. Quando suas tropas so suficientemente considerveis, ele
se aproxima do Cairo e envia a Amaury uma mensagem habilmente redigi
da. Ns dois estamos perdendo tempo aqui, o que diz em substncia. Se
o rei quisesse considerar as coisas com calma, perceberia claramente que de
pois de me ter expulso deste pas, ele s teria servido ao interesse de Cha
wer. Amaury se convenceu disso. Rapidamente, chega-se a um acordo: o
cerco de Alexandria suspenso, e Saladino deixa a cidade cumprimentado
por uma guarda de honra. Em agosto de 1167, os dois exrcitos partem no
vamente, como trs anos antes, para seus respectivos pases. Nureddin, satis-

A C O RRID A EM D IR E O AO N ILO

159

feito por ter recuperado a cpula de seu exrcito, deseja no mais se deixar
arrastar nessas estreis aventuras egpcias.
No entanto, j no ano seguinte, como uma espcie de fatalidade a cor
rida em direo ao Nilo recomea. Abandonando o Cairo, Amaury acredita
ra ser bom deixar ali um destacamento de cavaleiros encarregados de zelar
pelo andamento adequado do tratado de aliana. Uma de suas misses con
sistia particularmente em controlar as portas da cidade e proteger os funcio
nrios francos encarregados de receber o tributo anual de cem mil dinares
que Chawer havia prometido pagar ao reino de Jerusalm. Um imposto to
pesado, assim como a presena prolongada dessa fora estrangeira, s podia
provocar o ressentimento dos citadinos.
Pouco a pouco, a opinio pblic se mobilizou contra os ocupantes.
Murmura-se, e at mesmo no prprio ambiente do califa, que uma aliana
com Nureddin seria dos males o menor. Mensagens comeam a circular, sem
o conhecimento de Chawer, entre o Cairo e Alepo. O filho de Zinki, pou
co apressado em intervir, contenta-se em observar as reaes do rei de Jerusa
lm.
No podendo ignorar essa rpida elevao de hostilidade, os cavaleiros
e os funcionrios francos instalados na capital egpcia se atemorizam. Enviam
mensagens a Amaury para que este venha em sua ajuda. O monarca come
a por hesitar. A prudncia lhe pede.para retirar sua guarnio do Cairo e
que permanecesse conforme a vizinhana, com um Egito neutro e inofensi
vo. Mas seu temperamento o inclina investida para a frente. Encorajado
pela recente chegada ao Oriente de um grande nmero de cavaleiros ociden
tais impacientes para enfraquecer o Sarraceno, ele se decide em outubro
de 1168, pela quarta vez, a lanar seu exrcito ao assalto do Egito.
Essa nova campanha se abre com uma rijatana to repelente quanto
gratuita. Os ocidentais se apoderam efetivamente da cidade de Bilbeis, on
de sem razo alguma massacram os habitantes, homens, mulheres e crianas,
assim como os muulmanos e os cristos de rito copta. Como dir muito jus
tamente Ibn al-Athir, se os franj st tivessem conduzido melhor em Bilbeis,
teriam podido tomar o Cairo da maneira mais fcil do mundo, pois os not
veis da cidade estavam prontos a entreg-la. Mas vendo os massacres perpe
trados em Bilbeis, as pessoas decidiram resistir at o fim . De fato,*com a
aproximao dos invasores, Chawer ordena que ateiem fogo na velha cida
de do Cairo. Vinte mil cntaros de nafta so despejados nas barracas, casas,
palcios e mesquitas. Os habitantes so evacuados para a cidade nova, fun
dada pelos fatmidas no sculo X, e que agrupa essencialmente os palcios,
as administraes, as casernas, assim como a comunidade religiosa de al-A-

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A M IN M AALOUF

zhar. Durante 54 dias. O incndio enorme e causa estragos irrecuper


veis.
Nesse meio tempo, o vizir tentou manter contato com Amaury para o
convencer a renunciar sua louca empresa. Ele espera conseguir isso sem
uma nova interveno de Chirkuh. Mas no Cairo seu partido enfraquece.
O califa al-Adid, em particular, toma a iniciativa de enviar uma carta a N u
reddin pedindo-lhe para que corresse em auxlio do Egito. Para comover o
filho de Zinki, o soberano fatmida juntou sua missiva mechas de cabelos:
"So , explica, os cabelos de minhas mulheres. Elas lhe suplicam para vir
livr-las dos ultrajes dos franj '.
A reao de Nureddin a essa mensagem angustiada conhecida graas
a um testemunho particularmente precioso, que no outro seno o de Sa
ladino, citado por Ibn al-Athir:
"Quando os apelos de al-Adid chegaram, Nureddin me convocou e
me informou o que se passava. Depois me disse: V ver o seu tio Chirkuh
em Homs e apresse-o a vir aqui o mais rpido possvel, pois este negcio no
permite demora alguma. Deixei Alepo e, a uma milha da cidade, encontrei
meu tio que vinha precisamente para isso. Nureddin lhe ordenou que se pre
parasse para partir em'direo ao Egito .
O general curdo pede ento a seu sobrinho que o acompanhe, mas Sa
ladino recusa.
Respondi que no havia ainda esquecido os sofrimentos suportados
em Alexandria. Ao que meu tio respondeu a Nureddin: E absolutamente ne
cessrio que Yussef venha conosco!.-E Nureddin logo seguiu suas ordens. Por
mais que eu lhe tivesse exposto o estado de embarao em que me encontrava,
ele me fez devolver o dinheiro e tive de partir como um homem que leva
do morte.
Desta vez, no haver confronto entre Chirkuh e Amaury. Impressiona
do com a determinao dos cairotas, prontos a destruir sua cidade em vez
de entreg-la, e temendo ser surpreendido em sua retaguarda pelo exrcito
da Sria, o rei franco retorna Palestina a 2 de janeiro de 1169- Seis dias
mais tarde, o general curdo chega ao Cairo para ali ser acolhido como um
salvador, tanto pela populao quanto pelos dignitrios fatmidas. O pr
prio Chawer parece alegrar-se. Mas ningum se engana com isso. Ainda que
tenha sido derrotado pelos fra n j durante as ltimas semanas, considerado
amigo deles e deve pagar por isso. A 18 de janeiro, atrado a uma embos
cada, sequestrado dentro de uma tenda, depois morto, pelas mos de Sala-

A CO RRIDA EM D IRE O AO N ILO

161

dino, com a aprovao escrita do califa. Nesse mesmo dia, Chirkuh o substi
tui no vizirado. Quando, vestido de seda bordada, ele se dirige residncia
de seu predecessor para ali se instalar, no encontra nem mesmo uma almo
fada para se sentar. Tudo foi destrudo desde o anncio da morte de Cha
wer.
Foram necessrias trs campanhas contra o general curdo para tornarse o verdadeiro mestre do Egito. Uma felicidade que lhe levada em conta:
a 23 de maro, dois meses aps seu triunfo, e depois de uma copiosa refei
o, ele vtima de um mal-estar, de uma atroz sensao de sufocao. Mor
re poucos instantes depois. E o final de uma epopeia, mas o incio de uma
outra, cuja repercusso ser infinitamente maior.
Com a morte de Chirkuh, contar Ibn al-Athir, os conselheiros do
califa al-Adid iro sugerir.-lhe escolher Yussef como novo vizir, pois ele era o
mais jovem e parecia ser o mais inexperiente e o mais fraco dos emires do exr
cito.
De fato, Saladino convocado ao palcio do soberano, onde recebe o
ttulo de al-malik an-nasser, o rei vitorioso , assim como os adereos dis
tintivos dos vizires: um turbante branco bordado a ouro, uma veste com
uma tnica forrada de escarlate, uma espada incrustada de pedrarias, um
corcel alazo com sela e rdea ornadas com ouro cinzelado e prolas, e m ui
tos outros objetos preciosos. Saindo do palcio, dirige-se com um grande s
quito residncia do vizir.
Em poucas semanas, Yussef consegue se impor. Elimina os funcion
rios fatmidas, cuja lealdade lhe parece duvidosa, os substitui por seus prxi
mos, esmaga severamente uma revolta instalada nas tropas egpcias, repele
enfim, em outubro de 1169, uma lamentvel invaso franca, dirigida por
Amaury, chegado ao Egito pela quinta e ltima vez com a esperana de se
apoderar do porto de Damieta, no delta do Nilo. Manuel Comneno, inquie
to por ver um comandante de Nureddin frente do governo fatmida, con
cedeu aos franj o apoio da frota bizantina. Mas em vo. Os rum no tm
provises suficientes, e seus aliados recusam abastecer-lhes. No fim de pou
cas semanas, Saladino pode empreender negociaes com eles e persuadi-Jos
sem perigo a colocar fim a uma empresa por demais mal resolvida.
No foi, pois, preciso esperar o final de 1169 para que Yussef fosse o
mestre incontestvel do Egito. Em Jerusalm, Morri promete aliar-se ao
sobrinho de Chirkuh contra o principal inimigo dos franj, Nureddin. Se o
otimismo do rei pode parecer excessivo, no sem fundamento. Bastante ce
do, com efeito Saladino comea a se distanciar de seu mestre. Como b-

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A M IN M AALOUF

vio, garante-lhe continuamente sua fidelidade e sua submisso, mas a auto


ridade efetiva sobre o Egito no poderia ser exercida a partir de Damasco
ou de Alepo.
As relaes entre os dois homens vo terminar por adquirir uma inten
sidade dramtica. Apesar da solidez de seu poder no Cairo, Yussef jamais
ousar, com efeito, afrontar diretamente seu primognito. E quando o filho
de Zinki o convidar para qualquer encontro, ele sempre se esquivar, no
pelo medo de cair numa armadilha, mas pelo temor de fraquejar pessoal
mente caso se encontre em presena de seu mestre.
A primeira crise grave rebenta durante o vero de 1171, quando N ured
din exige do jovem vizir que ele suprima o califado fatmida. Na qualida
de de muulmano sunita, o mestre da Sria no pode admitir que a autori
dade de uma dinastia hertica continue a ser exercida numa terra que de
pende dele. Envia, pois, vrias mensagens nesse sentido a Saladino, mas es
te se mostra reticente. Ele teme ferir os sentimentos da populao, em boa
parte xita, e perder a estima dos dignitrios fatmidas. Por outro lado, no
ignora que do califa al-Adid que ele mantm, na qualidade de vizir, sua
autoridade legtima. Yussef teme perder, destronando-o, aquilo que oficial
mente garante o seu poder" no Egito. Nesse caso ele se tornaria um simples
representante de Nureddin. Ele v, alis, na insistncia do filho de Zinki
muito mais uma tentativa de entrega poltica do que um ato de zelo religio
so. No ms de agosto, as exigncias do mestre da Sria com relao aboli
o do califado xita transformaram-se numa ordem cominatria.
Encurralado, Saladino se dispe a fazer frente s reaes hostis da popu
lao e vai at mesmo preparar uma proclamao pblica anunciando a que
da do califa. Mas ainda hesita em difundi-la. Al-Adid, embora s tenha vin
te anos, est gravemente doente, e Saladino, que contraiu amizade por ele,
no pensa em trair sua confiana. Subitamente, na sexta-feira 10 de setem
bro de 1171, um habitante de Mossul, em visita ao Cairo, entra numa mes
quita e, subindo ao plpito antes do pregador, faz a prece em nome do ca
lifa abssida. Curiosamente, ningum reage, nem no momento nem nos
dias que se seguem. Seria um agente enviado por Nureddin para complicar
Saladino? E possvel. Mas, em todo caso, aps este incidente, o vizir, sejam
quais forem seus escrpulos, no pode adiar sua deciso. A partir da sextafeira seguinte, ser dada a ordem para os fatmidas no serem mais inclu
dos em suas preces. Al-Adid est ento em seu leito de morte, semi-inconsciente, e Yussef probe a quem quer que seja de lhe anunciar essa notcia.
Se ele se restabelecer , lhes diz, ainda ter tempo para conhec/la. Se
no, deixem-no morrer sem tormentos . De fato, Al-Adid morrer pouco
tempo depois, sem ter sabido o triste fim de sua dinastia.

A CO RRIDA EM D IRE O A O N ILO

163

A queda do califado xita, aps dois sculos de um reinado muitas ve


zes glorioso, vai, como era de se esperar, atingir imediatamente a seita dos
Assassinos, que, como no tempo de Hassan as-Sabbah, ainda esperava que
os fatmidas sassem de sua letargia para inaugurar uma nova idade de ou
ro do xismo. Vendo que este sonho se dissipava para sempre, seus adeptos
se sentem to desconcertados que seu chefe na Sria, Rachideddin Sinan, o
velho da m ontanha , envia uma mensagem a Amaury para lhe anunciar
que est pronto, com todos os seus prtidrios, a se converter ao cristianis
mo. Os Assassinos possuem ainda vrias fortalezas e aldeias na Sria central,
onde levam uma vida relativamente pacfica. H anos que parecem ter re
nunciado s operaes espetaculares. Rachideddin, bem entendido, ainda
dispe de equipe^ de matadores perfeitamente treinados, assim como prega
dores devotados, mas muitos adeptos da seita se transformaram em bravos
camponeses, muitas vezes obrigados a pagar um tributo regular Ordem
dos Templrios.
'
Prometendo converter-se, o velho espera, entre outras coisas, isen
tar seus fiis do dzimo, que s os no-cristos devem pagar. Os templrios,
que no dirigem descuidadamente seus interesses financeiros, seguem com
inquietude esses contatos entre Amaury e os Assassinos. Assim que o acor
do est prestes a ser concludo, eles decidem fazer com que falhe. Num dia
de 1173, quando os enviados de Rachideddin voltam de uma entrevista com
o rei, os templrios lhes armam uma emboscada e os massacram. Desde en
to no faz mais sentido falar da converso dos Assassinos.
Independentemente desse episdio, a abolio do califado fatmida tem
uma consequncia to importante quanto imprevista: dar a Saladino uma
dimenso poltica que at ento ele no tinha. Nureddin, evidentemente,
no esperava tal resultado. O desaparecimento do califado, em vez de redu
zir Yussef a um simples representante do mestre da Sria, faz dele o sobera
no efetivo do Egito e o guardio legtimo dos fabulosos tesouros acumula
dos pela dinastia desacreditada. Desde ento, as relaes entre os dois ho
mens no cessaro de se agravar.
No dia seguinte a esses acontecimentos, enquanto Saladino dirige, a
leste de Jerusalm, uma expedio audaciosa contra a fortaleza franca de
Chawbak, e a guarnio parece estar a ponto de capitular, ele fica sabeido
que Nureddin vem reunir-se frente de suas tropas para participar das ope
raes. Sem esperar um instante, Yussef ordena a seus homens que levantem
acampamento e que se dirijam rapidamente ao Cairo. Ele justifica, numa
carta ao filho de Zinki, que haviam se desencadeado tumultos no Egito,
obrigando-o a essa partida precipitada.
Mas Nureddin no se deixa enganar. Acusando Saladino de insubmis-

164

A M IN M AALOUF

so e de o ter trado, jura ir em pessoa ao pais do Nilo a fim de retomar as


coisas diretamente. Inquieto, o jovem vizir rene seus colaboradores prxi
mos, entre os quais seu prprio pai Ayyub, e os consulta sobre a atitude a
ser adotada no caso de Nureddin colocar sua ameaa em execuo. Enquan
to certos emires se declaram prontos a empunhar armas contra o filho de
Zinki e o prprio Saladino parece partilhar de sua opinio, Ayyub intervm,
tremendo de clera. Interpelando Yussef e como se ele fosse um garoto de
recados, declara: Sou teu pai e, se h algum aqui que te ama e deseja o
teu bem, s pode ser eu. Entretanto, fica sabendo que se Nureddin vier, na
da poder impedir-me de me prostrar e de beijar o cho a seus ps. Se ele
me ordenar que corte a tua cabea com meu sabre, eu o farei. Pois esta ter
ra pertence a ele. Tu vais escrever-lhe isso: Soube que gostarias de dirigir
uma expedio ao Egito, mas no tens necessidade disso; este pas teu, e
basta que me envies um cavalo ou um camelo para que eu v a ti como ho
mem humilde e submisso .
A sada da reunio, Ayyub admoesta severamente seu filho em particu
lar: Por Deus, se Nureddin tentasse tomar uma polegada que fosse de teu
territrio, eu me bateria contra ele at a morte. Mas por que te mostras aber
tamente ambicioso? O tempo est a teu lado, deixa a Providncia agir! .
Convencido, Yussef envia Sria a mensagem proposta por seu pai e N ured
din, tranquilizado, renuncia in extremis sua expedio primitiva. Mas, ins
trudo por este alerta, Saladino despacha um de seus irmos, Turanshah, ao
Imen, tendo por misso conquistar essa terra montanhosa do sudoeste da
Arbia para poder conduzir a famlia de Ayyub a um lugar de refgio caso
o filho de Zinki aspire de novo controlar o Egito. O Imen ser efetivamente ocupado sem grandes dificuldades... em nome do rei N ureddin .
Em junho de 1173, menos de dois anos depois da entrevista mal-sucedida de Chawer, um incidente anlogo se produz. Tendo Saladino partido pa
ra guerrear a leste do Jordo, Nureddin rene suas tropas e vai ao seu encon
tro. Porm, um a vez mais, aterrorizado com a idia de se ver frente a seu
mestre, o vizir se apressa em retomar o caminho do Egito afirmando que
seu pai est moribundo. De fato, Ayyub acaba de entrar em coma aps
uma queda de cavalo. Mas Nureddin no est preparado para se contentar
com esta nova justificativa. E, quando Ayyub-morre em agosto, ele toma
conscincia de que no Cairo no h mais um s homem em quem possa ter
plena confiana. Tambm considera que est na hora de tomar conta pessoal
mente dos negcios egpcios.
Nureddin comeou seus preparativos para invadir o Egito e arranclo de Saladino Yussef, pois tinha constatado que este evitava confrontar-se
com os frdnj temendo ter de se unir a ele. Nosso cronista Ibn al-Athir,

A C O RRID A EM D IRE O A O N ILO

165

que tem quatorze anos na poca desses acontecimentos, toma claramente po


sio em favor do filho de Zinki. Yussef preferia ter os franj .m suas fron
teiras do que ser vizinho direto de Nureddin. Este, pois, escreveu a Mossul
e a outras partes pedindo que lhe enviassem tropas. Mas enquanto se prepa
rava para marchar com seus soldados em direo ao Egito, Deus lhe mandou
uma intimao que no pode ser discutida. O mestre da Sria, com efeito,
caiu gravemente enfermo, atingido, parece, por uma forte angina. Seus m
dicos lhe prescrevem uma sangria, mas ele recusa: No se sangra um ho
mem de sessenta anos, diz. Tentam outros tratamentos, mas nenhum pro
duz efeito. A 15 de maio, anunciada em Damasco a morte de Nureddin
Mahmud, o rei santo, o m ujahid que unificou a Sria muulmana e permi
tiu ao mundo rabe que se preparasse para a luta decisiva contra o ocupan
te. Em todas as mesquitas, as pessoas se reuniram noite para recitar al
guns versculos do Alcoro em sua memria. Apesar de seu conflito nos l
timos anos com Saladino, com o tempo, aparecer muito mais como seu continuador do que como seu rival.
No momento, todavia, o rancor que domina os parentes e os colabo-,
radores do desaparecido, que temem ver Yussef aproveitar da confuso geral
para atacar a Sria. Tambm, para ganhar tempo, evita-se notificar o aconte
cimento no Cairo. Mas Saladino, que tem amigos por toda parte, envia a
Damasco, atravs de pombos-correio, uma mensagem sutilmente redigida:
Uma notcia nos chegada do inimigo maldito a respeito do mestre N u
reddin. E, Deus queira que no!, mas se a coisa for reconhecida como verda
deira, ser preciso evitar sobretudo que a diviso se instale nos coraes, e
que o contra-senso se apodere dos espritos, pois s o inimigo tiraria provei
to disso .
Apesar dessas palavras conciliatrias, a hostilidad provocada pela ascen
so de Saladino ser feroz.

As lgrimas de Saladino
Voc vai longe demais, Yussef, j est passando dos limites. apenas
um servidor de Nureddin e agora gostaria de tomar o poder s para voc?
No tenha nenhum iluso, pois ns, que o tiramos do nada, saberemos
reconduzi-lo a seu posto!
Alguns anos mais tarde, esta advertncia enviada a Saladino pelos dig
nitrios de Alepo parecer absurda. Mas em 1174, quando o mestre do Cai
ro comea a emergir como a principal figura do Oriente rabe, seus mritos
ainda no so evidentes para todos. No meio de Nureddin, tanto em vida
quanto no dia seguinte ao de sua morte, no mais se pronuncia o nome de
Yussef. Para design-lo, empregam-se as palavras arrivista, ingrato,
prfido ou, mais frequentemente, insolente .
Insolente, Saladino geralmente precaveu-se de s-lo; mas insolente, sua
sorte o com toda certeza. E justamente isso que irrita seus adversrios.
Pois esse oficial curdo de trinta e seis anos nunca foi um homem ambicioso,
e aqueles que observaram sua estria sabem que ele facilmente se teria con
tentado em ser um emir entre tantos outros se a sorte no o tivesse projetado, contra a sua vontade, diante do palco.
Foi contra a sua vontade que ele partiu para o Egito, onde o seu papel
foi mnimo na conquista; e entretanto, em razo mesmo de seu retraimen
to, se elevou ao cume do poder. Ele no tinha ousado proclamar a queda
dos fatmidas, mas, quando foi forado a tomar uma deciso nesse sentido,

AS LGRIMAS D E SA LA D IN O

167

se viu herdeiro da mais rica das dinastias muulmanas. E quando Nureddin


resolveu recoloc-lo em seu devido lugar, Yussef nem mesmo sentiu desejo
de resistir: seu mestre se apagou subitamente, deixando como sucessor um
adolescente de onze anos, as-Saleh.
Menos de dois meses mais tarde, a 11 de julho de 1174, Amaury desa
parece, por sua vez, vtima de disenteria, quando preparava uma nova inva
so do Egito com o apoio de uma poderosa frota siciliana. Ele lega o reino
de Jerusalm a seu filho Baudoin IV, um jovem de treze anos atacado pe
la mais terrvel das desgraas, a lepra. Existe apenas, em todo o Oriente,
um s monarca que possa colocar obstculo irresistvel ascenso de Saladi
no. E Manuel, o imperador dos rum , que sonha, de fato, ser um dia o se
nhor da Sria, e que quer invadir o Egito em colaborao com os franj. Mas
justamente, como para completar a srie, o poderoso exrcito bizantino,
que paralisara Nureddin por perto de quinze anos, se deixar esmagar em
setembro de 1176 por Kilij Arslan II, neto do primeiro, na batalha de Myriocephalum. Manuel morrer pouco tempo depois, condenando o Imprio
Cristo do Oriente a acabar-se na anarquia.
Pode-se atacar os panegiristas de Saladino por terem visto nessa suces
so de acontecimentos imprevistos a mo da Providncia? O prprio Saladi
no nunca procurou chamar a si o mrito de sua fortuna. Sempre teve o cui
dado de agradecer, junto a Deus, a meu tio Chirkuh e a meu mestre
N ureddin . E verdade que a grandeza de Saladino reside tambm em sua
modstia.
Um dia em que Salaheddin se encontrava cansado e procurava repou
sar, um de seus mamelucos veio a ele e lhe apresentou um papel para ser assi
nado. Estou esgotado', disse o sulto, volte dentro de uma hora!. Mas o ho
mem insistiu. Quase encostou o papel no rosto deSalaheddin, dizendo: Que
o mestre assine!. O sulto respondeu: Mas no tenho tinteiro mo!. Ele es
tava sentado entrada de sua tenda, e o mameluco notou que havia um tin
teiro no interior. Veja o tinteiro, no fundo da tenda, disse, o que significa
va que ele ordenava a Salaheddin que este fosse buscar o tinteiro, nada me
nos do que isso. O sulto voltou-se, viu o tinteiro e disse: Por Deus, verda
de!. Ento virou-se para trs, apoiou-se no brao esquerdo e pegou o tintei
ro com a mo direita. Depois assinou o papel.

Este incidente, relatado por Bahaeddin, secretrio particular de Saladi


no, ilustra de maneira impressionante o que diferenciava este dos monarcas
de sua poca, como de todas as fases anteriores: saber permanecer modesto
com os humildes mesmo quando se tornou potente entre os poderosos.
Seus cronistas evocam certamente sua coragem, sua justia e seu zelo para

168

A M IN M AA LO U F

com o jihad, mas, atravs de suas narrativas, transparece sem cessar uma ima
gem mais comovente e humana.
Um dia , conta Bahaeddin, enquanto estvamos em plena campa
nha contra os franj, Salaheddin chamou seus prximos a seu redor. Tinha na
mo uma carta que havia acabado de ler, e, quando quis falar, desfez-se em
soluos. Vendo-o nesse estado tambm ns no pudemos deixar de chorar, ain
da que ignorssemos de que se tratava. Enfim ele disse, com a voz sufocada
pelas lgrimas: Takieddin, meu sobrinho, est morto!. E recomeou a chorar
amargamente, e ns tambm. Voltei a mim e lhe disse: No nos esqueamos
da campanha em que nos empenhamos, e peamos perdo a Deus por ns
termos admitido esse choro. Salaheddin me aprovou: Sim, disse ele, que
Deus me perdoe! Que Deus me perdoe!. Ele repetiu isso vrias vezes, depois
acrescentou: Que ningum saiba do que aconteceu. Em seguida mandou tra
zer gua de rosas para lavar os olhos'.
As lgrimas de Saladino no so derramadas apenas com a morte de
seus prximos.
Uma vez, lembra Bahaeddin, enquanto eu cavalgava ao lado do sulto
frente aos franj, um batedor do exrcito veio a ns com uma mulher que solu
ava e batia no peito. Ela veio do grupo franj, nos explicou o batedor, pa
ra encontrar o mestre, e ns a trouxemos. Salaheddin pediu a seu intrprete
para interrog-la. Ela disse: Ladres muulmanos entraram ontem em minha
tenda e roubaram minha fllhinha. Passei toda a noite chorando, ento nossos
chefes me disseram: O rei dos muulmanos misericordioso, ns a deixare
mos ir at ele e voc poder pedir-lhe sua filha. Ento vim e coloquei todas
as minhas esperanas em voc. Salaheddin ficou comovido e lgrimas vieramlhe aos olhos. Ele enviou algum ao mercado de escravos para procurar a filha,
e em menos de uma hora um cavaleiro chegou trazendo a criana nos ombros.
Assim que os viu, a me atirou-se ao cho, sujou o rosto de areia, e todos os
presentes choravam de emoo. Ela olha para o cu e comea a dizer coisas in
compreensveis. Ento, devolveram-lhe a filha e a acompanharam ao acampa
mento dos franj.
Aqueles que conheceram Saladino perdem pouco tempo com sua des
crio fsica pequeno, frgil, com a barba curta e regular. Preferem falar
de seu rosto, desse rosto pensativo e um tanto melanclico, que se ilumina
va repentinamente com um sorriso reconfortante, deixando o interlocutor
em segurana. Era sempre afvel com seus visitantes, insistindo para que fi
cassem para comer, tratando-os com todas as honras, satisfazendo a todos
os seus pedidos, mesmo se fossem infiis. No podia aceitar que algum vies-

AS LGRIM AS D E SA L A D IN O

169

se a ele e partisse frustrado, e alguns disso se aproveitavam. Um dia, duran


te uma trgua com os franj, o brins , senhor de Antioquia, chegou ines
peradamente diante da tenda de Saladino e lhe pediu para que ele lhe de
volvesse uma regio que o sulto havia tomado quatro anos antes. Ele a de
volveu!
Como se v, a generosidade de Saladino s vezes tocou a inconscin
cia.

Seus tesoureiros , revela Bahaeddin, sempre guardavam s escondi


das uma soma de dinheiro para evitar algum imprevisto, pois bem sabiam
que, se o mestre tivesse conhecimento da existncia dessa reserva, tie a gasta
ria imediatamente. Apesar dessa precauo, havia no tesouro do governo, com
a morte do rulto, apenas um lingote de ouro de Tiro e quarenta e sete dirans de prata .
.
Quando alguns de seus colaboradores censuram a prodigalidade de Sa
ladino, ele lhes responde com um sorriso desenvolto: H pessoas para
quem o dinheiro no tem mais importncia do que a areia . De fato, ele
sente um desprezo profundo pela riqueza e pelo luxo, e, quando os fabulo
sos palcios dos califas fatmidas caem em seu poder, ele ali instala seus
emires, preferindo ele prprio permanecer na residncia, mais modesta, re
servada aos vizires.
Esse apenas um dos numerosos traos que permitem aproximar a ima
gem de Saladino quela de Nureddin. Seus adversrios vero nele apenas
um plido imitador de seu mestre. Na realidade ele sabe se mostrar nos contatos com os outros, particularmente com seus soldados, muito mais caloro
so que seu predecessor. E se observa ao p da letra os preceitos da religio,
nele no existe o lado ligeiramente piegas que caracterizava certos comporta
mentos do filho de Zinki. Poderamos dizer que Saladino , em geral, m ui
to exigente consigo mesmo, mas que o bem menos com os outros, e entre
tanto se mostrar mais impiedoso que seu antecessor com respeito queles
que insultam o Isl, quer se trate dos herticos ou de alguns franj.
Alm dessas diferenas de personalidade, Saladino permanece fortemen
te influenciado, sobretudo no incio de sua carreira, pela impressionante es
tatura moral de Nureddin, do qual procura mostrar-se o digno sucessor, per
seguindo sem descanso os mesmos objetivos: unificar o mundo rabe, mobi
lizar os muulmanos, tanto moralmente, graas a um poderoso esquema
de propaganda, quanto belicamente, com a reconquista das terras ocupadas
e sobretudo de Jerusalm.
Desde o vero de 1174, enquanto os emires reunidos em Damasco ao
redor do jovem as-Saleh discutem o melhor meio de fazer frente a Saladi-

170

A M IN M AALOUF

no, levando em considerao at mesmo uma aliana com os franj, o mestre


do Cairo lhe dirige uma carta de verdadeiro desafio onde, ocultando sobera
namente seu conflito com N ureddin, se apresenta sem hesitar como o continuador da obra de seu senhorio e o fiel guardio de sua herana.
Se nosso lastimado rei, escreve, tivesse escolhido entre vs um ho
mem to digno de confiana quanto eu, no seria a ele que teria atribudo o
Egito, que; a mais importante de suas provncias? Estais convencidos disso,
se Nureddin no tivesse morrido to cedo, teria sido a mim que ele teria en
carregado da educao de seu filho e de velar sobre ele. Ora, estou vendo que
vos comportais como se fsseis os nicos a servir a meu mestre e ao filho de
le, e que tentais excluir-me. Mas logo voltarei. Vou realizar, para honrar a me
mria de meu mestre, atos que deixaro rastos, e cada um de vs ser puni
do por seu mau comportamento.
Dificilmente se reconhece aqui o homem circunspecto dos anos prece
dentes, como se o desaparecimento do mestre tivesse liberado nele uma
agressividade contida por m uito tempo. E verdade que as circunstncias so
excepcionais, pois essa mensagem tem uma funo precisa: a declarao
de guerra pela qual Saladino comea a conquista da Sria muulmana. Quan
do envia sua mensagem, em outubro de 1174, o mestre do Cairo j est a
caminho de Damasco frente de 700 cavaleiros. E pouco para sitiar a metr
pole sria, mas Yussef soube calcular suas dificuldades. Temerosos com o tom
no habitualm ente violento de sua missiva, as-Saleh e seus colaboradores
preferiram retirar-se para Alepo. Atravessando sem embarao o territrio
dos franj, servindo-se do que se pode chamar de agora em diante a pista
Chirkuh, Saladino chega no final-de outubro diante de Damasco, onde ho
mens ligados sua famlia se apressam em abrir as portas para acolh-lo.
Encorajado por essa vitria conseguida sem nenhum a estocada, ele con
tinua em seu impulso. Deixando a guarnio de Damasco sob as ordens de
um de seus irmos, dirige-se Sria central, onde se apodera de Homs e
de Hama. Durante essa campanha-relmpago, nos conta Ibn al-Athir, Sala
dino pretendia agir em nome do rei as-Saleh, filho de Nureddin. Ele dizia
que seu objetivo era defender o pas contra os fra n j" . Fiel dinastia de Zin
ki, o historiador de Mossul se mostra um tanto desconfiado em relao a Sa
ladino, a quem acusa de falsidade. Ele no deixa de ter uma certa razo.
Yussef se apresenta, na realidade, como o protetor de as-Saleh. De qual
quer maneira, diz, esse adolescente no pode governar sozinho. Falta-lhe
um tutor, um regente, e ningum melhor do que eu para exercer esse pa
pel . Yussef envia cartas e mais cartas a as-Saleh para assegur-lo de sua fi-

AS LGRIMAS D E SA LA D IN O

171

delidade, manda orar por ele nas mesquitas do Cairo e de Damasco, cunha
moedas com o seu nome.
O jovem monarca permanece totalmente insensvel a esses gestos. Quan
do Saladino vem sitiar a prpria Alepo, em dezembro de 1174, para prote
ger o rei as-Saleh da influncia nefasta de seus conselheiros , o filho de N u
reddin rene as pessoas da cidade e lhes faz um discurso comovente: OIhai este homem injusto e ingrato que quer tomar minha terra sem respei
tar a Deus nem aos homens! Sou rfo e conto convosco para me defender
em memria de meu pai que tanto vos am ou. Profundamente tocados,
os alepinos decidem resistir at o fim ao *traidor. Yussef, que procura evi
tar um confronto direto com as-Saleh, suspende o cerco. Em compensao,
decide proclamar-se rei do Egito e da Sria para no mais depender de
nenhum senhor. Os cronistas iro conferir-lhe, alm disso, o ttulo de sulto,
mas ele mesmo nunca o ostentar. Saladino por mais de uma vez ainda retor
nar aos muros de Alepo, mas nunca ir resolver cruzar armas com o filho
de Nureddin.
Para tentar acabar de vez com essa ameaa permanente, os conselhei
ros de as-Saleh decidem recorrer aos servios dos Assassinos. Entram em contato com Rachideddin Sinan, que promete livr-los de Yussef. O velho
da m ontanha no deseja outra coisa seno liquidar o coveiro da dinastia ftmida. Um primeiro atentado ocorre no incio de 1175: Assassinos penetram
no acampamento de Saladino, chegam sua tenda, onde o emir os reconhe
ce e lhes barra a entrada. Ele fica gravemente ferido, mas o alerta est da
do. Os guardas acorrem e, aps um combate encarniado, os batinis so
massacrados. No passa de um projeto adiado. A 22 de maio de 1176, quan
do Saladino est novamente em campanha na regio de Alepo, um Assassi
no invade sua tfcnda e lhe vibra uma punhalada na cabea. Felizmente, o
sulto, que estava de sobreaviso desde o ltimo atentado, teve a precauo
de trazer uma touca de malhas debaixo de seu barrete turco. O matador en
to se atira sobre o pescoo da vtima. Mas ainda ali a lmina detida. Sala
dino traz uma longa tnica de tecido espesso cuja gola reforada por ma
lhas. Um dos emires do exrcito chega ento, agarra o punhal com uma
mo e com a outra castiga o batini, que cai. Mal Saladino consegue levan
tar-se, um segundo matador salta sobre ele, depois um terceiro. Mas os guar
das j esto l e os assaltantes so massacrados. Yussef sai da tenda desvaira
do, titubeante, aturdido por estar ainda inclume.
Aps ter voltado a si, decide atacar os Assassinos em seu covil, na Sfia
central, onde Sinan controla uma dezena de fortalezas. E a mais temvel
dentre elas, Massiaf, aloja-se no cimo de um monte escarpado que Saladi
no vem sitiar. Mas o que se passa nesse ms de agosto de 1176 no pas dos

172

A M IN M AALOUF

Assassinos sem dvida permanecer um mistrio para sempre. Uma primei


ra verso, a de Ibn al-Athir, diz que Sinan teria enviado uma carta ao tio
de Saladino, jurando mandar matar todos os membros da famlia reinante.
Vindo da parte da seita, sobretudo aps duas tentativas de assassinato dirigi
das contra o sulto, essa ameaa no podia ser tomada descuidadamente. O
cerco de Massiaf teria sido suspenso.
Mas uma segunda verso dos acontecimentos vem dos prprios Assassi
nos. Ela relatada num dos raros escritos que sobreviveram seita, uma
narrativa assinada por um de seus adeptos, um certo Abu-Firas. Segundo
ele, Sinan, que estava ausente de Massiaf quando a fortaleza foi sitiada, te
ria vindo postar-se com dois companheiros numa colina vizinha para obser
var o desenrolar das operaes, e Saladino teria ento ordenado a seus ho
mens para ir captur-lo. Uma tropa importante teria cercado Sinan, mas,
quando os soldados haviam tentado aproximar-se dele, seus membros teriam
ficado paralisados por uma fora misteriosa. Diz-se que o velho da m onta
nha ento lhes pediu para advertir o sulto de que ele desejava encontrlo pessoalmente e em particular, que, aterrorizados, eles correram para con
tar a seu mestre o que acabava de acontecer, e que Saladino, no prevendo
nada de bom, mandou espalhar cal e cinza em volta de sua tenda para de
tectar qualquer sinal de passos, e ao cair do dia colocou guardas munidos
de archotes para proteg-lo. De repente, em plena noite, ele acordou sobres
saltado, notou no espao de um instante uma figura desconhecida que desli
zava para fora de sua tenda e na qual acreditou reconhecer Sinan em pessoa.
O misterioso visitante tinha deixado sobre o leito um bolo envenenado com
um papel onde Saladino pde ler: Ests em nosso poder. Ento Saladino te
ria deixado escapar um grito, e seus guardas acorrido, jurando no terem
visto nada. No dia seguinte, Saladino apressou-se em suspender o cerco e re
tornou a toda velocidade a Damasco.
Essa narrativa sem dvida bastante romanceada, mas fato que Sala
dino decidiu de repete modificar toda a sua poltica em relao aos Assassi
nos. Apesar de sua averso por qualquer espcie de herticos, ele jamais ten
tar ameaar o territrio dos batinis. Muito pelo contrrio, doravante ir pro
curar ali-los a si, privando seus inimigos, tanto os muulmanos quanto os
franj, de um precioso auxiliar. Pois, na batalha pelo controle da Sria, o sul
to est decidido a colocar todos os trunfos a seu favor. E verdade que ele
foi virtualmente um ganhador desde que se apoderou de Damasco, mas o
conflito se eterniza. Essas campanhas que preciso conduzir contra os Esta
dos francos, contra Alepo, contra Mossul, tambm dirigidas por um descen
dente de Zinki, e contra diversos outros prncipes de Jzira e da sia Menor

AS LGRIMAS D E SA LA D IN O

173

so exaustivas, visto que ele deve ir regularmente ao Cairo para desencora


jar intrigantes e conspiradores.
A situao comea a se decantar no final do ano de 1181, quando as-Sa
leh morre subitamente, provavelmente envenenado, com a idade de dezoi
to anos. Ibn al-Athir conta seus ltimos momentos com emoo:
Quando seu estado piorou, os mdicos lhe aconselharam tomar um
pouco de vinho. Ele lhes disse: No o farei antes de ter a opinio de um dou
tor da escritura sagrada. Um dos principais ulems veio cabeceira de sua ca
ma e lhe explicou que a religio autorizava o emprego do vinho como medica
mento. As-Saleh perguntou: E vs pensais verdadeiramente que se Deus de
cidiu pr fim minha vida ele poderia mudar de opinio ao ver-me beber vi
nho?'. O religioso foi obrigado a dizer no. Ento, concluiu o moribundo,
no quero encontrar meu criador tendo no estmago um alimento proibi
do.
Um ano mais tarde, a 18 de junho de 1183, Saladino faz sua entrada
solene em Alepo. Doravante, a Sria e o Egito sero apenas um, no nomi
nalmente, como no tempo de Nureddin. mas em essncia, sob a autorida
de incontestvel do soberano aibida. Curiosamente, a emergncia desse po
deroso Estado rabe, que os estreita cada dia mais, no leva os franj a dar
provas de maior solidariedade. Muito pelo contrrio. Enquanto o rei de Jeru
salm, horrivelmente mutilado pela lepra, se dissipa na impotncia, dois
cls rivais disputam o poder. O primeiro, favorvel a um acordo com Saladi
no, dirigido por Raymond, conde de Tripoli. O segundo, extremista, tem
por porta-voz Renaud de Chtillon, ex-prncipe de Antioquia.
Muito moreno, com o nariz aquilino, falando correntemente o rabe,
leitor atento dos textos islmicos, Raymond teria passado por um emir srio
como os outros se seu porte alto no trasse sua origem ocidental.
No havia, conta-nos Ibn al-Athir, entre os franj dessa poca ne
nhum homem mais corajoso nem mais sbio do que o senhor de Tripoli, Ray
mond Ibn Raymond as-Sanjili, descendente de Saint-Gilles. Mas era muito am
bicioso e desejava ardentemente tornar-se rei. Durante algum tempo garantiu
a regncia, mas logo foi afastado. Isto lhe gerou tanto rancor que escreveu a
Salaheddin, ps-se a seu lado e lhe pediu que o ajudasse a se tornar rei dos
franj. Salaheddin se deleitou com isso e se apressou em libertar um certo n
mero de cavaleiros de Tripoli que eram prisioneiros dos muulmanos .
Saladino est atento a essas discrdias. Quando a corrente oriental
dirigida por Raymond parece triunfar em Jerusalm, ele se torna conciliador.

174

A M IN M AALOUF

Em 1184, Baudoin IV entrou na fase terminal da lepra que o acometia.


Seus ps e pernas esto flcidos e seus olhos apagados. Mas no lhe faltam
coragem nem bom senso e confiana no conde de Tripoli, que se esfora pa
ra estabelecer relaes de boa vizinhana com Saladino. O viajante andaluz
Ibn Jobair, que visita Damasco naquele ano, se mostra surpreendido ao ver
que, apesar da guerra, as caravanas vo e vm desembaraadamente do Cai
ro a Damasco atravs do territrio dos franj. Os cristos, constata, fa
zem os muulmanos pagar uma taxa que aplicada sem abusos. Os comer
ciantes cristos, por sua vez, pagam direitos sobre suas mercadorias quando
atravessam o territrio dos muulmanos. O entendimento entre eles per
feito e a equidade respeitada. Os guerreiros se ocupam com a guerra, mas
o povo permanece em paz .
Saladino, longe de querer pr fim a essa coexistncia, se mostra dispos
to a ir mais longe no caminho da paz. Em maro de 1185, com efeito, o rei
leproso morre aos 24 anos, deixando o trono a seu sobrinho, Baudoin V,
uma criana de seis anos, e a regncia ao conde de Tripoli, que, sabendo
que necessita de tempo para consolidar seu poder, se apressa em enviar emis
srios a Damasco para pedir uma trgua. Saladino, que tem todos os meios
para determinar um combate decisivo com os ocidentais, prova, aceitando
concluir uma trgua de quatro anos, que no est procurando um confron
to a qualquer preo.
Mas quando o menino-rei morre um ano mais tarde, em agosto de
1186, a funo de regente posta em causa. A me do pequeno monar
ca , explica Ibn al-Athir, estava'apaixonada por um franj recm-chegado
do Ocidente, um certo Guy. Ela o esposara e, com a morte da criana, colo
cou a coroa na cabea do marido, mandou vir o patriarca, os padres, os mon
ges, os hospitalrios, os templrios, os bares, anunciou-lhes que havia trans
mitido o poder a Guy e fez com que eles lhe jurassem obedincia. Ray
mond recusou e preferiu entender-se com Saladino. Este Guy o rei Guy
de Lusignam, um homem perfeitamente apagado, desprovido de qualquer
competncia poltica e blica, sempre pront a se submeter opinio de seu
ltimo interlocutor. Ele no passa de um fantoche nas mos dos falces,
cujo chefe de fila o brins A rnat , Renaud de Chtillon.
Aps sua aventura cipriota e suas exaes na Sria do Norte, esse lti
mo passou quinze anos nas prises de Alepo antes de ser resgatado em 1175
pelo filho de Nureddin. Seu cativeiro s serviu para agravar seus defeitos.
Mais fantico, mais vido, mais sanguinrio do que nunca, Arnat suscitar
para si mais dio entre os rabes e os franj do que decnios de guerras e
massacres. Aps sua libertao, no conseguiu retomar Antioquia, onde rei
na seu genro Bohmond III. Ele se instalou ento no reino de Jerusalm, on-

AS LGRIM AS DE SA L A D IN O

175

de se apressou em esposar uma jovem viva que lhe trouxe como dote os
territrios situados a leste do Jordo, particularmente as poderosas fortalezas
de Kerak e de Chawbak. Aliado dos templrios e dos nobres cavaleiros recmchegados, exerce sobre a corte de Jerusalm uma influncia crescente que
apenas Raymond consegue, durante certo tempo, contrabalanar. A polti
ca que ele procura impor a da primeira invaso franca: bater-se sem parar
contra os rabes, pilhar e massacrar sem deferncia, conquistar novos territ
rios. Para ele, qualquer conciliao, qualquer compromisso no passa de
uma traio. No se sente preso por nenhum a trgua, por nenhuma palavra
dada. Alis, de que vale um juramento prestado a infiis?, retruca cinica
mente.
Em 1180, um acordo havia sido assinado entre Damasco e Jerusalm ga
rantindo a livre circulao dos bens e dos homens na regio. Poucos meses
mais tarde, uma caravana de ricos comerciantes rabes que atravessava o de
serto da Sria em direo a Meca foi atacada por Renaud, que se apropriou
da mercadoria. Saladino queixou-se disso a Baudoin IV, mas este no ou
sou ser severo com seu protegido. No outono de 1182, foi mais grave: Arnat decidiu ir fazer uma razia na prpria Meca. Tendo embarcado em Eilat,
ento pequeno porto de pesca rabe situado no golfo de Aqaba, e tendo
deixado guiar-se por alguns piratas do mar Vermelho, a expedio, descen
do ao longo da costa, se aproximara de Yanboh, porto de Medina, depois
de Rabigh, prximo de Meca. A caminho, os homens de Renaud afundaram
um barco de peregrinos muulmanos que se dirigia a Jeddah. Todos foram
tomados de surpresa, explica Ibn al-Athir, pois as pessoas dessas regies
no tinham conhecido tipo nenhum de franj, nem comerciante nem guer
reiro . Eufricos com esse sucesso, os assaltantes gastaram seu tempo enchen
do seus barcos com o saque. Enquanto o prprio Renaud navegava contra
a corrente em direo s suas terras, seus homens passavam longos meses
sulcando o mar Vermelho. O irmo de Saladino, al-Adel, que governava o
Egito em sua ausncia, armou uma frota e a lanou erti perseguio dos sa
queadores, que foram esmagados. Alguns deles foram conduzidos a Meca
para serem decapitados em pblico, castigo exemplar , conclui o historia
dor de Mossul, para aqueles que procuraram violar os lugares santos . As
notcias dessa louca aventura percorreram o mundo muulmano, onde Arnat simbolizar da em diante o que h de mais hediondo no inimigo fran
co.
.
.
.
.
.
Saladino havia respondido lanando vrios ataques contra o territrio
de Raymond. Mas, apesar de seu furor, o sulto sabia permanecer magnni
mo. Em novembro de 1183, por exemplo, quando ele havia instalado cata
pultas em volta da cidadela de Kerak e comeado a bombarde-la com pe-

176

A M IN MAALOUF

dras, os defensores lhe mandaram dizer que nesse mesmo momento, no in


terior, estavam sendo celebradas npcias principescas. Mesmo sendo a noi
va enteada de Renaud, Saladino pediu aos sitiados que lhe indicassem o pa
vilho onde os recm-casados iriam se encontrar, e ordenou a seus homens
que poupassem esse setor.
Tais gestos, contudo, nada representam para Arnat. Neutralizado m o
mentaneamente pelo prudente Raymond, ele pode, com o advento do rei
Guy, em setembro de 1186, ditar de nvo sua lei. Poucas semanas mais tar
de, ignorando a trgua que devia prolongar-se ainda por mais dois anos e
meio, o prncipe se arremessa, como uma ave de rapina, sobre uma impor
tante caravana de peregrinos e mercadores rabes que seguiam tranquilamen
te o caminho de Meca. Massacra os homens armados, levando os outros em
cativeiro a Kerak. Quando alguns deles ousam lembrar a Renaud a existn
cia da trgua, ele responde num tom de desprezo: Que vosso Maom ve
nha, pois, libertar-vos! . Quando contarem a Saladino estas palavras, algu
mas semanas mais tarde, este jurar matar Arnat com as prprias mos.
Mas, nesse instante, o sulto se esfora para contemporizar. Envia emis
srios a Renaud para pedir* conforme os acordos, a libertao dos cativos e
a restituio de seus bens. Contudo o prncipe, recusando receb-los, faz com
que estes rumem, sem alternativa, a Jerusalm, onde o rei Guy, que se diz
chocado com as atitudes de seu protegido, os recebe, mas no ousa entrar
em conflito com ele. Os embaixadores insistem: os refns do prncipe Arnat
continuariam a se aviltar nas masmorras de Kerak a despeito de todos os acor
dos e de todos os juramentos? O incapaz Guy lava as mos.
A trgua est rompida. Saladino, que a teria respeitado at o fim, no
se inquieta de modo algum com a volta das hostilidades. Despachando men
sagens aos emires do Egito, da Sria, da Jzira e de outras regies, para lhes
anunciar que os franj achincalharam traioeiramente seus compromissos, ele
chama aliados e vassalos para se unirem com todas as foras de que dispem
para tomar parte no jih a d contra o ocupante. De todas as regies do Isl,
milhares de cavaleiros e de infantes afluem a Damasco. A cidade se asseme
lha a um barco encalhado oum mar de velas ondulantes, pequenas tendas
de pele de camelo, onde soldados se abrigam do sol e da chuva, ou vastos
pavilhes principescos de tecidos ricamente coloridos, ornados com verscu
los do Alcoro ou de poemas caligrafados.
Enquanto a mobilizao prossegue, os franj st afundam em querelas in
ternas. O rei Guy julga o momento propcio para se desembaraar de seu ri
val Raymond, a quem acusa de complacncia para com os muulmanos, e
o exrcito de Jerusalm se prepara para atacar Tiberades, uma pequena cida
de da Galilia que pertence mulher do conde de Tripoli. Alertado, este

AS LGRIM AS D E SA L A D IN O

177

vai encontrar Saladino para lhe propor uma aliana, logo aceita pelo sulto,
que envia um destacamento de suas tropas a fim de reforar a guarnio
de Tiberades. O exrcito de Jerusalm recua.
A 30 de abril de 1187, quando os combatentes rabes, turcos e curdos
continuam a afluir a Damasco em ondas sucessivas, Saladino envia a Tibera
des um mensageiro para pedir a Raymond, conforme sua aliana, que m an
de seus batedores dar uma volta de reconhecimento do lado do lago da Galilia. O conde sente-se acuado, mas no pode recusar. Sua nica exigncia
que os soldados muulmanos deixem seu territrio antes do anoitecer e
que prometam no atacar nem as pessoas nem os bens de seus sditos. Pa
ra evitar qualquer incidente, ele previne todas as localidades vizinhas da pas
sagem das tropas muulmanas e pede aos habitantes para que estes no saiam
de casa.
No dia seguinte, sexta-feira 1. de maio, ao amanhecer, set,mil cava
leiros comandados por um preposto de Saladino passam sob os muros de Ti
berades. Na mesma noite, quando percorrem esse mesmo caminho no sen
tido inverso, tinham respeitado ao p da letra as exigncias do conde, no
molestaram aldeias nem castelos, no saquearam nem ouro nem gado, e en
tretanto no puderam evitar um incidente. Com efeito, os gro-mestres dos
templrios e dos hospitalrios se encontravam, por acaso, numa fortaleza
da redondeza, quando na vspera um mensageiro de Raymond veio anun
ciar a vinda do destacamento muulmano. O sangue dos monges-soldados
esquentou. Para eles, no existe pacto com os sarracenos! Juntando s pres
sas algumas centenas de cavaleiros e de infantes, dcidiram atacar os solda
dos muulmanos, perto da aldeia de Saffuriya, ao norte de Nazar. Em pou
cos minutos, os franj foram dizimados. S o gro-mestre dos templrios con
seguiu escapar.
Amedrontados com essa derrota , relata Ibn al-Athir, os franj envia
ram a Raymond seu patriarca, seus padres e monges, alm de um grande n
mero de cavaleiros, e o censuraram amargamente por causa d sua aliana com
Saladino. Disseram-lhe: Voc certamente se converteu ao islamismo, seno
no poderia ter suportado o que acabou de acontecer. No teria permitido
que os muulmanos passassem atravs de seu territrio, que massacrassem os
templrios e hospitalrios e que se retirassem levando prisioneiros sem que vo
c tentasse se opor a isso. Os prprios soldados do conde, os de Tripoli e os
de Tiberades lhe fizeram as mesmas censuras, e o patriarca ameaou excomun
g-lo e anular seu casamento. Submetido a essas presses, Raymond sentiu
medo. Desculpou-se e se arrependeu. Eles o perdoaram, reconciliaram-se com
ele e lhe pediram que colocasse suas tropas disposio do rei e que partici
passe do combate contra os muulmanos. O conde, ento, partiu com eles.

178

AM IN M AALOUF

Os franj reuniram suas tropas, cavaleiros e infantes, prximo a Acre, depois


marcharam, arrastando o passo, em direo aldeia de Saffuriya .
No acampamento muulmano, a derrocada dessas ordens religiosas m i
litares, unanimemente temidas e detestadas, d um antegozo de vitria.
De agora em diante, emires e soldados tm pressa de cruzar armas com os
franj. Em junho, Saladino rene todas as suas tropas a meio-caminho de D a
masco e de Tiberades: doze mil cavaleiros, sem contar infantes e volunt
rios, desfilam diante dele. Do alto de seu cavalo, o sulto urrou a ordem
do dia, logo repetida em eco por milhares de vozes inflamadas: Vitria so
bre o inimigo de Deus! .
Junto ao estado-maior, Saladino analisou calmamente a situao: A
ocasio que se oferece a ns, sem dvida alguma nunca mais se repetir. A
meu ver, o exrcito muulmano deve enfrentar todos os infiis numa bata
lha campal. E preciso se lanar resolutamente ao jih a d antes que nossas tro
pas se dispersem . que o sulto quer evitar que, a estao dos comba
tes terminando no outono, seus submissos e seus aliados voltem para casa
com suas tropas antes que ele tenha podido obter a vitria decisiva. Mas os
franj so guerreiros de extrema prudncia. Vendo as foras muulmanas as
sim reagrupadas, no iro evitar o combate?
Saladino decide preparar-lhes uma armadilha, pedindo a Deus que
eles nela caiam. Dirige-se a Tiberades, ocupa a cidade num s dia, ordena
numerosos incndios e sitia a cidadela, ocupada pela condessa, esposa de
Raymond, e um punhado de defensores. O exrcito muulmano perfeita
mente capaz de esmagar sua resistncia, mas o sulto retm seus homens.
E preciso acentuar lentamente a presso, fingir preparar o assalto final, e es
perar as reaes.
Quando os franj souberam que Saladino tinha ocupado e incendiado
Tiberades narra Ibn al-Athir, se reuniram em conselho. Alguns propuse
ram marchar contra os muulmanos para combat-los e impedi-los de se apo
derar da cidade. Mas Raymond interveio: Tiberades me pertence, disse-lhes
ele, e nela minha prpria mulher est sitiada. Mas estou pronto a aceitar que
a cidadela seja tomada e que a minha esposa seja capturada se a ofensiva de
Saladino parar por a. Pois, por Deus, vi muitos exrcitos muulmanos no pas
sado e nenhum era to numeroso nem to potente quanto este de que Saladi
no hoje dispe. Evitemos, pois, medirmo-nos com ele. Poderemos ainda reto
mar Tiberades mais tarde e pagar um resgate para libertar os nossos. Mas o
prncipe Arnat, senhor de Kerak, retrucou: Voc procura nos pr medo des
crevendo a fora dos muulmanos, porque voc os ama e prefere a sua amiza
de, caso contrrio no diria tais palavras. E se voc me disser que so numero-

AS LGRIMAS D E SA L A D IN O

179

sos, responderei: o fogo no se deixa impressionar pela quantidade de madei


ra a ser queimada. O conde ento disse: Sou um dos vossos, farei como qui
serdes, lutarei do vosso lado, mas vereis o que ir acontecer .
Uma vez mais, a voz da razo dos extremistas tinha triunfado entre
os ocidentais.
Doravante, tudo est pronto para a batalha. O exrcito de Saladino
desdobrou-se numa plancie frtil, coberta de rvores frutferas. Atrs, esten
de-se a gua doce do lago de Tiberades, que atravessa o Jordo, enquanto
mais longe, em direo ao nordeste, destaca-se a silhueta majestosa dos m on
tes Golan. Prximo ao campo muulmano, eleva-se uma colina dominada
por dois cumes, que se chama chifres de H ittin , o mesmo nome da al
deia que se encontra em seu flanco.
A 3 de julho, o exrcito franco, com mais ou menos doze mil homens,
se pe em movimento. O caminho que deve percorrer entre Saffuriya e Ti
berades no longo, no mximo quatro horas de marcha em tempo nor
mal. No vero, todavia, esse espao de terra palestina se apresenta completa
mente rido. No h fonte nem poos, e os cursos de gua esto secos. Mas
deixando Saffuriya bem cedinho, os franj pensam em matar a sede s mar
gens do lago tarde. Saladino preparou a armadilha minuciosamente. D u
rante todo o dia seus cavaleiros atormentam o inimigo, atacando-o tanto pe
la frente, por trs, quanto pelos costados, dirigindo-lhes sem parar nuvens
de flechas. Infligem assim aos ocidentais algymas perdas e, sobretudo, for
am-nos a moderar o passo.
Pouco antes do cair do dia, os franj atingiram um promontrio do al
to do qual podem dominar toda a paisagem. A seus ps, estende-se a aldeiazinha de Hittin, com poucas casas de cor amarronzada, enquanto, ao fun
do do vale, cintilam as guas do lago de Tiberades. E mais prximo, na pla
ncie verdejante que se estende ao longo da margem, o exrcito de Saladi
no. Para beber preciso pedir a autorizao do sulto!
Saladino sorri. Sabe que os franj esto esgotados, sedentos, que no
tm mais fora nem tempo, antes de anoitecer, de abrir caminho at o la
go, condenados a ficar at a manh seguinte sem uma gota d agua. Podero
realmente bater-se nessas condies? Naquela noite, Saladino partilhou seu
tempo entre a prece e as reunies do estado-maior. Encarregando vrios de
seus emires para que estes se dirijam retaguarda do inimigo a fim de lhes,
impedir a retirada, ele se assegura de que cada um tomou sua posio e re
pete suas instrues.
No dia seguinte, 4 de julho de 1187, desde os primeiros raios do ama
nhecer, os franj, totalmente cercados, aturdidos pela sede, tentam desespera-

180

A M IN M AALOUF

damente descer a colina e atingir o lago. Seus infantes, mais acostumados


que seus cavaleiros com a esgotante caminhada da vspera, correm s cegas,
levando machados e munio como um fardo, e vm esmagar-se, onda aps
onda, num slido muro de sabres e de lanas. Os sobreviventes retrocedem
desordenadamente em direo colina, onde se misturam aos cavaleiros, doravante seguros de sua derrota. Nenhuma linha de defesa pode resistir. E en
tretanto continuam lutando com a coragem do desespero. Raymond, fren
te de um punhado de seus homens, tenta abrir passagem atravs das linhas
muulmanas. Os comandantes de Saladino, que o reconheceram, lhe permi
tem escapar. Ele prosseguir sua cavalgada at Tripoli.
Aps a partida do conde, os franj estavam quase capitulando, conta
Ibn al-Athir. Os muulmanos tinham colocado fogo na relva, e o vento so
prava a fumaa nos olhos dos cavaltiros. Acometidos pela sede, pelas chamas,
pela fumaa, pelo calor do vero e pelo fogo do combate, os franj no aguen
tavam mais. Mas disseram a si mesmos que s poderiam escapar da morte en
frentando-a. Lanaram ento ataques to fortes que os muulmanos quase ce
deram. Entretanto, a cada assalto, os /hz/ sofriam perdas e seu nmero dimi
nua. Os muulmanos se apoderaram da verdadeira cruz. Foi, para os franj,
a mais grave das perdas, pois, segundo eles contam, foi nela que o Messias (a
paz esteja com ele) teria sido crucificado.
Segundo o Isl, somente em aparncia que o Cristo foi crucificado,
pois Deus amava demais o filho de Maria para permitir que um sacrifcio
to odioso lhe fosse infligido.
A despeito desta perda, os ltimos sobreviventes franj, perto de 150
de seus melhores cavaleiros, continuaram a resistir valentemente, entrinchei
rando-se num terreno elevado, acima da aldeia de Hittin, para levantar suas
tendas e organizar a defesa. Mas os muulmanos os perseguem por toda par
te e somente a tenda do rei permanece de p. A sequncia contada pelo
prprio filho de Saladino, al-Malik al-Afdal, que tem ento 17 anos.
Eu estava , diz ele, ao lado de meu pai na batalha de Hittin, a pri
meira qual assisti. Quando o rei dos franj se viu na colina, dirigiu com os
seus um bravo ataque que fez recuar nossas prprias tropas at o lugar onde
meu pai se encontrava. Ento eu o olhei. Estava triste, irritado, e emaranha
va nervosamente a barba. Avanou gritando: Sat no deve ganhar!. Os mu
ulmanos.partiram novamente ao assalto da colina. Quando vi os franj recua
rem sob a presso de nossas tropas, urrei de alegria: Ns o vencemos!. Mas
os franj atacaram cada vez mais, e os nossos se encontraram de novo junto a
meu pai. Ainda desta vez ele os impeliu ao assalto, e eles foraram o inimi
go a se retirar em direo colina. Urrei novamente: Ns os vencemos!. En

181

AS LGRIMAS DE S A L A D IN O

to meu pai se voltou para mim e me disse: Cala-te! Ns s o teremos esma


gado quando aquela tenda l em cima estiver tombada!. Antes que ele tives
se podido terminar a frase, a tenda do rei desabou..O sulto ento desceu
do cavalo, prosternou-se e agradeceu a Deus chorando de alegria .
E por entre gritos de alegria que Saladino se levanta, retoma sua mon
taria e se dirige tenda. Conduziram at ele os refns, notadamente o rei
Guy e o prncipe Arnat. O escritorTmadeddin al-Asfahami, conselheiro do
sulto, assiste cena.
Salaheddin , conta ele, convidou o rei a se sentar perto dele, e quan
do Arnat entrou, por sua vez, ele o instalou perto de seu rei e o lembrou de
seus delitos: Quantas vezes juraste depois violaste teus juramentos, quantas
vezes assinaste acordos que no respeitaste!. Arnat respondeu atravs do in
trprete: Todos os reis sempre se comportaram assim. Nada fiz alm disso.
Nesse entrementes, Guy arquejava de sede, meneava a cabea como se estives
se bbado, e seu rosto traa um grande medo. Salaheddin dirigiu-lhe palavras
tranquilizadoras e mandou buscar gua fria para oferecer-lhe. O rei bebeu,
dando o resto a Arnat, que por sua vez saciou sua sede. O sulto disse ento
a Guy: No pediste minha permisso antes de lhe dares de beber. Isso, pois,
no me obriga a conceder-lhe graa .
Segundo a tradio rabe, um prisioneiro a quem se oferece de beber
ou de comer deve ter a vida salva, um compromisso que Saladino evidente
mente no assumiria em favor do homem que ele jurou matar com as prnrias mos. Imadeddin prossegue:
Depois de ter pronunciado essas palavras, o sulto saiu, montou a cava
lo, depois se afastou, deixando os cativos expostos ao terror. Passou em revis
ta as tropas que retornavam, depois voltou a sua tenda. Ali, mandou buscar
Arnat, avanou at ele e o feriu entre o pescoo e a omoplata. Quando Arnat
caiu no cho, cortaram-lhe a cabea, depois arrastaram seu corpo pelos ps
diante do rei, que comeou a tremer. Vendo-o assim atormentado, o sulto
lhe disse num tom tranquilizador: Este homem foi morto em razo de sua
maleficncia e de sua perfdia! .
9

De fato, o rei e a maior parte dos prisioneiros seriam poupados, mas


os templrios e os hospitalrios sofrero a sorte de Renaud de Chtillon.
Saladino no esperou o fim desse memorvel dia para reunir seus prin
cipais emires e para os felicitar pela vitria, que, segundo ele, restabeleceu
a honra por muito tempo injuriada pelos invasores. Doravante, pensa ele,
os franj vo tm mais exrcito, e preciso aproveitar isso imediatamente pa

182

AM IN M AALOUF

ra recuperar as terras que eles ocuparam injustamente. Na manh seguinte,


um domingo, ele ataca a cidadela de Tiberades, onde a esposa de Raymond
sabe que no adianta mais resistir. Ela confia em Saladino, que concorda
em deixar os defensores partir com todos os seus bens sem que ningum os
incomode.
Na tera-feira seguinte, o exrcito vitorioso marcha sobre o porto de
Acre, que capitula sem resistncia. A cidade adquiriu, nos ltimos anos,
uma importncia econmica considervel, j que atravs dela que se realia todo o comrcio com o Ocidente. O sulto tenta fazer com que os num e
rosos mercadores italianos permaneam l, prometendo-lhes oferecer-lhes to
da a proteo necessria. Mas estes preferem partir em direo ao porto vizi
nho de Tiro. Lamentando, ele no se ope a isso. At mesmo os autoriza a
transportar todas as suas riquezas e lhes oferece uma escolta para proteglos dos assaltantes.
Julgando intil seBdeslocar frente de um exrcito to poderoso, o sul
to encarrega seus emires de reduzirem as diversas praas-fortes da Palesti
na. Um a um, os estabelecimentos francos da Galilia e da Samaria se ren
dem, em poucas horas ou em poucos dias. E particularmente o caso de Naplusa, de Haifa e de Nazar, cujos habitantes se dirigem a Tiro ou a Jerusa
lm. A nica rusga sria aconteceu em Jafa, onde um exrcito vindo do Egi
to, sob o comando de al-Adel, irmo de Saladino, encontra uma brava resis
tncia. Quando consegue levar a situao de vencida, al-Adel reduz o con
junto da populao escravido. Ibn al-Athir conta que ele prprio com
prou, num mercado de Alepo, uma jovem cativa franca vinda de Jafa.
Ela tinha um filho de um ano. Um dia, enquanto ela o carregava em
seus braos, o menino caiu e arranhou o rosto. Ela se ps a soluar. Procurei
consol-la dizendo-lhe que o ferimento no era grave e que no era preciso
chorar assim por to pouca coisa. Ela ento me respondeu: No por isso
que choro, mas por causa da infelicidade que se abateu sobre ns. Tinha seis
irmos e todos pereceram; no que diz respeito a meu marido e s minhas ir
ms, no sei o que lhes aconteceu. De todos os franj do litoral , precisa o
historiador rabe, somente os habitantes d Jafa se submeteram a tal sor
te .
De fato, em todos os outros Jugares, a reconquista se fez cautelosamen
te. Aps sua curta estada em Acre, Saladino se dirige ao norte. Passa dian
te de Tiro, mas decidindo no demorar aos ps da poderosa muralha da ci
dade, empreende uma marcha triunfal ao longo da costa. A 29 de julho,
aps 77 anos de ocupao, Saida capitula sem disparar um s tiro, seguida,
com poucos dis de intervalo, por Beirute e Jbail. Todas as tropas muulma

AS LGRIMAS DE SA LAD IN O

183

nas doravante esto prximas do condado de Tripoli, mas Saladino, que acre
dita no ter mais nada a temer nessa regio, retorna ao sul, para se deter no
vamente diante de Tiro, perguntando-se se no deveria siti-la.
Aps alguma hesitao , conta Bahaeddin, o sulto renuncia a isso.
Suas tropas estavam dispersas um pouco por toda parte, seus homens mostra
vam sinais de cansao com a longa campanha, e Tiro estava muito bem defen
dida, pois todos os franj do litoral ali estavam agora reunidos. Ele preferiu,
pois, atacar Ascalon, que era mais fcil de ser tomada .
Um dia vir em que Saladino ir arrepender-se dessa deciso. Mas, no
momento, a marcha triunfal prossegue. A 4 de setembro, Ascalon capitula,
depois Gaza, que pertence aos templrios. Nesse mesmo instante, Saladino
despacha alguns emirs de seu exrcito para a regio de Jerusalm, onde
eles se apoderam de vrias localidades, entre elas Belm. O sulto doravan
te s tem um desejo: coroar sua campanha vitoriosa, assim como sua carrei
ra, com a reconquista da Cidade Santa.
Poder ele, semelhana do califa Omar, entrar nesse local venerado
sem destruio ou derramamento de sangue? Aos habitantes de Jerusalm,
envia uma mensagem convidando-os a estabelecer negociaes sobre o futu
ro da cidade. Uma delegao de n'otveis vem encontr-lo em Ascalon. A
proposta do vencedor razovel: entregam-lhe a cidade sem combate, os ha
bitantes que o desejarem podero partir levando todos os seus bens, os lo
cais de culto cristos sero respeitados e aqueles que, no futuro, quiserem
vir em peregrinao no sero incomodados. Mas, para grande surpresa do
sulto, os franj respondem com tanta arrogncia como no tempo em que
eram poderosos. Entregar Jerusalm, a cidade onde Jesus morreu? Nem dis
cutir! A cidade pertence a eles e eles a defendero at o fim.
Ento, jurando que tomar Jerusalm com a espada, Saladino ordena
a suas tropas dispersas nos quatro cantos da Sria que se reagrupem em vol
ta da Cidade Santa. Todos os emires acorrem. Qual muulmano no deseja
ria poder dizer ao Criador no dia do Juzo: combati por Jerusalm! Ou me
lhor ainda: morri como mrtir por Jerusalm! Saladino, a quem um astrlo
go havia predito um dia que ele perderia um olho se entrasse n Cidade
Santa, respondera: Para dela me apoderar, estou pronto a perder os dois
olhos!.
No interior da cidade sitiada, a defesa assegurada por Balian d lbelin,
mestre de Ramleh, um senhor que , segundo Ibn al-Athir, tinha entre
os franj uma situao mais ou menos igual do rei . Ele havia conseguido
deixar Hittin pouco antes da derrota dos seus, depois se refugiara em Tiro.

184

A M IN M AALOUF

Estando sua mulher em Jerusalm, ele havia, durante o vero, pedido a Sa


ladino autorizao para ir procur-la, prometendo no portar armas e passar
uma s noite na Cidade Santa. Chegando ali, suplicaram-lhe todavia que fi
casse, pois ningum melhor do que ele tinha autoridade para dirigir a resis
tncia. Mas Balian, que era homem honrado e no podia aceitar defender
Jerusalm e seu povo sem trair seu acordo com o sulto, recorreu ao prprio
Saladino para saber o que deveria fazer, e o sulto, magnnimo, o havia de
sobrigado de seu compromisso. Se o dever lhe im punha ficar na Cidade San
ta e empunhar armas, que o fizesse! E j que Balian, ocupado demais em
organizar a defesa de Jerusalm, no podia colocar a esposa em abrigo segu
ro, o sulto lhe havia arranjado uma escolta para conduzi-la a Tiro!
Saladino nada recusava para um homem honrado, fosse ele o mais va
lente de seus inimigos. Verdade que nesse caso o risco mnimo. A propsi
to de sua bravura, Balian no pode inquietar seriamente o exrcito muul
mano. Se as muralhas so slidas e a populao franca profundamente liga
da capital, os efetivos dos defensores limitam-se a um punhado de cavalei
ros e a algumas centenas de burgueses sem nenhum a experincia militar.
Por outro lado, os cristos orientais, ortodoxos e jacobitas, que vivem em Je
rusalm, so favorveis a Saladino, sobretudo o clero, que foi constantemen
te ridicularizado pelos prelados latinos, um dos principais conselheiros do
sulto um padre ortodoxo chamado Yussef Batit. E ele quem se ocupa dos
contatos com os franj, assim como com as comunidades crists orientais. Pou
co antes do incio do cerco, o clero ortodoxo prometeu a Batit abrir as por
tas da cidade se os ocidentais se obstinassem por muito tempo.
De fato, a resistncia dos fra n j ser coajosa mas breve, e sem iluses.
O cerco de Jerusalm comea a 20 de setembro. Seis dias mais tarde, Saladi
no, que instalou seu acampamento no monte das Oliveiras, pede s suas tro
pas para apertar o cerco com vistas ao assalto final. A 29 de setembro, os sa
padores conseguem fazer uma brecha ao none da muralha, bem prximo
ao local onde os ocidentais abriram sua passagem em julho de 1099. Vendo
que no adianta mais continuar o combate, Balian pede um salvo-conduto
e se apresenta diante do sulto.
Saladino se mostra intratvel. No havia proposto aos habitantes, bem
antes da batalha, as melhores condies de capitulao? Agora no h mais
tempo para negociaes, pois ele jurou que tmaria a cidade pela espada
da mesma forma que haviam feito os franf. A nica maneira de isent-lo
de seu juramento que Jerusalm abra suas portas e se entregue totalm en
te a ele, sem condies.
Balian insiste em obter uma promessa de salvao, relata Ibn al-A-

AS LAGRIM AS DE S A L A D IN O

185

thir, mas Saiadino nada promete. Tenta enternec-lo, mas em vo. Ento
se dirige a ele nestes termos: O sulto, fica sabendo que existe nessa cidade
uma quantidade de pessoas das quais somente Deus sabe o nmero. Eles hesi
tam em prosseguir o combate, pois esperam que tu preserves suas vidas co
mo fizeste com muitos outros, porque amam a vida e detestam a morte. Mas
se virmos que a morte inevitvel, ento, por Deus, mataremos nossos filhos
e nossas mulheres, queimaremos tudo que possumos, no vos deixaremos, co
mo resto, um s dinar, um s dirham, um s homem nem uma s mulher pa
ra serem capturados. Em seguida, destruiremos o Rochedo sagrado, a mesqui
ta al-Aqsa e muitos outros lugares, mataremos os cinco mil prisioneiros mu
ulmanos que detemos, depois exterminaremos todas as montarias e todos os
animais. No fim, sairemos, e nos bateremos contra vs como quem se bate pe
la vida. Nenhum de ns morrer sem ter matado vrios dos vossos .
Sem se deixar impressionar com as ameaas, Saladino se comove com
o fervor tie seu interlocutor. Para no se mostrar facilmente enternecido, ele
se volta >ara seus conselheiros e lhes pergunta se, para evitar a destruio
dos lugares santos do Isl, no se poderia isentar de seu juramento de to
mar a cidade pela espada. A resposta afirmativa, mas, conhecendo a incor
rigvel generosidade do mestre, insistem para que este obtenha dos franj-, an
tes de os deixar partir, uma recompensa financeira, pois a longa campanha
em curso esvaziou totalmente os cofres do Estado. Os infiis, explicam os
conselheiros, so virtualmente prisioneifos. Cada um dever pagar seu resga
te: dez dinares para os homens, cinco para as mulheres e um para as crian
as. Balian aceita, mas pleitea em favor dos pobres que segundo ele no po
dem pagar tal soma. No poderiam libertar sete mil deles por trinta mil di
nares? Uma vez mais o pedido aceito, para furor dos tesoureiros. Satisfei
to, Balian ordena que seus homens deponham as armas.
E na sexta-feira, 2 de outubro de 1187, o 2J rajab do ano 583 da Hgira, no mesmo dia em que os muulmanos festejam a viagem noturna do
Profeta a Jerusalm, Saladino faz sua entrada solene na Cidade Santa. Seus
emires e seus soldados recebem ordens rigorosas: nenhum cristo, seja fran
co ou oriental, deve ser incomodado. De fato, no haver massacre nem p i
lhagem. Alguns fanticos exigiram a destruio da igreja do Santo Sepulcro
como forma de represlia contra os rigores cometidos pelos franj, mas Sala
dino os coloca em seus devidos lugares. Muito pelo contrrio, ele refora a
guarda nos lugares do culto e anuncia que os prprios franj podero vir em
peregrinao quando quiserem. Bem entendido, a cruz franca, instalada na
cpula do Rochedo, recolhida; e a mesquita al-Aqsa, que tinha sido trans
formada em igreja, se torna um lugar de culto muulmano, depois que
seus muros foram aspergidos com gua de rosas.

Enquanto Saladino, cercado por uma multido de companheiros, pas


sa de um santurio a outro, chorando, orando e se prosternando, a maior
parte dos franj permaneceu na cidade. Os ricos se preocupam em vender
suas casas, seus comrcios ou seus mveis antes de se exilarem, sendo os
compradores geralmente cristos ortodoxos ou exaltados que permanecem
no local. Outros bens sero vendidos mais tarde s famlias judias que Sala
dino instalar na Cidade Santa.
Balian se esfora, por sua vez, para reunir o dinheiro necessrio para
pagar o resgate dos mais pobres. O imposto em si no muito pesado. Os
dos prncipes atingem habitualm ente vrias dezenas de milhares de dinares,
isto , cem mil ou mais. Mas, para os humildes, uma vintena de dinares re
presenta a renda de um ano ou dois. Milhares de infelizes se reuniram dian
te das portas da cidade para mendigar algumas moedas. Al-Adel, que no
menos sensvel que o irmo, pede a Saladino permisso para libertar sem
resgate mil prisioneiros pobres. Sabendo disso, o patriarca franco pede sete
centos outros, e Balian quinhentos. Todos so libertados. Depois, por inicia
tiva prpria, o sulto anuncia a todos os idosos a possibilidade de partir sem
nada pagar, assim como a libertao dos pais de famlia aprisionados. Q uan
to s vivas e aos rfos francos, ele no se contenta em isent-los de qual
quer pagamento, lhes oferece presentes antes de os deixar partir.
Os tesoureiros de Saladino ficam desesperados. Se se libertam os me
nos afortunados sem contrapartida, que aumentem pelo menos o resgate
dos ricos! A clera desses bravos servidores do Estado atinge seu auge quan
do o patriarca de Jerusalm sai da cidade acompanhado de numerosas carro
as cheias de ouro, tapetes e todo tipo de bens mais preciosos. Imadeddin
al-Asfahani fica escandalizado, como ele mesmo o conta.
Eu disse ao sulto: Esse patriarca transporta riquezas que no valem
menos de duzentos mil dinares. Ns lhes permitimos carregar os seus bens,
mas no os tesouros das igrejas e dos conventos. E preciso no deix-lo com
eles!. Mas Salaheddin respondeu: Devemos aplicar ao p da letra os acordos
que assinamos, assim ningum poder acusar os crentes de haverem trado os
tratados. Muito pelo contrrio, os cristos evocaro em todos os lugares os be
nefcios com os quais os satisfazemos.
De fato, o patriarca pagar dez dinares, como todos os outros, e ain
da se beneficiar de uma escolta para poder atingir Tiro sem ser im portuna
do.
Se Saladino conquistou Jerusalm, no foi para acumular ouro, ainda
menos para se vingar. Ele procurou, explica, cumprir o seu dever em consi

AS LGRIMAS DE SA LA D IN O

187

derao ao Deus de sua f. Sua vitria foi ter libertado a Cidade Santa do
controle dos invasores, e isto sem derramamento de sangue, sem destruio,
sem dio. Sua felicidade foi poder prosternar-se nesses' lugares onde, sem
ele, nenhum muulmano teria podido rezar. Na sexta-feira, 9 de outubro,
uma.semana aps a vitria, uma cerimnia oficial organizada na mesqui
ta al-Aqsa. Para esta ocasio memorvel, numerosos religiosos disputaram a
honra de pronunciar o sermo. Finalmente, o cdi de Damasco Moiheddin
Ibn al-Zaki, sucessor de Abu-Saad al-Harawi, que o sulto designa para su
bir ao plpito, vestido com uma preciosa roupa negra. Sua voz clara e po
derosa, mas um ligeiro tremor trai sua emoo: Glria a Deus que gratifi
cou o Isl com esta vitria e que reconduziu esta cidade ao bom caminho
aps um sculo de perdio! Honra a este exrcito que Ele escolheu para
consumar a conquista! E saudao a ti, Saladino Yussef, filho de Ayyub, que
restituiu a esta nao sua dignidade injuriada! .

Q uinta Parte

O Sursis (1187-1244)

Quando o mestre do
Egito decidiu entregarJerusa
lm aos franj, uma imensa
tempestade de indignao sa
cudiu os pases do Isl.
Sibt Ibn al-Jau>zi,
cronista rabe (1186-1256)

11

O encontro impossvel
Venerado como um heri no dia seguinte reconquista de Jerusalm,
Saladino no deixa de ser menos criticado. Amigavelmente por seus prxi
mos, cada vez mais severamente por seus adversrios.
Salaheddin , diz Ibn al-Athir, nunca mostrava nenhuma firmeza
em suas decises. Quando sitiava uma cidade e os defensores resistiam duran
te algum tempo, ele se cansava e suspendia o cerco. Ora, um monarca jamais
deve agir dessa maneira, mesmo que o destino o favorea. Muitas vezes pre
fervel ser malsucedido e permanecer firme do que ter xito e desperdiar em
seguida os frutos do sucesso. Nada ilustra melhor esta verdade do que o com
portamento de Salaheddin em Tiro. Foi unicamente culpa sua se os muulma
nos sofreram um revs nesse lugar .
"

Se bem que no d nenhuma prova de uma hostiKdade sistemtica, o


historiador de Mossul, fiel dinastia de Zinki, sempre mostrou reserva em
relao a Saladino. Aps H ittin e Jerusalm, Ibn al-Athir se associa alegria
geral do mundo rabe. O que no o impede de salientar, sem nenhuma com
placncia, os erros do heri. Tratando-se de Tiro, as acusaes formuladas
pelo historiador so perfeitamente justificadas.
Cada vez que ele se apoderava de uma cidade ou de uma fortaleza fran
ca, como Acre, Ascalon, Jerusalm, Salaheddin permitia aos cavaleiros e solda
dos inimigos se exilar em Tiro, ainda que esta cidade se tivesse tornado prati

192

A M IN M AALOUF

camente invencvel. Os franj do litoral enviaram mensagens queles que es


to alm dos mares, e estes ltimos prometeram vir em seu socorro. No deve
ramos dizer que foi o prprio Salaheddin quem de algum modo organizou
a defesa de Tiro contra seu prprio exrcito?
Certamente, no cabe censura ao sulto pela magnanimidade com a
qual ele tratou os vencidos. Sua repugnncia em derramar sangue inutilm en
te, o estrito respeito por seus compromissos, a comovedora nobreza de ca
da um de seusgestos tm, aos olhos da Histria, no mnimo tanto valor
quanto suas conquistas. entretanto incontestvel que cometeu um grave
equvoco poltico e ttico. Tomando Jerusalm, ele sabe que est desafian
do o Ocidente, e que este reagir. Permitir, nessas condies, a dezenas de
milhares de franj se restringir a Tiro, a mais poderosa praa-forte do litoral,
oferecer uma cabea de ponte ideal a uma nova invaso. Sobretudo quan
do os cavaleiros encontraram, na ausncia do rei Guy, ainda cativo, um che
fe particularmente tenaz na pessoa daquele que os cronistas rabes chamam
al-Markieh , o marqus Conrad de Montferrat, recentemente chegado do
Ocidente.
Sem estar inconsciente do perigo, Saladino o subestima. Em novembro
de 1187, poucas semanas aps a conquista da Cidade Santa, ele inicia o cer
co de Tiro. Mas o faz sem grande determinao. A antiga cidade fencia no
pode ser tomada seno com a vinda da esquadra egpcia. Saladino sabe dis
so. Entretanto, ele se apresenta diante das muralhas com uma esquadra
de dez navios dos quais cinco so rapidamente queimados pelos defensores
durante uma manobra audaciosa. Os outros fogem na direo de Beirute.
Privado da marinha, o exrcito muulmano no pode mais atacar Tiro seno
atravs da estreita cornija que liga a cidade terra firme. Nestas condies,
o cerco pode durar meses. Tanto que os franj, eficazmente mobilizados por
al-Markieh, parecem estar prontos a se bater at o fim. Esgotados por essa
interminvel campanha, a maioria dos emires aconselha Saladino a renun
ciar. Com ouro, o sulto poderia ter convencido alguns deles a ficar a seu la
do. Mas os soldados custam caro no inverno, e os cofres do Estado esto va
zios. Ele prprio est fatigado. Portanto, desmobiliza a metade de suas tro
pas, depois, suspendendo o cerco, se dirige ao norte, onde muitas cidades e
fortalezas podem ser reconquistadas sem muito esforo.
Para o exrcito muulmano uma nova marcha triunfal: Lattaquieh,
Tartus, Baghras, Safed, Kawkab... A lista das conquistas longa. Seria mais
simples enumerar o que resta aos franj no Oriente: Tiro, Tripoli, Antioquia
e seu porto, assim como trs fortalezas isoladas. Mas, no crculo de Saladi
no, os mais perspicazes no se enganam com isso. Para que serve acumular

O E N C O N T R O IMPOSSVEL

193

conquistas se nada assegura que com isso se pode desencorajar uma nova in
vaso? O prprio sulto ostenta uma serenidade a toda prova. Se os franj
vierem do alm-mar, sofrero a mesma sorte que os daqui!, ele exclama
quando uma frota siciliana se mostra diante de Lattaquieh. Em julho de 1188,
ele no hesita, alis, em libertar Guy, no sem ter feito com que ele juras
se nunca mais empunhar uma arma contra os m uulm anos..
Este ltimo presente ir custar-lhe caro. Em agosto de 1189, o rei franj,
faltando sua palavra, vem sitiar o porto de Acre. As foras de que ele dis
pe so modestas, mas de agora em diante navios chegam a cada dia, despe
jando no litoral ondas sucessivas de combatentes ocidentais.
Aps a queda de Jerusalm, narra Ibn al-Athir, os franj st vestiram
de negro, e partiram alm dos mares a fim de pedir ajuda e socorro em todos
os pases, particularmente em Roma, a Grande. Para incitar as pessoas vin
gana, levavam um desenho representando o Messias, que a paz esteja com
ele, todo ensanguentado, com um rabe que o moa de pancadas. Eles diziam:
Olhai! Eis o Messias, e eis Maom, profeta dos muulmanos, que o espanca
mortalmente!. Comovidos, os franj se unem, inclusive as mulheres, e aque
les que no podiam vir, pagaram as despesas daqueles que iriam bater-se em
seu lugar. Um dos prisioneiros inimigos me contou que era filho nico e que
sua me tinha vendido a prpria casa para lhe fornecer o equipamento. As
motivaes religiosas e psicolgicas dos franj eram tais que eles estavam pron
tos a vencer quaisquer dificuldades para chegar a seus fins .
Desde os primeiros dias de setembro, de fato, as tropas de Guy rece
bem reforos e mais reforos. Comea ento a batalha de Acre, uma das
mais longas e mais sofridas das guerras francas. Acre est construda numa
pennsula em forma de apndice nasal: ao sul, o porto; a oeste, o mar; ao
norte e a leste, duas slidas muralhas que formam um ngulo reto. A cida
de est duplamente cercada. Em torno de seus parapeitos, solidamente ocu
pados pela guarnio muulmana, os franj formam um arco de crculo ca
da vez mais espesso, mas devem contar em sua retaguarda com o exrcito
de Saladino. Nos primeiros tempos, este tentou cercar o inimigo com a espe
rana de dizim-lo. Mas rapidamente compreendeu que no conseguiria.
Pois, se o exrcito muulmano alcana vrias vitrias sucessivas, os franj zompensam imediatamente suas perdas. De Tiro ou de alm dos mares, cada
dia que nasce lhes traz seu quinho de combatentes.
Em outubro de 1189, enquanto a batalha de Acre se desencadeia, Sala-t
dino recebe uma mensagem de Alepo informando-o de que o rei dos ger
mnicos , o imperador Frederico Barba-Roxa, se aproxima de Constantino
pla, a caminho da Sria, com cerca de duzentos a duzentos e sessenta mil

194

A M IN M AALOUF >

homens. O sulto fica vivamente preocupado, nos conta seu fiel Bahaeddin,
que se encontra ento a seu lado. Visto a extrema gravidade da situao,
ele julgou necessrio chamar todos os muulmanos ao jih a d e informar o ca
lifa do desdobramento da situao. Ele me encarregou, pois, de ir ver os
mestres de Sinjar, de Jzira, de Mossul, de Irbil, e impeli-los a virem eles
prprios com seus soldados para participar do jihad. Devia dirigir-me em se
guida a Bagd a fim de incitar o prncipe dos crentes a reagir. Foi o que
fiz . Para tentar tirar o califa de sua letargia, Saladino menciona numa car
ta que o papa, que reside em Roma, ordenou aos povos francos marchar
sobre Jerusalm . Ao mesmo tempo, Saladino envia mensagens aos dirigen
tes do Maghreb e da Espanha muulmana para convid-los a vir em socor
ro de seus irmos, como os franj do Ocidente fizeram anteriormente com
os do Oriente . Em todo o m undo rabe, o entusiasmo suscitado pela recon
quista cede lugar ao medo. Murmura-se que a vingana dos franj ser terr
vel, que haver um novo derramamento de sangue, que a Cidade Santa es
tar novamente perdida, que a Sria e o Egito vo cair nas mos dos invaso
res. Mas, uma vez mais, o acaso, ou a providncia, intervm em favor de Sa
ladino.
#
__
Aps ter atravessado triunfalmente a sia Menor, o imperador germ
nico chega, na primavera de 1190, diante de Konya, a capital dos sucessores
de Kilij Arslan, da qual fora rapidamente as portas, antes de enviar emiss
rios a Antioquia para anunciar sua vinda. Os armnios do sul da Anatlia
se alarmam com isso. Seu clero despacha um mensageiro a Saladino suplican
do-lhe que venha proteg-los contra essa nova invaso franca. Mas a inter
veno do sulto no ser necessria. A 10 de junho, na quadra mais quen
te do ano, Frederico Barba-Roxa se banha num pequeno curso d gua aos
ps dos montes Taurus, quando, sem dvida vtima de uma crise cardaca,
se afoga num lugar , precisa Ibn al-Athir, onde a gua bate apenas nos
quadris . Seu exrcito se dispersou, e Deus evitou assim que os muulma
nos padecessem a maleficncia dos alemes, que, entre os franj, so uma es
pcie particularmente numerosa e tenaz.
O perigo germnico, , assim, milagrosamente afastado, mas no sem
ter paralisado Saladino durante vrios meses, impedindo-o de determinar a
batalha decisiva contra os sitiantes de Acre. Doravante, em torno do porto
palestino, a situao est imobilizada. Se o sulto recebeu reforos suficien
tes para se manter ao abrigo de um contra-ataque, os franj no podem mais
ser desalojados. Pouco a pouco, um modus vivendi se estabelece. Entre
duas escaramuas, cavaleiros e emires convidam uns aos outros para banque
tear e juntos conversam tranquilamente, entregando-se por vezes a alguns jo
gos, como relata Bahaeddin.

O EN C O N T R O IMPOSSVEL

195

Um dia, os homens dos dois campos, cansados de se bater, decidiram


organizar um combate entre as crianas. Dois rapazes saram da cidade para
medir fora com dois jovens infiis. No jogo da luta, um dos rapazes muul
manos saltou sobre seu adversrio, o derrubou e o agarrou pelo pescoo. Ven
do que estava correndo o risco de matar seu rival, alguns franj se aproximaram
e lhe disseram: 'Pra! Ele se tornou teu prisioneiro de verdade, e ns vamos
resgat-lo. Ele recebeu dois dinares eo soltou.
Apesar do ambiente de festa popular, a situao dos beligerantes pou
co divertida. Os mortos e feridos so numerosos, as epidemias devastam e,
no inverno, o abastecimento no fcil. E sobretudo a situao da guarni
o de Acre que preocupa Saladino. A medida que os navios chegam do
Ocidente, o bloqueio martimo torna-se cada vez mais rigoroso. Por duas ve
zes, uma frota egpcia, contando vrias dezenas de embarcaes, consegue
abrir caminho at o porto, mas as perdas so considerveis e o sulto logo
deve recorrer a uma artimanha para aprovisionar os sitiados. Em julho de
1190 ele manda equipar em Beirute um imenso navio contendo trigo, quei
jo, cebola e carneiros.
Um grupo de muulmanos ocupou o navio , conta Bahaeddin. Eles
se vestiram como os franj, fizeram a barba, penduraram cruzes no mastro e
exibiram porcos sobre a ponte. Aproximaram-se da cidade, passando tranqui
lamente no meio dos navios inimigos. Pararam-nos dizendo-lhes: V-se que
vos dirigis a Acre!. Fingindo espanto, os nossos perguntaram: No tomastes
a cidade?. Os franj, que acreditavam estar tratando com seus congneres, res
ponderam: No, ainda no a tomamos. Bom, disseram os nossos, vamos
ento atracar perto do campo, mas atrs de ns h um outro navio. E preciso
adverti-lo para que ele no v at a cidade.Os cidados de Beirute, de fato,
haviam notado, ao vir, que um navio franco avanava atrs deles. Os marinhei
ros inimigos se dirigiram de imediato a ele, enquanto os nossos singravam a
toda vela em direo ao porto de Acre, onde foram recebidos com gritos de
alegria, pois a escassez reinava na cidade.
Tais estratagemas no podem, todavia, repetir-se frequentemente.,Se
o exrcito de Saladino no conseguir afrouxar o cerco, Acre acabar capitu
lando. Ora, medida que os meses passam, as chances de uma vitria m u
ulmana, de um novo Hittin, parecem cada vez mais remotas. Longe de se
exaurir, a onda de combatentes ocidentais no pra de se ampliar: em abril
de 1191, o rei da Frana Filipe Augusto que desembarca com suas tropas
nas imediaes de Acre, seguido, no princpio de junho, por Ricardo Cora
o de Leo.

196

A M IN M AALOUF

Este rei da Inglaterra, Malek al-Inkitar, nos diz Bahaeddin, era


um homem corajoso, enrgico, audacioso no combate. Embora inferior ao rei
da Frana por sua categoria, era mais rico e mais renomado como guerreiro.
Em sua caminhada, parou em Chipre, da qual se apoderou, e quando fez sua
apario diante de Acre, acompanhado por vinte e cinco galeras entulhadas
de homens e de material de guerra, os franj soltaram gritos de alegria, acen
dendo grandes fogueiras para celebrar sua vinda. No que diz respeito aos mu
ulmanos, este acontecimento encheu-lhes os coraes de temor e de apreenso.
Aos 33 anos, o gigante ruivo, que traz a coroa da Inglaterra, o exem
plo tpico do cavaleito belicoso e frvolo, cuja nobreza de ideais mal escon
de a brutalidade desconcertante e a total ausncia de escrpulos. Mas se ne
nhum ocidental insensvel ao seu encanto e ao seu inegvel carisma, o pr
prio Ricardo fica fascinado por Saladino. Desde a sua chegada, procura en
contr-lo. Despachando um mensageiro a al-Adel, ele lhe pede para prepa
rar uma entrevista com seu irmo. O sulto responde sem um momento de
hesitao: Os reis se renem, somente aps a concluso de um acordo, pois
no conveniente guerrear uma vez que se conhece e que se sentou mes
ma mesa, mas ele autoriza o irmo a encontrar Ricardo, com a condio
de que cada um deles esteja rodeado por seus soldados. Os contatos prosse
guem, mas sem grandes resultados. De fato , explica Bahaeddin, a in
teno dos franj, enviando-nos mensageiros, era sobretudo conhecer nossos
pontos fortes e nossas fraquezas. Ns mesmos, ao receb-los, tnhamos exatamente os mesmos propsitos . Se Ricardo sente uma vontade sincera de co
nhecer o conquistador de Jerusalm, ele certamente no veio ao Oriente pa
ra negociar.
Enquanto esses confrontos prosseguiam, o rei ingls prepara ativamente o assalto final contra Acre. Totalmente isolada do mundo, a cidade pade
ce de fome. Apenas alguns nadadores de elite ainda podem atingi-la, pon
do em risco a prpria vida. Bahaeddin relata a aventura de um deles.
Trata-se , ele precisa, de um dos episdios mais curiosos e mais exem
plares dessa longa batalha. Havia um nadador muulmano chamado Issa que
tinha o costume de mergulhar noite debaixo dos navios inimigos e irromper
do outro lado, onde os sitiados o esperavam. Geralmente transportava, atados
cintura, dinheiro e mensagens destinados guarnio. Uma noite em que
havia mergulhado com trs bolsas contendo mil dinares e vrias cartas, foi no
tado e morto. Soubemos rapidamente que uma desgraa havia acontecido,
pois Issa nos informava regularmente de sua chegada enviando um pombo
da cidade em nossa direo. Naquela noite, nenhum sinal chegou a ns. Pou
cos dias depois, uns habitantes de Acre que se encontravam beira dgua vi

O E N C O N T R O IMPOSSVEL

197

ram um corpo encalhado na costa. Aproximando-se, reconheceram Issa, o na


dador, que ainda tinha em volta da cintura o ouro e a cera com a qual as car
tas haviam sido lacradas. Algum j viu algum homem cumprir sua misso
to fielmente, mesmo aps a morte, como se ainda estivesse com vida? .
O herosmo de alguns combatentes rabes no foi suficiente. A situa
o da guarnio de Acre torna-se crtica. No incio do vero de 1191, os
apelos dos sitiados no so mais do que gritos de desespero: Estamos no fi
nal de nossas foras e no temos outra escolha seno a capitulao. A partir
de amanh, se vocs no fizerem nada por ns, pediremos uma salvaguar
da e entregaremos a cidade . Saladino cede depresso. Tendo doravante
perdido qualquer iluso a respeito da cidade sitiada, chora copiosamente.
Seus prximos temem por sua sade, e os mdicos lhe prescrevem poes pa
ra acalm-lo. Ele pede aos arautos para irem gritar por todo o acampamen
to que um ataque macio vai ser dirigido para libertar Acre. Mas seus emi
res no o atendem. P o rq u e , retorquem, colocar inutilmente todo a exr
cito muulmano em perigo? . Os franj agora so to numerosos e esto to
solidamente entrincheirados que qualquer ofensiva seria um suicdio.
A 11 de julho de 1191, aps dois anos de cerco, bandeiras cruzadas apa
recem subitamente sobre as muralhas de Acre.
Os franj soltaram um imenso grito de alegria, enquanto em nosso acam
pamento todo mundo estava embotado. Os soldados choravam e se lamenta
vam. Quanto ao sulto, parecia uma me que acaba de perder o filho. Fui
v-lo fazendo o possvel para reconfort-lo. Disse-lhe que doravante ele deve
ria sonhar com o futuro de Jerusalm e das cidades do litoral, e preocupar-se
com a sorte dos muulmanos capturados em Atre.
Superando sua dor, Saladino envia um mensageiro a Ricardo para dis
cutir as condies para a libertao dos prisioneiros. Mas o ingls tem pres
sa. Decidido a aproveitar o seu sucesso para dirigir uma vasta ofensiva, no
tem tempo para se ocupar dos cativos, atua como o sulto, quatro anos an
tes, quando as cidades francas caam em suas mos uma depois da outra.
A nica diferena que, no querendo ficar com tantos prisioneiros, Saladi
no os havia soltado, enquanto Ricardo prefere extermin-los. Dois mil e se
tecentos soldados da guarnio de Acre so reunidos diante dos muros da ci
dade, com perto de trezentas mulheres e crianas de suas famlias. Atados
por cordas formando uma s massa de carne, so entregues aos combatentes
francos, que encarniam sobre eles com seus sabres, lanas e pedras, at que
os gemidos se calem.

198

A M IN M AALOUF

Tendo assim resolvido esse problema de maneira despachada, Ricardo


deixa Acre frente s suas tropas. Dirige-se para o sul, ao longo da costa, se
guido de perto por sua frota, enquanto Saladino se utiliza de um caminho
paralelo, no interior. Os confrontos so numerosos entre os dois exrcitos,
mas nenhum decisivo. O sulto sabe agora que no pode impedir os inva
sores de retomar o controle do litoral palestino, ainda menos destruir seu
exrcito. Sua ambio se limita a refre-los, a barrar-lhes, custe o que custar,
o caminho de Jerusalm, cuja perda seria terrvel para o Isl. Sente que es
t vivendo a hora mais sombria de sua carreira. Profundamente afetado, es
fora-se entretanto para preservar o nimo de suas tropas e de seus prxi
mos. Diante destes ltimos, reconhece que sofreu graves reveses, mas, expli
ca, ele e seu povo esto aqui para ficar, enquanto os reis francos esto ape
nas tomando parte em uma expedio que cedo ou tarde ter fim. O rei
da Frana no deixoua Palestina em agosto, depois de ter passado cem dias
no Oriente? O da Inglaterra no repetiu vrias vezes que tinha pressa de re
tornar ao seu longnquo reino?
Ricardo, ademais, multiplica as aberturas diplomticas. Em setembro
de 1191, quando suas tropas alcanam alguns sucessos, notadamente na pla
ncie costeira de Arsuf, ao norte de Jafa, ele insiste junto a al-Adel para che
gar a um acordo rpido.

Os nossos e os vossos esto mortos", diz-lhe ele numa mensagem, o


pas est em minas e o negcio nos escapou completamente, a ns todos. No
pensais que isso basta? No que nos concerne, h apenas trs causas de discr
dia: Jerusalm, a verdadeira cruz e o territrio.
No que diz respeito a Jerusalm, nosso local de culto e jamais aceitare
mos renunciar a ele, mesmo que tenhamos que combater at o fim. Quanto
ao territrio, gostaramos que nos fosse dado o que est a oeste do Jordo.
Com relao cruz, ela representa para vs apenas um pedao de madeira,
ao passo que para ns seu valor inestimvel. Que o sulto no-la d, e que
se ponha fim a esta luta esgotante.
Al-Adel entrega imediatamente a responsabilidade a seu irmo, que
consulta seus principais colaboradores antes de ditar sua resposta:
A Cidade Santa to importante para ns quanto para vs; ela at
mais importante para ns, pois foi em sua direo que nosso profeta realizou
sua viagem noturna, e ali que nossa comunidade ir reunir-se no dia do jul
gamento final. Est portanto excluda a possibilidade de a abandonarmos. Ja
mais os muulmanos o admitiriam. No que diz respeito ao territrio, ele sem
pre foi nosso, e vossa ocupao annas passageira. Vs conseguistes nele vos

O EN C O N T R O IMPOSSVEL

199

instalar em razo da fraqueza dos muulmanos que ento o povoavam, mas


enquanto houver guerra no vos permitiremos privar de vossas possesses.
Quanto cruz, ela representa um grande trunfo em nossas mos, e no nos
separaremos dela seno quando obtivermos em contrapartida uma concesso
importante em favor do Isl .
A firmeza das duas mensagens no deve causar iluso. Se cada um apre
senta suas exigncias mximas, claro que o caminho do compromisso no
est fechado. De fato, trs dias aps, Ricardo faz chegar ao irmo de Saladi
no uma proposta bem curiosa.
Al-Adel me convocou , conta Bahaeddin, para comunicar-me os re
sultados de seus ltimos contatos. Segundo o acordo visado, al-Adel esposaria
a irm do rei da Inglaterra. Esta fora casada com o mestre da Siclia, que esta
va morto. O ingls havia trazido a irm com ele ao Oriente, e propunha ca
s-la com al-Adel. O casal residiria em Jerusalm. O rei daria as terras que
controla, de Acre at Ascalon, irm, que se tornaria rainha do litoral, do sa
bei. O sulto cederia suas posses a seu irmo, que se tornaria rei do sahel. A
cruz lhes seria confiada, e os prisioneiros dos dois campos seriam libertados.
Depois, concluda a paz, o rei da Inglaterra retornaria a sua terra alm dos
mares .
Visivelmente, al-Adel est seduzido. Ele recomenda a Bahaeddin que
faa o possvel para convencer Saladino. O cronista promete dedicar-se ao as
sunto.
Apresentei-me pois diante do sulto e lhe repeti o que havia ouvido.
Logo primeira vista, ele me disse que navia nisso nenhum inconveniente,
mas que, segundo a sua opinio, o prprio rei da Inglaterra jamais aceitaria
um tal entendimento e que isso no passava de uma brincadeira ou de uma
artimanha. Pedi-lhe por trs vezes para confirmar sua aprovao, o que ele
fez. Voltei portanto casa de al-Adel para anunciar-lhe o consentimento do
sulto. Ele se apressou em enviar um mensageiro ao acampamento inimigo pa
ra transmitir sua resposta. Mas o maldito ingls lhe mandou dizer que sua ir
m mostrara uma clera terrvel quando ele lhe havia feito a propojta: tinha
jurado que jamais se entregaria a um muulmano.
Como o havia adivinhado Saladino, Ricardo tentava ser astucioso. Ele
esperava que o sulto fosse rejeitar totalmente o seu plano, o que teria forte
mente desagradado a al-Adel. Aceitando, Saladino obrigava o monarca fran
co a revelar o seu jogo duplo. H vrios meses, Ricardo se esforava, com
efeito, no sentido de estabelecer relaes privilegiadas com al-Adel, chaman

200

A M IN M AALOUF

do-o meu irmo, favorecendo sua ambio para tentar utiliz-lo contra
Saladino. Era um combate leal. O sulto, por seu lado, emprega mtodos
similares. Paralelamente s suas negociaes com Ricardo, estabelece negocia
es com o senhor de Tiro, al-Markieh Conrad, que mantm relaes extre
mamente tensas com o monarca ingls, suspeitando que ele procura privlo de suas posses. Ele ir at mesmo propor a Saladino uma aliana contra
. os "franj do mar. Sem tomar essa oferta ao p da letra, o sulto a utiliza
para acentuar sua presso diplomtica sobre Ricardo, a tal ponto exaspera
do pela poltica do marqus, que pouco mais tarde mandar assassinar!
Tendo sua manobra malogrado, o rei de Inglaterra pede a al-Adel pa
ra que prepare uma entrevista com Saladino. Mas a resposta deste ltimo
a mesma que havia dado alguns meses antes:
Os reis s se encontram aps a concluso de um acordo. De qualquer
maneira, acrescenta, no compreendo tua lngua e tu ignoras a minha, e
temos necessidade de um tradutor em quem ns dois tenhamos confiana.
Que este homem seja, pois, um mensageiro entre ns. Quando chegarmos a
um entendimento, ns nos reuniremos, e a amizade reinar entre ns .
As negociaes vo ainda Se arrastar por um ano. Entrincheirado em Je
rusalm, Saladino deixa passar o tempo. Suas propostas de paz so simples:
cada um fica com o que detm; que os franj, se o desejarem, venham desar
mados efetuar sua peregrinao Cidade Santa, mas esta permanecer nas
mos dos muulmanos. Ricardo, que deseja ardentemente regressar a seu
lar, tenta forar a deciso marchando por duas vezes em direo a Jerusalm,
sem todavia atac-la. Para liberar seu excesso de energia, ele se lana, duran
te meses, na construo de um formidvel fortaleza em Ascalon, com a
qual sonha fazer uma base para uma futura expedio ao Egito. Assim que
a obra termina, Saladino exige que ela seja demolida, pedra por pedra, an
tes da concluso da paz.
Em agosto de 1192, Ricardo est com os nervos esgotados. Gravemen
te doente, abandonado por numerosos cavaleiros que lhe cobram por no
ter tentado retomar Jerusalm, acusado do assassinato de Conrad, apressa
do por seus amigos para retornar sem demora Inglaterra, ele no pode
mais adiar sua partida. Quase que suplica a Saladino para deixar-lhe Asca
lon. Mas a resposta negativa. Ento lhe envia uma nova mensagem, reno
vando seu pedido e concluindo que, se uma paz conveniente no fosse assi
nada em seis dias, ele seria obrigado a passar o inverno aqui . Este ultim a
to velado faz sorrir Saladino, que, convidando o mensageiro a se sentar, di
rige-se a ele nestes termos: Dirs ao rei que no cederei no que diz respei

O EN C O N T R O IMPOSSVEL

201

to a Ascalon. Quanto a seu projeto de passar o inverno nesta terra, penso


que inevitvel, pois essa a regio de que ele se apoderou, ele bem sabe
que a retomaremos assim que partir. E mesmo possvel que a tomemos an
tes mesmo que ele parta. Precisa ele verdadeiramente passar o inverno aqui,
a dois meses de distncia de sua famlia e de seu povo, no momento em
que est na fora da idade e que pode aproveitar dos prazeres da vida? Por
meu lado, eu poderia passar aqui o inverno, depois o vero, depois um ou
tro inverno e um outro vero, pois estou em meu solo, entre meus filhos e
meus prximos, que esto a meus cuidados, e tenho um exrcito para o ve
ro e um outro para o inverno. Sou um homem de idade, que no tem
mais nada a fazer com os prazeres da existncia. Vou ficar assim esperando,
at que Deus d a vitria a um de ns .
Aparentemente impressionado com esse discurso, Ricardo faz saber nos
dias que se seguem que ele est pronto a renunciar a Ascalon. E, no incio
de setembro de 1192, uma paz assinada por cinco anos. Os fra n j conservam
a zona costeira, indo de Tiro a Jafa, e reconhecem a autoridade de Saladi
no sobre o resto do pas, incluindo Jerusalm. Os guerreiros ocidentais, que
obtiveram do sulto salvo-condutos, se precipitam Cidade Santa para re
zar no tmulo de Cristo. Saladino recebe cortesmente os mais importantes
dentre eles, convidando-os at para partilhar de suas refeies e lhes confir
mando sua firme vontade de preservar a liberdade do culto. Mas Ricardo re
cusa ir at l. Ele no quer entrar como convidado numa cidade onde tinha
prometido a si mesmo entrar como conquistador. Um ms aps a concluso
de paz, ele deixa a terra do Oriente sem ter visto o Santo Sepulcro nem Sa
ladino.
O sulto saiu finalmente vencedor deste penoso confronto com o Oci
dente. Na verdade, os franj retomaram o controle de algumas cidades, ob
tendo assim um sursis de aproximadamente cem anos. Mas nunca mais es
tabelecero uma potncia capaz de ditar sua lei no mundo rabe. No mais
controlam verdadeiros senhorios, apenas estabelecimentos.
Apesar desse sucesso, Saladino se sente mortificado e um tanto dimi
nudo. Ele quase no se assemelha mais ao heri carismtico de Hittin. Sua
autoridade sobre seus emires enfraqueceu, seus detratores so cada vez mais
virulentos. Fisicamente, no se sente bem. Sua sade, verdade, nunca foi
excelente, obrigando-o, j h anos, a consultar regularmente os mdicos da
corte, em Damasco como no Cairo. Na capital egpcia, ele se ligou particu
larmente aos servios de um prestigioso tabib judeo-rabe vindo da Espanha,
Mussa Ibn Maimun, mais conhecido pelo nome de Maimnides. Sabe-se
que durante os anos mais duros da luta contra os franj ele sofreu frequentes
acessos de paludismo que o foraram a ficar de cama por longos dias. Entre

202

A M IN M AALOUF

tanto, em 1192, no a evoluo de uma doena qualquer que inquieta


seus mdicos, mas um enfraquecimento geral, uma espcie de envelhe
cimento prematuro que constatado por todos aqueles que se aproximam
do sulto. Saladino est com 55 anos, mas ele mesmo tem conscincia de
ter atingido o termo de sua existncia.
Saladino os passa sossegadamente em sua cidade preferida. Damasco,
no meio dos seus, os ltimos dias de sua vida. Bahaeddin no o deixa mais,
anotando afetuosamente cada um de seus gestos. Na quinta-feira, 18 de fe
vereiro de 1193, ele o encontra no jardim de seu palcio da cidadela.
O sulto estava sentado sombra, cercado pelos mais jovens de seus fi
lhos. Perguntou quem o esperava no interior. Mensageiros francos, responde
ram-lhe, assim como um grupo de emires e de notveis. Ele mandou cha
mar os franj. Quando se apresentaram diante dele, ele carregava em seus joe
lhos um de seus garotinhos, o emir Abu-Bakr, o filho predileto. Vendo o as
pecto dos franj, com seus rostos imberbes, cabelos longos, suas vestes curiosas,
o menino sentiu medo e comeou a chorar. O sulto pediu desculpa aos franj
e ps fim entrevista sem tr escutado o que eles queriam comunicar-lhe. De
pois me disse: Comeste alguma coisa hoje?. Era seu modo de convidar para
uma refeio. Acrescentou: Que nos tragam alguma coisa para comer!. Servi
ram-nos arroz com coalhada e outros pratos leves, e ele comeu. Isso me tran
quilizou, pois pensava que ele tivesse perdido o apetite. Depois de um certo
tempo, ele se sentia pesado e no podia colocar mais nada na boca. Ele se
deslocava com dificuldade e por causa disso pedia desculpas s pessoas.
Naquela quinta-feira, Saladino se sente em boa forma para ir, a cava
lo, acolher uma caravana de peregrinos de volta de Meca. Mas, dois dias
mais tarde, ele no mais consegue levantar-se. Afunda-se pouco a pouco
num estado de letargia. Seus momentos de conscincia so cada vez mais ra
ros. A notcia de sua doena espalhou-se, e os damascenos temem que a ci
dade caia logo na anarquia.
Os tecelos retiraram suas mercadorias da praa com medo do saque.
E todas as noites, quando eu deixava a cabeceira do sulto para voltar a casa,
as pessoas se aglomeravam em meu caminho para tentar adivinhar, atravs
de minha expresso, se o inevitvel j havia acontecido.
No dia 2 de maro noite, o quarto do doente invadido pelas m u
lheres do palcio, que no.conseguem reter as lgrimas. O estado de Saladi
no to crtico que seu filho mais velho al-Afdal pede a Bahaeddin, assim
como a um outro colaborador do sulto, o cdi al-Fadil, para passar a noi

O JU S T O H O PERFEITO

203

te na cidadela. Seria im prudente , responde o cdi, pois se as pessoas


da cidade no nos vissem sair pensariam no pior, e poderia haver saque .
Para velar o doente, mandam vir um xeque que mora no interior da cidade
la.
Este lia versculos do Alcoro, falava de Deus e do alm, enquanto o
sulto jazia sem conscincia. Quando voltei, no dia seguinte de manh, ele
j havia morrido. Que Deus o tenha em sua glria! Contaram-me que quan
do o xeque leu o versculo dizendo:0No h outra divindade seno Deus, e
nele que eu confio, o sulto sorriu, seu rosto se iluminou, depois ele entre
gou sua alma.
Assim que souberam de sua morte, numerosos damascenos se dirigem
cidadela, mas os guardas os impedem de atravess-la. Apenas os grandes
emires e os principais ulems esto autorizados a apresentar suas condoln
cias a al-Afdal, filho mais velho do finado sulto, sentado num dos sales
do palcio. Os poetas e os oradores so convidados a guardar silncio. Os fi
lhos mais jovens de Saladino saem s ruas e se misturam soluando m ulti
do.
'
Estas cenas insustentveis , conta Bahaeddin, prosseguiram at aps
a prece do meio-dia. Ento se ocuparam em lavar o corpo e em vesti-lo com
uma mortalha; todos os produtos utilizados nessa cerimnia foram pedidos em
prestados, pois o sulto no possua nada como coisa particular. Embora con
vidado a participar da cerimnia, efetuada pelo telogo al-Dawlahi, no tive
coragem de assistir a ela. Aps a prece do meio-dia, levaram o corpo para fo
ra num atade embrulhado num lenol. Percebendo o cortejo fnebre, a mul
tido comeou a soltar gritos de lamentao. Depois vieram grupo aps gru
po rezar sobre seus despojos. Ento, o sulto foi transportado para os jardins
do palcio, ali onde havia sido tratado durante'a doena, e depois foi sepulta
do no pavilho da frente. Colocaram-no na terra na hora da prece da tarde.
Que Deus santifique sua alma e ilumine seu tmulo!

O justo e o perfeito
Como todos os dirigentes muulmanos de sua poca, Saladino tem por
sucessor imediato a guerra civil. Assim que desapareceu, o imprio se des
membrou. Um de seus filhos toma o Egito, um outro Damasco, um tercei
ro Alepo. Felizmente, a maior parte de seus 17 filhos homens, assim como
sua nica filha, so jovens demais para se bater, o que limita um pouco a
fragmentao. Mas o sulto deixa tambm dois irmos e vrios sobrinhos
que querem sua parte da herana e, se possvel, o legado inteiro. Ser preci
so perto de nove anos de combates, de alianas, de traies e de assassinatos
para que o imprio aibida obedea novamente a um s chefe: al-Adei, o
Justo , o hbil negociador que quase se tornou cunhado de Ricardo Cora
o de Leo.
Saladino desconfiava um pouco de seu filho mais novo, muito tagare
la, intrigante, ambicioso e exageradamente complacente a respeito dos oci
dentais. Alm disso lhe havia confiado um feudo sem grande importncia:
os castelos tomados a Renaud de Chtillon margem leste do Jordo. Com
esse territrio rido e quase inabitado, estimava o sulto, ele jamais poderia
pretender dirigir o imprio. Era conhec-lo mal. Em julho de 1196, al-Adel
toma Damasco de al-Afdal. O filho de Saladino, de 26 anos, se mostrara to
talmente incapaz de governar. Deixando o poder efetivo a seu vizir Diyaeddin Ibn ai-Athir, irmo do historiador, ele se entrega ao lcool e aos praze
res do harm. Seu tio se livrara dele graas a uma conspirao e o exila nu
ma fortaleza vizinha de Salkhad, onde al-Afdal, devorado pelo remorso, pro-

O JU S T O E o PERFEITO

205

mete abandonar sua vida dissoluta para se consagrar prece e meditao.


Em novembro de 1198, um outro filho de Saladino, al-Aziz, mestre do Egi
to, morre ao cair do cavalo durante uma caada ao lobo nas vizinhanas das
pirmides. Al-Afdal no resiste tentao de deixar seu retiro para tomar
parte na sucesso, mas seu tio no sente nenhuma dificuldade em arrancarlhe a nova posse e reenvi-lo sua vida de recluso. A partir de 1202, al-A
del , aos 57 anos, o mestre incontestvel do imprio aibida.
Mesmo no tendo o carisma nem o gnio de seu ilustre irmo, ele se
mostra melhor administrador. O mundo rabe conhece sob sua gide uma
era de paz, de prosperidade e de tolerncia. Estimando que a Guerra San
ta no tinha mais razo de ser aps a recuperao de Jerusalm e o enfraque
cimento dos franj, o novo sulto adota com relao a estes ltimos uma po
ltica de coexistncia e de trocas comerciais; encoraja a instalao no Egito
de vrias centenas de mercadores italianos. Uma calma sem precedentes vai
reinar no front rabe-franco durante vrios anos.
Num primeiro tempo, estando os aibidas absorvidos por suas quere
las, os franj tentaram colocar um pouco de ordem em seu territrio drastica
mente repartido. Antes de deixar o Oriente, Ricardo confiou o reino de Jeru
salm, do qual Acre de agora em diante a capital, a um de seus sobrinhos,
al-cond-Herri , o conde Henrique de Champagne. Quanto a Guy de Lusignan, desconsiderado aps a derrota de H ittin, exilado com todas as hon
ras, tornando-se rei de Chipre, onde sua dinastia reinar por quatro sculos.
Para compensar a fraqueza de seu Estado', Henrique de Champagne procu
ra concluir uma aliana com os Assassinos. Vai pessoalmente a uma de suas
fortalezas, al-Kabf, para encontrar seu gro-mestre. Sinan, o velho da mon
tanha , morreu h pouco tempo, mas seu sucessor exerce sobre a seita a mes
ma autoridade absoluta. Para prov-lo a seu visitante franco, ordena que
dois de seus adeptos se atirem do alto das muralhas, o que eles fazem sem
um instante de hesitao o gro-mestre se dispe a prosseguir com a ma
tana, mas Henrique suplica que ele ponha um fim a isso. Um tratado de
aliana concludo. Para honrar o convidado, os Assassinos lhe perguntam
se no tem um assassinato a lhes confiar. Henrique agradece, prometendo
recorrer a seus servios caso se apresente a ocasio. Por ironia do destino,
pouco depois de ter assistido a essa cena, o sobrinho de Ricardo morre, a
10 de setembro de 1197, caindo acidentalmente de uma janela de seu pal
cio em Acre.
Durante as semanas que sucedem a seu desaparecimento acontecem
os nicos confrontos srios que marcam esse perodo. Peregrinos alemes fa
nticos se apoderam de Saida e de Beirute, antes de serem completamente
derrotados no caminho de Jerusalm, no mesmo instante em que al-Adel re-

cuperajafa. Mas, a 1. de julho de 1198, uma nova trgua assinada por


um perodo de cinco anos e oito meses, tempo que aproveitado pelo irmo
de Saladino para consolidar seu poder. Como homem de Estado prevenido,
4ele sabe que no basta mais se entender com os franj do litoral para evitar
uma nova invaso, mas ao prprio Ocidente que ele trata de se dirigir.
No seria oportuno utilizar seu bom relacionamento com os mercadores ita
lianos para os convencer a no mais despejar no Egito e na Sria ondas de
guerreiros no sujeitos a controle?
Em 1202, ele recomenda a seu filho al-Kamel, o Perfeito , vice-rei
do Egito, estabelecer negociaes com a pacfica repblica de Veneza, princi
pal potncia maritime do Mediterrneo. Os dois Estados falam a linguagem
do pragmatismo e dos interesses comerciais, e um acordo rapidamente fir
mado. Al-Kamel garante aos venezianos o acesso dos portos do delta do Ni
lo, assim como Alexandria e Damieta, e lhes oferece toda a proteo e assis
tncia necessrias, e em troca a Repblica dos doges promete no sustentar
nenhuma expedio ocidental contra o Egito. Os italianos, que, contra a
promessa de uma forte soma, acabam de assinar com um grupo de prnci
pes ocidentais um acordo prevendo precisamente o transporte de 35 mil guer
reiros francos ao Egito, preferem guardar o tratado secretamente. Hbeis ne
gociadores, os venezianos esto decididos a no romper nenhum de seus com
promissos.
Quando os cavaleiros, prontos a desembarcar, chegam na cidade do
Adritico, so calorosamente acolhidos pelo doge Dandolo. Era , nos diz
Ibn al-Athir, um homem velhssimo e cego e, quando montava em seu ca
valo, tinha necessidade de um escudeiro para guiar sua montaria . Apesar
de sua idade e de sua enfermidade, Dandolo anuncia a inteno de ele pr
prio participar da expedio sob o estandarte da cruz. Todavia, antes da par
tida, exige que os cavaleiros paguem a quantia combinada. E quando estes
pedem para atrasar o pagamento, ele aceita apenas sob a condio de que
a expedio se inicie pela ocupao do porto de Zara que, h alguns anos,
fazia concorrncia com os venezianos no Adritico. No sem hesitaes
que os cavaleiros se resignam a isso, pois Zara uma cidade crist pertencen
te ao rei da Hungria, fiel servidor de Roma, mas eles no tm escolha: o do
ge exige este pequeno servio ou o pagamento imediato da quantia prometi
da. Zara pois atacada e saqueada em novembro de 1202.
Mas os venezianos visam muito mais. Tentam agora convencer os che
fes da expedio a fazer um desvio por Constantinopla a fim de instalar no
trono imperial um jovem prncipe favorvel aos ocidentais. Se o objetivo fi
nal do doge dar evidentemente sua repblica o controle do Mediterr
neo, os argumentos que ele apresenta so hbeis. Utilizando a desconfian

O JU S T O E O PERFEITO

207

a dos cavaleiros em relao aos herticos gregos, falando-lhes do esplen


dor dos imensos tesouros de Bizncio, explicando a seus chefes que o contro
le da cidade dos rum lhes permitiria lanar ataques mais eficazes contra os
muulmanos, eles se deixam levar por sua deciso. Em junho de 1203, a fro
ta veneziana chega diante de Constantinopla.
O rei dos rum fugiu sem ter combatido , conta Ibn al-Athir, e os
franj instalaram seu jovem candidato no trono. Mas do poder ele tinha ape
nas vestgio, pois todas as decises eram tomadas pelos franj. Estes impuseram
ao povo pesadssimos tributos, e quando o pagamento foi dado como imposs
vel eles tomaram todo o ouro e as jias, mesmo os que estavam nas cruzes e
nas imagens do Messias, a paz esteja com ele! Os rum ento se revoltaram
matando o jovem monarca, depois, expulsando os franj da cidade, barricaram
as portas. Como suas foras eram reduzidas, despacharam um mensageiro a
Suleiman, filho de Kilij Arslan, mestre de Ronya, para que viesse em seu au
xlio. Mas ele foi incapaz disso .
Os rum no estavam efetivamente em condies de se defender. No
somente seu exrcito era formado em boa parte por mercenrios francoSi
mas numerosos agentes venezianos agiam contra eles dentro de seus prprios
muros. Em abril de 1204, aps apenas uma semana de combate, a cidade
era invadida e, durante trs dias, foi entregue ao saque e carnificina. Objetos simblicos, esttuas, livros, inumerveis objetos de arte, testemunhos
das civilizaes grega e bizantina, eram roubados ou destrudos, e milhares
de habitantes degolados.
Todos os rum foram mortos ou despojados , relata o historiador de
Mossul. Alguns de seus notveis tentaram refugiar-se na grande igreja que
chamam de Sofia, perseguidos pelos franj. Um gru|>o de padres e de monges
saiu ento, carregando cruzes e evangelhos, para suplicar aos atacantes que
lhes preservassem a vida, mas os franj no deram nenhuma ateno s suas
preces. Massacraram-nos a todos, depois saquearam a igreja.
Conta-se tambm que uma prostituta vinda com a expedio franca
sentou-se no trono do patriarca entoando canes devassas, enquanto solda
dos bbados violavam freiras gregas nos mosteiros vizinhos. O saque de Cons
tantinopla, um dos atos mais degradantes d Histria, foi seguido, como
disse Ibn al-Athir, da entronizao de um imperador latino do Oriente, Bau
doin de Flandres, cuja autoridade, bem entendido, os rum jamais reconhe
cero. Os da corte imperial, que conseguiram se salvar, iro instalar-se em
Nicia, que se tornar a capital provisria do imprio grego at a retomada
de Bizncio, 57 anos mais tarde.

208

A M IN M AALOUF

Longe de reforar os estabelecimentos francos na Sria, a temerria aven


tura de Constantinopla lhes traz um golpe rigoroso. Com efeito, para estes
numerosos cavaleiros que vm procurar fortuna no Oriente, a terra grega
oferece doravante melhores perspectivas. Feudos existem para serem toma
dos, riquezas para serem amontoadas, ao passo que a estreita faixa costeira
em volta de Acre, de Tripoli ou de Antioquia no apresenta nenhum atrati. vo para os aventureiros. No momento, o desvio da expedio priva os franj
da Sria dos reforos que lhes teriam permitido tentar uma nova operao
contra Jerusalm e os fora a pedir ao sulto, em 1204, a renovao da tr
gua. Al-Adel aceita a proposta por seis meses. Ainda que esteja no auge
do poder, o irmo de Saladino no tem nenhum a inteno de se lanar num
empreendimento de reconquista. A presena dos franj no litoral no o atra
palha de modo algum.
Em sua maioria,'os fra n j da Sria gostariam que a paz se prolongasse,
mas, alm dos mares, e principalmente em Roma, sonha-se apenas com a re
tomada das hostilidades. Em 1210, o reino de Acre cabe, devido a um casa
mento, a Jean de Brienne, um cavaleiro de 60 anos recentemente chegado
do Ocidente. Ainda que esteja resignado a renovar a trgua por cinco anos,
em julho de 1212, ele no deixa de enviar mensageiros ao papa para que es
te se apresse em acelerar os preparativos de uma poderosa expedio, de mo
do que consiga dirigir uma ofensiva no vero de 1217. De fato, os primeiros
navios de peregrinos armados atingem Acre um pouco atrasados, no ms
de setembro. Logo so seguidos por centenas de outros. Em abril de 1218,
uma nova invaso franca comea, tendo por meta o Egito.
Al-Adel est surpreendido e sobretudo decepcionado com essa agres
so. Ele no havia feito tudo, desde que subiu ao poder, e mesmo antes,
na poca das negociaes com Ricardo, para pr fim ao estado de guerra?
No tinha suportado h anos o sarcasmo dos homens religiosos, que o acusa
vam de ter desertado a causa do jih a d por causa de sua amizade com os ho
mens louros? Durante meses, este homem de 73 anos, doente, recusa dar
f aos relatrios que lhe chegam. Que um bando de alemes furiosos se de
dique a saquear algumas cidades da Galilia um incidente com o qual es
t acostumado e que no o inquieta. Mas que aps um quarto de sculo de
paz o Ocidente se embrenhe numa invaso macia, isto lhe parece impensvel.
Entretanto, as informaes so cada vez mais exatas. Dezenas de milha
res de combatentes francos se reuniram diante da cidade de Damieta, que
controla o acesso do brao esquerdo do Nilo. Com instrues de seu pai, alKamel vai ao encontro deles frente de suas tropas. Atemorizado com o n
mero, ele evita enfrent-los. Prudentemente, instala seu acampamento ao

O JU S T O H O PERFEITO

209

sul do porto, de modo que possa sustentar a guarnio sem ser constrangi
do a travar uma batalha campal. A cidade uma das mais bem defendidas
do Egito. Suas muralhas esto cercadas, a leste e ao' sul, por uma estreita
faixa de terra pantanosa, enquanto ao norte e a oeste o Nilo assegura um
vnculo permanente com a parte interior do pas. Ela no pode, portanto,
ser eficazmente cercada, se o inimigo no conseguir assegurar o controle do
rio. Para se precaver contra esse perigo, a cidade dispe de um engenhoso
sistema formado por uma grossssima corrente de ferro, fixada de um lado
nas muralhas da cidade e do outro a uma cidadela construda numa ilhota
prxima margem oposta, e que barra o acesso ao Nilo. Constatando que
nenhum navio pode passar se a corrente no estiver desatada, os franj se
amontoam sobre a cidadela. Por trs meses todos os seus assaltos so repeli
dos, at o momento em que tm a idia de estivar dois grandes navios e ne
les construir uma espcie de torre flutuante altura da cidadela. Eles a to
mam de assalto a 25 de agosto de 1218; a corrente rompida.
Quando um pombo-correio, poucos dias mais tarde, leva a notcia des
sa derrota a Damasco, al-Adel se mostra profundamente afetado. claro
que a queda da cidadela vai arrastar a de Damieta e que nenhum obstcu
lo poder mais deter os invasores a caminho do Cairo. Uma longa campa
nha d a conhecer que ele no tem mais foras. No fim de poucas horas, su
cumbe a uma crise cardaca.
Para os muulmanos, a verdadeira catstrofe no a queda da cidade
la fk m al, mas a motte o velVvo sulto. N o pYatvo rrvilitat, al-KarrveV conse
gue, com efeito, conter o inimigo, infligir-lhe perdas considerveis e o impe
dir de levar a cabo o cerco de Damieta. No plano poltico, ao contrrio, a
inevitvel luta pela sucesso se inicia, apesar dos esforos desenvolvidos pe
lo sulto para que seus filhos escapem a essa, fatalidade. Em vida, repartiu
seu domnio: o Egito para al-Kamel, Damasco e Jerusalm para al-Moazzam,
a Jzira para al-Achraf e os feudos menos importantes para os mais jovens.
Mas no se pode satisfazer a todas as ambies: mesmo que uma relativa
harmonia reine efetivamente entre os irmos, alguns conflitos no podem
ser evitados. No Cairo, numerosos emires se aproveitam da ausncia de alKamel para tentar instalar no trono um de seus jovens irmos. O golpe de
Estado est a ponto de ser executado quando o mestre do Egito, que foi in
formado, esquecendo Damieta e os franj levanta seu acampamento e vai
em direo de sua capital para estabelecer a ordem e castigar os conspirado
res. Os invasores ocupam sem demora as posies que ele acaba de abando
nar. Damieta doravante est cercada.
Ainda que tenha recebido o apoio de seu irmo al-Moazzam, que veio
de Damasco com seu exrcito, al-Kamel no est mais em condies de sal-

210

A M IN M AALOUF

var a cidade, ainda menos de pr fim invaso. Alm disso, certas abertu
ras de paz so particularmente generosas. Depois de ter pedido a al-Moazzam
para demolir as fortificaes de Jerusalm, envia uma mensagem aos franj
lhes assegurando que estaria pronto a lhes entregar a Cidade Santa se eles
aceitassem deixar o Egito. Mas, sentindo-se fortificados, os ^ /'re c u s a m ne
gociar. Em outubro de 1219, al-Kamel conclui sua oferta: entregaria no so
mente Jerusalm, mas o conjunto da Palestina a oeste do Jordo, com a ver
dadeira cruz qomo prmio. Dessa vez, os invasores tm a bondade de estu
dar suas propostas. Jean de Brienne de opinio favorvel, assim como to
dos os franj da Sria. Mas a deciso final pertence a um certo Plage, um
cardeal espanhol, partidrio da Guerra Santa a todo custo, que o papa no
meou frente da expedio. Nunca, ele diz, aceitar negociar com os sarra
cenos. E, para bem acentuar sua recusa, ordena sem demora o assalto contra
Damieta. A guarnio, dizimada pelos combates, a fome e uma recente epi
demia, no ope qualquer resistncia.
Plage est agora decidido a se apoderar de todo o Egito. Se no mo
mento no marcha em direo ao Cairo porque se anuncia a chegada de
Frederico de Hohenstaufen, rei da Alemanha e da Siclia, o monarca podero
so do Ocidente, frente de uma importante expedio. Al-Kamel, que sou
be desses rumores, se prepara para a guerra. Suas mensagens percorrem as
terras do Isl para convocar o auxlio de irmos, primos e zliados. Por outro
lado, manda armar a oeste do delta, no longe de Alexandria, uma frota
que, durante o vero de 1220, surpreende os navios dos ocidentais, ao lar
go do Chipre, infligindo-lhes uma esmagadora derrota. Estando o inimigo,
assim, privado do domnio dos mares, al-Kamel se apressa em renovar sua
oferta de paz, a isso acrescentando a promessa de assinar uma trgua de 30
anos. Em vo. Plage v nessa generosidade excessiva a prova de que o mes
tre do Cairo se encontra com a corda no pescoo. Pois no se acabou de sa
ber que Frederico II foi sagrado imperador em Roma e que fez o juramen
to de partir sem demora para o Egito? Na primavera de 1221, sem mais tar
dar, ele deveria estar l com centenas de embarcaes e dezenas de milhares
de soldados. O exrcito franco no deve, enquanto o espera, fazer nem a
guerra nem a paz.
Frederico, de fato, chegar somente oito anos mais tarde! Plage espe
ra pacientemente at o incio do vero. Em julho de 1221, o exrcito fran
co deixa Damieta, embrenhando-se resolutamente no caminho do Cairo.
Na capital egpcia, os soldados de al-Kamel devem utilizar a fora para im
pedir a fuga dos habitantes. Mas o sulto se mostra confiante, pois dois de
seus irmos vieram em sua ajuda: al-Achraf, que com suas tropas dajzira
se juntou a ele para tentar impedir que os invasores atingissem o Cairo, e

O JU S T O E O PERFEITO

211

al-Moazzam, que se dirige com seu exrcito srio na direo none, se interpondo audaciosamente entre o inimigo e Damieta. Quanto a al-Kamel, ele
observa de perto, com uma alegria apenas contida, a enchente do Nilo.
Pois o nvel da gua comea a se elevar sem que os ocidentais prestem aten
o. Em meados de agosto, as terras se tornaram to lamacentas e escorrega
dias que os cavaleiros so obrigados a se deter e a retirar seu exrcito inteiro.
Assim que o movimento de retirada se inicia, um grupo de soldados
egpcios toma a iniciativa de demolir os diques. Estamos a 26 de agosto de
1221. Em poucas horas, e enquanto as tropas muulmanas lhe cortam as sa
das, todo o exrcito franco se v atolado num mar de lama. Dois dias de
pois, Plage, desesperado para salvar seu exrcito do aniquilamento, envia
um mensageiro a al-Kamel para lhe exigir a paz. O soberano aibida dita
uma trgua de oito anos; em troca, seu exrcito poder retomar o mar sem
ser incomodado. Evidentemente, no se trata mais de lhe oferecer Jerusalm.
Celebrando essa vitria to completa quanto inesperada, muitos rabes
se perguntam se al-Kamel falava realmente srio quando props entregar a
Cidade Santa aos franj. No s tratava de um engodo visando ganhar tem
po? No se fixaro por muito tempo nesse ponto.
Durante a penosa crise de Damieta, o mestre do Cairo muita.' vezes
se questionou a respeito desse famoso Frederico, al-enboror , de quem
os franj esperavam a vinda. ele, na verdade, to poderoso como se diz?
Est realmente determinado a levar a Guerra Santa contra os muulmanos?
Interrogando seus colaboradores, informando-se junto aos viajantes vindos
da Siclia, essa ilha da qual Frederico o rei, al-Kamel vai de surpresa em
surpresa. Quando fica sabendo, em 1225, que o imperador acaba de espo
sar \blande, a filha de Jean de Brienne, tornando-se assim rei de Jerusalm,
decide enviar-lhe uma embaixada presidida por um hbil diplomata, o
emir Fakhreddin Ibn ach-Cheik. Desde sua chegada aoPalermo, este fica m a
ravilhado: sim, tudo o que se diz a respeito de Frederico exato! Ele fala e
escreve perfeitamente o rabe, no esconde sua admirao pela civilizao
muulmana, se mostra desgostoso em relao ao Ocidente brbaro e sobretu
do com o papa de Roma, a Grande. Seus colaboradores prximos so rabes,
assim como os soldados de sua guarda, que, nas horas da prece, se prosternam voltando o olhar em direo a Meca. Tendo passado toda a sua juventu
de na Siclia, ento centro privilegiado das cincias rabes, este esprito cu-'
rioso no tem muitas coisas em comum com os fra n j obtusos e fanticos.
Em seu reino, a voz do muezim ressoa sem entraves.
Fakhreddin logo se torna amigo e confidente de Frederico. Atravs de-

212

A M IN M AALOUF

le, os laos se estreitam entre o imperador germnico e o sulto do Cairo.


Os dois monarcas trocam cartas discutindo a lgica de Aristteles, a imorta
lidade da alma, a gnese do universo. Al-Kamel, sabendo da paixo de seu
correspondente pela observao dos animais, lhe oferece ursos, macacos, dro
medrios, assim como um elefante, que o imperador confia aos responsveis
rabes de seu jardim zoolgico particular. O sulto est satisfeito por encon
trar no Ocidente um dirigente esclarecido, capaz de compreender, como ele,
a inutilidade dessas interminveis guerras religiosas. Tambm no hesita
em expressar a Ffederico seu desejo de v-lo no Oriente num futuro prxi
mo, acrescentando que se sentiria feliz vendo-o na posse de Jerusalm.
Compreende-se melhor esse acesso de generosidade quando se sabe
que no momento em que essa oferta formulada, a Cidade Santa pertence
no a al-Kamel, mas a seu irmo al-Moazzam, com quem ele acaba de se in
dispor. No esprito de al-Kamel, a ocupao da Palestina por seu aliado Fre
derico criaria um Estado tampo que o protegeria contra os empreendimen
tos de al-Moazzam. Em prazo mais longo, o reino de Jerusalm, revigora
do, poderia interpor-se eficazmente entre o Egito e os povos guerreiros da
sia, cuja ameaa se determina. Um muulmano fervoroso jamais teria enca
rado to friamente a situao de abandonar a Cidade Santa, mas al-Kamel
bastante diferente de seu tio Saladino. Para ele, a questo de Jerusalm
antes de tudo poltica e militar; o aspecto religioso s levado em conta
na medida em que influencia a opinio pblica. No se sentindo mais pr
ximo do cristianismo do que do Isl, Frederico tem um comportamento idn
tico. Se ele deseja tomar posse da Cidade Santa, no de modo algum pa
ra se recolher no tmulo de Cristo, mas porque tal resultado reforaria sua
posio na luta contra o papa, que acaba de excomung-lo para o punir pe
lo atraso de sua expedio ao Oriente.
Quando em setembro de 1128 o imperador desembarca em Acre, est
convencido de que com a ajuda de al-Kamel vai poder entrar vitorioso em
Jerusalm, impondo assim o silncio a seus inimigos. De fato, o mestre do
Cairo est terrivelmente embaraado, pois recentes acontecimentos subverte
ram totalmente o campo de batalha regional. Al-Moazzam morreu subita
mente, em novembro de 1127, deixando Damasco a seu filho an-Nasser,
um jovem sem experincia. Para al-Kamel, que pode doravante sonhar em
se apoderar de Damasco e da Palestina, no se trata mais de estabelecer
um Estado tampo entre o Egito e a Sria. Quer dizer, se a chegada de Fre
derico, que lhe pede Jerusalm e seus arredores, em nome da amizac|p, no
o seduz muito, como homem honrado ele no pode renegar suas promessas,
mas tenta tergiversar, explicando ao imperador que a situao mudou subita
mente.

O JU S T O E O PERFEITO

213

Frederico, que veio com apenas trs mil homens, considerava que a to
mada de Jerusalm seria somente uma formalidade. Assim no ousa lanarse numa poltica de intimidao e procura enternecer al-Kamel. Sou teu
amigo , escreve-lhe. Foste tu quem me incitaste a fazer esta viagem. Ago
ra, o papa e todos os reis do Ocidente esto a par de minha misso. Se eu
voltasse de mos vazias, perderia toda a considerao. Por favor, d-me Jeru
salm para que eu possa continuar de cabea erguida! Al-Kmel fica toca
do, assim envia a Frederico seu amigo Fakhreddin, carregado de presentes,
com uma resposta de duplo sentido. Eu tam bm , lhe explica, devo le
var em conta esta opinio. Se te entregasse Jerusalm, isso poderia arrastar,
no somente uma condenao de meus ato's da parte do califado, mas tam
bm uma insurreio religiosa que poderia levar-me o trono . Tanto para
um quanto para outro, tratava-se de salvar as aparncias. Frederico chega a
suplicar a Fakhreddin que lhe encontre uma sada honrosa. E este lhe lan
a, com o acordo prvio do sulto, uma bia de salvao. O povo jamais
aceitar que entreguemos Jerusalm, to caramente conquistada por Saladino, sem nenhum combate. Em compensao, se o acordo a respeito da Cida
de Santa pudesse evitar uma guerra sangrenta... O imperador compreen
de. Sorri, agradece ao amigo pelo conselho, depois ordena s suas magras
tropas que se preparem para o combate. No final de novembro de 1128, en
quanto marcha com grande pompa em direo ao porto de Jafa, al-Kame
manda proclamar por todo o pas que preciso se preparar para uma longa
e dura guerra contra o poderoso soberano do Ocidente.
Algumas semanas mais tarde, sem que nenhum combate tenha aconte
cido, o texto do acordo est pronto: Frederico obtm Jerusalm, um corre
dor ligando-a costa, assim como Belm, Nazar, os arredores de Sada e
a poderosa fortaleza de Tibnin, a leste de Tiro. Os .muulmanos mantm,
na Cidade Santa, sua presena no setor do Haram ach-Charif, onde esto
agrupados seus principais santurios. O tratado assinado a 18 de fevereiro
de 1229 por Frederico e pelo embaixador Fakhreddin em nome do sulto.
Um ms mais tarde, o imperador se dirige a Jerusalm, cuja populao m u
ulmana foi evacuada por al-Kamel, com exceo de alguns religiosos encar
regados dos locais de culto do Isl. Ele recebido pelo cdi de Naplusa,
Chamseddin, que lhe entrega as chaves da cidade e lhe serve de certo mo
do de guia. O prprio cdi conta essa visita.
Q uando o im perador dos fr a n j s t io a Jerusalm , fiquei com ele como
m e havia pedido al-Kamel. Entrei com ele no Haram ach-Charif, onde ele
deu um a volta pelas pequenas m esquitas. Depois nos dirigimos m esquita
ai-Aqsa, da qual adm irou a arquitetura, assim como a do Dm e-du-Rocher.

214

A M IN M AALOUF

Ficou fascinado com a beleza do plpito, subiu seus degraus at em cima.


Q uando desceu, tom ou-m e pela m o e m e arrastou novam ente a al-Aqsa. Ali,
encontrou um padre, que, com o evangelho na m o, queria entrar na m esqui
ta. Furioso, o im perador comeou a m altrat-lo. O que que o trouxe a es
te lugar? Por Deus, se um de vs ousasse colocar os ps aqui sem permisso,
eu lhe arrebentaria os olhos! O padre se afastou trem endo. N aquela noite,
pedi ao m uezim que no chamasse prece para no indispor o im perador.
Mas este, quando fui v-lo na m anh seguinte, m e interrogou: O cdi, por
que os m uezins no cham aram para a prece como de costum e?. Respondi:
Fui eu que os im pedi de faz-lo com respeito tua m ajestade. N o deve
rias ter agido assim, disse o im perador, pois se passei esta noite em Jerusalm ,
foi sobretudo para ouvir a cham ada do m uezim durante a noite .

Quando de sua visita ao Dme-du-Rocher, Frederico leu uma inscrio


dizendo: Saladino purificou esa cidade dos muchrikin. Este termo, que sig
nifica associacionistas ou mesmo politestas , se refere queles que asso
ciam outras divindades ao culto do Deus nico. Designa em particular, nes
se contexto, os cristos, adeptos da Trindade. Fingindo ignor-lo, o impera
dor, com um sorriso divertido, pergunta a seus hospedeiros embaraados
quem poderiam ser esses muchrikin . Poucos minutos depois, vendo uma
rede de arame na entrada do Dme, interroga sobre sua utilidade. E para
impedir os pssaros de entrar neste local , lhe respondem. Diante de seus
interlocutores siderados, Frederico comenta a aluso visando evidentemente
aos franj: E dizer que Deus permitiu que os porcos penetrassem aqui! .
O cronista de Damasco, Sibt Ibn al-Jawzi, que , em 1229, um brilhante
orador de 43 anos, v nessas reflexes a prova de que Frederico no nem
cristo nem muulmano, mas muito certamente ateu . Acrescenta, fian
do nos testemunhos daqueles que o tiveram na intimidade em Jerusalm,
que o imperador era de plo ruivo, calvo e mope; se tivesse sido um escra
vo, no teria valido duzentos dirhans .
A hostilidade de Sibt para com o imperador reflete o sentimento da
grande maioria dos rabes. Noutras circunstncias, ter-se-ia sem dvida ad
mirado a atitude amistosa do imperador em relao ao Isl e a sua civiliza
o. Mas os termos do tratado redigido por aJ-Kamel escandalizam a opi
nio. Desde que a notcia da entrega da Cidade Santa aos franj foi conhe
cida , diz o cronista, uma verdadeira tempestade sacudiu todas as terras
do Isl. Em razo da gravidade do acontecimento, organizaram-se manifesta
es pblicas de luto . Em Bagd, em Mossul, em Alepo, as pessoas se.reuniram nas mesquitas para denunciar a traio de al-Kamel. E todavia em
Damasco que a reao mais violenta. O rei an-Nasser me pediu para reu
nir o povo na mesquita de Damasco , conta Sibt, para que eu falasse do

O JU S T O E O PERFEITO

215

que estava acontecendo em Jerusalm. Eu s podia aceitar, pois meus deve


res para com a f me ditaram assim .
na presena de uma multido desencadeada que o cronista-pregador
sobe ao plpito, com a cabea cingida por um turbante de seda negra: A
notcia desastrosa que recebemos cortou nossos coraes. Nossos peregrinos
no mais podero ir a Jerusalm, os versculos do Alcoro no mais sero re
citados nas escolas. Como hoje dia de grande vergonha para os muulma
nos! . An-Nasser assiste em pessoa manifestao. Entre ele e seu tio al-Kamel, uma guerra aberta est declarada. Tanto que, no momento em que es
te entrega Jerusalm a Frederico, o exrcito egpcio impe um severo blo
queio a Damasco. Para a populao da metropole sria, solidamente unida
em torno de seu jovem soberano, a luta contra a traio do mestre do Cai
ro torna-se um tema de mobilizao. A eloquncia de Sibt no ser, todavia,
suficiente para salvar Damasco. Dispondo de uma esmagadora superiorida
de numrica, al-Kamel sai vitorioso desse confronto, obtendo a capitulao
da cidade e restabelecendo em seu proveito a unidade do imprio aibida
Em junho de 1299, an-Nasser dever abandonar sua capital. Amargo,
mas de modo algum desesperado, ele se instala a leste do Jordo, na fortale
za de Kerak, onde vai aparecer, durante os anos de trgua, como o smbo
lo d2l firmeza diante do inimigo. Muitos damascenos permanecem ligados
sua pessoa, e numerosos militantes religiosos, desiludidos com a poltica
exageradamente conciliadora dos outros aibidas, guardam a esperana, gra
as a este jovem prncipe fogoso que incita seus pares a continuar o jih a d
contra os invasores. Quem melhor do que eu , escreve, emprega todos
os seus esforos para proteger o Isl? Qual dutro se bate em todas as circuns
tncias pela causa de Deus? Em novembro de 1239, cem dias depois da ex
tino da trgua, an-Nasser, em favor de um ataque-surpresa, se apodera
de Jerusalm. Em todo o mundo rabe se verifica uma exploso de alegria.
Os poetas comparam o vencedor a seu tio-av Saladino e o agradecem por
assim ter vingado a afronta causada pela traio de al-Kamel.
Os que fazem sua apologia se esquecem, contudo, de dizer que anNasser se havia reconciliado com o mestre do Cairo pouco antes da morte
deste ltimo, esperando sem dvida que ele lhe transmitisse assim o gover
no de Damasco. Do mesmo modo, os poetas evitam revelar que o prncipe
aibida no procurou conservar Jerusalm aps sua retomada; estimando a
cidade indefensvel, ele se apressou em destruir a torre de Davi assim co
mo outras fortificaes recentemente construdas pelos franj, antes de se reti
rar com suas tropas para Kerak. O fervor no exclui o realismo poltico u
militar, poderamos dizer. O comportamento suicida ulterior do dirigente
entretanto no deixa de intrigar. Durante a inevitvel guerra de sucesso

216

A M IN M AALOUF

que segue ao desaparecimento de al-Kamel, an-Nasser no hesita em pro


por aos franj uma aliana contra seus primos. A fim de atrair os ocidentais,
ele reconhece oficialmente, em 1243, seu direito sobre Jerusalm, oferecen
do-se at para retirar os homens de religio muulmana do Haram ach-Charif. Al-Kamel jamais fora to longe assim em seu compromisso!

Sexta Parte

A Expulso (1244-1291)
Atacados p elo s m ongis
os trtaros a leste e p elo s
franj a oeste, os m u ulm anos
nunca fo ra m colocados n u
m a situao to crtica. S
D eus p o d e ainda lhes trazer
socorro.

Ibn al-Athir

13

O chicote mongol
Os acontecimentos que vou narrar so to horrorosos que por muitos
anos evitei fazer qualquer aluso a eles. N o fcil anunciar que a morte se
abateu sobre o Isl e os m uulm anos. Ah! Como eu teria gostado que m inha
me no me tivesse posto neste m undo, ou ento que eu tivesse morrido sem
ter sido testem unha de todas essas desgraas. Se algum lhes disser que a Terra
nunca conheceu sem elhante calam idade desde que Deus criou o hom em , no
hesitem em acreditar, pois esta a pura verdade. Entre os dramas mais clebres
da H istria, cita-se geralm ente o massacre dos filhos de Israel por
N abucodonosor e a destruio de Jerusalm . Mas isso no nada em
comparao com o que acaba de acontecer. No, at o final dos tempos,
jamais ser vista um a catstrofe de tam anha am p litu d e.

Em sua volumosa Histria perfeita, Ibn al-Athir no adota em nenhum


outro momento um tom to pattico. Sua tristeza, seu temor e sua incredu
lidade explodem pgina aps pgina, retardando, como por superstio, o
instante em que deve enfim ser pronunciado o nome do flagelo: Gengis
Khan.
A ascenso do conquistador mongol comeou pouco depois da morte
de Saladino, mas somente um quarto de sculo mais tarde foi que os rabes
sentiram a aproximao da ameaa. Gengis Khan em primeiro lugar reuniu
sob sua autoridade as diversas tribos turcas e mongis da sia central antes
de se lanar conquista do mundo. Em trs direes: a leste, onde o imp
rio chins foi avassalado depois anexado; a noroeste, onde a Rssia depois
a Europa oriental foram devastadas; a oeste, onde a Prsia foi invadida.
preciso arrasar todas as cidades, dizia Gengis Khan, para que o mundo
inttiro se transforme numa imensa estepe onde mes mongis amamentaro

220

A M IN M AALOUF

crianas livres e felizes . De fato, cidades prestigiosas como Bukara, Samar canda ou Herat sero destrudas, e sua populao dizimada.
A primeira arremetida mongol em terra islmica coincidiu de fato com
a invaso franca no Egito de 1218 a 1221. O mundo rabe ento parecia es
tar entre dois fogos, o que sem dvida explica em parte a atitude conciliado
ra de al-Kamel com relao a Jerusalm. Mas Gengis Khan tinha renuncia
do aventurar-se pelo oeste da Prsia. Com sua morte, em 1227, com a ida
de de 67 anos, a presso dos cavaleiros das estepes sobre o mundo rabe se
havia afrouxado por alguns anos.
Na Sria o flagelo se manifesta primeiramente de modo indireto. Entre
as numerosas dinastias que os mongis esmagaram em seu caminho h a
dos turcos khawarezmianos, que durante os anos precedentes, do Iraque n
dia, suplantaram os seldjcidas. O desmantelamento desse imprio muulma
no, que havia tido sua hora de glria, obrigou o resto de seu exrcito a fu
gir para bem longe dos vencedores, e foi assim que mais de dez mil cavalei
ros khawarezmianos chegaram um belo dia Sria, saqueando e espoliando
as cidades, participando como mercenrios das lutas internas dos aibidas.
Em junho de 1244, considerando-se suficientemente fortes para instaurar
seu prprio Estado, os khawarezmianos se lanam ao assalto de Damasco.
Pilham as aldeias vizinhas e saqueiam os vergis da Ghuta, mas, incapazes,
diante da resistncia da cidade, de conduzir com bom resultado um longo
cerco, mudam de objetivo e se dirigem subitamente em direo a Jerusalm,
que ocupam sem dificuldade a 11 de Julho. Se a populao franca poupa
da em grande pane, a cidade saqueada e incendiada. Um novo ataque
contra Damasco lhes vale todavia, para grande alvio de todas as cidades da
Sria, serem dizimados poucos meses depois por uma aliana dos prncipes
aibidas.
Desta vez, os cavaleiros francos no retomaro Jerusalm. Frederico, cu
ja habilidade diplomtica tinha permitido que os ocidentais deixassem flu
tuar a bandeira cruzada nos muros da cidade por quinze anos, se desinteres
sa por sua sorte. Renunciando s suas ambies orientais, ele prefere manter
relaes mais amistosas com os dirigentes do Cairo. Quando em 1247 o rei
da Frana, Lus IX, se empenha em organizar uma expedio contra o Egi
to, o imperador tenta dissuadi-lo disso. Ele informado regularmente por
Ayyub, filho de al-Kamel, sobre os preparativos da expedio ocidental.
em setembro de 1248 que Lus chega ao Oriente, mas no se dirige
imediatamente s costas egpcias, calculando que seria arriscado demais em
preender uma campanha antes da primavera. Instala-se em Chipre, esforando-se durante esse ms de espera para realizar o sonho que com frequncia
visitar os franj at o final do sculo XIII e mesmo ainda mais: concluir

O C H IC O T E M O N G O L

221

uma aliana com os mongis para se apossar do mundo rabe. Embaixado


res circulam doravante regularmente entre os invasores do Leste e do Oeste.
Em fins de 1248, Lus recebe em Chipre uma delegao que o faz pensar nu
ma possvel converso dos mongis ao cristianismo. Comovido com essa pers
pectiva, ele se apressa em enviar de volta preciosos e piedosos presentes.
Mas os sucessores de Gengis Khan no compreendem o sentido de seu ges
to. Tratando o rei da Frana como um simples dependente, pedem-lhe pa
ra que ele mande todos os anos presentes do mesmo valor. Esse equvoco
vai evitar para o mundo rabe, ao menos no momento, um ataque combina
do entre seus dois inimigos.
Portanto, sozinhos que os ocidentais se lanam ao assalto do Egito a
5 de junho de 1249, no sem que os dois monarcas tenham trocado, segun
do as tradies da poca, declaraes de guerra tonitruantes. J lhe enviei,
escreve Lus, numerosas advertncias as quais voc no levou em considera
o. Doravante, minha deciso est tomada: vou atacar o seu territrio, e
mesmo que voc prestasse juramento de fidelidade Cruz eu no mudaria
de opinio. Os exrcitos que me obedecem cobrem montes e plancies, nu
merosos como os calhaus da terra, avanam em sua direo com as espadas
do destino. Para apoiar essas ameaas, o rei da Frana lembra a seu inimi
go alguns dos sucessos obtidos no ano precedente pelos cristos contra os
muulmanos da Espanha: Expulsamos os vossos como se fossem tropas de
gado, matamos os homens, deixamos as mulheres vivas e capturamos mo
as e rapazes. Isso no vos serve de lio? . A resposta de Ayyub apresenta
o mesmo teor: Insensato, voc se esqueceu das terras que lhes ocupamos
e que conquistamos no passado, e mesmo recentemente? Voc se esqueceu
dos prejuzos que lhes causamos? . Aparentemente consciente de sua infe
rioridade numrica, Ayyub encontra no Alcoro a citao que o fortalece:
Quantas vezes uma pequena tropa venceu uma grande, com a permisso
de Deus, pois Deus est com os bravos . O que o encoraja a predizer a
Lus: Sua derrota fatal. Em pouco tempo, ir lamentar amargamente a
aventura na qual se m eteu .
Desde o incio de sua ofensiva, os franj, entretanto, conseguem garan
tir um sucesso decisivo. Damieta, que tinha corajosamente resistido lti
ma expedio franca trinta anos antes, desta vez abandonada sem comba
te. Sua queda, que semeia a confuso no m undo rabe, revela brutalmen
te o enfraquecimento extremo dos herdeiros do grande Saladino. O sulto
Ayyub, imobilizado pela tuberculose, incapaz de comandar suas tropas, p/efere, em vez de tomar o Egito, reiniciar a poltica de seu pai, al-Kamel, pro
pondo a Lus a troca de Damieta por Jerusalm. Mas o rei da Frana recusa
tratar com um infiel vencido e moribundo. Ayyub decide ento resistir

222

AM IN M AALOUF

e sc faz transportar em liteira at a cidade de Mansurah, a Vitoriosa , cons


truda por al-Kamel no mesmo lugar onde a precedente invaso franca ti
nha sido derrotada. Infelizmente, a sade do sulto declina rapidamente.
Tom? do por acessos de tosse que parecem no mais terminar, ele entra em
comu, a 20 de novembro, quando os franj, encorajados pela baixa do Nilo,
deixam Damieta em direo a Mansurah. Trs dias mais tarde, para grande
desordem em seu squito, ele morre.
Como anunciar ao exrcito e ao povo que o sulto morreu enquanto
o inimigo est s portas da cidade e o filho de Ayyub, Turanshah, se encon
tra a vrias semanas de retorno? ento que intervm um personagem pro
videncial: Chajarat-ad-dorr, a rvore das jias , uma escrava de origem ar
mnia, bela e astuta, que h muitos anos a esposa preferida de Ayyub.
Reunindo os familiares do sulto, ela lhes ordena guardar silncio at a che
gada do herdeiro e at mesmo pede ao velho emir Fakhreddin, o amigo de
Frederico, para escrever uma carta em nome do sulto para convocar os m u
ulmanos ao jihad. Segundo um dos colaboradores de Fakhreddin, o cronis
ta srio Ibn Wassel, o rei da Frana teria sabido muito cedo da morte de Ay
yub, o que o teria encorajado a acentuar sua presso militar. Mas, no acam
pamento egpcio, o segredo guardado por muito tempo para que se evite
uma desmoralizao das tropas.
Se durante o ms de inverno a batalha se desencadeia em volta de Man
surah, a 10 de fevereiro de 1250, graas a uma traio, o exrcito franco pe
netra de surpresa no interior da cidade. Ibn Wassel, que ento estava no
Cairo, conta:
O em ir Fakhreddin estava no banho quando vieram trazer-lhe a not
cia. Surpreso, ele saltou im ediatam ente na sela sem arm adura e sem cota de
m alhas, para ir ver que se passava. Foi atacado por um a tropa de inimigos,
que o m atou. O rei dos fr a n j entrou na cidade, atingindo o palcio do sulto;
seus soldados se espalharam pelas ruas, en q uanto os soldados m uulm anos e
a populao procuravam salvar-se num a fuga desordenada. O Isl parecia mor talm ente atingido, e os fra n j iam colher o fruto da vitria quando chegaram
os m amelucos turcos. Com o o inim igo havia se dispersado pelas ruas, estes ca
valeiros se lanaram valentem ente ao assalto. Por toda parte os fra n j eram sur
preendidos e massacrados a golpes de espada ou de maa. N o fim do dia, os
pom bos tinham levado ao Cairo um ^ m ensagem que anunciava o ataque dos
fr a n j sem nada contar sobre o final da batalha. Tambm estvamos angustiados.
Todo m undo ficou triste nos bairros da cidade at o dia seguinte, quando no
vas m ensagens nos inform aram da vitria dos lees turcos. Houve festa nas
ruas do Cairo .

O C H IC O T E M O N G O L

223

Durante as semanas seguintes, o cronista vai observar, a partir da capi


tal egpcia, duas sries de acontecimentos paralelos que vo mudar face
do Oriente rabe: de um lado, a luta vitoriosa contra a ltima grande inva
so franca; de outro, uma revoluo nica na histria, j que ela vai levar
ao poder, por perto de trs sculos, uma casta de oficiais-escravos.
Aps a derrota em Mansurah, o rei da Frana v que sua posio mili
tar se torna insustentvel. Incapaz de tomar a cidade, importunado por to
dos os lados pelos egpcios num terreno lamacento, atravessado por inumer
veis canais, Lus decide negociar. Em princpios de maro, ele dirige a Turanshah, que acaba de chegar do Egito, uma mensagem conciliadora onde se
diz pronto a aceitar a proposta feita por Ayyub de devolver Damieta em tro
ca de Jerusalm. A resposta do novo sulto no se faz esperar: as ofertas ge
nerosas feitas por Ayyub deveriam ter sido aceitas no tempo de Ayyub! Ago
ra, tarde demais. De fato, Lus pode esperar no mximo salvar seu exrci
to para deixar o Egito so e salvo, pois a presso sua volta se acentua.
Em meados de maro, vrias dezenas de galeras egpcias chegam a infligir
uma severa derrota frota franca, destruindo ou capturando perto de uma
centena de embarcaes de todas as dimenses e cortando aos invasores to
das as possibilidades de fuga para Damieta. A 7 de abril, o exrcito de inva
so, que tenta forar o bloqueio, atacado por batalhes de mamelucos,
aos quais se juntam milhares de voluntrios. No final de poucas horas, os
franj se encontram numa situao aflitiva. Para acabar com o massacre de
seus homens, o rei da Frana capitula e pede que sua vida seja salva. Ele
conduzido, acorrentado, at Mansurah, onde trancado na casa de um fun
cionrio aibida.
Curiosamente, essa estrondosa vitria do novo sulto aibida, longe
de reforar seu poder, vai desencadear sua queda. Um conflito ope, com
efeito, Turanshah aos principais oficiais mamelucos de seu exrcito. Estes l
timos, considerando no sem razo que a eles que o Egito deve sua salva
o, exigem desempenhar um papel determinante na direo do governo,
enquanto o soberano quer aproveitar de seu prestgio recm-adquirido para
instalar seus prprios homens nos cargos de responsabilidade. Trs semanas
aps a vitria sobre os franj, um grupo desses oficiais mamelucos, reunidos
pela iniciativa de um brilhante oficial turco de 40 anos, Baibars, o besteiro,
decide entrar em ao. A 2 de maio de 1250, sada de um banquete orga
nizado pelo monarca, estoura uma revolta. Turanshah, ferido no ombro por
Baibars, corre em direo ao Nilo na esperana de fugir numa barca, guan
do seus assaltantes tornam a agarr-lo. Ele suplica para que lhe poupem a
vida, prometendo deixar para sempre o Egito e renunciar ao poder. Mas o
ltimo dos sultes aibidas morto sem piedade. Um enviado do califa de

224

A M IN M AALOUF

ver intervir para que os mamelucos aceitem dar uma sepultura a seu exmestre.
Apesar do xito em seu golpe de Estado, os oficiais-escravos hesitam
em se apoderar diretamente do trono. Os mais prudentes entre eles se esfor
am para encontrar um compromisso que permita conferir a seu poder nas
cente uma aparncia de legitimidade aibida. A frmula que eles pem
em funcionamento marcar poca na histria do mundo muulmano, co
mo notou Ibn Wassel, testemunha incrdula do singular acontecimento.
Aps o assassinato de T uranshah, ele conta, os emires e os m am elu
cos se reuniram perto do pavilho do sulto e decidiram levar ao poder Chajarat-ad-dorr, u m a esposa do sulto aibida, que se torna rainha e sultana. Ela
tom ou em mos os negcios do governo, estabeleceu em seu nom e .um selo
real com a frm ula O um Khalil, a m e de K halil, um a criana que ela havia
tido e que m orrera na infncia. O sermo da sexta-feira toi pronunciado em
todas as m esquitas m nom e de O um Khalil, sultana do Cairo e de tdo o
Egito. Este foi um fato sem precedentes na histria do Isl.

Pouco depois de sua entronizao, Chajarat-ad-dorr se casa com um


dos chefes mamelucos, Aibek, e lhe confere o ttulo de sulto.
A substituio dos aibidas pelos mamelucos marca um ntido endure
cimento da atitude do mundo muulmano com relao aos invasores. Os
descendentes de Saladino tinham se mostrado mais do que conciliantes pa
ra com os franj. Sobretudo seu poder enfraquecido no estava mais em con
dies de fazer frente aos perigos que ameaavam o Isl tanto a leste quan
to a oeste. A revoluo mameluca aparecer rapidamente como um empreen
dimento de endireitamento militar, poltico e religioso.
O golpe de Estado acontecido no Cairo no muda em nada o destino
do rei da Frana, sobre quem um acordo de princpio se interpusera nos tem
pos de Turanshah, segundo o qual Lus devia permanecer livre em troca da
retirada de todas as tropas francas do territrio egpcio, particularmente de
Damieta, e do pagamento de um resgate de um milho de dinares. Poucos
dias depois da ascenso ao poder de Oum Khalil, o soberano francs efetivamente solto, depois de ter sido admoestado pelos negociadores egpcios:
Como um homem de bom senso, sbio e inteligente como voc, pode em
barcar num navio para vir a um territrio povoado por inumerveis muul
manos? De acordo com nossa fei, um homem que atravessa assim o mar no
pode ser questionado pela justia . E por qu? , interroga o rei. Porque
se considera que ele no esteja na posse de todas as suas faculdades.
O ltimo soldado franco deixar o Egito antes do final do ms de
maio.

O C H IC O T E M O N G O L

225

Nunca mais os ocidentais tentaro invadir o pas do Nilo. O perigo


louro ser rapidamente eclipsado por aquele, bem mais pavoroso, que re
presenta os descendentes de Gengis Khan. Desde a morte do grande con
quistador, seu imprio ficou enfraquecido pelos conflitos de sucesso, e o
Oriente muulmano beneficiou-se de um pequeno e inesperado descanso.
A partir de 1251, todavia, os cavaleiros das estepes esto novamente unidos
sob a autoridade de trs irmos, netos de Gengis Khan: Mongkla, Kubilai
e Hulagu. O primeiro designado como soberano incontestvel do imprio,
tendo por capital Karakorum, na Monglia; o segundo reina em Pequim;
o terceiro, instalado na Prsia, tem a ambio de conquistar todo o Orien
te muulmano, at as margens do Meditferrneo, talvez at o Nilo. Hulagu
um personagem complexo. Apaixonado pela filosofia e pelas cincias, pro
curando a sociedade dos letrados, se transforma durante suas campanhas nu
ma besta sanguinria, sedenta de sangue e de destruio. Sua atitude com
relao religio no menos contraditria. Bastante influenciado pelo cris
tianismo sua me, sua mulher preferida e vrios de seus colaboradores
pertencem Igreja nestoriana ele entretanto jamais renunciou ao xamanismo, religio tradicional de seu povo. Nos territrios que governa, particu
larmente na Prsia, mostra-se geralmente tolerante com relao aos muul
manos, mas, arrebatado por sua vontade de destruir qualquer entidade pol
tica capaz de se opor a ele, sustenta contra as metrpoles mais prestigiosas
do Isl uma guerra de destruio total.
Seu primeiro alvo ser Bagd. Num primeiro tempo, Hulagu pede ao
califa abssida al-Mutassim, trigsimo stimo de sua dinastia, para reconhe
cer a suserania mongol como seus predecessores tinham aceito no passado
a dos seldjcidas. O prncipe dos crentes, confiante demais em seu prestgio,
manda dizer ao conquistador que qualquer ataque contra a capital do califa
do provocaria a mobilizao da totalidade do mundo muulmano, das n
dias ao Maghreb. De modo algum impressionado, o neto de Gengis Khan
proclama sua inteno de tomar a cidade pela fora. Acompanhado de cen
tenas de milhares de cavaleiros, ele avana, no final de 1257, em direo
capital abssida, destruindo em sua passagem o santurio dos Assassinos
em Alamut, onde uma biblioteca de valor inestimvel destruda, tornan
do para sempre difcil qualquer conhecimento aprofundado da doutrina e
das atividades da seita. Assumindo ento conscincia da amplitude da amea
a, o califa decide negociar. Prope a Hulagu pronunciar seu nome nas mes
quitas de Bagd e lhe outorgar o ttulo de sulto. E tarde demais: o m on
gol optou definitivamente pela fora. Depois de algumas semanas de resis
tncia corajosa, o prncipe dos crentes forado a capitular. Ele vai pessoal
mente, a 10 de fevereiro de 1258, ao acampamento do vencedor e faz com

que ele prometa conservar a vida de todos os cidados, se eles aceitarem de


por as armas. Em vo: assim que se desarmam, os combatentes muulma
nos so exterminados. Depois a horda monglica se espalha pela prestigio
sa cidade, demolindo os edifcios, incendiando bairros, massacrando sem
piedade homens, mulheres e crianas, perto de oitenta mil pessoas ao todo.
S a comunidade crist da cidade poupada graas interveno da m u
lher do Khan. O prprio prncipe dos crentes ser executado por sufocao
poucos dias depois de sua derrota. O final trgico do califado abssida mer
gulha o mundo muulmano no estupor. No se trata mais de agora em dian
te de um combate blico para o controle de uma cidade ou de uma regio,
mas de uma luta desesperada pela sobrevivncia do Isl.
Tanto que os trtaros prosseguem seu caminho triunfal em direo
Sria. Em janeiro de 1260, o exrcito de Hulagu investe contra Alepo, tom a
da depois de uma resistncia herica. Como em Bagd, massacres e devasta
es se abatem sobre essa antiga cidade, culpada de ter feito frente ao con
quistador. Algumas semanas mais tarde, os invasores esto s portas de Da
masco. Os rgulos aibidas que ainda governam as cidades srias so incapa
zes de reter a corrente. Alguns deles decidem reconhecer o poderio do Gran
de Khan, sonhando mesmo, cmulo da inconscincia, aliar-se aos invasores
contra os mamelucos do Egito, inimigos de sua dinastia. Entre os cristos,
orientais ou francos, as opinies esto divididas. Os armnios, na pessoa de
seu rei Hethum, tomam a defesa dos mongis, assim como o prncipe Bohmond de Antioquia, seu genro. Em compensao, os franj de Acre adotam
uma posio de neutralidade, que favorecia sobremaneira aos muulmanos.
Mas a impresso que prevalece, tanto no Oriente quanto no Ocidente,
que a campanha mongol uma espcie de guerra santa levada contra o Isl,
que corresponde simetricamente s expedies francas. Esta impresso re
forada pelo fato de que o principal lugar-tenente de Hulagu na Sria, o ge
neral Kitbuka, um cristo nestoriano. Quando Damasco tomada, a 1.
de maro de 1260, so trs prncipes cristos, Bohmond, H ethum e K itbu
ka, que ali penetram como vencedores, para grande escndalo dos rabes.
At onde iro os trtaros? A Meca, asseguram alguns, para levar o gol
pe de misericrdia religio do Profeta. Em Jerusalm, de qualquer forma,
e dentro em pouco. Toda a Sria est convencida disso. No dia seguinte
queda de Damasco, dois destacamentos mongis se apressam em ocupar
duas cidades palestinas: Naplusa, no centro, e Gaza, a sudoeste. Estando,
esta ltima, situada nos confins do Sinai, parece certo, nessa trgica primave
ra de 1260, que o prprio Egito no escapar devastao. Hulagu, alis,
no esperou o final de sua campanha sria para enviar um embaixador ao
Cairo para pedir a rendio incondicional do pas do Nilo. O emissrio foi

O C H IC O T E M O N G O L

227

recebido, ouvido e depois decapitado. Os mestios no brincam. Seus mto


dos no se assemelham em nada aos de Saladino. Os sultes-escravos que go
vernam no Cairo h dez anos refletem o endurecimento e a intransigncia
de um mundo rabe acometido por todas as partes. Eles se batem por todos
os meios. Sem escrpulos, sem gestos magnnimos, sem compromisso. Mas
com coragem e eficincia.
Em todo caso, para eles que se voltam os olhares, pois representam
a ltima esperana de entrave progresso do invasor. No Cairo, o poder es
t h alguns meses nas mos de um militar de origem turca, Qutuz. Chajarat-ad-dorr e seu marido Aibek, aps terem governado juntos por sete anos,
haviam acabado por se destruir um ao outro. A esse respeito, numerosas ver
ses circularam durante muito tempo. Aquela que tem o favor dos contado
res populares mistura evidentemente o amor e o cime s ambies polti
cas. A sultana est dando banho em seu marido, como o faz sempre, quan
do, aproveitando desse momento de repouso e de intimidade, ela censura
o sulto por ter tomado como amante uma linda escrava de 14 anos. En
to no te agrado mais?; pergunta para enternec-lo. Mas Aibek respon
de brutalmente: Ela jovem, e tu no s mais. Chajarat-ad-dorr treme
de raiva. Cobre os olhos do marido com sabo, dirige-lhe algumas palavras
conciliadoras para distra-lo, depois bruscamente, pegando um punhal, atra
vessa-lhe o flanco. Aibek cai. A sultana fica alguns instantes imvel, como
que paralisada. Depois, dirigindo-se porta, chama alguns escravos fiis pa
ra que a livrem do corpo. Mas, para sua infelicidade, um dos filhos de Ai
bek, de quinze anos, que notou estar vermelha a gua do banho que escor
re para fora, se precipita no quarto, percebe Chajarat-ad-dorr de p junto
porta, seminua, tendo ainda na mo um punhal vermelho de sangue. Ela
foge pelos corredores do palcio, perseguida por seu enteado, que alerta os
guardas. No momento de ser pega, a sultana tropea. Sua cabea vai violen
tamente de encontro a um ladrilho de mrmore. Quando a encontram, ela
no mais respira.
Ainda que fortemente romanceada, esta verso apresenta um real inte
resse histrico, na medida em que, segundo qualquer memria, reproduz
o que efetivamente se contou nas mas do Cairo no dia seguinte ao drama,
em abril de 1257.
Seja como for, aps o desaparecimento dos dois soberanos, o jovem fi
lho de Aibek se instala no trono. No por muito tempo. A medida que a
ameaa mongol torna necessrio, os chefes do exrcito egpcio determinam
que um adolescente no pode assegurar a responsabilidade do combate deci
sivo que se prepara. Em dezembro de 1259, no momento em que as hordas
de Hulagu comeam a desfraldar as velas sobre a Sria, um golpe de Estado

228

AM IN M AALOUF

leva ao poder Qutuz, um homem maduro, enrgico, que fala de improviso


a linguagem da Guerra Santa e convoca a mobilizao geral contra o inva
sor inimigo do Isl.
Com o retrocesso histrico, o novo golpe de Estado do Cairo surge co
mo um verdadeiro sobressalto patritico. Logo em seguida, o pas est em
p de guerra. Em julho de 1260, um poderoso exrcito egpcio penetra na
Palestina para enfrentar o inimigo.
Qutuz no ignora que o exrcito mongol perdeu seus efetivos desde
que Mongka, Khan supremo dos mongis, tendo morrido, seu irmo Hula
gu teve de partir com seu exrcito para participar da inevitvel luta de suces
so. Desde a tomada" de Damasco, o neto de Gengis Khan abandonou a S
ria, deixando l apenas alguns milhares de cavaleiros comandados por seu lugar-tenente Kitbuka.
O sulto Qutuz sabe que o momento de desferir um golpe no inva
sor. O exrcito egpcio comea por atacar a guarnio mongol de Gaza que,
desprevenida, mal resiste. Depois os mamelucos avanam at Acre, saben
do que .os franj da Palestina" se mostram mais reticentes que os de Antioquia com relao aos mongis. Se alguns de seus bares se rejubilam ainda
com as derrotas do Isl, a maioria est atemorizada com a brutalidade dos
conquistadores asiticos. Tambm, quando Qutuz lhes prope uma aliana,
sua resposta negativa: se no esto prontos para participar dos combates,
no se opem a deixar passar o exrcito egpcio em suas terras e a permitir
que eles se abasteam. O sulto pode assim avanar pelo interior da Palesti
na, e mesmo at Damasco, sem ter de proteger sua retaguarda.
Kitbuka se prepara para ir ao seu encontro quando eclode um a insur
reio popular em Damasco. Os muulmanos da cidade, cansados com os ri
gores do invasor e encorajados com a partida de Hulagu, levantam barrica
das nas ruas e pem fogo nas igrejas poupadas pelos mongis. Kitbuka vai
precisar de vrios dias para restabelecer a ordem, o que permite a Qutuz
consolidar suas posies na Galilia. nos arredores da aldeia de Ain Jalut,
a fonte de Golias , que os'dois exrcitos se encontram a 3 de setembro
de 1260. Qutuz teve tempo de esconder a maior parte de suas tropas, dei
xando apenas no campo de batalha uma vanguarda comandada pelo mais
brilhante de seus oficiais, Baibars. Kitbuka chga repentinamente e, mal in
formado, cai na armadilha. Com todas as suas tropas, ele se lana ao ataque.
Baibars recua, mas enquanto o persegue o mongol se v de sbito cercado
por todos os lados pelas foras egpcias, mais numerosas que as suas.
Em poucas horas, a cavalaria mongol exterminada. O prprio K itbu
ka capturado e logo decapitado.
A 8 de setembro noite, os cavaleiros mamelucos entram como liberta
dores numa Damasco regozijante.

14

Praza a D eus que eles


nunca mais coloquem os
p s aqui.
A bul-Fida

Bem menos espetacular que Hittin, mais convencional tambm no pla


no militar, Ain Jalut aparece todavia como uma das batalhas mais decisivas
da Histria. Ela vai, na verdade, permitir aos muulmanos no somente es
capar ao aniquilamento, mas tambm reconquistar todas as terras que os
mongis lhes haviam tomado. Logo os descendentes de Hulagu, instalados
na Prsia, vo se converter ao Isl para melhor assentar sua autoridade.
No instante, o sobressalto mameluco vai conduzir a uma srie de pres
taes de contas com todos aqueles que ajudaram o invasor. O alerta havia
sido impetuoso. Doravante, nada de conceder sursis ao inimigo, quer seja
franj ou trtaro.
Aps ter retomado Alepo, no princpio de outubro de 1260, e repeli
do sem dificuldade uma contra-ofensiva de Hulagu, os mamelucos se empe
nham em organizar grupos de ataques punitivos contra Bohmond de Antioquia e Hethum da Armnia, principais aliados dos mongis. Mas uma lu
ta pelo poder ocorre no seio do exrcito egpcio. Baibars queria estabelecerse em Alepo na qualidade de governador semi-independente; Qutu^, que
receia as ambies de seu lugar-tenente, recusa. Ele no aceita um poder
concorrente na Sria. Para pr termo a esse conflito, o sulto rene seu exr

250

AM IN M AALOUF

cito e retoma o caminho do Egito. A trs dias de marcha do Cairo, ele con
cede aos soldados um dia de repouso, 23 de outubro, e decide se entregar
a seu esporte favorito, a caa lebre, em companhia dos principais chefes
do exrcito. Ele tem, alis, o cuidado de se fazer acompanhar por Baibars,
com medo de que este ltimo aproveite de sua ausncia para fomentar uma
rebelio. A pequena tropa se afasta do acampamento ao amanhecer. No fim
de duas horas, pra para descansar um pouco. Um emir se aproxima de Qutuz e toma-lhe a jno como se fosse para beij-la. No mesmo instante, Bai
bars desembainha a espada e a crava nas costas do sulto, que cai. Sem per
der um momento, os dois conjurados saltam em suas montarias e retornam
ao acampamento toda velocidade. Apresentam-se diante do emir Aqtai,
um velho oficial unanimemente respeitado no exrcito, e lhe anunciam: Ma
tamos Q utuz . Aqtai, que no parece estar muito emocionado, pergunta:
Qual de vs o matou com as prprias mos? . Baibars no hesita: Fui
eu! . O velho mameluco se aproxima dele, o convida a se instalar na ten
da do sulto e s curva diante dele para lhe render homenagem. Logo, to
do o exrcito aclama o novo sulto.
Essa ingratido para com o vencedor de Ain Jalut, menos de dois me
ses aps seu brilhante feito, no enaltece, evidentemente, os mamelucos. E
preciso todavia considerar, para defesa dos oficiais-escravos, que a maior par
te deles considera Baibars, h longos anos, como seu verdadeiro chefe. No
foi ele quem, em 1250, ousou pela primeira vez castigar com sua arma o
aibida Turanshah, expressando assim a vontade dos mamelucos de tomar
conta do poder? Ele no desempenhou um papel determinante na vitria
contra os mongis? Tanto pela sua perspiccia poltica, pela sua habilidade
militar, quanto por sua extraordinria coragem fsica, ele se imps como o
primeiro dos seus.
Nascido em 1233, o sulto mameluco comeou a vida como escravo
na Sria. Seu primeiro mestre, o emir aibida de Hama, o tinha vendido
por superstio, pois seu olhar o inquietava. O jovem Baibars era em verda
de um gigante muito moreno, de voz rouca, olhos claros e azuis, tendo,
no olho direito, uma mancha branca. O futuro sulto foi comprado por
um oficial mameluco que o incorporou guarda de Ayyub onde, graas s
suas qualidades pessoais, e sobretudo sua total ausncia de escrpulos, con
seguiu abrir caminho at o topo da hierarquia.
No final de outubro de 1260, Baibars entra vencedor no Cairo, onde
sua autoridade reconhecida sem nenhuma dificuldade. Nas cidades srias,
em compensao, outros oficiais mamelucos aproveitam da morte de Qutuz
para proclamar sua independncia. Mas, atravs de uma campanha-relmpago, o sulto se apodera de Damasco e de Alepo, reunificando sob sua auto

PRAZA A DEUS Q U E ELES N U N C A M AIS CO LO QU EM OS PS A QU I

231

ridade o antigo domnio aibida. Muito rapidamente, esse oficial sanguin


rio e inculto mostra ser um grande homem de Estado, arteso de um verda
deiro renascimento do m undo rabe. Sob seu reinado, o Egito e, em menor
escala, a Sria, vo tornar-se centros de emanao cultural e artstica. Bai
bars, que vai consagrar sua vida a destruir todas as fortalezas francas capazes
de lhe fazer frente, se afirma por outro lado como um grande construtor, em
belezando o Cairo, construindo acima de tudo seu domnio de pontes e es
tradas. Tambm vai restabelecer uma espcie de servio postal, com pombos
ou cavalos, ainda mais eficaz que os de Nureddin ou Saladino. Seu gover
no ser severo, s vezes brutal, mas esclarecido, e de modo algum arbitrrio.
Com relao aos franj, ele adota desde "sua ascenso ao poder uma atitude
firme, que visa reduzir sua influncia. Mas diferencia aqueles de Acre, que
ele simplesmente quer enfraquecer, daqueles de Antioquia, culpados de te
rem causa em comum com os invasores mongis.
Desde o final de 1261, ele pensa em organizar uma expedio puniti
va contra as terras do prncipe Bohmond e do rei armnio Hethum. Mas
vai de encontro aos trtaros. Se Hulagu no est mais em condies de inva
dir a Sria, ele dispe ainda, na Prsia, de foras suficientes para impedir o
castigo de seus aliados. Prudentemente, Baibars decide esperar melhor oca
sio.
Ela se apresenta em 1265, com a morte de Hulagu. Ento, Baibars apro
veita as divises que se manifestam entre os mongis para invadir antes, de
tudo a Galilia e reduzir vrias praas-fortes com a cumplicidade de uma
parte da populao crist local. Depois se dirige bruscamente em direo
ao norte, penetra no territrio de H ethum , destri uma a uma todas as cida
des, e particularmente sua capital, Sis, da qual mata uma grande parte da
populao e leva mais de quarenta mil cativos. O reino armnio jamais se
restabelecer. Na primavera de 1268, Baibars parte novamente em campa
nha. Comea por atacar os arredores de Acre, apodera-se do castelo de Beau
fort, depois, arrastando seu exrcito em direo ao norte, se apresenta em
IP de maio sob os muros de Tripoli. Ali encontra o mestre da cidade, que
no outro seno Bohmond, igualmente prncipe de Antioquia. Este lti
mo, que nada ignora do ressentimento do sulto a seu respeito, se prepara
para um longo cerco. Mas Baibars tem outros projetos. Poucos dias mais tar
de, ele retoma seu caminho em direo ao norte para chegar diante de An
tioquia em 14 de maio. A maior das cidades francas, que tinha feito frente
durante 170 anos a todos os soberanos muulmanos, no resistir por mais
de quatro dias. Em 18 de maio noite uma brecha aberta nas muralhas,
no longe fa cidadela; as tropas de Baibars se espalham pelas ruas. Essa con
quista no s assemelha s de Saladino. A populao inteiramente massa-

232

A M IN M AALOUF

crada ou fica reduzida escravido, a prpria cidade totalmente devasta


da. Da prestigiosa Antioquia restar apenas uma aldeola desolada, salpica
da de runas, que o tempo enterrar sob a vegetao.
Bohmond s fica sabendo da queda de sua cidade atravs de uma car
ta memorvel que lhe envia Baibars, na realidade redigida pelo cronista ofi
cial do sulto, o egpcio Ibn Abd-el-Zaher:
Ao nobre e valoroso cavaleiro Bohmond, prncipe transformado em
simples conde graas tomada de Antioquia.
A picardia no pra a:
Quando te deixamos em Tripoli, nos dirigimos imediatamente a Antio
quia, onde chegamos no primeiro dia do ms venerado do ramad. Na mes
ma hora de nossa chegada, tuas tropas saram para nos oferecer combate, mas
foram vencidas, pois, se elas se prestassem apoio mtuo, o apoio de Deus
lhes faltaria. No viste teus cavaleiros no cho debaixo das patas dos cavalos,
teus palcios submetidos ao saque, tuas damas sendo vendidas nos mercados
da cidade e compradas por um dinar somente, tomado, alis, de teu prprio
dinheiro!.
Aps uma longa descrio, onde nenhum detalhe foi economizado ao
recipiendrio da mensagem, o sulto conclui, chegando ao fato:
Esta carta te alegrar ao anuriciar-te que Deus te deu a graa de te guar
dar so e salvo e de prolongar a tua vida, j que no te encontravas em Antio
quia. Pois, se ali estivesses, agora estarias morto, ferido ou serias prisioneiro.
Mas talvez Deus tenha te economizado para que te submetas e faas ato de
obedincia' .
Como homem razovel, e sobretudo impossibilitado de atuao, Boh
mond responde propondo- uma trgua. Baibars aceita. Ele sabe que o con
de, aterrorizado, no representa mais nenhum perigo, no mais que Hethum,
cujo reino foi praticamente riscado do mapa. Quanto aos franj da Palestina,
estes se contentam em obter uma prorrogao. O sulto envia a Acre seu cro
nista Ibn Abd-el-Zaher para selar o acordo.
Seu rei procurava hesitar para obter melhores condies, mas eu me
mostrei inflexvel, de conformidade com as diretivas do sulto. Exasperado,
o rei dos franj pediu ao intrprete: Diga-lhe para olhar atrs dele!. Eu me
voltei e vi todo o exrcito dos franj em formao de combate. O intrprete
acrescentou: O rei te diz para no te esqueceres da existncia desta multido
de soldados. Como eu no respondesse, o rei insistiu com o intrprete. Ento
perguntei: Posso estar seguro de conservar a vida se eu disser o que penso?.

PRAZA A DEUS Q U E ELES N U N C A MAIS CO LO Q U EM O S PS A QU I

233

Sim. Ento, diga ao rei que h menos soldados em seu exrcito do que pri
sioneiros francos nas prises do Cairo! O rei s faltou ficar sufocado, ento
ps fim entrevista, mas pouco tempo depois ele nos recebeu para concluir
a trgua.
Dc fato, os cavaleiros francos no mais inquietaro Baibars. A inevit
vel reao com a tomada de Antioquia, ele o sabe, no vir deles, mas de
seus mestres, os reis do Ocidente.
O ano de 1268 no havia terminado quando rumores persistentes anun
ciam o retorno prximo ao Oriente do rei da Frana frente de um podero
so exrcito. O sulto interroga frequentemente mercadores ou viajantes. D u
rante o vero de 1270, uma mensagem chega ao Cairo anunciando que Lus
desembarcou com seis mil homens na praia de Cartago, prximo a Tnis.
Sem hesitar, Baibars rene os principais emires mamelucos para lhes anun
ciar sua inteno de partir frente de um poderoso exrcito em direo
longnqua provncia da frica, para ajudar os muulmanos a repelir essa no
va invaso franca. Mas, poucas semanas mais tarde, uma nova mensagem
chega ao sulto, assinada por al-Mustansir, emir de Tnis, informando que
o rei da Frana foi encontrado morto em seu acampamento e que seu exrci
to havia partido, no sem ter sido em grande parte dizimado pela guerra
ou pela doena. Afastado esse perigo, tempo de Baibars lanar uma nova
ofensiva contra os franj do Oriente. Em maro de 1271, ele se apodera do te
mvel Hosn-al-Akrad , o krak dos cavaleiros, que o prprio Saladiho no
tinha conseguido vencer.
Nos anos que se seguem, os franj e sobretudo os mongis, dirigidos
por Abaga, filho e sucessor de Hulagu, organizaro vrias incurses Sria;
mas sero invariavelmente repelidos. E quando Baibars morre envenenado,
em julho de 1277, as possesses francas no Oriente no representam mais
do que um rosrio de cidades costeiras cercadas por todas as partes pelo im
prio mameluco. Sua poderosa rede de fortalezas foi totalmente desmantela
da. O sursis de que gozaram no tempo dos aibidas termina imediatamen
te; sua expulso de agora em diante fatal.
Entretanto nada urge. A trgua concedida por Baibars mantida em
1283 por Qalaun, o novo sulto mameluco. Com relao aos franj, este no
d provas de nenhuma hostilidade. Declara-se pronto a garantir sua presen
a e sua segurana no Oriente, com a condio de que eles renunciem, por
ocasio de cada invaso, a prestar auxlio aos inimigos do Isl. O txto do
tratado que ele prope ao reino de Acre constitui, da parte deste administra
dor hbil e esclarecido, uma tentativa de regularizao da situao dos
franj.

254

A M IN M AALOUF

Sc um rei franco partisse do Ocidente, diz o texto, para vir meterse nas terras do sulto ou de seu filho, o regente do reino e os grandes mes
tres de Acre estavam obrigados a informar o sulto de sua vinda dois meses an
tes de sua chegada. Se ele desembarcasse no Oriente depois que estes dois me
ses se passassem, o regente do reino e os grandes mestres de Acre estariam isen
tos de qualquer responsabilidade.
Se um inimigo viesse dentre os mongis, ou de outra parte, aquele dos
dois partidos que tivesse conhecimento disso em primeiro lugar deveria adver
tir o outro. Se tal inimigo Deus queira que no! marchasse contra a S
ria e as tropas do sulto se retirassem diante dele, os dirigentes de Acre teriam
direito de entrar em negociaes com esse inimigo com o objetivo de salvar
seus sditos e seus territrios .
Assinada em maio de 1283, por dez anos, dez meses, dez dias e dez
horas , a trgua cobre todos os pases francos do litoral, isto , a cidade
de Acre, com seus vergis, seus'terrenos, seus moinhos, suas vinhas e as se
tenta e trs aldeias que dela dependem; a cidade de Haifa, suas vinhas,
seus vergis e as sete aldeias que a ela esto ligadas ... No que diz respeito
a Saida, o castelo e a cidade, as vinhas e a periferia pertencem aos franj, as
sim como as quinze aldeias que a ela esto ligadas, com a plancie circun
dante, seus rios, riachos, fontes, vergis, moinhos, canais e diques que ser
vem h muito tempo para a irrigao de suas terras . Se a enumerao
longa e minuciosa para evitar qualquer litgio. O conjunto do territrio
franco aparece todavia dividido: uma faixa costeira, estreita e adelgaada,
que no se assemelha em nada antiga e temvel potncia regional consti
tuda outrora pelos franj. Verdade que os locais mencionados no represen
tam o conjunto das possesses francas. Tiro, que se destacou do reino de
Acre, conclui um acordo separado com Qalaun. Mais ao norte, cidades co
mo Tripoli ou Lattaquieh esto excludas da trgua.
tambm o caso da fortaleza de Marqab, mantida pelos hospitalrios,
al-osbitar . Estes monges-cavaleiros tomaram a defesa dos mongis, at
mesmo combatendo a seu lado quando de uma nova tentativa de invaso
em 1281. Assim, Qalaun decidiu faz-los pagar por isso. Na primavera de
1285, nos corita Ibn Abd-el-Zaher, o sulto preparou em Damasco mqui
nas de stio. Mandou vir do Egito grande quantidade de flechas e de armas
de todas as espcies que ele distribuiu aos emires. Mandou preparar tambm
engenhos de ferro e tubos lana-chamas como no existem em parte algu
ma salvo nos makhazen depsitos e dar-al-sinaa, arsenal do sulto.
Igualmente foram recrutados peritos pirotcnicos, e cercou-se Marqab com
um cinturo de catapultas das quais trs do tipo franco e quatro do tipo
diabo. A 25 de maio, as alas da fortaleza esto to profundamente mina

PRAZA A DEUS Q U E ELES N U N C A MAIS C O LO Q U EM OS PS A QU I

235

das que os defensores capitulam. Qalaun os autoriza a partir so e salvos pa


ra Tripoli, levando seus bens pessoais.
Uma vez mais, os aliados dos mongis teriam sido castigados sem que
estes ltimos pudessem intervir. Gostariam de ter reagido, mas as cinco se
manas que durou o cerco teriam sido insuficientes para organizar uma expe
dio que partisse da Prsia. Entretanto, nesse ano de 1285, os trtaros,
mais determinados do que nunca, decidem retomar sua ofensiva contra os
muulmanos. Seu novo chefe, o ilkham Arghun, neto de Hulagu, retomou
por conta prpria o sonho mais caro de seus predecessores: realizar uma alian
a com os ocidentais para tomar o sultanato mameluco. Contatos bem regu
lares so ento estabelecidos entre Tabriz e Roma para organizar uma expe
dio comum, ou pelo menos combinada. Em 1289, Qalaun pressente um
perigo iminente, mas seus agentes no conseguem fornecer-lhe informaes
precisas. Ele ignora, em particular, que um plano de campanha minucioso,
elaborado por Arghun, acaba de ser proposto por escrito ao papa e aos prin
cipais reis do Ocidente. Uma dessas cartas, endereada ao soberano francs
Felipe IV, o Belo, foi conservada. O chefe mongol nela prope iniciar a in
vaso da Sria na primeira semana de janeiro de 1291. Ele prev que Damas
co cair em meados de fevereiro e que Jerusalm ser tomada pouco depois.
Sem verdadeiramente adivinhar o que est sendo tramado, Qalaun fi
ca cada vez mais inquieto. Ele teme que os invasores do leste ou do oste
no possam encontrar nas cidades francas da Sria uma cabea de ponte que
facilite sua penetrao. Mas, ainda que esteja convencido de que a presen
a dos franj constitui uma ameaa permanente para a segurana do mundo
muulmano, ele recusa confundir as pessoas de Acre e as da metade norte
da Sria, que se mostraram abertamente favorveis ao invasor mongol. De
qualquer maneira, como homem honrado, o sulto no pode atacar Acre,
protegida pelo tratado de paz por cinco anos ainda. Assim decidir pr a
culpa em Tripoli. E sob os muros da cidade, conquistada 180 anos antes pe
lo filho de Sain-Gilles, que seu poderoso exrcito se rene em maro de
1289.
Entre as dezenas de combatentes do exrcito muulmano se encontra
Abul-Fida, um jovem emir de 16 anos. Sado da dinastia aibida mas trans
formado em vassalo dos mamelucos, ele reinar alguns anos mais tarde so
bre a pequena cidade de Hama, onde consagrar o essencial de seu tmpo
a ler e a escrever. A obra deste historiador, que tambm gegrafo e poe
ta, sobretudo interessante pela narrativa que nos oferece dos ltimos anos
da presena franca no Oriente. Pois Abul-Fida est presente, com os olhos
atentos e a espada na mo, em todos os campos de batalha.

236

A M IN M AALOUF

A cidade de Tripoli , ele observa, est cercada pelo m ar e s pode


ser atacada por terra pelo leste, por um a estreita passagem. Aps ter arm ado
o cerco, o sulto apontou em sua direo um grande nm ero de catapultas
de todos os tam anhos, e lhe imps um bloqueio rigoroso .

Aps mais de um ms de combates, a cidade cai em abril nas mos


de Qalaun.
As tropas m uulm anas ali penetraram fora , acrescenta bul-Fida, que de m odd algum ten ta encobrir a verdade. A populao retrocedeu
para o porto. Ali, alguns hom ens escaparam em navios, mas a maioria deles
foi massacrada, as m ulheres e as crianas capturadas, e os m uulm anos am ea
lharam um imenso despojo.

Quando os invasores acabaram de matar e de saquear, a cidade demo


lida e arrasada por ordem do sulto.
A pouca distncia de Tripoli havia, em pleno m ar, um a ilhota com
um a igreja. Q uando a cidade foi tom ada, m uitos fra n j ali se refugiaram com
suas famlias. Mas as tropas m uulm anas lanaram-se ao m ar, atravessaram a
nado at a ilhota, massacraram todos os hom ens que ali estavam refugiados
e levaram as m ulheres e as crianas ju n tam en te com o saque. Aps a carnifici
na, eu mesm o passei pela ilha de barco, mas no pude ficar por causa do m au
cheiro dos cadveres.

O jovem aibida, imbudo da grandeza e da magnanimidade de seus


ancestrais, no pode impedir de ficar escandalizado com esses massacres in
teis. Mas, como sabe, os tempos mudaram.
Curiosamente, a expulso dos franj se passa num a atmosfera que lem
bra a que tinha caracterizado sua chegada, perto de dois sculos antes. Os
massacres de Antioquia de 1268 parecem reproduzir os de 1098, e o encarni
amento sobre Tripoli ser apresentado pelos historiadores rabes dos scu
los vindouros como uma resposta tardia destruio, em 1109, da cidade
de Banu Ammr. Entretanto, durante a batalha de Acre, a ltima gran
de batalha das guerras francas, que a desforra vai tornar-se realmente o te
ma maior da. propaganda mameluca.
No dia seguinte sua vitria, Qalaun importunado por seus oficiais.
Est claro de agora em diante, eles afirmam, que nenhum a cidade franca po
de fazer frente ao exrcito mameluco, que preciso atacar logo, sem espe
rar que o Ocidente, alarmado com a queda de Tripoli, organize uma expe
dio na Sria. No seria necessrio acabar de uma vez por todas com o que
resta do reino franco? Mas Qalaun recusa: ele assinou uma trgua e nunca

- PRAZA A DEU S Q U E ELES N U N C A MAIS CO LO QU EM OS PS AQUI

237

trair seu juramento. No poderia ento, insiste seu crculo, pedir aos douto
res da lei para proclamar a nulidade do tratado com Acre, esse procedimen
to muitas vezes utilizado pelos franj na passado? O sulto se ope. Ele lem
bra a seus emires que jurou, no quadro do acordo assinado em 1283, a no
ter recurso s consultas jurdicas para romper a trgua. No, confirma Qa
laun, ele iria apoderar-se de todos os territrios francos que o tratado no
protege, mas nada mais. E despacha uma representao a Acre para reafir
mar ao ltimo dos reis, Henry, soberano de Chipre e de Jerusalm , que
respeitar seus compromissos. Ou melhor, ele decide renovar essa famosa tr
gua por dez anos mais a partir de julho de 1289, e encoraja os muulmanos
a aproveitar Acre para suas trocas comerciais com o Ocidente. Nos meses
que se seguem, o porto palestino conhece, de fato, uma intensa atividade.
As centenas, mercadores damascenos vm se instalar nos numerosos alber
gues prximos aos mercados, efetuando lucrativas transaes com os comer
ciantes venezianos ou com os ricos templrios, transformados nos principais
banqueiros da Sria. Por outro lado, milhares de camponeses rabes, vindos
principalmente da Galilia, afluem metrpole franca para ali vender suas
colheitas. Essa prosperidade traz proveito a todos os Estados da regio, e
em particular aos mamelucos. Depois de muitos anos, as correntes de troca
com o Estado tendo sido perturbadas pela presena mongol, a deficincia
de lucro s pode ser compensada por um desenvolvimento do comrcio me
diterrneo.
Para os mais realistas dos dirigentes francos, o novo papel devolvido
sua capital de uma grande sucursal efetuando a ligao entre dois m un
dos representa uma possibilidade inesperada de sobrevivncia numa re
gio onde eles no tm mais nenhuma probabilidade de desempenhar um
papel hegemnico. Todavia, no essa a opinio de todos. Alguns ainda es
peram suscitar no Ocidente uma mobilizao religiosa suficiente para orga
nizar novas expedies militares contra os muulmanos. No dia seguinte
queda de Tripoli,,o rei Henry despachou mensageiros a Roma para pedir re
foros, de modo que na metade do vero de 1290 uma, imponente frota che
ga ao porto de Acre, despejando na cidade milhares de combatentes francos
fanatizados. Os habitantes observam com desconfiana esses ocidentais cam
baleando de embriaguez que tm jeito de larpios e no obedecem a ne
nhum chefe.
Passam-se algum tempo e os incidentes comeam. Mercadores damasce
nos so assaltados nas ruas, despojados e abandonados monos. As autorida
des conseguem, de qualquer modo, restabelecer a ordem, mas no final de
agosto a situao se deteriora. Em seguida a um banquete copiosamente re
gado, os recm-chegados se espalham pelas ruas. Todas as pessoas de barba

238

A M IN M AALOUF

so perseguidas, depois degoladas sem piedade. Numerosos rabes, pacfi


cos mercadores ou camponeses, tanto cristos como muulmanos, perecem
desse modo. Os outros fogem, para ir contar o que acabou de acontecer.
Qalaun est louco de raiva. Foi para chegar a esse ponto que ele reno
vou a trgua com os franj? Seus emires o levam a agir imediatamente. Mas
como homem de Estado responsvel, ele no quer se deixar ser levado pela c
lera. Envia a Acre uma representao para pedir explicaes e exigir, sobretu
do, que os assassinos lhe sejam entregues para serem castigados. Os franj es
tio divididos, l/m a minoria recomenda aceitar as condies do sulto para
evitar uma nova guerra. Os outros recusam, indo mesmo responder aos emis
srios de Qalaun que os prprios muulmanos so responsveis pela m atan
a, tendo um ou dois procurado seduzir uma mulher franca.
Ento Qalaun no hesita mais. Rene seus emires e lhes anuncia sua
deciso de dar fim, de uma vez por todas, a uma ocupao franca que j ha
via durado demais. Imediatamente os preparativos comeam. Os vassalos so
convocados, nos quatro cantos do sultanato, para tomar parte nesta ltima
batalha da Guerra Santa.
Antes que o exrcito deixe o Cairo, Qalaun jura sobre o Alcoro no
mais abandonar sua arma antes de o ltimo franco ser expulso. O juramen
to bem mais impressionante pelo fato de o sulto ser ento um velho en
fraquecido. Ainda que no conheamos sua idade com preciso, parece que
ele tinha ultrapassado h muito os 70 anos. Em 4 de novembro de 1290, o
impressionante exrcito mameluco se pe em marcha. J no dia seguinte, o
sulto cai doente. Chama seus emires sua cabeceira, faz com que eles ju
rem obedincia a seu filho Khalil e pede a este para se empenhar como ele
em levar ao fim a campanha contra os franj. Qalaun morre, menos de uma
semana mais tarde, venerado por seus sditos como um grande soberano.
O desaparecimento do sulto atrasa, em poucos meses apenas, a lti
ma ofensiva contra os franj. Em maro de 1291, Khalil retoma, a frente de
seu exrcito, o caminho da Palestina. Numerosos contingentes srios renemse a ele no princpio de maio na plancie que cerca Acre. Abul-Fida, ento
com a idade de 18 anos, participa da batalha com seu pai; ele investido
de um responsabilidade, j que tem o encargo de uma terrivel catapulta,
apelidada a Vitoriosa , que precisou ser transportada pea por pea de
Hosn-el-Akrad at a vizinhana da cidade franca.
As carroas estavam to pesadas que o deslocamento nos tom ou mais
de um ms, quando em tem po norm al oito dias teriam sido suficientes. A
chegada, os bois que puxavam as carroas estavam quase todos m ortos de esgo
tam ento e de frio.

240

A M IN M A A IO U F

da costa, todas as fortalezas que um dia poderiam servir aos franj se ainda
quisessem voltar ao Oriente.
Com essas conquistas, conclui Abul-Fida, todas as terras do litoral re
tornaram integralmente s mos dos muulmanos, resultado inesperado. Assim
os franj, que outrora tinham estado a ponto de conquistar Damasco, o Egito
e muitas outras regies, foram expulsos de toda a Sria e das zonas costeiras.
Praza a Deus que nunca mais eles coloquem os ps aqui! .

Eplogo
N a aparncia, o mundo rabe acabava de alcanar uma vitria brilhan
te. Se o Ocidente procurava, atravs de suas invases sucessivas, conter o im
pulso do Isl, o resultado foi exatamente o inverso. No somente os Estados
francos do Oriente se achavam desenraizados aps dois sculos de domina
o, mas os muulmanos se tinham restabelecido to bem que iam partir,
sob a bandeira dos turcos otomanos, conquista da prpria Europa. Em
1453, Constantinopla caa em suas mos. Em 1529, seus cavaleiros acampa
vam sob os muros de Viena.
Era apenas, dizamos, a aparncia. Pois, com o recuo histrico, uma
constatao se impe: na poca das cruzadas, o m undo rabe, da Espanha
ao Iraque, ainda intelectualmente e materialmente o depositrio da civili
zao mais avanada do planeta. Depois, o centro do mundo se desloca reso
lutamente em direo ao oeste. H nisso uma relao de causa e efeito? Po
demos chegar a afirmar que as cruzadas deram o sinal do impulso da Euro
pa ocidental que ia progressivamente dominar o mundo e haviam dado
o dobre funerrio da civilizao rabe.
Sem ser superficial, tal julgamento deve ser matizado. Os rabes so
friam, bem antes das cruzadas, de algumas enfermidades que a presen
a franca trouxe luz e talvez agravou, mas que no criou inteiramente.
O povo do Profeta tinha perdido, desde o sculo IX, o controle de seu
destino. Seus dirigentes praticamente eram todos estrangeiros. Dessa m ulti
do de personagens que vimos desfilar durante dois sculos de ocupao fran

2-12

AM IN M AALOUF

ca, quais eram rabes? Os cronistas, os cdis, alguns rgulos locais Ibn Ammar, Ibn Muqidh e os califas impotentes? Mas os detentores reais do po
der, e at os principais heris da luta contra os fr a n j Zinki, Nureddin, Q u
tuz, Baibars, Qalaun era turcos; al-Afdal era armnio; Chirkuh, Saladi
no, al-Adel, al-Kamel eram curdos. Evidentemente, a maior parte desses
homens de Estado eram arabizados cultural e afetivamente, mas no esque
amos que vimos em 1134 o sulto Massud discutir com o califa al-Mustarchid por intermdio de um intrprete, porque o seldjcida, 80 anos aps a to
mada de Bagd por seu cl, ainda no falava uma palavra de rabe. Mais
grave ainda: um nipero considervel de guerreiros das estepes, sem nenhum
lao com as civilizaes rabes ou mediterrneas, vinha regularmente se inte
grar guerreira casta dirigente. Dominados, oprimidos, injuriados, estra
nhos em sua prpria terra, os rabes no podiam continuar em seu desen
volvimento cultural iniciado no sculo VII. No momento da chegada dos
franj, eles j espezinhavam, contentando-se em viver sombra de suas aqui
sies do passado. E se ainda estavam claramente adiantados com relao a
estes novos invasores na maior parte dos domnios, seu declnio havia comeado.
Segunda enferm idade dos rabes, que no deixa de ter ligao com
a primeira, a sua incapacidade de construir instituies estveis. Os franj,
desde sua chegada ao Oriente, conseguiram criar verdadeiros Estados. Em Je
rusalm, a sucesso ocorria geralmente sem choque; um conselho do reino
exercia um controle efetivo sobre a poltica do monarca, e o clero tinha um
papel reconhecido no jogo do poder. Nos Estados muulmanos, nada disso
acontecia. Toda monarquia era ameaada com a morte do monarca, toda
transmisso do poder provocava uma guerra civil. E preciso atribuir a total
responsabilidade desse fenmeno s sucessivas invases, que colocavam em
causa a prpria existncia dos governos? E preciso incriminar as origens n
mades dos povos que dominaram essa regio, quer se trate dos prprios ra
bes, dos turcos ou dos mongis? No se pode, nos limites desse eplogo, re
solver tal questo. Contentemo-nos em precisar que ela ainda colocada,
em termos apenas diferentes, no mundo rabe do final do sculo XX.
A ausncia de instituies estveis e reconhecidas no podia deixar de
trazer consequncias para as liberdades. Ente os ocidentais, o poder dos mo
narcas regido, na poca das cruzadas, por princpios difceis de serem trans
gredidos. Ussama o notou, durante uma visita ao reino de Jerusalm, que
quando os cavaleiros proferem uma sentena, esta no pode ser modifica
da nem quebrada pelo rei . Ainda mais significativo o testemunho de
Ibn Jobair nos ltimos dias de sua viagem ao Oriente:

EPLO G O

243

Deixando Tibnin (prximo a Tiro) atravessamos uma sucesso ininter


rupta de fazendas e de aldeias cujas terras eram eficazmente exploradas.
Seus habitantes so todos muulmanos, mas vivem na abastana com os franj
que Deus nos guarde das tentaes! , suas habitaes lhes pertencem e
todos os seus bens lhes so deixados. Todas as regies controladas pelos franj
na Sria esto submetidas a esse mesmo regime: os domnios de bens de raiz, al
deias e fazendas ficaram nas mos dos muulmanos. Ora, a dvida penetra
no corao de um grande nmero destes homens que vivem em territrio mu
ulmano. Estes ltimos sofrem, de fato, com a injustia de seus correligion
rios, enquanto os franj agem com equidade .
Ibn Jobair tem razo de se inquietar, pois acaba de descobrir, nas estra
das do atual Lbano-Sul, uma realidade grave em consequncias: mesmo se
o conceito de justia entre os franj apresenta certos aspectos que poderamos
qualificar de brbaros , assim como Ussama o sublinha, sua sociedade tem
a vantagem de ser distribuidora de direitos . A noo de cidado certa
mente ainda no existe, mas os feudais, os cavaleiros, o clero, a universida
de, os burgueses e at os camponeses infiis , todos tm seus direitos esta
belecidos. No Oriente rabe, o procedimento dos tribunais mais racional;
entretanto, no existem limites para o poder arbitrrio do prncipe. O desen
volvimento das cidades mercantis, como a evoluo das idias, s pocfa ser
retardado.
A reao de Ibn Jobair merece mesmo um exame mais atento. Se ele
tem a honestidade de reconhecer qualidades no inimigo maldito , desfazse em seguida em imprecaes, avaliando que a equidade dos franj e sua
boa administrao constituem um perigo mortal para os muulmanos. Estes
no estariam se submetendo ao risco de voltar as costas a seus correligion
rios e sua religio caso venham a encontrar o bem-estar na sociedade
franca? Por mais compreensvel que seja, a atitude do viajante no menos
sintomtica de um mal de que seus semelhantes sofrem: durante as cruza
das, os rabes recusaram abrir-se para as idias vindas do Ocidente. E a es
t, provavelmente, o efeito mais desastroso das agresses de que foram vti
mas. Para o invasor, aprender a lngua do povo conquistado uma habilida
de; para este ltimo, aprender a lngua do conquistador um comprometi
mento, isto , uma traio. De fato, foram numerosos os franj que aprende
ram o rabe, enquanto os habitantes do pas, com exceo de poucos cris
tos, permaneceram impermeveis s lnguas dos ocidentais.
Poderamos multiplicar os exemplos, pois, em todos os dominio's, os
franj se adaptaram escola rabe, tanto na Sria quanto na Espanha ou na
Siclia. E o que nelas aprenderam era indispensvel para a sua expanso ulte-

244

A M IN M AALOUF

rior. A herana da civilizao grega teria sido transmitida Europa ociden


tal apenas por intermdio dos rabes, tradutores e continuadores. N a medi
cina, astronomia, qumica, geografia, matemtica, arquitetura, os franj ad
quiriram seus conhecimentos dos livros rabes que assimilaram, imitaram e
depois ultrapassaram.Quantas palavras ainda o testemunham: znite, nadir,
azimute, lgebra, algoritmo ou mais simplesmente cifra . Tratando-se da
indstria, os europeus retomaram, antes de a melhorar, os processos utiliza
dos pelos rabes para a fabricao do papel, o trabalho do couro, o txtil,
a destilao do lcool e do acar mais duas palavras emprestadas da ln
gua rabe. Tambm no podemos esquecer a que ponto a agricultura europia se enriqueceu atravs do contato com o Oriente: abric, beringela, chalota, laranja, melancia... A lista das palavras rabes interminvel.
Enquanto para a Europa ocidental a poca das cruzadas era o incio
de uma considervel revoluo, ao mesmo tempo econmica e cultural, no
Oriente, as guerras santas iam desembocar em longos sculos de decadncia
e de obscurantismo. Sitiado por todas as partes, o mundo muulmano se en
rosca em si mesmo. Tornou-se friorento, defensivo, intolerante, estril, tan
tas atitudes que se agravam medida que prossegue a evoluo planet
ria, em relao qual ele se sente marginalizado. Doravante, o progresso
o outro. O modernismo o outro. Seria preciso afirmar sua identidade cul
tural e religiosa rejeitando esse modernismo que simbolizava o Ocidente? Se
ria preciso, ao contrrio, enredar-se resolutamente pela via da modernizao
correndo o risco de perder a prpria identidade? N em o Ir, nem a Turquia,
nem o mundo rabe conseguiram resolver esse dilema; e porque ainda ho
je continuamos a assistir a uma alternao, muitas vezes brutal, entre fases
de ocidentalizao forada e fases de integridade exagerada, fortemente xe
nfoba.
Ao mesmo tempo fascinado e aterrorizado por esses franj que conheceu
brbaros, os quais venceu mas que, depois, conseguiram dominar a terra,
o mundo rabe no pode resolver-se a considerar as cruzadas como um sim
ples episdio de um passado remoto. Muitas vezes nos surpreendemos ao
descobrir a que ponto a atitude dos rabes, e dos muulmanos em geral,
com relao ao Ocidente continua influenciada ainda hoje por acontecimen
tos que se considera terem encontrado o seu trmino h sete sculos.
Ora, s vsperas do terceiro milnio, os responsveis polticos e religio
sos do mundo rabe se referem constantemente a Saladino, queda de Jeru
salm e sua retomada. Israel assimilado, na acepo popular como em
certos discursos oficiais, a um novo Estado cruzado. Das trs divises do Exr
cito para a libertao da Palestina, uma traz ainda o nome de H ittin e uma
outra o de Ain Jalut. O presidente Nasser, no tempo de sua glria, era regu

EPLO G O

245

larmente comparado a Saladino, que como ele havia unido a Sria e o Egito
e at o Imen! No que se refere expedio de Suez de 1956, ela foi vis
ta, do mesmo modo que a de 1191, como uma cruzada conduzida pelos fran
ceses e ingleses.
E verdade que as semelhanas so perturbadoras. Como no pensar
no presidente Sadat, ao se ouvir Sibt Ibn al-Jawzi denunciar, diante do po
vo de Damasco, a traio do mestre do Cairo, al-Kaml, que ousou reco
nhecer a soberania do inimigo com relao Cidade Santa? Como distin
guir o passado do presente, quando se trata da luta entre Damasco e Jerusa
lm para o controle de Golan ou de Bekaa? Como no ficar sonhador len
do as reflexes de Ussama sobre a superioridade militar dos invasores?
Num mundo muulmano perpetuamente agredido,, no se pode impe
dir a emergncia de um sentimento de perseguio, que toma, entre alguns
fanticos, a forma de uma perigosa obsesso: no se viu, a 13 de maio de
1981, o turco Mehemet Ali Agca atirar no papa aps ter explicado numa
carta: Decidi matar Joo Paulo II, comandante supremo dos cruzados ?
Alm desse ato individual, est claro que o Oriente rabe v sempre no Oci
dente um inimigo natural.. Contra ele, todo ato hostil, quer seja poltico,
militar ou relativo ao petrleo, no passa de desforra legtima. E no se po
de duvidar de que a ruptura entre estes dois mundos data das cruzadas, vis
tas pelos rabes, ainda hoje, como uma violao.

Notas e fontes
Em dois anos de pesquisas sobre as cruzadas, convivc-se com numerosas obras e autores que, en
contro breve ou frequentao assdua", exercem uma influncia sobre o trabalho que se est efetuando.
Se eles merecem todos ser mencionados, a tica deste livro impe uma seleo. Com efeito, estimamos
que o leitor busca aqui, no uma bibliografia exaustiva sobre as cruzadas, mas referncias que permitam
ir alm no conhecimento dessa "outra viso .
Trs tipos de obras figuram nestas notas. Primeiro, claro, os trabalhos dos historiadores e cronis
tas rabes que nos deixaram testemunhos sobre as invases francas. Falaremos deles, captulo aps captu
lo, medida que seus nomes aparecerem na narrativa, dando as referncias da obra original, na qual tam
bm nos baseamos, assim como as referncias das tradues francesas disponveis. Citemos todavia, nes
ta introduo, a excelente compilao de textos reunidos pelo orientalista italiano Francesco Gabrieli, pu
blicada em francs com o ttulo Chroniques arabes des, croisades, Paris, Sindbad, 1977.
U m segundo tipo de obras trata da histria medieval rabe e muulmana nas suas relaes com
o Ocidente. Citemos em particular:
E Ashror, A social and economic history o f the near east in the Middle Age, Londres, Collins,
1976; C. Cahen, Les peuples musulmans dans I'Histoire mdivale, Institut Franais de Damas, 1977;
M. Hodgson, The venture o f islam, University o f Chicago, 1974; R. Palm, Les etendards du Prophete,
Paris, J. C. Lattes. 1981; J.J. Saunders, A history o f medievat islam, Londres, RKP, 1965; J. Sauvaget, In
troduction I'histoire de I Orient musulman, Paris, Adrien-Maisonneuve, 1961; J. Schacht, The legacy
o f islam, Oxford University, 1974; E. Sivan, L 'islam et la croisade, Paris, Adrien-Maisonneuve, 1968; H .
Montgomery W att, L influence de I'islqm sur f Europe mdivale, Paris, Geuthner, 1974.
U m terceiro ripo de obras diz respeito aos relatos histricos, globais ou parciais, das cruzadas. O b
viamente, foi indispensvel consult-los para reunir os testemunhos rabes, necessariamente fragmenta
dos, numa narrativa contnua que cobrisse os dois sculos de invases francas. Esses relatos sero evoca
dos mais de uma vez nestas notas. Citemos duas obras clssicas: Histoire des croisades et du royaume
franc de Jerusalem, de Ren Grousset, 3 vols.. Paris, Plon, 1934-1936, e A history o f the crusades, de
Stephen Runciman, 3 vols., Cambridge University, 1951-1954.

Prologo
Os historiadores rabes no concordam todos em atribuir a al-Harawi o discurso que citamos. Se
gundo o cronista damasceno Sibt Ibn al-Jawzi (ver cap. 12), teria mesmo sido o cdi quem pronunciou
essas palavras. O historiador Ibn al-A thir (ver cap. 2) afirma que o autor o poeta al-Abiwardi, aparen

N OTAS E FONTES

247

temente inspirado pelas lamentaes de al-Harawi. De qualquer forma, no h dvida quanto ao conte
do: as palavras citadas correspondem mensagem que a delegao conduzida pelo cdi quis transmitir
corte do califa.
Partindo de Valncia, na Espanha muulmana, Ibn Jobair (1144-1217) efetuou sua viagem no
Oriente entre 1182 e 1185. Ele consignou suas observaes num livro que se encontra em francs (Paris,
Gcuthner, 1953-1956). O texto original foi reeditado em rabe (Beirute, Sader, 1980).
Nascido e morto em Damasco, Ibn al-Qalanissi (1073-1160) ocupou altas funes administrativas
na sua cidade. Deixou uma crnica chamada Zayl tarikh Dimachq , cujo texto original existe apenas em
uma edio de 1908. Uma edio francesa parcial, com o ttulo de Damas de 1075 1154, foi publica
da em 1952 pelo Institut Franais de Damas e Editions Adrien-Maisonneuve, Paris.

Captulo 1
"N este ano , na citao de Ib n al-Qalanissi, o ano de 490 da Hgira. Todos os cronistas e his
toriadores rabes da poca utilizam , com poucas variaes, o mesmo mtodo de exposio: eles enume
ram, muitas vezes em desordem, os acontecimentos de cada ano, antes de passar para o ano seguinte.
O termo rum singular: rumi s vezes utilizado no sculo X X em algumas partes do m un
do rabe para designar no os gregos, mas os ocidentais em geral.
O emir al-amir , na origem, "aquele que assume um comando". Amir at-muminin o
prncipe ou o que comanda os crentes. Os emires do exrcito so de certa forma os oficiais superiores.
Amir al-juyuch o chefe supremo dos exrcitos, e amir al-bahr o comandante da frota, uma palavra
que os ocidentais tomaro emprestada sob uma forma concisa: amiral, almirante .
A origem dos seldjcidas aihda cercada de mistrio. O epnimo do cl, Seljuk, tinh dois filhos
chamados Mikael e Israel, o que faz supor que a dinastia que unificou o Oriente muulmano tinha ori
gem crist ou judaica. Aps sua islamizao, os seldjcidas trocaram alguns de seus nomes. Em particular,
Israel assumiu a forma turca de Arslan.

A gesta do rei Danishmend foi publicada em I960, original e traduo, pelo Institut Franais
d'Archologie dlstambul.

Captulo 2
A principal obra de Ibn al-A thir (1160-1223). A Histria perfeita (Al-Kamel fit-Tarikh), s exis
te em francs em tradues fragmentadas, notadamente no Recueil des historiens des croisades, publica
do em Paris, entre 1841 e 1906, pela Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. O texto rabe de Al-Kamel fit-Tarikh, em 13 volumes, foi reeditado em 1979 (Sader, Beirute). So os volumes X , X I e X II

que des croisades et laprincipautd'Antioche", Paris, Geuthner, 1940.


Sobre a seita dos Assassinos, ver captulo 5.
Referncia da citao de Ib n Jobair sobre o petrleo:
be, p. 209.

Voyages, edio francesa, p. 268; edio ra

Para saber mais a respeito de Antioquia e sua regio, ler, de C. Cahen, La Syrie du Nord l po-

que des croisades et la principaut d Antioche", Paris, Geuthner, 1940.


Captulo 3
Os relatos que dizem respeito aos atos de canibalismo cometidos pelos exrcitos francos em Maara, em 1098, so numerosos e concordam entre si nas crnicas francas da poca. So encontrados
at o sculo X X , detalhados, em escritores europeus. , por exemplo, o caso de 1'Histoire des croisades,
de Michaud, publicada em 1817-1822. Ver tomo 1, pp. 357 e 577, e Bibliographie des croisades, pp.
48, 76, 183, 248. N o sculo X X , em compensao, esses relatos em razo da misso civilizadora?
so geralmente ocultados. Grousset, nos trs volumes de sua Histoire, no menciona nada a respeito:

248

A M iN M AALOUF

Renciman contenta-se com uma aluso: A fome reinava..., o canibalismo parecia a nica soluo (op.
cit., tomo 1, p. 261).
Sobre os Tfurs, v e rj. Prawer, Histoire du royaume franc de Jerusalem, Paris, C .N .R .S ., 1975, to
mo 1, p. 216.
Sobre Ussama Ib n M unqidh, ver cap. 7.
Sobre a orieem do nome krac dos cavaleiros, ver Paul Deschamps"La Toponomastique en Terta
Sainte au temps des croisades , in Recuiide travaux..., Paris, Gcuthner, 1955.
Os franj encontraro a carta do basileu na tenda de al-Afdal aps a batalha de Ascalon em agos
to de 1099.

Captulo 5
Sobre a batalha de Tiro e tudo que diz respeito cidade, ver M . Chehab,

Tyr I e'poque des croi

sades, Paris, Adrien-Maisonneuve, 1975.


Kam aleddin Ibn al-A dim (1192-1262), originrio de Alepo, s dedicou a primeira parte de sua
vida a escrever a histria de sua cidade. Tomado por sua atividade poltica e diplomtica e suas numero
sas viagens pela Sria, o Iraque e o Egito, ele interromper sua crnica em 1223. O texto original de sua
Histoire d Alep foi publicado pelo Institut Franais de Damas, em 1968. At hoje, no h nenhuma edi
o francesa.
O local em que ocorreu a batalha entre Ilghazi e o exrcito de Antioquia tem nomes diferentes,
segundo as fontes: Sarmada, D arb Sarmada, Tel A q ib rin ... Os franj o apelidaram Ager sanguinis, "o
campo do sangue .
Sobre os Assassinos, ler M . Hodgson, The order o f Assassins, H aia, Mouton, 1955.

Captulo 6
O hospital fundado em Damasco em 1154 continuar a funcionar at 1899, quando ser transfor
mado em escola.
O pai de Z in ki, A q Sonqor, fora governador de Alepo at 1094. Acusado de traio por Tutuch,
o pai de Redwan, foi decapitado. O jovem Z in k i foi ento recolhido por Karbuka de Mossul, que o edu
cou e o fez participar de todas as suas batalhas.
A princesa Zomorrod era filha do em ir Jawali, o antigo governador de Mossul.

Captulo 7
Nascido em 1095, dois anos antes jda chegada dos franj na Sria, morto em 1188, um ano depois
da retomada de Jerusalm, o emir Ussama Ibn M unqidh ocupa um lgar parte entre os testemunhos
rabes das cruzadas. Escritor, diplomata, poltico, conheceu pessoalmente N ureddin, Saladino, Moinuddin U nat, o rei Fulque e muitos outros. Ambicioso, intrigante, conspirador, foi acusado de ter manda
do assassinar um califa fatm ida e um vizir egpcio, de tet querido derrubar seu tio Sultan e at mesmo
seu amigo Moinuddin. Foi todavia a imagem do excelente letrado, do observador perspicaz e cheio de
humor que ficou. A principal obra de Ussama, sua autobiografia, foi publicada em Paris em 1893 por
H . Derenbourg. Trata-se de uma edio original agrupando o texto rabe, uma verso francesa que mis
tura parfrases e citaes, assim como uma quantidade de observaes sobre Ussama, sua poca, suas re
laes com os franj.
Para a narrativa da batalha de Edessa, verJ.-B . Chabot, ' 'U n pisode de I histoire des croisa
des,

in Melanges..., Paris, G euthnet, 1924.

N O TA S E FON TES

249

Captulo 8
Para saber mais sobre o filho de Zinki e sua poca, ver N . Elisseeff, Nur-ad-Din, un grand prin
ce musulman de Syrie au temps des croisades, Institut Franais de Damas, 1967, A diferena de ortogra
fia entre Nureddin e N u r-ad -D in nos leva a precisar aqui, se for necessrio, que adotamos neste livro,
destinado a um pblico no necessariamente especializado, uma transcrio acadmica do rabe.
A primeira fonte de renda legal para os prncipes inclusive para Nureddin era a sua parte
do saque ganho ao inimigo: ouro, prata, cavalos, cativos vendidos como escravos. O preo destes lti
mos diminua sensivelmente quando eram m uito numerosos, precisam os cronistas; chegava-se mesmo
a trocar um homem por um par de chinelos!
Ao longo das cruzadas, violentos tremores de terra vieram devastar a Sria. Se o de 1157 o mais
espetacular, nenhum decnio transcorria sem um cataclisma maior.

Captulo 9
O brao oriental do N ilo , hoje seco, chamado brao pelusaco", pois atravessava a antiga cida
de de Pelsio. Lanava-se ao mar nas proximidades de Sabkhat-al-Bardawil, a laguna de Baudoin.
A famlia de Ayyub teve de deixar Tikrit em 1138, pouco depois do nascimento de Saladino nes
sa cidade. Chirkuh foi obrigado a matar um homem para vingar, segundo seus dizeres, a honra injuria
da de uma mulher.
Originrios da frica do Norte, os fatmidas governaram o Egito de 966 a 1171, tendo fundado
o Cairo, al-Qahira, a Vitoriosa . Eles invocavam o testemunho de Ftima, filha do Profeta e esposa
de A li, inspirador do xismo.
Sobre as peripcias da espantosa batalha do Egito, ler G . Schlumberger, Campagnes du roi
Amaury ler de Jerusalem en Egypte, Paris, Plon, 1906.

Captulo 10
A carta dos alepinos, como a maior parte das mensagens de Saladino, encontra-se no Livre des
deux jardins, obra do cronista damasceno Abu Chama (1203-1267). Essa obra contm uma compilao
preciosa de grande nmero de documentos oficiais impossveis de se encontrar em outros lugares.
Bahaeddin Ibn Chaddad (1145-1234) entrou para o servio de Saladino pouco antes da batalha
de H ittin . Ele foi, at a morte do sulto, um confidente e um conselheiro. Sua biografia de Saladino
foi recentemente reeditada, em original e traduo, em Beirute e Paris (Mditerrane, 1981).
Durante as npcias de Kerak, as boas maneiras no estavam unicamente ao lado de Saladino. A
me da recm-casada enviou ao sitiante pratos cuidadosamente preparados para que ele tambm pudes
se participar das festividades.
O testemunho do filho de Saladino sobre a batalha de H ittin foi citado por Ibn al-A thir, vol.
IX , ano 583 da Hgira.
Colaborador de Nureddin antes de entrar para o servib de Saladino, Imadeddin al-Asfahani
(1125-1201) publicou numerosas obras de histria e de literatura, especialmente uma preciosa antologia
potica. Seu estilo extraordinariamente empolado reduziu um pouco o valor de seu testemunho sobre
os acontecimentos que viveu. Sua narrativa da Conqute de la Syrie et de la Palestine par Saladin foi p u
blicada pela Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, Paris, 1972.

Captulo 11
Segundo a f muulmana, Deus conduziu o Profeta, uma noite, numa viagem miraculosa de M e
ca mesquita al-Aqsa, depois at os cus. U m encontro teve lugar com Jesus e Moiss, smbolo da con
tinuidade das religies do livro .

250

A M IN M AALOUF

Para os orientais, rabes, armnios ou gregos, a barba um sinal de virilidade. Os rostos im ber
bes da maior parte dos cavaleiros francos divertiam, e muitas vezes escandalizavam.
Entre as numerosas obras ocidentais consagradas a Saladino, preciso lembrar a de S. Lane-Pool,
publicada em Londres em 1898 sob o ttulo de Saladin and the fall o f the kingdom o f Jerusalem, e que
infelizmente caiu no esquecimento h alguns anos. Foi reeditada em Beirute (Khayat, 1964).

Captulo 12
i

Parece que al-Kamel recebeu em 1219 So Francisco de Assis, vindo ao Oriente na v esperana
de restabelecer a paz. Ele o teria ouvido com simpatia e lhe teria proposto presentes antes de t-lo man
dado de volta, com escolta, ao acampamento dos franj. D e acordo com nosso conhecimento, nenhuma
fonte rabe relata este acontecimento.
Orador e cronista damasceno, Sibt Ib n al-Jawzi (1186-1256) publicou uma volumosa histria uni
versal intitulada Miraat az-zaman (O Espelho do Tempo), da qual apenas alguns fragmentos foram pu
blicados.
Sobre o espantoso personagem que o imperador, ler, de Benoist-Meschin, Frederic de Hohenstaufen ou le rve excommuni. Paris, Perrin, 1980.

Captulo 13
Para uma histria dos mongis, ver R. Grousset, I'Empire des steppes, Paris, 1939. A troca de
cartas entre Lus IX e Ayyub telatada pelo cronista egpcio al-Maqrizi (1364-1442).
Diplom ata e homem de lei, Jamaleddin Ib n Wassel (1207-1298) deixou um a crnica do perodo
aibida e do incio da era mameluca. Segundo nosso conhecimento, sua obra nunca foi editada, air.da
que citaes e tradues fragmentrias existam em Mchaud e Gabrieli, op. cit.
Aps a destruio de A lam ut, a seita dos Assassinos se perpetuou sob uma forma que no se po
de querer mais pacfica: os ismalianos, adeptos de Aga Khan, que muitas vezes se esquece que o suces
sor em linha direta de Hassan as-Sabbah.
A verso aqui relatada da morte de Aibek e de Chajarat-ad-dorr e de um a epopeia popular m e
dieval, Sirat al-molei az-zaher Baibars, Beirute, As-sakafiya.

Captulo 14
Secretrio dos sultes Baibars e Qalaun, o cronista egpcio Ib n Abd el-Zaher (1223-1293) teve a
m sorte de ver sua principal obra, La vie de Baibars, resumida por um sobrinho ignorante que apenas
nos deixou um texto truncado e inspido. Os poucos fragmentos que chegaram a ns da obra original re
velam um real talento de escritor e de historiador.
Entre todos os cronistas e historiadores rabes que citamos, A bul-Fida (1273-1331) foi o nico a
ter governado um Estado. Verdade que este, o emirado de Ham a, era minsculo, o que permitia ao
emir aibida consagrar o essencial de seu tempo a numerosas obras, das quais Moukhtassar tarikh al-bachar (Resumo da Histria da humanidade). Seu texto, em original e traduo, pode ser consultado em
Recueil des historiens des croisades, j citado.
Ainda que a dominao ocidental sobre Tripoli tenha tido fim em 1289, numerosos nomes de
origem franca subsistiram, na cidade e nas regies vizinhas, at nossos dias: Anjul (A njou), D ueihy (de
Douai), Dekiz (de Guise), Dabliz (de Blise), Chanbur (Chambord), Chanfur (Chamfort), Frankieh (Fran
co)...
Antes de fechar este sobrevoo das fontes, citemos ainda:
2 . Oldenbourg, Les croisades, Paris, G allim ard, 1965, uma narrativa de sensibilidade crist orien
tal; R. Pernoud, Les hommes des croisades, Paris, Tallandier, 1977; J. Sauvaget, Historiens arabes, Pa
ris, Adrien-Maisonneuve, 1946.

Cronologia
Antes da Invaso
622: Emigrao Hegira d o profeta Maom d e Meca para Medina: com eo da era m u
ulm ana.
638: O califa Ornar conquista Jerusalm.
Sculos VII e VIII: Os rabes contrem um im enso im prio, se extendendo da India aos Preneus.
809: Morte do califa Haroun al-Rachid; o im prio rabe no seu apogeu.
Sculo X: Embora sua civilizao continuasse a florescer, os rabes conhecem uma decadncia
poltica. O s califas perdem o poder em proveito de militares persas e turcos.
1055: Os turcos seldjcidas conquistam Bagd.
1071: O s seldjcidas aniquilam os bizantinos em Malazgirt e apoderam-se da Asia Menor.
exceo do Egito, eles controlam todo o O riente m uulm ano.

A Invaso
1096: Kilij Arslan, sulto de N icia, derrota um exrcito invasor franco liderado por Pedro,
o Eremita.
1097: Primeira grande expedio franca. N icia tom ada e Kilij Arslan vencido em Dorilia.
1098: Os franj tom am Edessa e a seguir A ntioquia, e triunfam sobre um exrcito de socorro
m uulm ano com andado por Karbuka, senhor de Mossul. Episdio dos canibais de
Maara.
1099: Q ueda de Jerusalm seguida de massacres e pilhagens. Destruio de um exrcito de
socorro egpcio. O cdi de D am asco, al-Harwi, dirige-se para Bagd liderando
um a delegao de refugiados para denunciar a falta de ao dos dirigentes m uul
m anos frente invaso.

252

A M IN M AALOUF

A Ocupao
1100: B audoin, conde de Edessa, escapa d e um a em boscada perto de Beirute e se proclama
rei de Jerusalem .
1104: Vitria m uulm ana em Harran, qu e contem o avano franco na direo d o Jeste.
1108: Curiosa batalha em Tell Bacher: duas coalizes islamo-francas se enfrentam .
1109: Q ueda de Tripoli depois de 2000 dias de stio.
1110: Q ueda de Beirute e d e Saida.
1111: O cdi de A lepo, Ibn al-K hachab, organiza um a rebelio contra o califa de Bagd pa
ra exigir sua interveho contra a ocupao franca.
1112: Resistncia vitoriosa em Tiro.
1115: Aliana dos prncipes m uulm anos e francos da Sria contra um exrcito despachado pe
lo sulto.
1119: Ilghazi, senhor de A lep o, derrota os fra n j em Sarmada.
1124: Os fra n j apoderam -se de Tiro: eles ocupam doravante toda a costa, exceo de Ascalon.
1125: Ibn al-Khachab m orto pelos Assassinos.

A Resposta

Fracassa um ataque dos fra n j contra Damasco: Zinki torna-se senhor de A lepo.
Zinki tenta, sem sucesso, apoderar-se de Dam asco.
Zinki captura Fulque, rei d e Jerusalm , mas depois o solta.
Zinki coloca em ch eque um a coalizo franco-bizantina; batalha d e Chayzar.
Aliana de Dam asco e de Jerusalm contra Zinki.
Zinki se apodera de Edessa, destruindo os primeiros dos quatro Estados francos do
O riente.
1146: Morte de Zinki. Seu filh o N u redd in tom a seu lugar em A lepo.
1128:
1135:
1137:
1138:
1140:
1144:

A Vitria
1148: Derrota diante de Dam asco de um a nova expedio franca condu zid a por Conrad, im
perador da A lem anha, e p elo rei da Frana Lus VII.
1154: N ureddin tom a controle de D am asco, unificando a Sria m uulm ana sob sua autorida
de.
1163-1169: A luta pelo Egito. Chirkuh, general de N u redd in , acaba por conquist-lo. Procla
m ado vizir, ele morre aps apenas dois m eses. Seu sobrinho Saladino o sucede.
1171: Saladino proclama o trm ino d o califado fatm ida. Senhor nico do Egito, ele entra
em conflito com N ureddin.
1174: Morte de N ureddin. Saladino apodera-se de Dam asco.
1183: Saladino apodera-se de A lepo. Egito e Sria esto de agota em diante reunidos sob sua
gide.
1187: A no da vitria. Saladino derrota os exrcitos francos em H ittin , perto do lago de Tiberades. Ele reconquista Jerusalm e a maior p an e dos territrios francos. Os antigos
ocupantes conservam apenas Tiro, Tripoli e A ntioquia.

CR O N O LO G IA

253

O Sursis
1190:1192: Impasse de Saladino diante de Acre. A interveno do rei da Inglaterra Ricardo
Corao de Leo perm ite aos franj reconquistarem do sulto diversas cidades, m e
nos Jerusalm.
1193: Saladino morre em Dam asco com a idade de 55 anos. Ao final de alguns anos de guer
ra civil, seu im prio reunificado sob a autoridade de seu irmo al-A del.
1204 : Os franj se apoderam de Constantinopla. Saque da cidade.
1218-1221: Invaso do Egito pelos franj. Eles tom am D am ieta e se dirigem para o Cairo,
mas o sulto al-Kam el, filho de al-A del, acaba por lhes repelir.
1129: Al-K am el entrega Jerusalm ao imperador Frederico II de H ohenstaufen, causando as
sim uma tempestade de indignao no m u n d o rabe.

A Expulso
1244: Os franj perdem Jerusalm pela ltim a vez.
1248-1250: Invaso do Egito pelo rei da Frana Lus IX, que vencido e capturado. Q ueda
da dinastia aibida, substituda pelos m am elucos.
1258: O chefe m ongol H ulagu, neto de G engis K han, saqueia Bagd, massacrando a pop ula
o e matando o ltim o califa abssida.
1260: O exrcito m ongol, qu acabava de ocupar A lep o e D am asco, vencido na batalha
de Ain Jalut, na Palestina. Baibars torna-se soberano do sultanato m am eluco.
1269: Baibars se apodera de A ntioquia, que era aliada dos m ongis. Destruies e massa
cres.
1270: Luiz IX morre perto de Tnis no decurso de um a invaso fracassada.
1289: O sulto m am eluco Q alaun se apodera de Tripoli.
1291: O sulto Khalil, filho de Q alaun, tom a Acre, colocando fim a dois sculos de presen
a franca no O riente.

ARBIA SAUDITA

Sobre o autor

Histria e literatura combinam. Amin Maalouf sabe disso.


Com apenas trs livros publicados, permaneceu vrios meses nas
listas dos mais vendidos na Frana, tendo seus livros traduzidos
emvrios idiomas. So dele este A s Cruzadas Vistas pelos Arabes
{Les Croisades vues par les rabes, 1983), Lon VAfricain (1986)um a autobiografia fictcia mas baseada na histria real de Hassan al-Wazzan, um embaixador rabe que, no ano de 1518 em
viagem de peregrinao Meca, capturado por piratas sicilianos e entregue a Leo X, o grande papa da Renascena,
tornando-se assim o gegrafo Jean-Lon de Mdicis, conhecido
como Lon, o Africano - e o recente Samarcande (1988), aonde
Maalouf conta a vida de um homem que, alm de matemtico ge
nial, astrnomo e filsofo estudioso dos dogmas do coro, um
dos maiores poetas de todos os tempos: Omar Kayyan (10471 1 2 2 ).

por um desconhecido mercador, o livro de


MaaJouf se abre oferecendo surpresas iacriveis. Comprometido com a historio
grafia rabe, a lgica narrativa de As Cru
zadas Vistas pelos rabes diversa da
quela que estamos acostumados. Defeadendo postulados contrrios s propostas
repetidas entre ns, o livro desperta a "vi
so dos rabes sobre as cruzadas", exibin
do um inventrio crtico que nos coloca
como "violentos", "invasores", "atrasa
dos", "desconhecedores das regras ele
mentares da tica social".
O livro pico e narra a histria da defe
sa dos rabes em relao ao ataque das
Cruzadas, na Idae Mdia. Percorrendo
uma longa galeria de figuras de realce na
defesa das Terras Santas, os fatos belico
sos so contracenados com casos pitores
cos que em conjunto formulam uma his
tria continuada. A unificao dos ra
bes, nesse sentido passa a seT o resultado
de uma provocao continuada do oci
dente "brbaro" e causticador de uma ci
vilizao muito mais adiantada, orien
tai.
Reunindo atrativos da histria medieval
do Oriente. daviso da historiografia ra
be (to desconhecida) e da relao Orien
te x Ocidente, este texto convida para uma
reflexo sobre a necessidade de tocar em
Igmag pressupostos da viato histrica
Ocieotal
Mostrando os cristos como cruis e sel
vagens, como ignorantes e despreparados
culturalmente, os rabes desenvolveram
ymn

m>i4iiipa

lm itnv>afia a

VttUL

f i ip y r i f

da<JUaloIS*

fia

a|tlnm t i elmiw> geria

tp ie QS lin ib f R 'ftSGSSetB a d9e^PB

Sairfa Q enredo destes eiobatea, cercados


Bwo.
Jos Cark Sebe

FINALMENTE A VERSO DOS


VENCEDORES
"Invasores!", "Atrasados", "Desconhecedores das regras elementares de tica soci
al"... Era assim que os muulmanos viam
os cruzados: europeus cristos que inva
diam suas terras na tentativa de recon
quistar Jerusalm, a "Cidade Santa". Das
primeiras invases, no sculo X I, at a
derrocada final dos cruzados no sculo
X III, Amin Maalouf constri aqui uma
narrativa inversa corrente entre ns, oci
dentais. Em um livro que nunca deixa de
ser pico e emocionante, ele percorre a
longa galeria de personagens histricos
que participaram da "Guerra Santa", bem
como relata os fatos belicosos, as bata
lhas e os acontecimentos pitorescos sur
gidos do entrechoque de duas culturas to
diversas.
Mostrando os cristos como cruis e sel
vagens, como ignorantes e culturalmente
despreparados, Maalouf faz o leitor pen
sar. Afinal, naquela poca, quem eram os
verdadeiros brbaros?
rea de interesse: Histria.