You are on page 1of 231

ANDREW BATES KAPPADK

Klnregnyek III. ktet


Fordtotta
Kleinheincz Csilla
Korrektra
Czene Istvn
Nyomdai elkszts
Brny Tams
Bort
John Bolton
Felels kiad
Terenyei Rbert
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
ANDREW BATES
CAPPADOCIAN
Copyright 2004 by White Wolf, Inc. Ali Rights Reserved
ISBN 963-7041-00-1
Delta Vision Kft.
Budapest 1094 Ferenc krt. 27.
Telefon: (36-1) 216-7053 Telefon/Fax:(36-1) 216-7054
www.deltavision.hu

Ajnlom ezt a knyvet George Alec Effingernek

Els rsz:: Konstantinpoly

Els fejezet
Konstantinpoly
1204. prilis 14.
Markus Musa Giovanni hatalmas teste mr akkor lerzta
magrl az lom igjt, amikor a naplemente pp csak megsznezte a nyugati gboltot. Nem szmtott korai kelnek, de ezek
nem is voltak kznsges idk. Az elmlt kt napban nyugalmt a
fenti vroson tspr rettegs s fosztogats zavarta meg.
A vltozs viharnak kzepn llva nem ltta t, merrl fj a
szl. Tl sok lehetsg kavargott krltte, hogysem megllapthatta volna, mi a legjobb t. Markus az elz jszakt eslyeink mrlegelsvel tlttte. Br a vlasztsait leszktette,
egyik fennmarad lehetsg sem nlklzte a kockzatot.
Visszatrhetett Velencbe s a csaldjhoz. Ott biztonsgban
lenne a pusztts ell, amiben Konstantinpolynak rsze volt ezen
az jszakn, s beszmolhatna mindenrl, amit a vrosok kirlynjben tanult az vek sorn. Sajnos nem sok elmondanival akadt.
Mg vgre kell hajtania, amit rgen nevetsgesen egyszer feladatnak tlt. s ki akarna a csald ptrirkja, a nagy Augustus Giovanni el llni gy, hogy csupn kifogsokat tud felhozni?
Markus elhessegette a gondolatot. Hivatkozhat arra, hogy a kihvsok, amelyekkel szembe kellett nznie, nagyobbak voltak a
vrtnl, de ez csak sznalmas sopnkodsknt hatna. Ezzel egyttal azt is elismern, hogy nem mlt a stt ajndkra, amit kapott. Legenyhbb esetben is gny cltbljv vlna, neve nevetsg trgya lenne a csaldon bell, akit mg az rnyak is megvetnek, amelyek a mlyen fekv termekben suttognak, ahol a Giovannik nekromanta tanulmnyaikat vgzik.
Maradhat Konstantinpolyban is. Kivrhatja, milyen felfedezsi
lehetsgek addnak a nagyvros utcin dl mszrls
nyomban. A titkok, amelyeknek kinyomozsval megbztk, taln
knnyebben hozzfrhetek lesznek az erszak leple alatt. Ha
marad, azzal azonban kiteszi magt a halandk s halhatatlanok
ltal kpviselt veszlyeknek. A vre ersebb volt, mint sok msik,
akik szintn Kin blyegt viseltk, de mg mindig fiatalnak

7/231

szmtott a vmprok kztt. Hatalma dacra nem volt srthetetlen. Ha meg is tallja, ami utn vekig kutatott, taln pp a
gyzelem kszbn ri utol a vg.
A harmadik lehetsg a menekls a csaldi ktelezettsgek
s a kzzelfoghat veszly ell sosem volt tbb ml szeszlynl. Markusrl sok mindent el lehetett mondani, de azt nem, hogy
gyva lett volna.
Markus a kudarc beismerse s a vgs hall kockzata kztt
ingadozott, de egyik lehetsg sem tnt tl vonznak a szmra.
A lapuls sem hasznl semmit. Szles arcvonsain beletrds
radt szt. Giovanni volt s kappadk. Az let s hall vgs titkai
utni kutatsban nem ltezhetett kudarc. Vge a tervezgets idszaknak. Ideje cselekedni.
Nzd, Falsinar! Nhny grg kzeledik. Ksztsd el a kvet!
Bizonyos vagy benne, hogy grgk?
Olyan a szemem, bartom, akr a slyom. A vrtjkbl ltni,
nzd csak?
Rosszul emlkszel, Beltramose. Az orrod ugyan olyan horgas,
akr a slyom csre, de a szemed lessge legfeljebb egy vakondokval vetekedhet.
Megbocstom neked ezt a bnt lcet, Falsinar. Szavaidat
csupn pratlan szpsgem s eszem irnt rzett irigysged
tpllja.
Azt meghiszem, hogy pratlan. Mg nem tallkoztam senkivel, aki olyan rusnya vagy tudatlan lett volna, mint te.
Szegny Falsinar. rezd magad megtisztelve, amirt vagyok
olyan jszv, hogy elfogadlak bartomnak.
Hogyne, Beltramose. Az risten bizonyra valami nagy vtek
miatt bntet ennyire.
Ejnye! Elszalasztottuk az alkalmat. gy dntttek, mgsem
prblkoznak meg a mi ajtnkkal.
El ne keseredj! Ltod, kik fordulnak be ama sarkon?
Mi? , de k kinzetk alapjn velenceiek. Vajon Isten megbocstan neknk, ha tulajdon fldijeinkre tmadnnk?
Nem rtem, mirt pont most foglalkozna velnk az r. s
nzd csak, egyenesen az egyetlen pen maradt ajt fel

8/231

igyekeznek, amely ebben az utcban megmaradt! Csak azok


mernnek betrni szerny tornyunkba, akik mr meguntk az
letket.
Szavamra, nem tallok kivetnivalt az rvelsedben,
bartom. Hromra teht?
Szolglatodra llok, j Beltramose.
Markus Giovanni drmblst hallott a kt emelettel rejtett
lakhelye felett ll nehz, vasalt ajtn. ppen elrte a pihent,
amikor odakint meglepett kiltsok harsantak, melyeket hatalmas
csrmpls kvetett. A fld megreszketett valamilyen hatsra, de
a zr s a pntok a helykn maradtak.
Mivel az ajt megmeneklt, Markusnak volt ideje egy pillantst
vetni az otthonul szolgl ngyszgletes torony msik falra.
Akik az utcrl akartak betrni, nem tudhattk, hogy az plet
msik oldalnak jelents rsze beomlott. A lyuk tbb romos hzra
nzett, amelyek egy velencei keresked raktraknt szolgltak s
egykor a toronyhoz csatlakoztak. Az pletek mg mindig fstt
eregettek, mivel elz nap felgyjtottk ket. Markus elfojtotta remegst. A vros alatt, a lakhelye mlyn biztonsgban volt a
hallos lngoktl. A megfeketedett hzak csontvzai azonban
lnken emlkeztettk arra, milyen knnyen elpusztul minden,
brmilyen gonddal emeltk is ket.
A kinti fjdalom- s flelemkiltsok felrztk Markust az
elmlkedsbl. Felsietett a maradk klpcsn, s belpett a torony legfels szobjba. Az utca felli falon tmadt lyukon kt frfi
nzett ki, s sszevigyorogva jabb ktmbt helyeztek el.
A vros lngokban ll szlt rjuk Markus ti pedig csak arra
tudtok gondolni, hogy kveket hajigljatok a fosztogatkra?
A jobb oldali frfi sszerzkdott, amikor meghallotta Markus
mly, zeng hangjt. A msik nem tudta megtartani a kvet, s
meglepve felkiltott, amint a tmb hrom emeletet zuhant. A bal
oldali frfi mit sem trdve az jonnan feltmadt dhdt
kiltozssal Markus fel fordult.
Ah, a signore vgre felbredt. Ezek szerint dnttt?
Igen.
Falsinar s Beltramose zihlva felhgtak a torony tetejre vezet utols lpcsfokokon. Markus jllakott csatlsai khajigl

9/231

mutatvnynak ldozataibl. A prosra hagyta, hogy megszabaduljanak a testektl s gondoskodjanak, hogy a tbbi fosztogat
figyelmt is elkerlje a lakhelyk. Markus a torony tls vgben
llt, alakjt kirajzoltk a nagy bazrt nyaldos lngok. Az emberei
vele szemben helyezkedtek el, s a torony bejrathoz lltak, hogy
ne zavarjk a gazdjukat.
Ehhez sosem voltam kpes hozzszokni vallotta be Beltramose. A levegbe motyog Markus fel intett a fejvel.
Falsinar odapillantott.
No igen, valban. Mit is mond a fajtja? Msfajta ltezs?"
Ettl mg ezek a lnyek nem lesznek kevsb idegestek.
Hmm. Falsinar elgondolkozva tgette mutatujjval az
ajkt. Kegyes urunk s mesternk mgsem tkzik semmi nehzsgbe, amikor a fajtjukkal zletel.
Beltramose sszevonta a szemldkt.
Ez valami j felfedezs lenne? Bartom, szavamra, les elmd
egyszeren lenygz.
Meg kell mondjam, a bkod nem tnik igazn szintnek.
Tudhatnd, hogy pp annyira tisztellek, mint te engem, j
Falsinar.
Valban? Falsinar felvonta sr szemldkt. Ez esetben
klcsnsen srtve rezhetjk magunkat.
Beltramose meglepetten felkiltott, s elfelejtette, mit is akart
vlaszolni. Odbb ugrott, s megrzkdott, szeme riadtan s
dhsen jrt ide-oda.
Falsinar nevetsnek Beltramose gyilkos pillantsa vetett vget.
Elnzsedet krem, bartom, de gy ugrltl, mint egy ktsgbeesett glya. Az egyik kedvence megint a te rovsodra
szrakozik?
Egyenesen keresztlment rajtam! Olyan volt, mintha lentttek volna jeges vzzel. Beltramose reszketett. Tged mirt
nem zavarnak soha?
Taln mert n belenyugodtam az elkerlhetetlenbe, mg te
mg mindig kapaszkodsz egy szikrnyi remnybe.
Val igaz, hogy hozzd kpest javthatatlan optimista vagyok.
De nem neveznm magamat klnsebben remnytelinek sem.
Falsinar vllat vont.

10/231

Mgis azt hiszed, hogy a sorsod klnbzni fog lthatatlan


bartainktl. Hogy jsgos urunk nem vesz bele tged is a
gyjtemnybe. Meg kell rtened, hogy ez az az r, amit a hozznk
hasonlknak meg kell fizetnie.
Markus az elkszletek vgeztvel intett egyet. A szolglatban ll ht szellem sietve elreplt, hogy azonnal teljestse
parancsait. Cltudatosan Falsinar s Beltramose fel indult, s
slyos teste ellenre halkan mozgott.
Infantino azt mondja, tegnap kiraboltk az Obertus-kolostort,
nem sokkal azutn, hogy a keresztesek ttrtek a vrosfalakon. Ma
azonban mozgoldst vett szre bent. Lehet, hogy nhny szerzetes visszatrt, hogy megnzzk, mit tudnak visszaszerezni, miutn a keresztesek a tovbblltak a vrosba.
Markus nyugatra nzett. Szt. Jnos Studius kolostora kilenc
mrflddel odbb llt a vros kls falain bell.
Mg II. Theodosius parancsra emeltk. A kolostor a toronybl
akkor sem lett volna lthat, ha nem kavarog kzben fojtogat
fst, s a hamufelhkbl nem hull fekete h gyannt a pernye. Br
Markus nem ltta a pillantst, amit Falsinar s Beltramose vltottak, jl ismerte ket.
Felesleges az aggodalmatok, uraim. Maradjatok itt, s
rizztek a tornyot! Infantino s a trsai elgsges vdelmet
nyjtanak.
Biztos benne? Falsinar hangja erteljesen zengett, de
Markus ltta a frfi aurjban a megknnyebbltsg fnyes
szikrjt. Ez is egyike volt lholt ereiben szguld kappadk vr
ajndkainak, s jabb ok arra, hogy ne trjen vissza res kzzel
Velencbe.
Pihenjetek! Amikor visszatrek, mindketttknek lesz elegend feladata. Markus elmosolyodott. Ha netn unatkozntok, taln nhny fosztogat elszrakoztat majd benneteket.
Markusnak le kellett hajolnia, hogy elfrjen az alacsony fldalatti jratban. Infantino nma figyelmeztetsnek ksznheten
nem lepdtt meg, amikor az alagt falnak repedseibl kt alak
lpett el. A hatalmas markban tartott olajlmps fnye kt

11/231

szerzetesi csuht visel frfire esett. Az egyik kt, a msik ngy


lnyire llt tle. Szerzetesek voltak, de jmborsguk a valdi hit
torzkpe volt csupn. Markus nmi sszpontostssal megllaptotta az aurjukbl, hogy halandk ghoulok, az Obertus tzimiscek szolgi.
Isxe. Ektopizai pan sudie! mondta az egyikk.
Markus szmos tehetsge kztt a nyelvekben val jrtassg is
szerepelt. Gond nlkl lefordtotta a grg szavakat: llj! Tnj el
innen minl sebesebben! is grgl vlaszolt, akr egy szletett
biznci.
Elnzseteket krem, testvreim. Nem llt szndkomban alkalmatlankodni. Csupn szeretnm felajnlani segtsgemet ezekben a veszlyes idkben.
Veszly horkant fel a msik. gy tnik, mintha te lennl
az, akinek segtsgre van szksge.
Markus hallgatott, s vgiggondolta a vlaszt. Az Obertus tzimiscek tudsok voltak, hasonlan Markus sajt Kappadk klnjhoz. A tzimiscek a kappadkok halltudomnyval ellenttben
azonban a hs s a test vizsglattl remltk a megvilgosodst.
Mivel gynevezett kutatsuk elfajzott s kegyetlen volt, Markus
tbbnyire nem nagyon kzskdtt a fajtjukkal. Pentaxa pamoneros, vgskig romlottak, ahogy a grgk mondank. Ennek dacra
az Obertus szekta s aptjuk, Gesu, lenygz tudomnyos
gyjtemnyre tett szert: ez volt a titkos Elfeledett Knyvtr.
Markus csak nemrgiben szerzett rla tudomst, amikor
sszeollzta a helyi lholtak kz plssel tlttt jszakk sorn
hallott beszlgetsfoszlnyokat. Br szvesen hasznlta volna a
knyvtr tartalmt, elbb mg bebocstst kellett nyernie a gondosan rztt polcokhoz. Azt remlte, hogy a keresztesek fosztogatsa ltal okozott felforduls eslyt ad erre.
Br a fogadtats azt sugallta, hogy maradt mg nmi rdekessg
a romok kztt, a ghoulok ellensges viselkedsbl valszn
volt, hogy nem jr tbb sikerrel, mint korbbi ltogatsai sorn.
Markus elnyomta a csaldottsg vratlan dht. Br valsznleg
elgedettsggel tlttte volna el, ha keresztlgzolhat ezeken a
halandkon, annak semmilyen pt hatsa nem lenne, ha

12/231

megadn magt a Fenevadnak. Krlek, fivreim, pp elg a viszly


a vrosban. rteststek Gesu testvrt az rkezsemrl...
A szerzetesek vratlanul dhsen felkiltottak. Aurjukban
ezstcsvk jelentek meg, mely mlysges gyszt jelentett.
Nem vagy mlt r, hogy kiejtsd a nevt a szdon! kptt ki
a htuls ghoul.
Valami szrnysg trtnt a hatalmas Gesuval! Markust elfogta
a kvncsisg.
Ismer engem; bzhattok benne, hogy a szndkaim...
A szndkaid pp elg egyrtelmek. Egy alak lpett az olajlmps fnykrnek peremre: egy befolysos s nagy hatalm
hlgy, drga damasztba ltzve, fensges testtartsa pedig mg
szegnyesebbnek mutatta az alagutat. Br idsebb volt, szpsge
nem hagyta el teljesen. Hallos spadtsga azonban az lholtak
kz sorolta. Ugyanabba a vrvonalba tartozott, mint Markus.
Alexia Theusa volt, a hall rnje, a Kappadk kln regje.
Amikor elszr tallkoztak, nem sokkal azutn, hogy Markus
Konstantinpolyba rkezett, a n egyrtelmen megmondta, hogy
nem bzik a Giovanni-csald indtkaiban. Mivel Alexia volt a legfbb oka annak, hogy Markus a vrosba utazott, ez a leleplezs
klnsen knosan rintette. A n a tuds s a stt mgia ktfeje
helyett a Giovanni sikernek legfbb kerkktje lett.
Alexia rn szlalt meg Markus, a rossz idztst tkozva.
Persze, hogy itt van bizonyra segt sszeszedni azt a kevs kincset,
amely a tmads utn htramaradt.
Br Alexia nem szvelte klnsebben a tzimiscek kegyetlen
praktikit, tudsszomja nagyobb volt, mint szemlyes ellenszenve.
St, mivel Alexia a vros alaptstl fogva a konstantinpolyi
vmprok kz tartozott, is segtsget nyjtott az Elfeledett
Knyvr ltrehozsban.
Ezrt mg jobban zsugorodott annak az eslye, hogy Markus
akr egyetlen ktetet is megpillanthasson. Nem olyan fbl
faragtk azonban, hogy beismerje a veresget, mg gondolkozni
tud s eltte a cl. Amikor meghajolt, a lmpsa ltal vetett
rnykok vgigsiklottak a falakon.

13/231

Megrtem, hogy gyanakvssal tekintesz a csaldomra. Mint


ahogy azt mr a mltban is elmondtam, a Giovannik nem viseltetnek rosszindulattal irntad. Tulajdonkppen kzs...
Nincs semmi, ami kzs lenne bennnk, uram. Alexia
hangja halk volt, de mgis olyan llel brt, mint egy hhr pallosa.
Mint minden eddigi ajnlatod esetn, most is ugyanaz a
vlaszom. Nem krtk a segtsgedet, s nem is kvnjuk.
Dlyfs banya! Markus szja a gondosan nyrt szakll
takarsban megrndult, s alig tudott elfojtani egy morgst. Gesut vagy az Elfeledett Knyvtrat rz tbbi vmprt taln
meggyzhette volna. De ez a n mg eslyt sem ad erre!
Markus a harag egyre dagad kdn keresztl mst is megrzett
valami veszlyt, ami korbbi tallkozsai sorn Alexibl
hinyzott. A n nem volt tmad, de is ppgy hajlamos volt az
erszakra, mint brmely vmpr. Ezek a zrzavaros jszakk pedig
kivl alkalmat biztostottak a szmra, hogy megszabaduljon az
oldalt bk tsktl, Markus Giovannitl.
Markus az idsebb vmprbl sugrz erszakossgot rezve
meghunyszkodott. Hangjra nagy erfesztssel tudta csak
rknyszerteni a nyugalmat:
Nagyon is rtheten fejezted ki magadat, rnm. Sajnlom,
amirt nem voltunk kpesek egyezsgre jutni.
Markus jabb meghajls utn elhtrlt, s a hts szerzetes
knytelen volt bvhelyre visszahzdni, hogy teret engedjen
neki. A Giovanni ltta a diadalmas csillogst Alexia szemben,
amint a n a tvolod lmps fnye ltal vetett rnykokba olvadt.
Markus tudta, hogy Alexia ppgy kpes olvasni a felsznre
bukkan rzelmekben, mint , s hogy megrezte a csaldottsgt...
s a flelmt.

Msodik fejezet
Konstantinpoly
1204. prilis 15.
Markus mr halandknt is sebesen kzlekedett. Valsgos emberhegy volt, szlfavastag lbai minden lpsnl kt lbbal vittk
elbbre. Mr egy vszzaddal korbban, ifjknt, Velencben kirdemelte a l'orso, a medve nevet, mg mieltt elhzott volna.
Akkoriban termetes volt, de ers, s megtveszten gyors. Amita
az lholtak soraiba lpett, az llkpessge mg nagyobbra ntt.
Br szvsabb volt brmely halandnl, ma jjel nem volt kedve
sszemrni az erejt a Konstantinpolyt dl hdtkkal. Noha
kpzett volt a harc mvszetben, szerette kerlni a fizikai konfliktusokat. Elssorban tuds volt, s csak akkor fordult erszakhoz, ha a logika vagy a meggyzs csdt mondott. Mivel Markus
igen tekintlyt parancsol klsvel rendelkezett, msok tbbnyire
hajlandak voltak vgighallgatni az rveit. Erre azonban ma este
nem lesz lehetsg. Nem lehet vitatkozni sem azokkal, akik lerohantk Konstantinpolyt, sem azokkal, akik hibaval harcot vvtak, hogy megvdjk szpsges vrosukat.
Mint ahogy Alexival sem lehet szt rteni, gondolta Markus.
Brcsak flredobhatnm a kztnk fennll bkt, s fegyvert ragadhatnk ellene!
Brmilyen kellemes is volt az elkpzels, annyira nem volt ostoba, hogy nyltan szembeszlljon vele. Alexia idsebb s hatalmasabb volt nla, radsul a vrosban is jobban megalapozta a
helyt. Mivel ilyen ers lbakon llt, Markus blcsebbnek ltta az
vatossgot. A vroson kvl veri fel a tanyjt, s biztonsgos
krlmnyek kztt tl ki valamifle tervet.
szak fel tartottak a vros stt utcin. Markus nem aggdott
az emberei miatt. Falsinar s Beltramose idnknt kaptak pr
kortyot a vrbl. Az ajndk rvn tbbek lettek egyszer
csatlsoknl ghoulok voltak, az lholtak szavajrsa szerint.
Ersebbek s szvsabbak voltak, mint egy kznsges ember, s
lpst tudtak tartani Markusszal, br csevegsre mr nem jutott
feles llegzetk.

15/231

A csend amgy is kvnatos volt, mivel Konstantinpoly kifosztsnak lza tetpontjra emelkedett. Brkivel tallkoznnak,
azt nem rdekeln, hogy Markus s emberei sem a latin hdtk,
sem a biznci vdk oldaln nem llnak. Lthatatlan szjak suttogtak hangtalan szavakat a flbe, hogy kikerlhessk a pernyvel
bortott utckon jrkl fegyvereseket.
Infantino s a tbbi ksrtetszolga, akiket Markus lholt lte
sorn a szolglatba knyszertett, hasznosak voltak, de nem
tvedhetetlenek. s a ghoulok mr az t felt megtettk az szaki falig, amikor egy hang utnuk kiltott. Markus elfojtott egy dorglst, majd ksbb megbnteti a szellemeket a mulasztsukrt. A
rejtzkd r most fontosabb problma volt.
A kilts ismt felharsant, ezttal hangosabban s kvetelzn.
Francia mormolta Markus, s termszetfeletti mdon les
szemmel vette szemgyre a krnyket. Keresztes. Ott, a behajtott ablaktbla mgtt. Arra kvncsi, kinek tartozunk
hsggel.
Amikor hnapokkal ezeltt megrkezett a sereg, tanulmnyoztuk ket, signore mondta Falsinar Vlassz ki egy nevet,
s mr mehetnk is!
Kivve, ha azt vlasztom, amelyikbe ppen belefutottunk.
Nem; nincs idnk kslekedni. Beltramose, hallgattasd el ezt az
iditt! Markus elrelpett, s franciul, halogatskppen
nhny kzhelyet kiltott a katona fel, elnyomva a sttben surrog br hangjt.
Amikor az r hazja nyelvt meghallotta, vesztett valamicskt
az vatossgbl. Rsnyire nyitotta az ablaktblt, hogy jobban
lssa a lentieket. Ekkor egy vasgolybis svtett t a nylson, s a
keresztes vitz halntkba csapdva torkra forrasztotta utols
mondatt. Beltramose visszadugta vbe a parittyt, s felvette
zskjt, az r pedig csrmpl pncllal sszeomlott a padls
deszkin.
ti cljuk, Neorion kiktje nem esett messze a vros szaki
faltl. Markus azt remlte, tjuthat, majd szert tehet egy kis
csnakra, s az Aranyszarvon tkelve olyan menedket tall, amit
a latinok nem fognak felgyjtani vagy lerohanni. Az utnuk

16/231

dbrg hsz feldhdtt keresztes azonban ms vlemnyen


volt.
Markus elre parancsolta a szellemeket, maga pedig
Beltramose-zal s Falsinarral rlt rohamra indult. Az eslyeik siralmasak lettek volna, ha nem talljk meg, amit kerestek. Szerencsre Rina, egy fiatal pisai lny ksrtete, akit Markus negyven
vvel korbban gondosan meggyilkolt s maghoz lncolt, gretes
lehetsgek hrvel trt vissza. Markus nem ttovzott. A ksrtet
utn ldult, keresztltrt egy flig sszeomlott kalyibn, vgigrohant egy szk utcn, be egy kigett pletbe. Ez valaha a biznciak
katonai barakkjai kz tartozott, de utbb a latinok rujt troltk
benne. Mostanban pedig a krnyk latin npessgnek szerny
bvhelyv vlt, akik megprbltk elkerlni a vroson tcsap
fosztogatshullmot. Valaki felgyjtotta az pletet. A tucatnyi
szerencstlen tlsgosan elbarikdozta magt, hogy el tudjon meneklni az hes lngok ell.
Ezeket a boldogtalanokat nem vdte meg, hogy egy trl fakadtak a
keresztesekkel, gondolta Markus. Mindegy. A testk ppgy
megteszi, mintha grgk lennnek.
Elnzst lihegte Beltramose, s trdre fektetett tenyrrel
lekuporodott. Nem... vettem szre.
Llegezz mlyeket! Mivel Markusnak csak a beszdhez s
az l lczshoz volt szksge levegvtelre, olyan knnyedn
beszlt, mintha csak a csaldi birtokn heverszett volna. A
szellemek hibztak, amikor nem vettk szre azt az tkozott rt.
Nem is... beszlve... a fick... trsairl... egy emelettel lejjebb
tette hozz Falsinar kt zihls kztt.
Markus dhs pillantsa vilgoss tette, hogy nem ez a legmegfelelbb pillanat a lhasgra. Elg baj volt, hogy az r, akit Beltramose lvedke tertett le, a padlsrl a trsai nyakba hullott,
s ezzel riasztotta ket. Markus s emberei azonban mg kt frank
keresztes csapatba botlottak menekls kzben. Egy msik jjel
taln szrakoztat trtnetet lehetne kerekteni belle, de most
tl nagy volt a katasztrfa veszlye.
Mr megtrtnt a baj. Most a kvetkezmnyekkel
foglalkozunk.

17/231

Meddig... tart? nygte ki Falsinar. Beltramose-hoz hasonlan az egyik kormos falnak tmaszkodott, hogy maghoz trjen a
szlsebes futsbl.
Markus elhzott egy keskeny pengt.
Egy miatynknyi id. Infantino s a tbbiek majd feltartztatjk bosszll bartainkat. Ha mgis megzavarnnak,
mieltt vgeznk, vdjetek meg!
A kt haland blintott. Br felmlhzva futottak, Markus vre
gyorsan visszaadta az erejket, s a llegzsk is csillapult.
Falsinar s Beltramose a fal mellett hagytk a csomagjaikat, s
az plet sszekormozott ajtajhoz lptek. A latin negyedben g
tzek elegend fnnyel hintettk be a krnyket. Falsinar
megigaztotta szablyjt a hvelyben, s hzott egyet a
borostmlbl. tadta a bort Beltramose-nak, majd lecsatolta
szmszerjt, s felcsrlzte. Beltramose is nagyot kortyolt,
mieltt ellenrizte volna hosszkardja lt. A fal mell
tmasztotta, hogy knnyen elrje, majd lefejtette vrl a brszjat, s kilaztotta a vasgolykat tartalmaz brszty szjt.
Mgttk Markus mg egy pillantst vetett a megfeketedett
tetemekre, majd vgighzta tenyern a hossz ks lt. A vgs
hideg, fehr szjknt stott, mg el nem hvta a vrt.
Kinyjtotta karjt, s vitae-t frcsklt a hullkra. Ajkrl latin szavak peregtek, mikzben a vrs gyngyk a holtakra hullottak. A
tetemek gy rzkdtak ssze, mintha minden mondat s csepp
egy-egy kalapcsts lett volna.
A vmprvr Markus akarattl hajtva beivdott a testekbe, s
jjsztte az gett izmokat s nszalagokat. A kappadk mgia
ltal megidzett stt erk felkavarodtak a tlvilgrl, hogy letet
leheljenek az elszenesedett hsba...
... s az els halott lovag letre kelt.
Falsinar s Beltramose sszenevettek, s a zagyva kiltsokon
mulattak, amelyeket a fantomhangok vltottak ki az sszezavarodott keresztesekbl. Mg mindig bartsgtalan gondolatokat
tpllsz urunk lthatatlan rabszolgi irnt? krdezte Falsinar.
Hm. Megvan a maguk haszna. De soha nem fogok
hozzszokni, hogy olyan lnyekkel cimborljak, akiket nem ltok,
vagy nem tudok megrinteni.

18/231

A nk trsasgba mgsem fradsz bele.


Nem kell ennyire megerltetned magadat, bartom, hogy
szellemesnek tnj!
Elnzsedet krem. Val igaz, hogy ltod a szebbik nemet. s
a megvetsk sem ugyanolyan, mintha eleve lehetetlen volna a
testi kapcsolat.
rdekes. Beltramose arcn gonosz mosoly terlt szt.
Sosem tapasztaltam, hogy a nvred megvetett volna.
Falsinar hangja valahol a nevets s a felhborods kztt ingadozott. Amikor hrom fegyveres fordult be a sarkon, a szjra
tapasztotta a kezt.
Flre kell tennem egy kis idre fivri dhmet mormolta,
mikzben a keresztes vitzek mdszeresen vizsgldni kezdtek a
romok kztt. gy tnik, frank bartaink belefradtak a fantomok hajszolsba.
Valban, pillanatokon bell a nyakunkon lesznek. Nzd meg,
hogy... Beltramose elhallgatott. Falsinar is meghallotta a helyisgben feltmadt tbbi neszt. Csoszog, botladoz lptek hangja,
res morgsok s nygsek hangzottak fel, melyek megsokszorozdtak s kzelebb gyrztek.
Lehet, hogy idegestnek tallod a ksrteteket suttogta
Falsinar spadtan. Arcn nyoma sem volt az imnti j kedlynek.
De taln jobb, ha nem ltjuk a szvetsgeseinket.
Sir Eustace of Vendome magn kvl volt. Ura, Louis Blois grfja
rjratot bzott r. Vdje meg Neorion kapujt s kiktjt. Tartsa
nyitva a szemt, htha a pognyok kereket akarnak oldani az egyhz kincseivel. Bnjon el minden erstssel, amely Konstantinpoly vdinek segtsgre siet.
Tulajdonkppen nem is rbztk ezt a feladatot. Eustace pontosan tudta, hogy ez a ktelezettsg egyet jelent a bntetssel. Az
a nhny meneklt, akikkel ezen az jjelen a latin negyedben
sszefutottak, a ruhjukon kvl szinte semmit nem birtokoltak.
Ami az erstst illeti, arra mg esly sem volt. A keresztesek
teljesen megtrtk Konstantinpolyt. Elvtve akadtak ellenllk,
de seregtl nem kellett tartani.
Ez a fldhzragadt feladat volt hivatott emlkeztetni Eustace-t
arra, hogy hol a helye. Louis grf szerette ravaszul kijtszani

19/231

egyms ellen az embereit, s arra btortotta ket, hogy kzdjenek


meg a pozcirt s a kegyekrt, mintha csak egy l sakkot
jtszana.
Eustace-nak ezzel a rsszel nem volt gondja. Jval nagyobb becsvggyal ldotta meg a sors, mint ami a jussa lett volna, s jl jtszott. Amita azonban elz nyron a keresztesek Izskot s Alexiost tettk meg a Biznci Birodalom trsuralkodiv, Eustace
brmit tett, az nem felelt meg a hbrurnak. Ez a hitvny munka
csupn az utols volt az elszenvedett alantas munkk sorban.
Eustace arra a kvetkeztetsre jutott, hogy Louis a trelmt akarja
prbra tenni, akr Isten Jbt. Eustace ernyeit figyelembe vve
ez volt az egyetlen sszer magyarzat. Az unalmas munkt azonban semmivel sem tette elviselhetbb.
Ma este pedig klnsen nem. Louis s a tbbiek a vroson
haladtak t, hihetetlen vagyonokat halmozva fel termszetesen
Isten s az egyhz dicssgre. Eustace s azok a szerencstlenek,
akik egy csapatba kerltek vele, mr akkor rlhetnek, ha egy
horpadt kelyhet tallnak, miutn a tbbiek vgeztek.
Mr-mr kezdett megbklni a ktelezettsgeivel, amikor
hrom felfegyverzett, s nehz zskokkal megrakott frfi meglte
az rt, amg Eustace s a trsai az rjrat fradalmait pihentk ki.
Az ldzs kzben felhangz kiltozs mg tbb katont hvott a
segtsgre, de a hrom gyva grg elbjt a fal tvben, amely a
negyedet a kikttl elvlasztotta. Az egyik kigett pletbl a
msikba surrantak, pp annyi zajt csapva, hogy Eustace dhs
harcosai ide-oda rohangljanak a nyomukban. Csak jtszottak
velk, akrcsak Louis grf.
Hbrura szeszlyeit eltrni egy dolog volt; egy maroknyi bzl
pogny szrakozsnak cltblja lenni meg egy msik. Eustace
sszeterelte az embereit, s mdszeres kutatsba fogott. Azok a
grgk bizonyra valami rtkes holmit cipeltek, s Eustace
eltklte, hogy megszerzi.
Eustace s a hadnagya flt kardcsattogs ttte meg, amely a
kvetkez sarokrl rkezett. Odakiltott a tbbi embernek, s
tmadsba lendlt. Amikor a sikolyokat meghallotta, nyugtalansg
szortotta ssze a gyomrt. Francia s nmet nyelv kiltsok

20/231

harsantak. Lehetsges, hogy a grgk valamifle rajtatssel


prblkoztak?
Eustace befordult a sarkon, s maga is elharapott egy sikolyt.
Rmlomba ill, megfeketedett szrnyetegek tmadtak a
keresztesekre. Felhasadt s megrepedezett br rmek, mintha
csak egy vaddisznt tl sokig hagytak volna a nyrson, inaik
minden mozdulatnl feljajdultak, csontjaik csikorogtak. Karddal s
karmokk grblt ujjakkal kaptak Eustace emberei utn, s
meglls nlkl trtek elre, hiba prbltk a frankok ertlenl
visszatartani ket.
Eustace egy ima zporoz szavait hallotta, s rdbbent, hogy
az ajkrl peregnek. A szentsgtelennel szembeslve az ifj
keresztes vitz hossz id ta elszr fohszkodott teljes szvbl.
Az ima felvrtezte reszket lelkt. Magasra emelte kardjt, s
Isten dicssgt zengte. A hadnagy is llta a sarat, s csatlakozott a
kiltshoz. Nhny menekl keresztes megtorpant, amikor
meghallottk a tisztasg s a hit szavait.
A halott szrnyek elrbb csoszogtak. Legalbb tucatnyian voltak, csorba kardjaikrl s begrblt ujjaikrl a keresztesek vre
cspgtt. Vendome lovagja nem htrlt meg. Hangja felersdtt,
s letben maradt katoni mell lltak. Egyenetlen sort alkottak a
szrny ellensggel szemben, hangjuk krusban emelkedett az r
fel.
A lngol vros tvoli tzei halvny fnyt vetettek a nvtelen
biznci utcra, ahol Krisztus harcosai sszecsaptak a llektelen
holtakkal.
Markus nzte, ahogy halott lovagjai a keresztesekre rontanak.
Az egyik frank btor ksrletet tett r, hogy sszehvja az embereit, de prblkozsa kudarcba fulladt. Az letre keltett tetemek
olyan vadul kzdttek, hogy sz sem volt r.
Fertlyra sem telt bele, s a csata vget rt. Frissen lelt emberek maradvnyai bortottk el az utct a harchoz letre keltett,
megfeketedett tetemekkel elkeveredve. Markus Musa Giovanni
kilpett a kigett raktrbl, s maga mell hvta az t megmaradt,
halott lovagot. A stl holtak maguk voltak a megtesteslt
bosszszomj, akik gtek a vgytl, hogy megszabaduljanak attl,

21/231

aki egy stt ritul s tkozott vre segtsgvel felkeltette s


meglncolta ket. Markus vasfegyelemmel tartotta ket kordban.
Ha majd a halott lovagok utat vgtak neki Neorion kiktjn t,
sztoszlatja a hallvarzst.
Falsinar s Beltramose felvettk zskjaikat, s nem kis remegssel tagjaikban kilptek az utcra. vatosan lpkedtek, hogy elkerljk a vrfoltokat, s kvettk urukat, ki Konstantinpolybl.

Harmadik fejezet
Konstantinpolytl nyugatra
1204. prilis 23.
Nyolc vadonban tlttt nap, nem messze a feldlt Konstantinpolytl, ersen rnyomta a blyegt Markus s emberei kedlyre.
A velenceiek hres kalmrok voltak, akik az j piacok remnyben
hajlandak voltak brhov elutazni. k sem voltak msok, br
Markus nem a hagyomnyos rukat, hanem a tudst kereste.
A haj- s karavnutak is nlklztk valamilyen szinten a
fnyzst. De mi volt az a hideg s nedves tavaszi idben kucorgshoz kpest, ahol a knyelemnek nyoma sincs, s llandan
rsen kell lenni a fosztogat keresztesek s menekl biznciak
miatt? Ez teljesen j lmnynek szmtott, s legkevsb sem
kellemesnek. Markus termszetfeletti testfelptse kvetkeztben
jobban tvszelte a megprbltatst, mint a csatlsai. Falsinar s
Beltramose vroslak ltkre jl brtk, de a Markus menedkl
szolgl lyuk rzse nappal s a reszket, rendszertelen alvs jjel
ugyanabban a kis barlangban hamarosan elnytte ket.
Markus nem pazarolta egyttrzst a knyelmetlensgkre. Az
emberei ennl jval nagyobb viszontagsgokkal is megbirkztak a
mltban, s a jvben sem lesz msknt. Figyelmt jval srgetbb
krds kttte le, mint Falsinar s Beltramose panaszainak
meghallgatsa.
Konstantinpolyban tlttt vei sorn tbb trgyrl tudomst
szerzett, melyeket kiterjedt csaldja rmmel tudott volna a birtokban. A meneklst kvet jszakkon a maghoz lncolt
szellemek Infantino, Vesta, Hartmut, Viator, Domnola s Rina
voltak a szemei s flei a vrosok kirlynjben. A ksrtetek a
klnfle birtokok, templomok, knyvtrak llapotrl s
tartalmrl gyjtttk ssze az ismereteket. Megfigyelseik
megerstettk, hogy szinte minden emltsre rdemes kincset elloptak, elpuszttottak vagy kicsempsztek a vrosbl. Ez szerencstlen alakulsa volt a dolgoknak, de Markus biztos volt benne,
hogy egy bizonyos holmi Konstantinpoly mlyn maradt.

23/231

A gond csupn az volt, hogy eddig minden ksrlete, amely a rejtekhely feltrsukra irnyult, akadlyba tkztt. Az ok meglehetsen egyszer volt: Markus a msik kappadk, Alexia Theusa
menedkt kereste. vek ta kutatott utna, amita a n ellensges megtartsra fny derlt. Tovbbra is igyekezett
megnyerni Alexit magnak, de nem fjt volna a szve akkor sem,
ha csak a n menedknek kifosztsval frkzhet hozz a
titkaihoz.
Valdi kihvs volt. A vmprok eszels mdon titokban tartottk menedkk holltt. Semmitl nem fltek jobban, mint hogy
nappal leleplezik ket, amikor a legvdtelenebbek. Markus azonban gy vlte, a rendelkezsre ll titkos fantomokkal csak id
krdse, mg Alexia fszkre bukkan. Miutn kutakodsa sorn kt
szellemet elvesztett, knytelen volt fellvizsglni a vlemnyt.
Most viszont gy tnt, vgre elrkezett a megfelel pillanat,
hogy lpjen.
Biztos benne, hogy a n elment? krdezte Beltramose egy
falat, nyrsrl frissen lekerlt nylhson keresztl szrve a szavakat. Markus tborozsuk els jszakjtl fogva megtiltotta a
tz hasznlatt, hogy nappal a fst, jjel a lngok el ne ruljk
ket. Amikor ezen az estn felbredt, szrevette, hogy Falsinar s
Beltramose kisebb zendlst kvettek el. A tz kicsi volt, alig elegend ahhoz, hogy megsljn rajta a Falsinar szmszerjval elejtett nyl. A ghoulok sietve elmagyarztk, hogy csak a bors g
miatt merszeltk meggyjtani. Markus meghagyta nekik apr
gyzelmket. Ez volt az utols jszaka ezen a rejtekhelyen.
Meglehetsen biztos vagyok benne. Infantino s a tbbiek az
elmlt nhny jszaka sorn kvettk, amikor ppen nem tnt el a
szemk ell.
Falsinar egy korty kesernys borral lebltette a nyulat.
Ha mr olyan nehezkre esett kvetnik, honnan veheti ilyen biztosra, hogy a n elhagyta Konstantinpolyt?
Theusa rn nagy hatalm, de nem mindenhat. Tekintve,
milyen fradsgosan figyeltettem, jnak lttam jobban felhasznlni a forrsaimat. Ahelyett, hogy t kvettem volna,

24/231

elkldtem Infantint s a tbbieket, hogy figyeljk inkbb azokat,


akikkel kapcsolatot tart.
s egyikk azt mondta, hogy tvozik?
Mg jobb. Az egyikkkel egytt ment el. Falsinar s Beltramose megosztoztak a borostmln, s ittak az uruk les eszre.
Infantino s Hartmut jelentse alapjn a Malachit nev nosferatu tnak indult, s Alexia vezetknt ajnlotta fel a segtsgt.
Nosferatu fintorodott el Beltramose. Hozzjuk kpest a
leprsok olyan kvnatosak, akr a zsenge szzek.
Ne tlj", bartom. Lehet, hogy nem esik jl rjuk pillantani,
de itt nagy a befolysuk. Vagy legalbbis az volt, mg a vros
eleste eltt. De mg csak nem is latinok! kelt Falsinar Beltramose vdelmre.
Latinok. Grgk. Kis cmkk a nagy kpben. Kevesen emlkeznek r, hogy egykor mindannyian egy nagy birodalom rszei
voltunk. A grgk taln msknt imdkoznak, mint mi, de az
Istennk ugyanaz. Mint ahogy a Stnunk is. Markus jrklni
kezdett, azzal a lassan g bosszsggal mely haragba csap t.
Folytatta, de most mr inkbb magnak beszlt, s nem az embereinek. Ez mind csak nzpont krdse. A nzpontnak nincs
kze az igazsghoz. Grg vagy latin, haland vagy kinita...
egyedl a tuds szmt. Tudni egyet jelent a hatalommal. A hatalommal pedig minden lehetsges. A blcsessg pedig... amelyik
kilg a sorbl. Blcsessg nlkl, amely megfkezhetn a hatalmat,
biztos a kudarc. A feladat mellkes, lehet egyszer s a legnagyobb
elkpzelhet vllalkozs. A vmpr megperdlt, hogy szembeforduljon embereivel. Igen, Falsinar. Az elesett Konstantinpolyban l nosferatuk nem latinok. Az uruk, Malachit: sem az. De
ettl mg nem kevsb mltak a tiszteletre. Csak egy ostoba hiszi
azt, hogy tbbet r msoknl, mieltt mg felmrn ellenfelt. Mit
gondolsz, mirt jtszottam itt mindig az udvarias ltogatt? Mirt
nem hoztam fel a Kappadk kln hrnevt vagy a csaldom
hatalmt, hogy flbe kerekedjek msoknak? Mert brmekkora is
a hatalmam, nhnyan innen egy csuklmozdulattal hamuv
vltoztathatnnak!
Falsinar s Beltramose sszenztek. Markus hajlamos volt leckket adni nekik, ez a szoks mg haland tudsknt tlttt

25/231

letbl maradt vissza. A ghoulok ennek ellenre ritkn lttk ennyire izgatottnak urukat. Mivel nem tudtk biztosan, mit vrnak
el tlk, nmk maradtak, mikzben Markus gy jrklt fel-al,
mint a medve, amelyrl a gnynevt kapta. Mg kis ideig a tz
idnknti pattogsval tarktott csend uralkodott.
A vmpr vgl megnyugodott valamelyest, s lelt a tz mell.
Semmi okunk az idegessgre. Ezek mindannyiunk szmra
nehz idk. Krlek azonban benneteket, tanstsatok tiszteletet
Malachit irnt. Nhnyszor mr beszltem vele, s mindig
figyelmes volt hozzm. Ez tbb, mint amit klntrsamrl, Alexirl el tudok mondani.
Falsinar blintott.
Akkor ezek szerint kvetjk a nt?
Gondoltam erre is, de nem. Alexia van olyan gyes, hogy elrejtse a fantomok, mg Infantino ell is, hogy merre tart Malachittal.
Azt sem hiszem, hogy a vilgon brhol mshol elzkenyebb lenne
velem szemben, mint itt volt. Markus megvakarta stt szakllt, s felidzte az lland bosszsgot, amit az si vmpr okozott neki. Nem, tbbet tudok meg akkor, ha megtalltam a
menedkt. A tbbiek emlke szerint srgen itt l mr Konstantinpolyban. Ezalatt risi tudst halmozhatott fel, aminek
egy rsze biztosan kapcsoldik a feladatomhoz is.
s a tbbi is legalbb ennyire tanulsgos lesz, nem igaz?
Pontosan.
Beltramose keletre nzett az jszakban. Dombok s fk
takartk el a kifosztott Konstantinpolyt a szemk ell, mely gy
terlt el, akr egy legends, gigszi szrny teteme.
J terv, signore. Mi lenne a mi feladatunk?
Maradjatok biztonsgos helyen amennyire ez adott
krlmnyek kztt lehetsges. Viator tallt egy elhagyott kunyht, nem messze az adrianapoliszi ttl. Ksztettem egy trkpet. Vrjatok itt! Levett a nyakbl egy finom szemekbl ll
vaslncot. Egy ostoba velencei keresked jegygyrje lgott rla,
akit mr kalzok ltek meg, amikor tl sok lekicsinyl szt ejtett a
muzulmn nkrl Mallorca kiktjben. A tengersz ifj felesge a
hrek hallatn a Grand Canalba vetette magt, s mg hallban
sem volt kpes elszakadni balvgzet kapcsolatuk szimblumtl.

26/231

Az ilyen ostoba ktdsbl szlettek a szellemszolgk. Markus


Falsinarnak nyjtotta a lncot. Domnola veletek megy. Ha bajba
kerlntek, szltstok a nevn, mondjtok el az zenetet, s
megtall majd engem. Egybknt meg akkor tallkozunk, ha
vgeztem a feladatommal.
A vrosfalakon bellre kerlni nem volt egyszer, mert csak a
csatornkon keresztl lehetett szrevtlenl bejutni. Markus tl
nagy volt, hogy a legtbb, nosferatuk ltal gyakran hasznlt
jraton tprselje magt. De mg ha nem is lett volna termetes,
akkor sem szvesen szennyezte volna be magt a fld alatti alagutakban hmplyg bzs lvel. Br a csatornkon bejutst pillanatnyilag elvetette, a visszatrs Konstantinpolyba nem volt lehetetlen olyasvalaki szmra, aki kpes volt parancsolni a holtak
szellemnek. Elg volt egy rt vrakoznia, s egy r mris lehetsget biztostott neki a bejutsra, tovbb gazdagtva a csatorna
tartalmt. Markus Infantino elsuttogott tancsait kvetve tmszott Theodosius faln.
Miutn bejutott, a vros belsejnek legnagyobb rszt behlz
ciszternk s vzvezetkek rendszert vette ignybe. Ezek az
tvonalak a csatornkhoz hasonlan lehetv tettk, hogy Konstantinpoly hdtinak szeme ell elrejtzve kzlekedjen s
nagyobbak s tisztbbak is voltak. Egy rn bell mr ki is bjt a
Valens vzvezetk ciszternjbl, nem messze az Apostolok templomtl. A nagy bazilika volt az els lloms az Alexia menedke
utni kutatsban. Lehet, hogy nem ez a nagy templom a valdi nyughelye, de biztos, hogy nagyon fontos a szmra, s Markusnak
feltnt, hogy a n rendszeresen ltogatja. Nem meglep, lvn,
hogy Konstantinpoly csszrai nyugodtak itt. Alexia Theust,
mint minden kappadkot, vonzotta a hall, ezrt is nevezte a tbbi
kinita kevsb udvarias pillanataiban srrablknak" a kln tagjai. Markus gy vlte, hogy a n alighanem azrt vizsglja a
csszrok tetemeit, hogy megllaptsa az isteni nemessg s a
kznsges emberek kzti klnbsget. Vajon a csszri palst
nyomot hagyott a hson, a csontokon s a benne lakoz let visszhangjn? Markus szmra is tbb volt ez ml kvncsisgnl, de
mg nem volt alkalma elmlyedni a krdsben.

27/231

Izgatottan kzeledett az Apostolok temploma fel. A


kereszthajs, sokkupols plet hvk nemzedkei hitnek maradvnyait sugrozta. A szent lgkrt mg az udvar tls vgben is
rezni lehetett, ahol llt. Hasonltott egy g kohbl rad hhz
s ez tbb volt hasonlatnl. Markust meggethette volna a szent
hely, ha nem jelezte volna ismt, hogy elfogadja Isten hatrtalan
hatalmt s kegyelmt.
A helyzet irnija me, egy krhozott, aki Isten templomba
kszl belpni nem hagyta rintetlenl. Tudatosan vlasztotta
ezt az utat, tkletes hittel az r irnt, ismerve a veszlyt, ami a
lelkre leselkedik. De nem szndkozott kihvst intzni a
mennyhez. Markus az udvar szln llva lehajtotta a fejt, s
imdkozott. A fohsz segtett megnyugtatni rg halott szve remegst. Kihzta szles vllt, s kimrt lptekkel tstlt az
udvaron.
A hozz lncolt szellemek biztostottk rla, hogy senki nem
rzi a bazilikt. A nagy bejrathoz rve az is nyilvnvalv vlt,
hogy mirt. A nyls tpett lyuk volt csupn, a sugrz mrvnyt
korom fekettette be, a faajt gyjtss volt hasogatva. Markus
termszetfeletti rzkei a sttsget frksztk, hogy felmrjk a
benti puszttst. Tudta, hogy a templom sem kerlte el a fosztogatst, de ettl fggetlenl zavarta, amikor a sajt szemvel kellett
ltnia. A templom, mg ha biznci is, a hit s a tanuls, a magasabb
hatalommal val kapcsolatteremts, az ember s a vilg mlyebb
megrtsnek jelkpe volt. A megszentsgtelentett hely ltvnya
feltmasztotta benne a haragot. Fontolra vette, hogy hatalmval
felfedi, kik voltak, akik ezt a tettet elkvettk. Nehz lesz, de egy
kis erfesztssel megtallhatja egy aura lenyomatt, amit
kvethet.
Nem. Nem az n dolgom. Istenre hagyom a bosszt. Sokkal srgetbb
feladat ll elttem.
Nekiszeglt az isteni aurnak, s belpett az Apostolok templomba. sszpontostsrl rulkod rncokkal homlokn igyekezett megrizni a fkuszt a templom spiritulis kisugrzsban, s a nyugati szrny fel sietett. Nem trdtt a nyakn
s karjn megjelen libabrrel, s mskor biztos egyenslynak

28/231

felborulsval. A vmprok nem voltak hozzszokva a lzhoz, de el


fogja viselni.
Markus egy korbbi vizsglds sorn a templomban, amikor
szintn Alexia Theusa menedke utn kutatott, tallt egy titkos
ajtt, amely a biznci csszrok valdi nyughelyhez vezetett, az
utolsktl visszamenleg egszen az els Konstantinig. Az ajt
Konstantinpoly nagy kinita uralkodjnak, Mihlynak angyal
kpben kifaragott kpmst brzolta. Br Markus gett a
kvncsisgtl, hogy kidertse, a kincseknek mifle trhzra
bukkanhat a katakombkban, nem tudott krlnzni. Valami
lapult a kriptkban, amelynek hatalma elg flelmet kelt volt ahhoz, hogy a Giovanni elrettenjen. Alexia valamifle teremtmnye,
akit a behatolk ellen helyezett oda taln pp ellene. Markus
ennyit tudott meg egy szellemszolgjtl annak utols pillanataiban, mieltt a ksrtet fantomprv oszlott volna.
Soha nem jtt r, mi okozta a ksrtet pusztulst, s a megmaradt szellemek sem gtek a vgytl, hogy megtudjk. Ez kicsit
ironikus is volt, mert a templomban valamelyest fellnkltek, s
Markus a szoksosnl knnyebben szrevette sr, fsts
aurjukat. A kriptkba viszont nem szvesen merszkedtek le. Infantino, az rnyak kztt a legersebb, nem volt hajland a
katakombkba vezet csigalpcs aljn tl menni. Mivel Markus
nem tudott eleget arrl, ami a sttben vrakozott, inkbb annyiban hagyta a dolgot... egszen mostanig.
Remlem, az r is elment Alexia rnvel s Malachittal egytt!
Markus megengedett magnak egy hvs mosolyt. Akrmi maradt
is odalent, most mr knnyebb szvvel szllna szembe vele, mivel
nem fenyeget a veszly, hogy az idsebb kappadk egy alkalmatlan pillanatban megjelenik.
A titkos ajtt tartalmaz triumba rve kt tetemet tallt. Az
egyik egy szerzetes volt, a msik egy keresztes, akik mindketten
mr egy hete oszladoztak. A hullk lttn Markus megtorpant. Sok
hallt ltott mr. Ez a ltvny mg egy templomban sem szmtott
klnlegesnek, tekintve a Konstantinpolyban foly mszrlst. A
figyelme ezrt inkbb a titkos bejrat fel fordult. A fal nyitva volt.
Nem tudhatta, vajon akkor maradt-e trva, amikor a kt frfi is
meghalt, vagy valaki nem sokkal eltte jrt erre.

29/231

Vajon a lenti r lte meg ket! tprengett Markus. Mivel a


keresztes klnsen szrny mdon fejeztk le, a termszetfelettinek is bizonyra volt rsze benne. Krlnzett az triumban, de
nem tallt semmit, ami tovbbi tmpontot adott volna. Rparancsolt az rnyakra, hogy dertsk fel a katakombkat, de most sem
jrt tbb sikerrel, mint korbban. Akr teljesen is rjuk knyszerthette volna az akaratt, de az erfeszts nagyon elgyengten, s
ez nem a legjobb llapot, ha valban lappang odalent valamifle
veszedelem. Markusnak magnak kell utnajrnia, hogy
vrakozik-e valami a templom alatt.
tkozdva szidta a flnk szellemeket, s beprselte magt a
keskeny nylson. A templom termszetfeletti aurja elhalvnyult,
mikzben ereszkedett, s a csigalpcs tvben mr csak makacs
hts gondolatknt rzkelte. A sttben felletes keresglsbe
kezdett. Az olajlmps gyjtatlanul lgott a kezben, hogy ne hvja
fel magra id eltt a figyelmet.
Pr lpssel beljebb elszrt, betegesen zld gombatelepeket
tallt, s rmmel ltta, hogy a keskeny szellznylsokon t fny
szrdik be. A holdfny s a pensz csak nagyon halovny
vilgtst adott, de ez is elg volt Markus termszetfelettien les
rzkeinek.
Nhny perces vatos botladozs utn szrevette, hogy mr egy
ideje valamilyen hangot hall. Megllt, s flrehajtotta a fejt.
Hipnotikus mormols ttte meg a flt, amelynek ritmusa olyan
csbt volt, akr a parton megtr hullmok...
Markus sszecsuklott, a fejt beverte a falba. Visszazkkenve a
valsgba sszeszedte magt. A hang. Valamifle bdulatot bocstott r. Egyszerre volt vonz s taszt, s br az intenzitsa nem
ntt, rzdtt belle a srgets. Amikor Markus a hangok rtelmezsre sszpontostott, s nem hagyta, hogy az elcsbtsa,
hamar rjtt, hogy nem a clpont. Azonban mg tizenkt nyelv
birtokban sem volt kpes felismerni a kriptkban visszhangz
motyogst. Elrelopzott, de a hang csak felersdtt, nem vlt
rthetbb.
Tbb nyelv keverke, dbbent r Markus. Grg, latin, arab,
kldeus, armi... s legalbb mg kt msik. Sok nyelv, de egy hang.

30/231

Az vatossg s a kvncsisg birokra kelt benne. Termetes


teste olyan csendesen siklott elre, ahogy csak a szk folyosk
engedtk, hogy rleljen a rejtly forrsra. Az egyik folyos vgn
hirtelen megcsillant valami. A visszaverd fny alapjn fklytl
eredt. Markus a derengsben mr nagyobb biztonsggal mozgott.
A kvetkez sarkon tl egy nagy termet pillantott meg Konstantin csszr srboltjt.
Az egyetlen lobog fklya fnye egy szarkofgra esett a terem
kzepn. A nehz fedl lelkve, elfeledve hevert a padln az egyik
oldalon. A msik falhoz egy dsztelen hvelyben pihen hossz
kard tmaszkodott. A nyitott srban egy pnclos alak lt aki jl
lthatan nem volt azonos a rg halott Konstantinnal. Nagydarab
volt, s br nem olyan vaskos, mint Markus, flelmetes ltvnyt
nyjtott. Lncinge tompn csillogott a fklyafnyben, a templomos
lovagok nyolcg, vrs keresztjvel dsztett fehr kpeny alatt.
Az ltzk a dohos teremhez kpest annyira tiszta volt, hogy szinte vilgtott. Az rtelemrl s egyttrzsrl rulkod szles
homlokba szke haj hullott. A frfi szja mgis gy lefittyedt, mint
egy idit, s makultlan ruhjt rzsaszn nylcsk szennyezte.
Szemhja remegett a fennakadt szemgoly felett, amelybl csak a
fehrje ltszott. Nagy, pnclos karja knyktl kilgott a koporsbl, keze rendszertelen sszerndulsokkal ksrte a szakadatlan mormolst.
Markus taln eltprengett volna azon, mi mdon lehetsges,
hogy
Krisztus
katonja
megszentsgtelenti
Konstantin
temetkezsi helyt, ha nem tkztt volna nagyobb rejtlyekbe.
Elszr is, a lovag aurja elrulta, hogy is kinita. Msodszor,
valamifle
roham
gytrte,
alighanem
a
kntls
kvetkezmnyeknt. Harmadszor pedig, brmi volt is a mormols
forrsa, nem a templomostl szrmazott.
Ez az lholt lovag nem lehet Alexia rzje. A hang... Elfogta az, ami
idelent lappang.
Markust csak kzvetve rte a hats, de az erejt gy is rezte. De
mi volt ez a lny, s hogyan kerlhetn el, hogy is az ldozatv
vljon?
A templomos megmoccant. A vmprlovag mg mindig fehr
szemgolyval s ernyedt ajakkal kikelt a nyitott srbl. Olyan

31/231

sebesen mozgott, mint Markus a legnagyobb gyorsasgval. Kihzta magt lltban, egyik kezben a hvelybe dugott karddal, a
msikat a szarkofg fel nyjtva. A srbl egy kar emelkedett ki,
amelynek szne a kvel egyezett, majd egy msik kvette. A templomos kihzta a felbukkan alakot egy egyszer ruht visel,
termszetellenesen girhes nt. Az asszony egy spiskgy kecses
rzkisgvel mozgott, megragadta a templomost, s sovny testt
elfordtva a derekra kulcsolta a lbait. A tagjai nyugtalant intimitssal tapadtak a nyugodtan ll lovagra. Az arca egszen
kzel volt a frfihez, ajka hajszlnyira volt a hideg orctl, s
folytatta a klns szavak suttogst.
Mifle lny ez, hogy kpes egy lholtat hipnotizlni? Markust
tlsgosan lenygzte a bizarr egyesls, hogy elmenekljn, mint
kellett volna. A n aurja olyan spadt volt, akr a templomos
vagy a Giovanni, de szemet vonz vrsarany cskok szttk
keresztl-kasul. Markus nagy erfesztssel elszaktotta tle a pillantst, s visszasietett a folyosn. Kinita, de mg nem lttam a
fajtjhoz hasonlt.
Ekkor azonban Markus a kntlsban meghallott egy szt, ami
vlaszt adott neki... s j krdseket vetett fel.

Negyedik fejezet
Konstantinpolytl szakra
1204. prilis 24.
A lovagot Sir Hugh de Clairvaux-nak hvtk, s a templomos
lovagrendhez tartozott. A ventrue-khoz, a vmprnemesek klnjhoz, akik sajt vlemnyk szerint leginkbb alkalmasak voltak
az lholtak vezetsre. Markus csak ksbb tudta meg, ki volt a
vmprlovag, miutn az Apostolok temploma alatti kriptban a
nyomba szegdtt. A templomos pr pillanattal azutn hagyta el
Konstantin srboltjt, hogy Markus odbb lpett, s sietve egy alkvba prseldtt, hogy elbjjon. Sir Hugh elment mellette, mg
mindig jl lthatan hatalmban tartotta a katakombk rzje.
Markus nmi bels vvdst kveten utna sietett. Ksrtetszolgt segtsgvel kvette a Konstantinpolyon kvl elterl
katonai tborba. A szellemek furcsamd ppolyan vonakodva
kzeltettk meg a lovagot, mint ahogy fltek a kriptba lemenni.
Vgl azonban megtudtk a templomos nevt, amikor egy
alvezre megszltotta.
Vilgos volt, hogy Sir Hugh de Clairvaux jelents hatalommal s
befolyssal rendelkezik. Br titokban az lholtak kz tartozott,
egy egsz templomos csapatot vezetett. Markus megrezte a
lovagok jmborsgt; Krisztus valdi katoni voltak. Ugyanezt
Hugh-rl is el lehetett mondani, hiba volt lhalott.
Az jszaka mr a vge fel jrt, ezrt Markus megkereste Falsinart s Beltramose-t. A ghoulok egy kunyh rozoga maradvnyai
kztt tttek tanyt, s kemnyen fradoztak azon, hogy megfelel alvhelyet biztostsanak az uruknak. Markusnak pp annyi
ideje volt, hogy j tanyjra surranjon, mieltt letaglzta volna a
hajnal letargija.
A templom alatti r... mi is, signore?
Lamia.
Falsinar sszevonta a szemldkt.
Nem hallottam mg ezt a kifejezst.

33/231

rthet. Ritka elnevezs. Mg n sem tallkoztam senkivel a


lamia vrvonalbl. Markus legyintett. A kappadkok
leszrmazottai szmukat, befolysukat s kpessgeiket tekintve alattunk llnak. Kivlasztottak csoportja, mely fleg nkbl
ll, s eredetileg haland, Lilith-imd szekta volt.
Aki...
dm els felesge. Markus megengedett magnak egy
mosolyt. Az ember eltndik azon, vajon mirt nem neveztk el
a boszorknyok rla a csoportjukat. A nv a nphagyomnybl
szrmazik, ez volt a tiszteletteljes megnevezse annak a
fpapnnek, akit a klnom egyik tagja maghoz lelt.
Ezek szerint vmprok? krdezte Beltramose.
Msik svnyen jrnak, de igen, azok.
Ah! Falsinar vonsait beragyogta a megrts fnye.
Ezek szerint nem sokban klnbznek a Giovanniktl.
Markus jeges pillantst vetett a csatlsra.
A csaldom teljes jog tagja a klnnak. A boszorknyok
viszont alig tbbek kiszolglknl s testrknl. A Giovannik s
lamik kztt semmi hasonlsg nincs azon kvl, hogy mind Cappadocius vrn osztoznak.
Falsinar lehajtotta a fejt.
Termszetesen, signore. Ostobasg volt tlem mst
felttelezni.
Az volt, valban. Markus megdrglte a homlokt; ez a rgi
szoks mg haland letbl maradt vissza. Nyugodtabb hangon
folytatta: A legtbb kappadk tuds, akrcsak n. A lamik ezzel
szemben dz harcosoknak tartjk magukat. Az atym, Giuseppi
azt mondta, azrt teremtettk ket: hogy valamifle harci tmogatst nyjtsanak a klnnak. Egy lamia gyakran egy kappadk,
tbbnyire egy befolysos reg vdelmre ajnlja fel kpessgeit.
Tudhattam volna mormolta aztn nmileg bosszsan.
Kevesen vannak, ritkn ltni ket az Erciyes-hegyen kvl. Mgis
tudnom kellett volna, hogy Alexia rn szolglatban egy lamia
ll. Senki nem kvnhat jobb hzrzt.
De ha ez egy harcosn, akkor mirt suttog klnfle nyelveken? krdezte Beltramose.

34/231

Mg nem tudom. Az fajtjnak megvan a maga stt


mvszete, amirl gy tartjk, akr egy rintssel vagy csbt
suttogssal is rabul ejthet valakit. Nem tudom, mirt hasznlta a
templomos ellen. Azt is kidertem majd idvel, de mr most is volt
nmi haszna az egsznek. Ha nem hallottam, volna, hogy Lilithrl,
a Stt Anyrl beszl, mg most sem tudnm, mifle szerzet.
Markus elhallgatott, s felidzte a tallkozst a katakombban.
Engem mr az is zavarba ejt, hogy milyen bizalmasan viselkedett a
templomossal. Az aurja pedig... Az atym mg sosem emltette,
hogy a boszorknyok ilyen klnsen viselkednnek.
Markus lerzta magrl az emlket.
A lnyeg a kvetkez: most mr biztos vagyok benne, hogy a
lamia rzi Alexia rn menedknek bejratt. Sajnos azonban,
mg veletek az oldalamon is csak Krisztus vagy Kin lenne a megmondhatja, melyiknk kerlne ki gyztesen az sszecsapsbl, ha
megmrkznk vele.
Akkor mit javasol, signore?
Drga Beltramose, nem ltom szksgt, hogy belekeveredjek
valami kzdelembe, ha van valaki, aki ezt megteszi helyettem. A
ghoulok btortalanul sszepillantottak. Markus bls kacagsban
trt ki. Nem ti, uraim! Van ms. Aki alkalmasabb
brmelyiknknl.
A templomos? krdezte Falsinar pillanatnyi fejtrs utn.
Markus fogai lesen s fehren villantak ki stt szaklla
erdejbl.
A templomos.
Markus megszokta, hogy megfigyelje Sir Hugh de Clairvaux-t.
Ahogy az elkvetkez hetek sorn egyik jszaka a msik utn telt
el, kiderlt, hogy a ventrue lovag j keresztes hadjratot tervelt ki
a nemrg ztonyra futott msik hamvain lve. Sir Hugh egy idre
thelyezte csapatt az Adrianapolisz melletti, egyre nvekv meneklttborba. Ott nekillt sereget toborozni a zszlaja al. Amint
sszegyjttte a szksges ltszmot, a had Egyiptomba hajzik. A
harmadik keresztes hadjrat utn maga Oroszlnszv Richrd is
felismerte, hogy Jeruzslem visszafoglalsa eltt Egyiptomot, a
muzulmn gazdagsg s hatalom kzpontjt kell megtrni. A

35/231

negyedik hadjrat clja ppen ez lett volna, de ehelyett Konstantinpolyt rohanta le. Sir Hugh s a templomosai viszont a
vmprvr s az igaz hit ltal hajtott, gyhz h lholtak s
ghoulok nem feledtk az eredeti clkitzst.
Hamarosan msok figyelmt is felkeltettk. Konstantinpoly eleste
utn elterjedt a hr, hogy a vros megmentje Malachit lesz, a nosferatu; de mr hetek ta tvozott. Sir Hugh ms gyet kpviselt,
de vonzereje tagadhatatlan volt, fellpse pedig megnyer. Most,
hogy nem volt, aki letben tartsa a nemes s nagy hatalm vmprok ltal uralt aranyl Konstantinpoly lmt, a kinitk s
halandk a templomos vllalkozsa fel sodrdtak. Markus az
rnykokbl figyelte, ahogy az egyiptomi hadjratnak mind tbb
bajnoka lesz.
A lamia egyre nagyobb befolysa Sir Hugh-ra nem kevss hatott az j hadjratra. A teremtmny suttogsa mindig elrte a
ventrue-t, brmilyen messze volt is a katakombktl, s mg Hugh
sajt ajkrl is elcsalogatott egy-kt szent ltomst". Markus
tudta, hogy ezek nem isteni eredet esemnyek, de gy dnttt,
nem avatkozik be, amg nem ltja t a lamia indtkait.
Miutn Sir Hugh tmogatkat szerzett az elidegenltek s
kibrndultak kztt, elhagyta az Adrianapolisz mellett elterl
tbort, s Galata kiktjnek kzelbe kltztt egy birtokra, pr
mrfldre Konstantinpoly lenygz falaitl. A hz Genovai Gabriella, egy lasombra kinita otthona volt, aki felajnlotta tmogatst Sir Hugh-nak. A lasombrk, az rnyak s a manipulci
mesterei latin terleten nagy hrnvnek rvendtek, belertve
Markus hazjt, Velenct is. Markus hallott mr Gabriellrl, de a
n nem volt olyan pozciban, hogy Konstantinpolyon bell nagy
befolyst tudott volna kifejteni. ppen ezrt Markus soha nem
rezte szksgt, hogy felvegye vele a kapcsolatot. A gyorsasgbl
azonban, amivel Gabriella csatlakozott Hugh-hoz, lthat volt,
hogy nem csak a templomos hz hasznot a Konstantinpoly
buksval keletkezett zrzavarbl. A n minden bizonnyal abban
bzott, hogy az egyiptomi hadjrat mg nagyobb hatalmi bzis
kiptst teszi lehetv a szmra.
Sir Hugh tkltzsekor Markus is visszatrt a romos toronyba
Konstantinpoly latin negyedben br a fosztogats ta az egsz

36/231

vrost latinnak lehetett immr nevezni. A hdt csapatok nem


kslekedtek a berendezkedssel. Markus s emberei szmra ez
elny volt, hiszen prilisi visszavonulsuk ta nem keveredtek el a
tbbi latinnal. A honvgytl gytrt Beltramose s Falsinar a tbbi
velencei, lombard s pisai trsasgt mg a valdi gynl s a
rendszeres, meleg tkezsnl is tbbre rtkelte.
Konstantinpoly gy is sokat vltozott a kevert kultrj nyzsg vroshoz kpest, ami kt hnapja volt. Az j csszr, Flandriai
Balduin erfesztsei ellenre a teleplsen s krnykn a zrzavar volt az r. Konstantinpolyt a latinok uraltk, de biznciak rejtztek vidkn. Klnbz frakcik toboroztak csapatokat, hogy
visszaszerezzk a vrost. A feszltsg gy lgott a levegben, akr
a nyri pra; a vrosban s krltte fellngolt az erszak.
A halandk nem voltak egyedl. A klnfle klnokba tartoz
vmprok visszatrtek, vagy elsknt lptek Konstantinpolyba, s
mind sajt cljait zte. A vrosok kirlynje klnsen vonz
arna volt, ahol a kinitk megmrkzhettek egymssal. Sr Hugh
s egyiptomi keresztes hadjrata csupn egy plda volt az lholtak soha vget nem r munklkodsaira.
Miutn Markus futlag tallkozott nhny vmprral, az irnit
is megltta. Konstantinpolyt rgta a vmpr Mihly uralta. A
vros egy lmot jelkpezett, amit az si lholt rztt az utpirl,
a kinita tekintly s eredmnyek pratlansgrl. Az lma Konstantinpolyban tetztt, s ez Mihly s kt egykori trsa, Antonius s Dracon vszzados munkjnak volt ksznhet. Br a
msik kett ms klnokbl szrmazott, k is osztoztak a ltomsban. A toredor Mihly elkpzelse annyira mlyrehat volt, hogy
ltjogosultsgot nyert az lom" emltse Eurpban s
Bizncban mindenhol sokat tud blintsokat vltott ki a
vmprokbl.
Most azonban a vrosok kirlynje elesett, a vn Mihly s Antonius elpusztultak, Dracon pedig eltnt, akrcsak az lom
grete. A helykre nemes s pr klnokbl szrmaz kinitk
tlekedtek, hogy uralkodi pozcit hastsanak ki maguknak.
Sokan azt lltottk, hogy majd jralesztik az lmot, de Markus
szomor vgylomnak ltta szavaikat s prblkozsaikat. Mihly
lmval nem sokat trdtt, mivel elssorban a Giovanni regek

37/231

ltal rbzott feladatokat hajkurszta. Most azonban, hogy a vros


elesett, s ltta a mly rtelm s megvilgosodott birodalom
durva pardijt, megzlelte a vesztesg fjdalmt is.
Markus rszben teht ezrt, rszben pedig azrt, hogy tettei rejtve maradjanak vetlytrsat ell, a feltnskds kerlsre intette az embereit. Falsinarnak s Beltramose-nak akkor is rsen
kellett lennie, ha ppen ms velenceiekkel mulattak. Markusnak is
megvolt a maga lma nem olyan nagyszabs, mint Mihly, de
a Giovanni szerette volna elkerlni, hogy a megvalsts sorn
elpusztuljon.
Ez nem volt mindig egyszer, mivel eltklte, hogy megfigyeli
Sir Hugh-t s a lamit. A ventrue lovag s a lamia r mindketten
nagy hatalmak voltak. Markus prul jrna, ha brmelyikk
felfedezn. Egyszer-ktszer akaratlanul is megmutatkozott Sir
Hugh beosztottjai kztt, egyszer pedig hanyatt-homlok meneklt
a katakombkbl, amikor a lamia megrezte az aurjt. Most, hogy
Sir Hugh ismt Konstantinpolyhoz kzel tborozott, a templomos
ismt folytatta titokzatos ltogatsait az Apostolok temploma alatti kriptkba. Markus viszketett a kvncsisgtl, hogy megtudja,
mifle titkokat osztott meg egymssal a kt vmpr a tallkk
sorn, de nem merte kvetni ket.
Markust szorult helyzetbe hozta a lamia befolysa Sir Hugh-ra.
Minl tovbb halogatja az irnyts megtrst, annl nehezebb
lesz megoldani. Ha ezt sikerl elrni, nem okozna gondot a jmbor
ventrue-t a pogny lamira usztani, mert Sir Hugh egszen
biztosan nem nszntbl vlasztotta a szolgasgot. Markus biztos
volt benne, hogy a templomos jogos bosszjban elpuszttan az
rzt de legalbbis legyengten annyira, hogy elintzhesse,
mikzben magra s az embereire nzve kicsi a veszly.
Ugyanakkor egyre kvncsibb volt, hogy mit is akar a lamia
elrni. Nem ltott sszefggst az egyiptomi hadjrat s Alexia
rn rdekei kztt. A lamia megprblta rvenni Hugh-t, hogy
tmadjon Egyiptomra, de mirt? Mifle szlak fzik Alexit ahhoz
az si fldhz? Vagy a lamia a sajt rdekeit hajszolta? Mindegy,
melyik n ll a dolog mgtt, a szent hbork nem sokat szmtottak a Kappadk klnnak. Bizonyra van msik cl, ami fontos lehet
a hall klnja szmra. Markus tbb emltst is olvasott arrl,

38/231

hogy a Nlus-vlgy si lakosait is foglalkoztatta a hall, ezrt nagy


vonalakban el tudta kpzelni, mi vihet egy kappadkot Egyiptomba, de a rszletek s a tnyek embere volt, nem pedig az
ltalnossgok s felttelezsek. Pillanatnyilag a megfigyels
tbbet rt, mint a cselekvs.
Ktsg sem frhet hozz, hogy nagy a tudsa s a blcsessge,
signore. De biztos, hogy ez az lland vrakozs a legjobb
megolds?
Markus felvonta sr szemldkt.
Mintha csak a fejembl olvastad volna ki a gondolatot.
Beltramose, aki a krdsre haragos reakcit vrt, kizkkent.
. Biztosthatom, signore, hogy nem rendelkezem ilyesfajta
kpessgekkel.
Ez mg vltozhat, ha mltnak mutatkozol az lelsre.
Markus egy legyintssel elhessegette a tmt. Ne aggdjatok,
uraim. Az elmlt hetekben alaposan meghnytam-vetettem
magamban ezt a tmt. Brmennyire is kvncsi vagyok, mit akar
Alexia rn elrni egy egyiptomi hadjrattal, nem engedhetjk
meg magunknak, hogy az rkkvalsgig vrakozzunk a
megrtsre.
Gondolja, hogy a lamia mgtt Alexia rn ll? krdezte
Falsinar.
Nagyon valszn. A lny eddig megelgedett azzal, hogy
pusztn rizze Alexia Theusa menedkt... Isten tudja meddig. Lehetsges, hogy a boszorkny az elmlt idk zrzavart kihasznlva valamifle tervet fztt ki de az is lehet, hogy Alexia
rn tette meg ugyanezt. Br Markus mg mindig nem volt
tisztban az indtkokkal, egyre nvekv nyugtalansggal szemllte a hatsokat. A lamia most mr nem csupn egyszer
htrltatja volt a terveinek, hanem egy rombol er, amelynek
hatalma nem egyezett meg azzal, amit rzett. Agyn lefejezett
tetemek s az Apostolok templomnak mlyn elvgzett torz szertartsok kpe villant t. Markus akaraterejt sszeszedve lerzta
magrl a ltomsokat. Brhogy is, eljutottunk oda, hogy immr
nem elegend, ha az rnykokbl figyelnk. Uraim, eljtt a cselekvs ideje.

39/231

tdik fejezet
Konstantinpoly
1204. jlius 15.
Mr majdnem hrom hnap telt el azta, hogy Alexia Theusa elhagyta Konstantinpolyt. Brmelyik pillanatban visszatrhet, s
akkor Markus eslye elszll.
Egy hetet tlttt azzal, hogy elksztse a vrritult, amely
kiszabadthatja Sir Hugh de Clairvaux-t a lamia befolysa all. A
kappadkok a holtak szmos titkt ismertk, a rothads felgyorststl kezdve a hullamerevsg elidzsig. Biztos volt benne,
hogy kpes lesz elg sokig tehetetlensgre tlni Sir Hugh-t, hogy
hagyomnyos mdszerekkel is megbklyzhassa. Ezutn prbt
tesz egy rtussal, amely a vmpralak bizonyos tulajdonsgait
vltoztatja meg. Hugh testnedvei taln megvltoznak annyira,
hogy kikerljn a lamia uralma all. Mg sosem prblkozott meg
ezzel a ritulval, s gy abban sem volt biztos, hogy mkdik-e, de
ez volt a legjobb terve. Sir Hugh azonban sajnos soha nem volt
egyedl annyi idre, hogy Markus cselekedni tudjon.
Ez volt az utols prblkozs estje. Markus eltklte, hogy ha
Sir Hugh-t nem tudja rulsra brni, akkor kzvetlen tmadst intz a lamia ellen. Nmi segtsget a Konstantinpoly krnykn
bujkl ellensges kinitk kztt is tallhat. Az elrejtett kincsek
csbtsa csalinak elg, s a lamia ellen is alkalmasabb gytltelkek lehetnek, mint a haland zsoldosok. Ez messze nem volt
tkletes terv, de megteszi.
A vgn mg helyette hoznak dntst.
Amikor Sir Hugh Galata kiktjnek kzelben stlt bizalmasval, az Amala nev furcsa arab lnnyal, egy templomossal
tallkozott. Markus termszetfeletti hallsa bven elg volt, hogy
tbb mint hsz lps tvolsgbl is hallja a bemutatkozsukat.
Egszen addig gy gondolta, hogy ez a wolframi Sir Igolt is be van
avatva a kinitk titkba, mg Hugh meg nem tntorodott, amikor
a frfi elrelpett, hogy dvzlskppen tlelje. Markus sszehzta a szemt, s ltta, hogy Sir Igolt aurja vakt aranyfnyben
izzik.

41/231

Krisztusra s Kinra! A lelke megremegett, akrcsak amikor az


Apostolok temploma eltt llt. Olyan jmborsggal van titatva, hogy
a puszta jelenlte is knok knjai kz tasztja Sir Hugh-t!
Markus vgignzte, ahogy Sir Igolt szent aurjnak vratlansga s fjdalma rjngsbe kergeti a ventrue lovagot. Sir Hugh
az embersgnek mg a ltszatt is levetkzte, s elrelendlt. Igolt
bmulatos btorsgrl tett tanbizonysgot, s tiszta szvvel, biztos kzzel szllt szembe a nyladz szrnyeteggel. Hugh pphogy
csak gyztt, s kardjnak vad dfsvel felnyrsalta az igazhit
templomost, majd maga is sszeesett.
Amikor Amala Sir Hugh-hoz sietett, Markus eloldalgott. A
ventrue taln nem szenvedett testi srlst, de pr jszakba beletelik, mg felpl a Sir Igolt okozta szellemi sebekbl. Hugh immr hasznavehetetlen volt, s Markus knytelen volt jabb
megolds utn nzni.
Vgigsietett a stt utckon, s egy csatorna lejrt keresett.
Br korbban kerlte a hasznlatukat, ezek voltak Sir Hugh szemmel tartsnak egyedli megbzhat eszkzei. A nosferatuk mr
rg kiptettek egy kiterjedt alagthlzatot, amely vgigkgyzott
Konstantinpoly csatornin, s a vrosfalakon tl elrt egszen
Galata kiktjig s mg azon is tl. Infantinnak s a tbbi szolgaszellemnek hla, Markus felfedezett nhny ilyen jratot.
Kapra jttek, br elbb meg kellett tanulnia figyelmen kvl hagyni a szemetet.
A msik veszly hogy netn belebotlik a csatorna eredeti
kinita lakiba elhanyagolhat volt. A nosferatuk tbbsge az
adrianapoliszi tborokba kltztt, miutn Malachit Alexia
rnvel s pr klntrsukkal elutazott. A csatornarendszer
nagyrszt res volt, leszmtva a megszmllhatatlan alagton tfoly, mindentt jelenlv rlket.
Ahogy tprselte magt a csatornabejraton, elgondolkozva
sszevonta bozontos szemldkt. Br a szksg szabta meg a
cselekvs irnyt, Markus mgis csaldott volt. Sir Hugh de Clairvaux csinos megoldst jelentett volna a lamia problmjra. Nem
volt kedve magnak szembenzni a lnnyel, mg a vrvel megerstett ghoulok s szolgaszellemek segtsgvel sem.

42/231

A Sir Igolthoz hasonlk is rdekes megoldst knlhatnak, gondolta. Lenyomott egy rejtett kart, s az lfal mgtt feltrult az
alagt. Egy csapat, hittel felvrtezett lovag biztosan elpuszttan a
lamit!
Markus belpett, meggyjtott egy fklyt, s megengedett egy
mosolyt magnak. Persze a hittl fttt lovagok megltogatsa
egyet jelentene a sajt hallnak ksrtsvel is. Mr persze, ha
tudn, hol tallhat...
A vilg megprdlt vele. Markus a fldhz csapdott, a fklya
kigurult a kezbl. Ugyanilyen vratlanul a htra fordtottk,
mint valami partra vetett halat, majd a nylks csatornafalhoz
nyomtk. Trden llva, kssel a torkn vgre megpillantotta a
tmadjt. Egy vnember volt, mahagniszn brt miridnyi rnc
hlzta be. A hossz arcot, amelybl kt izgatott, ragadozszem
csillogott ki, hfehr szakll keretezte. Smaragd-erekkel tsztt
halvnylila aura lengte krl. A tmad lopakodsbl s az erbl, amivel Markust a fldre lkte, sejteni lehetett, hogy a sovny
arab szintn kinita s a Giovanni biztos volt abban, hogy az asszamita nven ismert flelmetes lholt harcosok kz tartozik.
Ezek a vmprok Hakim gyermekeinek neveztk magukat, tagadva
minden kapcsolatot Kinnal, s lltlag a gyilkols mesterei voltak. Az ls szmukra mvszet volt, valls akrcsak a hall a
kappadkoknak.
Flelem markolta meg halott szvt, Markus mgis lefegyverz
mosollyal nzett fel az asszamitra. Mg trden llva is gy magasodott a karcs arab fl, hogy majdnem egy magassgba kerlt a
szemk. Grgl szlalt meg:
Attl tartok, hibt kvetsz el, jember.
Sz sincs rla vlaszolt az asszamita ugyanazon a nyelven,
s kivillantotta fogait. Legutbbi tallkozsunkkor tanstott
gyorsasgodbl tudom, hogy kinita vagy, s most mr azt is
tudod, hogy n is az vagyok.
A legutbbi tallkozs" alighanem az egyik alkalom volt,
amikor Markus Sir Hugh tbora kzelben llkodott. Tl magabiztos; tl sok krtyt jtszik ki, s sokat fed fel. A knos helyzet dacra az
asszamita szavai s viselkedse azt mutatta, hogy szvesebben
krdezi ki Markust, mint bntja.

43/231

Akkor mirt szegezed mg mindig az llamnak a kis trdet?


Termszetesen azrt, hogy sakkban tartsalak, mg
beszlgetnk.
Csaldott vagyok, hogy azt hiszed, egy ilyen kis penge meg
tud lltani mondta Markus. Megmoccant, mintha fel akarna
llni. A szaracn azonban tagjai trkenysgt meghazudtol ervel tartotta. Nem olyan moh, hogy megfeledkezzen az vatossgrl.
Az asszamita bizalmas hangnemben elmagyarzta, hogy klnja
kikpzse sorn gyakran alkalmazott mdszerhez folyamodott: az
asszamita vrmreggel bevont keskeny penge nagyon gyorsan
nyladz iditv teheti Markust, mg ha nem is sikerl
elpuszttania.
Most n teszem fel a krdseket, mrpedig azokbl sok van
fejezte be a szaracn. Ki vagy?
Markus elrulta a nevt, s meglepdtt, amikor a felismers
szikrjt megpillantotta az asszamita szemben. Az lholt trsadalomban nem volt ppen elterjedt, hogy holmi velencei nekromantk is csatlakoztak a titokzatos kappadkokhoz. Ez az agg
lny rendkvl jl tjkozott. Kvncsi volt, mifle kincsek lapulnak
mg a szaracn elmjben. A gondolatai vgtat l gyorsasgval
szguldoztak, ahogy azon trte a fejt, hogyan cserlhetn fel a
vallat s a fogoly szerept, s lemaradt az asszamita
motyogsrl a Kappadk klnnal kapcsolatban.
ruld el nekem, mit keresel ebben a szp vrosban?
A kvncsisg a vros, az Apostolok temploma s a benne
tallhat kincsek irnt. A kzs rdeklds ktelknek
megteremtsre mg hozztette: Attl tartok, egyik gyengm,
hogy kielgtsem a tudsszomjamat.
Ezt teljes mrtkben megrtem vlaszolt az asszamita, s
aurja azt mutatta, hogy a tudsszomja mr-mr a megszllottsggal hatros. s egszen pontosan, mirt jrsz Sir Hugh de Clairvaux nyomban?
Ezt a krdst n is szvesen feltennem neked, bartom.
Igen, nos... ... kapcsolatban ll ezzel a hellyel.
Ezekkel az alagutakkal?
Nem egszen az alagutakkal.

44/231

Ar-Rahmnra, nem lenne szabad gy jtszanod egy regember kvncsisgval. Nehz megmondani, mikor mennek tl
messzire az effle jtkok.
Nem akartam tiszteletlen lenni mondta Markus, de az asszamita fenyegetse ellenre tovbb mosolygott. Az ids vmpr
tudsvgya letagadhatatlan volt. Most mr csak gy kell forgatnia
a szavakat, hogy az gyt segtse. Csupn feltltt bennem,
hogy taln a cljaink nincsenek sszetkzsben egymssal.
Feltve persze, ha te azrt vagy itt, hogy meglltsd ezt az esztelen
hadjratot, s csak azrt nem tetted mg meg eddig, mert taln
valami van mgtte.
Taln.
Az asszamita alig leplezett mohsgt ltva az j terv utols kvei is a helykre kerltek.
Akkor taln" van valami rdekes, amit meg tudok mutatni
neked ezekben az alagutakban. Nincsen tl messze.
A vnember csak egy szvdobbansnyi ideig habozott. Elvette a
kst, s hagyta, hogy Markus felkeljen.
Mutasd meg! mondta.
A szellemei haszontalanok voltak! Meg is lhettk volna!
Mltnyolom az aggodalmadat, Beltramose. De amint te is
ltod, srtetlen vagyok. Markus lekezel modora ellenre
bosszs s ideges volt. Miutn Sir Hugh-t ejtette a tervek kzl, az
vatossgrl is megfeledkezett, amikor a ventrue lovagot arab
gyasval hagyta. Nem volt meglep, hogy az regember olyan
knnyen elkapta a csatornban. Mg egy, az asszamitk
lopakodst nlklz vmprnak sem okozott volna gondot, hogy
rajtassn. Feltmadt a haragja, s elnyomta a flelmet, amit a
knos helyzet felidzsekor rzett. Valban elkalandozott a
figyelme, de a szellemeinek szre kellett volna vennik a kinita
orgyilkos kzeledtt. Hacsak nem lttak eslyt r, hogy kiszabaduljanak az iga all.
A nekromanta rtusokkal megkttt ksrtetek korntsem voltak kszsges szolgk. Idnknt kihasznltk az alkalmat, hogy
megszabaduljanak szellemi bklyiktl. Amita Konstantinpoly
elesett, a lamia katakombinak feldertsn vagy Sir Hugh

45/231

kikmlelsn kvl azonban gy tnt, belenyugodtak sorsukba.


Markus szre sem vette, s lanyhult a szigora. A csatornban, az
els pillanatokban rbredt a hibra, amikor termszetfeletti
rzkei elrultk a szellemek izgatott vrakozst, ahogy uruk az
asszamita eltt trdelt.
Markus a toronyszoba egyik oldalban reszket fstszer
alakokra nzett. Korbbi izgatottsguknak nyoma sem volt. A
trk Viator klnsen gyengnek s sznalmasnak tnt ezen az
estn, feklyeinek szellemkpe tlvilgi gennyet csepegtetett a
padlra. A Cipruson sszegylt keresztesek verseibe s billogozsba halt bele, majd jabb hsz vre Markus rabszolgjv
vlt, hogy jra s jra tlje hallnak knjait. Szgyen ugyan,
gondolta a nekromanta , de ez a bn ra.
Markus gy dnttt, hagyja, hadd fjenek a szellemek sajt
levkben. Miutn az get problmknak utna nzett, ket is
megbnteti a pimaszsgukrt.
Ha a szaracn holtan akart volna ltni, mr rg egy kupac
hamu lennk, anlkl, hogy tudnm, mi mdon rt el a vgs
hall. Az a Fadzsr nev lny vlaszokat vrt. n pedig rmmel
megadtam neki.
ldott legyen rte Krisztus s Kin, signore. De veszlybe sodorja magt, ha a segtsgnk nlkl kmkedik a templomos utn.
Uraim, napkzben vigyzztok az lmomat, s teljestitek a
krseimet. Nha pihennetek is kell. Markus megveregette a
frfi vllt. Klnben pedig, minden harci kpessgeitek ellenre, nem sokig kmkedhetntek szrevtlenl egy kinita
utn. S mivel a szeretett szellemeim" nem voltak hajlandk Sir
Hugh-hoz kzel menni, ki ms lett volna mg alkalmas a feladatra?
Beltramose nem volt kpes szembeszllni az ura logikjval, s
Falsinar fel pillantott segtsgrt. A tmzsi frfi vllat vont. Beltramose msik taktikt vlasztott.
Az gyek bonyolultabbak lettek, mint ahogy az biztonsgos a
szmunkra, signore. A vrosban mg mindig a fejetlensg az r,
mikzben Flandriai Balduin megprblja biztostani magnak a
trnt. Az Alexia menedkt rz lamia mg mindig rejtlyt jelent a
szmunkra. Errl a Sir Hugh de Clairvaux-rl pedig, aki a
flrelltsnak az eszkze lehetett volna, most az n lltsa

46/231

szerint az rlet markban van, s nem vehetjk hasznt. Aztn


pedig elkapja egy ilyen szaracn gyilkos! Mi javunk szrmazik abbl, ha lepaktlunk vele? Hiszen az els adand alkalommal ellennk fog fordulni!
Az asszamitk nem csupn vrszomjas gyilkosok. Br nem
keresztnyek, ezt elismerem, olyan szigor trvnyek szerint lnek, mint brmely templomos. Markus ugyan nem egy templomost ltott lemondani az eskjrl, hogy kielgtse alantas
vgyait, de ez szksgtelenl ms mederbe tereln a beszlgetst.
s alighanem k a legkpzettebbek, ha lsrl van sz. Ki lehetne alkalmasabb a lamia ellen?
Ahogy tetszik, signore szlt kzbe Falsinar. De egyet kell
rtenem rzelmektl fttt trsammal. Hogyan lehet biztos benne,
hogy az asszamita azrt van itt, mert meg akarja lltani az egyiptomi hadjratot? Hogyan bzhat benne, hogy , s akikkel lltlag
egytt van, elintzik a lamit?
Az alagtban elmagyarztam Fadzsrnak, milyen hatssal van
a lamia Sir Hugh-ra. Az asszamita tanult ember: tudja, mire
kpesek a boszorknyok. Ami mg fontosabb: most mr azzal is
tisztban van, mekkora veszlyt jelent ez a lamia. Markus megmutatta a szaracnnak a lamia ltal hagyott ocsmny maradvnyokat, hogy Fadzsr nehogy albecslje a veszlyt. Az Apostolok
temploma krl tbb tetem is el volt szrva a csatornkban, Tucatnyi hulla hevert arra, ldozatok, akiket Sir Hugh vezetett az
rnjhez, ahogy a prosodsaik egyre elfajzottabb vltak. A
testeket nem egyszeren szrazra szvta, hanem valamilyen fertzssel is beoltotta, amely szrny hallra krhoztatta a tetemekbl tpllkoz dgevket. Markusnak nem kellett magyarznia
Fadzsrnak, hogy a lamia ltal hordozott fertzs olyan rt hatssal van a halandk hsra, mint stt mgija Sir Hugh elmjre. A
gyors szjrs asszamita azonnal felfogta az utalst. Ha Sir Hugh
seregei vgjk neki az utat, a lamia a muzulmn vidken is elterjesztheti a testet s akaratot, megtmad krsgot.
s bizonyos benne, hogy az asszamitk nincsenek a templomoshoz hasonlan szvetsgben a lamival?
A tnyek mst mondanak. Gondold csak el, hogy az asszamitk is Allahhoz fohszkodnak, mint brmely j muzulmn.

47/231

Egyiptom pedig muszlim. Markus felvonta busa szemldkt,


arra btortva az embereit, hogy vonjk le a megfelel
kvetkeztetseket. res tekintetket ltva a szjukba rgta: Sir
Hugh hadjratot indt Egyiptom ellen. Erre Alexia rn rzje
vette r, br mg nem tudom, mi clbl. Ez a Fadzsr arra utalt,
hogy s mg nhny trsa azrt vannak itt, hogy ezt megakadlyozzk. Ha azonban elpuszttjk Sir Hugh-t, nem lehetsges,
hogy a lamia egyszeren jabb ldozatot keres?
Aha. viszont ha a lamia az, aki meghal, az asszamitknak nem
kell tartaniuk jabb hadjratoktl a mostanin kvl.
Pontosan, Falsinar. Markusnak feltnt, hogy az rvelse
nem nyugtatta meg az embereit. Nem vetem el az aggodalmaitokat, uraim. A lamit azonban el kell puszttani, Alexia rn
menedkt pedig megtallni mg a visszatrte eltt. A templomos
s az emberei hasznavehetetlenek a szmomra. Fadzsr s a trsai
azonban vrtestvrek. Rendelkeznek a szksges kpessgekkel.
No de szaracnok, signore? Mghozz kinita szaracnok?
Veszlybe sodor bennnket, ha velk cimborl!
Elismerem, hogy kockzatos paktlni ezekkel a teremtmnyekkel vlaszolt Markus felpaprikzva. De vllalnom kell
a kockzatot, ha teljesteni akarom a ktelezettsgeimet a csaldom fel. Ne feledjtek, uraim, hogy azt a megbzst kaptuk, hogy
dertsnk fel minden tudst, amely egyenl pozcira emeln a
Giovannikat a Kappadk klnon bell. Alexia rn nem volt
hajland szvetsgre lpni velnk, de ez nem kisebbti hasznt a
kldetsnk szempontjbl. Nem lesz jobb alkalmam bejutni a
menedkbe, s feltrni az ott rejtegetett tikokat, mint itt s most.
Az asszamitk pedig a legjobb eslyt szolgltatjk ehhez.
A ghoulok uruk rendre utastsa hallatn elnmultak. Beltramose sszerncolta homlokt a gondolkodsban, majd megszlalt.
Nem tudok vitba szllni az rveivel, signore. De bevallom,
hogy nyugtalant az asszamitkkal kttt alku. Ki tudn megmondani, nem dntenek-e gy a lamia elpuszttsa utn, hogy n
is veszlyt jelent a terveikre?
Biztos vagyok benne, hogy Fadzsr elsdleges clja a lamia
eltntetse a vilgbl. Nem ktsges, hogy az egyiptomi hadjrat
rtelmi szerzje, mrpedig ez jval nagyobb fontossggal br az

48/231

asszamitk szempontjbl, mint egy egyszer srrabl. Markus


elhallgatott, frge agya szmos lehetsget vett sorra. Bzott
benne, hogy az esemnyek terv szerint haladnak, de nem akarta
albecslni az asszamitk bevonst sem. Br a hadjrat
meglltsra sszpontostottak, Markus nem hihette, hogy t
elfelejtettk. Amint Beltramose is mondta, a gyilkols mesterei
taln ms szlakat is elvarrnnak, miutn eltettk lb all a lamit. Tekintve kpessgeiket, a fokozott vatossg nem jelentene
elgsges vdelmet az asszamitk ellen. Termszetesen, most,
hogy Markus tudta: Hakim gyermekei a krnyken vannak, valamennyire felkszlhet ellenk. Ugyanaz a termszetfeletti rzk,
amely lehetv tette Markusnak, hogy szlelje a szellemek jelenltt, taln a kznsges rzkszervek ell elrejtztt vmprt is
felfedi. Az lholtak szmos fajtja ellen azonban nem volt sok eslye. Radsul, mg ha Markus meg is rzi a bujkl asszamitt
vagy nosferatuk, mivel ezek a szrnysges teremtmnyek is
rendelkeztek a rejtzkds mvszetvel , haland csatlsairl
ugyanezt nem lehet elmondani. jogos az aggodalmad, Beltramose. Jobb, ha eltnnk, amg nem rendezdik a dolog. Szedjtek
ssze a holmitokat! Keresnk egy msik pihenhelyet.
Mivel nem csak az asszamitkat rdekelheti a nyughelye,
Markus gy dnttt, hogy megvrjk a napkeltt a hurcolkodssal.
Falsinart elkldtk, hogy kertsen egy kordt, amire Beltramosezal egytt felpakolhatjk a lelakatolt ldba zrt urukat, aztn az
j helyre siessenek. Markus az elz jszakk sorn mr vgigkutatta a krnyket, s tallt egy alkalmas vackot egy pinct
a latin negyed egyik kigett plete alatt. Hajnalban csak kevesen
mozdultak ki, s ez megknnyti majd a kltzkdst.
Mikzben Falsinar s Beltramose sszeszedtk, ami kevs a
holmijukbl megmaradt, Markus eltndtt. A pros hossz szolglatnak egyik oka az volt, hogy a Giovanni nagyra rtkelte szintesgket. Idnknt ugyan elfeledkeztek magukrl, de tbbnyire
hasznos tancsokat adtak, s felszlaltak, ha Markust a tudsok
mohsga lecsalta a megfontoltsg svnyrl.
Beltramose-nak igaza volt az asszamitkkal kapcsolatban. Ostobasg volt elhinni Fadzsrnak, hogy csak az egyiptomi hadjrat
meglltsn munklkodnak. Fadzsr az rnykokbl figyelte Sir

49/231

Hught-t. Ki tudja, hny szaracn tette ugyanezt, vagy szivrgott be


a keresztesek tborba? Taln az arab n, Amala is? Milyen ms
terveik lehetnek mg? Vgl is, ha csupn a hadjratnak akartak
vget vetni, mirt nem ltk mg meg Sir Hugh-t, s a vezetsg
magjt?
Markust bosszantotta a vlaszok hinya, ezrt lerzta a gondolatokat. Vgl is, mindegy. Ami fontos, hogy Alexia rzjre
usztotta az asszamitkat. A lamit hamarosan elteszik lb all, s
Markus eltt vgre tiszta lesz az t, hogy feltrhassa, mifle
titkokat rejteget Alexia a menedkben.
Hogyan lehet benne biztos, hogy a lamia elpusztult?
Szent Sebestyn szemfogra, Falsinar! Az idegeimen tncolsz.
Nem biztos benne. Ezrt kvetjk el azt a szentsgtrst, hogy
kivont fegyverrel lpnk be Isten hzba.
n legalbb nem kvetek el szentsgtrst azzal, hogy Isten
hzban gorombskodom.
Az r majd megbocst, mert pontosan tudja, mekkora
prbattel vagy te nekem.
Naht, n azt hittem, pont fordtva van!
Ha majd az tletig eljutunk, krheted a magyarzatot br
lehet, hogy felgyorstom egy kicsit a folyamatot, ha tovbb knzol
a fraszt krdseiddel.
res fenyegets, mivel a pengd olyan letlen, hogy mg
borotvlkozni sem lehetne vele rendesen.
Akkor ez megmagyarzza, mirt ilyen az arcod.
Adj nekem ert, Uram! J Beltramose, hadd pontostsk
korbbi krdsemen!
A vilgrt sem akarlak visszatartani. Beszlj, s figyelmes
flre tallsz. Ajndkozz meg blcsessged gyngyeivel, hogy
gazdagtson a megrts...
Hallgass, hadd beszljek!
Szomjazva vrom szavaid.
Figyelj: az urunk azt mondta, hogy az rt tegnap jjel
megtmadtk.
Ezt mondta kt tkozott szelleme, pratlan megfigyelkpessg Falsinar.

50/231

A szellemek viszont nem mennek le a katakombkba, nem igaz? Honnan tudnk biztosra, mi trtnt?
Ugyan mr. Nem lttk kijnni a tmadkat ksbb?
Eggyel kevesebben voltak, de egybknt igazad van, Beltramose. Mgis furcsa ez. Hrom tmad nyomorsgos kis csapatnak
tnik ahhoz kpest, hogy nagy, kzdelemre vr szaracn csapatokra gyanakszunk.
Taln tartalkoljk a csapatokat, vagy a feladathoz elegen
voltak hrman is. Sajna, mindez rejtly marad, mivel az a
benyomsom, hogy a szellemek csak keveset tudnak mondani a
rszletekrl. Ez volt a krdsed lnyege?
Valjban nem, ez csak a bevezets lett volna.
Megpihenjek ezen a trtt szobron, amg a sznoklatod
vgre rsz?
Azalatt az id alatt, amg ide-oda pofozgattad a beszlgetst,
Beltramose, mr ktszer is feltehettem volna a krdsemet.
Mgsem hallottam mg mindig.
Akkor hegyezd a fled, mert me, itt van: Nem lehetsges,
hogy a kt alak nem diadalmasan tvozott, hanem visszavonult a
veresg utn? Nem lehet, hogy a lamia letben maradt, s br
megsebeslt, mg mindig tevkeny? Vagy elkergette a tmadit,
s maga egy karcolst sem szenvedett? Nem lehet, hogy mg
mindig a templom alatt bolyong, s lesben llva vrja az jabb
behatolkat?
Hmmm...
Ugye?
Legnagyobb bosszsgomra, el kell ismernem, hogy a
krdsedben van nmi rci. De hadd jegyezzem meg, hogy az urunk hasonlkppen gondolkodhatott, klnben mirt bzott volna
meg bennnket azzal, hogy most, a nappali rkban vizsgljuk t a
katakombkat?
Igazad van, Beltramose. De, noha a napfny vgzetes a fajtjuknak, a katakombk nem a fld alatt vannak?
Jl szlsz, drga Falsinar. De mit javasolsz? Hogy lljunk meg
itt, az rzhz vezet fal eltt? Hogy a teremtmny llapotnak
kikmlelse nlkl trjnk vissza az urunkhoz?

51/231

Akkor mris Infantino s a fajtja brben tallnnk magunkat. Nem, csupn azt szerettem volna, ha a te beleid is gy
reszketnek, mint az enymek, miutn ez a gondolat feltltt
bennem.
Igazi bart vagy, Falsinar, amirt megosztod velem a gondolataidat. Cserbe hadd engedjelek elre ama titkos jratban.
Kedvessged nem ismer hatrokat, Beltramose. A vilgrt
sem rabolhatom el tled a megtiszteltetst.
Ragaszkodom hozz. Ne piszmogj, bartom! Mg mi itt
cseversznk, a nap mr tlhaladt a deleln.
Markus Musa Giovanni rdekldve nzett vgig a termen. Mlyen a padlba gyazva ngy szarkofg llt, hogy csak a fedelk magasodott ki. A Konstantin utn kvetkez ngy csszr faragott
msa dsztette a klapokat. A tls fal alkvjaiban ngy szobor
llt: kecses vgtagjaikbl s ruhjuk stlusbl tlve nk. Nem volt
egyrtelm, kiket brzoltak, mivel mindegyik fej darabokra volt
zzva. Markus szrevette a ruhzat s kszer hasonlatossgt a
csszrok kpmshoz, s ezrt gy vlte, hogy a szobrok az egyes
csszrok felesgeit brzoljk. A csszrnket mshol temettk
el, de msuk beren rizte frjeik lmt. Meghat, de Markus nem
ezrt jtt.
A kt vmprtetem ennl jval rdekesebb volt. A kiszradt
csonthalom, mely elfelejtett jtkknt hevert a fal tvben, jl felismerheten a Fadzsr nev asszamita volt valaha. Viszonylag rvid
ideje lehetett vmpr, taln ha egy vszzada, mert maradvnyai
nem omlottak porr a vgs hall utn. A msik vmpr azonban
igencsak vn volt, mivel a terem kzepn finom hamukupac
ppozdott.
Br Markus ismerte az lholtak bomlsnak folyamatt, mg
soha nem ltott valdi vmprmaradvnyokat. A hamvak valban
lenygzek voltak rtalmatlan, sr, szrke por, nhny
csontszilnkkal elkeveredve. Milyen kevs maradt egy ilyen hatalmas
lny utni
Br halhatatlanok vagyunk, tovbbra is Isten akaratnak
vagyunk alvetve.
Signore?

52/231

Semmi, Falsinar. Markus szembefordult a csatlsaival. A


lamia ott harcolt, ahol a legersebb volt. Itt kezdem a kutatst
Alexia rn menedke utn.
Segtsnk? ajnlkozott Beltramose, s magasba emelte a
lmpst, mintha a fny megvilgthatna egy titkos jratot.
A kpessgeitek alkalmasabbak a harcra, mint a nyomozsra.
Lehetnek halandk szmra veszlyes csapdk is. Vidd Falsinart,
s nzzetek krbe a katakombkban! Ne legyenek ms eleven
lakk. Ne felejtstek el az utat megjellni krtval!
Falsinar egy tarsolybl elhalszott egy darab puha krtt, s
Beltramose-nak nyjtotta. Majd mindketten felvettk lmpsukat,
s egy pillantst vetve a lamia maradvnyaira, kilptek a folyosra. Egy ideig a csizmjuk csoszogsn kvl mst nem lehetett
hallani, aztn mormog visszhangok keltek, ahogy jra felvettk a
vget nem r csipkelds fonalt.
Markus felkapta a sajt lmpst, s a terem bejrattl balra
ll falhoz lpett. Jellegtelen volt, de ez nem sokat szmtott. Alexia rn rendkvl ravasz volt. Egy titkos retesz vagy egy kar brmi
lehet, akr mg a fal egy kve is. Egy gondos, tudomnyos vizsglds volt a legjobb mdszer arra, nehogy kihagyjon valamit,
Markus annak ellenre, hogy az r meghalt, s Alexia rn immr hrom hnapja tvol volt, egy percig sem hitte, hogy brmeddig keresglhet. Az sztnei azt sgtk, hogy Alexia mg egy darabig tvol lesz, az esze viszont azzal rvelt, hogy mivel nem tudja,
hov utazott Alexia, elrte-e az ti cljt, vagy visszaindult-e mr
Konstantinpolyba, blcsebb, ha abbl indul ki, hogy a n
brmikor visszatrhet. Ez esetben pedig jobb szeretn, ha mr tvizsgln a menedket, mire az idsebb kappadk visszatr.
Flresprte a figyelmt elvon gondolatokat, elvett az vbl
egy vkony vasplct, s nekillt vgigkocogtatni a terem falnak
minden egyes kvt.
Markus kt jszakval ksbb feldlt llapotba kerlt. Az
Apostolok temploma alatti katakombkban vgzett kimert
kutats sorn szmos emeltyre lelt r. A beindtsukkal a fldalatti teremrendszer meglep s teljes talakulson ment keresztl,

53/231

s szmos rejtett szoba is elkerlt, kzte az elpuszttott lamia


lakhelye.
De egyik sem nylt Alexia Theusa menedkbe.
Amikor Markus mr nem volt kpes tbb visszafojtani a csaldottsgt, rkon t tombolt a kriptban. Ereiben Kin vre
dbrgtt, s termszetfeletti ervel tlttte el. Hatalmas teste a
Fenevad marknak szortsban vgigviharzott a folyoskon s a
tbb tucat kriptn.
sszetrte a szobrokat, s lelkte a szarkofgok tetejt. Flrehajtotta a boml tetemeket, s szerteszrta a velk eltemetett
kincseket. Fekete brsonyltzke tpett volt s koszos, haja
borzas, szaklla szrsan meredezett. Vgl vrsen izz szemmel, vres habot kpve rontott a lamia hamvait tartalmaz
terembe.
Hol van?! ordtotta. Hov rejtetted?! Nem foghatsz ki rajtam, boszorkny! Megragadta az egyik fejetlen szobrot, s megfesztette karjt, hogy ledntse. A mrvnyalak szmos brutlis
rngats utn elrebillent. Markus htratntorodott, bal karja kiugrott a helyrl, a szobor pedig a fldre zuhant. A becsapds
felkavarta az llott levegt, s a fuvallat sztfjta a lamia hamvait.
Markust kimarjult vllnak fjdalma valamennyire kijzantotta. Ereje gyorsan lanyhult, ahogy a Fenevad lelke stt
mlyre hzdott. Markus erejt s halhatatlan vre gygyt
hatalmt ignybe vve visszaugrasztotta a karjt. A fellngol
fjdalom kiltst csalt el belle, s kimerlten a lerntott
szoborra omlott. Gyomrt hsg marcangolta. Ahogy kezdett
kimerlni, a vr utni vgy felersdtt, de tl fradt volt ahhoz,
hogy felkeljen.
Hol a menedked, Alexia? tprengett. Lehetsz si, de nem
rzhatsz le. A vrem ers, az eszem les. Jobban jrsz, ha elfogadod a
szvetsgemet, banya. Felkeltetted egy Giovanni haragjt. Felfedem a
titkaidat, mindet.
Markus ekkor megrzett valamit. Egy jelenltet. Vajon az asszamitk trtek vissza, hogy megszabaduljanak tle, ahogy a lamitl is? A rettegs ismt vrt pumplt az ereibe, s az erfeszts
jelentsen felkorbcsolta az ht. sszeszklt szemmel kereste a
beszrd holdfny s fluoreszkl moha derengsben az aurt,

54/231

amely elruln a msik jelenltt. Nem volt benne biztos, hogy


volna rtelme, mert nem volt ereje, hogy harcoljon, de csak ez
jutott eszbe, mikor arra gondolt, mit tehetne. Percek teltek el. Ha
Fadzsr trsai itt lennnek, mostanra mr biztosan tmadtak volna.
Valami mgis piszklta az rzkeit. Valami volt itt. Ott! A lamia
sztszrt hamvai kztt, egy szoborbl letrt szilnk, alig nagyobb
az ujjnl. Egy pillanatra lidrcfnyknt megcsillant. Markus
ngykzlbra ereszkedett, s szinte kvncsisggal vette
szemgyre a kdarabot.
Kzelebbrl megszemllve ltszott, hogy nem a szoborbl trt
le, nem is mrvny volt, hanem valami srgs k. Taln homokk?
Agyag? Semmihez nem hasonltott, amit Markus a katakombkban
ltott. Egy rsjel volt belevsve, de Markusnak mg les rzkei
dacra is kevs volt a fny ahhoz, hogy elolvashassa. Taln a lamia
talizmnja, vagy egy amulett, amit Alexia rn adott neki?
Ktsgbeesetten vgyott brmilyen nyomra, ezrt felkapta a
szilnkot.
Hideg kszott vgig a kezn, s a fagy beszivrgott rg halott
csontjaiba is. Flelmetes gyorsasggal hmplygtt fel a
knykre, s alkarja elzsibbadt, mieltt mg rjtt volna, mi
trtnt. Amikor a hideg tlelte, Markus ijedten ellaztotta ujjait,
de a keze nem engedte el a szilnkot. A fagy hullmain suttogsok
s kpek rkeztek, s zdultak elmjre. A mlt tredkei rzkszerveket ostroml viharban kavarogtak krltte. A szilnk legnagyobb vgyain is tlmutat tudsrl rulkodott. Csupn meg
kell adnia magt a mlysgnek, s a mindentuds az v.
Mikzben akarata lassan morzsoldott, konok szikra tmadt fel
benne gyllet Alexia Theusa irnt. Olyan kzel vagyok, s mgis
eltntort! Nem! Nem adom meg magam; ezttal nem fog legyzni!
Erejnek utols cseppjeit is elhvta. Knszenveds volt mr
mozogni is, de msik kezvel lenylt a trtt szobor egy darabjrt. Markus keserves ordtssal, amelyben egyszerre volt benne a
fjdalom s a diadal, rvert kezre a mrvnydarabbal. A szilnk
kihullott sztvert ujjai kzl, s a fagy olyan gyorsan, ahogy jtt,
el is mlt.
Br a szilnk meg volt repedve, s az tstl kisebb morzsk
leperegtek rla, meglepen pnek tnt. Felfordulva hevert a lamia

55/231

fldi maradvnyai kztt, felletn a rejtlyes rsjel mintha csak


arra buzdtotta volna, hogy ismt nyljon utna.
Markus olyan mozdulatlan volt, akr a krltte ll szobrok, s
agya megprblta feldolgozni a trtnseket. Sztzzott kezt
maghoz szortva beleremegett az emlkek visszhangjaiba, melyek
valaki ms voltak.

Hatodik fejezet
Konstantinpoly
1204. jlius 27.
A tpllkozs s az egsz napos pihens utn Markus tisztbb
aggyal foglalkozhatott a titokzatos szilnk gyvel. Hatalmas erk
rejtztek benne, de mi volt a termszete? A mindentuds grete
nem csak csaltek volt. Az egyszer tredk valamilyen mdon
trolta a krltte trtnt esemnyek lenyomatt; s taln mg
tbbet is.
Brmi volt is az igazsg, Markus bizonyos volt benne, hogy ez a
trgy fontos Alexia szmra. A laminak nagyra becslt szolgnak
kellett lennie, hogy rbzzk a cserpdarabot. Alexia bizonyra
arra hasznlta, hogy az akaratt rvnyestse a lamia felett. Tekintve, hogy Markust mg egy rvid kontaktus utn is benyomsok
tmkelege rasztotta el, ugyancsak nagy hatalomra lehet szksg
ahhoz, hogy ne gyrjn le valamit a szilnk befolysa. Markusnak
el kellett ismernie, hogy neki nincs ehhez megfelel ereje; s nagyon knnyen meglehet, hogy ezzel a lamia sem volt msknt. Ez
megmagyarzn, mirt viselkedett olyan furcsn mg a fajhoz
kpest is. A veszly ellenre Markus egy rsze szerette volna ismt
kzbe fogni a szilnkot. Megszeldteni a hatalmt, kifrkszni a
titkait... Megfelel uralommal lehetsges.
Biztos volt benne, mert amikor haragja a szilnk hidege flbe
kerekedett, egy teljes emlket elcspett. A kp mg most is tsttt
a visszaemlkezs kdn.
...Alexia Theusa rn egy nagy teremben ll, rdekldve vizsgl egy
tetemet. Az t krlvev alkvok szmos titkot rejtenek, a kzeli asztalokon mindenfle berendezsek s furcsasgok...
Abban a pillanatban elg ers volt az elmje, hogy noha
nkntelenl rknyszertse a szilnkot, hogy mutasson meg
neki valamit: Alexit a menedkben. Br viszonytsi alapot nem
adott, mgis fellelkestette a ltoms. Taln a kdarab a menedkhez is elvezetheti!
Markus ennek ellenre nem volt olyan ostoba, hogy mg
egyszer maga nyljon a szilnkhoz.

57/231

A szobjbl kilpve a szundikl Falsinarra bukkant.


Hol a trsad? krdezte, s lbval megbkdste a szolgjt.
Signore! kszldott ki Falsinar az lom karjaibl. a
soros r.
Helyes. Szedd ssze a fegyvereidet! Beltramose majd
tkzben csatlakozik hozznk.
Hov megynk? krdezte Falsinar, s felkapta kardszjt.
Kiprblni egy elmletet.
Markus az egyik szobor imra kulcsok kezre akasztotta a lmpst. Falsinar s Beltramose is hoztak lmpt magukkal, s gy
hrom irnybl is be tudtk vilgtani a kriptt. Az emberek egyik
lbukrl a msikra lltak, bizonytalanok voltak. Beltramose
klnsen feszengett, mert megrezte egy izgatott szellem hidegt. Markus minden nekromanta kpessgt latba vetette, hogy
rbrja egyik ksrtett, Vestt, hogy ksrje el a katakombba. A
szellem nyugtalan volt, br a gazdja nem tudta megllaptani, mi
az aggodalom forrsa. Ilyen srgi helyen brmi lehetett az oka. A
szellem ksrtetnyaka megnylt, ahogy visszaidzte az akasztst,
amit egy ltala el sem kvetett bnrt kapott. A feje most oldalra
biccent, s a nyelve flig tharapva kilgott az utols pillanatok
mementjaknt. Ha Vesta hajland lett volna megjelenni az lk
eltt, flelmetes ltvnyt nyjtott volna. gy azonban csak Markus
lthatta, neki pedig volt elg megemsztenival rejtlye. A szellem
knyelmetlensgvel nem trdve a szilnkra koncentrlt, amely
mg mindig a lamia sztszrt maradvnyai kztt fekdt. Markus
elz jjel tl fradt s feldlt volt, hogy megkockztassa az
elvitelt.
A hamuban hevert, ugyanolyan jellegtelenl, mint korbban. A
jobb fnyviszonyok kztt, most mr tisztbb fejjel szemllve,
Markus ltta, hogy a tredk valjban egy agyagtbla darabja.
Mivel egyszer mr megrintette, most is rezte a befolyst, a
csbt szirndalt az elmjben. Megmozgatta az ujjait. Miutn
tpllkozott abbl a szerencstlen fosztogatbl, aki kincseket
keresett a rg kifosztott vrosban, teljesen meggygytotta a
kezt. Biccentett, s letrdelt, hogy vgrehajtsa az els ksrletet.

58/231

Falsinar, tedd flre a lmpdat, s vedd el a ksed! Ha nem


tudnm elengedni a szilnkot, neked kell kifeszegetned a
tenyerembl. Markus elvett egy darab nehz brsonyt. Abbl a
ruhbl vgta le, amit elz esti tombolsa sorn tnkretett. Felvette vele a kdarabot. A suttogs kiss felersdtt az elmjben,
de ezen kvl nem rzett semmi szokatlant, mg enyhe hideget
sem. Biztatan blintott Falsinar fel, s a legkzelebbi szarkofghoz vitte a szilnkot. Markus letrdelt a fedl mellett, s az els
kriptt dszt reliefre tette a tredket, majd a szvettel megbkte, hogy vgre lthassa a felletre vsett jelet.
Egyetlen, kldeusul rt sz volt: Lilith. Elnytt klsejbl tlve
alighanem akkor vstk bele, amikor Babilnia dli rszn mg lt
az si kldeus np, ht vszzaddal Krisztus szletse eltt. Ksbb
is szlethetett, mert a kldeus nyelvet mg mindig hasznltk a
jelenlegi babilniai kultrk a varzslshoz s bvlshez. A klseje azonban olyan korra utalt, mely megelzte az els, Krisztusnak
ajnlott templom alapjainak lefektetst.
Lilith, a stt anya, akit a lamik imdnak, s akit rgta az lholtak
birodalmhoz ktnek. Egyes kinita legendk szerint nem csupn
dm els felesge volt, hanem Kin trsul is szegdtt, miutn a
frfi a testvre meggyilkolsrt megkapta a vmprizmus tkt.
Markust nem lepte meg, hogy a laminl ilyen emlktrgyat
tallt.
llj Beltramose-zal szembe! utastotta Markus Falsinart.
Maradjatok mindketten nyugton, mg msknt nem parancsolok!
Leakasztotta a lmpst, s a Lilith-szilnk mell helyezte, majd
felnyitotta. Ruhjba nylt, s leoldozta a nyakban lg brszjak
egyikt, amelyrl egy csont fggtt egy csigolya darabja, amit
Markus egy grg, Vesta nev n trtt nyak hulljbl szedett
ki a szertarts sorn, amivel a szolglatba lltotta a lelket. Feltartotta a nyaklncot, s elparancsolta Vestt. A csont
biztostotta a ksrtet hsgt, de legalbbis az engedelmessgt.
Egyb haszna is volt azonban.
Ezutn elvett egy viaszos pergamenzacskt az vbl. A kis
bortkban Vesta kiszrtott s portott szvnek egy rsze lapult.
Markus egyik kezben a nyaklnccal, msikban a zacskval halkan
kntlni kezdett. A szavak ugyan latinul csengtek, de valami jval

59/231

sibb hatalmat szltottak. Ahogy a ritul kibontakozott,


megrezte Vesta nvekv nyugtalansgt, de ez vrhat volt. A
ksrtetek eleve dhsek voltak, amirt szolglniuk kell t, aki
pedig ppen most zzta ssze a szellem maradk fggetlensgt is.
Nem trdtt vele. Mindez rsze volt a hall s a llek tanulmnyozsnak, ami miatt Markus egy vszzaddal korbban
elfogadta az lholt letet.
A kntls vgre rve a lmps fl tartotta a bortk szlt,
amg a viaszos pergamen olvadni nem kezdett. A sarka felszakadt,
s a zacsk feketn pndrdtt vissza a keze fel. Megbillentette
a csomagot, s a por a lngba szllingzott. Hideg, kk lng csapott
fel vakt ragyogssal. Markus fel volt r kszlve, s az utols pillanatban elfordtotta tlrzkeny szemt, de a kvncsi Falsinar s
Beltramose nem voltak ilyen szerencssek. Markus fittyet hnyt
emberei meglepett kiltsaira, s eldobta a fstlg bortkot.
Monstra mihi portum! parancsolta, s leeresztette a nyaklncot. Mutasd meg a menedket! A latin szavak irnyt mutattak
Vestnak, s befejeztk a ritult.
A csont kzvetlenl a Lilith-szilnk felett lebegett. Ekkor a
csigolya a k fel mozdult, akr egy vasat keres mgnes. Remegsek futottak vgig a brszjon, ahogy Vesta szelleme behatolt
annyira a fizikai vilgba, hogy megrintse az agyagdarabot.
A terem a nyaklnc pendlsn kvl csendes volt. Aztn a
csont olyan ervel robbant szt, hogy a szilnkok miridnyi cskot
hztak Markus brre. A fjdalom csak egy pillanatra terelte el a
figyelmt, s vrnek sztns felpezsdtsvel meggygytotta a
karcolsokat. Sokkal fontosabb volt a jeges leveg, amely a terem
mennyezetnek tkztt, s drkrget hagyott a kvn.
Erre nem szmtottam ismerte el Markus, mikzben Vesta
katakombkbl val tvozsnak nyomait szemllte.
Vesta szellemnek nem volt annyi ereje, hogy fennmaradjon,
miutn tallkozott a Lilith-szilnkkal. Semmiv foszlott, de eltte
mg teljestette Markus utols parancst. A fent, az Apostolok
templomban bolyong tbbi ksrtet kvette Vesta gondolatsikolyt s szellem nyomait, ahogy kirobbant a kriptbl, s vgigszguldott Konstantinpolyon. Ha nem kttte volna ket hasonl

60/231

nyaklnc, mint ami szttrt a katakombkban, soha nem trtek


volna vissza, hogy elmondjk, amit lttak.
A ksrtetek feldlva keringtek, mikzben beszmoltak
Markusnak a trtntekrl. Feszengsk a fizikai vilgba is tszivrgott, s ettl Falsinar s Beltramose is ideges lett. A frfiak
nem tudtk rzkelni ksrtettrsaikat, ezrt Markus kzvettette
a rszleteket.
Vesta keletre meneklt. Infantino azt mondta, hogy az Akropolisztl nem messze hatolt a fld al. Megtallta, mg mieltt
Vestt eltrlte a szilnk hatalma.
Mit jelent ez, signore!
Gyzelmet, Beltramose felelte Markus, s szeme csillogott
az izgatottsgtl. Gyzelmet! Megtalltam. Megvan Alexia
menedke!
Egyesek szerint az Els Domb volt Konstantinpoly szve, mert
a vros innt, a flsziget cscsrl terjeszkedett el. Az vszzadok
sorn szmos tiszteletremlt plet, mint pldul Hagia Sophia
temploma s a Szentusi bazilika tovbbra is fontos szerepet jtszott a telepls haland lakinak letben. Ms rszek azonban,
klnsen az Akropolisz krli terlet, az ismeretlensg
homlyba vesztek. Az Akropolisz jval a fosztogats eltt romba
dlt. Az eltnt grg isteneknek lltott hatalmas pogny templombl csak trtt oszlopok, falmaradvnyok, tredezett padlk
s sztzzott oltrok maradtak. Manapsg a romok nem sok
rdekeset tartogattak sem az ortodox grgk, sem a most
uralkod katolikus latinok szmra.
Markus a Tzycanisterion utca tjrjn haladva a tredezett oszlopok ltvnyt csodlta. A nagy Akropolisz egyike volt a
legkorbban emelt pleteknek. Lenygz kiltst nylt innen a
vrosra s a krnyez tengerekre. Maga Konstantinpoly nyugatra
terlt el, az bl karjaiban. A Marmora dlnyugatra, a Boszporusz
szakkeletre csillogott. Brmilyen szp volt is azonban a kilts,
csak kevesen jttek, hogy a ltvnyt lvezzk. Markus gy sejtette,
hogy Alexia rn szrevtlen befolysval maga is tmogatta ezt a
hanyagsgot.

61/231

Mg mindig messze volt az Akropolisztl, de mr nyugtalansgot rzett. Ha nincs felkszlve r, taln nem is veszi
szre, csak gy dnttt volna, hogy nem ri meg felkaptatnia.
Akarata s az Alexia rn minden titknak felfedse utn hajt
mohsg azonban elegendnek bizonyult, hogy fellkerekedjen az
akadlyon.
Falsinar s Beltramose a ksrtetekhez hasonlan csak nehezen
rztk le magukrl az rzst. Markus csettintett. A hang a terletet elbort csendbe robbant.
Legyetek rsen! Alexia rn gondosan elrejtette a menedkt. Ha lankadna a figyelmetek, attl flek, hibavalnak tlntek az igyekezetet, s msfel csmborogntok. A ghoulok
egymsra vetett zavart pillantsbl kitnt, hogy az elmlete
helytll.
Veled vagyunk, signore felelte Beltramose, s llkapcsnak
megfeszlsn ltni lehetett eltkltsgt. Falsinar arcn is hasonl kifejezs jelent meg. Markus hallotta Infantino vonakod beleegyezst is.
thaladtak a templom trmelkn, kszen brmire. A figyelmet
elvon kisugrzson kvl azonban nem talltak ms fenyegetst.
Markus kvette Infantint a holdsttte rnykokon t az egyik
oltrhoz.
Vesta szelleme elz jjel knyszer meneklse sorn
egyenesen a fldbe bjt, elkerlve az Alexia menedkbe vezet
bejratot. Infantino kvette, br a szellemre nyomsknt nehezedett, hogy szilrd testeken kell keresztlhaladnia. Ezutn visszaindult az els bejraton t, s megkereste Markust. Az ajt az
Athnnek emelt oltr alatt volt, mely az eltelt vszzadoknak
ksznhet repedseken s kopson tl semmivel nem tnt kevsb szilrdnak, mint a templom tbbi rsze. Markus biztos volt
benne, hogy meg sem brja mozdtani.
Alexia sok vszzaddal volt idsebb nla, de Markus ennek ellenre ktelkedett benne, hogy puszta ervel kellene bejutni. A
kappadkok nem voltak klnsebben ersek a vmprok kztt.
Az Apostolok temploma alatti katakombkra gondolt, s utastotta
Infantint, Domnolt s Viatort, hogy kutassanak karok s csappantyk utn a felsznen, mikzben Rina s Hartmut thatoltak a

62/231

kvn, hogy megnzzk, hogyan van elhelyezve az oltr. Falsinar


s Beltramose rt lltak.
Egy rval ksbb Markus vlemnye Alexia rnrl ismt
javult. Rejtlyes vgzett formldott remnybeli szvetsges volt
ugyan, de a Giovanni felttlen tisztelettel adzott neki, ezttal az
oltr megmozdtshoz szksges bonyolult kallantyrendszer miatt. tletes volt: t gomb, mind az oltr krl, kln-kln elhelyezve, s megfelel sorrendben kellett ket megnyomni, Ha
akr egyet is rosszkor rintett meg, a tbbi meg sem mozdult. A
jratban egyetlen kar is mkdsbe hozta a szerkezetet, de
Rinnak s Hartmutnak nem volt fizikai teste, hogy ezt megmozdtsa. Miutn Markus feljegyezte napljba a szerkezetet,
kinyitotta a jratot, s elreindult a meredek, ereszked alagutakban, amelyek messze kinyltak az Akropolisz al.
A keskeny jrat egy nagy, boltves csarnokba torkollt. Sem
Alexit, sem hullt nem lehetett ltni a terem kzepn; de
msklnben ppolyan volt, ahogy Markus a ltomsban ltta. A
mennyezet kristlygmbjei visszavertk a lmpsok fnyt, s
mozgs kzben psztz sugarakat vetettek, felfedve a polcok s
btorok tmegt. A zavar visszavert fnynek ksznhet botladozs utn Markus tbb fklyt is tallt a falikarokban. Klcsnvett emlkeire hagyatkozva meggyjtotta ket. Ahogy az jonnan
lobog fny a falban ravaszul elhelyezett tkrkrl a gmbkre
vetlt, fnyradat tlttte be a termet, s zte el az rnykokat.
t jrat vezetett ki a csarnokbl, belertve azt is, amin
rkeztek. Markus egyelre nem foglalkozott ezekkel, mivel
lenygzte a kzponti terem. A helyisg eredetileg kripta volt, br
kibvtettk eredeti mrett, s gy dsztettk fel, hogy legalbb
emlkeztessen egy lakhelyre. A padlt sznyegek s gyknyek
bortottk. Itt-ott fakeretbe szortott pergamenparavnok lltak,
rszekre osztva a teret. A hely nagy rszt polcok s asztalok
tltttk be, rajtuk knyvekkel, kis ldikkkal, dszes szelenckkel,
klnbz kultrk s vallsok istenszobraival, sr folyadkban
lebeg dolgokat tartalmaz vegekkel, szraz belekkel sszekttt
csonthalmokkal, misztikus rssal telertt pergamentekercsekkel,
tucatnyi nyelven telert k- s agyagtblkkal, s szmos ms, nehezen azonosthat holmival.

63/231

A falakba regeket vgtak, amelyekben tetemek fekdtek. A


testekben Markus klnleges ltsa a szellem reszketst fedezte
fel.
Krisztusra s Kinra! suttogta.
Signore? Falsinar megragadta szablyja markolatt, kszen
arra, hogy ura segtsgre siessen.
Markust tlsgosan lenygzte a felfedezse, hogy vlaszoljon.
Mivel nem ltszott aggodalmasnak, Falsinar s Beltramose flrelltak, s vrtk, hogy az uruk utastsokat adjon nekik.
a legkzelebbi testhez lpett, s meglepve ismerte fel hogy a
tetem kiszradt, az aszott br a csontokra feszlt, de ez nem sokat
szmtott. Az emberek vonsait a br, izom, zsr s porcok csontra
plse hatrozza meg. Mint minden kappadk, Markus is
keresztl tudott ltni a hson, hogy a bomls mrtktl fggetlenl kivegye a valdi arcot.
Nmi gondolkods utn sszehasonltotta az arcot az Apostolok
templomban tallt egyik hullval. Hossz rkat tlttt azzal,
hogy aprlkosan vgigvizsglta a katakombkat. Ugyan nem sok
figyelmet fordtott a tetemekre, de az agya gy is elraktrozta ket
az emlkezetben. Miutn ezt a felismerst megtette, felidzte,
melyik kriptban fekdt a test: II. Bazileoszban, aki a
tizenegyedik szzad els felben uralkodott Konstantinpolyban.
Zavartan nzett a bal oldali mlyedsben fekv tetemre. Konstantinpoly msik uralkodjt ismerte fel benne, s felidzte az
Apostolok templomban tallt szarkofgon szerepl nevet is
Phoksz, zsarnok a kora hetedik szzadbl. Markus egyik tetemtl
a msikig haladt, s nvekv izgalommal vette ket szemgyre. A
Bazilra s Phokszra hasonlt hullkhoz hasonlan ezek is az
Apostolok temploma alatt nyugv csszrok aszott s mumifikldott msainak ltszottak.
Amikor Markus elhaladt az alagtbejratok mellett, jabb
mlyedseket ltott. Felkapta a lmpst, s vgigsietett a folyosn. Egy kerek terembe jutott, ahol mg tbb tetem fekdt. A fcsarnokba visszatrve a tls falnl folytatta a vizsgldst. Az itteni testek rgebbinek rzdtek a tbbinl. Markus ezeknek nem
ismerte fel az arct. Nem voltak hasonmsaik az Apostolok

64/231

temploma alatt. Br nem ismerte fel a gyjtemnynek ezt a rszt,


tudta, hogy nem olyan, mint a tbbi.
Nem hullk voltak, hanem lholtak. Alexia Theusa menedke
tele volt vmprokkal.
Mindegyik, signore?
Amit eddig lttam, Beltramose. Markus kritikus szemmel
frkszte a kzponti termet. rzem a testekhez ktd lelkeket.
Az aurjuk olyan, mint a kinitk. Nem lehetnek msok.
A ghoul lthatlag feszengve krbepillantott.
Alexia rn vmprjai?
Errl nem vagyok meggyzdve. Ahogy itt hevernek, azt
mutatja, hogy lelncoltk ket. Felteszem, hogy akaratuk ellenre.
Nzd csak meg, erre hogyan van rtekerve a szvet! Elszr azt
hittem, hogy mindez csupn fhajts az egyiptomi mumifiklsi
hagyomnyok eltt. Lehet, de csak mint msodlagos szndk. Ha
kzelebbrl megnzed, halvny jeleket lthatsz a plyn. Ez egy
kappadk ritul. Mlylomba tasztja az ldozatot, az lholtak
lomtalan szunnyadsba.
Falsinar abbahagyta a polcok s asztalok tartalmnak
tvizsglst.
Ezek szerint nem kell tartanunk attl, hogy hirtelen
felbrednek?
Nem hiszem. A bklyk mr egy ideje kitartanak. Ha pedig
rk lennnek, megkockztatom a felttelezst, hogy mr rgen
cselekedtek volna.
Mit gondol fellk, signore! Kik ezek? Mirt nznek ki gy,
mint a csszrok?
Vajon mirt is? Markus vbe akasztotta ujjt, s
eltndtt a rejtlyen. Jelenltk s llapotuk azt jelzi, hogy
Alexia rn nem kevs erfesztst lt beljk. Attl tartok, ha itt
is lenne, akkor sem ruln el a mirteket. ppen ezrt a legtbbet
maguktl a testektl tudhatok meg. Ez nmi idt vehet ignybe.
Menjetek, s pihenjetek!
Hagyjunk itt vdtelenl, a menedkben?! hlt el Beltramose. Lehetetlen!

65/231

Mostanban jjel-nappal bren vagytok. A vrem dacra is


elfradtatok. Mindketttkn ltom a kimerltsget. Ne aggdjatok; a ksrtetek mindig itt vannak, hogy figyelmeztessenek a
veszlyre.
Beltramose elharapta a knyrgst. Falsinarral egyetemben
bnatosnak tnt, de tovbbi ellenvetsek nlkl elfogadtk a
parancsot. A ghoulok lmpsaikat felkapva visszamentek az
alagton.
Markus a legregebb testekhez lpett. Kt rt tlttt azzal,
hogy szellemi s misztikus kpessgeit a tanulmnyozsuknak
szentelte. A harmadik rban gy vlte, megtallta a legalkalmasabb alanyt. A tetem rnzsre jellegtelen volt, testfelptse
tlagos, szraz s aszott, mint a tbbi. Markus azonban gy
rezte, ers szellem van belzrva.
Ahogy nekifogott a bonyolult, s kimert ritulnak, a vre
felpezsdlt. A nekromancia j s megerltet mvszet volt.
Hatalmas gret rejlett benne, de sok minden mg a Giovannik
eltt is szrevtlen maradt a szellemek megszltsval s uralsval kapcsolatban. Markus csaldja mgtt csak pr vszzad
kutats llt, amikor Cappadocius bevonta a velenceieket a klnjba. Markus bszke volt r, hogy jratos ebben a mvszetben.
Ahogy a ritul kiteljesedett, Markus valamifle ellenllst rzett. Brmit tett is Alexia rn ezekkel a kinitkkal, nagy gondot
fordtott r, hogy az engedlye nlkl ne nyerjk vissza az eszmletket. Markus megengedett magnak egy halvny mosolyt. Alexia a kappadkok si, testre hat ritulinak vltozatait hasznlta
fel, hogy a lelkeket a hshoz horgonyozza. A nekromancia ezekhez
kpest gyerekcipben jrt mg, de elnyt is biztostott Markus
szmra. Ritulja megkerlte a testet krlvev vdaurkat, s
egyenesen a szellemre hatott.
Minl ersebb volt a llek, annl knnyebb volt kapcsolatot
teremteni vele. Sajnos ezrt nehezebb is volt irnytani. Ez
klnsen igaz volt a vmprokra, bredt r Markus. A kiszemelt
lelket Kin tka eltorztotta s felerstette. Br mlylomban volt,
Markus prblkozsai felizgattk. A Fenevad, a vmprok lelknek
legsttebb rsze szabadulsrt sikoltozott. Markus fortyog dhe

66/231

rnykban megrezte a magasabb rend tudatot is, mely szintn


ktsgbeesetten vgyott a szabadsgra.
Markusnak nem llt szndkban segtem. Nem llt rdekben
a szolglatba lltani ezt az rnyat, brmilyen hatalmas volt is.
Folytatta a ritult, s mg messzebb csalogatta a lelket a megbklyzott testtl. Ahogy a szellem a felsznre trt, a tudata is
felbredt, a Fenevad pedig az brenlt peremn tombol viharba
hzdott vissza.
A felbresztett szellem tovbbra is lholt testhez volt ktve,
de tudott annyira mozogni, hogy vonsainak rnykt Markus fel
fordtsa.
...kiiiii... krdezte egy suttogs Markus tudatnak
peremn.
A lelkek kzti beszlgets, s a ksrtetek nyelve minden
valsgos beszden tlmutatott. Markus mgis megrzett valamit
az rny nma hangja mgtti vals szemlybl grg volt. is
ezen a nyelven vlaszolt, m hangosan.
Hvj Markusnak! Kit van szerencsm megszltani?
...neveeem... Byzzaarrrr...
Markus sszevonta a szemldkt. A nv ismers volt tlsgosan is.
Byzar a Kappadk klnbl?
...igen...
Markus legalbb annyira meglepdtt, mint amennyire
sszezavarodott. A kldetst megelzen mindennek utnanzett, aminek csak tudott a kappadkokrl s Konstantinpolyrl.
Ebben a galatai Nepocius segtette, egy kappadk, aki tven vvel
korbban rkezett Velencbe, hogy kicserlje tudst a hallrl
klnja j tagjaival. Nepocius beszlt egy Byzar nev kappadkrl,
aki elsknt telepedett le a ksbb Konstantinpolly tereblyesed vidken. Nepocius szerint az tiszteletre neveztk el
a kolnit Byzantiumnak. Nepocius azt meslte, hogy Byzar s a
gyermekei a msodik szzad alkonyn eltntek, amikor Bizncot
egy polgrhbor fldig rombolta. Egyesek szerint Byzart akkor
rte utol a vgs hall; msok viszont gy vltk, hogy s kveti
egy kevsb viharos helyre kltztek.

67/231

Hogy lehetsges, hogy Byzar itt van, mlylomba tasztva a vros alatt, amely az nevt viselte annyi vvel ezeltt?
Markus rezte, hogy feltmad benne a nyugtalansg. Byzar
megtallsval nyilvnvalv vlt, hogy nem lehet vletlen a
prhuzam Byzantium elpuszttsa s Konstantinpoly kifosztsa
kztt. pp eleget ltott az let s hall sorsszlaibl, hogy a
krlmnyek sszejtszsra gyanakodjon.
Hogy kerltl ide?
... a gyermekem... Alexiaaa... ... mindannyiunkat idelncolt...
Nem vagyok meglepve, gondolta Markus. De brmilyen vn is
Alexia, hogyan volt kpes egyetlen kinita ennyi vmprt legyzni?
Kztk a sajt atyjt?
Ezek szerint k a csaldod mondta fennhangon. Mind
kappadkok vagytok?
...Nnem mind... csszrok s szeretk is... Byzar suttogsa egyre
sszeszedettebb lett, ahogy a beszlgetsk elrehaladt. ...A
csaldommal kezdte, vekkel ezeltt. Lttam... lttam, hogy tbbet is
lehozott.
Mi clbl? Kinita sereget gyjt ssze?
Mlylomra krhoztat bennnket. Gondolod, hogy... szolglnnk, ha
elengedne? Ha kiszabadulnnk, Alexia... egy pillanatig sem maradna letben. A szellembl rad dh ktsgbeessbe csapott t. Nem...
nem sereget gyjt. Megprblja megvltoztatni a jvt... visszahozni a
szerelmt.
Nem rtem.
Alexia azrt l, hogy ismt tallkozhasson elvesztett szerelmvel...
Andreasszal... aki mg haland letben halt meg. Azt hittem, az lels
utn elfordult errl az svnyrl. Ehelyett ide brtnztt... hogy ne
lljunk az tjba.
Markus mg mindig nem rtette, hogy ennyi kinita eltemetse
hogyan hozhatn vissza Alexia szerelmt.
s ezek, akik gy nznek ki, mint az Apostolok temploma alatt nyugv csszrok?
Nem csak gy nznek ki. Valban Konstantinpoly csszrai. Alexia
egy... ltomst ltott, amelyben Andreas letre kel... hogy egy aranyvros
felett uralkodjon. Ezrt a hall kzeledtvel minden csszrt az lels
ajndkban rszest, s lholt hsba brtnzi a lelkt, hogy ne

68/231

trhessen vissza egy jabb kirlyi gyermekben. Byzar aurja a der


halvny cinberben derengett, mr vrta Markus kvetkez krdst.
A csszrok helyre temetett hullk kzemberek, akiknek a testt tformlta, hogy a vros uralkodira hasonltsanak... gy vszzadokig
sikerlt megriznie a titkt.
Megdbbent. Alexia befolysa a biznci udvarban, titokzatoskodsa, a legtbb kappadkt meghalad hatalom harcsolsa
mindez egy rg halott szerelmesrt. Markus gy vlte, van
benne nmi logika. Konstantinpoly szmos neve kztt az
Aranyvros is szerepelt, mely egszen a kzelmltig illett r. A
keresztesek tmadst kveten a megvilgosods s kultra
lngja kialudt. Konstantinpoly nem volt tbb aranyvros. Alexia
bizonyra pnikba esett, s alighanem az jr a fejben, vajon
Konstantinpoly volt-e valaha is a ltomsban ltott vros. Taln
ezrt is indult el a nosferatu Malachittal, hogy egy msik helyet
keressen, amely megfelel az lmnak.
Markus Alexia rn rletn gondolkozva azt is felismerte,
hogy Byzarnak valsznleg ers szelleme lehet, ha a mlylom
ftyln keresztl is ilyen lesen kpes volt kifrkszni a n tetteit.
Valban hisz abban, hogy a tettei egy napon visszahozzk
szmra Andreast?
Nem lnyeges, miben hisz Alexia. rulst kvetett el a klnja ellen.
Szabadts fel engem s a csaldomat, hogy megkaphassa a bntetst!
Minden ksrtet elbb-utbb a szabadsgrt knyrgtt.
Nem tehetem. Ez a ritul csak beszlgetsre alkalmas, s tl
keveset tudok arrl, hogyan bklyzott meg benneteket Alexia,
hogysem megprbljam feloldani. Mondj el mindent, amit tudsz,
hogy jobban megtlhessem a helyzeted!
Byzar aurjban a csaldottsg vrsesbarna rvnyei jelentek
meg.
Ki vagy te, aki parancsolgatsz nekem? Byzar vagyok, Cappadocius
gyermeke, a hall titkainak rzje, a romls mvszetnek mestere...
Hallottam mr rlad, tiszteletremlt Byzar. Markusnak
nem llt szndkban elengedni az svmprt anlkl, hogy elbb
ne beszlt volna az atyjval. Lehetsges volt, br vgtre is nem
valszn, hogy Guisseppi s a tbbi Giovanni gy dnt, hogy
meghagyjk Byzart jelenlegi helyzetben. Markus az udvariassgot

69/231

flretve r tudn knyszerteni a szellemet, hogy vlaszoljon.


Rvid tvon hasznos lehet, de az eljvend jszakk sorn mg komoly baja lehet belle. Byzar nagy hatalommal brt, noha vszzadokra az lmok brtnbe volt zrva. Markus ktelkedett benne,
hogy a vn vmpr jelenlegi llapotban is hasznlni tudn a
kpessgeit hiszen akkor mr rges-rg megtette volna de
elbb-utbb ki fog szabadulni. Markus nem akart Byzar
bosszjnak clpontjv vlni, ha erre sor kerl. A msik lehetsg
az volt, hogy miutn kiszedi az alvbl a kvnt ismereteket,
megli. Akkor azonban minden egyes lenti kinitt el kne
puszttania, htha valamelyik szintn tud arrl, ami trtnt, s
jvbeni szabadulsakor bosszrt kilt. Nem, valsznbb, hogy a
Giovannik szabadon akarjk ltni Byzart s a csaldjt. Cappadocius kzvetlen leszrmazottja lvn Byzar ers szvetsges lehetne. Segthetne megszerezni a Giovanniknak az htott tiszteletet a
klnon bell. Amg azonban Markus nem volt teljesen bizonyos a
dolgban, a legnagyobb krltekintssel kell eljrnia. A kihvst az
jelentette, hogy Byzarral is megltassa az ebben rejl lehetsget.
rtsd meg, minden tiszteletem a tid. De azt is meg kell
rtened, hogy n is Cappadocius leszrmazottja vagyok, a
Giovanni-csald tagja. Csak nemrg rszesltnk a vrben a bebrtnzsed utni idszakban De ne gondold, hogy rdemeink
ezrt cseklyebbek lennnek.
A vgzetet ksrted, ha nem eresztesz el engem s az enyimet! Ezt
jl jegyezd meg!
Markus mr korbban is hallott ilyen res fenyegetzst.
Teljesen fellesztenlek a mlylombl, ha biztos lennk
benne, hogy biztonsggal megtehetem. A jelen helyzetben
mindent meg kell tudnom, mieltt cselekednk.
Egy ideig csend volt, aztn:
Giovanni. Markus Giovanni vagy. Hallottam... lzadk, intrikusok,
s lelkek elpusztti. Ezt mondta Alexia rn.
Tved. A csaldom rgta tanulmnyozza a lelket, de csak
azrt, hogy a hall folyamatt megismerje. Mint ahogy a
kappadkok a testet vizsgljk...
Nem ugyanaz. Helytelen, istenkroml.

70/231

Markus szrevette, hogy Infantino s a tbbi szellem feszeng.


Ugyanazt az teri birodalmat laktk, mint Byzar lelke, s hallottk
minden szavt. Markus szerette volna elkldeni ket, hogy ne
halljanak tbb lztst, de knytelen volt minden figyelmt a Byzarhoz fzd ktelk fenntartsra fordtani.
Ezt is Alexia rn mondta?
Igen... de n is osztom a vlemnyt. A hall titka a hsban rejtzik.
A halhatatlan llek srthetetlen. A sajt pusztulsodat ksrted, ha olyasmibe rtod magad, amihez egyedl Istennek lenne joga.
Ez a vlemny a Giovanni csald legnagyobb bosszsgra nem
volt ritka a kappadkok kztt. Markus ebben nmi irnit ltott,
legalbb Alexia rn esetben. A n elutastotta, hogy kzskdjn
azokkal, akik legknnyebben visszahozhatnk elvesztett szerelme
lelkt, csak mert ilyen szkltkren rtelmezte a kappadk dogmt. A tanok klnben is mr hibsak voltak, hiszen a Giovanni
csald mr a klnhoz tartozott.
Atyd mgis a klnba vont bennnket a tudsunk miatt, hogy
jobban megrtse a hallt. Megkrdjelezed az dntst?
Cappadocius blcs s hatalmas, de sem csalhatatlan. Ez taln
klnunk legnagyobb gyengesge, sokkal inkbb, mint a halotti kls, amit
az lels utn ltnk magunkra.
Mirl beszlsz? Mifle gyengesg?
A ltomsokrl, amelyek fajtnk egyes tagjaiban brednek. Mg a
hozznk hasonl lnyek is fontos szerepet jtszanak a felsbb tervben,
klnben Isten nem engedhetn meg a ltezsnket. A hallban keressk
a vlaszokat... az a nhny js a fajtnkbl pedig a ltomsokban.
Ekzben azonban szem ell tvesztik a tgabb hatrokat, s minket
veszlyeztetve t is lpik azokat. Mg Cappadocius is tl messzire ment...
olyan tudsra vgyott, amelyet nem neki szntak.
Byzar rejtlyeket s homlyos utalsokat kevert a beszdbe. A
vn szellem kezdett elfradni, s Markus is kimerlt a ritul fenntartstl. Lassan kifutott az idbl. gett a vgytl, hogy
mindent megtudjon Byzar tudsnak trhzbl, mieltt mg az
idsebb kinita lelke visszasppedne a mlylomba. Gondolatai
kz ezernyi krds furakodott, de Byzar legutbbi kijelentse tl
csbt volt, nem hagyhatta figyelmen kvl.

71/231

Cappadociusrl gy tartjk, hogy pratlan megvilgosodsban volt rsze. Hogyan lehetnek r rvnyesek a hatrok?
Krisztus eltt, amikor a klnok mg csak szletflben voltak, Cappadocius tallkozott egy hatalmas jssal. Ez a frfi, egy Sargon nev
haland, hihetetlen tisztasggal hallotta Isten gondolatait. Ltomsai
sorn lerta az r szavait... s egy kdexet hozott ltre, mely soha nem
tapasztalt betekintst engedett Isten gondolkozsba. Cappadocius s
Sargon teolgiai s spiritulis vitkat folytattak. Mindkettt lenygzte a
msik rtelmezse s ltsmdja. Ezek a beszlgetsek azonban nem voltak elegendek, hogy csillaptsk Cappadocius szomjt a vgs tuds
utn. Az atym tudomst szerzett Sargon isteni kdexrl. A mindentuds gretvel kecsegtetett Cappadocius elhatrozta, hogy megszerzi...
sszevesztek. Lehetsges, hogy Cappadocius nkvletben meglte a
halandt. De az is lehetsges, hogy Sargon ers mgija zte el t. Nem
tudom... Byzar hangja elhalkult, s aurja ftyolszer fstcskokk halvnyult. A ktsgbeesett Markus fogy erejnek
maradkt ldozta fel, hogy fenntartsa a kapcsolatot. A szellem
villansnyi mozgssal vlaszolt. ...bartsg... A bartsguk vget
rt, s Cappadocius mg csak egy pillantst sem vethetett a kdexre. Nagy
ostobasg volt, mert ha Cappadocius uralkodni tudott volna a ltomsain,
ahelyett, hogy azok rngattk volna t... Sargon taln idvel magtl tnyjtotta volna neki a kdexet.
Most mr rtem, mifle gyengesgrl beszlsz. De Cappadocius bizonyra nagy tudst halmozott fel azta. Nem gy ltom,
hogy a Giovannik befogadsa hasonl hiba lett volna.
Termszetesen te nem is gondolod gy. Igen... Cappadocius tanult az
ostobasgbl... sszerbb vonalon indult el kutatsaiban, s Sargonnal
folytatott beszlgetsei adtk a vzt a klnunk alapjainak. De... vszzadokon t folytatott tanulmnyai... mind a clt szolgltk, hogy felfedje a
megltsokat, amiket Sargon agyagtbljra vsett s tovbb tpllta
magban a remnyt, hogy egy napon magt a kdexet is megszerezze...
Byzar trtnete tanulsgos mesnek hangzott, de mgis... volt
egy tbla, amely az apotezis titkt tartalmazta, annyi hatalmat,
amennyivel brki Istennel vlhatott egyenrangv. Milyen
csodlatos lenne vetni r egy pillantst, ha ugyan valban ltezik.
Vajon Byzar azt akarja mondani...

72/231

Azt mondod, hogy a Sargon kdex felkutathat? Hogy Cappadocius mg most is ez utn htozik?
Mikzben Byzar ismt halvnyulni kezdett, kuncogs tvoli visszhangja klt.
...egszen biztos... Most is nlad van egy darabja... egy kulcs... amit
vatossgbl tvoltottak el.
Mi van nlam? Markus kitapintotta az vn fgg ersznyben a szablytalan szilnkot. A Lilith-szilnk? Ez egy rlt
lamia amulettje volt.
Mit gondolsz... mi kergette... az rletbe? Byzar szavai mostanra mr csak egy suttogs emlkei voltak. A lamia... ellopta a
sssajt rnjtl... megszerezni... lazzarnusok...
Mi? Mi van a lazarnusokkal? Mg egy rlt lamia sem paktlna le azokkal a fanatikusokkal! Mondd meg, mire gondoltl!
...eredj... a sssivatagba... krdezd meg magaaad...
Aztn mr csak a sr csendje kongott.

Hetedik fejezet
Konstantinpoly
1204. jlius 30.
Egyiptomba, signore?
Mghozz tstnt, Falsinar.
Ezek szerint Alexia rn menedkben nem volt ott a keresett tuds?
Sajnos rintetlenl hagytam ott a menedkt. Nincs idm a
titkai feltrkpezsre, s szeretnm, ha nem tudn meg, hogy
megtalltam. Kldk Guisseppinek egy jelentst mindarrl, amit
talltam, belertve Alexia rn hajlamt a kinitk fogsgba
ejtsre. Jelenleg azonban jval fontosabb ennl a Sargon-kdex.
...Termszetesen.
Nem szksges rtelmet sznlelni. Eddig egyszer sem beszltem a Sargon-kdexrl. Legyen elg annyi, hogy olyan kincs,
aminek a birtoklsrt brmely kinita lni tudna.
s Egyiptomban van?
Pontosan, Beltramose. Korbban zavarba ejtett, hogy a
ventrue lovag olyan megtalkodottan prbl egyiptomi hadjratot
tet al hozni, miutn a legutbbi keresztes hadjrat mg csak pp
hogy sszeomlott.
gy gondolta, hogy a lamia keze van a dologban, igaz?
Igen, de az indtka tovbbra is rejtly volt szmomra. Most
azonban mr rtem: a Lilith-szilnk. Miutn Byzarral beszltem,
elmm minden kritikus s misztikus kpessgt ennek az getett
agyagdarabnak a tanulmnyozsra fordtottam. Biztos vagyok
benne, hogy ez a tredk a Sargon-kdex rsze. Ha hihetnk Byzarnak, szndkosan tvoltottk el.
Milyen clbl, signore?
Azt hiszem, azrt, hogy kulcsknt mkdjn. Ha csak a
hresztelsek fele igaz, a Sargon-kdexben olyan titkok lapulnak,
amelyek rkre meg tudjk vltoztatni a vilgot. A kulcs nlkl
azonban gyantom, hogy lehetetlen pontosan rtelmezni a mvet.

74/231

Vagyis a lamia rvette Sir Hugh-t, hogy indtson el egy egyiptomi hadjratot, hogy belehelyezhesse a kulcsot a kdexbe? Most
azonban mr elpusztult; nem szksges sietnnk.
Brcsak ilyen egyszer lenne a dolog. Mit tudtatok meg,
amikor az utbbi kt napban a Galata melletti tborba kldtelek
benneteket?
A seregek nagy szmban gyltek ssze a hadjratra, s augusztus vgn mr kihajznak az Aranyszarvbl... ah...
Pontosan. Mg ha a lamia meg is halt, fggetlenl attl, hogy
Sir Hugh tud-e a Sargon-kdexrl vagy sem, egy egyiptomi hadjrat az egsz vidken fejetlensget okozhat. Nem tudni, hov
vetdik a Sargon-kdex, ha nem dertjk ki a holltt elbb.
Kidertjk a holltt? Ezek szerint nem tudja, hol van,
signore?
Mg nem. Azt hiszem, fel tudnm hasznlni ezt a szilnkot
arra, hogy megtalljam. Ltva azonban, milyen hatssal volt a lamira, egyelre nem prblnk meg kzvetlen kapcsolatba kerlni
vele. Megprblom egyb mdokon kifrkszni, amit lehet. A
tredket leszmtva rendelkezsnkre llnak a kutats
hagyomnyos mdszerei is. Azzal viszont semmit nem nyernk, ha
itt maradunk. Hajzs kzben jabb vizsglatokra kertek sort, s
a megvlaszolatlan krdsekre majd Alexandriban keresnk
megoldst.
Elnzst krem, signore, de nem tallja ezt egy kicsit elsietettnek? Nem sok kedvem van olyan orszgba utazni, ahol nincs
ms, csak szaracnok s homok.
Engem sem ft jobban a vgy, mint tged, Falsinar. Azon az
si fldn a szaracnoknl jval hatalmasabb dolgok is lappanganak. Alexandria s Kair kereskedvrosaiban azonban sok szaracn l zavartalanul. Biztonsgban lesznk, ha velencei
kalmrnak s hsges szolginak adjuk ki magunkat. Kis szerencsvel megszerezznk a Sargon-kdexet, s tnak indulunk
Velencbe, mg mieltt az egyiptomi hadjrat akr csak a
Fldkzi-tenger felig elrne.
Markus Musa Giovanni fl kzzel megtmaszkodott a korlton,
amikor a haj meglovagolt egy hullmot. Konstantinpoly falai

75/231

stt tmegknt magasodtak, eltakarva az szaki gbolt csillagait.


Mg ngy hnap sem telt el azta, hogy a vros elesett. Konstantinpoly ilyen messzirl pontosan gy nzett ki, mint az prilisi sorsdnt jszakk eltt.
Markus a tvolod vrost nzve egy imt mormolt a holtakrt.
Rg esedkes volt mr ez a dicshimnusz a csodk s hatrtalan
gretek helyrl, mely immr elmlt. Hnapokkal korbban
meghalt, tetemt a napon hagytk rothadni, mikzben az emberfrgek befrtk magukat hsba, s tisztra rgtk a csontjait.
n is egyike vagyok az lskdknek, gondolta. Azzal bszklkedem, hogy kifinomult gondolkod vagyok, mgis ugyanolyan mohn
vjkltam Konstantinpoly hulljban, mint a tbbi latin.
A tbbi kinita azt mondta, hogy Konstantinpoly utpisztikus
idelt testest meg. Markus tl pragmatikus volt hozz, hogy
magv tegye az lom gondolatt. Most azonban eltprengett
azon, vajon nem lehetett-e valami igazsg is benne. Mindig is
Velence volt az otthona. Mgis, ahogy a hajja dl fel siklott a
Marmorn,
rdbbent,
mennyire
fog
neki
hinyozni
Konstantinpoly.
Markus abban a remnyben rkezett ide, hogy megersti
csaldja helyzett a hall klnjnak nagysgai s a tgabb kinita
trsadalom eltt. Nem vgezte be feladatt, de nem is sikertelenl
hagyta el a vrosok kirlynjt. vnek ersznyben minden vrtnl nagyobb siker grete lapult. Amint visszatr Velencbe a
Sargon-kdexszel, a Giovannik vgre kivvhatjk a tiszteletet a
Kappadk klnon bell.
Akkor vgre az vk lesznek a hall vgs titkai.

Msodik rsz:: Erciyes-hegy

Nyolcadik fejezet
Erciyes-hegy
1204. jnius 26.
A n a stt templom kszbn llt, amikor a ltoms elragadta.
Megtorpant, s ellenkezs nlkl befogadta az rzseket. A kpek
gyakran figyelmeztets nlkl, hvatlanul trtek r, s ugyanilyen
gyorsan el is illantak. Ezt az rat fizette az vszzadokrt, amiket a
prfcik vgelthatatlan ramra hangoldsnak szentelt.
A ltomsok rtelme mg a hozz hasonl tapasztalt jsok
szmra sem volt mindig vilgos. Megjelenhettek akr vals esemnyek lcjban, vagy elvont benyomsok formjban is. Lehettek fantomhangok s titokzatos eljelek. A n heteket tlttt
azzal, hogy a klnsen homlyos ltomsokat kibogozza. Ezt
meglehetsen egyszer volt rtelmezni: kt utaz rkezik nyugatrl, mgttk halvnyul a fny. Az egyikk magval hordozta
a fny egy rszt, egy szeszlyes szikrt, amit a vgzet szele ostromolt. A msik csontlarcot viselt.
A kp egy pillanatra az agyban izzott, aztn eltnt.
Egy hten bell megrkeznek mondta a n. Ne feledd,
senki nem lphet be, csak a nosferatu, s aki a gondjaira van bzva.
Qalhara, a testr, aki rg hozzszokott mr rnje szeszlyes
termszethez, trelmesen vrt kt lpssel htrbb.
Meglesz, rnm. s mi legyen Alexia Theusval?
A n mosolya olyan hideg volt, mint rg halott bre.
Minden hsges kappadkot szvesen ltunk ezekben a termekben, Qalhara. Constancia, Jfet gyermeke, Cappadocius unokja, az erciyesi templom fpapnje, a Csontok jsnje maga kr
csavarta kpenyt, s belpett a sttsgbe.
Amikor a nosferatu Malachit s kotrija hat nappal Constancia
megrzse utn, kilenc httel a konstantinpolyi induls utn
megrkezett az Erciyes-hegy lbhoz, a kappadk kolostor mr
felkszlten vrta. A kolostornak a mlyben otthont ad hegy
oldalba vgott keskeny megfigyelablakokbl kinita s haland

78/231

rk figyeltk ket, s tovbbadtk a hrt Qalharnak. A stt br


lamia harcos a fkapuhoz gyjttt nhny beavatottat. Mgttk
az Erciyes-hegy zmk sziluettje takarta az eget.
Mikzben Qalhara a ltogatk rkezsre vrt, egy pillantst
vetett a masszv ptmnyre. A kappadk kolostort nem egyszeren a kpos hegybe ptettk, hanem maga volt a hegy. A klsejt
az eleven sziklbl faragtk ki, a nagy oszlopokat, az istenit s
halandsgot egyarnt dicsr hieroglifkat s ikonogrfit
keretez hatalmas veket. A bels tr a csipks cscs kzelbe
vgott bejrattl egszen a fld mlyig nylt. Lpcsk kgyztak
fel a hegy tetejre s le a lenti sttsgbe. A kacskarings jratok,
amiket gyakorlatias s misztikus okokbl alaktottak ki gy, tbb
mrfldet
behlztak.
Bonyolultsguk
meghistotta
a
feltrkpezsre tett ksrleteket.
Qalhara bszkesget rzett. Ez a kopr vidk teljesen ms volt,
mint haland letnek orszga, a buja vadon, amely a nagy
Nlusnak adott letet. Mgis inkbb otthonnak rezte, mint
Nbit. Egy klnleges vrvonal emlkmve volt, s Qalhara fontos szerepet jtszott abban, hogy megrizze ezt a vonalat. volt a
jsn testre, Constancia fpapn vdelmezje. Az irigyelt tisztsg
olyan megelgedssel tlttte el, mint kevs dolog rvid haland
lete sorn.
Amikor az utazk a fkapuhoz rtek, elrelpett, hogy teljestse
a ktelessgt. Pr szval ksznttte ket, s tolmcsolta a
fpapn hajt. Malachit nosferatu trsai kiss csaldottak voltak,
amikor megtudtk, hogy nem lphetnek be a templomba. Qalhara
olyan rezzenetlen, stt vonsokkal, mint a mgtte magasod k,
a krnyez sziklk rseire mutatott, amelyek megfelel vdelmet
nyjthatnak a napsugrzs ell. Ezutn szavatolta Malachit
biztonsgt a tartzkodsa alatt.
Az els kszntstl fogva a nosferatu ksret htrahagysig s
a kolostorba lpsig Alexia Theusa vgig olyan nma volt, akr a
krnyez sziklk. Br a biznci vmpr reg kappadk volt, Constancia nem bzott meg benne, s nem hitte el, hogy valban tvol
tartan magt a konstantinpolyi intrikktl s ezrt Qalhara is
bizalmatlan volt vele szemben. A lamia alig egy pillantst vetett

79/231

csak Alexira, de minden mozdulatnak tudatban volt, amikor


belptek az Erciyes-hegybe.
Az elmlt hrom napban a ksr szerept jtszottad, Qalhara. Mit tudtl meg errl a Malachitrl?
A lamia harcos meghajtotta kopasz fejt. benfekete bre majdnem lilnak ltszott a lmps fnyben.
Visszahzd s zaklatott, rnm.
Remlem, nem azrt, mert knyelmetlennek tallja az
elszllsolst! A kappadk kolostor nem fnyzsrl s
knyelmrl volt hres. jszaka tantvnyok s adeptusok siettek a
vgtelen folyoskon, gondolataikat megtlttte a thanatos, a hall
llapotnak nagy rejtlye. Kntlsaik lland duruzsolst
teremtettek, mely mg a hegy legtvolibb zugaiba is elhatolt. A
suttogsok mgis olyan halkak s finomak voltak, hogy csak ritkn
trtk meg a kolostor csendjt. A kntlsok bizsergsknt
jelentkeztek a tudatban, mint egy gondolat viszket visszhangja. A
ltogatknak akikbl nem volt sok gyakran nehezkre esett a
halk neszek miatt koncentrlni. A rideg folyosk s termek sem
szolgltk a nyugalmat hallhoz fzd dsztskkel csontoltrok, a rothads stciit bemutat falisznyegek, a hall szmos megjelensi formjt brzol szobrok. Constancit nem
lepte volna meg, ha Malachit nyugtalantnak tallja a krnyezett. Mgis gy vlte, hogy Qalhara valami msrl beszl.
Semmivel sem zavarja jobban a krnyezet, mint a tbbi hozz
hasonlt igazolta feltevst Qalhara. A nyugtalansga bellrl
fakad.
Sokat szenvedett llek. Nem lttad jelt, hogy hsg fzn
Alexihoz?
Qalhara lebiggyesztette telt ajkt. A feje pp csak egy kicsi
rezzent oldalra, hogy tagadst jelezzen.
Helyes. Biztos vagyok benne, hogy nem Alexia legjabb bbjval llunk szemben, de az ember manapsg nem lehet elg vatos. Valjban az elmlt jszakkon tapasztalt nyugtalansgnak
nem sok kze volt a gyanjhoz. Az vszzadok sorn rengeteg
veszlyt s rulst ltott mr. Constancia bizalma nehezen megszerezhet, de knnyen elveszthet kincs volt.

80/231

Eltelt egy kis id. A kt nt akr finoman kifaragott szobroknak


is nzhette volna az ember az egyik alabstrom volt, a msik
benfa. Constancia rzkei befel fordultak. A katasztrfba
torkoll negyedik keresztes hadjratrl szl beszmolk nem
leptk meg klnsebben, br a rszletek elgg felzaklattk.
Tudta, hogy nagy zrzavar van kszlben, de az eljelek tl szertegazak voltak ahhoz, hogy egysges kpet alkothasson. Sok
kinitval levelezett szerte a vilgon, de Konstantinpoly eleste
ta kevesen kldtek j hrt. Most, hogy Malachit megrkezett az
Erciyes-hegyhez, egy msik elme megltsait is meghallgathatja.
Mifle titkokat hordozol, kis leprs? tndtt. Konstantinpoly a
vg volt vagy a kezdet?
Constancia felrzta magt a tprengsbl.
Malachit testben s llekben egyarnt messzire utazott.
Megadom neki, amit kr. Ksztsd fel a jslatra!
A testr biccentett, majd olyan csendben, mint ahogy belpett,
elhagyta a meditcis kamrt.
Constancia halotti csendben llt, Qalhara pedig bevezette a krvnyezt a Holtak Termbe. Malachit a megtisztulsi szertarts
hossz jszaki utn ellpk kztt gyakori alzattal kzeledett.
Btyks, himlhelyes bre szorosan feszlt koponyja tlmretezett csontjaira. Szeme annyira mlyen lt az arcban, hogy rege
szemgoly nlkl fekete lyuknak tnt. Malachit mg a torz nosferatukhoz, az alacsonyrend vr tka ltal elcsftott vmprokhoz
kpest is feszengnek tnt. A barlangszer terem sem enyhtette a
jslatkrk knyelmetlensgt. Minden fellett, a falakat, padlt
s mennyezetet egyarnt egymsba kapcsold csontsorok
bortottk. Itt a holtakat nem feledtk el, figyeltek rjuk. nnepeltk ket, maradvnyaik szent csarnokot alkottak, melyben a
kappadkok egyik legszentebb rtusukat hajtottk vgre. A falak
mentn szz, koponyban vgzd, combcsontbl ll fklya
sorakozott. Mindegyikben egy emberi hjjal megtlttt mcses
tpllta a lngot. A fny tncolt s pislkolt, az rnykok ugrndoztak, s az let ltszatt klcsnztk a krnyez millinyi
csontnak.

81/231

Qalhara elmormolta utols utastsait, s visszahzdott a terem kijrata melletti rnykok kz. Malachit ttovn megindult
Constancia fel. Kzben az Erciyes-hegyben mindig jelenlv vletlenszer s egymsba fond suttogsok ritmikus kntlss tereblyesedtek. tven ghoul s vmpr, a hall tanulmnyozsval
foglalkoz beavatott mormolta mantrjt a terem fala melll. Szavaik felerstettk a Constancia tudatnak peremn llkod
transzllapotot. Ebbl fog ert merteni, hogy a valsg mlyre
hatoljon, s elhvja a sors titkait.
Malachit egy lpssel a nagy lyuk mellett ll Constancia eltt
megllt. A Csontok Ktja. Amikor a nosferatu a mlysgbe pillantott, Constancia rezte, hogy a feszengse szorongss vltozik.
Vajon akkor is ilyen kzel llna, ha tudn, mi van a ktban?
tndtt a n hidegen mulatva. Constancia, aki eltt nem volt idegen a mindenben benne lakoz let s hall miridnyi manifesztcija, hallotta, ahogy a Csontok Ktja megszltja. A kerek nyls
egy szeret szja volt, mely azt grte, hogy mindent megmutat,
neki adja a legnagyobb tudst, nem kell mst tennie rte, csak
tadnia magt az lelsnek. Constancia megingathatatlanul llt.
Akarata ersebb volt a szirndalnl.
Elfordult a kttl, s ltta, hogy a nosferatu valamennyire
sszeszedte magt. Egyenesen llt, ocsmny arca les kontrasztban volt a n jeges szpsgvel. Kszen ll; kezddhet.
Constancia levetette kpenyt. Feszes, alabstrom brre hennval, tintval s vrrel szertartsos jeleket, a hall titkos szimblumait festette. Mg mlyebbre sodrdott a transzba, nem
rdekelte a fldi vilg, csak a sajt lholt teste irnti aggodalom
maradt meg. A szellemvilg nvekv ervel szorult hozz, s a kt
suttogsa moh sikoltss ersdtt.
A n teljesen tudatra bredt lholt termszetnek, meglovagolta a hatrt, ami az lket a holtaktl elvlasztotta, s
mindkt birodalomra rknyszertette az akaratt. Se elevenen, se
holtan jrta a szellemi svnyt, amit a Csontok tjaknt ismertek.
A metafizikai s rzelmi kapcsoldsok higanyhlt alkottak, mely
eltakarta ltst. Mindenfel a sors szlai nyltak el. Malachitbl a
lehetsgek vakt folyama radt. Constancia szerette volna megvizsglni az sszes fonalat, de a krvnyezt tiszteletben kellett

82/231

tartania. Elraktrozta a mintzatot a fejben, hogy ksbb


ttanulmnyozhassa.
Zlogot hoztl jegyezte meg a n. Malachit sztnyitotta a
tenyert, s felmutatott egy kis kermiaikont. Aprsg, de nagyon
fontos. Dracon egyik arct viseli!
Tudott rgi trsa Konstantinpolyhoz fzd kapcsolatrl, de
a Malachithoz fzd szl felkeltette a kvncsisgt. Elkalandoz
gondolatai kizkkentettk a transzbl, ezrt ismt ellaztotta
magt a kntls kzepette. A krdsei vrhatnak, mert most
Malachit csatornja a ltomsokhoz.
Constancia a Csontok Ktja fel fordult, csupasz talpa a perem
egyik combcsontjn nyugodott. Mg egy lps vagy akr csak a
lbujjai ellazulsa s mris rkre a mlysgbe szdl. Visszanyerte transzbeli egyenslyt, s olyan szilrdan vetette meg
lbt a trkeny csonton, mintha szles mrvnylap lenne.
Amikor a kntls ritmusa megvltozott, elidzte a halotti
tlkkat. A szraz vrtl fekete aranykelyhek rejtett alkvokban
lltak, s ltszlag maguktl jelentek meg a kezben, mintha csak
a templom hatalma nyilvnult volna meg. A ltomsos llapot
teljessgben a fpapn s a beavatottak egyszerre szlaltak meg:
Minden, ami halott, az let visszhangjt hordozza magban.
Constancia megbillentette bal kezt, s a kehelybl kiszitlt a
ritulis ldozatok elhamvasztsbl nyert halotti por. A hamufelh lekavargott a mlybe, fellebbentettk a templomon traml
suttogsok. Megszltotta az jjszletsre vr szellemeket.
Minden, ami l, hallja a hall hvst. Megbillent a msodik
halotti kehely is, s sr vr csordult patakban, hogy
kettvlassza az rvnyl hamvakat. Mi, akik a sr kszbn llunk, megfagytunk az let s a hall kztt, ezeket a visszhangokat
hvjuk tmutatul. Szlunk a holtak maradvnyaihoz, s a halottak vlaszolnak neknk.
Constancia rezte, hogy a ftyol vgre sztvlik. A tlvilgra
vezet kapu nyitva llt. A Csontok Ktjbl szmtalan suttogs
znltt el.
Br Constancia szilrdan llt a kt peremn, teri hangok
tengerben szott, melyek mind szabadulsrt kiltottak. Nem
sajnlta ket. A hall rsze volt a krforgsnak, amibe zrva

83/231

voltak. Idvel visszatallnak majd a hs vilgba. Addig hatalmuk


volt a ltomsok felett, amikbl Constancia is hasznot hzhat. A
n a jslatkr krdst hasznlva vilgttoronyknt kikeresi a
miridnyi suttogsbl azokat, amelyek szavaiban ott lapul az
igazsg.
A szellemvilg azonban mg egy utols ldozatot kvetelt,
mieltt tengedte volna a rejtlyeit. A kpenyes beavatottak egy
haland nt hoztak el. Malachit rnzett a szolgjra, s a nevn
szltotta. A kntls tvette a nevet, s kikvezte az utat a
pusztulsba. Constancia leengedte a karjt. A halotti kelyhek
kiestek az ujjai kzl, s ahogy lezuhantak a Csontok Ktjba,
sztszrtk tartalmukat.
Majd a halandt is utnuk kldtk a feledsbe.

Kilencedik fejezet
Erciyes-hegy
1204. jlius 9.
Constancia a magnlakosztlyban pihent, halottfehr brrl
lemosta az elz jszakai jslat sorn viselt jeleket, szertartsos
kpenyt egyszer, fehr, vvel elltott ruhra cserlte.
Kmereven ldglt, mikzben gondolatai szguldoztak.
Malachit feltette krdst a Holtak Termben: Dracont kereste,
s remlte, hogy a megfoghatatlan reg vlaszt tud adni neki az
lom jvjre. Az utpia, amit Konstantinpoly valaha megtestestett, rgta a jzansg horgonyaknt mkdtt sok vmpr
szmra, akik ktsgbeesetten kerestk az rtelmet az lholt lt
vgtelen jszakiban. Constancia megszrte a kiltoz hangokat,
kiszemezte az igazsgot a tengernyi hazugsgbl, s a kivlasztottak elkiabltk titkaikat a hatalmas csontteremben.
De egy olyan hang is megszlalt, amit nem vlasztott, amelyik
nem a kinita utpia lmrl, hanem olyan mrv puszttsrl beszlt, amihez foghatra Constancia mg csak gondolni sem mert.
Alig kt mondatot mondott, mieltt a papn belfojtotta a szt. A
nosferatut elkesertette a dolog, de Constancia hajthatatlan volt. A
szavak nem az ldozatra rkeztek vlaszul. Csak az n flemnek
szntk ket.
Elhallgattatta a hangot a Holtak Termben tartzkodk eltt,
mikzben a suttogsok keresztlszguldottak a lelkn:
Ltom, hogy a csontok porr omlanak, a kt sszeomlik.
Ltom a hall klnjnak pusztulst, melyet a sajt mohsga fal
fel.
Ltom az atya hallt, akit a fia l meg.
Ltok egy j rksget, a rgi hamvaira ptve.
Ez volt minden. Amikor elfojtotta a suttogst, elkergette a
hangot is, mieltt mg tadhatta volna a teljes zenetet.
Br Constancia nem hallotta a teljes szveget, nem esett nehezre rtelmeznie. A jsls mvszete nem volt gyakori, mgis
avatott rnjnek szmtott. Ltomsainak tisztasga csak Cappadocius mgtt maradt el. Egyes beavatottak mg azt is

85/231

suttogtk, hogy a fpapn tlszrnyalta nagyatyjt, s pratlan


szakrtelemmel vjklt a nagyszer kinyilatkoztatsokban.
A Kappadk kln vgya egyrtelm volt, hiszen arrl az svnyrl volt sz, amin a kln alaptja az lelse utni els jszakktl fogva jrt. A tiszteletremlt Cappadocius a thanatos teljes
megrtst kereste. Az si vmpr gyakran belesppedt az nknt
vllat mlylomba, s ltomsrl ltomsra sodrdott. Ritkn kerltk el teljesen az eljelek, mg azon ritka alkalmakkor sem,
amikor visszatrt az brenltbe. gy jrt-kelt a vals vilgban,
mintha csak lom lenne.
Cappadocius kveti is osztoztak ez rdekldsben, br csak
keveseknek adatott meg a jvendmondshoz val tehetsg. Ezrt
inkbb a sajt mdszereikkel vizsgltk a hallt, misztikus utakon,
tuds kutatsokkal s tudomnyos ksrletekkel. Valamennyien
biztosak voltak benne, hogy egy napon, mg ha erre csak vszzadok mltn kerl is sor, valamelyikk megfejti a hall utols
titkait is.
Vajon pontos az eljel? Vajon ezek a tanulmnyok valban a kln
pusztulshoz vezetnek? A lehetsg felbresztett valamifle emlket, de amikor megprblt sszpontostani r, eltnt.
A problma gykert a harmadik mondat jelentette. Cappadocius volt a kln atyja. Minden kappadk ereiben az vre szguldott. Hatalmnak csak a tbbi satya rhetett a nyomba, azok az
sreg vmprok, akik mindegyike az j vszzad rnykai kzt
bujkl klnok egyikt alaptotta. S termszetesen csak Kin hatalmasabb nla, ismerte el Constancia, mindannyiunk atyja.
Cappadocius legidsebb gyermekeinek is nagy volt a hatalma.
Megfelel krlmnyek kztt valamelyikk kpes lehet teremtje
elpuszttsra. De vajon megvolt-e a kell elszntsg brmelyikben
is, hogy megprblkozzon a tettel?
A vlasz tstnt eszbe jutott: Lazarus.
rnm, mg csak egy jszaka telt el. Enned kell, mieltt
jabb jslsba fogsz.
Az gy nem vrhat, Qalhara.
A nosferatu pedig tvozni kszl. ...

86/231

Akkor gondoskodj rla, hogy biztonsgban eltvozhasson!


Figyelj Alexia Theusra! csalta a hegyhez. Nem hagyja majd elmenni, amg meg nem kapta a jusst.
Igenis, rnm. Visszatrek, amint lehet.
Igen, igen. Te ott! Azonnal hvj a terembe hsz beavatottat!
Hsz ghoul alkotott gyrt a Holtak Termben, hangjuk meditcis kntlsban olvadt ssze. A szertartsra jra meggyjtott
koponyafklyk gyengn pislkoltak.
A fpapn a kt hipnotikus rjbe bmult. Az hsg s a ktsg
kgyprknt tekeredett ssze a gyomrban. Tudta, hogy az menek nem kizrlagosak. A krlmnyek megvltozhatnak, a jvt
trhatjk a jelen cselekedetei. De ez gyakran mg nagyobb kockzattal jrt, s a msik vlasztsi lehetsg sokszor nem volt semmivel sem jobb. Ezrt ismt itt llt a Csontok ktja mellett, hogy
megtudjon errl a rejtlyrl mindent, amit csak lehet.
Ezttal nem msvalaki krdst kzvettette, ezrt kevesebb
beavatott is elg volt. Az rat azonban gy is meg kellett fizetni.
Miutn Constancia elbvlte a halotti kelyheket, maghoz
szltotta az egyik ghoult. A foltos tlkkkal vgrehajtotta a megfelel felajnlsokat, majd a beavatott fel fordult. Pjotr, egy ifj
az szaki sztyeppkrl. Br haland volt, a bre majdnem olyan
feszes s spadt volt, mint a fpapn, a hegy mlyn tlttt
hossz hnapok rksgeknt. Constancia egyik keskeny kezvel
megragadta a frfi rvidre vgott fekete hajt, htrahzta a fejt,
s torkba mlyesztette a fogait. Agyarai feltptk Pjotr verert,
s a n mohn kortyolta a sebbl rad sr vrt. rezte, hogy a
fiatalember torka vibrl, ahogy tovbb kntl, mikzben az rnje
iszik.
Constancia eleget ivott, hogy a korbbi szertarts okozta
fradtsgot elzze. Kiegyenesedett, s talpra lltotta Pjotrt. Az
ifj kbn megingott, kntlsa mormolsba flt. Vre nagy
lksekben spriccelt a nyakbl. Constancia rezte, hogy meleg
folyadk frcskli le meztelen testt, eltntetve az lland
tetovlsokat s a szertarts kedvrt jrafestett jeleket egyarnt.
Ismt csatlakozott a mantrhoz, s a ktba lkte Pjotrt. A ghoul
megprblt tovbb kntlni, mikzben zuhant lefel az rvnyl

87/231

sttsgbe. Mint mskor, most sem lehetett hallani a hideg fldbe


csapd test puffanst, mivel a kt mlyn nem volt sem talaj,
sem fenk. Csak a mlysg.
A papn a felszll szellemekre koncentrlt, s kereste azt az
egyet, amelyik krs nlkl szlalt meg. Felidzte a hangsznt, az
rnyalatot. N, fiatal, ers... Kzel. Kzel van.
Beszlj rszletesen a kappadkok sorsrl, rlunk! parancsolta a lleknek.
A szellem a fpapn rabsgban igyekezett a kedvben jrni. A
szavaiban nyoma sem volt hamissgnak. Constancia, aki minden
hatalmt a jsllek megidzsre fordtotta, hallotta a tbbiek
egyetrtsnek visszhangjt, ahogy megerstettk a ltomst.
Megint hamvakrl s pusztulsrl beszltek, a hall klnjrl,
mely sajt megszllottsgrt lakol, az utd ltal meglt atyrl,
s valami j szletsrl a csaldja a helyn.
Mirt kvetkezik be mindez?
Az lom... Visszhangok verdtek vissza a csontfalakrl,
ahogy a sokasg tvette a szavakat.
Teht mgiscsak van kze Malachit krdshez gondolta Constancia, s megprblta elfojtani a meglepetst, ami kizkkenthette
volna a transzbl. - Az lom utols megmaradt ptjt keresi, s ez a
feladat valamilyen mdon a pusztulsunkat idzi el.
Constancia beltta, hogy ez slyos gy, de nem felttlenl
problma. Jl ismerte a pusztuls s jjszlets krforgst. A
Csontok tja, a morbid vmprvalls, aminek prdiktora volt
klntrsai kztt, az let s hall soha vget nem r ciklusban
hitt. Az utat kvetk tudsokra jellemz szenvtelensget fejlesztettek ki az let s hall krdseiben. Egy rme kt oldalaknt
egyik llapot sem volt rdekesebb a msiknl. Minden l meghal
egy napon, s minden, ami halott, egy napon jjszletik.
Constancia az t fpapnjeknt benssgesen ismerte az let s
hall szmtalan rnyalatt, s mg a vmprlt titkait is megrtette. Azt is felismerte, hogy a krforgs tbb szinten ment vgbe.
Nemcsak szemlyek ltek s haltak, hanem vrosok, kirlysgok s
csszrsgok is akrcsak a kultrk s az eszmk. Az egyn
ltezsnek krforgsa s a magasabb rend ltezs kztt ltezett egy kapocs.

88/231

Akrcsak itt is. Constancia azt a kvetkeztetst vonta le, hogy a


kln mg szmos tovbbi jszakn t fennmarad, lvn tagjai
jratosak a hall tjaiban. A tuds azonban nem mentette fel ket
az univerzlis szablyok all. A vmprok klnlegesek voltak,
hiszen, akrcsak a gyantba ragadt legyek, megrekedtek az let s
hall kztt, de vgeredmnyben k is al voltak vetve a krforgsnak, mint brmely ms lny. A hall mg az regeket is legyzi
s talaktja egy jszaka.
Ennek ellenre nem szvesen ltta volna a klnjt a trtnelem
porviharban pusztulni. Mirt kveteli meg az lom a Kappadk kln
pusztulst? A felfedezseink lnek s holtnak egyarnt hihetetlen
elnykkel jrnnak. Nincs ms t? krdezte a mormol lelkektl.
Az ok s okozat sszefggseit mg a szellemek egyedi nzpontjbl szemllve is nehz volt elemezni. Vgl azonban
megrkezett a vlasz. Amikor meghallotta, Constancia rjtt, hogy
nem a Kappadk kln az egyetlen, aminek el kell pusztulnia.

Tizedik fejezet
Erciyes-hegy
1204. jlius 11.
Figyelj rm, Qalhara!
A lamia harcos a csontbl kszlt hever lbhoz lpett. Arca,
amit haland korban tetovlsokkal, lholt jszakin klnszimblumokkal dsztettek, ugyanolyan szenvtelen volt, mint mskor.
Constancia a stt larc mgtt mgis olyan tisztn rezte testre
hsgt s hatrozottsgt, mintha Qalhara hangosan elkiltotta
volna a szavakat. A kt vmpr semmivel sem szeretett jobban beszlni, mint amennyire a nap sugarait kedveltk. Idnknt azonban elkerlhetetlen volt a trsalgs.
Meslj nekem Malachit tvozsrl!
A kls kapunl sszetzsre kerlt sor, rnm. Alexia
Theusa megtmadta a nosferatut.
Andreasrl akart hallani? Amikor Qalhara blintott, Constanciban feltmadt a dh, br maradt olyan mozdulatlan s
spadt, mint a dvny. A msodik jelens ismeretben ltfontossg,
hogy Malachit letben maradjon. s kt msik. Alexia mgis kpes
lenne a krforgs biztonsgt veszlybe sodorni, egyetlen llekrt! s?
A nosferatu kotrijnak egyik tagja megsrlt. A seb nem
volt slyos. Kzbelptem, s elkldtem Malachitot. Alexia Theusa
a beavatottak egyik res celljban tlttte az elmlt kt napot s
jszakt. Most rd vr.
Hozd ide! Beszlni fogok az imdott Andreasrl.
Alexia Theusa belpett, s kvncsian krlnzett a szegnyesen
berendezett meditcis kamrban. Tovbbra is grg mdra
ltztt, drga broktruhjt pazar hmzs dsztette. Csukljt
ezst karperecek ktettk, nyakban apr kkvekbl ll lnc
csillogott. Br Alexit idsebb korban rte az lels, megrizte a
szpsgt, amely mg a kappadkok kztt gyakori rettenetes
spadtsgon is tragyogott.
A fpapn ellenben meztlb volt, egyszer, fekete, vvel
leszortott ruha fedte a testt. Egyedli dszei a ruhaujjbl kikandikl tetovlsok voltak. Br Constancia fiatalon szletett jj

90/231

a kappadkok soraiban, a ltszlagos kor minden rtelmt


elvesztette mr az esetben. gy festett, mintha porcelnbl
lenne; karcs s trkeny volt a szoborszer Alexia eltt.
A kt n eltr klsejk dacra szmos szemlyisgjegyen osztozott. Mindketten nyugodtak s rendkvl magabiztosak voltak,
s mindketten kpzettek a hall diszciplniban. Constancia azonban jelentsen tlszrnyalta Alexit jstehetsgvel s ez az
aprsg egyikk figyelmt sem kerlte el. Ez egyike volt azon
rszleteknek, amely gylletet vltott ki a msikbl. Nagy rszben
ennek a klcsns bizalmatlansgnak volt ksznhet, hogy ez a
tallkozs volt az els alkalom hromszz v ta, hogy beszltek
egymssal.
gy hallottam, nemrgiben elvesztetted a fejed jegyezte
meg gnyosan Constancia. Az rzelmi kitrsek zavar
tnyeznek szmtottak a Csontok tjn. Az elmnek fegyelemre
s szigor sszpontostsra van szksge, ha a hall titkaival akar
megbirkzni.
Alexia bjos mosollyal vlaszolt.
Csak egy pillanatra.
s napokat tltttl bntetsben, mintha csak egyszer
tantvny lennl. Lenygz az alzat, amivel az thoz kzeledsz.
Constancia elnyomta rmt, amikor megltta Alexia aurjn
tfutni az rvnylst, mert tudta, hogy a msik n is rzi az
rzelmi llapott. Ugyanazon a higgadt hangon folytatta: J,
hogy a tetteid nem okoztak tarts krt, nvrem. De ettl mg
nem lesznek kevsb ostobk. Ugyanez ll a nosferatu befolysolsra is.
Engem te ne oktass ki a blcsessgre, nvrkm kptt ki
Alexia, s mosolya megecetesedett. Lenygz hatalmad a Csontok Ktja felett, de ettl mg nem leszel mindentud.
n legalbb nem csak egy csip-csup dologgal foglalkozom,
flredobva minden ms lehetsget.
Alexit eltakarta a vrs kd. Constancia mr akkor rezte a
felszn alatt kavarogni ezt a dht, amikor a msik n elz hten
megrkezett Malachittal. Alexia ids szpsge kegyetlenn s
kemnny vltozott, s vdln szegezte r az ujjt.

91/231

Ne gnyoldj velem! Tudom, hogy Malachit megtudta az igazat Andreasrl. Te mgis kicsinyes s titokzatoskod maradsz!
Hallgatsra ktelezed, s megtagadod tlem az engem illet
tudst!
Tvedsz, nvrem. Teljes egszben a nosferatu dntse volt,
hogy mennyit rul el. Az n hibm, hogy az intrikid megtagadjk
tled az igazsgot, amit keresel?
Hogyan merszeled! Nem kellene ilyen mdszerekhez alacsonyodnom, ha nem bitoroltad volna el ennek a kolostornak a vezetst. n is ugyanolyan kzel llok Cappadociushoz, mint te...
Semmit nem bitorlok vgott vissza Constancia, s immr
sem volt kpes kordban tartani az rzelmeit. A teste, mely mg
mindig gyenge volt a kt jvendmond szertartsnak ksznheten, reszketett, s minden erejt sszeszedte, hogy fellljon. Vgl
megelgedett azzal, hogy erszakosan elrehajolt, s kijelentette:
Mlhatatlan elktelezettsggel szolgltam Cappadociust s a
klnt. Te pedig? Elbjtl, egy msik letben elvesztett szerelmes
utn pihegtl. Mindennek meg kell adnia magt a krforgsnak,
Alexia. A drgaltos Andreasod teste rg szellemm lett. Ez a dolgok rendje, vagy netn elfelejtetted?
Alexia szemben vrknnyek jelentek meg a vesztesg s a harag keverkeknt.
Jobban tudom brkinl, hogyan mkdik a krforgs! Az let
hallba hajlik, hogy aztn ismt jjszlessen. De mirt nem tr
vissza Andreas? Hiba tiszttottam meg neki az utat, hiba krtem,
hogy trjen vissza az letbe, mgis...
Mit krtl? A klnon bell lehetsges legnagyobb eretneksgtl val flelem hatsra Constancia, fittyet hnyva kimerltsgre, felpattant. Hogy rted ezt, Alexia? Ne mondd nekem,
hogy feltmasztsrl beszlsz!
Constancia kiltsa megdermesztette Alexit. gy reszketett,
mint egy elpattans szln ll ktl. llt rzsaszn nylcseppek
pettyeztk. Szemben az rlet lngja tncolt, mikzben tfutott
rajta a felismers. Az egy pillanattal korbban mg karomm grblt kz dbbenten tapadt a szjra.
Nem... suttogta.

92/231

Constancia nem vrta meg a vlaszt. Qalhara utn kiltott, s


utols erejvel Alexira vetette magt. A megclzott csukl helyett azonban csak a nehz szvetet markolta meg. Alexia
felkiltott, s megprblta elhzni a ruhaujjt, amikor Qalhara
berontott a kamrba.
A fpapn dhsen megrntotta a ruht. Alexia megbotlott, s
ess kzben ltzke sztterlt, akr egy nagy, stt madr
szrnya. Qalhara egy pillanattal ksbb mr rajta volt.
Fogd le! parancsolta Constancia, s melyegve trdre
rogyott. Qalhara is felkiltott, s meglepetten felllt, kezben az
res kpennyel. Csak egy pillanatra hkkent meg, utna mris
meglendtette a ruht, htha sikerl elkapnia az eltnt Alexit. A
kslekeds azonban elgnek bizonyult; a kamra res volt, Alexinak pedig hlt helye.
A testr kirohant, s parancsokat kiltott harcos nvreinek. A
kiabls gyorsan terjedt, ahogy az egsz hegy megindult sajt trsuk keressre.
A falon t meneklt el, rnm jelentette Qalhara. Egy kis
szvetdarabot mutatott fel. Ez megakadt a prtzaton. Vadszatba fogtunk, de lassan halad.
Ez nem meglep. Alexia Theusa nem egyszer tuds. Az
Erciyes-hegytl tvol tlttt idben egyb mvszeteket is kitanult. Azt hiszem, eltnni a mi rzkeink ell nem a legcsodlatosabb fortlya. Constancia keser mosollyal vette t a
rongyot. Elismerem, hogy kiss szomor vagyok, Qalhara. Az
vszzadok sorn soha nem szerettk egymst, viszont remltem,
hogy Alexia h maradt klnunk tjhoz. De most...
Qalhara nem szlt semmit. Csupn vrta az rnje szavait,
amelyek a kln egyik legidsebb tagjt eretneksg miatt hallra
tlik.
Constancia egy hossz, vszterhes perc mltn ismt
megszlalt.
Most gy tnik, a gyanim beigazoldtak. Alexia Theusa a
vesztesgtl rlten lepaktlt a lazarnusokkal.

Tizenegyedik fejezet
Erciyes-hegy
1204. jlius 15.
A sors szlai sszegubancoldtak mondta Constancia.
Brcsak megajndkoznl a blcsessgeddel, tiszteletre mlt
Cappadocius!
A csend slyosan fggtt a kis szobban; a lny mozdulatlanul
fekdt tovbb eltte az egyszer kravatalon. Cappadocius, a Kappadk kln ptrirkja, egy szt sem hallott abbl, amit Constancia mondott. A nt nem lepte meg a hallgats. A nagyatyja teljesen
belesppedt az nkntes mlylomba. Tudata messze lebegett
lholt teste bklyitl, s a lt legnagyobb titka utn kutatott.
Ezt a szobt, mely az Erciyes-hegy legmlyn lapult, csak
kevesen ismertk, s azok is megbzhat klnregek voltak, akrcsak a fpapn. De mg k is csak ritkn ltogattak ide. Nem volt
knny az sreg vmpr jelenltben tartzkodni. Az satya
aprcska termetvel aligha tnt a fldn l leghatalmasabb
teremtmnyek egyiknek. De mg a legmlyebb lomban is olyan
ert sugrzott magbl, hogy Constancia belereszketett. A teste
olyan valdisgot rasztott magbl, hogy a krnyez sziklk
laznak tntek, akr a pergamen.
Constancia nagyatyjnak csodlatos s rmiszt jelenlte
minden idegen gondolatot kitrlt, ahogy a tzprba geti ki az
rtkes fm szennyezdseit. Constancia agyban csak a legfontosabb gyeknek maradt hely.
A legutbbi kt jslat kt lehetsges jvt jelentett. Mindkt esetben drmai kvetkezmnyek rzzk meg a Kappadk klnt. Az
egyikben a kln pusztulst sajt tagja okozta. A msikban a kln
tovbb lt, br a vilgot tformlta egy Istennel is veteked er.
De melyik valsul meg? Mint az ilyen sorskrdseknl ltalban, a
vgeredmny itt is egyetlen kinita cselekedeteitl fggtt.
Egy feltrekv velencei mormolta Constancia. Nincs
jelentsge a trsadalmunkban. Ktlem, hogy tudn, milyen szerepet jtszik.

94/231

A papn, akire slyos teherknt nehezedett a jslatok slya,


nem volt kpes ttlenl lni, mg az esemnyek lezajlanak.
Cselekednie kell, de nem volt knny megvlasztani a sajt feladatt. Br fjdalmas volt klnja pusztulsra gondolnia, a msik
vgeredmny mg elviselhetetlenebb volt. Brcsak segthetne nekem
valaki az regek kzl. De Taddeusz, Kiril... mg a nagy Jfet is...
Nem rtenek annyira a Via Ossiumhoz, hogy t tudjk rezni
az elttnk ll esemnyek fontossgt mondta az als regnek,
mintha csak egy ingerlt tanrnak magyarzna. Minden ron
meg akarnk menteni a klnunkat.
Egy idre elhallgatott, s megint tgondolta a teendket. A jslat zenett azonban nem lehetett figyelmen kvl hagyni.
Nem. Az botorsg lenne. A jslat igazsgnak figyelmen kvl
hagysval mg nagyobb tragdira kerlhet sor. Egsz lholt
ltemet a Csontok tjnak tanulmnyozsnak szenteltem. A te
kegyelmedbl lettem a fpapnje, alapt atya. Nem tettethetem,
hogy vak vagyok a tantsaira, mint a tbbiek. Ez a sorsunk, nem
igaz? Nem maradnl mlylomban, ha ismernl msik lehetsget,
igaz?
Ttovn Cappadocius fel mozdult. Br az reg lelke messze lebegett, szilrd s mozdulatlan maradt. Constancia nem szmtott
ugyan beszlgetsre, de egy rsze remnykedett abban, hogy legalbb egy jelet kap az satytl, hogy ldsban rszeslt-e.
Ehelyett csak a magny s meggyzdsnek hideg vigasztalsa
vette krl.
Qalhara nyugtalant lnksggel tekintett vgig a bizarr,
szikls terepen. tnapi jrfldre voltak az Erciyes-hegytl, s eddig az let legkisebb nyomval sem tallkoztak, a lamia harcos
azonban egy pillanatra sem engedett bersgbl. Csak akkor
knnyebblt meg, amikor rnjvel egytt menedket keresett a
felkel nap ell. A napsugarak nemcsak lngol hallt grtek
minden kinitnak, amelyik elg ostoba, hogy szembeszlljon
velk, hanem emszt levertsget is keltettek az lholtakban.
Nem szmtott, milyen btran prblt a vmpr bren maradni a
kriptjban vagy srjban. Ahogy a nap egyre magasabbra hgott
az gen, az lom is kifejtette elkerlhetetlen hatst. Qalhara lma

95/231

mgis nyugtalan volt. A nappali rkban ngy ghoul beavatott


vigyzott rjuk, de a n gyllt msokra hagyatkozni, mert csak
volt kpes megfelel vdelmet nyjtani a fpapnnek.
Nem segtett, hogy Qalharnak fogalma sem volt, mirt igyekeznek ilyen sebbel-lobbal nyugatra. Constancia soha nem volt
bbeszd, de a Holtak Termbe tett kt ltogats utn a
szokottnl is mogorvbb s zrkzottabb lett. A tallkozs Alexival cselekvsre sarkallta, de a szkszav parancsok, amiket Qalharnak adott, nem sokat rultak el a terveirl. Jelenlegi tirnyukkal vgl a Boszporuszhoz, Konstantinpolyhoz jutnak el. Vajon
a nosferatut s csapatt prbljk elcspni? Vajon Alexia erre meneklt? Vajon ms oka van, hogy az elesett vros fel tartanak?
Qalhara burkolt puhatolzsa eddig falba tkztt. Mivel nem
tudott Constancia terveirl, attl tartott, hogy nem lesz kellen
felkszlt az esetleges bonyodalmakra.
Csak annyit tudott, hogy kisszm ksretet kellett sszetoboroznia, akikkel gyorsan kell utazniuk. Qalhara s az rnje voltak az egyedli kinitk. A ngy halandt Akil, Hamarta, Dhanep
s Palladius elssorban harci tudsuk miatt vlasztottk. A
lovaik a beavatottakhoz hasonlan ghoulok voltak, akiket kinita
vr tett ersebb, s knnyebben irnythatv. A vrrel megerstett htasok hihetetlen gyorsasggal haladtak t Kappadkia
kietlen vidkn. Qalhara minden jjel azt vrta, hogy Constancia
majd megosztja vele a terveit. Nemegyszer megrezte azon ritka
alkalmakkor, amikor meglltak a lovakat pihentetni, hogy az
rnje mr-mr meg is szlal. A fpapn azonban vgl mgsem
mondott semmit.
Qalhara szrevett egy szikls kiszgellst, amely alkalmas
tborhelyet jelentett az elkvetkez nappalra. A keresz fel
irnytotta a lovt, s a tbbiek kvettk. A beavatottak tudtk a
dolgukat, s mris nekilttak kt sekly srgdr kihantolsnak,
ami fl majd strat lltanak. Qalhara nzte, ahogy Constancia
leszll, s odbb megy a tbbiektl. A lamia a nyomba eredt.
Ha jl rtelmeztem a trkpeket szltotta meg rnjt ,
a karavnutak keresztezdse krlbell a jelenlegi tirnyunkban fekszik. Valamikor holnap este kellene elrnnk. Dlre
forduljunk, vagy haladjunk tovbb szaknak?

96/231

Constancia nmn llt, mikzben a szell eljtszadozott az


egyszer zarndokruhval.
Bocsss meg, rnm, de ha nem Konstantinpolyba tartasz,
jobb lenne, ha errl n is tudnk.
Valban Konstantinpolyba tartunk vallotta be Constancia.
Qalhart felbtortotta, hogy vgre vlaszt kapott.
s mi a szndkod, ha megrkeztnk?
A papn olyan pillantst vetett a testrre, ami egy
Diocletianus csszr kora ta nem llegz reg esetben egy
shajnak felelt meg.
Jl van. Ennyit elrulhatok. Mint tudod, Malachit jslatot
krt, hogy megkereshesse az lmot. A msodik ltomsban lttam
valakit, aki hatssal lesz erre a kldetsre. A nosferatuhoz kell
irnytanunk.
Malachit mg nem jrt messze, amikor a msodik szertartst
vgrehajtottad. Kldhettnk volna neki egy zenetet, hogy maga
keresse meg azt a szemlyt,
Constancia hatrozottan megrzta a fejt.
Ezt a feladatot nem hagyhatom alacsonyabb rang beosztottakra. Tl magas a tt.
Nem rtem, rnm. Mi kznk van az lomhoz?
Erre a krdsre nem szeretnk vlaszolni, Qalhara.
rnm? A testrd vagyok. Hogyan vdjelek meg, ha nem
tudok a terveidrl?
A fpapn elfordult, s vilgosszke haja meglebbent a
fuvallatban.
Ezer ve kinita voltam, mg mieltt te tallkoztl volna az
atyddal Nbiban. Tkletesen kpes vagyok gondoskodni
magamrl.
A lamia megdbbent. Nem volt krdses, hogy csak szolga, de
mg sosem rszeslt ilyen bnsmdban. Nem tudta, bocsnatot
krjen-e vagy knyrgjn tovbb. Nma megrknydssel
nzte, ahogy Constancia egy htravetett pillants nlkl elstl.
A kvetkez ht a megszokott rend szerint alakult. Csak akkor
lltak meg pihentetni a lovakat, ha felttlen szksges volt, s csak
az azonnali figyelmet kvetel tmkban szlaltak meg. Qalhara

97/231

ez id alatt mg tvolibbnak rezte magt az rnjtl. Bosszant


s nyugtalant volt a tudat, hogy mltatlannak tartjk arra, hogy
segtsen vinni a Constancira nehezed tuds terht. De mit tehetett volna? Szolga volt, alvetve rnje kvnsgainak.
ppen felhgott egy alacsony dombgerincre, amikor a beavatottak felkiltottak. Qalhara megfordult, s ltta, hogy Constancia
sszecsuklik, s kiesik a nyeregbl. A frfiak gy fordtottk a
lovaikat, hogy vdekezhessenek a tmads ellen. A lamia egy
szempillants alatt a fpapn mellett termett.
Nagy tsnek kellett lennie, ha gy letaglzta. Hogyan kerlhette el a
figyelmemet? gondolta Qalhara, de aztn majdnem felnevetett
megknnyebblsben. A fpapnt nem tmadta meg senki.
Csupn egy ltoms ragadta meg, egy olyan ers vzi, mely
teljessggel elmosta az itt s most rzst. Amikor Qalhara rnje
fel nylt, Constancia mris kezdett maghoz trni. A zavart arckifejezst felvlt stt pillantsbl tlve azonban nem rlt a
tudsnak.
Elkstem! kiltott fel Constancia, s olyan sebesen pattant
fel, hogy Qalhara knytelen volt flreszkkenni az tjbl. A
fpapn szvesztve kapott a lova utn. A tengeren lesz, mire
elrem a Boszporuszt! Gyorsan, sietnem kell!
rnm! A megknnyebbltsg, amit Qalhara egy pillanattal korbban rzett, elillant. Ahogy rnje a nyeregbe pattant, a
levegbe vres verejtk savanyks rzszaga szivrgott. Constancia
hetek ta feszlt volt; brmit tapasztalt is most, az kihozta a
sodrbl. rjngeni kezd, ha nem nyugszik meg azonnal! gondolta a
testr.
Constancit tlsgosan legyrte a pnik ahhoz, hogy meghallja
Qalhara kiltst. A lamia, ms vlasztst nem ltvn, gyors imt
mormolt seihez s Lilithhez, vrvonala stt kirlynjhez. A
szja vres, gennyes nyllal telt meg, amit azonmd r is kptt a
fpapn csupasz lbszrra. A lamik a tbbi kinittl eltren
nemcsak a vrk, hanem mind a ngy testnedvk felett uralmat
szereztek, s tbbek kztt msok ellen is felhasznlhattk ket,
mg az olyan reg vmprok esetn is, mint a Csontok fpapnje.
Miutn a kps clt rt, s felszvdott a brbe, Constancin letargikus nyugalom vett ert. Lthatlag elernyedt, s lova izmos

98/231

nyakra hanyatlott. Nem vlt azonban teljesen engedelmess, ami


azonnal kitnt a testrre vetett vdl pillantsbl.
A nyugalom bellsnak kvetkeztben Qalharban harag
tmadt most a sajt hangulata zkkent ki egyenslybl. Dacosan nzett vissza, s vgre utat engedett az eddig elfojtott
csaldottsgnak.
Nem fogok bocsnatot krni, amirt ellened hasznltam a
kpessgemet, rnm. Csak azrt tettem, hogy megvdjelek.
Ez mr feljogost arra, hogy megtmadj? krdezte Constancia, s halk szavai mg fenyegetbb tettk a mondatot.
Amikor bajod eshet, ha nem teszem, akkor igen. Ez a ktelessgem aminek a teljestst az utbbi hetekben megtagadtad
tlem. Krlek, rnm, ideje megtudnom, mit szndkozol tenni.
Kire vadszunk, s mirt?
Constancia, aki immr nem volt lzas rzelmei hatsa alatt,
szoksos higgadtsgval mrlegelte a testre krst. Egy hossz
pillanat mltn, amely alatt Qalharnak bven volt ideje tgondolni, hogy mit is tett, a fpapn vgl blintott.
Jl van. Malachit azrt jtt, hogy megtudja, hogyan lehet az
lmot Konstantinpoly eleste utn fenntartani. Nem egyszeren
csak vgyakozott utna, hanem vadszott r. Az utols szemlyt
kereste, aki sok-sok jszakval ezeltt segtett formba nteni az
lmot.
Az utolst? Draconrl beszlsz, igaz? Hallottam, hogy
megemltetted a nevt.
Az rn blintott.
Nagyon vn, a Tzimisce kln alaptjnak gyermeke, s legalbb annyival idsebb nlam, mint n nlad. De mr rgen visszavonult; azt hiszem, nem sokkal azutn, hogy elszr az Erciyeshegyhez jttl. Azt beszlik, hogy abbl a hrombl, akik a puszta
lehetsgbl ltrehoztk az lmot, csak van letben. A klnjt
alkot hsforml tzimiscektl eltren t sosem kttte le sajt
alakjnak megvltoztatsa. sert ltott magban, aki vltozst
visz a vilgba. Egyesek azt mondjk, hogy amikor elhagyta Konstantinpolyt, magval vitte a lehetsget is, hogy a vrosok
kirlynje lombl valsgg legyen.
s te mi gondolsz?

99/231

Errl nincsen vlemnyem.


Qalhara blintott. Nem volt igazn tjkozott az ilyen ezoterikus gyekben, de Constancia szolglatban eleget megtanult. A
fpapn tbb volt az lom s ptinek puszta megfigyeljnl.
s Dracon veken t leveleztek, mg mieltt a titokzatos tzimisce
csatlakozott volna Mihlyhoz Konstantinpolyban. Qalhara emlkezett valamire a Dracon ltogatsbl az Erciyes-hegyben.
Akkor mg j volt a klnban, s csak annyit tudott rla, hogy befolysos vendg. A httrtudsa rvn most jobban megrtette az
sszefggseket.
Jslatot krt?
Nem. ppen elhagyta a trsait, Mihlyt s Antoniust. Csupn
kzlte a terveit, hogy meghatrozatlan ideig kborolni szeretne a
vilgban. Constancia elhallgatott, s egy emlk foszlnyaibl j
gondolat bredt benne. Kvncsi vagyok, vajon lttam-e volna
ezeknek az sszefond esemnyeknek a szlait, ha akkor
krdezem meg a Holtak Termt. Sajnos azonban a mi lett volna,
ha" nem old meg semmit, s elkalandoztam attl, amit el akartam
mondani neked. Malachit megksrli fenntartani az lmot
folytatta a papn , s azt remli, hogy Dracon ezt lehetv teszi a
szmra. Rjttem azonban, hogy tved. Ha az lom megmarad,
rmlom formjt lti, amibl egyiknk sem fog soha felbredni.
Az ptje pedig nem ms lesz, mint Lazarus!
Qalhara vre az eretnek nevnek hallatn megfagyott ereiben.
Mint a Kappadk klnban mindenki, is tudott a hitszakadsrl
Lazarus s atyja, Cappadocius kztt. Tudta, hogy Lazarus
maroknyi kvetjvel Egyiptom sivatagi pusztasgba meneklt.
s az gynevezett lazarnusok annyi vszzada eltntek mr, hogy
alig voltak tbbek legendknl s ksrtethistriknl.
Nem krdses, rnm, meg kell lltani! Mirt vlted gy,
hogy nem tudhatok errl?
Constancia kiegyenesedett a nyeregben, s nyugatra pillantott.
Nem ezt hallgattam el tled, hanem a jvt, amely akkor
teljesl be, ha Lazarus nem ri el a cljt. Mert ha az lom meghal,
a Kappadk kln is vele tart a pusztulsba.
Hogy lehet ez? A klnt sosem rdekelte az lom.

100/231

Minden Lazarusszal van sszefggsben. gy hiszem, ha


megtagadjk tle az eslyt, hogy magv tegye az lmot, fajtja
tbbi tagja ellen fordtja bosszjt.
No s ha elpuszttjuk Lazarust? Akkor msik jv bontakozhat ki.
Brcsak ilyen knnyen lehetne irnytani a sorsot. Constancia keseren elmosolyodott. n is feltettem mr ezt a
krdst, sok msikkal egytt. Most csak ezek a lehetsgek llnak
elttnk, s Lazarus sikernek veszlye jval nagyobb a msik
kettnl. Mieltt elindultunk volna, a legjobb adeptusokat megbztam azzal: dertsk ki, hogyan lehet elpuszttani Lazarust
vagy hogyan lehetne visszaterelni a nyjba , de rgta ellenll
mg az n ltnoki kpessgeimnek is. Mivel nem valszn, hogy
brmi fontosra bukkannnak, gy dntttem, hogy cselekednnk
kell.
s Konstantinpolyba sietnk... Lazarus ezek szerint elhagyta
Egyiptomot? Magad akarsz szembeszllni vele?
Az erm nem mrhet ssze az vvel. Lazarus Cappadocius
gyermeke. Rgebbi nemzedkbe tartozik, mint n, s ezrt jval
nagyobb a hatalma is. Mg a tulajdon atym, Jfet sem egyenrang
vele. Nem, jval egyszerbb megoldsra gondoltam. A jvbeni esemnyek sarokkve egy Lazarusnl jval kevesebb ervel s befolyssal rendelkez szemly egy fogadott testvr, a Giovannik
egyike.
Qalhara sszevonta a szemldkt. Az rnjhez hasonlan
nem bzott a trtet nekromantkban. Nem lepte meg, hogy
egyikk kapcsolatban lehet Lazarusszal.
Mg nem tudom, hogyan, de Markus Giovanni Lazarus tervnek a kulcsa. Ha el tudnnk trteni, hogy inkbb Draconnal
tallkozzon, az lom rgi emlkk fakulna. Utna mg mindig
megkereshetjk a mdjt, hogy Lazarus a jvben ne puszttsa el a
kappadkokat. Constancia kecses ujjval nyugatra mutatott.
Sajnos pp most lttam, hogy a Giovanni rg kihajzik, mire mi
Konstantinpolyba rnk.
De tudod, merre tart?
Termszetesen Egyiptomba. Lazarus ott biztos a hatalmban.

101/231

Nincs mg idnk? Mg mindig tbbnapi jrfldre vagyunk


Konstantinpolytl, de fordulhatunk dlre, a tengerhez is. Egy gyors hajval hamarabb eljuthatunk Alexandriba, mint ez a Markus
Giovanni.
Termszetesen igazad van. A ltoms kdben elfeledkeztem
magamrl. Constancia ajkn szomor mosoly jelent meg.
Outremerben van valaki, akivel hossz ideje levelezem. A segtsgvel megszerezhetjk, amit akarunk.
A testr felszllt a lovra, s megfordtotta. Constancia nem
mozdult; kihzott derkkal lt a nyeregben, s vilgoskk szeme
Qalharba mlyedt. A lamia rezte, hogy motoszklni kezd benne
a nyugtalansg. Brmit rt is el, mgiscsak megtmadta a Csontok
jsnjt. Ezrt biztosan meglakol.
Constancia Qalharhoz irnytotta a lovt, s olyan halkan,
hogy a lamia alig hallotta, megszlalt:
Bocsnatodat krem, Qalhara. Nem akartam, hogy te is nygj
a tuds slya alatt, mint n. gy reztem, senki nem cselekedhet
megfontoltan ezeket a jslatokat hallva. Rosszul hittem. A
testrm vagy. Mivel taln osztozol a sorsomban, jogod van tudni,
merre sodor bennnket a vgzet.
A lamia flt, hogy a hangja elruln. Ezrt csak lesen biccentett rnje fel, s sarkt a lova vknyba vgta.
A ngy beavatott dbbenten nzte vgig a jelenetet. A szolga
megtmadja az rnjt, majd nyugodtan beszlnek a kln
pusztulsrl, s mg rosszabb dolgokrl! Ez tl sok volt nekik, mg
ha beavatottak lvn sokkal tjkozottabbak voltak is a vilgrl,
mint a kznsges emberek.
Amikor Qalhara elindult, nyomban Constancival, a frfiak
meglepetten sszenztek. Palladius egy szvdobbanssal ksbb
utnuk indult, s elresztklte a lovt. Egy pillanattal ksbb a
msik hrom is kvette.
Andreas!
Inkbb krogs volt, mint suttogs, az egyetlen sz, amely sok
jszaka ta elhagyta a szjt. A nv az lland ismtls hatsra

102/231

sem vesztette el rtelmt, s horgonyknt szolglt az rlet hborg tengerben.


A hajnal eltt kt rval a kilikiai Tarzusz vrosba beoson
lny nem sok hasonlsgot mutatott az elegns hlggyel, aki t
httel korbban belpett Constancia magnlakosztlyba. Alexia
Theusra rnyomta blyegt a knyrtelen vidken val jszakai
utazs, s a fldbe vjt lyukakban tlttt nappalok. Mivel a rgcslkon kvl szinte semmi vrt nem vett maghoz a tbb htig
tart vad menekls sorn, valsgos csontvznak ltszott, amelyre szrke br feszl, s rongyokba van burkolva. Ezt a csontbl
s ruhafoszlnyokbl ll lnyt a puszta akarat mozgatta. A legnagyobb megprbltatst azonban az Alexia elmjben dl zrzavar jelentette, mely tbb mint egy vezrede gylemlett tel benne,
s most elszabadult. Vlaszok remnyben ment az Erciyes-hegyhez, de rettegve, tudatlanul kellett elmeneklnie.
Konstantinpoly eleste indtotta el tudatnak szthullst, de
az alapok mr korbban kialakultak. Alexia, aki az si Athnban a
nemessg sarja volt, egy alacsony rang rabszolgban tallt r az
igaz szerelemre. A szp s gyengd Andreasban. Amikor csak lehetett, idt szaktottak egymsra, de vgl titkuk tlntt rajtuk.
Egyikk rabszolga volt, a msik elkelsg ezen a vilgon soha
nem lehettek valban egymsi. Andreas s Alexia kzs ngyilkossgban egyezett meg, hogy a tlvilgon egytt lehessenek. De
mg ez is megtagadtatott tlk. Alexia apja rjuk tallt; lefogta a
lnyt, amg Andreast meglte a bevett mreg. A szgyenbe kerlt
s kitasztott Alexia vgl msodszor is az ngyilkossg mellett
dnttt.
Akkor jtt a ltoms: Andreas a visszatrst grte egy j testben. Nem rabszolga lesz, hanem csszr egy vakt aranyfny
vrosban.
Andreas!
Alexia Theusa bejrta a vilgot egy ilyen hely utn, s kzben
mindent megtanult a hallrl, amit csak lehetett, hogy felgyorstsa
szerelme visszatrst. vek mltn tallkozott a kappadk Byzarral, akit lenygztt a n. A vmpr Alexia gyarapod veit ltva
felajnlotta neki az lholt ltet, hogy v lehessen az
rkkvalsg Andreas visszatrsig. A n elfogadta az ajnlatot.

103/231

Kinitaknt jjszletve ismt ltta szerelme vzijt. Utna


megltta a vrost, mely arany fantomknt emelkedett Byzantium
romjai fl, ahol Byzarral egytt lakott. A ltoms, amely Andreas
halla utn letben tartotta, ismt felkorbcsolta a remnyeit. A
vros, amit keresett, nem ltezett mg, de vmprr vlva Alexia
szert tett az eszkzkre, amelyekkel felptheti.
Az elkvetkez veket Byzantium pusztulsnak gyorstsra,
s Konstantinpoly ptsre fordtotta. Nem sokat trdtt az
lommal, amely annyi kinitt rabul ejtett, kzjk rtve jelenlegi
bajnokt, Malachitot is. Utpija a szerelmvel kezddtt s rt
vget. Mgis vszzadok teltek el, s Andreas nem trt mg vissza.
Alexia tudatba kezdett beszivrogni a ktely s az rlet. Csak
nem rontott el valamit? Rosszul rtelmezte volna a ltomst?
Vlaszok azonban nem jttek, hiba prblta elcsalni ket. Alexia
Theusa, br mestere volt a hallmisztikus kappadk diszciplnknak, s jratos volt sok egyb vmprmvszetben is, soha
nem sajttotta el a jsls tudomnyt. Br sokszor prblkozott,
csupn egyetlen ltomsa akadt Andreasrl s az gretrl,
hogy visszatr, hogy egy csillog aranyvrosban uralkodjon.
Ami mg rosszabb volt, nem krhetett segtsget azoktl, akik
kpesek lettek volna megadni neki a keresett vlaszokat. A
kappadkok inkbb a hall ismeretrl voltak hresek, mintsem
jvendmond tehetsgkrl. Nhnyan azonban elg hatalmasak
voltak ahhoz, hogy a tlvilgbl kiolvassk a jvt s ezt senki
nem tudta jobban Constancinl, a Csontok fpapnjnl s jsnjnl. Alexia azonban nem mert a kzelkbe menni. Hamar
rjnnnek, mit mvelt Byzarral s a tbbiekkel. Eretneksg vdjval elpuszttank, s akkor sosem egyeslhet a szerelmvel.
Alexia nem az egyetlen volt, aki eltrt a Cappadocius ltal
tovbbrktett hagyomnyoktl. Egyesek elszakadtak a klntl;
msokat eretnekeknek blyegeztek meg. Kzlk a legnagyobb
Lazarus volt, Cappadocius gyermeke. Atyjhoz hasonlan is a
hallt tanulmnyozta, de az ltsmdja semmit nem zrt ki. Lazarus s kveti Egyiptom sivatagainak mlyn a feltmaszts misztikus titkait tanulmnyoztk. A hall klnjnak tbbi tagja fertelmesnek tallta ezt a tudst, de Alexia egy id utn gy ltta,

104/231

hogy ez az egyetlen esly arra, hogy visszahozza Andreast az


letbe.
Lepaktlst Lazarusszal legalbb olyan titokban tartotta, mint
Byzar s csaldja kiiktatst, mgis attl tartott, hogy Constancia
ltnoki kpessgei felfedik majd tevkenysgt. Valahnyszor a
fpapnvel beszlt, az egyre jobban unta. Alexia mg kevesebbet
rintkezett klnja tbbi tagjval, s inkbb Andreas csillog
ltomsra sszpontostott. A frfi volt az egyetlen remnye, az
aranyvros pedig a boldogsg grete. Amikor a keresztesek ttrtk Konstantinpoly falait, s az lom rzi Mihly, Antonius
s Dracon meghaltak vagy eltntek, Alexia gy rezte, hogy remnyeit sztfjja a szl... s velk egytt jzan esze foszlnyait is.
Andreas...
Alexinak Konstantinpoly eleste ta nem volt jabb ltomsa.
A ktsgbeess minden jjel egyre nagyobb szakadkknt ttongott eltte. A vzijt a vrossal egytt elvesztette. Vissza kell
szereznie, j jslatot kell keresnie, ha lehet. Aki vgre elvezeti t
Andreashoz. Mg ha rvenn is magt, hogy jvendlst krjen
Constancitl amire semmivel sem volt tbb esly, mint hogy a
Nap megfordul tjn Alexia biztos volt benne, hogy a fpapn
nemet mondana neki. A nosferatu Malachit azonban szintn a jsn ltomsaira vgyott. Alexia gy gondolta, hogy a nosferatu alkalmas bb lehet, hogy tudakozdjon Andreas sorsrl, de
Malachit alighanem minden vatossgot flredobott ktsgbeessben, hogy megtallja, ami a drgaltos lmbl
megmaradt.
Mi legyen Alexia lmval? Mi lesz Andreasszal?
Az Erciyes-hegytl val menekls kzben Alexia gondolatai
minduntalan visszatrtek ehhez a krdshez, mintha csak egy
veszett, korcs kutya rgdott volna egy megviselt csonton. Nem
figyelt az tra, s br ltszlag Konstantinpoly fel igyekezett,
nem emlkezett az tra. Pr jszakval httel? korbban egy
tra bukkant, s azt kvette, mert knnyebben haladt rajta,
mintha a knyrtelen terepen t vndorolna. Az t egy folyhoz
vezetett, majd a vz mentn egy kicsi, de megerstett folyami
kikthz: Tarzuszhoz. Az elmjben dl zrzavarral trdtt, s
ezrt nem is figyelt az utckra, amiken keresztlbotladozott.

105/231

Valahol elmje mlyn tudta, hogy Pl apostol ebben a vrosban


szletett, de a teolgiai rdekessg nem volt elgsges ahhoz, hogy
kizkkentse az rletbl.
Egy alak jelent meg eltte egy karcs, barna br frfi, les
arcvonsokkal. Nem volt azonban egyedl: mellette lltak trsai.
Alexiban felhorgadt a dh. Ajkt felhzta, s agyarai sszetveszthetetlenl megcsillantak a holdfnyben.
Andreas! acsarogta, pusztulst grve mindazoknak, akik
megprbljk tvol tartani a szerelmtl.
Ltod, uram? krdezte valaki. A te nevedet emlegeti.
Valban felelte a n eltt ll frfi. A hangja szeld volt,
mint a nyri szell. A viselkedsed alapjn, hlgyem, olyb
tnik, hogy rtani kvnsz nekem. Krlek, ruld el, mivel vtettem
ellened, hogy helyrehozhassam a hibt.
Alexia sszezavarodott. Mi volt ez? Egy tiszta pillanatrt
kzdtt a Fenevad ellen. Ez a frfi idegen volt. Br ruhja drga
szvetbl kszlt, szabsa egyszer volt. Arcvonsai egyiptomi
szrmazsrl rulkodtak, noha hibtlan grgsggel beszlt. Br a
n nem ismerte meg a testt, valamit megrzett a lelkbl. Fny
vette krl, amihez azonnali ktdst rzett. Lehetsges, hogy a
szerelme vgre visszatrt?
Andreas... ?
Ahogy a zavarodottsg a maradk erejt is elemsztette, Alexia
megadta magt a kimerltsgnek. Amikor elesett, ers kezek
ragadtk meg. Aranyszn szempr mlyedt az vbe.
Elnzsedet krem, hlgyem, amirt ilyen bnsmdot
engedek meg magamnak veled szemben, de a fld nem lenne ennyire szeld. Most pihenj! Hamarosan eltprenghetnk
tallkozsunk rejtlyn.
A kedves hang ntudatlansgba sodorta Alexia Theust.

Tizenkettedik fejezet
Antiochiai Fejedelemsg
1204. augusztus 23.
A Selyemt az elmlt vekben sok zavart ltott. A keresztnyek
nemegyszer tramlottak Anatlia fldnyelvn, ltszlag jmbor
igyekezettl ftve, hogy visszafoglaljk a Szentfldet. Az Antiochiai Fejedelemsg hatrterlete, mely a Bizncbl Palesztinba vezet t mentn terlt el a Selyemt egyik nyugati vgpontjnl,
klnsen sokat ltott ezekbl a hadjratokbl.
Antiochia, melyet termkeny fldek alkottak, hsz mrfldre a
tengertl, senki fldje lvn vltoz szvetsgeirl volt hres.
Egyik vben a frank brkkal egyezkedett, hogy tvol tartsa a
betr szaracnokat, mskor meg a trkkhz fordult, hogy
katonai segtsgrt esedezzen a nyugat ellen. Ez semmivel sem
jrult hozz a hossz tv nllsghoz, taln ez volt az oka,
amirt Antiochia jelenlegi helyzete olyan ingatag volt. A
keresztesek megrkezse Konstantinpolyba elz sszel egsz
Outremert felbolygatta. Bohemond, Tripolisz grfsgnak s az
Antiochiai Fejedelemsgnek az ura nem kvnt egy hbor halott
hse lenni, amikor a hadjrat tkel a Boszporuszon, ezrt elhatrolta magt a szeldzsuk trkktl, akiket pr hnappal
korbban mg krbeudvarolt. A keresztes hbor azonban Konstantinpoly kifosztsval kifulladt, s Bohemond ktsgbeesetten
prblta feleleventeni bartsgt a szeldzsukokkal. Mikzben Antiochia a szvetsgek kzti purgatriumban gett, senki nem aludt
jl, legkevsb Bohemond.
A nyugtalansg dacra a kereskedk tovbb ztk mestersgket, s Antiochia tovbbra is kulcsfontossg lloms maradt.
Az emberek hajlandak voltak vllalni a hallos veszlyt is, ha
pnzt remlhettek belle. A kalmrok nemcsak a Selyemutat,
hanem a kzeli Szent Simeon kiktt hasznl tengeri hajutakat
is szabadon hasznltk.
Ahol gazdagsg volt, ott olyanok is akadtak, akik megprbltk
ezt megszerezni. Rablk tanyztak a Selyemt mentn, s rmmel lecsaptak az arra jr karavnokra. Antiochia vltozkony

107/231

helyzete sok zsivny szmra jelentett vonz otthont. Voltak annyira elzkenyek, hogy a helybli kereskedk karavnjait bkn
hagytk, s az sem volt ritka, hogy nmelyik rablt rknt alkalmaztk, vagy rivlis kalmrok ellen usztottk.
Bedri s emberei Kutuz, Tabib, Hami s Memir is ilyesflk
voltak. A szeldzsuk harcosok egymson kvl senkihez nem
ktdtek, s arra mentek, amerre Allah akarata sodorta ket.
Nhny hnappal ezeltt a sors Antiochiba fjta ket, s az esetek tbbsgben viszonylag jl ment a munka. Bedri s trsai nemrg rtek vissza egy esemnytelen trl Kashgarbl, ahol
ksrknt szolgltak, s a nargile szeld nyugalmt kerestk. Nem
k voltak az egyedliek, akik a nap vgn pihensre vgytak. Az
antiochiai bazr krli nyitott kvzkban sok boltos s keresked
gylt ssze, eszegetve, iszogatva, hazugsgokkal traktlva
egymst. Bedri s emberei, miutn kivl helyet vlasztottak, hogy
a vzipipt pfkeljk, s a vros zsibongst figyeljk, azonnal
szrevettk a zarndokok rkezst.
Az, hogy a zarndokok lhton ltek, elg ok volt arra, hogy
felkeltse a szeldzsukok rdekldst. Az mr egyenesen rendkvli
volt, hogy a htasok lthatlag Kappadkibl szrmaztak, egy
lovairl hres vidkrl. Az pedig, hogy a zarndokokat kt n vezette, akik kzl az egyik olyan fekete volt, mint a nemrg leszllt
jszaka... nos... A rejtly elg vonznak tnt Bedri szmra, aki,
beleunva Tabib hosszadalmas mesibe, gy rezte, muszj utnajrnia a titoknak.
Mg sosem lttam lovas hadzsot! kiltotta Bedri az utazk
fel sietve. A hagyomny szerint a Mekkba tartk alzatuk jell
gyalog utaztak. Kzelebb rve azonban ltta, hogy a ngy frfi s
kt n egyltaln nem ltszik muzulmnnak. gy vlte,
keresztnyek lehetnek. Felkuncogott, amikor eszbe jutott egy tlet. Egy rra j mulatsgot jelenthetnek; pr fityingrt egy siktor nyitott csatornjt Szent Pl els prdikcijnak helyszneknt
mutogathatja. Keresztnyek vagytok, igaz? folytatta. Ezek a
szp lovak is rtalltak Krisztusra? Kutuz s a tbbiek Bedri
utn somfordltak, magukban nevetglve. A vezrk les eszrl
volt hres, s egy percet sem akartak kihagyni.

108/231

A zarndokok hallottk a szavait, de egyikk sem veszdtt a


vlasszal. A jelek szerint a ngy frfi szolga volt, mert egyikk sz
nlkl engedelmeskedett, amikor a spadt n tadta neki a lova
kantrjt. Bedrit vonzottk a nk, br csak nmn lltak a koldusruhban. A frfi kijtt a sodrbl. Hol van a szrakozs, ha ezek
nem harapnak r a csalira? Hiszen csak mulatni akart egy kicsit.
Csak nem nmasgi fogadalmat tettetek?
A spadt n, akinek egszsgtelen fehrsge legalbb olyan
meghkkent volt, mint trsnje benfekete bre, futlag Bedrire
nzett. Csak egy pillants volt, aztn a stt br nhz fordult.
Bedri mg sosem rezte magt ennyire jelentktelennek. Harcos
volt s frfi. Szinte hegyknt magasodott a vkony, kis n fl.
Akkor mirt rzi magt olyan jelentktelennek mellette, akr egy
lgy?
Bedri a trsaihoz fordult, nem volt biztos benne, mi trtnt.
Tabib s Memir gyetlenl prbltk leplezni, hogy megbmultk
a stt n tetovlt brt, de Hami s Kutuz szrevettk a visszautastst, m nem osztoztak Bedri dhben, hanem sokkal inkbb
mulatsgosnak talltk a dolgot. Mindent trfnak fognak fel?
Elviselhetetlen! A hitetlensg haragba csapott t. Bedri nem volt
hajland ezt megtorls nlkl hagyni. Hogyan merszel ez a n
htat fordtani neki?
Elindult, de alig tett egy lpst, a stt br n vratlanul az
tjban termett. is olyan alacsony volt, mint a trsnje, de olyan
hatkonyan vgta el az tjt, akr egy fal. Bedri lmban sem rtott volna egy nnek, mg ha amaz olyan klnsen festett is,
hogy alig tnt embernek.
llj odbb, asszony! parancsolta, s megprblta visszaszerezni megtpzott tekintlyt az emberei eltt, akiket nevetglni hallott egyms kztt.
Semmi dolgunk veled. Tnj el! vlaszolt a stt br n
ggsen.
Bedri mgtt meglepett kacaj csendlt fel, kellemetlen mormogstl ksrve. Korbban mulatsgos volt a helyzet, de most mr a
tbbi szeldzsuk is egyetrtett vele: honnt veszi ez a klns n a
btorsgot, hogy gy beszljen egy frfihez? A bandavezr, akit
emberei megksett tmogatsa felbtortott, kihzta magt.

109/231

Szgyent hozol a csaldodra s Allahra, ha gy viselkedsz.


Lpj odbb, vagy viseld pimaszsgod kvetkezmnyeit!
Intzd el, Qalhara szlalt meg a spadt n. Fontosabb
gyektl raboljk el az idt.
Bedri kinyitotta a szjt, hogy visszavgjon, a stt br n
ugyangy tett. Telt ajkai sztnyltak, s megcsillantak kicsi, hegyes
fogai. Harkol, nedves hanggal megkszrlte a torkt... s
kptt! Srga, epeszn folyadk frccsent a frfi arcra. Minden
pzt flredobott, ahogy sietve ledrzslte a nylat. Mifle vadllat
ez a n, hogy ilyesmire vetemedett? Bedri rezte, hogy a keze
egyre gyetlenebb s sutbb, s brn klns folt terjedt szt.
gy rezte, a feje gyapottal van bebugyollva, s mg tbb gyapot
tolul a torkba, hogy mr llegezni sem br. Leveg utn kapkodva
az embereihez fordult segtsgrt de ket is hasonl kr
tmadta meg. Felmardott brrel tntorogtak, s kezkkel a
torkukhoz kaptak lgszomjukban. Utna a gyapot kezdte belepni a
szemt is, s lassan stt kdbe hullott...
Trkeny elmje van jegyezte meg Constancia, amikor a
termetes szeldzsuk a porba zuhant, s furcsa ltomsainak
markban rngatzni kezdett. Qalhara egy csppet megvonta a
vllt, s figyelmt a megmaradt ngy frfire fordtotta. Megdbbent arckifejezsket hamarosan dhs elszntsg vltotta fel.
Nem tudom, mit mveltl, te boszorkny mondta a bal
szls frfi, aki annyira hasonltott a fldre kerlt szeldzsukhoz,
hogy az ikertestvre is lehetett volna. De ezt a helyet nem hagyod el lve.
Constancia szrakoztatnak tallta a fenyegetst, de a tovbbi
kslekeds bosszantotta. Biccentett Qalharnak, s szlt a
beavatottaknak, hogy fogjk ers kzzel a lovak kantrjt.
Tabib, Memir folytatta a frfi. Gondoskodjatok rla,
hogy ne menekljenek el! Hami s n majd elbnunk ezzel az
rdgfajzattal.
Hallunk, Kutuz. Vigyzz a trkkjeivel!
Qalhara tucatnyi gyors lpssel elresietett. A kzps frfi,
Hami volt az els, akinek sikerlt kiszabadtania a kardjt.
Felkiltott, s ktkezes csapssal lesjtott a lamira. Qalhara

110/231

belelpett a csapsba, s keze felszktt, hogy kzvetlenl a


markolat felett elkapja a pengt. Leguggolt, s lefel, oldalra rntotta a kardot. Hami mg mindig ersen szorongatta a fegyvert,
s ezrt az ellentmads lesprte a lbrl. A fldre zuhant,
llegzete kiszakadt, a kard pedig kirndult a markbl.
Qalhara a levegbe lkte a nehz trk kardot, s elkapta a
markolatot, pp, mikor Kutuz rtmadott a sajtjval. A lamia
knnyedn hrtott, s a tagbaszakadt Kutuz tbucskzott elesett
bartjn. A msik kt szeldzsuk megfeledkezett az utastsokrl,
s rohant, hogy megvdjk a bartaikat.
A testr megprdlt, s lekuporodott, hogy Memir kardja al
kerljn. Lopott pengje olyan ervel szaladt keresztl a haland
hasn, hogy szinte kettszelte. A msik frfi a szrny vgst ltva
egy szvdobbansnyi idre visszahklt s ez lett az utols dobbans is, mert Qalhara megfordtotta a kardot, s beledfte a
mellkasba.
A msik kt frfi talpra kszldott, s kt oldalrl tmadt a
nre. Hami kst, Kutuz kardot szegezett elre, hogy kihasznlja a
hosszabb kar elnyt. A testr Kutuz fel cselezett, kirgta Hami
kezbl a kst, s meglendtette a fegyvert, hogy belevgjon a
msik vllba. A lamia a csontba gyazva hagyta a kardot, s pp
idben bukott le s gurult odbb, hogy elkerlje Kutuz tmadst.
Felguggolt, karja elmosdottan mozgott. Kutuz meglepdtt,
amikor Hami ksnek csontnyelt pillantotta meg killni a
mellkasbl. Leveg utn kapott, akr egy hal, s ajkai kzl ttetsz vrs buborkok trtek fel. Utna a trde megrogyott, s a
rabl holtan esett ssze a fldn.
A bazr Hami zihlst leszmtva nma volt. A szeldzsuk harcos kirntotta a kardot a sebbl, s most megprblta ellltani a
vrzst.
Megindult fel, nyugodt arcban hes szempr csillogott.
Qalhara!
A lamia megtorpant, s odanzett, amerre Constancia intett a
fejvel. A meglepett bmszkodk tmegn egy frfi trt keresztl
folykony kecsessggel. Kzpkor volt, de j erben lv, bre
szne akr a karamell. Tanult embernek tnt. Pr lpsre tlk
megllt, megszemllte a mszrlst, majd a kappadkok kis

111/231

csapata fel fordtotta figyelmt. Haraggal fszerezett udvariassggal szlalt meg:


Zakariah vagyok, a vezr...
Tudom, kinek tartozol hsggel, Zakariah szaktotta flbe
Constancia s mi pp vele szeretnnk beszlni.
Zakariah, aki nem hitt neki, most kitrt:
Megengeded az lebednek, hogy vrt ontson, s aztn ezt
kred tlem?
Azrt teszem, mert te a nlad nagyobbak szolgja vagy. Nem
tled krek audiencit, asszamita, hanem az rnykok mestertl.
Mondd meg neki, hogy a Csontok rnje vrja.
Constancia szemben llt Zoroaszterrel a homlyos szobban.
Mg az les rzkei is nehezen vettk szre a frfit. A Lasombra
kln vmprjai a misztikusabb kinita ajndkokrl voltak ismertek. Az rnykok irnytsa nagy szakrtelmet kvetelt, de megfelel sszpontostssal a hasznlja a legfnyesebb fklyt is
sttsgbe borthatta, sr jszakbl ll cspokat mozgathatott,
vagy rbrhatta az rnykokat, hogy tmadjk meg azt, aki vetette
ket. Zoroaszter, az Antiochiai Fejedelemsg rejtett uralkodja,
valdi mestere volt ennek a mvszetnek. Radsul mg a kinitk
kztt is szokatlan mrtkben titkolzott s rettegett msoktl. Az
si teremtmny tudata sttsgbl formlt alakot, egy rnykot,
mely sajt teste ptlkaknt mkdtt.
A fpapn biccentett az alak fel, mintha csak valdi szemly
lenne.
rlk, hogy vgre tallkozunk, Zoroaszter.
Sokat kpzelsz magadrl, erszakot kvetsz el a birtokomon,
s parancsolgatsz a vazallusomnak. A szavak kiindulpont
nlkl sziszegtek a sttben.
Constancia aprt intett, elismerve Zoroaszter uralmt a
vidken.
Rendkvl srgs gy vezrelt ide. A halandk s alattvalk
nem csupn knyelmetlensget jelentenek, de egsz fajunkat
veszlybe sodorhatjk.
Nagy szavak, pedig sosem estl tlzsokba. Br egszen eddig az jszakig nem tallkoztak egymssal, vszzadokon t

112/231

leveleztek. Ez a ktelk azonban nem bartsgra plt, hanem


ns rdekekre. Mgsem hagyhatom azonban, hogy egy ilyen
tett bntetlenl maradjon, mg ha olyan magas rang szemlyrl
van is sz, mint te.
Tudod, hogy a bntetsnek egyiknk szemben sem lenne rtelme, rnykok ura vlaszolt Constancia ingerlten. De ha
szksgt rzed, hogy a sajt nped lelklett felrzd, felajnlom
az egyik beavatottat a bntetshez.
A stt brt krem, Qalhart. volt az sszetzs
kerkktje.
Az elpuszttsa nem llna arnyban a bnnel.
Mgis...
Mondj le rla, Zoroaszter! Brmit tennl Qalhara ellen,
valsznleg szmthatnl a lamia testvrisg bosszjra. Radsul
oly nagyra rtkelt anonimitsod is megsznne. Ne felejtsd el,
mekkora a befolysom a fajtnkon bell. Nem lenne nehz a
ltezsedet elhresztelni, s feltrni, ki az Antiochiai Fejedelemsg
valdi uralkodja.
Az alak nmn jrklt fel-al, s a szoba mg sttebb lett.
Vgl az rnyk megszlalt:
Akkor kt ghoul legyen. A bnkrt, amit az uralmam ellen
elkvettl: egyet a nyilvnos mszrls, egyet a vazallusom megsrtse miatt.
Constancia gy tett, mintha fontolra venn az jabb javaslatot,
br mr rgen meghozta a dntst. A jvbeni nehzsgek esetre
szerette volna mind a ngy ghoult megtartani, de ha kettejk
elvesztse meggyorstan a dolgokat, akkor legyen. Minden
haland elbb-utbb tovbblpett az letbl; Constancinak nem
sokat szmtott, hogy legbizalmasabb beavatottjai kzl ketten
most halnak meg vagy ksbb.
Jl van. Miutn megktttk az alkut, vlassz kzlk tetszsed szerint!
A szoba valamivel vilgosabb vlt. Miutn Zoroaszter srelmet
szenvedett bszkesge helyrellt, az rnykok jelents rsze visszasiklott az ll alakhoz.
s mifle dolog az, ami olyan fontos, hogy szemlyes audiencit krsz tlem?

113/231

Azonnal Egyiptomba kell utaznom. Erre a fldre a tudtod


nlkl senki nem teheti a lbt. Bzom benne, hogy tovbb tudsz
irnytani valakihez, aki ismeri a fajtnkat, s garantlja a biztonsgos tkelst.
Egy ilyen egyszer feladatot a halandk is kpesek elvgezni!
kiltotta Zoroaszter, s a terem elsttlt dhben. Te mgis
engem zaklatsz vele?
Constancia felemelte egyik kecses kezt.
Az gy olyan srgs, hogy nem engedhetem meg magamnak,
hogy jszakkat vrjak, amg a csatlsaim a tieiddel vitatkoznak a
szksges formasgokrl. Ismtelten hangslyozom, nagyon fontos gyrl van sz.
Ezt mondod te morogtk az rnyak. Zoroaszter szavai gyanakvnak s nygsnek hangzottak. Jl van. Van valaki, aki ppen Egyiptomba tart. Vrtestvr, br csak a sajt felelssgedre
bzhatsz benne, mert Szet kveti kz tartozik.
A fpapn emlkezetben flig elfeledett kapcsolatok elevenedtek fel.
Anheszenatonrl beszlsz, igaz?
Igen, noha ezen a vidken Andreas nven ismerik.
Constancia nem elszr volt tanja annak, hogy a sors lthatatlan szlai gynevezett vletlenekben nyilvnulnak meg, de mgis
mindig meglepdtt. Mr hallott az Anheszenaton nev szetitrl,
br csak azok beszmolibl, akikkel gyakran levelezett. A frfi tvolabb llt Kintl, mint br az csaldja, amint az a klnjuk
nevbl is kiderlt Szetig, az egyiptomi mitolgia stt istenig
vezette vissza magt. Mivel Anheszenaton magasabb genercibl
szrmazott, a vre is gyengbb volt Constancinl, s nem llt a
hta mgtt egy vezrednyi ltezs sem. Ennek ellenre jl boldogult. Tbb vszzada az lholtak kz tartozott, s kalmrknt
szerzett magnak hrnevet. Anheszenatonrl az a hr jrta, hogy
elbvl s knnyen megkzelthet. Szoksv vlt nevnek
klnfle variciit hasznlni a klnbz terleteken, ahol megfordult. gy a szetita a Nmet-Rmai Birodalomban Andrs volt,
Bizncban Andreas, Palesztinban Ahsan. Klns volt ismt hallani az Andreas nevet gy, hogy alig telt el egy kis id a tallkozs
ta Alexia Theusval, br Constancia fejben meg sem fordult,

114/231

hogy az egyiptomi vmpr azonos lehet Alexia jjszletett


szerelmvel. Inkbb azt jelezte, hogy a fpapn a helyes ton jr.
Egyiptomi Andreas. Igen, tkletesen megfelel a
cljaimnak.
Akkor nem is tartztatlak tovbb. Ez egy tallkoz volt az
egyenlk kztt, de Zoroaszter nem kvnt tbbet egytt maradni
a kelletnl olyasvalakivel, akiben nem bzott meg teljesen
vagyis gyakorlatilag senkivel.
Van mg valami, Zoroaszter. Kzeleg a nappal. n a helyedben biztostanm, hogy ez az Andreas ne keljen tra, mieltt
megkrhetnm, hogy vigyen el.
Jl van. Kldk egy hrnkt Szent Simeonba, hogy vrjon,
mg meg nem rkezel. De nem teszek tbbet. Az rnykalak
sztoszlott, s a fpapn egyedl maradt a kis szobban. A
felszvd sttsgben mg utoljra megszlalt: Ennl tbb
kegyre ne szmts, fpapn, klnben knytelen leszek jra tgondolni a megllapodsunkat.

Tizenharmadik fejezet
Antiochiai Fejedelemsg
1204. augusztus 24.
Az rnyak kriptja Antiochitl dlre, egy kis erd alatt hzdott. Egyike volt azon kevs helynek, ahol Zoroaszter hajland
volt alattvalival s ltogatival tallkozni. A mly boltvek alatt
sttsg fggtt slyosan, s nyaldosta krl a fldalatti kamrkat
bevilgt kevs fklyt. A homly nyugtalant hsget rasztott
magbl, amely mg Constancit is idegess tette. Az rzs kicsit
hasonltott a Csontok Ktja zavaros lelkeinek rvnyhez, de
hinyzott belle a szellemek ktsgbeesett embersge. Itt a sttsg lelkiismeret s fegyelem nlkli er volt, amelyet csak ura,
Zoroaszter akarata tartott kordban.
A Zakariah nev vezr a kriptk kzponti termbe vezette Constancit s ksrett, egy nagy, ovlis szobba, melynek magas
mennyezett fst s rnyak rejtettk. Br Zoroaszter nem volt
lthat, rezni lehetett a jelenltt. A levegt vibrl nyugtalansg
tlttte meg, mintha csak vihar kzelegne. A termet gyrbe fog
hes sttsgben ms alakok is mozogtak, br mg Constancia les
rzkei sem voltak kpesek meghatrozni, hogy ezek Zoroaszter
gyermekei-e, vagy akarattal rendelkez rnyak. A Zakariah
aurjban felvillan nyugtalansg elgedettsggel tlttte el, s
kicsit mulattatta is. Br a vezr az si Zoroaszter hsges szolgja
volt, valaha Hakim gyermekei rszestettk az lelsben. Az eleven
sttsg legalbb annyira idegen tle, mint tlem.
Az asszamita legalbb hsies csatt vvott magval, hogy
lekzdje nyugtalansgt. Unott hangon megszlalt:
Bnsnek talltattatok az Antiochiai Fejedelemsg valdi
hercege, legmagasztosabb sttsge, Lasombra unokja, az
rnyak ura, Zoroaszter ellen elkvetett vtsgben. nszntatokbl
s fenntarts nlkl elfogadjtok a bntetseteket?
Fejet hajtunk Zoroaszter eltt felelte Constancia. Egy pillantst vetett a beavatottjaira. A ngy frfi egy csoportban lldoglt, s feszengve pillogtak egymsra. Nem egszen egy rja hallottak elszr a bntetsrl. Kimondatlanul maradt, mifle sors

116/231

vr kettejkre, de nem sok ktsg volt afell, hogy halllal vgzdik. A ghoulok, dicsretkre legyen mondva, ellenkezs nlkl
fogadtk a bejelentst... br nem voltak lelkesek sem. Mindegyik
beavatott tisztban volt vele, hogy letk gykeresen megvltozott, amikor belptek a Kappadk klnba. A vmprok lete klnbztt a halandktl. Minden kvetkezmny azzal a tudssal jrt,
hogy mindegyik frfi maga vlasztotta az utat, amely idig vezetett. A beavatottak a Csontok tjnak kvetiknt megnyugtatnak talltk, hogy haland letk mltval lelkk tovbblp
a krforgs kvetkez lpcsfokra.
A beavatottak azonban mg nagyobb megnyugvst talltak
volna a tudsban, hogy a lasombra bntetse megkmlte ket.
Ngy alak lpett ki az rnykokbl. Br olyan fekete kpenyt
viseltek, mint a krnyez sttsg, k maguk hs-vr lnyek voltak. A kappadk ghoulokhoz lptek, s felletesen megszemlltk
ket. Nhny perc mlva, melyek sorn a beavatottak megprbltk megakadlyozni, hogy flelmk pnikk tereblyesedjen, az alakok prokba oszlottak, s kettejket megkzeltettk.
Hamarta s Dhanep Constancira nztek, de a n semmi nem tehetett rtk. A vlaszts megtrtnt.
A kt ghoul az eltltek lass csoszogsval indult el az alakok
ksretben. Durva mozdulat mutatta, hogy lpnek r a kamra
kzepn ll szles ktalapzatra. Amint Hamarta s Dhanep elhelyezkedtek, a ngy kpenyes lasombra a ngy gtjnak megfelelen llt fel, s esdeklen gnek emeltk karjukat.
ldozatot ajnlunk fel neked azok kzl, akik vtkeztek ellened jelentette ki az egyikk. tlkezz felettk, nagy
Zoroaszter!
A sttsg szavak ltal felbresztett foszlnyai denevrekknt
rvnylettek a szobban. Akil s Palladius sszehzdtak,
mikzben Qalhara felkszlt r, hogy elhrtson egy lehetsges
tmadst. Constancia az ajtt nzte, amin t belptek, de az eltnt
a homlyban. Az rnykok elznlttk a szeszlyesen pislkol
fklykat, s egy hossz, rettenetes percre mindent sttsgbe
bortottak. Amikor a fny visszatrt, Hamarta s Dhanep mr egy
misztikus szerkezet kzepn csngtek a talapzat fltt. A
bonyolult ptmny, mely rnykokbl llt, rabul ejtette a

117/231

pillantsokat, s megfagyasztotta a lelkeket. A frfiak hsba


hegyes, hajltott horgok mlyedtek, sikolyokat csalva ajkukra. A
kiltsokat elnyeltk a tmr sttsgbl ll szjpeckek. A frfiak
hasztalanul kaplztak a bklyik, horgaik s bilincseik ellen,
mikzben rnykfoszlnyok rvnylettek krlttk.
A tolongsban csak egy-egy pillanatra villantak el a frfiak, de
egyre hangosabb sikolyaikat nem lehetett figyelmen kvl hagyni.
Constancia ltst kd homlyostotta el. Pislogott; amikor
megtrlte a szemt, a keze vrsre sznezdtt. Az rnykok,
dbbent r. Hamartt s Dhanepet olyan sok apr seb bortja, hogy a
vrk praknt frcskl szt!
A szmos srls s egyb knzs lland fjdalomban tartotta a
beavatottakat, de nem lte meg ket azonnal. Vgl, miutn mr
alig tnt valsznnek, hogy Hamarta s Dhanep mg mindig letben lehetnek, a kiltozsuk elcsendeslt. Az rnykraj feloszlott,
s feltrta a talapzaton maradt sztmarcangolt fertelmet. A
ltvny a megmaradt beavatottak nuralmnak maradkt is elvette. Palladius eljult, Akil pedig fkezhetetlenl klendezett.
A felajnls elfogadhat szlalt meg Zoroaszter a krnyez
rnykokbl. A vtkedet megbocstottuk, Constancia. Arra krlek, a lehet leghamarabb tvozz a birodalmambl. Amikor pedig
visszatrsz a kolostorodba, javaslom, keress msik tvonalat! Nem
grhetem, hogy legkzelebb is ennyire engedkeny leszek, ha erre
tvedsz.
Constancia Qalhara mellett lovagolt Szent Simeon kiktje fel.
Megmaradt kt beavatottja, Akil s Palladius mgttk lptettek,
ngy ktfken vezetett tartalk lval. A siets temp nem sok
idt hagyott a frfiaknak az elmlkedsre, de a papn rezte, hogy
a ghoulok gondolataira ersen rnyomta blyegt trsaik halla.
Jl teszik, ha megtanuljk a leckt, gondolta. Ilyen helyzet mg addhat
tbb is, mieltt mg az utazs vget rne.
A szetita Anheszenaton hajjt viszonylag knnyen felfedeztk,
amikor kzelebb rtek. Az Aranyerny nagy test jrm volt, de
elegns vonalai azt mutattk, hogy a nylt tengeren nagy sebessgre kpes. Lzas tevkenysg zajlott krltte. Tengerszek

118/231

siettek gyakorlott knnyedsggel a fedlzeten s a mln, s az


utols simtsokat vgeztk az induls eltt.
Kt frfi, akiknek borotvlt koponyja s egyiptomi vonsai voltak, de biznci divat szerint ltzkdtek, szrevettk a
kappadkok kzeledtt. Elfordultak a legnysgtl, hogy dvzljk Constancit, aki pp meglltotta lovt. Az izmosabb frfi
ellpett, s megfogta a kantrt, hogy a n knnyebben
leszllhasson.
dvzletem, fpapn szlalt meg a sovny grgl. les
vonsai ravaszsgrl rulkodtak, de a mosolya nylt volt s bartsgos. Amikor Constancia a fa deszkkra lpett, futlag berogyasztotta a trdt. Andreas vagyok. Miben lehetek a segtsgre?
Constancia egy biccentssel ksznttte.
rmmel ltom, hogy a hrnk idben elrt. Ksznm, hogy
elhalasztottad a kihajzst.
Nem szksges megksznnie. Akkor sem hagytuk volna el a
kiktt, ha nem kapunk zenetet Antiochibl. Elmosolyodott,
s kezt tenyrrel felfel fordtva vllat vont. Ez az utols lloms a tenger szmos kiktjben tett ltogatsok sorban. Csak
kt nappal ezeltt rkeztnk meg Tarzuszbl. pp most
kszldnk kifutni.
Mi a kvetkez ti cl?
Alexandria. Khem piacai zajongva kvetelik a keleten
sszegyjttt rut.
Khem; a Feketefld, amit az egyiptomiak otthonuknak neveznek. Constancia flben a sz nem tnt elavultnak, s rlt, hogy annyi id
utn ismt hallja.
Nekem is Egyiptomba kell eljutnom. Szeretnk helyet kapni a
hajdon.
Anheszenaton megint megvonta a vllt, s vgignzett a
kappadkokon.
Ngyknek kevs a holmija. Azt hiszem, tudok helyet
szortani. De a lovak... gondot okozhatnak.
Akkor ne fradj azzal, hogy megprblsz megoldst tallni!
Majd itt tallunk nekik istllt, hogy vrjanak a visszatrsnkre.
Constancia a lovakkal ugyanolyan kevss trdtt, mint
Hamarta s Dhanep felajnlsval Zoroaszter kegyetlen

119/231

bntetshez. Vagyis ltezsket sszevetette a tvelyg Giovanni


elkertsnek fontossgval, s knnynek talltattak.
Megrkezsnkkor nem jelenthet gondot megfelel szllteszkz
elteremtse.
Itt van mg a trsnje krdse is. Lamia, ugye?
Constancia blintott.
Korbban nem volt szerencsm ilyen trsasgban utazni, de
hallottam a trtneteket, ezt meg kell rtenie. Az beszlik, hogy a
lamik dgvszt hordoznak. Elhallgatott, s az Aranyerny fel
biccentett. A jrvny a hajn veszlyes dolog.
Qalhara nem fog a hajdon tpllkozni, de krlek, ez esetben
t kzben lljunk meg valahol, hogy megfelel lelmet
szerezhessnk a szmra.
A testrt dhtette a beszlgets, de tudta, hogy hasznos. Lilith
ajndka, a testnedvek feletti uralom slyos rat kvetelt meg a
lamiktl, s fertz betegsggel sjtotta ket, mely minden
halandra tterjedt, akibl tpllkoztak. Qalhara tbbnyire
szrazra szvta az ldozatait, hogy megakadlyozza a jrvny
kitrst.
Jl van. Cipruson valsznleg vsrolhatunk rabszolgkat.
Anheszenaton tekintetbl sttt a kvncsisg, de nem adott neki
hangot. Intett a frfinak, aki Constancia lovt tartotta. Goreb
segt az embereinek elhelyezni az llatokat. Mi pedig megbeszlhetjk az anyagiak aprcska gyt.
Vltozott valamit a viselkedsk, Akil?
Nem, rnm. A kgy emberei tovbbra is az utunk clja utn
krdezskdnek, de csak burkoltan.
Ez Szet kvetinek a mdszere mondta Constancia. Akr
kinitk, akr halandk, mindegyikk rt ahhoz, hogyan fordtsa a
beszlgetst a javra. A szavak csrs-csavarsval el tudjk
hitetni a gyantlan ldozattal, hogy hsges bartra, llhatatos
szvetsgesre leltek, s kzben belmlyesztik kgyfogaikat.
Akil s Palladius blintottak, s meggrtk, hogy emlkezni
fognak a figyelmeztetsre. Qalhara nem vlaszolt. Nbibl
szrmazott, Egyiptomtl dlre. Ismerte a szetitk viselkedst, s

120/231

br az rnje szavai tlzsnak tntek, a beavatottak legalbb


rsen lesznek.
Constancia egy darabig hallgatott, s a lehetsgeiket mrlegelte. A kappadkok fizettek azrt, hogy az Aranyerny fedlzetn
utazhassanak, de nem ktelezte ket semmi, hogy ti cljukon tl
brmi mst elruljanak. Ennek ellenre nem hagyhatta figyelmen
kvl azt a vletlent, hogy Anheszenaton pp rendelkezsre llt,
amikor el akart utazni. Az sem volt mellkes, hogy a frfi gy ismerte Egyiptomot, mint a tenyert. S azt sem felejtette el, hogy a
kalmr egyik vlasztott neve megegyezett a renegt Alexia Theusa
elveszett szerelmvel. Constancia, miutn egy vezredet lelt ltnokknt, tudta, hogy a vletlenek nem msok, mint egyszer
kntsbe ltztetett eljelek. Anheszenatont egyszer hajsnak
nzni egyet jelentene egy hasznos szvetsges vagy lehetsges ellensg figyelmen kvl hagysval. Brmi volt is Anheszenaton indtka, a kappadkok azzal semmit nem nyernek, ha az utazst vgig a kabinjukba zrkzva tltik. A szetita indokai egybknt nmi
bosszsgra adtak okot, mivel Constancia eddig mg semmi
hasznlhatt nem hzott ki a szellemekbl.
Bzom a tvolsgtartsotokban mondta , de Szet kveti
agyafrtak s kitartak. Erfesztseink ellenre is biztosan
megtudnak valamit a terveinkrl, hacsak nem kapnak olyan
vlaszokat, amelyek megakadlyozzk a tovbbi feszegetst.
Meghallgatst krek ettl az Andreastl". Kielgtem a kvncsisgt, s taln cserbe valami hasznosat is kidertek.
Anheszenaton kabinja meglepen tgas volt a hajk fedlzetn
rendszerint uralkod zsfoltsghoz kpest. Ez vrhat volt, mert
Constancia tudomsa szerint a szetitk legalbb annyira vonzdtak a fnyzshez, mint a kappadkok az aszktizmushoz. Anheszenaton legalbb nem volt olyan gbekiltan dekadens, mint
fajtjnak tbb tagja. A kabin dszes volt, de nem bntotta a szemet sem a j zlst.
A frfi intett Constancinak, hogy foglaljon helyet, majd lelt
vele szemben, bizalmas, de illedelmes kzelsgben.
Ha kitart a j id, egy hten bell elrjk Alexandrit.

121/231

gy vlem, kvncsi vagy az utazsom cljra. A fpapn


nem kedvelte az res fecsegst.
Elismerem, hogy rdekel, Constancia rn. De lmomban sem
tnm bele az orromat olyasmibe, amihez semmi kzm.
Constancia szrevette, hogy a szetita az lom" szt hasznlta,
s ismt eltprengett a sors tmutatsn.
Nagyra rtkelem az udvariassgodat. Minden jszaka, amit a
hajn tltttem, azon gondolkoztam, hogyan tallkoztunk, s
htha a puszta vletlenen kvl van ms oka is annak, hogy
egymsba botlottunk.
Anheszenaton az udvarias rdeklds szobra lehetett volna.
s milyen eredmnyre jutott?
A n nem adott egyenes vlaszt.
A npeink sok vszzada ellensges viszonyban llnak
egymssal. Mi, kappadkok a hall rejtlyeire keressk a
vlaszokat, mg ti, Szet kveti fltkenyen rzitek a fldet, amely
hihetetlen tudst rejt.
Csupn azt vdjk, ami jog s rksg szerint a mink
vlaszolta Anheszenaton, s nyjas modorn tttt a harag.
n...
Krlek, hadd folytassam! Nem tartom rossznak, hogy meg
akarjtok rizni a befolysotokat Egyiptom felett. Rgta gy
vlem, hogy ami tudst az sk a letnt idkben felhalmoztak, az
jobb, ha hbortatlanul nyugszik a homok alatt. gy gondolom,
hogy van olyan tuds, ami az llnyekhez hasonlan feledsbe
kell, hogy merljn. Ez a dolgok rendje. Constancia elmosolyodott a szetita zavara lttn. A klnomban azonban vannak olyanok, akik nem csak a dolgok rendjvel, hanem Egyiptom feletti
uralmatokkal is dacolnnak.
Ah! Anheszenaton szemben megrts fnye csillant. A
lazarnusok.
Igen. ruld el, Andreas...
Krem, nemsokra visszarnk Khembe. Hvjon
Anheszenatonnak!
Constancia egy kzmozdulattal nyugtzta a kiigaztst.
Anheszenaton. ruld el nekem, mit tudsz Lazarus
gyermekeirl?

122/231

Keveset. Hallimdk, kappadkok, akrcsak n, akik


betolakodtak a fldnkre, s ellopjk a titkainkat.
Egszen pontos meghatrozs, br mg a te klnod sem
rendelkezik azzal a titokkal, amelyre mindenek felett htozik.
szrevette, hogy Anheszenaton ajka megrndult, amikor Szet
kvetit klnnak nevezte. A Kgyk tagadtak minden kapcsolatot
Kinnal s az ezzel jr tbbi ktelkkel. Mgis elengedte a fle
mellett a megjegyzst, mert sokkal inkbb rdekelte, mire akar
kilyukadni Constancia. Gondolom folytatta a fpapn
tudod, kik rendelkeznek ilyen titkokkal?
Anheszenaton teljes figyelmt a nre fordtotta.
Hacsak nem rtettem flre, a feltmasztottakra gondolsz.
A mi fajtnk megakadt a pokol torncn, let s hall kztt.
Mindkettnek rszei vagyunk, mgsem tartozunk egyikhez sem.
Nem szakadunk el a krforgstl, csupn bizonytalan idre megllunk benne. A n hangjba fagyos harag kszott. Nincs jogunk, sem neknk, sem msnak, hogy megvltoztassuk let s
hall krforgst. Mgis vannak, akik ilyesmire vetemednek.
Ahogy te nevezted ket: a feltmasztottak. k dacolnak a krforgssal, s idejk letelte eltt visszaknyszertenek lelkeket az
letbe.
Mi msknt nevezzk ezt, de rtem, mire cloz.
Constancia biztos volt benne, hogy a frfi rti. A feltmasztottak, akiket idnknt mminak is neveztek, mert testket
mumijval, aszfalttal tartstottk, az si mdszerek szerint; a szetitk legdzabb ellensgei voltak. Mint ahogy a stt isten, Szet,
fivre, Ozirisz ellen harcolt, gy kzdttek most Szet kveti az
let s hall urnak jjszletett gyermekei ellen. Constancia fejben nha megfordult, hogy azok a kereskedk, akik a
feltmasztottak e vilgi rokonainak aszfalttal feltlttt testbl
ksztett gygyporokat rultk, nem egy klnsen tallkony
szetita gynkei-e?
Ezek a lnyek azonban rendkvl ritkk voltak. Noha Constancia vszzadokat tlttt kutatssal, csak legendkbl s
hresztelsekbl hallott a mmikrl. Amit hallott, az alapjn nagy
hatalm, rejtlyes lnyek voltak, s legnagyobb erejk a halhatatlansgban llt, ugyanis kpesek teljesen ellenllni a hallnak.

123/231

Akkor bizonyra azt is megrted, hogy vannak olyan


kappadkok, akik rgta keresik a feltmaszts titkt, br ez ellenttes Isten s Cappadocius akaratval.
Milyen klns szlalt meg Anheszenaton. Az ajka halvny
mosolyra hzdott, de a tekintete hallosan komoly maradt. A
mmik nem szmtottak pp mulatsgos tmnak a fajtja
krben. Nem ez az, amit a klntrsa, Lazarus fel akar fedezni?
Mirt nem bnteti meg az sk az ilyen ksrleteket?
Nem tartozik rd, mirt hozza meg Cappadocius a dntseit.
Csak annyit kell tudnod, hogy most megfelel lpseket teszek,
hogy fellpjek Lazarus s gyermekei ellen.
A kgy mosolya szlesebb vlt, s ezttal a szemben
megjelent az rm csillogsa is.
Lenygz. Sok sikert hozz.
Sokkal kzelebb llnk a clomhoz, ha segtenl.
Hzelg, hogy szerny kpessgeimet hasznosnak tli, Constancia rn. Mrmint azon kvl, hogy biztostom, psgben
megrkezzen Alexandriba. Elkpzelni sem tudom, hogyan lehetek
egy nhz hasonl hatalommal s befolyssal rendelkez szemly
segtsgre.
Akkor hadd fogalmazzam meg rtheten! Sok helyen jrtl
mr, vgezted a munkd, mint keresked. Szksgem van egy
hozzd hasonl szemlyre, aki a vezetm, lesz Egyiptomban. Nem
szeretnm, ha a tbbi szetita flrerten a szndkaimat, s sem
idm, sem trelmem nincs ahhoz, hogy lpsenknt kimagyarzzam magam. Radsul a te rendeden bell is hasznos lehet,
ha segtesz egy ilyen bosszant tske eltvoltsban.
Constancia rn vlaszolt Anheszenaton, miutn gy tett,
mintha elgondolkozott volna az ajnlaton. Bevallom, lvezem a
trsasgt. Mr csak ez okbl is rmmel felajnlanm a
segtsgemet.
Teht azt hiszi, hogy csupn Lazarust keressk, rnm?
Palladius hangjbl Constancia egy msik krdst is kihallott.
Ne flj megmondani a vlemnyedet, Palladius! Mi
nyugtalant?

124/231

n... nem akarom ktsgbe vonni a blcsessgedet, rnm...


A beavatott feszengve csoszogott a fpapn les tekintete eltt.
Fa nyikorgott, amikor Qalhara megszortotta a rvid drdt, amit
tisztogatott. Palladius elspadt, amikor elkapta a lamia pillantst.
A ghoul remeg hangon a trgyra trt: A kgy tnyleg elhiszi,
hogy a mi kis csapatunkat kldtk, hogy bnjanak el az
eretnekekkel?
Biztos vagyok benne, hogy egy pillanatra sem tvesztettem
meg, ami meg is felelt a szndkaimnak. Viszont buzog benne a
kvncsisg, s abban remnykedik, hogy ha segt, menet kzben
kiszimatolhatja a valdi cljaimat. A szetitk valban a csbts
mesterei, de a ksrts egyben a gyengesgk is. Mindaddig, mg
Anheszenaton kvncsi a tervemre, felttel nlkl segtsgemre
lesz.
Palladius hevesen blintott, s sietve kimentette magt. Constancinak nem kellett ltnia a ghoul aurjnak felvillanst, hogy
tudja: a frfit legalbb annyira meglepte, hogy krdre merte
vonni a fpapnt, mint az, hogy az rnje vlaszra mltatta.
Miutn a beavatott becsukta maga mgtt a kabinajtt, Qalhara
flretette a hajtdrdt, s Constancia fel fordult.
Veszlyes jtkot zl, rnm. Biztonsgosabb lenne nagyobb csapatot sszegyjteni, s elpuszttani Lazarust. Akkor
mindkt ltott jvt elkerlhetnnk.
Ezen mr tbbszr vgigmentnk vlaszolta Constancia
nem minden gyengdsg nlkl. Nincs id msokat toborozni.
Ha elmondanm a kinitknak, mit lttam, minden oldalrl
megkrdjeleznk s vizsglatnak vetnk al. Ha viszont ilyen
mrlegelsbe bonyoldunk, elvesznk. Te llhatatos vagy, s ezrt
hls vagyok. De mg a beavatottak is megkrdjeleznk a
dntsemet, ha nem knyszerten ket hsgre a vrem. S mg
ha a magunk oldalra is tudnnk lltani msokat, nem jtt mg el
az id, hogy legyzzk Lazarust. A vre rendkvl ers, s csak
Kin tudja, milyen stt hatalomra tett szert a sivatagba tlttt
vszzadok sorn.
De neki nem ll az oldaln olyan testr, mint a tiden.
Igaz. De brmilyen kpzett is vagy, Qalhara, Lazarusnak
bizonyra szmos gyermeke van, akik a parancsra sszegylnek.

125/231

Nem, nyltan szembeszllni vele rltsg. Jobb, ha elbb elfogjuk a


Giovannit.
s mi lesz, ha a velencei rtall a lazarnusokra, mieltt
elcsphetnnk?
Constancia pergamenbre minden kis izmot megmutatott,
ahogy az llkapcsa megfeszlt.
Tennnk kell rla, hogy ez ne trtnhessen meg.
Qalhara az Aranyerny orrban llt, gondolatai kavarogtak.
Valsznleg volt az egyetlen, akiben Constancia megbzott. A
lamia cserben fenntartsok nlkli hsget ajnlott fel az
rnjnek. Constancia terve azonban nyugtalantotta. A fpapn
biztosan sokkal jobban rtelmezi a jslatokat nla, de a ltoms
olyan nagy horderej volt... nem kellene gondosabban tanulmnyozni, elg az a pr jszaka, amit Constancia rsznt?
Az esemnyek azonban mr tovbbhaladtak, s nyilvnval
volt, hogy Constancia nem fogja meggondolni magt. Qalhara
taln knytelen lesz maga cselekedni, fggetlenl attl, amit az
rnje parancsolt. Mr maga a gondolat is zavarta, de megtette
mr korbban is. Miutn vszzadokkal korbban felismerte, hogy
a ltomsok nem egyenlk a mindentudssal, lpseket tett, hogy
a fpapnt tudtn kvl megvja. Qalhara keztl egy kappadk s
kt ms klnbl szrmaz vmpr omlott porr, ez volt a fizetsgk, amirt a Csontok jsnje ellen skldtak. A lamia biztos
volt benne, hogy mindegyik esetben helyesen cselekedett, de titokban tartani az effle tetteket az rnje ell mgis rulsnak
tnt. Ha viszont Constancia ezttal tved, nem ktelessgem megvdeni
t sajt magtl?
A gondolatai lland krforgsban keringtek, amita csak
megtudta Constancia valdi cljt az utazssal. Qualhara mgsem
kerlt kzelebb a megoldshoz. Hogy valami mdon lerzza a
nyomaszt rzst, a stt szalagra nzett dlen Egyiptomra.
Msnap estig nem rik el Alexandrit, ezrt ezt az egyetlen
rnykos, hajnal eltti kpet lthatja csak a fldrszrl, mely
egykor az otthona volt. Amikor ismt felbred, mr a partjainl
horgonyoznak.

126/231

Hatszz v. Hatszz v telt el, amita utoljra lttam szletsem


helyt.
Br a Nlus deltja messze volt Nbitl, Qalhara rezte, hogy
valamikppen ide tartozik. Als-Nbitl, Wawattl kezdve
kvette a Nlust, keresztl Egyiptomon, s itt, a tengernl lyukadt
ki. Ez volt az utols ltvny haland koromban. Most pedig itt vagyok ismt, visszatrtem.
Vajon volt ennek valami mlyebb rtelme is? Qalhara elg
rgta szolglta mr Constancit, hogy tudja: minden tettnek s
esemnynek rtegei vannak, olyan kapcsoldsok, amelyeket a
gyakorlatlan rzkek nem vesznek szre. Taln a mlt emlkei s a
jelenlegi gond kztt is van valami kapcsolat. De oly sok id telt el!
Majdnem teljesen elveszett a szmra.
Egy emlk tolakodott eltrbe majdnem elfeledett mltjbl. Az
esemny, amely sz szerint megvltoztatta az lett. Mint a Kappadk klnba tvedk tbbsgnl, nla is a halllal kezddtt.
Egy hulla. A bre ttetsz a bomlsgzoktl, amelyek kitrssel
fenyegettek, a szeme kivjt, vres lyuk a madarak hes csrnek
tmadsa utn, kukacok s bogarak lakmroznak a bzl hsbl
ez volt Qalhara els tallkozsa a halllal. Mg csak gyerek volt
szak-Nbia dzsungeljeiben, amikor rbukkant az unokatestvre
tetemre, aki egy hete hinyzott. Legends gyetlensge lett a
vgzete, mert Kutasa belezuhant egy sekly vzmossba, s
torknl felnyrsalta egy g. Akkor is ott lgott, s a legyek sr
rajokban kzdttek a vrrt, mely nyakbl a testre folyt. A kis
Qalhara nem llt kszen egy effle felfedezsre, mert csupn a
testvreivel jtszott vadszat s vad fogcska miatt mszott be a
vzmossba.
Az elhlt s kvncsi Qalhara egy ggal megbkdste a csng
Kutast. Az g feltpte a feldagadt hasat, s bzl gzok, s a fi
zsigereinek sr levese radt ki. A frge kislny pp idben ugrott
htra, s az orrfacsar anyag a lba el frccsent. Qalhara azonnal
klendezni kezdett, mg nem volt mr semmi, amit kiadhatott
volna magbl. Pr perccel azutn is zihlt s lihegett, hogy
tisztbb krnykre vnszorgott.
A kvncsisga azonban nagyobbnak bizonyult a rettegsnl. A
tetem felbresztett benne valami si csodlatot, mely odig

127/231

vezetett, hogy titokban tartotta Kutasa sorst. Az elkvetkez hetek sorn tbbszr visszatrt, hogy megszemllje unokatestvre
rothadsnak folyamatt. Amikor mr csak alaposan letisztogatott
csontok maradtak, melyek rg lecssztak mr a hallos grl, Qalhara ressget rzett. Biztos volt benne, hogy volt mg tanulnival, de nem tallta a megvilgosods tjt a tudatlansg dzsungelben. Kutasa mindent megmutatott, amit csak lehetett. Qalhart bnat tlttte el, mert szeretett volna tbbet megtudni a
hall rejtlyrl, hogyan vltozik a test az elmls elrehaladtval, mi okozza ezeket a vltozsokat, mi trtnik a llekkel, amelyik
a testben lakozik.
Mekkora hatalma van a hallnak, hogy ilyen csodkat kpes
vghezvinni! Qalhara a lenyugv nappal s a dzsungel vadszni indul ragadozinak hangjval mit sem trdve sokig kimaradt. A
lnyt vgl sztns veszlyrzete ugrasztotta fel, s megfordult.
Egy nt ltott, aki olyan spadt volt, mint az unokatestvrn lakmroz kukacok. Az asszony Qalharra nzett, s elmosolyodott.
Fogai hegyesen s fehren villantak az jszakban.
Tudtam, hogy valaki ltogatja mg ezt a helyet, s tanulmnyozza a tetemet, de nem voltam biztos benne, hogy elg
sokig itt maradsz, hogy tallkozhassunk mondta a n. A szavainak egzotikus csengse volt, de Qalharnak nem okozott gondot a megrtsk. Az asszony kinyjtotta a kezt, s mosolyogva
folytatta: Gyere! Annyi minden van, amit mg megtanulhatsz.
Qalhara a kezdeti pnik ellenre nyugalmat rzett. Aznap este
elment a nvel. Indira megtantotta neki a hall rejtlyeit s Lilith
titkait, elbb mentora volt, aztn az atyja...
A lamia felriadt az emlkek kzl. Most j fnyben vizsglta
meg a pr pillanattal korbbi gondolatot: halandknt hagyta el
Afrikt, de lholtknt trt vissza. Biztos volt benne, hogy ennek
volt valami jelentse. Akr mg megoldst is jelenthet az egyiptomi kldetssel kapcsolatos aggodalmra.
Ahogy a gondolat kezdett kibontakozni, kiltsok szlltak fel a
fedlzetrl. Dulakods, figyelmeztet s fjdalomkiltsok, s egy
nem emberi sikoly. Qalhara sztnsen cselekedett. A fegyverei
lent maradtak, m elg veszedelmes volt puszta kzzel, csupn

128/231

les eszvel felfegyverkezve is. Visszarohant, de csak pr lpst tehetett meg, amikor spadt alak vetdtt t a korlton.
Qalhara csak egy pillanatra ltta, mert utna az ismeretlen a
vzbe ugrott, s egy csobbanssal eltnt.
A hajn a fejetlensgben kiltsok harsantak. A testr
knnyedn kielemezte a hangokbl, hogy brmi veszly volt is, az
a klns spadt alakkal egytt eltnt. Qalhara addig nem
engedett bersgbl, mg meg nem gyzdtt rla, hogy az
rnje biztonsgban van. Constancia a fedlkzbl bukkant el. A
fpapn, aki most is ugyanolyan nyugodt volt, mint mskor, magyarzatot kvetelt.
Qalhara a fejt rzta.
Kiltsokat hallottam, s lttam, hogy valami alak a vzbe
ugrik. Tbbet nem tudok.
Valami a vzbl kiltotta oda nekik a szetita Anheszenaton
a korlttl. Ugyanolyan higgadtnak tnt, mint Constancia, br
legnysgnek egyik tagja a lba eltt hevert. A frfit a torkn s
mellkasn ejtett szrny sebekbl szrmaz vr bortotta.
Idnknt klnfle lnyek bukkannak fel, s megtmadjk az vatlan tengerszeket.
Qalhara legyrte a rengeteg vr lttn feltmad hsget. A Limassolban vsrolt hrom trk rabszolga kzl mr az utols is
elfogyott. A lamia az rnje fel fordult utastsrt, s ltta, hogy
az lnk rdekldssel szemlli a meggyilkolt matrzt.
Az okozott sebekbl tlve dz, elkeseredett lny lehetett
jegyezte meg Constancia.
Ez hozztartozik a tengeri utazs kockzataihoz. Most, hogy
a legnysg rsen van, biztonsgban lesznk. Anheszenaton intett kt matrznak, hogy gondoskodjanak a testrl. Nemsokra
felkel a nap. Jobb, ha lemegy, Constancia rn.
Amikor a papn lement a csapajtn t, s a legnysg visszatrt megszokott tevkenysghez, Qalhara a helyn maradt. Tengeri szrnyeteg; rendkvl klns.
Brmilyen furcsa is volt, is pp elg klnlegessget ltott
mr letben. Agyn tvillant a lasombra szertarts; utna gondolatai tovbbgyrztek, vissza az emlkeihez, amelyeken a
tengersz megtmadsa eltt rgdott. Az tlet azonban eltnt,

129/231

mieltt mg ki tudott volna teljesedni, akr a kd a napsugarakban. Qalhara bosszsan csikorgatta a fogt. Biztos volt benne, hogy
Constancia azonnal megltta volna a mintzatot, mg a rosszkor
jtt felforduls mellett is.
A vlasz mg mindig ott lapult. Elmje rnykaiban lappangott,
Qalhara azonban kptelen volt a kappadkok hideg logikjval
megragadni. Csellel s lopva kell becserksznie, a lamik komor
ravaszsgval.

Harmadik rsz: Kair

Tizennegyedik fejezet
Alexandria
1204. szeptember 2.
Markus Musa Giovanni utazsa Egyiptomba nem volt megvilgosodsban gazdag, mint ahogy remlte. Abban bzott, hogy
tovbbi titkokat hzhat ki a lamia hamvaibl kikapart agyagdarabkbl. Az tra szerzdtetett kis velencei kalmrhaj fedlzetn,
amelyet hihetetlen sszegrt csbtott el a gylekez egyiptomi
hadjrat flottjtl, Markus minden jjel a Lilith-szilnk fltt
grnyedt. Gondosan gyelt r, hogy ne rintse kzvetlenl a darabkt, noha izgatott vonzdst rzett irnta. Ltta, hogyan rjtette meg a szilk a lamit, s puszttotta el egyik szellemszolgjt, s nem szeretett volna a befolysa al kerlni. Annak ellenre, hogy csods elmjt s misztikus tudst heteken t csak
az agyagdarabnak szentelte, semmi hasznlhatt nem tallt. Vgl
beismerte veresgt, egy brersznybe varrta a szilnkot, s
belenyugodott, hogy htkznapibb mdszerekkel kell a nazarnusok tanyjt kifrksznie.
Sajnos ez idbe telik, mrpedig neki ppen ebbl volt kevs.
tja Konstantinpolybl gyors volt, de a kszld egyiptomi hadjrat lland fenyegetst jelentett. Szerette volna, ha mr a
Sargon-kdex rejtekhelye krl jr, mire Egyiptom a keresztesek
megrkezsnek hatsra kifordul a sarkbl. Klnsen, ha Sir
Hugh de Clairvaux azrt gyjti ssze a seregeit, hogy maga is az
ereklye utn induljon. Markusnak mr az is kemny di lesz, hogy
megszerezze a trgyat a lazarnusok rejtekhelyrl. Nem hajtott
harcedzett katonkkal is szembeszllni, miutn mr nla a kdex.
Mivel a haj nappal rkezett meg, Falsinarra s Beltramose-ra
hrult a feladat, hogy felvegyk a kapcsolatot az Alessandro Sforza
nev kereskedvel. Markus csak hrbl ismerte a frfit, aki az
egyik Giovanni unokatestvr haland ghoulja volt, s azrt
kldtk Egyiptomba, hogy Alexandria kereskedvrosban a
csald sszekt embereknt mkdjn. A segtsgvel Markus
ghouljai biztonsgos szllst talltak az uruknak, majd elindultak
felcsipegetni a helyi pletykkat. rteslseiket jjel megosztottk

132/231

Markusszal is. A lehetsges keresztes hadjrat hrei kedvelt beszdtmt jelentettek, megelzve a pr hnap mlva a Nlus
deltjhoz r ves radsrl szl csevegst.
Nem lep meg, hogy a hadjrat hre megelztt bennnket
mondta Markus. Mindig vannak gyorsabb hajk, s az asszamitk lltlag nagy tvolsgokra is kpesek egymsnak zenni. gy
viszont annl srgsebb, hogy megtalljuk a Sargon-kdex
nyomt. Mi a helyzet Sforzval?
Viszonylag kedves, s j a hre a krnyken felelte Falsinar.
Beltramose egyetrten blintott.
Eddig segtksz volt anlkl, hogy a cljainkat feszegette
volna. gy tnik, jl tudja, milyen fontos a diszkrci.
Helyes. a legjobb kiindulpontunk. Nemsokra beszlek
vele, hogy kidertsem, mit tud a lazarnusokrl.
Beltramose kzlte, hogy Alessandrt az jszaka brmely idpontjban fel lehet keresni. Krlnzett a szmukra biztostott
boltves szobban.
De mi van a... tbbi szolgddal?
Elkldtem ket krlnzni, de nincs biztostk arra, hogy
tallnak is valamit. k is olyan idegenek ezen a fldn, mint mi.
Borzongs futott vgig a gerincn, rszben izgatottsg, rszben
nyugtalansg kertette hatalmba. Pontosan tisztban volt vele,
hogy nem csak egy msik, de egy tkletesen idegen orszgban
vannak. Egyiptom si rejtlyek otthona volt, ahol nagy hatalm
lnyek laktak olyan teremtmnyek, akik nem kedveltk
klnsebben a kvlllkat. pedig itt volt egyedl, tvol a
csaldja s klnja vdelmtl. Markus bzott a hatalmban, de
hinyzott a helyi segtk csapata, amely a biztonsgt szavatolja,
vagy segtett volna megkeresni a kdexet. Csak kt ghoulja, t
vonakod szelleme, s annyi ismerete volt, amennyit a helyiekbl
ki tud hzni. Taln megri a kockzatot, ha kzbe veszi a Lilith szilnkot. Egy rints, csak hogy megrezze a nagyobb kdexet...
Nem! Nem szabad a szilnk suttogsra figyelnem! Mutat- s
hvelykujjval sszecsippentette az orrt, s lerzta magrl az
rzst.
Gyertek, szeretnk azonnal beszlni Alessandro Sforzval!

133/231

Markus szrevette, hogy a szllsuk egy kisebb, mr stlusban


plt palota keleti szrnyt alkotta. regebb plet volt, melyet
nagy hozzrtssel rendeztek be. Alessandrnak jl mehet a dolga,
ha egy ilyen otthont megengedhet magnak. Falsinar s Beltramose tvezettk Markust egy kzponti udvaron a szemkzti
szrnyba. Egy vrakoz szolga azonnal egy tgas vrszobba vezette ket, s bejelentette, hogy Alessandro nemsokra csatlakozik
hozzjuk.
A frfi, aki egy perccel ksbb belpett, nem volt kirv termet, s divatos velencei szabs ltzke felett helyi kaftnt
viselt. Melegen dvzlte Markust, de flretette az udvarias csevegst, amikor ltta, hogy vendgnek siets a dolga.
Markusnak tetszett Alessandro lesltsa, s azonnal felvzolta,
mirt is rkezett Egyiptomba. Nem emltette az si ereklyt s az
rlt lamit, csupn jelezte, hogy szeretn megtallni a
lazarnusokat.
ruld el nekem, Alessandro, ismersen cseng a lazarnusok
neve?
Sajnlom, signore vlaszolta Alessandro. Szles szja volt,
s heves gesztusokkal ksrte a mondanivaljt. A bartai s zlettrsai megtanultk, hogy el kell pakolniuk a trkeny holmikat,
ha a frfi megltogatja ket. De rdekesen hangzik a nevk. Az
embert mindig meglepi, hogy egyes szerencstlenek a legjelentktelenebb bibliai alakokat is kpesek imdni.
Markus nem prblta megmagyarzni, hogy az a Lazarus, akirl
beszl, nem egszen a Biblibl ismert figura.
Ha tehetnm, nagyon szvesen belebonyoldnk egy teolgiai
beszlgetsbe, de a krlmnyek nem engedik, hogy kedvemre
csapongjak.
Alessandro akkort rndtott a vlln, hogy a kaftnja majdnem
lecsszott.
Termszetesen, signore. Brcsak akr egy morzsnyi hasznos
hrrel rendelkeznk!
Markus elhessegette a bocsnatkrst, br a szvt rg aggodalom nem volt ennyire megrt. Mg egy olyan jl rteslt ember
sem tudhat mindent, mint Alessandro. A lazarnusokat a Kappadk klnon kvl alig nhnyan ismertk; ezrt nem volt

134/231

meglep, hogy egy haland mg ha az lholtakkal cimborl is


nem tud rluk. A keresked egyb rszletek tekintetben azonban mg hasznos lehet.
Mi a helyzet a kappadkokkal? Hallottl ilyen szemlyekrl?
Hallottam mr a nevet. Termszetesen fleg akkor, amikor a
csaldjval beszlgettem, de egyszer-ktszer msok is emltettk
ezen a krnyken. gy tudom, a kappadkokat nem szvesen
ltjk Egyiptomban, br nem tudnm megmondani, mirt.
A szetitk fltkenyen rzik Egyiptom titkait a hallrl. Az eretnek
Lazarus betolakodsa pedig nem mozdtotta el, hogy szvesebben segtsk a tanulmnyainkat.
Markus hangosan csak annyit krdezett:
Ezen kvl semmi?
Semmi jelents, signore. Egy jabb vllvons rvid idre
meglebbentette a keresked ruhzatt. Vgtelenl boldog vagyok, hogy a Giovanniknak segthetek, de tbbet tudhat meg, ha a
sajt fajtjbl beszl eggyel.
Nem tudtam, hogy vannak ms Giovannik is Alexandriban.
Ez igaz, de nem is kifejezetten a csaldjrl beszlek. Alessandro szles kzmozdulattal a szoba tls fala fel intett. Kair
hatalmas vrosban nagy kinita kzssget tall. Meglehetsen
vegyes trsasg latinok, szaracnok, s mg a Lzr-hvknl is
furcsbb vallsok kveti. Kair sok szempontbl klnleges.
Valaki bizonyra rendelkezik azzal az rteslssel, amire szksge
van.
Csak remlni tudom.
Markus egy httel az Alessandrval trtnt tallkoz utn
megrkezett Kairba. A vros ppolyan lenygz volt, mint
ahogy hallotta. Az utck mg az jszaka kzepn is zsibongtak.
Szmtalan egzotikus ltzket, nyelvet s nemzetisget lehetett
felfedezni mr akkor is, ha az ember pr percig egy helyben llt.
Klnsen a latinok s muzulmnok keveredse tnt bntnak,
miutn nemrgiben fltanja volt a keresztes hadjrat
retorikjnak.
Hamarosan megllaptotta, hogy a vmprtrsadalom hasonlan
ketts termszet, br rdekes csavarral. Az a kinita, aki

135/231

Kairban trsai fltt uralkodott, Antonius nvre hallgatott. A


Ventrue klnba tartozott, s vszzadokon t szultnknt rizte
hatalmt. Ezek a vmprok uralkodsra termettek, mint ahogy a
kappadkok a hall tanulmnyozsra voltak alkalmasak. Nem
volt vletlen, hogy egy nven osztozott egy msik ventrue-val. A
szultn annak az Antoniusnak a leszrmazottja volt, aki egykor
Mihly s Dracon trsa volt Konstantinpolyban. Markus rdekesnek tallta, hogy ifjabb Antonius latin s keresztny ltre fent
tudja tartani uralmt a jrszt muzulmn vmprtrsadalomban.
De az is lehetsges, hogy Antonius uralma nem olyan szilrd,
mint els pillantsra ltszott. Markus ahogy megrkezett Alexandribl, kt jszaka alatt megtudta, hogy Kairban s krnykn a
kereskedelem szinte minden fajtjt Szet kveti tartjk a
markukban. Mivel a vros kereskedkzpont volt, ez annyit tett,
hogy Antonius csupn nvleg uralkodott. Az lholtak feletti
valdi hatalom a kalmr szetitk kezben volt.
Markus szmra ez ismers fellls volt, hiszen a Giovannik
hasonl jtkot ztek a Velenct maguknak vall lasombrkkal,
s brmely ms vmpr esetben a kereskedk sokat segtettek
volna a kutatsban. De mg Alessandro Sforza ajnllevelvel is
bizonytalannak tnt, hogy segtsget kap Szet kvetitl. Ez
rendkvl bosszant volt, mert a szetitk lholtak s kalmrok
lvn pontosan azok voltak, akikkel szvesen felvette volna a kapcsolatot. Markusnak ms vmprok eltt nem kellett a halandsg
lcja mg rejtznie, burkolt clzsokba csomagolnia a krdseit.
gy tudn kzlni a cljait, hogy azt egy msik kinita megrtse, s
ezzel sok idt s erfesztst takarthatna meg. A kereskedk
utazsaik miatt valsznleg jl rtesltek. A szetitk bizonyra
sokat tudnak, mivel az egsz Fldkzi-tenger mellkn s
Arbiban vannak kereskedelmi kapcsolataik. E tekintetben nem
sokban klnbztek a Giovanniktl. k is gyesen kereskedtek s
megbzhatak voltak az zlet szempontjbl, vagyis senkinek nem
tartoztak hsggel a sajt zsebkn tl.
A hasonlsgok itt meg is szntek. A szetitk alattomos, intrikus termszetkrl voltak hresek. A tbbi kappadk azt
mondta a Giovanniknak, hogy a kgyk valdi rdekei tlmutatnak
a kereskedelmen. A szetitk olyan megegyezsekbe prbltk

136/231

belehajszolni a kvncsiakat, amely a lelkkbe kerlt. S az lholtak hatalmt tekintve ez nem csak res szfordulat volt.
Ha ehhez mg hozzadjuk a kappadkok s szetitk kzti ellensgeskedst, a Szet kvetivel val egyezkeds valban
veszlyes volt Markus szmra. Mivel nem llt szndkban a ktszn kgyk knyrletre bzni magt, elbb msik utat prblt
keresni.
A hamuszn br lny udvariasan pillantott vendgre.
Rg nem fogadtunk senkit a Kappadk klnbl. Mi hozta nt
Antonius szultn birtokra, Szaladin birodalmnak szvbe?
Markus egy biccentssel fogadta az dvzletet, s egy pillanatra
eltndtt a Kairban tapasztalt furcsasgokon. Itt voltak Jubalnak Antonius, Kair vmprura tancsadjnak szavai. A
haland uralkod, Szaladin bevezette a madrasah rendszer oktatst, megnyitotta a kz eltt Al-Kahira kirlyi pleteit, s
megpttette a lenygz citadellt, mely mindenfle tmads ellen vdte a vrost. Taln a legfontosabb tettei kzl az volt, hogy
az iszlm bajnoka a mlt szzad vgn Palesztina nagy rszt visszafoglalta a keresztesektl, s ez csupn tredke volt a nevezetes
sikereknek. Szaladin viszont egy vtizede meghalt. A vitz s blcs
szultn rksge azonban gy is olyan jelents volt, hogy ugyanolyan tisztelettel beszltek rla, mint egy l uralkodrl, s nem
csak Kair haland npessgnek krben. Jubal ppolyan
tiszteletteljesen ejtette ki Szaladin nevt, mint Antoniust, akit
nemzedkek ta szolglt.
Klnom nevben elnzst kell krnem, Jubal. Brmennyire
lenygz bennnket mind az si, mind a mai Egyiptom, lakosai
kzl pran nem szvesen ltnak bennnket.
A msik vmpr meghajtotta kopasz, hamuszn fejt, melyet
drga selyembl csavart turbn bortott.
Hallottam ksza hreket arrl, hogy valamifle szakads tvol
tartja a kappadkokat. Sajnlattal hallom, hogy ez igaz.
Brcsak szavaim erejvel vltoztatni tudnk ezen! De a
krlmnyek vltozhatnak, br nem hiszem, hogy erre mg ma
jjel sor kerl. Mg hogy ksza hrek! Markus mg kt hete sem
volt Egyiptomban, s mris bsggel ltta jelt a szetitk

137/231

uralmnak. Jubal bizonyra pontosan tudta, hogy a kgyk tiltottk meg a belpst a hallimd kappadkok szmra a tlvilg
titkaival teli fldre. Nincs nzeteltrsem Szet kvetivel. Sajnos attl flek, akkor sem segtennek nagyobb kedvvel az utazsomon, ha errl biztostanm ket.
Mifle utazs is ez?
Ez volt a nehezebbik rsze a beszlgetsnek. Markus a Sargonkdexet kereste, de ezt nem mondhatta meg. Az ereklye
alighanem minden nagyobb vmprkln szmra rdekes lenne,
akrmilyen furcsa fszekbl pottyant is ki a klns klsej Jubal.
Markus biztos volt benne, hogy a kdex valamelyik renegt lazarnus csoport kezben van, akik titkok utn kutatnak Egyiptom
homokjban, s akik jelentsen hozzjrultak a kappadkok s szetitk kzti viszony elmrgesedshez. A krds mr csak az volt,
vajon Jubal tisztban van-e vele, hogy a kappadkok eretnekeknek
tartjk lazarnus rokonaikat? Ha igen, Markus bajosan llthatja,
hogy csak az Erciyes-hegyrl ideszrmazott rgi bartjt ltogatja
meg. Jobb, ha elbb megtudja, amit csak lehet, s csak aztn
magyarzkodik.
Ismeri a lazarnusok szektjt?
A nv alapjn Lazarus kveti vlaszolta Jubal. Felvonta
egyik szemldkt, de a termszetes mozdulat furcsnak tnt,
mivel szraz brn egyetlen szrszl sem ntt. Megint csak
mendemondkkal szolglhatok, de nem tartanm ezeket
igazsgnak.
Nem fogok megsrtdni, ha ettl tart.
Rendben. Hallottam, hogy a lazarnusok az n klnjhoz tartoznak, s k is a hall tudsai. Azt is hallottam, hogy... nos...
rgebben volt valami klnszakads...
Igen, volt valami ilyesfle. Markus vllat vont, hogy
jelezze, ez csupn egyike azon knos dolgoknak, amelyek idnkt
megesnek. Amint azt a kpviseljnek tallkozsunk eltt
mondtam, a Giovannik kereskedelmi gyeiben rkeztem Kairba.
De remnykedtem benne, hogy amg itt vagyok, jbl... kzeledhetek egykori klntrsaimhoz.

138/231

Jubal vonsai udvariasak maradtak, de rvnyl aurja elrulta,


hogy gy vli, Markus rdekldse ennl mlyebb trl fakad. De
mivel diplomata volt, csak annyit mondott:
Fajtnkbl tl sokan titokzatoskodssal s torzsalkodssal
mlatjk az idt. J ltni, hogy van, aki szeretne fellemelkedni a
nzeteltrseken.
Markus blintott, mintha Jubal szavainak blcsessgt ismern
el.
Tallkozott mr Kairban Lazarus kvetivel?
Nem. Antonius szultn ftancsadjaknt az n feladatom
ksznteni mindenkit, aki a vrosba ltogat. Nagyon keveset
tudok rluk azon kvl, amit most elmondtam. Azt hiszem, a lazarnusok tvol laknak a npesebb terletektl, br azt nem tudnm megmondani, mirt.
Ez igaz volt a legtbb kappadkra is.
A magny segti tanulmnyainkat. Nos, elismerem, hogy
csaldtam. Ha n sem tudja, hol tallom a rokonaimat, elkpzelni
sem tudom, hol mshol kereshetnm ket.
Roppantul fjlalom, hogy nem segthettem ez gyben. Ah! De
ms dologban segtsgre lehetek. A... Giovanni-rdekeltsgben.
j kereskedelmi tvonalakat keres, igaz? A Baharija-ozisban szmos j minsg ru tallhat, amely biztosan vevre tall a latin
terleteken.
Igazn? Nem hallottam mg rla. Hol tallom ezt az ozist?
A nyugati sivatagon thalad karavnt egyik megllhelye.
Krdezskdjn a bazrban! Biztosan knnyen tall arra tart
karavnt.
Ksznm a tancsot. Legalbb az utam nem lesz teljesen
hibaval.
Jubal felllt, s ajka farkasmosolyra hzdott, felvillantva rengeteg apr, hegyes fogt.
Nagy rmmre szolgl, hogy legalbb egy kicsit segthettem,
Markus Musa Giovanni. Rvid ltogatsa olyan lmny volt,
melyet mg szmos jszakn t lvezni fogok.
Szmomra is rm volt tallkozni nnel, Jubal felelte
Markus. Felllt, hogy meghajoljon, s a szrke br vmpr fl
magasodott. Ismtelten ksznm a segtsget.

139/231

Semmisg. Allah vigyzzon rd, s siettesse utazsodat!


Biztos benne, hogy megtalljuk a lazarnusokat abban a... mit
is mondott, hogy hvjk?
Baharija-ozis. Markus szles tenyervel megsimogatta a
szakllt. s igen amennyire csak jelen krlmnyek kztt
biztos lehetek. Jubal ppolyan visszafogott volt, mint amennyire
vatosan fogalmazott. Ha nem lttam volna az aurjt, n sem
gondoltam volna a tancst felletes udvariassgnl tbbnek.
Falsinar intett egyet, elismerve gazdja les eszt.
Mi ez az ozis"?
A fldalatti forrsok zld ligetet hoznak ltre a sivatag
szvben. Mr krbekrdezskdtem. gy tnik, hogy Baharija
valban nagyobb telepls a frak ideje ta hasznlt egyik karavnt mentn.
Van mg valami, amit ebben a vrosban el kvn intzni?
krdezte Beltramose. Vagy intzkedjnk, hogy csatlakozhassunk a kvetkez karavnhoz?
Megltom, mire jutottak az rnyak a vrosban tett vizsgldsuk
sorn, de gy rzem, megfelel ton jrunk.
Signore?
Kszldjetek, Beltramose!
Krisztusra s Kinra!
Mi az, Beltramose? Megsebesltl?
A mltsgom szenvedett csak hallos sebet. Nem lttad? Ez a
barom lekptt!
! Valban. Nem mondta Alessandro, hogy a tevk hajlamosak az ilyesmire?
Milyen rosszindulat. Pedig nem is bntottam.
Vannak olyan szoksok ebben az orszgban, amikrl semmit
nem tudunk. Lehet, hogy tudtodon kvl megsrtetted az llatot.
Falsinar, ez egy teve!
Ltom, mg mindig ugyanolyan les szem megfigyel vagy,
j Beltramose.
Nem harapok r tltsz prblkozsaidra, hogy feldhts!
Kinttem az ilyen gyereksgekbl.

140/231

Micsoda megvilgosodott elme vagy, bartom! Akkor trjnk


vissza a gazdnk szllsra, hogy... Beltramose? Hsges bartom!
Knyes krdst fogok feltenni neked.
Minden ermet ssze fogom szedni, hogy vlaszolhassak r,
h Falsinar.
Akkor remlem, rtelmes vlaszt kapok. me a krds: Az n
htamra kented a teve undok nylt?
Megdbbent, hogy kpesnek tartasz ilyesmire. Most gyere!
Ott kell lennnk, amikor a signore felkel, hogy beszmolhassunk a
sikerrl.
Termszetesen. Vezess, Beltramose!
Ksz... nem, nem fogadhatom el. Csak utnad, Falsinar.
Ragaszkodom hozz.
Mi lenne, ha osztoznnk a dicssgen, s egyms mellett
mennnk?
Szavamra, Salamon szlt a szdbl.
Hzelegsz, Falsinar.
Uszama ibn Vazir a kbtszerfggk ideges citerzsval
vrakozott. Valjban csak izgulkony volt. Mivel ltalnos nyugtalansghoz hozzaddott a vgy, hogy legutols rteslst
tovbbadja urnak, a vnsges karavnbasi izgatottsga mr-mr
rohamm fokozdott.
tkozta a lass, lehanyatl napot, s siettette a kzelg jszakt. A szoba, amiben fel-al jrklt, mr most sttsgbe borult. Az
egyetlen fnyforrsknt szolgl apr ablak rcsain szz aranyl
gymnt szrdtt t s vetlt a szemkzti falra. A sugarak vgl
elhalvnyultak, s Uszama sietett meggyjtani pr lmpt. A
sznes vegernyk halvnyzld vilgot adtak, s azt az rzst keltette, hogy a szemll egy algs t aljn ll. Ez gyakran nyugtalantotta a szoba ltogatit, de Uszama szmra nyugalmat
adtak. A lmpk meggyjtsa utn mr csak percek krdse s a
nagyr megrkezik.
Nemsokra Uszama gy fordult meg, hogy tbb mr nem volt
egyedl. Valahnyszor idejtt, mindig ugyangy trtnt: a nagyr
mintha csak a levegbl lpett volna el. Uszama majdnem kezt-

141/231

lbt trte nagy igyekezetben, hogy trdet hajtson a stt r


eltt.
Nagyr, alzatos szolgd fejet hajt eltted! Alantas freg
vagyok, arra sem mlt, hogy jelenlted fnyben stkrezzek!
Igen, igen, Uszama. Ezt mr egyszer megbeszltk, s nem fogok most sem ellentmondani. A hang olyan volt, akr egy
selymes rints, melyben egyenl arnyban keveredett a humor s
a parancsols. Mifle hreket hozol nekem ma jjel?
A mai napon elintztem, hogy egy latin keresked csatlakozzon a Baharija-ozisba tart karavnhoz!
Ezt klnsnek tallnm, ha nem pp ez lenne a munkd.
Gondolom, van valami rdekessge ennek a kereskednek?
Igen, nagyr. Krlek, fogadd el bocsnat krsemet.
Uszama a sznyeg bonyolult mintzathoz rintette a homlokt,
rszben az eltte ll lny irnti szeretetbl, rszben ktsgbeessben, amirt sszekeverte a hrt. Mly llegzetet vett. Az
urbl rad pzsma s egzotikus fszerillat segtett neki sszpontostani. Apr jelek voltak, amiket figyelmen kvl hagytam
volna, ha nem utastasz, hogy figyeljek rjuk.
Meslj ezekrl a jelekrl!
Elszr nem a kereskedvel beszltem, csak a szolgival.
Ketten voltak, a velenceiek nyelvn beszltek, amit nlam jval rdemesebb szolgidtl tanultam. Nagyon hasznos nyelvtudsnak
bizonyult, hiszen gy olyan zleteket kthetek, amiket a rivlisaim... gy azonnal tovbb adhatom neked a felfedezseimet.
Hsges s okos szolga vagy, Uszama. Krlek, folytasd! Az
jszaka olyan gyorsan rohan, akr egy gazdjtl menekl teve.
Ezer bocsnat, nagyr! Ezek a frfiak szerettek volna csatlakozni a kvetkez karavnhoz, amelyik az ozisba tart.
Mondtam nekik, hogy van egy, amelyik hrom napon bell indul,
s k boldogan gyaraptottk a ltszmot. Krtek egy zrt szekeret
is azt mondtk, hogy az ruik nem brjk az idjrs
viszontagsgait.
Az Uszamval szemkzt ll lny egszen eddig unott trelemmel hallgatta a frfit. Amikor a karavngynk fl hajolt, drga
ltzke ropogva suhogott, s drga fmekbl kovcsolt kszerei

142/231

sszeverdtek. Fnyes, aranyszn, vgott szeme rdekldve


mregette a halandt.
Klns, hogy nem volt sajt szekerk. Radsul zrt?
Ezen a ponton nagyon egyrtelmek voltak, uram. Emlkeztem, mit mondtl nekem errl. Ezrt, miutn megllapodtunk az rban, kvettem ket, hogy kidertsem, mit tudhatok mg
meg tlk.
s mit talltl?
Kihallgattam ket, nagyr. Arrl beszltek, hogy az jszaka
leszllta utn visszatrnek a patrnusukhoz, hogy beszmoljanak
neki a sikerrl.
Tnyleg? Ez nagyon rdekes. s merre lakik ez a patrnus?
Nem tudom, nagyr! Sznj meg engem; vn csontjaim mr
nem voltak kpesek lpst tartani velk. A bazr forgatagban
elvesztettem ket. Uszamt szgyen bortotta el. Nincs
mentsg a kudarcomra!
A lny nyugodt vonsain egy pillanatra bosszsg futott t.
Ne keseredj el, Uszama! Jl vgezted a dolgod. Azt ugyan nem
tudom, hol van most a latin, de azt igen, hol lesz.
Szet, a stt isten a jv ltomsval ldott meg, Nagyr!
Nem, Uszama vlaszolta a lny nagy erfesztssel, hogy
megrizze nyugalmt. pp most mondtad, hogy csatlakoztak a
Baharija karavnhoz.
Persze, uram! Oktalan rnyk vagyok csupn ragyogsod
eltt!
Ebben a krdsben sem fogok veled vitba szllni, Uszama.
ruld el nekem, milyen nven neveztk meg a latinok az urukat?
Uszama leveg utn kapkodott, ahogy agya az emlkek utn
kutatott.
Giovanni, nagyr. Giovanninak neveztk!
Az egyszeren Beknek nevezett Szet kvetjnek keskeny arcn
hihetetlenl szles, fagyos mosoly terlt szt.
Csak nem? Milyen rdekes! J szolglatot tettl a stt istennek, Uszama. Nagyon jt.
Markus elfordult az utols foszlnyoktl, melyek valaha Hartmut purgatriumi ksrtetnek rszt alkottk. A genovai

143/231

tengerszt az a szerencstlensg rte, hogy Konstantinpolyban


elkapta a dgvszt, s mg nagyobb balszerencse volt, hogy a
csontjait egy bizonyos velencei nekromanta gyjttte ssze, akinek szellemszolgkra volt szksge, s aki nem hagyta, hogy
elnyerjk a tlvilg ajndkt. A ksrtetmaradvnyok semmiv
olvadtak.
Mi trtnt vele? krdezte Markus, de csak nehezen tudta
megrizni nyugalmt. Hrom megmaradt szelleme nmn
meghzta magt. Ez az utazs elg nehz volt anlkl is, hogy az
rnyak tovbb neheztenk. Vesta pusztulsa utn elszr csak
kisebb, de szrevehet dacos gesztusokat tettek. Semmi komoly
csak lassabban teljestettk a parancsait, vagy homlyosabb
vlaszokat adtak a krdseire de az ilyen nfejsg nem
maradhat bntetlenl. Markust tlsgosan lektttk vizsgldsai, hogy egyszer fegyelmezsnl tbbet tegyen, aminek mg
kevesebb haszna volt, mita csak elhagytk
Konstantinpolyt. Egy nappal azutn, hogy Alexandriba rtek,
Infantino, aki a legersebb volt a ksrtetek kztt, majdnem
kiszabadult az irnytsa all. Az azta eltelt kt htben minden
szellem nyugtalan, st, rmlt volt. Sem a krlels, sem a vallats
nem hzott ki bellk elfogadhat magyarzatot. Amennyire
Markus meg tudta rteni, az egyiptomi szellemvilg jval idegenebb s ijesztbb volt, mint brmi, amivel korbban tallkoztak.
Maga Markus is egyre nvekv nyugtalansgot rzett a lelkbe szivrogni az orszgbl, de nem rtette, hogy az rnyak mirt
viselkednek hevesebben.
Most pedig ez. A karavn indulsig htralev jszakkon
Markus a kzelben tartotta Infantint, hogy az figyelmeztesse, ha
brki ellensges terveket forgatna a fejben ellene. A tbbi szellemnek az volt a feladata, hogy ellenrizzk a karavnnal utaz
kereskedket, s megnzzk, htha tbbet is megtudnak a
Baharija-ozisrl. Markus prokba sorolta ket Hartmutot Rina,
Viatort Domnola mell adta htha a szmokban rejl er enyhti
a nyugtalansgukat.
Hartmut s Rina nem trtek vissza a karavn indulst megelz jszakn, ezrt Markus megidz ritult vgzett el. Azt mr
tudta, hogy Hartmut egyedl fog visszatrni, mert a Rina

144/231

horgonyul szolgl nyaklncban mr nem rezte a n lelknek


rulkod visszhangjt. Arra azonban nem szmtott, hogy Hartmut is ennyire rossz brben lesz. A szellem csak teri foszlnyokbl llt, amelyek visszatrse utn pr perccel elillantak.
Tl halkan beszlt ahhoz, hogy megrtsem, de tudom, hogy ti
hallotttok. ruljtok el, mit tudtok! Mi puszttotta el? A szavakba minden tekintlyt belesrtette, de hasztalan. Azt hiszitek, nem kell tbb flnetek tlem? Brmi trtnt is Hartmuttal
s Rinval, k legalbb rszesltek a feleds ldsban. n vszzadokig hagyhatom, hogy ebben a sznalmas llapotban szenvedjetek! Most pedig vlaszoljatok!
Infantino sszeszedte magt annyira, hogy az si halottakrl
mormoljon valamit.
Ms szellemek voltak? J lenne, ha ilyen ers ksrteteket a
szolglatomba knyszerthetnk. A hrom szellem rmlt
rngatzsba fogott. Markus azt hitte, meg fogjk tmadni, nem
mintha ennek brmi rtelme lett volna. A ksrtetek j kmek voltak, de nem sokat rthattak a testtel rendelkez lnyeknek. Nyugodjatok meg! Mi van ennek az orszgnak a szellemeivel, hogy
ennyire fltek tlk?
A szellemek csak nmn reszkettek.
Br Markus nem tartozott csaldja legregebb s leghatalmasabb tagjai kz, jrtas volt a nekromancihoz kapcsold
mvszetekben. Tovbbi vallatssal sem tudta azonban felfedni a
szellemek reszketsnek forrst, k pedig nem voltak hajlandak
vagy kpesek maguk elmagyarzni.
Markus bosszsan jrklt fel-al. A nekromancia mestereinek
tartjuk magunkat, mgis olyan keveset tudunk a szellemek vilgrl!
Gyors kopogssorozat vette elejt a tovbbi gondolatoknak.
Falsinar dugta be a fejt a szobba.
Elnzst krem, Signore, de nemsokra hajnal. Biztonsgba
kell helyeznnk nt a szekrben, s indulnunk a karavnhoz.
Igen, ksznm. Egy pillanat s ksz vagyok.
Miutn Falsinar elment, Markus jeges pillantst vetett
szellemeire.
Ez egyszer sikerlt megriznetek a titkaitokat. Jl van. Valahogy majd csak leleplezem ket de ha megteszem, akkor

145/231

imdkozhattok a viszonylag bks pusztulsrt, ami hrom trsatokat elrte.

Tizentdik fejezet
Kair
1204. szeptember 18.
Contancia fpapnnek nagy erfesztsre volt szksge, hogy
lekzdje a dht.
Hogy rted, hogy nem tudod, hol van? Nem a te feladatod
biztostani, hogy minden Kairba rkez kinita tisztelett tegye a
szultn udvarban?
Ez valban gy van, Constancia rn felelte Jubal. A szavaid azonban rtapintottak a lnyegre. Markus Musa Giovanni elhagyta Kairt.
De bizonyra tudod, hov ment.
Biztosan nem tudnm megmondani. Jubal arckifejezse
ugyanazt az udvarias alzatot tkrzte, amit attl a pillanattl
kezdve mutatott, hogy n elszr betette a lbt a Szaladin citadelljban tallhat pazar fogadszobba. Legjobb esetben is
csak annyit rulhatok el, hogy melyik ton tvozott a vrosbl. Az,
hogy onnan merre ment, nem tudom.
Constancia fagyos pillantst vetett r, s a Fenevad j erre
kapva gaskodott fel benne, amikor rbredt, hogy udvariasan kell
velencei utn krdezskdnie. Nincs idm ilyen semmitmond
szvirgokra!
Jl van, tanult s blcs Jubal. Alzatosan krlek, ruld el
nekem, mely ton tvozott Markus Giovanni Kairbl.
Tudomsom szerint a Baharija-ozis fel tart. Constancia
krd pillantst elkapva Anheszenaton szlal meg:
Baharija az els s legnagyobb a szmos ozis kzl, melyek
kereskedutat alkotnak a nyugati sivatagon t. Azt hiszem, majdnem hrom ht utazs, ha az idjrs kedvez. Karavnnal lassabb.
Constancia szeretett volna tbbet megtudni a helyrl, de ehhez
olyan krdseket kellett volna feltennie, amiket nem Jubal flnek
sznt.
s tudod, Jubal, hogy mikor indult el ebbe az ozisba?
Hrom, vagy taln ngy napja. Ha kvnod, el tudok kldeni
egy rabszolgt a karavngynkhz, akivel zletet kttt. Egy-kt

147/231

jszakn bell tbbet is ki tudok derteni. Addig is megszervezhetek egy kihallgatst Antonius szultnnl. Bizonyra rmmel hall
majd az szaki esemnyekrl.
Vissza kell utastanom szvlyes ajnlatodat s meghvsodat
tiltakozott Constancia. Dntst hozott, s ezzel a nyugalmt is
visszanyerte. Azt hiszem, addigra mr mi magunk is elhagyjuk
Kairt!
Jubal sajnlkoz megrtssel hajtott fejet.
Akkor taln, majd ha ismt erre haladsz el.
Taln. Ki tudja, mit hoz a jv?
Anheszenaton rezidencija lenygz mrvnyplet volt,
mely inkbb az si Egyiptom ptszeti vonsait tkrzte, semmint
a mr zlst. A szobk nagyok voltak, a mennyezet magas, s
fennsges kilts nylt a Kairtl szakra elterl vidkre. Berendezse fleg alacsony pamlagokbl s prnahalmokbl llt, a
falakat sznes freskk, a padlt bmulatos csempemintk
dsztettk. A benti fnyzs ellenre vagy ppen azrt Constancia szinte minden idejt a hatalmas plet udvarn tlttte,
ahol pr plmafn s egy szkkton kvl ms nem volt.
Ott tallkozott Anheszenatonnal. Vlaszok utni hsge alsta
nfegyelmt. Az olyan vnek szmra, mint amilyen is volt, a
trelem volt a legfontosabb sz, de amita csak elhagyta az
Erciyes-hegy elzrtsgt, knytelen volt cselekedni, s olyan nyugtalannak rezte magt, mint egy alig nhny ve lelt gyermek.
Constancinak nem tetszett ez az j rzs. Azt remlte, hogy a Giovanni eltt sikerl elrnie Alexandrit. Nmi, halandk kzt tett
krdezskds utn kiderlt, hogy Markus valsznleg mr
Kairban van. Dlre siettek, csak hogy megint elszalasszk. Constancia korbban nem rzett pnikot; nem volt valszn, hogy
brmely nagyvrosban lennnek lazarnusok. Markus tja azonban j irnyt vett, s a sivatagba tartott, amelyet minden klntrsuk, eretnekek vagy sem, elnyben rszestett a ritulik elvgzsre. A fpapn eslye hamarosan elolvad.
Dsztelen ruhban llt, mozdulatlanul, akr az udvar kzppontjban ll szkkt. Mgis szinte tapinthatan radt belle a

148/231

feszltsg, ami mg a mindig mellette lv Qalhart is habozsra


ksztette.
Mit tudsz errl a Baharija-ozisrl? Mi van ott, ami rdekelhet egy kinitt?
Anheszenaton nzte a hullmokat a szkktban, ahogy a
krben lv kgyk szjbl belecsordult a vz.
Elnzst krem, Constancia rn szlalt meg vgl, de
figyelmt tovbbra is a vzre fordtotta. Vezetknt ajnlottam
fel szolglataimat. De attl flek, nem tudom megfelelen elltni a
feladatomat.
Azt lltod, hogy semmi lnyegeset nem tudsz az ozisrl?
A szetita hta mgtt sszekulcsolt kzzel fordult szembe
Constancival.
Azrt nem tudok segteni, mert nincs meg az a tudsom, ami
segtsgemre lenne, hogy elvgezhessem a ktelessgeimet az n
szolglatban. Kt httel ezeltt, a hajm fedlzetn azt lltotta,
hogy a Khemet megfertz lazarnusok ellen akar fellpni. Amita
azonban megrkeztnk Alexandriba, minden krdse erre a
Markus Giovannira irnyul. Amennyire n tudom, a Giovannik
velencei kereskedk, akik boszorknyos praktikkat znek.
Amikor Juballal beszlt, akkor azt mondta, hogy... milyen kifejezst hasznlnak erre a latinok? Vrtestvr"? Jl van. Hogyan
kapcsoldik ez a vrtestvr Giovanni a renegt lazarnusokhoz?
Ehhez semmi kzd, kgy. A fpapn ktezer ves ltnek
minden erejvel Anheszenaton ellen fordult. Egy szolglatot
krtnk tled, amit kivlan kpes vagy teljesteni anlkl is, hogy
rszletesen ismernd a cljaimat. A ltezsedet veszlyezteted, ha
tlped ezeket a hatrokat.
A szvembe vsem... a szavaidat. Br Anheszenatont
minden jel szerint megrzta a rendreutasts, igyekezett nem
meghtrlni. Lthat erfesztssel folytatta: Figyelmeztetem,
hogy jobb, ha n is hasonlan cselekszik. Brmilyen reg s hatalmas is, ne feledje, hogy sem n, sem trsai nem trnek vissza az
Erciyes-hegyhez, ha a szolglatban elpusztulok.
Csak egy klyk vagy. Mit kpzelsz magadrl, hogy fenyegetni merszelsz?

149/231

Szet, Khem egykori s jvendbeli urnak h szolgja vagyok. Az n vdelmemben jutott el erre a fldre. A rokonaim tudnak
errl a megllapodsrl, s azonnal tudomst szereznnek rla, ha
valamit elkvetnnek ellenem. Lehet, hogy az n szemben csak
klyk, de van-e nnek s a laminak elg hatalma ahhoz, hogy az
egsz Walid Szettel dacoljon? Br grgl beszltek, a kgy az
arab szt hasznlta rokonsga megjellsre, jelezve, hogy kettejk kzl Constancia az, aki idegen.
A kt kinita hossz pillanatokig hallgatott, s mindketten a felhorgad Fenevad ltal keltett rzelmek ellen kszkdtek. Nem k
voltak az egyedliek, akik hajszl hjn elveszettk uralmukat az
erszakos kitrs felett. Qalhara nmn, mozdulatlanul llt oldalt,
kszen arra, hogy brmikor az rnje segtsgre siessen. A szetita
testre, Goreb szintn kszenltben volt. vszzadnak tn pillanatok mlva Constancia elfordult. Emberi shajt prselt ki
sszeaszott tdejbl, tbb emberlt ta az elst, s kimrt
lptekkel krbejrta a szkkutat.
Tudod, mi az, amit a vrtestvrek nmelyike lomnak nevez,
igaz? Helyes. Nem lep meg. Fajtnkbl sokak vgyait felkorbcsolta, mg azokt is, akik nem Kintl szrmaztatjk magukat.
Akkor azt is tudod, hogy Konstantinpolyt vlasztottk ki az lom
megtesteslsnek. Konstantinpoly eleste s Mihly halla utn a
latin s grg kinitkon zavar lett rr. Mg most is vrnak
valakire, aki majd tovbbviszi az lmot, mint egykor Mihly. Egy
vros utn htoznak, amely tveszi Konstantinpoly dicssgt, s
szenvedlyknl csak vr utni szntelen szomjuk lehet nagyobb.
Constancia magyarzatnak halk dallama lecsittotta Anheszenaton hevlett. Ahogy egyre inkbb lenygztk a szavak,
flretette br nem felejtette el a veszekedst.
Folytassa!
Lttam a sors szlait, amelyek a jelet a jvhz ktik. Kt
vlaszts ltezik. Az egyikben tovbb l az lom; a msikban az
emlkek birodalmba tvozik.
Igen. Anheszenaton ujjt a vzbe mrtotta, s nzte, hogy a
felsznen sztfutnak az j karikk. Ezek szerint a Giovanni a lazarnusok felkutatsval valamikppen veszlyezteti az lom

150/231

jvjt. n pedig azrt jtt, hogy meglltsa t, s megmentse az


lmot.
Majdnem igazad van, Anheszenaton. De nem az lom fenntartsa rdekben cselekszem. A hallt akarom ltni.
Amikor a szetita felemelte kopasz fejt, a holdfny hvs
ftylat vont r. Constancia a szkkt tloldaln llt, s az jszakai
gboltot frkszte. Anheszenaton aranyszn szeme elgondolkozva
jrt ide-oda.
Hm. Lssuk, hogyan nz ki ez a msik irnybl szemllve! Ez
a Giovanni abban a remnyben szvetkezik a lazarnusokkal, hogy
megjtsa az lmot?
Valami ilyesmi. Constancia maga sem volt biztos abban,
mirt rkezett Markus Giovanni Egyiptomba. A jslatok errl nem
szltak, csak hogy tallkozni fog Lazarusszal, hacsak a fpapn
idben kzbe nem lp. A mlt jszakkat megelzen csak pr
aprsgot hallott Markus Giovannirl, ezrt a frfi megjelense a
ltomsaiban meglepetsknt rte. Ahol azonban a jslatok
hinyosak voltak, ott a jzan eszt hasznlta. Alexia Theusa
elszlsbl az Erciyes-hegyen Constancia levonta rg fennll gyanjra a kvetkeztetst, miszerint Alexia eretnek. Mivel befolysos kinita volt Konstantinpolyban, sszernek tnt a magyarzat, hogy helyi klntrsait, kztk ezt a Markus Giovannit is
megtrtette vagy a hatalma al vonta. Valsznleg Egyiptomba
kldte, mg maga az Erciyes-hegyhez zarndokolt. Nem mert
jabb tallgatsokba bonyoldni. Megtudja az igazat, amint utolri
a Giovannit s utna j utat jell ki a frfi szmra.
Constancia flresprte ezeket a gondolatokat; nem kapcsoldtak az Anheszenatonnak sznt szerephez. Csupn arrl kellett
meggyzni, hogy gynek sikere mindenek felett ll fontossggal
br.
Bizonyra rdekel, mirt sietek ennyire, nehogy ez
megtrtnjen.
Meglehetsen gyakran rtapintottam erre a krdsre.
A kappadkokon kvl alighanem a te fajtd rezheti t
leginkbb a slyt annak, amit most mondok: ha ezttal nem
tudok Markus Giovanni elbe kerlni, valahogyan lehetsget fog
adni az eretnek Lazarusnak arra, hogy a teremts mindenhat

151/231

erejv vljon, s Isten helyre trjn, flretasztva a te stt uradat, Szetet is. Lazarus nem csupn megprblja... hanem sikerrel is
fog jrni.
Mi az, Qalhara?
A lamia felvonta tetovlt szemldkt.
Nem szltam semmit.
A hallgatsod tbbet elmond, mint egy kpzett sznok ezer
szava. Constancia tovbb szemllte a szobja ablakn
bekandikl csillagokat. Azt se feledd el, hogy rtek valamelyest
az aurk leolvasshoz.
Jl van, rnm. Meglepdtem. Nem gondoltam volna, hogy el
lehet csbtani a kgykat.
gy tled meg, ahogy Anheszenatonnal viselkedtem? Nem
hazudtam neki. Nem grtem neki semmit, amit nincs hatalmamban bevltani.
Valban nem. Ennl ravaszabb voltl, rnm.
Constancia tnzett a vlla fltt, s arcn a mosoly rncai
futottak szt.
Rosszallst rzek a szavaidbl.
Qalhara nem vlaszolt.
Igen? Nos, tisztban vagy vele, milyen dntst kellett
hoznom, Qalhara. Ha Lazarus elri az apotezist, a krforgs
rkre krt szenved, a ltezs rletbe torkollik. Ha dacolunk az
esemnyekkel, az azonban a Kappadk kln vesztt jelenti. Nincs
harmadik t. s mg gy sem igazi a vlaszts. Mert ha Lazarus
isteni erhz jut, a klnunk s minden, ami ltezik olyan
vltozson megy keresztl, hogy tllse rtelmetlenn vlik.
Br a lamia tovbbra is nma volt, llkapcsa megfeszlt, mintha
csak a szavakat rgn meg, hogy emszthet llapotba kerljenek.
Vgl viszonozta Constancia pillantst.
Szltl, rnm. Most is gy vlaszolok, ahogy mskor: ekkora
kockzat mellett nem kellett volna nagyobb sereget
sszegyjtennk ahelyett, hogy kettesben, nhny ghoullal induljunk tnak?
Ne felejtsd el hsges vezetnket sem! Amikor Constancia
ltta, hogy a testre nincsen vd kedvben, teljes figyelmt r

152/231

fordtotta. A jv nagyon ingatag lbakon ll, a mink pedig


sosem volt jl szervezett kln. Tl sok idbe telt volna a beleegyezs megszerzse, nem is beszlve a nagy seregrl. Mg kettesben, sebesen utazva is gy rzem, hogy veszedelmesen kezdnk kifutni az idbl.
Qalhara vlla kicsit megereszkedett. is rezte, hogy srgeti
ket az id. Valamit azonban nem vettek szmtsba. Egy rszletet,
ami flresprn pislkol ktelyt. Az Aranyerny fedlzetn majdnem sikerlt rtapintania. Ha a stt tengerbe ugr spadt alak
nem szaktotta volna flbe a gondolatait... Qalhara elhessegette az
emlket. Ha beleveszik az ilyen tprengsekbe, vatlann vlik, s
nem lehet Constancia hasznra, mint vdelmez.
rtem az aggodalmadat mondta a fpapn. Brcsak
mshogy llnnak a dolgok! Mivel azonban nem gy van, eszerint
kell cselekednnk. Most, hogy meggyztk Anheszenatont, hogy
szeretett hazjt nagy katasztrfa fogja sjtani, ha nem segt, az
utols akadlyt is eltvoltottuk a siker tjbl.
Qalhara homlokn fggleges rnc jelent meg.
Nem iszol elre a medve brre, rnm? Mg nem fogtuk el
ezt a Markust.
Igaz. De ez hamarosan megvltozik. Hajnalra rkra lesznk
mr Kairtl, ha Anheszenaton befejezi az utazshoz szksges
elkszleteket. Constancia elhallgatott. Elefntcsont fogsora
megcsillant a holdfnyben. Gondolkozz, Qalhara! Azt hiszed, egy
magnyos Giovanni nehzsget jelentene neknk?
Anheszenaton kopogtatott a slyos ajtn, s megigaztotta indigkk kntsnek ujjt. Kis rs nylt a fn, s olajbarna br s
egy sttbarna, fekete szemldk alatt csillog szempr tnt fel
mgtte. Anheszenaton blintott, s mondott valamit egy olyan
si nyelven, mely mr az els piramisok ptsnek idejn vnnek
szmtott. A kmlel becsukdott, s az ajt egy pillanattal ksbb
szlesre trult.
A szetita egy kgy sima mozdulatval besiklott az udvarba.
Goreb egy lpssel mgtte volt, nmn s kitartan, mint az
rnyk. A tmzsi ghoul, aki beengedte ket, visszatolta a nehz
vasreteszeket, s ellenrizte, hogy az ajt be van-e zrva. Utna

153/231

Anheszenatonra mordult, s ismt rhelyre llt. Olyan


mozdthatatlannak ltszott, akr a Szfinx. Anheszenaton az plet
belseje fel fordtotta a figyelmt. Az udvaron tucatnyi ember
tevkenykedett, rabszolgk s szolglk, akik klnfle feladatokat vgeztek el az uruk szmra. Mindegy, nappal volt-e vagy
jjel, a munka ugyanazzal az lland tempval haladt. Azok, akik
ittak Szet stt ajndkbl, pihenhettek, mg R kocsija tvgott
az gen, de a szolgk nem engedhettk meg maguknak ezt a
fnyzst.
Anheszenatonnak alig volt ideje kigynyrkdnie magt a
nyzsgsben, amikor egy rzki selyemftylakba bugyollt, ravaszul megmunklt karktket s nyaklncokat visel n lpett ki az
udvarra tloldalt. A frfi a korbbi ltogatsok sorn mr megismerte. Ghalija volt, egy gyes s nagyra rtkelt rabszolga.
A stt isten vigyzzon rd! mondta a n, s a kt ltogat
fel biccentett. Anheszenaton viszonozta a kszntst, s jelezte,
hogy szeretn, ha azonnal a szolgl urhoz vezetnk. Ghalija, akinek remeg szemhjat sznnel hztk ki, vgigvezette ket egy
oszlopos folyosn. Megllt egy csillog gyngyfggnnyel eltakart
bejrat eltt, majd meghajolt, s mr ott sem volt. Goreb, mindig
beren, megllt a kszbn, Anheszenaton pedig belpett a
gyngyzuhatagon t.
A nagy szoba tele volt selyemsznyegekkel s prnkkal. A
falakat pazar falisznyegek bortottk, s az zlsesen elhelyezett
olajlmpsok hvogat fnyt rasztottak. Kzpen, bizalmas
kzelsgben egy ifjval, akinek nemt Anheszenaton kptelen volt
megllaptani, a szetita fszerkeresked, Bek hevert.
Br a szoba rendkvl fnyz volt, szakadt odnak tnt csupn
Bek pvakakasknt sziporkz szemlye mellett. Kntsnek
minden darabkjt hmzsek dsztettk, amely all ezerszn selymek kandikltak ki. Anheszenaton nem volt biztos benne, hogy a
Bek ltal felvonultatott sszes rnyalattal tallkozott mr korbban, brmilyen egzotikus tjakon jrt is. A frfi ujjain s csukljn
arany s ezst ragyogott, flbl s nyakbl kkvek lgtak le.
Voltak olyan kirlysgok, melyek egsze nem bszklkedhetett
akkora vagyonnal, mint amekkort a szetita kalmr magn viselt.
Mintha csak a szemrmetlenl nagy gazdagsgot ellenslyozta

154/231

volna, Bek rendkvl cingr volt, s a kgyk kecsessgvel


mozgott.
Fivrem! kiltotta Bek. Odbb hessegette az ifjt, s a
prnk gncsolssal fenyeget tmegben talpra kszldott.
Szlesre trta karjt, s szvlyes lelsbe zrta Anheszenatont.
De rg lttalak! Krlek, foglalj helyet! Szomjas vagy? Minden,
amim van, a tid. Csak parancsolnod kell, s mris eltted van,
amit kvnsz, mg mieltt a szavaid elhalnnak.
Mltatlan vagyok erre a kegyre vlaszolta Anheszenaton.
Hogyan lehetne ez lehetsges? Bizonyra szdelegsz az hsgtl. Hozatok neked egy lnyt, aki most esik t az els
vltozsokon. Vagy inkbb frfit szeretnl, aki egszsges s lete
virgban van? Nem kelnk fel soha tbbet nyugodt szvvel, ha egy
pillanattal tovbb koplalni hagylak.
Anheszenaton elmosolyodott Bek jkedve s mleng stlusa
hallatn.
Tnyleg nem tehetem. Srgs gyben jvk, amely nem engedi, hogy pomps hzadban egy percre is lepihenjek.
A szvem megszakad, hogy azt kell hallanom: csak rvid idre
ltlak. Bek hangja ugyanolyan kedlyes maradt, de a szembe
sunyi csillogs lopzott. Mindkt vmpr a Walid Szet rdekben
munklkodott kereskedelemmel s a stt r csbtsval
egyarnt. Bek szinte mindig ksz volt, hogy csaps mrjen a
hvekre, akr kereskedelmileg, akr spiritulis szempontbl. De
ne mondja senki, hogy Bek nem viseli szvn a vendge kvnsgait. ruld el, hogyan segthetek neked ma jjel?
gy hallottam, hogy egy bizonyos velencei keresked,
Markus Giovanni, egy Baharija-ozisba tart karavnnal egytt
utazik.
, igen. A hall klnjbl jegyezte meg Bek.
Pontosan. Anheszenaton kiss meghkkent. Bek kairi otthonnak knyelmes krnyezetbl intzte gyeit, mg messzi
tjakra is elvetdtt, s ott kereskedett. Azt remlte, hogy a Kappadk kln kibvtsnek hre ugyanolyan jdonsg lesz Bek
szmra, mint neki volt, de szetita trsa gy ltszik, ms forrsbl
mr birtokba jutott az rteslsnek. Anheszenaton sz nlkl
elfogadta. Tbbet ltott a vilgbl, mint a kinita keresked, de ez

155/231

nem jelentette azt, hogy a tudsa vagy vagyona is nagyobb volt.


Bek hatalmas, kmekbl s zleti kapcsolatokbl ll hlzatn
keresztl sok hasznos hrhez hozzjutott. Ez mr csak azrt is
rdekes volt, mert csak hromszz ve csatlakozott a Walid Szet
legbels krhez. Az, hogy tudta: a Giovanni csald tagjai felkeltettk a kappadkok rdekldst, szintn az eszt dicsrte.
Hozzrt kezedbe tett ktelezettsgeid miatt jttem hozzd
folytatta Anheszenaton, miutn rvid csaldottsga elmlt. Bek
ktelezettsgei a Walid Szet fel tlmutattak a nyilvnval tnyeken. Nemcsak a kln fszerkereskedelemre gyakorolt nagyobb befolyst kellett biztostania, hanem gyelnie kellett arra is, hogy a
klhoni lholtak ne nvelhessk tevkenysgket Egyiptomban.
Erfesztseidet ismerve, melyekkel alstad a kinitk kereskedelmt, biztos voltam benne, hogy tudni fogsz rla, ha a fajtjuk
megjelenik haznkban.
Bek bgyadtan intett.
rmmre szolgl, hogy szerny erfesztseim a Walid Szet
szolglatban nem mlnak el szrevtlenl.
Fivrem, ajnlottl-e ennek a Giovanninak valamifle segtsget, hogy karavnt talljon a Baharija-ozisba?
Mirt rdekel a kappadk, ha szabad krdeznem? Bek
hangja ugyanolyan sima volt, mint korbban, de most jval
vatosabban csengett. Egyelre nem volt vilgos, Anheszenaton
hov akar kilyukadni a krdseivel. Bek nem akart semmi olyasmit
mondani, ami veszlyeztethetn helyzett Szet kveti kztt.
Ms krlmnyek kztt nem rdekelne sem a kappadk,
sem az, hogy mit tervezel vele. Csupn dicsrettel veznm a
munkdat. A jelenlegi krlmnyek azonban klnlegesek. Szksgem van erre a kinitra. Krlek, testvrem, ruld el a terveidet!
Jl van. Lehetsget lttam arra, hogy csrjban fojtsam el a
kinita terjeszkedst, s kzben helyi rivlisaimra is csapst
mrhessek. zentem nhny rokonunknak a nyugati sivatagban.
k majd sszeszednek nhny, ltalam is ismert rablt, s a Baharija fel vezet ton a karavnra tmadnak. rtkes fm
csilingelt halkan, amikor Bek szlesre trta a karjt, mutatva, hogy
az egsz karavn sorsa megpecsteldtt.

156/231

Anheszenaton igyekezett legyrni a haragjt. Ha Markus


meghal, elszik az eslye, hogy felfedezze a lazarnusok holltt,
s hasznos kapcsolatot ptsen ki a Csontok jsnjvel. Ezt Bek
nem veheti el tle.
Nagyon szerencstlen lenne a Walid Szet szempontjbl, ha
Markus Giovanni id eltt elpusztulna.
Bek arcn aggodalom helyett inkbb bosszsg ltszott.
A karavn mr ngy napja elindult, s mg aznap este zentem az orgyilkosoknak. Nem tudni, mikor tallkozik a kt csoport.
Anheszenaton minden melegsg nlkl elmosolyodott.
Egy olyan gyes s befolysos szemly, mint te, bizonyra
kapcsolatba tud lpni a rokonainkkal, mieltt elrik a karavnt.
Mg nekem is vannak korltaim. zenhetek ppen, de ki tudn megmondani, hogy idben eljut-e hozzjuk?
Remnykedj benne, hogy elri ket! Anheszenaton dht
csak a merev mosoly tartotta vissza. Amikor idejtt, gy vlte, Bek
boldogan eleget tesz majd a krsnek. Most mr vilgos volt,
hogy a fszerkeresked elg magasra emelkedett a klnon bell,
hogy ellenszegljn az idsebbeknek. Nem tloztam, amikor a
srgssget emlegettem. Markus Giovannit nem elpuszttani kell,
hanem elfogni. A Walid Szet szmra fontos rteslsekkel
rendelkezhet aminek azonban nem szabad eljutnia a Baharijaozisig.
Bek sszeszortotta az ajkt, s lustn szemllte a kzeli
falisznyeget.
Ha valban ilyen fontos, mint ahogy lltod, mindent megprblok, hogy a kvnsgaidat tovbbtsam az orgyilkosoknak.
Termszetesen ehhez a rokonainkon keresztl kell zennem. A
burkolt fenyegets egyrtelm volt. Bek nem hitt neki teljesen.
Anheszenaton kvetelst szemlyes rdekek is mozgathatjk,
nem csak a Walid Szet irnti aggodalom. Ha ez lenne a helyzet, Bek
elg tant gyjtene ssze Szet kveti kzl. Anheszenaton nem
aggdott.
pp eleget tudott meg Constancitl mg akkor is, ha nem
szmtja bele a megnyersre sznt tlzst , hogy felfogja a velk
szemben ll veszly mrtkt. Az is segtsgre volt, hogy a

157/231

vndorl rlt asszonytl, akivel Tarzuszban tallkozott, tovbbi


rteslsek vilgtottk meg a helyzetet.
Elismersem az alapossgodrt, fivrem, s minden lehetsges mdon segtsgedre leszek. Egy gondolat tltt az eszembe.
Ha a legjobb lovaidat a rendelkezsemre bocstand, a karavn
utn siethetnk, s magam is tadhatnm az zenetet az
orgyilkosoknak.
Termszetesen. Biztos vagyok benne, hogy holnap estre
meg tudok szervezni valamit.
Fivrem, albecsld a sajt kpessgeidet. Biztos vagyok
benne, hogy egy ra alatt is ssze tudsz szedni mindent, amire
szksgem van.

Negyedik rsz: Baharija-ozis

Tizenhetedik fejezet
A Baharija-ozisba vezet t
1204. oktber 2.
Egy egsz karavnt lemszroltak jegyezte meg Anheszenaton nem kevs kvncsisggal. llval a nagy halmok fel
intett, melyek a sivatag hsgben alig pr nap mltn mr az
elrehaladott bomls llapotban voltak. Mg az llatokat is
megltk, ha jl ltom.
Constancia sszeszortotta a szjt, s vgignzett a mszrls
maradvnyain. A fpapnt a hall ltvnya, mg ha ilyen nagy
mreteket lttt is, semmivel sem zavarta jobban, mint a
szmtalan msik alkalommal. Csupn az nem tetszett neki, hogy
jl lthatan senki nem tartotta tiszteletben az tmenetet az letbl a hallba.
Ez nem kznsges banditk mve. Ennyi l s teve gondolom, sok pnzt jelentene a piacon?
Egsz biztosan. Tl rtkesek, semhogy ilyen gondatlanul
elktyavetyljk ket. Kivve, ha a rablk gy reztk, nem tudnak mindegyikre gondot viselni az tjuk sorn.
Jval kevesebb erfesztskbe kerlt volna, ha itt hagyjk az
llatokat, hadd menjenek, amerre ltnak. Constancia elrelptetett tevjvel, hogy megnzze a vronts tbbi maradvnyt is.
Kicsit meglepte, hogy az ltalban csknys llat ellenkezs
nlkl engedelmeskedett. Itt nem az llatok vagy az ruk voltak
a cl. Azt hiszem, knnyen kitallhatjuk, mi vagy ki volt a
valdi clpont. Ah! Igen, ez megteszi.
Tallt valamit? tevje nem akart engedelmeskedni neki,
ezrt addig verte az ostornyllel, mg az llat le nem trdelt, hogy
leszllhasson.
A fpapn mr lesiklott a tevjrl. A szetitval mit sem
trdve tvgott a szlftta homokon a tbor egyik oldalra.
Inkbb arra figyelt, mit rulhat el neki a krnyezete. Gondolatainak egy rsze visszatrt arra tmra, amely azta
foglalkoztatta, hogy ezt az utat vlasztottk. A lehet leggyorsabban elindult Kairbl, s a tevk is sebesen haladtak, br idnknt

160/231

megmakacsoltk magukat. Qalhara s a fpapn beavatottjai, Akil


s Palladius megrtettk, mennyire fontos Constancinak, hogy
minl elbb utolrjk Markus Giovannit. Anheszenatont szintn
sikerlt meggyzni. Szet kvetje elhagyta az tjai sorn ltalban
lvezett knyelmessgeket, s ugyanolyan kevs holmival utazott,
mint a jsn; csak Goreb, a testre ksrte el. De mg gy sem
sikerlt bernik Markus Giovannit, hogy a trelem s kitarts
hatrig hajszoltk htasaikat, s csak annyi idre lltak meg,
hogy elkerljk a napot. Legalbb egyre kzelebb rtek ez volt
eddig a legkzelebb, ameddig jutottak , de ez nem jelentett semmit mindaddig, amg kudarcot vallottak.
Constancia vgl elcspte a ltomsaiban ltott aura knz
foszlnyait. rzkei teljesen kilesedtek, s a fpapn megktszerezte erfesztseit, hogy megtallja a pontot, ahol a kisugrzs
a legersebb.
Anheszenaton odastlt hozz. Hossz arcrl sttt az
rdeklds.
Mi az?
Ne zavard! Qalhara hangja olyan halk s szraz volt, mint a
szetita kpenynek szeglyvel jtsz szl.
A szetita sszerezzent, majd gyorsan sszeszedte magt, s
rtatlanul a lamia harcosra mosolygott.
Nem hallottam a lpteidet.
Qalhara blintott. Mivel az utazs elmlt hnapjaiban megtanulta, hogy Anheszenaton addig ostromolja krdseivel, mg egy
morzsnyi informcit ki nem csikar belle, gy dnttt,
mindkettejket megkmli a megprbltatstl.
Constancia rn azt a helyet keresi, amely a legnagyobb
valsznsggel megmagyarzza, mi trtnt itt.
Mrmint a nyilvnvaln kvl? rtem; jl van. Annyira
jratos ebben a mvszetben, hogy minden helyet lt az idben?
Ne aggdj, Szet kvetje mondta Qalhara. Mg nem rte
el a mindentudst.
Anheszenaton kinyitotta a szjt, hogy vitba szlljon vele, de
Qalhara benfekete kezt felemelve csendre intette.
Constancia menet kzben jeleket rtt a homokba. Most a kezdetleges, de hatkony mgikus kr kzepn llt. Gyenge utnzata

161/231

volt csak a Holtak Termnek fkuszlt energiihoz kpest, de a


jelenlegi feladathoz elegend lesz. A Csontok jsnje a testben
raml si s kifinomult erket ramoltatva a pr nappal korbbi
esemnyek titkai utn nylt.
A szell ertlen, szeszlyes szllksekk szeldlt, majd
teljesen elcsendesedett. A tevk egy csomba tmrltek,
egyszer agyuk megnyugtats utn svrgott a spadt, karcs s
lhalott nbl rad halvny feszltsg ell. Br Constancia olyan mozdulatlan volt, akr egy frak idejbl htramaradt szobor,
rezzenstelensgben is megmagyarzhatatlan ert sugrzott,
mely megragadta a tbbiek figyelmt, s nyugtalann tette az llatokat. Mg a szfukar Goreb is abbahagyta a tj frkszst.
A fpapn vgl maghoz trt, s floldalra billentette a fejt,
hogy les pillantst vessen Anheszenatonra.
A klntrsam sokak figyelmt felkeltette mg.
Akkor tudja, mi zajlott itt?
Nem igazn fontos. Constancia kitrt a krds ell, s tevk
fel indult, melyek szemmel lthatlag a menekls s a behdols
kztt ingadoztak. Markus Giovanni alig kt jszakval ezeltt
tllt egy tmadst.
Ha a karavnt nem tmadtk volna meg, akkor is egy-kt nap
utazs lenne htra Baharijig. Anheszenaton mintha csak
magnak beszlt volna. Krlnzett, aztn intett Gorebnek a
htasok fel. Hangosabban folytatta: Kemny tempval ngy,
taln hrom jszaka alatt is elrhetjk az ozist. Feltve persze, ha
mg mindig ez az ti clja?
Nincs okom felttelezni az ellenkezjt.
Anheszenaton kecsesen felugrott a tevre, amit Goreb letrdeltetett eltte.
Akkor a legokosabb, amit tehetnk, hogy mi is sietnk. Mert
ha az n aggodalmainak van alapja, nem tudni, milyen
szrnysgekre kerlhet sor, ha ez a frfi elttnk ri el a
Baharija-ozist.
Br Constancia ltta a sivatagi jszakban alig pr mrfldre
pislkol fnyeket, nem volt elgedett. Bosszsgai kzl a
legkisebb volt a mogorva tevn utazs, amelyet Anheszenaton

162/231

szerzett. Csak az egyre tbb gondot okoz klntrsa, Markus Musa


Giovanni foglalkoztatta.
Olyan kemny tempt diktltak, amennyire csak lehetsges
volt. Nem volt ktsges azonban, hogy Markus elttk rt Baharijba, s taln egy teljes jszakval megelzte ket. Ez nmagban persze semmit nem jelentett. Constancia ltomsai nem
emltettk kifejezetten az ozist. De vszzadokon t csiszolgatott
sztnei azt sgtk neki, hogy minl tbb idt tlt Markus Baharijban, annl kisebbre cskken az eslyk annak megakadlyozsra, hogy tallkozzon a lazarnusokkal. Br az
eretnekek is szerettk az elzrtsgot, mint kznsges kappadk
rokonaik, Constancinak az volt az rzse, hogy a semmi kzepn
ez a zld folt ket is maghoz vonzan. Ez a hely is jl ismerte a
hallt, akrcsak a hresebb s feltnbb nagy piramisok vagy
Hrusz temploma. A lgkr alig szrevehet volt, de mgis
eltveszthetetlen.
Mi van ebben az ozisban? krdezte.
Anheszenaton zavartan rnzett.
Tessk?
Constancia karja majdnem ttetsz volt a holdfnyben, amikor
krbemutatott.
Ez az ozis s a krnyez sksg. A szem egyszernek ltja, de
van trtnelme, az a fajta, mely csak Khemre jellemz.
! A hall tanulmnyozsrl beszl? Maguk kappadkok
tnyleg alig gondolnak msra. Ez mg az n idm eltt trtnt, de
rmlik, hogy a birodalom utols napjaiban nhny kormnyz
jelents hatalomra tett itt szert. Addigra a tbbi kultra hatsra a
mumifikls mr nem csak a frak s... msok kivltsga volt,
akikrl itt most nem beszlek. A szetita elhallgatott, hogy vres
nylat kpjn a fldre. Hamarosan nem csak a nemeseket, de
mindenkit, aki megengedhette magnak, bebalzsamoztak a
halluk utn, s gy temettk el. A mveletbl azonban hinyzott
sok fontos, rgi rszlet. gy tudom, az itteni pap megprblt
valamit visszahozni a rgi folyamat tisztasgbl. Taln j mdszereket is kidolgozott.
Knnyen el tudom kpzelni, hogy ez vonz lehetett egy
csapat lazarnus szmra.

163/231

Anheszenaton megrezte Constancia viselkedsbl, hogy a


szoksosnl nagyobb szintesgre szmthat, ezrt megkockztatott egy krdst.
Mennyire elterjedtek? Mrmint a lazarnusok.
Elegen vannak. A n szemben hideg tz tncolt. Amikor
mr gy tnt, nem mond tbbet, halkan, elgondolkozva mgis
folytatta, mintha nmagval trsalogna: A ltomsok ellenre
nem tudom biztosan. Olyan rgta keresek, de olyan keveset
talltam. Ha csak egy tanyjuk lenne, rgen felkutattuk volna ket.
Sztszrdnak, egyesvel s kisebb csoportokban, s eretneksget
znek a hossz jszakk sorn... De, hogy hnyan vannak
sszesen? Szerencsre kevesen. Lazarus mindig knyes volt r,
kiket avat be, s kiket rszest a stt ajndkban. Biztos vagyok
benne, hogy pran itt is lapulnak. De nem mind. s Lazarus? Azon
ritka alkalmakkor, amikor tlttam vdftyoln, vndorolt. Semmifle korlt nem tartja vissza a feltmaszts titkai utni
svrgsban...
Constancia feleszmlt. Anheszenaton kvncsi volt, vajon a
ltomsok peremre sodrdott-e, de amikor az sreg kappadk
figyelme teljes ervel rzdult, a krds megakadt a torkn.
Teht azoknak, akik itt vgeztk a mumifikls mvszett,
nem volt semmi kzk si ellensgeitekhez?
Anheszenaton llkapcsa megfeszlt. Mr korbban is beszltek
a feltmasztottakrl. Mmikrl, akik a legnagyobbjukat, Hruszt,
az elnyom Ozirisz, s boszorknykurvja, zisz gyermekt
kvettk. A Walid Szet szinte minden tevkenysge mlyn gy
vagy gy, de ez a konfliktus munklt.
Amikor korbban beszltnk ezekrl a szent tmkrl, udvarias voltam, de a tovbbi rszletek nem profn flnek valk.
Nincs szksgem rszletekre. Pusztn rdekelt volna, hogy
htha a lazarnusok...
Kilts harsant, s a hsba hast fm tompa puffansa hallatszott. Qalhara mris ott termett, nyomban Gorebbel. Palladiust,
az egyik beavatottat a fldn talltk, aki ppen fel akart
tpszkodni, mert a tevje levetette. Az llat nyugodtan llt, s
nagy, unott szemt a lovasa fel fordtotta. Palladius a teve mg
mutatott.

164/231

Valami megtmadott, kzvetlenl a csaps mellett! Rsjtottam, de...


Qalhara s Goreb leszlltak a tevkrl, s a msik irnybl
krbementek. Goreb egyszer csak felkiltott, s lecsapott a homokbl felpattan lnyre, amelynek vllba Palladius kardja volt beleragadva. A szetita handzsrja tmetszette a kill penge utn
nyl kart. A lamia sztnsen elkapta a levegn tbucskz
vgtagot. Majdnem flredobta, de aztn kzelebbrl is
megvizsglta.
llj! parancsolta Qalhara. Constancihoz fordult, aki
leszllt, hogy tvegye a felajnlott vgtagot. Goreb mr-mr jbl
lecsapott, de Anheszenaton egyetlen apr jele elg volt, hogy visszafogja magt. A lny pedig mg gyetlenebbl csetlett-botlott, s
prblta kifeszegetni a hsba gyazdott kardot.
Csak pr napja halott jelentette ki Constancia, miutn
megvizsglta a kezet. A hullhoz lpett, amely lenyugodott,
amikor a n kzelebb rt. Mgis meglehetsen eleven. A krds
teht a kvetkez: ki teremtett? A mi kbor Markus Giovannink?
Vagy valami lazarnus lyukbl msztl ki?
A mozg tetem nem mondott semmit. Hinyzott belle a szavak
megformlshoz illetve brmilyen nll cselekedethez szksges valdi let s akarat. Mivel azonban rezte Constancia hall
feletti hatalmt, mozdulatlan maradt, amg a n krbejrta.
A ruhja stlusbl tlve szlalt meg Anheszenaton
vatosan , gy vlem, ...a karavnbl szrmazik.
Constancia aprt biccentett
A hall nemt s a rothads mrtkt tekintve ezzel
egyetrtek. Jutalom teht, mert megmutathatja, hol van a
teremtje.
Felemelte a kezt. Kezben egy rubincsepp hzott meg, s indult
lass tjra tenyernek dombja felett a csuklja fel. Constancia
kezt tbb vszzada ejtett sebek bortottk, vrtelen vgsok,
amiket nem gygytott be. Ezek lehetv tettk, hogy ks nlkl is
elhvhassa a hallmgihoz szksges vrt. Most a tetem homlokra simtotta a tenyert. A hulla megmerevedett. Az elrehaladott bomls llapotban lv test mg gyorsabban kezdett
rothadni. A tbbiek a kvncsisg s az undor klnbz

165/231

fokozataival nztk, ahogy a hs ragacsos darabokban lefolyik, a


rohadt szervek kimlenek, s tcsba llnak ssze, majd az izmok
s inak elszakadnak a csonttl, s szvs darabokba szradnak
ssze. Egy percen bell nem maradt ms, csak egy trkeny
csontvz, de az is tredezni kezdett, s sr porr omlott, amibl
csak a koponya pr elporlott darabkja maradt meg Constancia
tenyern.
Valban Markus teremtmnye volt mondta a fpapn, s
letrlte a kezrl a maradvnyokat. Mulatsgos. Azt a parancsot kapta, hogy zavarja meg a karavn megtmadit.
Mulatsgos?
Constancia fut mosolyban rszestette Anheszenatont.
ly Ez csak egy gyetlen szolga volt, a leggyengbb kappadk
mgival felruhzva. Br mg pr jszakn t a sivatagban bolyonghatott volna, nem jelentett valdi fenyegetst senkire.
A szetita ktelked blintssal fogadta a magyarzatot.
s mit rult el a teremtjrl?
A humorn kvl? Sokat. rzem az aurjt. Fiatal, de ers.
Most mr kzvetlenl is kvethetjk a nyomt, nem kell azzal
foglalkoznunk, hogy a helybelieket nyaggassuk minden hr utn.
Kzel vagyunk. Nagyon kzel.
Pr rval napkelte eltt rtk el a Baharija-ozist. Nagy terleten fekdt, de csak pr teleplssel bszklkedhetett. El Bavitibe
mentek, amely a legnagyobb volt ezek kzl. Itt ltek az si frak
kormnyzi, s a kereskedelem nagy rsze is itt zajlott, a rgi
idktl egszen mostanig. Szzak, taln ezrek is laktak itt. Constancia csak a telepls egy rszt ltta, de a sivatagi jszakba
nyl alacsony tmbk nagyszm pletet sejttettek. Ezen a
ksi rn a pislkol fnyeket egy kzen meg lehetett szmolni. A
falura gy telepedett r az alvs csendje, akr a kd.
Keresnnk kell egy helyet, ahol felverhetjk a strunkat
szlt Anheszenaton. Kzeleg a hajnal.
Constancia megrzta a fejt. Ha nem tallkoznak a tetemmel,
taln beleegyezett volna. Egy ekkora teleplsen, az jszaka kells
kzepn nem tudnk elkezdeni a kutatst Markus utn egszen

166/231

kvetkez estig. Most azonban kvetheti a nyomokat. Elg id volt


megtallni mg napkelte eltt.
Markus aurjnak tredezett csillogsa egy kis hzhoz vezette
ket, mely a telepls szegnyes negyedben llt. Constancia
vrakozsteljesen megfeszlt a nyeregben. A tevje mr megint
csknys volt, s nem volt hajland letrdelni neki. Az izgatottsg legyzte a fpapn szoksos visszafogottsgt, s gy ugrott le
a fldre, akr a lny, aki vszzadokkal ezeltt volt. Mg mindig
tucat lpsre volt a durva kalyibtl, amikor jabb szellemlenyomatokat rzett meg kioltott haland letek hvst. Visszatrt
az vatossga, s maghoz intette Qalhart.
Itt jrt a hall, azt hiszem, egy jszakval ezeltt.
Qalhara mr ber volt. Az rnje el lpett, s vgigmrte a
hzat s a kis tr krl ll tbbi pletet. Amikor nem rzett
kzvetlen fenyegetst, biccentett. A kt n egytt lpett az
ajthoz. Akil s Palladius vatosan frksztk a krnyezetket.
Anheszenaton s Goreb a tevknl maradtak, s hagytk, hadd intzzk el a kappadkok a pillanatnyi gyeket.
A fpapn kzelebb rve friss vgsokat pillantott meg a kopott
faajtn. Az plet agyagtglin is kaparsok s az erszak egyb
jelei ltszottak. Constancia sszenzett Qalharval. Ezek a nyomok
nem sok jt jelentettek, de egyik kinita sem rzett azonnali
veszlyt. Constancia ismt Markus aurjt kereste, de a helyen legalbb tucatnyi klnbz lenyomat keveredett ssze. A n abban
mindenestre bizonyos volt, hogy a Giovanni itt volt, s nem is olyan rgen. Azt azonban nem tudta megmondani, hogy mg mindig
az pletben van-e. Ha kint csorognak, nem fogjk megtudni a
vlaszt. Egyik karcs ujjval intett Qalharnak, hogy jelezze az
rkezsket.
A testr mr felelte a kezt, hogy kopogjon, amikor termszetfelettien les hallsa halvny kaparszst vett ki a hz
tloldalrl. sztnsen mozdult, kihzta drdjt a htn
keresztbe fektetett tokbl, s futva megkerlte a kunyht. Htul
egy hrihorgas, latin ruht visel frfi mszott t egy kis ablakon.
Stt, gndr haja s kiugr, keskeny orra volt.
Elszr nem vette szre a lamit, mert a kard tart vt
prblta kiakasztani valamibl, ami a viskban volt. Utna oldalra

167/231

fordtotta a fejt Qalharval ellenttes irnyba, s olaszul suttogni kezdett:


Semmit nem ltok! Meg se prblj nevetsgess te... mi? A
msik irnyba?
Constancia s a kvncsisgtl fttt Anheszenaton pp akkor
fordultak be a sarkon, amikor a frfi nygve feljk fordtotta a fejt. Qalhara drdjnak hegye csupn egyhvelyknyire volt jellegzetes orra hegytl, s a lamia arckifejezse ktsget sem hagyott
afell, hogy nem habozna hasznlni.
, a pokolba! mondta Beltramose.

Tizennyolcadik fejezet
Baharija-ozis
1204. oktber 6.
A sovny frfi az egyik falnak dlve lt, reszketett s
rngatzott. Folyton krbejrt a tekintete, gyakran sszerezzent,
s az orra alatt motyogott. A halntkt sznez nagy vralfuts
megmagyarzta zavarodottsgt, de Constancinak alig tnt fel
klns viselkedse. Sokkal inkbb a hinyz gazda rdekelte, s
sszevetett mindent, amit a frfitl hallott a korbbi ismereteivel
s gyanival.
Az els jslat, annyi hnappal korbban a klnja pusztulsrl
s Cappadocius hallrl beszlt. Most mr teljesen bizonyos volt
benne, hogy erre Lazarus keze ltal kerl sor. Ez aggasztotta, brmennyire is tisztban volt az let s hall krforgsval. Ha eljn
az ideje, hogy a kln alaptja valban meghaljon, annak a
pusztuls eszkztl fggetlenl kell bekvetkeznie. Brmi ms a
krforgs felborulst vonn maga utn.
De ott volt a nagyobbik veszly. Mert ha Markus Giovanni a lazarnusok hljba kerl, eretnek vezetjknek nem lesz tbb
szksge arra, hogy elbitorolja a Kappadk klnt. Lazarus ehelyett
az apotezisra trne s ami mg rosszabb, el is rn. A kinitk
tmegestl radnnak hozz abban a remnyben, hogy az j lmot
testesti meg. A maga mdjn ezt is teszi. De ezt az lmot egy
Teremtvel veteked hatalom torztan el. A vilg megvltozik, a
krforgs megtrik.
Constancia gy gondolta, hogy Markus Giovannit azrt kldtk
Konstantinpolyba, hogy tallkozzon valakivel, aki kzvetthetne
a Giovannik s lazarnusok kztt nv szerint az eretnek Alexia
Theusval. Br azt nem tudta, hogy a Giovanni-csaldnak milyen
okai lennnek erre, felttelezte, hogy Lazarus a velencei
boszorknymesterek valamilyen klnleges tudsnak segtsgvel prblja elrni az istensget. A fpapnt rendkvl aggasztotta, hogy a nekromantknak ilyen titkok a birtokukban
lehetnek.

169/231

Viszont ha hinni lehet haland szolgjnak, Beltramose-nak,


mrpedig semmikppen nem rejthette el az igazsgot a Csontok
fpapnje ell, akkor Markus Giovanni nem Alexia Theusa parancsra rkezett Egyiptomba, hanem pp ellenkezleg. Constancia
nem bzott a nekromantkban, akiket Cappadocius a klnba
avatott, mert a Giovannik tlsgosan is becsvgynak bizonyultak
ehhez, de j volt tudni, hogy nem akarjk eriket egyesteni a
lazarnusokkal.
Az igazi megdbbenst mindenek forrsa: a Sargon-kdex jelentette. Megtudta, hogy a lazarnusok kezben van, s Lazarus ezt
akarja felhasznlni az istensg elrsre. Ennek fnyben a Giovanni btorsga dicsretre mlt volt, ha ennyit utazott, hogy a
kdexet megszerezze. De bolond volt, ha azt hitte, sikerlhet, Mr
az is csoda, hogy egyltaln idig eljutott. Vagy mgsem? A kdex
lltlag az apotezis tervrajza. Beltramose sszefggstelen
motyogsa kzben bevallotta, hogy az ura rendelkezik a kulccsal,
amely teljess teszi a kdexet, s ez egy szilnk, amit Alexia
Theustl lopott el. Vajon Lazarus hatalma olyan nagyra ntt, hogy a
tvoli esemnyeket is befolysolni tudja, gy teljestve be a jslatot?
Lehetsges volt. De brmilyen befolyst fejtett is ki Lazarus,
Constancia nem volt hajland ttlenl trni, hogy torz vgyat
beteljesljenek. Nem rheti el az isteni rangot; az lomnak meg
kell halnia. Sajnos ehhez mr nem elegend Markus Giovanni
eltrtse. Markust s a Sargon-kdexet egyarnt meg kell
szereznie. , egy lamia harcossal, kt haland beavatottal, egy
megbzhatatlan szetitval s annak testrvel. A szja halvnyan
megrndult.
rnm?
Az elnyeinken gondolkoztam, Qalhara.
Ezek szerint a Giovanni utn akarsz menni.
A mosoly mg szlesebb lett.
El kell ismernem, most mr azt kvnom, brcsak kitartbban
krleltl volna, hogy brjam cselekvsre az Erciyes-hegyet.
Szintgy. De igazad van. Jobb, ha most szorulunk, mint ha
ksve rkeznk egy hadsereg ln. Qalhara elfordult. Amita
megkezdtk az utazst, tbbet gondolkozott. Agglyai kzl
soknak hangot adott, de az utols rszlet mg tudata mlyn

170/231

lappangott. Mgsem mondta ki. Ehelyett azt mondta: Csak azt


nem rtem, rnm, mirt hagytk ezt itt letben.
Constancia az ideges, motyog Beltramose-ra pillantott.
Csak nzz r, Qalhara. Mi hasznra van brkinek is?
Szrny rmlom kertett hatalmba, Falsinar.
Ktelkedsz bennem? Nzz csak magadra, bartom! Milyen
kegyetlen trft prblsz zni bellem, hogy gy jelensz meg
elttem?
...Aha. rted? Nzz krl ebben a nyomorult szobban! A nk,
akiket ltok, gynyrek, de flelmetesek.
Az ott szrke s nyzott, akr a hall, a msik meg fekete s
rmt, mint az jszaka. Ez mit rul el rlam? Arra tltettem ht,
hogy szerelem nlkl haljak meg, s egy utd se vigye tovbb a
csaldom bszke nevt?
Igen, persze, termszetesen ez csak klti krds volt, Falsinar. De ne foglalkozzunk tl sokat szerelmi hdtsaimmal! Nzd,
mg egy az tkozott kgyk kzl, akik megtmadtak ezen a
nyomorult fldn. Jravalnak tnik, de ltod? Szrtelen, mint a
kgyk. s a szeme? Hideg, mint az spiskgy.
... Igen egyetrtek, az ltzke nagyon elegns, s j
minsg. De pillanatnyilag nem rdekel a divat. A jzan eszem
ennl fontosabb.
H! Szval n mondtam, mi? Jl van, megjegyeztem az egyttrzs hinyt.
Ezt mr mondtad, bartom. De nem vagyok hajland elhinni.
Nem, ez csupn rmlom, a rosszul tslt birkahs s a tl kevs
alvs eredmnye. Hamarosan felbredek, s akkor majd
megltod...

Tizenkilencedik fejezet
A lazarnusok temploma
1204. oktber 6.
Markus Giovanni sttben bredt. A mindent that, tkletes
sttsg mg termszetfeletti ltsn is kifogott. A hozz hasonlk
azonban nem csak a szemkre tmaszkodhattak. Tbbi les
rzkt latba vetve kezdte felmrni brtnt.
A cella kicsi volt, alig hrom lpssel bejrta. A mennyezetet
azonban hatalmas termete dacra nem rte el, hiba nyjtotta magasba a karjt, s ugrott fel. Nem ez volt az egyetlen rejtly a
hellyel kapcsolatban. Amikor krbetapogatzott, nem tallt ajtt.
A ngy fal ravaszul sszeillesztett ktmbkbl llt, s mg nyoma
sem volt holmi titkos ajtnak, vagy befalazott nylsnak. Amennyire meg tudta llaptani, akr lgmentesen zrt is lehetett volna.
Prbakppen prat llegzett, de ez nem bizonytott semmit, j
sokig kellene beszvnia a levegt, mg elfogyna, de klnben is,
mit szmt ez? Neki nincs r szksge, jobb, ha hasznosabban tlti
az idejt.
Msodszor is megvizsglta a falakat, ezttal ugyanolyan alapossggal, mint az Apostolok temploma alatti katakombkban.
Erfesztse ellenre, hogy megrizze nyugalmt, mire vgzett a
harmadik fallal, kzel llt az rjng dhhz. Felgaskodott, s acsarogva hozta a kznys vilg tudtra haragjt amikor tvoli
fnyeket ltott pislkolni az gen. Csillagok. Az jszakai gnl
valamivel tmegesebb sttsg mellett csillogtak. A brtn fels
fala volt. Br nehezre esett pusztn a csillagok alapjn megbecslni a tvolsgot, gy vlte, hogy a cella nylsa legalbb hetvenlpsnyire van.
Okos jegyezte meg Markus, aki a felfedezs utn visszanyerte higgadtsgt.
Ugye? szlalt meg egy hang. A tkletes hatalom hvs
magabiztossgval beszlt, mgsem tnt krrvendnek vagy nteltnek. Egyszer megolds egy dht problmra.
Markus alig tudta palstolni meglepetst. Az rzkei legkisebb
jelt sem adtk, hogy valaki a kzelben van. Mikzben

172/231

megprblta kiderteni, hol lapul ltogatja, knnyed hangnemben vlaszolt:


gy rted, a legbiztosabb, s mgis kezelhet mdja egy
kinita bebrtnzsnek?
ppolyan jl vg az eszed, mint ahogy vrtam, Markus Musa
Giovanni.
Krlmnyeimet tekintve a kvetkeztets meglehetsen
kzenfekv. Markus gy vlte, nem kellene meglepdnie azon,
hogy fogva tartja tudja, kicsoda. Akik Baharijban megtmadtk,
pontosan tisztban voltak vele, mit tesznek. Pillanatokon bell
legyrtk, s rr lett rajta ugyanaz a merevsg, mint amivel
sjtotta a szetita nt. Emiatt aztn pontos elkpzelse volt arrl, ki
brtnzte be. A gondolataiban legnagyobb szerepet jtsz krds
az volt teht, hogy vajon Konstantinpoly elhagysa ta erre az svnyre terelgetik, vagy inkbb a lazarnusok megragadtk a
knlkoz alkalmat.
Utbbi felelte a hang. Ah, ne legyl ilyen meglepett! A
gondolataid szinte kiablnak. dtnek tallom. A legtbb ember
gondolatai sszefggstelen foszlnyok tmkelege. A tieid azonban tisztk s formsak, akr egy kristlyvza. Lgy bszke, gyermek! Rendkvl hatalmas agyad van, noha mg fegyelmezetlen.
Markus nem tallta megnyugtatnak a szavakat, br bosszantotta, hogy fegyelmezetlennek titulltk. Esze mr halandknt is
legalbb olyan klnlegesnek szmtott, mint a testmrete.
Nem az intelligencirl beszlek, gyermekem. Ebben a
sivatagban szmtalan lny l, egyik sem okosabb, mint egy gz.
Az elmjk mgis elg ers, hogy porr zzza a hegyeket. Taln gy
alakult ki a nagy sivatag. A hang megengedett magnak egy
kuncogst. Nem, nem intelligencirl beszlek, hanem
fegyelemrl. Ugyanolyan ez, mint az ltalad tanulmnyozott
mvszetek esetn. Szorgalomra brtad magad, s nagy dolgokat
rtl el. Ugyanezt az elmvel is megteheted. De nem egy lecke kedvrt vagyunk itt, nemdebr, Markus Musa Giovanni?
Gondolom, hogy nem; br azt nem tudom, mik a terveid.
Ahogy a hold feljebb kszott az gen, tbb rszletet is ki tudott
venni, de a jellegtelen falakon kvl nem sokat ltott. Brki volt is
az ismeretlen, elrejtztt a sttben. Bizonyra valahol Markus

173/231

fltt. A Giovanni gy vlte, mintha egy valamivel sttebb foltot


ltna az egyik fal kzepnl. Taln egy ablak, amin keresztl a lazarnusok lenzhetnek j kedvenckre?
Felesleges a kesersg, gyermekem. Nagy felfedezs
kszbn llunk.
Mg kt hang mormolt egyetrten, akr egy magnyos
sznokot ksr grg krus. Hnyan lapulnak felettem s vizsglgatnak, mint holmi rdekessget?
Az rkezsedet tervezni sem lehetett volna jobban
folytatta a beszl. Tbb hnapja fontolgatom, hogy visszahvom Sargon rejtlynek utols darabjt. Megfejtettem a kdex
titkait; csupn az utols utals hinyzik, amit rgen mg tanulmnyaim megkezdse eltt tvoltottam el. Ekkor azonban felfedeztem, hogy mris ton van, s egyik idegen rokonom hordozza.
Markus vgre rdbbent, ki az ismeretlen, s a falnak dlt. Gondolatok rasztottk el az agyt, s csak nagy erfesztssel volt
kpes kvetni a beszlgets fonalt.
Azt remled... hogy elrheted az apotezist.
A tbbi hang megismtelte a szt, s moh suttogsuk ide-oda
verdtt a krtben.
A Sargon-kdex sok lehetsget magban hordoz, de ez
kztk a legnagyobb.
s szndkosan tvoltottad el a Lilith-szilnkot?
Msklnben, ha az egsz kdex elttem hever, tl nagy lett
volna a ksrts. Katasztrfhoz vezetett volna, ha potenciljnak
teljes megrtse nlkl hasznlom. jabb halk, szerny nevets.
Vgl is, br az idnek nincs nagy jelentsge a fajtnk szmra,
a felfedezs izgalma a legsszerbb megkzeltst is lerombolhatja. Nem gy tallod?
Ms krlmnyek kztt akr kt tuds is lehettek volna, akik
kortrsaik eltt vitznak. Markus nem tudta, vajon ez szndkos-e,
s a beszlgetsnek az-e a clja, hogy legyen ideje felfogni helyzetnek jelentsgt. A higgadtsgt mindenestre visszanyerte.
Tudnod kellett, mirl szlt a rszlet, amikor kivsted. Mgsem gyzted volna le a ksrtst.
Csaldst okozol. Bizonyra te is rezted a szilnkban lapul
ert?

174/231

Igen. reztem. Markusnak eszbe jutott a hatrtalan er


rzse. Ezek szerint nem csak egy hinyz szrl, hanem egy
komponensrl van sz.
A kdex a kaldeus miszticizmus tkletes sszegzse. Minden
sz fontos, mint ahogy a k anyaga, s az egyes karakterek helye a
tbbihez kpest. Legalbb annyira ptmvszet, mint szveg.
Vagyis a Lilith-szilnk eltvoltsa olyan, mintha egy
zrkvet emelnnk ki egy boltvbl mondta Markus, akit akaratlanul is lzba hozott a beszlgets gondolatmenete.
Megrtheted nlkle is a kdex mintzatt, de az nem brja el a
slyt.
Csak hozzvetleges a hasonlat, de megfelel. Egyik legmegbzhatbb rokonommal dolgoztam egytt, jrtas volt a kldeus
miszticizmusban, s felajnlotta, hogy ttanulmnyozza a
tartalmt, s kiemeli a kulcsot. A munkjnak minl kevesebb krt
kellett okoznia a tartalomban, mikzben fenn kellett tartania a
ktsget, hogy miknt kapcsoldik az egszhez.
Gondolom, igazi kihvs volt. Hogyan lehettl biztos benne,
hogy az nkntes nem teszi magv a kdex ismereteit?
Nekem is csak tbb vtized tanuls utn sikerlt. Neki csak
pr hnap llt a rendelkezsre. A hangon rezni lehetett, hogy
mulat. S nehogy a jvben hatalmba kertse a ksrts, utna
elpuszttottam.
A tbbi hang megerstette testvrk hallt s uruk
blcsessgt.
Mirt rulsz el nekem ennyi mindent?
Egyszer. Szeretnm, ha mindent tudnl, mieltt dntenl.
Markus felbmult a krtben.
Milyen vlasztsi lehetsg ll elttem, Lazarus?
A matuzslem gy nevetett, mintha csak egy rgi bartja meslt
volna neki egy anekdott.
Eddig jl vgott az eszed, Markus Musa Giovanni. Nem vilgos, mi a vlaszts? El kell dntened, csatlakozol-e hozzm, vagy
meghalsz.
Markus figyelmt ismers szag ragadta meg. rzkeny orra friss
vrt szimatolt, de alatta...

175/231

Falsinar?
Nem rkezett vlasz, de a csizmk csoszogsbl s a ruhasuhogsbl tudni lehetett, hogy valaki van odafnt. Nem Lazarus vagy
talpnyalinak egyike volt. Az si teremtmny s csatlsai olyan
halkan mozogtak, hogy nem lehetett tudni, pontosan mikor tvoztak, br a hzelgsnek rkkal korbban vge szakadt. Amennyire
tudom, akr mg most is fent lapulhatnak.
Falsinar azonban elg rgta llt a szolglatban, hogy a mozdulatai, st, mg a szaga is olyan ismers legyen, akr a sajtja. Br
ismtelt kiltsaira senki nem vlaszolt, Markus bizonyos volt
benne, hogy a csatlsa valahol ott van felette. Falsinar
tevkenysge azonban mindaddig rejtly maradt, mg kvn csattan fm nem csendlt, amit fojtott, nedves bugyborkols
kvetett. A vr szaga ers volt. Amikor az els vrpatakok a fldre
csordultak, krlnzett. A ned egy fggleges vjatban folyt lefel, amit mr korbbi vizsgldsai sorn felfedezett. Szlesebb
volt, mint a kvek kzti rs, s csatornjban most vr csordoglt.
A folyadk mg meleg volt, s csak nemrg csapoltk. Ers illata
alapjn valami nagytest llatbl szrmazott.
Br Markus az elz jszakk folyamn jllakott a kereskedkbl s llataikbl, most mgis megszomjazott. Leguggolt, s mohn
lefetyelte a folyadkot. Csak miutn ht elverte, tprengett el
azon, hogy mi van, ha a vrbe kbtszert vagy valami rosszabbat
kevertek. Mint ahogy is maghoz tudta ktni a ghouljait a
vrbl adott kortyokkal, gy egy msik kinita is rknyszertheti a hsget. ltalban tbb itatsra volt hozz szksg, de ki
tudja, milyen jtsokat fedeztek fel ezek az eretnekek a sivatagban tlttt id alatt? Elhzdott a csordogl vrtl, s bosszsan
megtrlte a szakllt.
Ne aggdj! szlalt meg Lazarus. Az a vitae csak egy teve
esszencijt tartalmazza, meg termszetesen fszereket, hogy az
alvadst lasstsk. Mg mindig a magad ura vagy most taln mg
inkbb, mint mskor, hiszen tvol vagy a csald s a kln
ktelkeitl.
Ha ez gy van, mirt vagyok ebben a lyukban? vgott vissza
Markus, a Fenevad dhe adott ert neki, hogy szembeszlljon egy
matuzslemmel.

176/231

Hallgass! kiltotta a grg krus egyik tagja. Hogyan


merszelsz ilyen tiszteletlenl beszlni az urunkkal?
Ne, Andel! Hagyd, hadd fstlgjn. Lazarus kvetkez
szavaiban azonban nyoma sem volt a korbbi humornak. A
dhd clt tvesztett, gyermekem. Azrt jttl, hogy meglopj bennnket. Ha az elszntsgod s kpessgeid nem nygztek volna
le, a hamvaid mr rg elkeveredtek volna a sivatag homokjval.
Szabadon megvlaszthatod a sorsodat de mieltt meghoznd a
dntst, ne is lmodj szabadsgrl. Ha csatlakozol az gyemhez,
felhozlak a mlybl, mint ahogy Krisztus a mennybe emelkedett.
Ha azonban a mltba kapaszkodsz, mg utoljra megltod a napot,
amint leragyog ebbe a krtbe.
Akkor mris meghoztam a dntst. Most azonnal hsget
eskszm.
A knnyedsg visszatrt, amikor a lazarnusok felnevettek.
Ez nem ilyen egyszer mondta az Andel nevezet.
Szved mlybl kvnnod kell, hogy csatlakozz a nyjhoz,
nem csak az eszeddel kell dntened. A pusztn a hall elkerlse
miatt hozott dntsnek nincs slya.
Markus is nevetett, de rmtelenl.
Mgis hajnal eltt kell dntenem? Mr most rzem, hogy rr lesz rajtam a levertsg. Azt akarod, hogy egy ra alatt megtalljam szvemben a vlaszt?
Megvilgosodsra ennl hamarbb is sor kerlt mr
jegyezte meg Lazarus. De nem, nem ma jjel vrom a dntst.
Biztonsgban leszel a napfnytl. m addig ebben a cellban
maradsz, mg nem vlaszolsz, szabadon, fenntartsok nlkl.
Markus ezutn csak lpteket hallott, ahogy Falsinar elhtrlt a
krt peremtl. gy gondolta, a ghoul a nma lazarnusok utn
indult. Vajon ugyanezt a vlasztst ajnlottk fel neki is? s Beltramosenak? Most mr mindketten a lazarnusokat szolgljk?
Br Markus addig kiablt az eretnekek s a szolgja utn, mg
be nem rekedt, nem kapott vlaszt.
Markus szvben klns sajgs tmadt. Hasonltott a vr utni
szomjhoz, de nem a teste, hanem az elmje szakadt meg majdnem
a svrgstl.

177/231

A szilnk.
A gondolatra fagy sprt vgig rajta, majd a flelem s a vgy
sszekeveredett. Csak egyszer rintette a holmit, s tbb szz mrfldet tett meg anlkl, hogy megadta volna magt a csbtsnak.
Mirt most rzi ht a ksrtst, amikor mr nem pihen tbbet az
vn csng ersznyben?
Elmjn figyelmeztets nlkl emlkfoszlnyok ramlottak t,
akr a dhs hullm htn sz hordalk, s megtrtek tudata
falain. Megtntorodott, nagydarab teste a krlelhetetlen falnak
tkztt. Amikor az rzkei kitisztultak, szrevette, hogy nevetsges rongycsomknt fekszik a fldn. Szakllt rzsaszn nyl
tapasztotta csimbkokba, s azon kapta magt, hogy ostobasgokat motyog.
gy viselkedem, mint egy jonc, pirtott magra Markus, s
sszeszedte magt. Azt hitte, a szilnk korbbi mormolsa azrt
jelentkezett, mert tl kzel volt hozz. Most azonban gy tnt, a
tvolsgnak semmi kze hozz. Val igaz, a tvoknak akkor sem
volt jelentsge, amikor Sir Hugh a lamia hljba esett. n is olyan
gyenge akarat lennk, mint a templomos? Nem! Giovanni vagyok s
kappadk. Az sz s intellektus embere. Egy cserpdarab nem uralkodhat
rajtam!
A hideg svrgs albbhagyott, az emlkek kavargsa megsznt. Felllt, s megtrlte a szjt, mely mosolyra hzdott.
Nem is annyira fegyelmezetlen elme, nem igaz, Lazarus?
Markus azonban nem hitt sajt virtuskodsnak. Elfojtotta a szilnk nekt, de tudata mlyn a nyugtalant csiklands azt sgta,
hogy gyzelme csak ideiglenes. A tredk megfertzte.
Mennyi idnek kell eltelnie, mg arra a sorsa jutok, mint a templomos
s a lamia? Meddig tart, mg gondolatok nlkli bb leszek? Vagy... lehet,
hogy mr az vagyok?
Egszen jfajta, hideg borzongatta meg, amikor eltndtt
azon, vajon valban a sajt akaratbl eredt-e a Sargon-kdex
nyomba. Milyen rltsg volt azt hinni, hogy meg tud birkzni
Egyiptom veszedelmeivel, behatolhat a lazarnusok erdtmnybe, s odbbllhat egy ilyen hatalmas ereklyvel? Nem
lenne tbb hordoznl?

178/231

A szilnk azonban visszatrt, a kdex ismt egsz. Mirt hv akkor mg


mindig?
Mintegy vlaszul, j rzsek rohantk meg. Markus elfojtotta
ket, de homlokn vres vertk tkztt ki az erfesztstl.
Mg nem vgeztl velem? Milyen szolglatot tehetnk neked
ebben a brtnben?
Ekkor rjtt, hogy nem a szilnk, hanem az egsz kdex
szltja. Szabadulni vgyott. Azt akarta, hogy Markus ne raboskodjon tovbb, s ismt egyesljenek az lland harmniban s ez a
transzcendens lels jval nagyobb, mint tvltozsa halandbl
lholtt.
S br haszontalan gyomra sszeszorult a gondolatra, egy rsze
hasonl szenvedllyel vgyott ugyanerre.
A Lazarus nev lny tkletesen mozdulatlan testtel s llekkel
llt a Sargon-kdex eltt. Andel s Osia a szoba ajtajban vrakoztak, s mulattal nztk, ahogy mesterk visszailleszti a Lilith-szilnkot az t megillet helyre.
Lazarus kveti az si egyiptomiak szmos titkra szert tettek,
tbbek kztt olyan ritulkra is, amelyek eggy tudtk olvasztani
az svnyokat. azonban egyszer habarcsot hasznlt a rszek
sszeillesztshez. Mgival rinteni a kdexet, katasztrft
idzne az ostoba prblkoz fejre, s taln el is puszttan az
ereklyt. A Sargon-kdex that spiritulis erk dacra csak egy
trkeny agyagdarab volt, amit vekkel Krisztus szletse eltt
ksztettek. Jobban brta a viszontagsgokat, mint egy vilgi cserpedny, de megsrlhetett, s tnkre is mehetett.
Lazarus ezrt gondosan gyelt, hogy csak akkor rjen a
tblhoz, ha felttlen szksges, s vigyzott arra is, hogyan
hasznlja vmprkpessgeit a kzelben. Tl sokat munklkodott,
hogy egy ostoba baleset miatt elvesztse a kdexet.
Mg a tredk eltvoltst is gondos mrlegels elzte meg. A
hossz vek sorn eltprengett azon, vajon blcs dnts volt-e. Mi
van, ha a szilnkot nem szerzi vissza, vagy nem tudja visszailleszteni a helyre? Szerencsre ezek az aggodalmak immr feleslegesek voltak. A kdex ismt egsz volt. Az ereklye feszltsget
sugrzott, amit Lazarus csak azrt rzett meg, mert annyira

179/231

ismerte a trgyat. Leginkbb hvsra hasonltott, valamifle


idzsre.
Lazarus ezervnyi nuralombl fakad eltkltsggel gyrte le
a ksrtst. A kdex a felemelkeds kulcsa volt, mely szinte
knyrgtt azrt, hogy felhasznlja, de erre csak sajt felttelei
mellett volt hajland sort kerteni. Nem maradhatott volna letben, ha meggondolatlanul cselekszik. Legkorbban is csak pr ht
mlva kockztatja meg az apotezist, miutn mg utoljra ellenrizte az sszes rszletet.
Hamarosan mondta Lazarus, s kveti visszhangknt
tvettk a szt. Hamarosan vget r a hossz vrakozs.
Markus vrta, hogy a nap majd elemszti. A beszlgets Lazarusszal holmi perverz macska-egr jtkra emlkeztetett,
amelynek clja az volt, hogy knz remnyt tmasszon benne, mg
el nem ri a vgs hall. A Lilith-szilnk hvst kvet nyugtalansgban maga is szvesen vrta volna a pusztulst. Jobb, ha
a magam uraknt halok meg, mint ha valami idegen trgy bbjaknt lek.
De amint lazacszn fnyek ksztak t a kerek gen, fm csikorgst hallotta. Egy stt tmb takarta el lassan, krlelhetetlenl az
ersd napvilgot. Markus a hajnal levertsge ellen kzdve fennmaradt addig, hogy lssa, amint a vastag klap teljesen rfekszik
a nylsra.
Kvetkez jjel a szokott idben bredt, taln egy rval
stteds utn. Olyan mlyen aludt, hogy nem hallotta a napnyugtakor visszahzott kvet. Mozdulatlanul fekdt, s biztos volt
benne, hogy felette, a krtben van mg valaki. De csak az jszaka
korongjt ltta. Utna rbredt, mi vonta el a figyelmt egy
mormogs a koponyja mlyben. A kdex. Amennyire tudta, lerzta a hvst, s a menekls tja utn kutatott.
Elszr rbrta a vrt, hogy gygytson be minden kis srlst,
ami fogsgba essekor rte. Mardos, de legyrhet hsg tlttte
el. Markus rlt neki, s ellenpontknt hasznlta a tompa sajgst,
hogy legyzze a szilnk keltette svrgst.
Kvetkezknt megprblta megidzni szellemszolgit. Tudott
egy mdszert, amellyel taln megszkhet, de a ritulhoz szksge
volt a ksrtetek segtsgre. A gond csak az volt, hogy nem voltak

180/231

nla a trgyak, amelyek hozz ktttk a szellemeket. Foglyul ejti


a kappadkok tbbsghez hasonlan nem voltak jratosak a
ksrtetidzsben. Egyelre csak a Giovanni csald specialitsa
volt. A lazarnusok ennek ellenre nem voltak annyira tudatlanok,
hogy ne ismertk volna fel a mgikus segdeszkzket.
Mindent elvettek tle, ami hasznlhat volt, a fegyverektl s a
Lilith-szilnktl kezdve a csont nyaklncokig s a bezacskzott
portott zsigerekig. Ha a ksrtetek a kzelben vannak, taln mg
gy is van eslye felvenni velk a kapcsolatot. Az irnytsuk jval
nehezebb ugyan, de nem volt ms lehetsge.
Belekiltotta hvst a semmibe, de nem rkezett vlasz. A
szellemek vagy elpusztultak, vagy kikerltek a befolysa all. Vrjunk csak... Infantino?
Feszlten prblta az apr fnyt fkuszba hozni. Az lassan
kzeledett, vonzotta a Giovanni akarata. Utna egy hang szlalt
meg, s felriasztotta a kinitt a transzbl.
Ltom, hogy eszedbe vsted a szavaimat mondta Lazarus.
A gondolataid most sokkal fegyelmezettebbek.
Markus felnzett a krtn, br a matuzslemnek most is csak a
hangjt hallotta.
Gyorsan tanulok.
gy tnik. Hasonlkppen, mi is sokat tanulhatunk tled.
Hzelegsz.
Korntsem. A Giovannik rendkvl rdekes mvszetet tanulmnyoznak, amely roppantul rdekel bennnket.
Markusnak a csaldja emltsre j tlete tmadt. Tuds irnti
vgya szinte. Taln meg tud egyezni Lazarusszal, mikzben elri
a clt is, ami Egyiptomba hozta.
Bevallom, vonz az ajnlatod. De hogyan lehetnk biztos
benne, hogy nem egyszer rabszolgd leszek?
Ha azt kvnnm, mr most olyan knnyen irnythatnlak,
mint egy bbot.
Markus megborzongott a kznys hang hallatn.
Jl van. De a csaldomrl beszltl. Nem kvnnd az sszes
Giovanni tmogatst is, nem csak az enymet?
Beszlj vilgosan, gyermekem! Mit akarsz?

181/231

Folytassuk a beszlgetst gy, mint frfi a frfival, s nem


mint brtnr a fogollyal. Markus rzsei szintesgre sszpontostott, lelke mlyre szmzve a titkos tervet. Hadd lssam
a sajt szememmel, mit grsz nekem, s akkor alaposan
meghnyom-vetem magamban a dolgot. Ha pedig elfogadom az
ajnlatodat, javasolni fogom a ptrirknak, hogy a Giovannicsald hasonlkppen eskdjn hsget.
A fenti sttben motyog beszlgets tmadt. Markus a nagy
rszt nem hallotta, de gy vlte, hogy Lazarus ksri vtk
mesterket attl, hogy kiszabadtsa a foglyot. A sutyorgs kis ideig
folytatdott, mgnem a matuzslem egy kurta szval el nem
hallgattatta ket.
Jl van! kiltott le Lazarus. Egyetrtek, hogy rtelmes
emberek mdjra beszlgessnk, mindegy, mi lesz a trsalgs
eredmnye.
Markus most is megrezte Falsinart, mint elz jjel, s mg
valakit, akinek mozgsa nem tnt ismersnek. A fm tvoli csattansa majd a br s a kender nyikorgsa vgigvisszhangzott a
krtn. Hamarosan egy szgletes alak rajzoldott ki, s egy
gyesen megszerkesztett hmot engedett le. Markus jelents
derkbsge miatt szknek bizonyult, de a Giovanni mgis gyorsan
beleprselte magt. Pillanatokkal ksbb mr a fal kzepn lv
nyls fel emelkedett.
A sttsgbe egyetlen folyos futott. Kt alak llt eltte, hrom
msik pedig valamivel htrbb, a jratban. A kzelebbiek egy
tekert hajtottak, azzal hztk fel Markust a mlybl. Br Falsinar
sivatagi burnuszt viselt, zmk alakja knnyen felismerhet volt.
Markus ekkor szrevette, hogy embernek nincsen aurja, s arca
kifejezstelen maszk csupn. Korbbi nmasga most nyert magyarzatot. Falsinar nem ltezett tbb. A hallmgia tlttte fel
letervel a ghoul testt, hogy mozg szolgt csinljon belle. A
msik frfi idegen volt, de sem volt tbb sznalmas bbnl.
Markusnak nem volt ideje elgondolkozni egykori csatlsa sorsn, mert jabb alakok lptek el. Mind szrke csuht viseltek, s
csuklyjuk lehetetlenn tette, hogy kivegye a vonsaikat a krtn
beszivrg fnyben. A bal oldali volt a legmagasabb, mg a jobb
oldali sovnysga mg a csuha alatt is szembetn volt. Azonban

182/231

egyik sem vonzotta gy a tekintett, mint a kzps. Br Lazarust


kpenye rejtette, olyan ers aurja volt, hogy Markusnak el kellett
fordtani a pillantst. A Giovanni termetesebb volt, de a matuzslem kora s hatalma mellett gyetlen kisgyereknek rezte
magt.
Gyere velnk, Markus Musa Giovanni! szltotta meg Lazarus. Lssuk, meg tudunk-e egyezni.
A kdex halvny, de lland figyelemelterelst jelentett.
Mikzben Markus a lazarnusokkal stlt, megrezte, merre van.
Ez fontos volt, mert krsben, hogy engedjk ki brtnbl, csak
kis szerepet jtszott a tudomnyos kvncsisg.
A szilnk sznni nem akar hvsa s a matuzslem mindent
legyr jelenlte megneheztette, hogy tevkenyen rszt vegyen a
beszlgetsben, nemhogy mg a helyet is alaposan szemgyre
tudja venni. Megprblt minden tle telhett, s megnzte a szk
folyoskat, a kopott hieroglifkat, s az idnknt msik terembe
nyl bejratokat, de mind sszekeveredett az emlkezetben. A
tbbi lak, akikkel tallkoztak, mr inkbb megragadtak az
elmjben. A lazarnusok a legtbb kappadk ltal kedvelt csuht
viseltek, jval nagyobb tiszteletet mutattak a mesterk irnt, mint
Markus, s hozz hasonlan elfordtottk a tekintetket. A Giovanni hrom ksrjn kvl, csak maroknyi kinitt szmolt
ssze; jval tbben voltak azonban a Falsinarhoz hasonl, mozg
tetemek. Markus nem is prblta meg sszeszmolni ket, de majdnem kt tucatra becslte szmukat.
Nyugtalannak tnsz mondta Lazarus, amint msik
talpnyalja, Osia keresztlvezette ket egy rvid csarnokon. Egy
sor ajt priccsel s fbl csolt szkkel berendezett, egyforma
szobkra nylt. Az utolsnl meglltak, s a folyos szkssge miatt knyelmetlenl sszeszorultak. Szgyen lenne, ha krsed
csupn cselnek bizonyulna.
Markus az igazsg egy rsznek bevallsval prblta meg
leplezni rettegst.
Nem... nem minden jjel tallkozom ilyen tiszteletremlt
szemllyel. A vrakozs a gdr fenekn, s a rm leselked,

183/231

kzelg pusztuls btorsggal ruhzott fel. Most flek attl, hogy


valami hibt kvetek el.
Mg ne felttelezd, hogy megmenekltl a pusztulstl, gyermekem dorglta meg Lazarus. A szobba lpett, s intett a tbbieknek, hogy vrjanak odakint. Kevesen vannak, akiket egyenlnek tekinthetek. De bizonyra pp elg reggel tallkoztl mr
az Erciyes-hegyen, hogy tbb llekjelenlted legyen.
Sosem voltam mg ott mondta Markus, s kvette az
sreg vmprt. rezte a tbbi lazarnus helytelentst s aggodalmt, de a mesterk egy csuklmozdulatra ellenkezs nlkl
eltakarodtak. Csak Falsinar maradt htra; a msik halott szolga
mr rgen elbklszott valamilyen feladatot elvgezni.
Nem? Kr. Lenygz hely. Kamriban s knyvtrban szmos rdekes felfedezsre lelhet az, aki a hallt tanulmnyozza.
Azt hittem, rgen elmenekltl mr Erciyesbl. Mgis gy beszlsz rla, mint aki jl ismeri.
Elg jl ismerem a helyet s az ott lakkat. Msok
kitasztottnak s eretneknek neveznek, de ez nem tart vissza sehonnan, ahonnt hasznot remlhetek a kutatsaim szmra. A
hegy korntsem olyan biztonsgos, mint gondolod. Igen, nemegyszer megltogattam. Minden tudsmorzst sszeszedtem,
amit csak talltam a jrataiban, s a sajt ismereteimhez soroltam
ket. Lazarus elmlzva lehajtotta a fejt. Lenygz, mi
mindent tudott meg a klnunk az vszzadok sorn. Kicsikarhatjuk a holtak titkait, s uralkodhatunk maradvnyaik felett, de
csak a llek tetemben maradt visszhangjt tanulmnyoztuk. Mg
n is gy vltem, hogy a llek ltfontossg rszei elrhetetlenn
vlnak, amint elvlasztjk a testtl, s tjut a firmamentumon.
Ironikus, nem igaz? Hiszen a tetemben maradt visszhangok a halhatatlan llekhez kapcsoldnak.
Markus akarata ellenre is lzba jtt.
n is ebben hiszek.
Pontosan! Ebben hiszel, mint ahogy a Giovannik is. Ez volt a
csaldod motivcija a nekromancia tanulmnyozsra? Vagy ez
az eredmnye? Mindegy, az a fontos, hogy kutatsotok felhvta
magra Cappadocius figyelmt. A kln rszv vltatok... de

184/231

fajtnk tbbi tagja nem rt a szellemekhez. Az atym nem kvnta,


hogy megossztok ezt a tudst?
Nem mindenki osztozik Cappadocius vgyaiban. Markus s
Giovanni trsai nem igazn szerettk volna felfedni a szellemmgia mkdst. Megfontoltk, kiben bznak. Augustus, a Giovanni
kln ptrirkja, s Markus lholt nagyatyja ksz volt megosztani
a nekromancit, ha egyenlnek fogadjk el ket a klnban. De a
bizalom hamar odalett, amikor ltta, hnyan rzik zavarnak a
Giovannikat s feketemgijukat. A csaldtagok nem voltak
eretnek prik, mint a lazarnusok, de nem is fogadtk ket olyan
trt karokkal, ahogy Markus mondta a csatlsainak. A titkokat
elzrtk ellk a jsls ritka tudomnyt, az Erciyes-hegy legbels munklatait, s sok egyebet. A kappadkok taln idvel megenyhlnek, de a Giovannik elhatroztk, hogy addig is a titkaikat
megtartjk maguknak.
Msok megvetnek benneteket jelentette ki a matuzslem.
Egyesek szerint ti is ugyanolyan eretnekek vagytok, mint mi.
Megdbbent, nem igaz? Micsoda tudatlansg, pedig nyitottnak
kellene lennik a lehetsgre.
Azt tancsolod ht, hogy egyestsk eretneksgeinket?
szedte ssze Markus a humort. Egyes kappadkok ugyan nem
bznak bennnk, de semmi esetre sem osztozunk a blyegen.
Miben ll az n eretneksgem, gyermekem? Ez nem csak
szemellenzs rtelmezs krdse? A kappadkok a Csontok jt
kvetik. A ltezs az let s hall megszabott krfogst kveti. Mi
az eretneksg abban, ha valaki felgyorstja a folyamatot? S vajon
nem a mi llapotunk az igazi eretneksg?
A vmprizmus csupn kis megll a krforgsban szrta
kzbe Markus, br a hangja bizonytalansgrl rulkodott. A
feltmaszts Isten egyik legalapvetbb ajndkt bitorolja el.
Lazarus felnevetett.
Nem tl logikus megkzelts. Elismerem, hogy Kin tka
megrontja a krforgst. Az r megbntette Kint, amirt bel
meglsvel szembeszeglt az akaratval. Br Kint megfertzte a
vmprizmus, tovbbra is dacolt az Istennel. Msokat is maghoz
hasonlv tett, akik mind kvl llnak a krforgson. s mit tett
Isten cserbe? Semmit!

185/231

Markus vlasza megakadt, amikor a ktely befrkztt a


meggyzdsbe. A krforgst srthetetlennek tartotta, Isten
kizrlagos birodalmnak. De ki mondta? Ezt mondtk neknk, a kln
rsznek. Lehet, hogy a hitem nem ms, mint kappadk dogma, amit az
lholt lttel s a hallmgival egytt magamv tettem?
n sem klnbzm ms kappadkoktl mondta Lazarus
, sem mindannyiunk atyjtl.
Markus reszketett felhborodsban s zavarban. semmivel
sem ismerte jobban Cappadocius elmjt, mint Istent, de Lazarus
szavai ettl fggetlenl eretneksgtl bzlttek.
Sokat felttelezel magadrl, Lazarus. Mr rg tudatta volna
veled, ha megbocstja tetteidrt.
Gondolod, hogy nem tette? Taln nem sz szerint. De egyszer
sem tagadott meg, akrhnyszor trt vissza a vilgba. Fagyos
nevets rzta meg a csuklyt. S termszetesen a Sargon-kdexben is az ldst ltom.
Mert te is ugyangy kerested, mint ? A hasonl tettek nem
felttlenl jelentenek kzs szndkot.
Nem azrt, mert is kereste a kdexet, gyermekem. Hanem
mert rta.

Huszadik fejezet
A Baharija-ozistl szakra
1204. oktber 7.
Templom ltre nagyon jellegtelen jegyezte meg
Anheszaneton.
Constancia figyelmen kvl hagyta a szarkazmust, s a
kvetkez emelkedre szegezte pillantst. A kves kiszgells
volt kzel s tvol az egyetlen feltn kiemelkeds, de a n nem
gondolta volna, hogy brmi rdekes lapulhat itt, ha Markus Giovanni aurja nem vezeti egyenesen ide.
Felttelezhetjk, hogy a lazarnusok fldalatti menedket
alaktottak ki. A helyet s a titokzatossg vgyt tekintve sszer
megolds.
Igen felelte a szetita, de nem veszdtt azzal, hogy elrejtse
bosszsgt. Elg rgta egytt utaztak mr, s egyikk sem
gyelt arra, hogy az elt szemlyisgkbl ered konfliktusokat
eltussolja. Nos, bejelentkezznk?
Constancia kiss megrzta a fejt, s vkony szemldkvel intett Qalharnak. Nyilvnval volt, hogy a frontlis tmads szba
sem jhet, de a lamira hagyta, hogy javaslatot tegyen a kvetkez
lpsre. Qalhara jobb stratga volt nla.
Azt hiszem, ez lehet a fbejrat mondta a testr. Kznsgesnek tnik ugyan, de ltjtok, hogy a kvek milyen ers vdelmet alkotnak? Kell, hogy legyen ms t.
Idvel taln rjuk bukkanhatunk, de jelenleg az id olyan
fnyzs, amit nem engedhetnk meg magunknak. A szetitknak
van mdszerk a rejtekajtk felkutatsra?
Termszetesen! Ez az els ajndk, amit stt urunk rnk
ruhzott. Anheszenaton nevetse nem vilgtotta meg a szemt.
Ahogy folytatta, a hangja elhalkult: Ugyan mr! Azt mondta,
nagy katasztrfra kerl sor, ha az elbitangolt kappadkja a lazarnusok karmba kerl. Nos, kt jszakval ezeltt elhurcoltk, a
vilg mgsem vltozott. Azt hiszem, n becsapott, hogy segtsem
valamiben, ami nem tbb apr nzeteltrsnl. Mirt ajnlanm
fel a tovbbi segtsget?

187/231

A fpapn a kemnyre dnglt sivatagi homokba frta ujjait.


Nem kis trelmt tettk prbra az elmlt hnapok
megprbltatsai.
Azt hiszel, amit akarsz, kgy. De mieltt elmsz, fontold
meg: a veszly meglttl fggetlenl eslyt knlok neked, hogy
lecsaphass a Lazarnus templomra. Ez nagyot lendtene a
megtlseden a nped krben, nemdebr?
Inkbb esly arra, hogy a hallba menjek morogta Anheszenaton. Biztos tkelst grtem nnek a fldnkn, de az
ngyilkossg nem rdekel.
Akkor elbocstalak a szolglatombl.
A szetita meglepetsben elbiggyesztette a szjt.
Ugye, tisztban van vele, hogy ha netn tallkozna valamelyik rokonommal, tbb nem vdhetem meg?
Constancia felemelte kezt, s elhessegette a figyelmeztetst.
Ennl sokkal srgetbb gondjaim is vannak.
Anheszenaton a kappadkrl a lamira nzett, majd a testrre
pillantott.
Rendben van, fpapn. Tudja meg, hogy nem viseltetek
rosszindulattal n irnt, de nem tudom megjsolni a kvetkez
tallkozsunk kimenetelt.
Constancia ajkn felderengett egy mosoly, de nem vonta ktsgbe a frfi btorsgt. Qalharval egytt nzte, ahogy a szetitk
lemennek a domboldalon, s teviken elgetnek.
gretes frfi, ha nem esik nrzete ldozatul.
Ggs banya mondta Anheszenaton jkedven, ahogy dl
fel haladtak. Fontos leckt tanultunk, Goreb. Nem csak a Walid
Szet jrtas a manipulciban. El kell ismernem, hogy elbtortalantott a hatalma, megingatott az elszntsga. Most mr
okosabb vagyok. S valami mst is tudunk, nem igaz?
Testre rnzett, de a zavarodottsg alig jelentkezett vonsain.
Tudom, hol van a lazarnus templom, Goreb. Constancia
fpapn keresglheti a titkos bejratokat s a kbor Giovannijt,
ameddig csak jlesik neki. n sszegyjtm Walid Szet hadt, hogy
eltrljk ezeket a hullaimdkat Khem fldjrl!

188/231

Ha lenne elg seregnk... Elz jjel alig hajnal eltt trtek


vissza, Qalhara mgis gy folytatta a vitt, mintha nem aludtak
volna kzben.
Csak ez zavar? perdlt meg Constancia, pergamenvkony
bre spadtabb volt a szoksosnl, jgkk szemben a katasztrfa
rnyka ltszott. Ez a hely tele van tbb vszzados
temetkezsekkel, az egyiptomiak gynevezett mmiival. rzem,
hogy tetemek pihennek a homok alatt, akr egy halllal televetett
mezn. Brmely pillanatban learathatom ezt a termst holtak
serege ll rendelkezsemre! De ez mit sem szmt, ha elkstnk, s
Lazarus megszerezte a Giovannit.
Akkor hvd a seregedet! mondta Qalhara, s is kezdett
ideges lenni az aggodalomtl. A ltomsok, s az rnje
dntsnek feszltsge kikezdte. Mg sosem ltta a fpapnt ennyire megszllottnak. Taln nem olyan ersek, mint a kinitk,
de szz tetemlovaggal elsprk brkit, aki az utunkba ll!
tszklet.
A kt n meglepetten fordult meg. Az ozis kls rszn foglaltak szllst, mely biztonsgosabb volt annl a helynl, ahol
Markus ghouljt talltk. Most a frfi beszlt. Beltramose-t
flrelktk, amikor az urt elraboltk. Egy szerencss ts julsba kldte, s sszerogyott az egyik sarokban. Amita megtalltk,
zavarodott volt, s alig fogta fel helyzett. Az elmlt kt jszakn t
viselt ztt kifejezs azonban eltnt, s ideges eltkltsg vltotta
fel.
Mit mondtl?
Beltramose megrzta a fejt.
Nem n mondtam. Falsinar. Azt mondja, hogy ha nagy csapatot kldennk t a templom fbejratn, az torldst eredmnyezne. Mr kevesen is fel tudnnak tartani, mg a tbbiek elmeneklnnek Markussal.
A lamia harcos kivillantotta les fogait.
Mit tudsz...
Qalhara! Constancia visszanyerte llekjelenltt, s
rdekldve nzte a ghoult. Nem vettem szre korbban. Ennek a
frfinak kt aurja van.
Ez hogy lehet?

189/231

Ht persze. Egy llek kapaszkodik bel, mint egy fuldokl a


vz sznn hnyd uszadkba. Nagyon klns.
Akkor ... Falsinar? Ez a szellem?
A Giovannik mr jval azeltt tanulmnyoztk a nekromancit, hogy Cappadocius a klnba fogadta volna ket. gy tnik, ez
a haland is jrtas valamennyire ebben a mvszetben, ha ilyen
kedvence van.
Beltramose a sarokban kucorgott, mintha gy megszabadulhatna Constancia frkszstl.
Micsoda? Falsinar semmi ilyesmi.
Az ts meglgytotta az agyt, rnm.
A papn gondosan szemgyre vette a ghoult, s prszor megbkte, mg vlemnyt nem alkotott.
Taln. Nem rdekel, hogyan kpes rzkelni szellemet;
pusztn az a fontos, hogy a ksrtet tud valamennyit a lazarnus
templomrl.
Igen! kiltotta Beltramose. Tud!
Ismer ms bejratot is, mint ami a sziklk kztt van?
Honnan tudjam... mi az, Falsinar? Nem figyeltl? Ezrt vannak itt. Akkor csinld, s hagyj mr bkn!
A nk zavartan sszenztek.
Ez mi volt?
Beltramose kimerlten sszecsuklott.
Azt krdezte, segt-e az urunknak kiszabadulni, ha utnanz.
Constancia nzte, hogy egy fstkgy elvlik a ghoultl, s
kirppen az pletbl.
Roppant klns.
Falsinar flelme annyira dermeszt volt, hogy alig tudott megmozdulni. De nem volt vlasztsa; megint be kell merszkednie a
sivatagba, ha szabadon akarja ltni az urt, s meg akar meneklni
ebbl a rmlombl.
Az utazs ugyanolyan megprbltats volt, mint els alkalommal. A sksgot mrgez gzokat ereget hasadkok tarktottk, sikt dmonok svtettek t a sivatagon, s homokviharokat
kavartak, amelyek keresztlszguldottak rajta, a tgas vidken
klnfle lnyek nygtek, s rnykuk megremegett...

190/231

Ezttal mg rosszabb is volt, mint korbban. Akkor legalbb


nem rtette meg llapott. Annak az jszaknak az emlke mg
mindig nylt seb volt gondolataiban. A jelenlegi flelem felhorzsolta, s elnttte hallnak emlkeivel:
Egy latrint keresett. Utna mozgst hallott, s egy hegy zuhant a fejre. Rmlomra bredt, egy termet ltott, mely egyszerre volt zsfolt s
vgtelenl tgas. A gyertyk fnye tncolt, s rlettel fenyegette, ha tl
sokig nzte ket, s egy sttsgbe burkolt lny llt fltte arcrl vr
cspgtt.
Elrohant, s egy utols pillantst vetett a klns teremre. Az alak nem
mozdult... mint ahogy Falsinar teste sem. Ltta magt a ktmbn, feje
furcsa szgben csuklott flre. Tudata kavargott, kptelen volt felfogni a
ltvnyt. Amikor ismt gondolkodni tudott, ott llt egy elhagyott sivatagi
sksgon egy raks nagy szikla tvben. Halvny emlkei voltak holmi
homlyos termekrl s kanyargs alagutakrl, egy maroknyi csuhs figurrl, s mg tbb csoszog alakrl. Mindent kd bortott, pkhl
takarta el a ltst, brmennyit drglte is az arct.
Amikor Falsinar rzkei visszatrtek, rjtt, hogy elhaladt egy
Markust cipel csoport mellett. Az urt valami lthatatlan er merevre
dermesztette, mikzben a rothad lnyek gy vittk, mint valami
poggyszt. Falsinar szeretett volna a mestere megmentsre sietni, de flt
visszamerszkedni arra a szrny helyre. A kinti vilg sem volt azonban
megnyugtat.
Egy hasadkokkal szabdalt homokpusztban llt, amely fltt slyos,
stt felhk morajlottak s villmlottak. rr lett rajta a ktsgbeess, s
rezte rzkei peremn a semmit.
Egy gondolat ragadta meg, visszazte a sttsgbe, s elszntsggal
tlttte fel. Beltramose!
Falsinar alig emlkezett arra, hogyan vgott t a sivatagon. Az ressg
flelmetes volt. Az hes szl gy tombolt, akr egy gigszi, lthatatlan llat. Krltte lnyek bolyongtak ltsa peremn, kszen r, hogy brmelyik pillanatban lecsapjanak. A fak fny nappalt sejtetett, de a felette
gylekez vastag felhktl nem lehetett tudni. A fellegeket mintha valami
rosszindulat akarat mozgatta volna, s csps stt szeleket leheltek r.
Zld villmok csaptak le a kzelben, knozva idegeit, s keser bzzel
tltve meg orrt.

191/231

Csak hsges trsnak gondolata ruhzta fel ervel a tovbbjutshoz.


Mg azt sem tudta, hov megy, csak azt, hogy Beltramose minden lpssel
egyre kzelebb kerl hozz. Vgl elrkezett az ozishoz, de az semennyire nem hasonltott a kpre, amely emlkeiben lt. A plmafk halott,
sztforgcsolt kezek voltak, melyek az gbe kapdostak. A f beteges,
szrke sznt lttt, s elg lesnek tnt, hogy tszrja a brt. Az pletek
jellegtelenek voltak, azt a prat leszmtva, amelyek meggve vagy
lerontva rvlkodtak. A romok kztt lnyek mozogtak. Falsinar nem
tudta jl szemgyre venni ket, de nem is nagyon kvnta. A rvid pillantsok is elegendnek bizonyultak, hogy torkt sikolyok feszegessk.
Csendet knyszertett magra, s a kunyh fel kszott, amit egy
lettel korbban htrahagyott. Beltramose odabent volt, az egyik sarokban, hossz kardjt flig kihzta hvelybl. Falsinar mr a
legrosszabbtl tartott, amikor megltta bartja mellkasnak rulkod felle mozgst. Falsinar megknnyebblt kiltssal bajtrshoz rohant.
Te ostoba! szlalt meg egy megvet hang.
Falsinar megprdlt, s a kard utn kapott, mely tbb mr nem fggtt az vn. A szoba tlvgben kt frfi s egy n llt. Annyira aggdott
Beltramose-rt, hogy nem is vette ket szre korbban. A hrom alak
megdbbent tisztasggal vlt kln a homlyos krnyezettl. A beszl
nem is frfi volt, csak egy tizenngy v krli fi, feltnen vrs brrel,
s beesett, lztl g szemmel. A msik frfi, egy nagydarab, kzpkor
trk, testt tucatnyi csf seb bortotta. A n kort nem lehetett megmondani, mert arca s felsteste ppp zzdott, mintha nagy magassgbl zuhant volna le. Mindhrom klnsen rngatzott, mintha az id
nem lenne lland ezen a helyen. Br a helyzet zavar volt, Falsinar ismersnek rezte a hrom lnyt.
Szabad lehettl volna folytatta az ifj , de ahelyett, hogy
tovbbmennl, visszafutottl a bartodrt. Most aztn megcsinltad.
Nem ijesztesz meg vlaszolta Falsinar, br a hangjba ksz
nyszts msra utalt.
A hrom alak nevetse olyan volt, mintha rovarok siettek volna
keresztl a macskakveken. A n elrecsoszogott, s sztzzott karjval
rmutatott.
Nem tlnk kell flned, Falsinar. Ha az ezen a fldn l
szrnyetegek nem kapnak, el, akkor a gazdnk" majd megteszi.
Mi... mirl beszltek? Kik vagytok?

192/231

Nem ismersz fel, holott annyi idt tltttl velnk? Az ifj


elkeseredst mmelt. reg bartaid vagyunk, Infantino, Viator s
Domnola.
Falsinar megrzta a fejt, br rezte a fi szavaiban az igazsgot.
Sosem tallkozott azokkal, akiknek lelkt Markus foglyul ejtette. Ezek
hrman mgsem voltak idegenek.
Mind veket tltttek a Giovanni szolglatban, k a szellemvilgban,
mg maga az anyagiban. Falsinar hozzszokott az rzskhz, br szre
sem vette. De ha most ltom is ket...
! Vgre megrtette kuncogott Infantino. Igen, bartom. Te is
olyan vagy, mint mi, egy llek, akit arra krhoztattak, hogy ebben a fldi
pokolban szenvedjen.
Nem tudom... n csak...
Igen, igen. Legalbb gyors vged volt. Szvesebben vlasztottam
volna magam is a betegsg hosszadalmas gytrelmei helyett.
Falsinaron zsibbadt megrts futott t.
Mirt?
Mindegyiknknl msmilyen drmgte a trk.
Infantino blintott.
Neked taln knnyebb is volt, mert a vilgok kzti ftyol itt nagyon
vkony. Csak nagyra becslt gazdnk tudn ezt bizonyosan megmondani.
Igen, Markus! Mirt nem vagytok vele?
Nem hvott bennnket, s ha Isten egy kicsit is sajnl bennnket,
nem is fog. Infantino ztt tekintettel meredt a krnyez falakra. A
sorsunk elg szrny anlkl is, hogy tbbet utaznnk ebben az
Egyiptomban.
De ha... de ha olyan vagyok, mint ti ...ez olyan veszlyes, akkor
csak Markus tud megvdeni bennnket. Meg kell keresnnk!
Viator elrelpett, s Falsinar szrevette, hogy a nagydarab frfi teste
helyenknt tltsz.
Amikor a nap a legmagasabbra hg, megynk. De nem hozz.
Elmegynk innen vallotta be Domnola. Egytt elmeneklnk
errl a fldrl.
Sznalmas egy lt ez, de ez mindennk mondta Infantino. Csak
egytt van eslynk r. Gyere, Falsinar! Ha itt maradsz, elveszel!
Falsinar a hrom ksrtetre pillantott, melyek mind egy rkkvalsgra magukon hordoztk halluk rmiszt jegyeit. rezte csggedtsgket,

193/231

mely sajt fjdalmas vesztesgrzethez is hozzkapcsoldott. Az omladoz viskra s a sebeslt Beltramose-ra nzett. Olyan kzel llt hozz,
hogy megrinthette volna, mgis rkre elvlasztotta tle egy ftyol.
Nem. Nem hagyhatom itt a bartomat. mindenem, ami maradt.
Akkor Isten legyen hozzd irgalmas, Falsinar. Mert ezen a helyen
mstl nem kapsz kegyelmet.

Huszonegyedik fejezet
A lazarnusok temploma
1204. oktber 7.
Markus ttott szjjal llt.
Nem... Byzar azt mondta, hogy Cappadocius s Sargon csupn
kortrsak voltak...
Byzar? Azt hittem, mr rg elpusztult. Hol tallkoztl...? Ne,
ez mg vrhat. Lazarus bizalmas hangot ttt meg, ahogy emlkeibe nylt. Ne feledd el, atym az lelse utn vette fel a Cappadocius nevet. Haland mltja rejtly volt, aminek senki nem
nzett utna. Boldogan elfeledte, mint ahogy utdai is rmmel
tanulmnyozzk a hallt. Nhnyan az els gyermekei kzl tudtunk pr morzst az igazsgbl s ez a legtbbeknek elg is volt,
hogy ne szaglsszanak tovbb. Rajtam kvl csak Byzar volt elg
kvncsi ahhoz, hogy utnajrjon. De nem sott elg mlyre.
Markus elmjben a ktely s a kvncsisg vert tanyt. Nem rtett ugyan egyet mindennel, amit Lazarus mondott, de a matuzslem megfigyelsei elg megalapozottnak tntek ahhoz, hogy ne
hessegesse el csak gy az lltsokat. Vgl gyztt a benne lakoz
tuds. A hallgatssal vgtre is nem rt.
Mi teht az igazsg?
Ah, brcsak ilyen egyszer krdssel megtalltam volna! Sajnos, csak hossz, kutatssal tlttt vek sorn frceltem ssze a
foszlnyokbl. A laza kpeny kavargott, amikor Lazarus megfordult, s mg mlyebbre sott emlkezetben. A tiszteletre
mlt Cappadocius lelse eltt haland ltnok volt, aki Sargon
nvre hallgatott. Csods s gytrelmes megvilgosods tanja volt,
magtl Istentl kapott zeneteket, melyek emberek eltt korbban ismeretlen titkokat trtak fel. Blcsessge akkora volt, hogy a
hallucincik markban is lejegyezte, amit megtudott.
Ez lett a kdex mormolta Markus.
Lehetetlen misztikus jelentsg trgyakat titokban tartani a
kinitk eltt. Elbb-utbb megrzik a ltezsket. Ugyanez volt a
helyzet Sargon ltomsokat tartalmaz tbljval is. Olyan nagy
volt a jelentsge, hogy alkotja minden kpessgt latba vetette,

195/231

hogy elrejtse, amg ki nem bogozza, mit jelent. Mg az lholtak


hatalma sem volt elg, hogy a rejtekhelyet megtalljk. De a ltnok taln mg nagyobb kincsnek bizonyult. Sargon legalbb
rszben rszeslt az lelsben, hogy a kinitk is
hozzfrhessenek az isteni titkokhoz, amiket megfejtett. Lazarus elhallgatott. A krt felett csak a szl tvoli shaja hallatszott, ezrt folytatta: Kin tka nem csupn az lholtak
egyikv avatta. Az egykori Sargon elvesztette tiszta emlkeit a
korbbi ltomsairl... belertve azt is, hogy hov rejtette a kdexet. Mr rgta tprengek ennek az irnijn, de mind a mai
napig nem tudom a vlaszt, hogy mirt gy alakult. Kin vre ers;
taln eltpte Sargon Istenhez fzd ktelkt. De az is lehet,
hogy az r sjtotta ezzel a bntetssel Sargont, amirt elfogadta
az lelst. Ezt csak az Isten tudn megmondani.
gy ht Sargon Cappadociusknt szletett jj.
Igen. S teremtsnek irnija ezer ven t ldzte. Halhatatlansgt elfeledett megvilgosodsnak hasztalan kergetsre
ldozta.
Markusban tl sok krds forrongott, hogy brmelyiknek is
hangot adjon. Vletlenszeren kivlasztotta az egyiket.
De hiszen Cappadocius hres arrl, hogy mennyire rt a
ltomsokhoz. Ha ... volt... Sargon, hogy lehet, hogy a kdex ilyen
sokig rejtve maradt?
Jsok tekintetben nincsenek egyszer vlaszok. Akkor nem,
ha Isten is belekeveredik az gybe. Lazarus hangjbl kirzdtt
a vidmsg. Puszta ltezsnk is ezt bizonytja, nem igaz? A
vlasz Istenben s a haland hit megnyilvnulsban rejlik, gyermekem, mely fajtnk leghatalmasabbjaival is kpes dacolni. Sargon nagyon ravaszul vlasztotta meg a lpseit, amikor elrejtette a
tblt, Miutn megtalltam a rejtekhelyet, harminc vembe telt,
mg biztonsgosan be tudtam lpni, s jabb t vbe, mg bizonyos
lettem abban, hogy srls nlkl el tudom mozdtani. Nem csoda,
hogy a nagy Cappadocius soha nem tallta meg, nemhogy visszaszerezte volna. Ez akr lehetne jabb irnia is: tl kzel volt, hogy
lssa a jeleket.
Most pedig, hogy nlad a kdex, az apotezisra trsz. Mi a
clod?

196/231

Azt hiszed, csak a hatalom szmt? Nem; szeretnm egyszer s


mindenkorra megvlaszolni a ltezs alapvet krdseit mondta
Lazarus. Sargon tblja a kulcs Isten tervnek megrtshez...
valamint a gygyrhoz a fajtnkat sjt tokra.
De... Markus megprblta feldolgozni az informcit.
Vrj! Mi szksged van rm? Kezedben van a Sargon-kdex utols
darabja. Ha elred az istensget, mitl lennk fontos n?
A kpenyes alak meglepen emberien shajtott.
Az apotezis segtsgvel felfedhet, mi rejtve van, de
nmts lenne azt hinni, hogy megkapom a mindentudst... legalbbis egyelre. A kvetim tovbbra is nagy segtsgemre
tesznek. Te pedig, klnleges nzpontoddal a szellemvilg fel,
klnsen hasznosnak bizonyulhatsz. Gondolkozz rajta, gyermek!
Kpzeld el, ahogy a tudatlansg utols akadlyait is ledntd,
flredobod a halandsg utols bklyit is, amik mg ktnek bennnket. Ugyanazok utn a vlaszok utn kutatsz, mint n. Nzd
csak, mit rtl el eddig! Vedd szre, mekkora kockzatot vllaltl,
holott csak hresztelsek s legendk mutattk az utat. Nem vonz
a gondolat, hogy a vgs felfedezs karnyjtsnyira van?
Markus nemigen tagadhatta volna, hogy lzba hozza a gondolat.
Ilyen egyszer lenne? Elg egy-kt gyesen elejtett sz, s mris figyelmen kvl hagyom mindazt, amit a lazarnusokrl mondtak nekem?
Tvol llt mg az elktelezettsgtl. gy is sok mindent kellett
megfontolnia pldul hogyan vigye vghez flig kialakult tervt,
s tntesse el a Sargon-kdexet.
Elnzsedet krem, Lazarus, de ez tl sok nekem. Knyrgm,
hagyj magamra, hadd fontoljam meg, amit most mondtl nekem!
Jl van. Hamarosan gyis hajnalodik. Maradj itt nappalra;
jflkor visszatrnk. Lazarus Falsinar nma alakjra mutatott.
Itt hagyom a csatlsodat, hogy vigyzzon rd. Ne is prbld meg
magad fel hajltani az akaratt; most mr az enym.
A Giovanni tkletesen elrtette a clzst. A jobb szlls dacra
mg mindig fogoly volt.
A matuzslem kecsesen az ajthoz lpett.
Tled fgg, miben hiszel, Markus Musa Giovanni. De ne
sokig habozz a dntssel! A jv nem vr meg.

197/231

Markus addig tprengett lehetsgein, mg a levertsg rr nem


lett rajta. A kdex hvsa nappal sem hagyta magra, s gy zgott
a fejben, mint egy mhraj. Alvs kzben si emlkekrl szl lmok nyugtalantottk, s bredskor szinte halandkra jellemz
fradtsgot rzett.
Nem brta tovbb nem tudott ellenllni a kdexnek s Lazarusnak is. Eljtt az ideje a szksnek. Remlte, egyszer addik
majd valami alkalom, hogy felkapja a Sargon-kdexet s kiszabaduljon, de nem ltott semmi egyszer megoldst. Br rezte, hol
pihen a tbla, nem tudta, mely jratok vezetnek hozz. Remlte,
hogy majd a sors kedvez alkalmat knl neki, de gy tnt, a sajt
kpessgeire kell tmaszkodnia.
Nem kevs flelemmel tgondolta a ritult, amire elz jjel
kszlt. Alig volt tbb tanulmnyaibl levezetett elmletnl; ms
krlmnyek kztt lmodni sem mert volna rla. Eddig mg
sosem prblt tlpni a szellemvilgba.
A sikerhez szksge volt egy ers szellem tmogatsra. Korbban rezte Infantint, de nem volt biztos, hogy a ksrtet mg
mindig a kzelben van. Mivel tudta, hogy Falsinar szintn halott,
ms lehetsg is nyitva llt szmra, de ehhez feltteleznie kellett,
hogy a ghoul szelleme tllte a hall megrzkdtatst. Ha igen,
olyan lehet a szellemvilgban, mint valami csecsem: egyszer feladatokra taln alkalmas, de a Markus ltal tervezett ritul szempontjbl haszontalan.
Veszlyes volt a terv, s taln a kdexet sem tudja megszerezni.
Nem lehetett tudni, mit vltana ki, ha az ereklye tlpn az let s
hall kzti hatrvonalat. Markust bntotta, hogy Lazarus kezben
kell hagynia a tblt, de a msik lehetsg az volt, hogy is marad.
Ha pedig maradok, elbb-utbb megtrk, s a kdex szolgjv vlok.
Vagy pedig Lazarus megrzi a befolyst. gy is, gy is a vgemet jelenti.
A terv nem volt tkletes. De legalbb eltart egy darabig, mg
Lazarus megprblkozik az istenn vlssal. Ha Markusnak szerencsje van, csaldjnak tbb tagjt is riaszthatja, hogy megszerezzk a kdexet. Most, hogy mr rezte a hvst, nem
szmtott, hov viszik a lazarnusok. Elbb-utbb a mink lesz.

198/231

Meglepetsre, amikor megidzte a szellemet, azonnal


megrkezett a vlasz, mintha Infantino vrta volna a hvst. Az
rny furcsnak tnt, de vibrl erejt nem lehetett sszetveszteni semmivel. Markust elnttte a megknnyebbls
hullma. A kt amulettek nlkl nehz lett volna knyszerteni a
ksrtetet. gy viszont knnyen utasthatja a szolgjt, amint kzel
r.
Amikor a fsts aura eltnt, Markus habozs nlkl
megszltotta.
Kevs az idnk. Nylst hastok a vilgainkat elvlaszt ftyolba. Teljes akaratodbl rm kell koncentrlnod, hogy tlphessek.
rted?
Beleegyezsknt suttog visszhang klt, de Markus nem kezdte
el azonnal a ritult. Ktsgbeesett cselekedetre kszlt. Egyik eszkze sem llt rendelkezsre, amit megszokott esetben hasznlt
volna, a vrn s akaratn kvl. Ebben az orszgban meglehetsen vkony volt a hatr, de nem ugyanazokat a szablyokat
kvette, mint a fizikai anyagok. Ha neki s Infantinnak nincs elg
ereje, hogy ttrjk a leplet, a visszacsap er elpusztthatja ket.
Infantino mr halott volt, ezrt Markus nem aggdott
klnsebben miatta. De sajt testt meglehetsen kedvelte.
Akaratval megbkte a szellemet, nehogy Infantino fejben
feltmadjon a lzads gondolata. A homlyos aura megrzkdott,
akr a fst a szlben. Markus nem tudta pontosan, hogy az ilyen
piszklds milyen hatssal van a ksrtetekre, de gy vlte,
hasonl lehet az sztke hasznlathoz.
A szoba kzepn llt, s latin szavakat kezdett mormolni, hogy
transzba kerljn. Hamar rtrt a nyugalom s mg a kdex
szirndala is szinte teljesen elhalvnyult. rezte vgtagjai
rulkod bizsergst, s szjhoz emelte bal csukljt. Agyarai
belemartak a hideg hsba, s parancsra vr lvellt ki a sebbl.
Markus kimrt lptekkel, melyek kvettk kntlsnak ritmust,
bejrta a szks szobt. Csukljbl bonyolult mintkban frccsent a vr, s vrs mozaikot alkotott a padln s falakon. A teve
vre jllakatta, de a ritul azzal fenyegetett, hogy teljesen
kiapasztja. A kntls volt a horgonya, mely fkuszlta

199/231

gondolatait, mikzben az hsg rjng vadllatt tereblyesedett, s azzal fenyegetett, hogy eltpi lncait.
Vgl elkszlt a mintzat. A kntls hangja megvltozott, s
suttogsa hallrl s jzan elmktl idegen birodalmakrl szlt. A
szobban mindent dr lepett be, s Markus lholt hsnak
szvssga dacra reszketett. A rteleped hideg nagyobb volt,
mint brmi, ami a haland vilgban tallhat. Foga vacogott, s
fl volt, hogy kntlsa megbicsaklik. Csak a lendlet s a makacssg vitte elre, s vgl lthatv vlt az let s hall kzti ezsts
csillogs ftyol.
Kinylt s megrintette a hatrt, mely megvonaglott a kezben,
akr egy hatalmas tengeri szrnyeteg. Markus inkbb rezte, mint
ltta, ahogy Infantino a tloldalon utnozza a mozdulatait.
sszeszortott foggal is folytatta a kntlst, s teljes erbl tpni
kezdte a ftylat. Az olyan lendlettel csapott vissza, hogy Markus a
falnak esett. Makacsul kitartott, s ismt megfesztette a ftylat.
Ezttal recseg hang hallatszott, zsigerein olvadt veg szguldott
t, s az alvilgbl bzs szl fjt el, hogy a priccset szttrje a
mennyezeten.
Csak pillanatai voltak, mieltt a lyuk bezrult volna. Markusnak
alig volt ereje tmszni a dhng szlviharban. Infantino utn
kiltott, de a szellem htrasodrdott, amikor a nyls kitrult, s
ppen most kszldott talpra.
Markus fl lbbal mr odat volt, amikor az ajt olyan ervel
vgdott ki, hogy szttrt a falon. Csuhs alakokat pillantott meg
Falsinar mgtt a szk folyosn, s megkettzte erfesztseit.
Ahogy bevetdtt a nylson, kt kar ragadta meg derekt. Amikor
Markus tkerlt, a ritul vget rt. A ftyol szakadsa villmls
ksretben eltnt, s flbevgta a szerencstlent, aki megragadta
a Giovannit.
A prul jrt kinita knjban vlttt, de a trauma mris
mlylomba kldte. Slyos srlst szenvedett: hasnak alja s
lbai leszakadtak, de Cappadocius vre szvs klnt szlt. A lazarnus ms krlmnyek kztt letben maradt volna, s pr
vszzad alatt visszanveszten elvesztett tagjait, m Markusszal
egytt a szellemvilgban ragadt, mrpedig a Giovanni szdelgett a
vrvesztesgtl s a kimerltsgtl. A lazarnus rfreccsen

200/231

vrnek szaga megrjtette. Az sztn gyzedelmeskedett az sz


felett, s knz hsgtl gytrve vetette magt a sebeslt
kinitra.
Markust csak az mentette meg a diablerie-tl sajt fajtja esszencijnak felfalstl hogy egy hajltott penge vgott a
nyakba. A fjdalom les volt, mintha a lelke szenvedett volna
srlst, de legalbb az eszt visszanyerte. Flrelkte a lazarnust,
s megvonaglott, hogy megszabaduljon a szrny fegyver
harapstl. A penge engedelmeskedett, de frszes le tovbbi
knokat okozott neki. Markus Infantino utn kiltott, s megprdlt, hogy szembeszlljon tmadjval.
Itt vagyok, gazdm! mondta Infantino. Vigyora olyan
rosszindulat volt, mint a vres fegyver a kezben.
Markus, akit kizkkentett a vrvesztesg, s megprblta
sszeszedni magt a szellemvilg nagy pusztasgban, csak ttott
szjjal bmulta a lnyt, amely egykor szellemszolgja volt.
A ksrtet majdnem ugyangy nzett ki, mint amikor nhny
vvel korbban rtallt magas ifj volt, akit a lz vitt el. A
testbl most azonban olyan vgtag ntt ki, melynek semmi kze
nem volt az emberi anatmihoz. A Markust megszr fegyver egy
sokz kar vgrl lgott, mely Infantino hasbl ntt ki, mint
valami obszcn kldkzsinr. Fellete szrtelen s kemny volt,
akr egy rk pnclja, s ln a tbb szz apr frszfog ugyanolyan dz tmadssal fenyegette Markust, mint az els szrs volt.
Infantino mozgsa is rkra emlkeztetett, oldalazva jrta krbe
Markust, aki knytelen volt egy helyben botladozni, hogy szemmel
tarthassa a szellemet.
Megprblt rr lenni dbbenetn.
Hogy... merszeled? A gazdd vagyok!
Tbb nem jtt a vlasz. A ksrtet egy rlt kidlled
szemvel nzett r. Mg mindig rzem a nyaklncod hvst
de az mr nem a tid. A lazarnusok mindet egy szekrnybe zrtk
ksbbi tanulmnyozs cljbl. Azeltt azonban meghalok, ahogy
Viator s Domnola is elpusztultak. Csak n maradok, n pedig
megfogadtam, hogy n leszek az utols rabszolgd!
A penge ismt lecsapott, de Markus rzkei melyek ezen a
klns helyen mg jobban kilesedtek egy pillanattal a

201/231

mozdulat eltt mr szleltk a mozdulatot. A Giovanni oldalra


vetdtt, a fegyver pedig a fldbe mlyedt. A seb lelasstotta, s
nem haland srls volt, amit a vrvel begygythatott volna.
A lelketek vgerhetetlenl, elfeledve s rtktelenl bolyongott ezen a helyen grimaszolt. Clt adtam nektek!
Megtagadtad tlnk a bkt! Vgydni kezdtnk a feleds
lelse utn, de az tkozott lncaid mg ettl a meneklsi lehetsgtl is megfosztottak. Infantino felemelte karjt, s ujjai ugyanolyan bizarr kitinkarmokat nvesztettek, mint amilyen a
pengje volt. Azrt jttem, hogy vgignzzem, milyen sznalmas
vget rsz ezen a helyen, de Isten vgre rm mosolygott. Ide hozott tged, hogy bosszt llhassak vgre rajtad!
Infantint nem ktttk ugyanazok a szablyok, mint egy anyagi testet. Tmads kzben gy torzult s remegett, mint semmi az
lk vilgban. Markus htrahklt, s megbotlott az egyenetlen
fldn. Valami taktikt, meneklsi lehetsget keresett, de Infantino nem hagyott neki idt a gondolkodsra. Csak a lazarnus
templom alvilgi tkrzdseknt megjelen torz vidk nyjtott
nmi segtsget. A klseje klnbztt a valdi templomtl
jval nagyobb terembe jutott, mint aprcska cellja , de a folyosk ugyanolyan szkek voltak. tszaladt egy nylson, s
tallomra fordult be az oldaljratokba. A falak cskkentettk Infantino oldalaz mozgsnak s vgsainak hatkonysgt, de
Markus nem rohanhatott rkk. gyetlennek s lassnak rezte
magt, mint haland letnek homlyos, rszeges emlkeiben. A
kegyetlen penge szjat hastott a htbl, mikzben csupn pr
lpssel elzte meg Infantint. Visszapattant egy falrl, s
tallomra befordult egy kanyargs, felfel viv jratba. A kgyz
t sorn egy pillanatra megszabadult a dfkd pengtl, de Infantino gnyos kiltsai tovbbra is a flben csengtek.
Utna a falak eltntek. Tgas tr vette krl, egy vgtelenbe
nyl, hasadozott sksg, mely lila, villmoktl szabdalt g alatt
terlt el. A meglepets a fjdalommal s fradtsggal trsulva
letertette a lbrl. Amikor Infantino kiszkkent egy lyukbl a
fldben, megprblt felllni.
A ksrtet megllt, amikor ltta, hogy Markus eltte trdel.

202/231

Hogy zlik, gazdm? Ha csak flelmet s fjdalmat ismersz, s


gy terelnek, mint holmi barmot? Most pedig halj meg, de tudd,
csak tredkt rezted annak a szenvedsnek, amin mi
keresztlmentnk!
Infantino felgaskodott, hogy lecsapjon pengjvel s karmos
kezvel. Ekkor azonban egy alak rontott el a lyukat krlvev
sziklk kzl, s htulrl megragadta. Infantino csaldottan
felordtott, s klns vgtagja tlendlt feje fltt, hogy megszrja tmadjt.
Markus sszeszedte fogyatkoz erejt, s egy kvet ragadott fel
a krtafehr fldrl. Elretntorgott, s Infantino csapkod karjai
kz vetette magt. Tbb slyos csapst mrt a kvel a ksrtet
koponyjra, br kzben a karmok szrny sebeket tptek bel. Az
akaratok csatja kezddtt: az a gyzelem, aki tovbb kitart.
Infantino vgl elesett, de csak miutn szellemanyagt Markus
ppp verte.
A gyztes egy pillanattal ksbb omlott ssze. Minden vgs,
ami belhastott, hideg knnal tlttte el, s gy rezte, mintha tucatnyi hajhorgony hzn le a testt. rzkei nkvletben sztak,
de annyi idre sszeszedte magt, hogy megtudja, kijtt a segtsgre. Az alak az elszenvedett sebektl botladozva kzelebb lpett. A fjdalom fggnyn t nem tudta kivenni az arcot, de a
hangot azonnal felismerte.
Signore? szltotta meg Falsinar. Jjjn; biztonsgba
viszem.

Huszonkettedik fejezet
Baharija-ozis
1204. oktber 15.
Markus a ht jszakn t tart mlylombl ismeretlen
hangokra bredt. Br ez lassan mr mindennaposs vlt,
egyltaln nem rlt neki.
Legalbb ezttal nem egy gdrben vagyok.
Valamifle tanyn volt, melyet agyagtglbl emeltek, ugyanabban a stlusban, amit ebben az orszgban megfigyelt. Mr belefradt Egyiptomba, de hls volt, hogy brmit is lt Infantino
tmadsa utn.
A frfi egsz testben tompa sajgst rzett, amely knyelmetlenn tette a mozdulatlan fekvst. Ez azt jelentette, hogy a teste
gygyul, br jval lassabban, mint a kznsges emberek s llatok ltal okozott srlsek esetn. Beletelik nmi idbe, mg
teljesen felpl, de ezen az jjelen elg jl rezte magt ahhoz,
hogy felkeljen.
Vagy mgsem gondolta, amikor els lpsei utn szdls trt
r. Vrre van szksgem.
Beltramose a mozgs els jelre a szobba rontott.
Signore! Bizonyos benne, hogy elg jl rzi magt ahhoz, hogy
felkeljen?
A gyengesg elmlik morogta Markus , de ennem kell.
Azonnal.
Beltramose blintott, s kisietett a hlszobbl. A msik
szobban abbamaradt a trsalgs, s Markus hallotta, hogy a
ghoulja vitae utn krdezskdik. A csend kitartott azutn is, hogy
a magas frfi visszatrt egy bedugaszolt agyagflaskval.
Ez ugyanaz, amit elmlt hten adtunk nnek. Constancia
rn azt mondta...
Kicsoda?!
Beltramose intett a flaskval.
Valamifle papn. Nagy segtsget nyjtott abban, hogy visszahozhassuk nt a tloldalrl.

204/231

Valamifle papn? Markus nkntelenl felnevetett.


Bartom, valamifle papnnek titullod klnom egyik legidsebb
tagjt.
Igen, nos... Ha elg jl rzi magt, a papn beszlni szeretne
nnel.
Most mr az szolgja vagy, Beltramose? Nem; ne krj bocsnatot! n is kvncsian vrom a tallkozst vele. Csak pr percet
adj! Nagyot kortyolt a flaskbl, s a klns aromt zlelgette,
ahogy a vr vgigfolyt nyelvn. A folyadk alighanem egy gygyulst gyorst kappadk ritul eredmnye. De taln azt a clt
szolglja, hogy valaki ms akaratnak szolgja legyen, mint ahogy
is arra hasznlta a vre hatalmt, hogy biztostsa a ghoulok
hsgt. m ha gy lenne, a ht jszakn t fogyasztott folyadk
mr rgen elrte volna, hogy ne tudjon ellenllni ezeknek a
trkkknek. Jobb, ha csak lvezem a vr gygyt erejt. Lesz idm
ksbb elgondolkozni azon, hogy vajon megint bb lett-e bellem...
Markus nem volt annyira megilletdve, hogy a Csontok
fpapnje eltt llhat, mint amikor az eretnek Lazarus el kerlt.
A krlmnyek is msok voltak, de azt hitte, ez a tallkozs is ugyanolyan feszlt lesz.
Constancia rendkvl vn, hatalmas s befolysos lny volt, s
Markusnak azt mondta az atyja, hogy a n volt az els Cappadocius tancsadi kzl, aki a Giovannik klnba fogadsa ellen szt
emelt. Markus mgis szimpatikusnak, mi tbb, vonznak tallta a
n hvs nyugalmt s a belle rad intelligencit. Constancia is
a kln beesett vonsaival brt, de spadtsga nem egy rgi hulla fehrsgre, hanem a hall holmi idealizlt kpre emlkeztetett.
Markus sokkal inkbb aggdott, amikor megpillantotta a lamit,
aki vdelmezn llt a fpapn mellett. A hegekkel s
tetovlsokkal dsztett, sznfekete br s hallos pillants
teremtmny elg tvol esett a Konstantinpoly alatt l szrke, aszott teremtmnytl. Mgis, mivel Markus tudta, hogy azt a lamit
a Lilith-szilnk rjtette meg, ktelkedett benne, hogy valaha is el
tudja engedni magt a n kzelben.
A harmadik alak volt az, aki azonnali s vgletes dht vltott
ki belle. A karcs, szrtelen vmpr olyan hangslyos

205/231

kecsessggel emelkedett fel, amelyet Markus azonnal felismert a


pr httel korbbi rvid, de vres esemnyek sorn szerzett
tapasztalatai alapjn.
Csal a szemem, fpapn? Kgykkal zletelsz?
J estt neked is, Markus Musa Giovanni felelte Szet
kvetje lgyan.
Ne trflj velem! A rokonaid egy egsz karavnt lemszroltak, hogy elpuszttsanak!
Ha szabad megjegyeznem, egszen jl meg is toroltad a
prblkozst.
A Fenevad feltmadt Markusban, s felhevtette a nemrg
megivott vrt. Mg nem volt teljesen egszsges, de megtantja ezt
a lnyt arra, hogy mi az ra...
Higgadj le! Constancia alig emelte fel a hangjt, de az mgis
gy vgott t az rjngsen, akr egy rians a fagyott tavon.
Nincs idnk kakaskodsra.
Pontosan helyeselt a kgy. Trgyalni jttem, nem azrt,
hogy megtmadjanak.
Brcsak a trsaid is ilyen civilizltak lettek volna morogta
Markus. Constancia pillantsra mg jobban legyrte haragjt. Nyugalmat erltetett magra, s megszlalt. Constancia rn, elnzsedet krem. Nem vagyok klnb egy llatnl, amirt beszlek
anlkl, hogy rtenm, hogyan llnak a dolgok.
A fpapn kiss leengedte az llt.
Akkor hadd vilgostsalak fel, mert az egsz vilgot veszlybe
sodorta a tudatlansgod.
Markus kicsit kemnynek tallta a szemrehnyst, de a lamia
szemben csillog hidegsg belfojtotta az ellenkezst. Constancia
intett, s mind leltek k a hrom szkre, melyekrl fellltak,
amikor Markus belpett, a Giovanni pedig berte a hideg tzhely
egyik sarkval, mely a kis szoba egyik sarkt elfoglalta. Beltramose
kiment, hogy rendbe tegye a hlszobt.
Markus Musa Giovanni, ma jjel rendkvli fontossg dolgokrl ejtnk szt. Engem mr ismersz, noha csak hrbl. itt Qalhara, testrm s vdelmezm. pedig Anheszenaton, a Walid Szet kpviselje.

206/231

Bizonyra a Sargon-kdex visszaszerzsre gondol. Remlte, hogy a


csaldja szerzi meg elsknt, s a Giovanni vnek beltsuk szerint
kldik el az Erciyes-hegyhez, vagy tartjk meg tanulmnyozs
cljbl. Mgis jobb, ha segt Constancinak megszerezni a kdexet, mint ha idt hagy Lazarusnak, hogy megprbljon istenn
vlni.
Nem szeretnk tiszteletlen lenni, de ha az okbl vagytok itt,
amire kvetkeztetek, akkor ez nem csak a kappadkok gye? Milyen jogon vesz rszt egy kgy a tancskozsban?
Krlek; egy szobban vagyunk mosolygott rjuk fradtan
Anheszenaton. Tedd meg nekem azt a szvessget, hogy engem
is bevonsz a trsalgsba!
Vezetnk volt, nehogy betolakodnak tekintsenek bennnket
ezen a fldn, s ezzel megkmlt minket a vrbe tartozk
nemkvnatos rdekldstl. Constancia szeme sarkbl a szetitra pillantott. Br ez a szolglata lejrt, ma jjel ms okbl
keresett fel bennnket.
Anheszenaton elrehajolt, s sz szerint belevetette magt a
trsalgsba.
Igen, trjnk vissza r! Ahogy mondtam, mieltt flbeszaktott volna az n sokszn kappadkja, alantas rzelmek vezreltek, amikor sok jszakval ezeltt elvltak tjaink. rvekkel s udvariassggal felfegyverkezve trek vissza, hogy bejelentsem
szndkomat: meg szeretnm tiszttani ezt a sivatagot a lazarnusoktl, akik megfertztk. Mr most gylnek a seregek
folytatta. A rokonaim mg ezen a hten megrkeznek, s nem
fognak klnbsget tenni eretnek lazarnusok s hsges
kappadkok kztt.
Vagyis azt tancsolod, hogy menekljnk el, mieltt
idernnek. Markus zavarta megrzta a fejt. Mi a terved,
kgy? Nem aratnl vajon nagyobb dicssget, ha egy fst alatt
Lazarust s Constancit is tnyjtand?
Ltszik, hogy mit sem tudsz a stt isten gyermekeirl. Nem
viseltetek a fajtd irnt rosszindulattal, csak azokat gylljk, akik
elvettk, ami isteni jog szerint a mink. A klnbsgeink ellenre
Constancia rn tisztelettel bnt velem. Szeretnm, ha ez klcsns rdekszvetsgnk a jvben is fennllna, s nem esne el a

207/231

Walid Szet erejtl. Az egyiptomi vmpr felvonta egyik szrtelen szemldkt. Br nem a legkedvezbben indult kapcsolatunk, nem lenne ellenemre az sem, ha veled is hasonl
megegyezsre jutnk.
El kell ismernem, behzelg fatty. Markus nem csupn vonakod
tiszteletet rzett, de dhs is volt, amirt faragatlan latinknt
viselkedik akrcsak azok a bugrisok, akik a keresztes hadjratban rszt vettek. Bszke volt az intellektusra. Nem lett volna
ms, csak egy vkony zomnc, amit pr hnap ezen a klns
fldn ilyen knnyen le tud koptatni rla?
Nagyra rtkelem az udvariassgodat mondta Constancia
, te s a fajtd nagyot nttetek a szememben. De kicsi az esly r,
hogy rszt vesznk a tmadsban. Most, hogy Markus felplt a
mlylombl, holnap jjel magunk indulunk a lazarnus templom
ellen.
Anheszenaton meglepetten nzett Constancirl Markusra.
Mi vgre? Most, hogy mr visszaszerezte ezt a frfit, mit akar
elrni azzal, hogy visszamegy?
Legyen elg annyi, hogy a lazarnusok elloptak valamit,
aminek a kutatsaink szempontjbl nagy jelentsge van. Vissza
kell szereznem, hogy visszavihessem az Erciyes-hegyhez.
Mi is ez a trgy?
Constancia legyintett.
Egy kldeus tuds rtekezse, mely klnunk kutatsainak
alapjt fektette le. A Sargon-kdex meglehetsen rgi, s kevs
rdekeset tartalmaz Szet kveti szmra. rtke csupn a
kappadkok szemben van.
Anheszenaton egy vllvonssal jabb kinita hbortknt
knyvelte el a kdexet.
A fajtjuk bennnket is meglopott. Remlem, nem hajtotok a
Walid Szet szmra hasonl jelentsggel br trgyakat is elvinni.
Azokat meghagyom nektek, hogy a tmadsotok sorn visszaszerezztek. Viszont ha gyanakszol valamire, mirt nem csatlakozol hozznk?
A szetita karamellszn arcbl vakt fehr fogak villantak el,
amikor melegen elmosolyodott.

208/231

Megtisztel, rnm. Hogyan is utasthatnk vissza egy ilyen


nagylelk ajnlatot?
Ha jl ltom, sok krdsed van, Markus Giovanni.
Nemcsak az elmlt jszakkrl, hanem az elmlt hnapokrl
is. Az ajtra pillantott, amin t Anheszenaton tvozott, hogy
megtegye az elkszleteket a msnapi vllalkozsra. A papn trsasgban, a nma Qalharval a sarokban olyan csend telepedett a
szobra, mely ritulis kntlshoz hasonlan segtett sszeszedni
a gondolatait. Markus csodlta Constancia erfeszts nlkli
hatalmt, mely annyira klnbztt Lazarus vibrlstl. Tlnk,
Giovanniktl is klnbzik. Akkor hogyan...? gy hallottam, ltfontossg volt a segtsged, hogy kikerljek a Purgatriumbl,
rnm.
Ismereteim a szellemvilgrl a jsls mvszetre
korltozdnak. Ha a kzelg mlylom dacra nem kzdttl
volna a visszatrsedrt vagy ha a ftyol ersebb egy pergamennl rkre ott ragadtl volna. A n vilgos tekintete
kritikusan felmrte a frfit. Nagyon ostoba gondolat volt, Giovanni. Mi ttt beld, hogy a holtak fldjvel prblkoztl?
A tlls sztne brt r. A tbbi vlaszts az volt, hogy vagy
elkeverednek hamvaim a sivatag homokjval, vagy csatlakozom
hozzjuk. Infantino rulshoz hasonlan az incidens tl frissen
lt mg az emlkezetben, hogy eltprengjen rajta. De nem fogja
egyhamar elfeledni a ktelyeket, amelyek a lazarnusok kztt
tlttt id sorn merltek fel. m egyelre elg ennyi rlam.
Bizonyra ltomsok mutattk meg neked, hogy Lazarusnl van a
Sargon-kdex, s hogy ebben a pillanatban is az apotezisra tr.
Meglep, hogy egyedl rkeztl ide. Diplomciai t volt? El
akartad tntortani attl, hogy megksrelje?
Constancia nyugodt arcvonsai megrezzentek, s Markus meg
mert volna eskdni r, hogy dbbenetet lt az arcn. Az aurja tl
gyorsan vltozott, hogy a frfi megklnbztesse a hangulatrl
rulkod rnyalatokat. Constancia lassan megrzta a fejt, s
vonsai ismt a korbbi szigor nyugalmat vettk fel.
Valban olyan j megfigyel vagy, ahogy hrlik. Egy ltomsom volt, amely megjsolta, hogy Lazarus el fogja nyerni az isteni

209/231

hatalmat. Nem fogja ugyan Istent megdnteni, de hallatlan hatalomra tesz szert. Te sok vet tltttl Konstantinpolyban; hallottl az gynevezett lomrl? Nos, ez j formt lt, amint Lazarus
istenn vlik e vilgon. Utdai tveszik Kin gyermekeinek helyt,
s a harc megszaggatja majd a fldet, s szmtalan lelket pusztt el.
Vgl az lom torz rmlomm vlik, s a krforgs mindrkre
megtrik.
A krforgs? Lazarus beszlt rla, amikor a segtsgemet
prblta megszerezni. Azt lltja, hogy a kinitk puszta ltkkel
felbortjk a krforgst.
Kr, hogy egy ekkora elmt is elragadhat az rlet. Nem
elszr fordul ez el a fajtnkban, br csak ritkn vesszk szre,
mieltt tl ks lenne. Elhallgatott, s egy pillantst vetett Qalharra. Ahogy mondtad, azrt jttem, hogy beszljek Lazarusszal. Most mr ostobasgnak tnik azt hinni, hogy valaha is volt ilyen szndkom.
Markusnak kicsit klnsnek tntek a fpapn szavai, de nem is
remlte, hogy megrtheti egy matuzslem szjrst. Vgtre is
hrom jszakt tltttem el Lazarus trsasgban, s kevsb rtem, mint
amikor mg legends lny volt, akit csak legendkbl ismertem. Mirt
lenne Constancia knnyebben rthet?
Mi a terved? krdezte Markus.
Nincs vlasztsunk. Lazarus nem rheti el a cljt.
A frfi felemelte a kezt, hogy kzbeszljon.
El akarod puszttani? Hatalmasabb nlunk, klnsen a
kvetivel egytt.
Tkletesen igazad van. Sokkal fontosabb azonban, hogy
megszerezzk a kdexet. Ha elvesszk tle az eslyt, az esemnyek, amiket lttam, kitrldnek a lehetsgek kzl. A
helykre egszen ms jv kerl.
De ezt legalbb annyira nehznek tnik elrni. Egsz lete a
Sargon-kdex krl forog. A felismers megrzta. Krisztusra
s Kinra! Annyi jszaka telt el... Brmelyik pillanatban vgrehajthatja a szertartst!
Klnleges szksed htrltatja egy kicsit szlt kzbe Qalhara. Mr ha hihetnk a hziszellemednek.
Markusra rtrt a szdls.

210/231

De hiszen Infantino...
Constancia elhessegette aggodalmt.
Az embered Falsinarnak nevezi. gy tnik, csak kpes befolyssal lenni r. Nem mondhatnm, hogy klnsebben tetszennek a mvszetek, amiket a csaldod tanulmnyoz, de a
szellem jelen krlmnyek kztt segtksznek bizonyult.
Br Markusnak csak hzagos emlkei voltak a holtak
birodalmban tett utazsrl, emlkezett r, hogy Falsinar szelleme
a segtsgre sietett.
De hiszen nem ktttem meg; hogyhogy itt maradt? Ilyen ers lenne a
kapcsolata Beltramose-zal?
Szerette volna ezt az rdekes esetet jobban megvizsglni, ha
nem ktik majd le figyelmt srgetbb problmk.
Ezek szerint Lazarust jobban rdekelte, hogyan szktem meg,
mint hogy megszerezze a mindenhatsgot?
Constancia hidegen rmosolygott.
Az eretnekek egsz fszke felbolydult. Csak az elmlt egy-kt
jszakn nyugodtak le.
Kivl alkalom arra, hogy lecsapjunk, amikor elszr lanyhul
a figyelmk.
Qalhara szrl szra ezt mondta. Most pedig, hogy vgre
magadhoz trtl, jobb eslyekkel indulunk.
Tl gyenge vagyok, hogy segtsgedre legyek, rnm. Adj pr
jszakt, s akkor ms lesz a helyzet, de mg akkor is sznalmasan
kevesen vagyunk a lazarnusokhoz kpest.
Emiatt ne aggdj, gyermekem. Nem ttlenkedtem, amg arra
vrtam, hogy krnkben lehess.
Markus sajt kpessgei alapjn el tudta kpzelni, mit rhet el
valaki, aki Constancihoz hasonl hatalommal rendelkezik.
Nem lenne blcs dolog addig vrni, mg felplk?
Tl hossz lenne a vrakozsi id, s fl, hogy elszalasztjuk
a lehetsget. Azt jsoltam, hogy a sikerre a mai jszaka a legalkalmasabb, de te csak most bredtl.
Nem, nem lehet ksbb holnapnl. A haragosvrs vonalakra mutatott Markus szrs, fehr karjn. A te szereped
amgy sem a harc lenne. Csak te ismered annyira a helyet, hogy
megmutathasd, merre van a kdex.

211/231

Markus ingadozott a flelem s vgy kztt. Taln a


mlylomnak volt ksznhet, de nem rezte a ktsgbeesett mohsgot, hogy a kezben tartsa a kdexet. Az ereklye csbtsa
nem volt tbb knyrg suttogsnl. Ezt a hvst akr egsz
letben el tudn viselni de mi trtnik, ha megkeresi a kdexet? Ugyangy megrl, mint a lamia?
Falsinar szelleme bizonyra...
Az embered azt mondja, hogy a szellem fl a kdextl. A
kzelbe sem akar menni. Nem, a ksrtet vonz bejratot tallt
ugyan a templomba, de amint bent vagyunk, nem sok hasznt
ltjuk.
s a szetita? Elismerem, elhamarkodottan hasonltottam
ssze azokkal, akik megtmadtak engem. Mgis; blcs dolog volt
magunkkal hvni?
Anheszenaton jobban kiismeri magt a vilgban, mint sokan a
fajtjbl, de alapveten is Szet kveti kz tartozik. Azt lltja,
egy hten bell megrkeznek a rokonai a seregekkel, de knnyen
lehet, hogy... tved, mr ami az idpontot illeti. Vele egytt legalbb rszben vdelmet nyerhetnk a trsai ellen. Elg ravasz,
hogy tudja, egy szvetsg velnk jval rtkesebb, mint az azonnali elpuszttsunk.
Semmit nem mondtl neki a msik prfcirl.
Sokkal blcsebbnek tnt hagyni, hogy azt higgye, helytll
volt a kvetkeztetse. gy rted, nem helyesled, hogy
flrevezettem?
Qalhara arcn egy mosoly rnyka suhant t.
Dehogyis, rnm. Nem tudhatjuk, hogyan vlaszolna az igazsgra, mg ha lett is volna idnk elmagyarzni neki. Sokkal
irnythatbb gy, hogy gyzte meg sajt magt, mintha mi
tettk volna.
Remljk, legalbb ilyen knnyen befolysolhatjuk majd,
hogy beteljestse a prfcia msik felt, miutn visszaszereztk a
kdexet.
bredj, Beltramose! Szksgem van trsasgra a sok furcsasg
kztt.
Az lmbl felriasztott ghoul majdnem tlelte Markust.

212/231

Signore! Olyan j ltni, hogy jra bren van!


n is rlk, hogy ltlak. Rmeredt a frfira. Ez Falsinar?
Beltramose blintott, s szemmel lthatlag sokkal jobban
rezte magt bajtrsa mellette lebeg ksrtetnek trsasgban,
mint a szellemekben, akiket Markus elfogott.
Nem mindig ltom, de rzem, hogy kzel van. Nagyon furcsa
rzs.
Neked is dvzlet, Falsinar. Ksznm, amirt kzbelptl,
amikor Infantino kegyelmre voltam bzva.
Azt mondja... Beltramose elhallgatott. Elnzsedet krem, signore. Azt hiszem, magad is rted t.
Megrlt mondta Falsinar, szavait eltorztotta s tomptotta a kztk lv fal. Az n irnytsa nlkl sosem fogunk elszabadulni errl a fldrl
Markusnak nem okozott gondot a szavak megrtse, de meglepte, hogy Beltramose minden elzetes kpzs nlkl megtanulta
a trkkjt.
A hsged bmulatos. Remljk, hamarosan tovbbllhatunk.
Kilptek az jszakba, s megreztk a szllkst, amely a hajnal grett hordozta. Markus nmn lpdelt, vgignzett a tanyt
alkot pleteken, a tavaszig ugarknt hever fldeken, s a friss
srokon, melyek alatt minden bizonnyal azok nyugodtak, akik
egykor otthonuknak neveztk ezt a helyet.
Tudod, merre ment Constancia azzal a kt ghoullal?
Signore? Szlt Beltramose. A szolgi vr s ms bzs
folyadkok keverkt szrtk szt a sivatagnak azon a darabjn.
Egyszer is velk ment, br nem tudom, mivgre.
Tudod, mi van arra? Nekem gy tnik, csak egy kznsges
mez.
A papn s az a dmoni klsej n aznap jjel, amikor elszktl,
veszekedtek. Constancia rn azt mondta, tbb szz sr van arra.
Te s Falsinar rengeteg klns dolognak voltatok tani.
Markus csatlsa vllra csapott. Gyere! A hajnal mg j egy
rra van. Szeretnk hallani mindent, amit az elmlt napok s
jszakk sorn lttl klnsen, ha jdonslt szvetsgeseinkrl van sz.

213/231

Huszonharmadik fejezet
A lazarnusok temploma
1204. oktber 16.
Markus alig hitt a szemnek. Szzhsz hulla masrozott a
sivatagban, erszakos halllal fenyegetve minden embert s llatot, aki csak az tjukba tvedt. A kappadkok termszetkbl
ereden nem voltak harciasak, de lenygz erfitogtatsra voltak
kpesek. A tetemlovagok csapata a korbbi nap hajnalt megelzen kelt ki a srbl, s nappal a lazarnus templom fel vonult.
Markus negyedmrfldes tvolbl, tevje htn lve is rezte
pusztts utni vgyukat.
Hogyan voltl kpes egymagad ilyen sereget ltrehozni?
A ritult mr megtanulni is emberprbl feladat, nemhogy
uralni. Csak azok tanulhatjk meg titkait, akik tbb vszzadon t
bizonytottk kpessgeiket. Constancia ugyangy nzett ki,
mint elz jjel, de nem tudta leplezni a hangjba kil
fradtsgot. Sokat kivesz bellem, hogy megtartsam ket az
tvonalukon. Ne zavarj tbb krdssel!
Tz fbl ll csapat vlt le a fseregtl, s indult el a csoportjuk
fel. Qalhara felemelt egy foltos ruhba csavart csontot egy
varzstrgyat, amit a fpapn ksztett, hogy testre parancsolhasson egy kisebb klntmnynek.
Gyertek! Sietnnk kell, hogy j helyen legynk, amikor a
tetemlovagok megkezdik a tmadst.
Markus rosszindulat mosolyt kldtt Anheszenaton fel, s
elresztklte tevjt.
A bartaid jobb, ha sietnek, klnben semmi nem marad
nekik, amit megtmadhatnnak.
A jrat egy rg kiszradt fldalatti patakot kvetett. A durva
falakat hieroglifk dsztettk, ami arra utalt, hogy a templomot
taln msok ptettk, s nem jelenlegi laki.
Csak Anheszenaton s Goreb tanstottak rdekldst a festett
jelek irnt. Constancia s Qalhara a tetemlovagok kordban
tartsval trdtt, Beltramose s a kt kappadk beavatott pedig

215/231

a halandk aggodalmval kszkdtt. Markust lekttte az emlkezs; minden lps felidzett egy emlket a templomban tlttt
idrl. Br nem ltta Lazarus hatalmt megnyilvnulni, eltndtt
azon, vajon a Constancia ltal felvonultatott sereg elegend-e,
hogy legyzzk? A kdex tl rtkes trfea volt ahhoz, hogy a kt
oldal ne teljes erejt latba vetve kzdjn rte.
Falsinar azt mondja, nagyon kzel vagyunk suttogta Beltramose. Mikor...
A folyosn meglepets zaja tmadt tmadst kiltk, retteg
sikolyok, hogy siessenek a templom vdelmre.
A holtak seregt a fkapuhoz s egy msik jrathoz kldtem,
amirl a szellem beszlt magyarzta Constancia. Miutn
eleresztem ket, mindenre dhngve rtmadnak, minket is
belertve. A lazarnusokat valsznleg lektik majd egy idre.
Qalhara az alagt alacsony mennyezethez emelte a csontot,
hogy mindenki lssa Palladius gyertyjnak halovny fnyben.
Mozdulatlanul, ideges izgatottsgban remegve lltak, mg a
hangok el nem tvolodtak.
Induls! parancsolta vgl a lamia. Az irnytsa al tartoz tetemlovagok elretrtek, s megelztk az vatosabb kinitkat s szolgikat. Az alagt termskvt hamarosan a templom
faragott tmbjei vltottk fel. A valamivel szlesebb jratok s a
lmpsokbl rad ersebb fny gyorsabb haladst tett lehetv,
br Qalhara hagyta, hogy a mozg holtak haladjanak tovbbra is az
len.
Constancia elrenzett. A hullasereg megidzsnek hosszas
ritulja kimertette. s a szolgi kivlasztottak nhny halandt
az ozis laki kzl, akik biztostottk egy ekkora sereg
irnytshoz szksges hatalmas vrmennyisget, de neki csak
kevs marad, miutn a lnyeket elengedi. A kzeljvben mindenfajta hallmgit nehezen fog elvgezni. Nagy rat fizetett azrt,
ami tulajdonkppen csak figyelemelterels volt, de nem jutott eszbe ms, hogyan tudn lektni Lazarust, amg k megprbljk
megszerezni a kdexet.
Most mr a te kezedben vagyunk, Markus Giovanni.
Markus most sem hallotta hangosabban a kdex suttogst,
mint a tanyn, de a nemrg szerzett sebek gy bizseregtek, mintha

216/231

kzel kerltek volna valamifle lnghoz. A frfi sztnt s


megrzst kvetve mlyebbre hatolt a lazarnus templomba.
A sors lvezi, hogy kanyarog s vltozik , gondolta Constancia,
mikzben vgigsiettek a jratokon s fel a lpcskn. Rohant, hogy
megakadlyozza a Giovanni tallkozst Lazarusszal, csakhogy
elksett. Megprblta kiszabadtani Markust, de a frfi sajt
magtl kiszabadult. A Giovanni szabadsga azonban nem sokat
jelentett, mert Lazarus kezben volt az apotezis eszkze. gy ht
behatoltak az ellensg tanyjra, s hatalmas veszlyt vllaltak,
hogy megmenthessk a vilgot a pusztulstl.
Az elmlt hten nem volt ideje jslsra, figyelmt inkbb a
tetemsereg ellltsra fordtotta. Elkpzelse sem volt arrl,
hogyan vgzdik ez a vllalkozs. Vajon most a sajt pusztulsomba
rohanok!
A hall ott lebegett a kis csapat feje fltt, s nem csupn a
tetemlovagok formjban, akik ppen pr lazarnuson s
maroknyi mozg hullaszolgjukon vgtk keresztl magukat. A
jv ismeretlensgvel Constancia olyan ritkn szembeslt, hogy
izgalom tlttte el a gondolatra.
A jv rejtly marad mg azok szmra is, akik kpesek elemezni.
Mire Markus vgre felfedezte a szobt, amelyben a kdex
lapult, hihetetlen mdon belerohantak egy csapat mozg halottba,
lkn nhny kinitval. A lazarnusok tbbsge a nagy elterel
had visszaversvel volt elfoglalva, ami lehetv tette, hogy
Markus s a tbbiek nagyrszt szrevtlenl lopzzanak fel az
alsbb szintekrl. Eddig a terv sikeres volt, de mg sok minden
kellett a gyzelemhez.
Biztos vagy benne, hogy a tbla a lpcs tetejn van?
krdezte Constancia.
Olyan biztos, amennyire csak lehet. Ezt a csapatot azrt
lltottk ide, hogy megvdjenek valamit. A lazarnusok s Constancia kt tetemszolgjnak maradvnyaira mutatott, melyek a
beugrban hevertek. Markus nem magyarzta meg, hogy
mikzben a kdex dala nem ersdik, maga egyre biztosabb abban, hogy a jratokon t eljutnak erre a helyre.

217/231

Csak egy md van, hogy megtudjuk szlt kzbe Anheszenaton. Taln elrekldhetn pr harcost, hogy
krlnzzenek.
Nem! Constancia kiltsa mg Qalhart is megriasztotta,
aki elrekldte a fellesztett csapatot. gyetlensgkben vletlenl megsemmisthetik a kdexet. Magunknak kell mennnk.
Hagyjuk htra ket, hogy vdjk a htunkat.
Mikzben felfel hgtak a stt boltv fel a lpcsn, Markus
minden fordulban valami szerencstlensgre szmtott. De csak
makacs csend fogadta.
A lpcsk szles pihenben rtek vget, melynek egyik oldaln
ers, vasalt ajt llt. Markus elrelpett, m hamar rjtt, hogy az
be van reteszelve. Qalhara, akit lamia vre nagy ervel ruhzott
fel, nekiveselkedett az ajtnak. Hangos csikorgs hallatszott, de
hamarosan a n eltt ott stott az ajt fekete szja.
A kinitk ki nem mondott flelemmel telve lptek be.
Markus els letaglz tallkozst tekintve a Lilith-szilnkkal
nagy fjdalomra vagy megvilgosodsra szmtott, amikor megpillantotta a Sargon-kdexet. Az meglepen kznsgesnek tnt,
csupn egy j llapotban lv agyagtbla volt, rajta tbb sor zsfolt, apr kldeus betvel. Mg azt sem tudta megmondani, hol
volt a Lilith-tredk, mg szre nem vett az egyik oldalon egy csorbt. A hinyz l nem trlte el a szveget, de ltszott, hogy egy
gyes szemly hogyan tvoltotta el a Lilith nevt tartalmaz darabkt. Valaki valsznleg Lazarus nagy mgonddal visszaillesztette a szilnkot. Csak egy hajszlnyi vonal jelezte, hogy
valaha hinyzott.
Csak amikor megfordult, vette szre, hogy hangosan felolvasta
a tbla tartalmt. Halvnykk szempr mlyedt az vbe, s
Markus megtntorodott az idsebb vmpr zaboltlan dht ltva.
Ne nzz r, ha fontos neked a halhatatlansgod! dhngtt
Constancia. Nem rdekel, mit mondtak a jslatok, milyen szerepet jtszol a sorsunkban, de nem fogom hagyni, hogy katasztrft
idzz el!
Markus megprblta elmagyarzni a kdex befolyst, de tl
zaklatott volt, hogy a megfelel szavak elhagyjk a szjt.

218/231

Anheszenaton szkimondsnak azonban semmi nem llta


tjt.
Csupn mtrgy, mi? Azt hiszem, ez a kdex valamivel tbb
annl, rnm.
Ne most, szetita vlaszolta a fpapn. Kitekert egy
szvetet, amely eddig ruhja jabb rtegnek tnt, s elkezdte
gondosan belecsomagolni az ereklyt.
Azt hiszem, ez a legmegfelelbb id, hacsak nem akarja, hogy
az egsz Walid Szet nt ldzze az rkkvalsgon t.
Constancia felvonta kecses szemldkt.
Csak akkor vadsznak rm, ha van okuk r. Ha arra clzol,
hogy a rokonaidhoz meneklsz, lltva, hogy a szetitk ellen
fordultam, knytelen leszek parancsba adni azonnali
elpuszttsodat.
Goreb rgtn az ura el llt. Qalhara elksztette egyik rvid
lndzsjt. Anheszenaton remegett, de hangja szilrd volt.
Holtpontra kerltnk, s rvid az idnk.
Itt akarsz egyezkedni velem? acsarogta Constancia, s
keblre szortotta a bebugyollt csomagot.
Azt hiszem, itt a legjobbak szmomra a krlmnyek. Itt az
ajnlatom: megtarthatja a tblt, s biztonsgos utazst
garantlok Egyiptomon t, egyvalamirt cserbe.
s mi lenne az?
A szetita a levegbe lkte a kezt.
Azt a jvre hagyjuk. De teljestenie kell a krsemet, mindegy, mikor krem.
Hogy merszeled?! Constancia elrelpett, mg Goreb
fegyvernek hegye hozz nem rt a kdexet rejt szvethez. A
tetemlovagok seregnek fellesztstl gyengn, rtkes pillanatokba telik, mg megszabadul a kgytl. Utna mg a sivatagbl is
keveredjen ki, sarkban Lazarusszal s az grt szetita haddal?
Valban zskutcba kerlt. Szavai holmi ragadoz llat morgsra
hasonltottak.
Jl van, Anheszenaton. De vigyzz, nehogy tl sokat akarj!
A vlasz elveszett a lpcs aljbl feltr hangzavarban. Markus
felismerte a sikolyokon s fegyvercsattogson thast hangot.
Feltpszkodott, gyengesgt s zavart elsprte a flelem.

219/231

Lazarus jn!

Huszonnegyedik fejezet
A lazarnusok temploma
1204. oktber 16.
Markus az ajt fel vetdtt.
Le a lpcsn... gyorsan!
pp azt mondtad, hogy Lazarus odalent van ellenkezett
Anheszenaton. Ha pedig az, aki kiabl, akkor nincs j
kedvben.
Maradj itt, ha akarsz, kgy, de ez a terem lesz a srod! Az
egyetlen eslynk a meneklsre arra van! A tbbiek krlnztek msik kijrat utn, de k is lttk, amit Markus. A boltves
szobt a biztonsg jegyben terveztk nem volt ms t kifel.
Markus egy lpssel Akil s Palladius mgtt volt; a ghoulokat
eredetileg az ajt rzsre hagytk htra. A vmprok s halandk
lemenekltek a lpcsn a csatazaj irnyba, s belevetettk
magukat a forgatagba. Ht tetemlovag maradt, akik fkezhetetlen
vadsggal harcoltak hrom kinita ellen. Markus hamar felismerte
Lazarus alvezrt, Osit. Mellette a tagbaszakadt, les arcvons
frfi, lngol aurja alapjn, maga Lazarus volt. A matuzslem
ruhja rongyokk szakadt, de a teste p volt. gy tnt, Constancia
teremtmnyei csak kisebb srlseket okoztak neki. A harmadik
vmpr egy torz, kcos, rongyos lny volt. Ugyanolyan dhvel
tmadott, mint a fellesztett harcosok. Markus megpillantotta a
teremtmny arct, s dbbenten ltta, hogy az nem ms, mint
Alexia Theusa rn.
Krisztusra s Kinra, mi trtnt vele? Hol van a tartsa, a nyugalma?
Alig tbb vadllatnl!
Boldogan hagyta ott Alexia leromlsnak rejtlyt azrt cserbe, hogy utat talljon kifel a zrzavarbl. A tetemlovagok
egyelre visszatartottk a vmprokat, de a hely tl szk volt,
hogy trohanjanak a hrom jrat valamelyikbe, amelyek a
szobba nyltak.
Vissza kell szortanunk ket abba az alagtba utastotta a
kappadk beavatottakat. A kt frfi az acsarg lholtak tombol

221/231

kavarodsra nzett, aztn megrknydve fordultak vissza


hozz.
Igaza van mondta Qalhara a htuk mgtt. Hangjnak
vszjsl le volt, amely azonnal mozgsra brta a ghoulokat. Br
Akil s Palladius fltette lett, emlkeztek ktelessgkre, s rohamra indultak. A lamia is elindult, elksztve egyik rvid
drdjt a tmadsra, hogy helyet csinljon rnjnek.
Lazarus, aki knnyen helytllt ngy tetemlovaggal szemben is,
szrevette a behatolkat, amint Constancia tlpett a boltv alatt.
Megpillantotta Markus sebeslt alakjt s a fpapn spadt arct,
az elrultsg s a felhborods llati vonsokba torztotta arct.
Szrny kilts szakadt fel torkbl:
Giovanni!
Most! parancsolta Qalhara, s nyomatkkppen magasra
emelte a csontot.
A tetemlovagok vlaszul felnygtek s elreldultak, a
kappadk beavatottak pedig sszefggstelen harci kiltsokat
hallattak. Osit beszippantotta az lholt harcosok hallos rohama. Vres, nedves cafatokra szakadt, melyek hamuv omlottak,
amint elrte a vgs hall.
Akil s Palladius Alexira sjtott, de a szks hely jobban
korltozta ket, mint a nt. Alexia elkapta Palladius csukljt, s
rintse elegend volt, hogy bmulatos rszletessg szoborr
dermessze. A ghoul elvesztette egyenslyt, de nem tudta felfogni
az esst. A tetemlovagok kptelenek voltak klnbsget tenni
bart s ellensg kztt; mindenki szabad prda volt, aki csak a
kzelkbe kerlt. Ugyanolyan mohn estek a mozdulatlan Palladiusnak, mint Osinak. Akil elesett bajtrsnak kiltott, Alexia pedig
kihasznlta a pillanatnyi figyelmetlensget, s kt thegyes kst
dftt a ghoul halntkba. A frfi partra vetett halknt kapott
leveg utn, aztn a bomlott elmj Alexia megragadta a derekt,
s eltnt a szemkzti folyos sarka mgtt.
A maradk tetemlovagok Lazarust szaggattk vagyis inkbb
rrontottak. Az sreg vmpr magnkvl volt dhben, amikor
az rul Markust Constancia mellett ltta, s nluk volt a Sargonkdex is. Minden visszafogottsga eltnt; vratlanul vadllati karmokat nvesztett, s felvgta tenyert. Kezt az els elreront

222/231

hulla homlokra tapasztotta. A lny feje vres ksretben robbant szt, mikzben testt tovbbvitte elre a lendlet. Lazarus
mgtt belerohant a falba, majd, ahogy a mozgater eloszlott, a
fldre rogyott.
Lazarus kzben meglendtette a msik karjt, vrvrs cseppeket szrva szt. Ahol a nagy hatalm vr a msik hrom halott
harcosra freccsent, a nyomuk egy pillanatra felizzott, mint a
parzs utna a krnyez hs sztrohadt. A tetemlovagok
testnek nagy darabjai omlottak porr, s ami megmaradt, az mr
tbb nem volt kpes magt fenntartani.
A matuzslem tlpett a vonagl testeken, tenyerbl vr
cspgtt, s szembl a Fenevad tekintett a vilgra.
Anheszenaton s testre a lpcs aljban lv boltv viszonylagos vdelmbl nztk a mszrlst. Beltramose mg htrbb
hzdott, s az res lpcsnek sugdosott.
rltekkel vagyunk krlvve mondta Anheszenaton
Gorebnek. Ezek a kappadkok kpesek elpuszttani egymst
holmi tbla miatt, a szolgik meg szellemekkel trsalkodnak.
A hallgatag testr felmordult.
Remljk, az rletk nem fertz!
pp ellenkezleg, bartom. Rengeteg idt s fradsgot
takarthatnnak meg neknk, ha a noszogatsunk nlkl is megsemmistenk egymst. Utna minden ernket nagy ellensgnk
utols szolginak elpuszttsra fordthatnnk.
Goreb jabb mordulssal vlaszolt, de ezttal nem fejtette ki
bvebben.
Hmm, taln igazad van ismerte el Anheszenaton.
Ezeknek a kinitknak tehetsgk van, hogy a legegyszerbb tervet is meghistsk. Csak magunkra szmthatunk, ha azt akarjuk,
hogy a munkt rendesen elvgezze valaki. De egyelre maradjunk
lttvolsgon kvl, amg ez az gy meg nem olddik.
Constancia rezte Lazarus aurjnak nyomst, ahogy a frfi a
szoba kzepre vonult. Az eretnek csak egy genercival volt
idsebb nla, de ez a klnbsg hatalmas szakadk volt a Kintl
pr lpsre es hatalmasok esetben. Azt is rezte, hogy Lazarust
csupn nuralma utols foszlnyai tartjk vissza. Ha nem lett

223/231

volna a Sargon-kdex amit pajzsknt tartott maga eltt , Lazarus minden bizonnyal rfrcskli bomlaszt vrt, valamint a
mellette ll Markusra s Qalharra.
Giovanni morogta Lazarus, s keze rosszul leplezett
dhben sszeszorult. Kzsen megfejthettk volna az
rkkvalsg titkait. Ehelyett a megtvelyedettek bbjul
szegdtl.
Lazarus, krlek! lpett ki Markus, Constancia pontosabban a kdex vdelmez rnykbl. Tbbrl van itt sz, mint
hiszed. Constancia a ltomsok mestere. Katasztrfa eljvetelt
ltta, ha az istensgre trsz.
Termszetesen. Dhe Constancia ellen fordult. Jfet
lenya! Nem lep meg, hogy te llsz a dolgok kzppontjban.
Tudok megtvelyedett szerelmedrl alaptnk irnt. Nem mentheted meg t nmagtl. Nem tvozhatsz a kdexszel.
Constancia szilrdan llt, br a lelkn tfutott egy remegs.
Tvedsz, Lazarus. Az istensg nem val az olyannak, mint te.
Nem egyezkednk, asszony! Add t nknt a tblt, s taln
megred a kvetkez jszakt! Klnben elpuszttalak llt
helyedben.
s megkockztatod a Sargon-kdex pusztulst is? Nem
hiszem. Constancia a kzeli jrat fel biccentett. Qalhara,
tvozunk!
Nem!
A kilts meglepte ket, mint ahogy a Constancihoz rohan
alak is. Qalhara azonnal mozdult. Ugyanaz a spadt alak volt, aki a
tengerszt megtmadta az Aranyernyen de ezttal a laminak
keze gyben volt a rvid lndzsa. Dobsa elmosdott, s eltallta
tmadjt, pp mikor elrte a Csontok fpapnjt. Alexia Theusa a
cspjbe gyazdott drdval megtntorodott, de nem tett le
cljrl. Mohn a Sargon-kdex utn kapott.
Add ide!
Constancia hallotta, hogy az ereklye megreped, ahogy Alexia
megprblja kitpni a kezbl.
Fkezd magad, nvrem... azt akarod, hogy elpusztuljon a
tbla?

224/231

A kdex rkkval! Az Alexia szemben izz rlet


mlyn megszllottsg csillant.
Lazarus keze megrndult, s vrs folt frccsent figyelmeztetsknt a padlra.
Ereszd el, Constancia!
Gyengeelmjekkel veszed krl magadat, Lazarus
kiltotta Constancia, s megprblta visszatartani a kdexet anlkl, hogy szttrn. Te pedig, nvrem, azt hiszed, hogy ez a
trgy letre kelti a szerelmedet? Andreas visszatr de te mr rg
por leszel addigra!
Hazudsz! rikoltotta az rlt, s ernek erejvel megrntotta a tblt. Mikzben kiablt, vres nyl frccsent a Sargon-kdexet burkol ruhra. Ennek a segtsgvel szembeszllhatok
Isten akaratval, s vgre csatlakozhatok Andreashoz!
Mikzben a nk tusakodtak, Lazarus bnult dhtl remegett.
Amikor Alexia Theusa vgre megszerezte a kdexet, a matuzslem
nem volt kpes tovbb visszafogni dht. A Fenevad egy szrny
pillanatban sztszaktotta az nuralom elnytt bklyit s Lazarus rjngve sztfrcsklte vrt. A jzan gondolkods rgtn
utna visszatrt, de akkor mr ks volt. Mg Lazarus hatalma sem
volt elg, hogy visszavonja hallos csapst.
Markus ltta, hogy a matuzslem tmad. Artikultlanul, figyelmezteten felkiltott, s lebukott a vrs v ell. Qalhara is gyorsan mozdult, s vdelmezen a fldre rntotta rnjt.
Alexia, aki a zskmnyra figyelt, csak akkor vette szre a
tmadst, amikor vrs cseppek frcskltek vllra s arcra s
a Sargon-kdex fels rszre.
Mg sikoltani sem volt ideje, amikor felsteste boml felhben
sztrobbant. Lazarus vitae-je azonnal trgta magt a tbla
bortsn. Az ers vrmgia s az isteni ereklye nagy robbansban
replt szerteszt, mely megreszkettette a vilgot.
A cserpdarabok flsikett robaj kzepette zporoztak szt a
szobban, mely gy hangzott, mint egy mennydrgs. Mindenki
gyerekjtkknt replt htra, s krlttk maga a k is
megrzkdott s megrepedt.

225/231

Markust a testi s lelki fjdalom egyttesen leverte a lbrl.


Teste, ami mg mindig gyenge volt a sebektl, megsrlt, amikor a
templom por- s kes ksretben kezdett sszeomlani. A kdex
dala flbeszakadt, s ttog lyukat hagyott a lelkben. Az ressg
felduzzadt, s Alexival veteked rlettel fenyegette.
Knja azonban semmi nem volt Lazarus gytrelmeihez kpest. A
matuzslem hihetetlen vesztesgrl rulkod kiltst hallatott.
Sebeibl a vr felhknt szllt fel, mely azzal fenyegetett, hogy
betlti a helyisget s a krnyez jratokat. A vrmgia azonban
nem hatott, mert a mennyezet leomlott, s rengeteg sivatagi homok zuhant keresztl az sszedl templomon.

Huszontdik fejezet
Alexandria
1204. november 11.
Markus emlkezetben mg egy hnappal ksbb is csak
foszlnyokban maradt meg a lazarnus templombl val
menekls.
Arra emlkezett, hogy kihztk a testet nyomort trmelkbl, s ktsgbeesetten elrohant a hatalmas szakadk ell. Utna
csak sttsg s vesztesg maradt. Nyolc napba telt, mire elbrt
annyira a lelkben ttong sebbel, hogy felkeljen. Addigra mr Alexandria fel tartottak, mert Anheszenaton tartotta a szavt, s
minden tllt biztonsgban kijuttatott Egyiptomon t. Markus az
utazs alatt Qalharval osztozott egy zrt szekren, aki szrny
srlseket szenvedett, amg rnjt vdelmezte a beomlsrl.
Az ton Beltramose s Falsinar szelleme jelentettk szmra a
trsasgot, s legjobb tudomsuk szerint elmagyarztk, mi is
trtnt akkor. A lpcshz, amelyen k s a szetitk megbjtak,
kezdetben megvdte ket a templom omlstl. Ironikus mdon a
menekls tjnak az a cella bizonyult, amelyben a kdexet riztk. A boltves mennyezet kilyukadt, amikor az plet tbbi
rsze beomlott, s a nylson fel tudtak mszni a sivatagba.
Anheszenaton nem hazudott a szetita csapatokrl. Nhny
kgycsoport mris lesben llt. A hvsra elsiettek, s mindenkit
polsban rszestettek.
A lazarnus templom helyn nagy lyuk tmadt, s hatalmas porfelh emelkedett fl. Mire a sietve sszelltott karavn elindult
Alexandriba, a sivatagi homok mris kezdte betmni a hasadkot.
Lazarusnak s kvetinek semmi nyoma nem volt.
Markus egyszerre rzett megknnyebblst s bnatot, nem
csupn a kdex elvesztse, hanem Lazarus esetleges pusztulsa
miatt is. Nem rtett egyet mindennel, amit a matuzslem mondott,
de mgis egytt rzett az les esz vmprral. Ms krlmnyek
kztt vajon milyen felfedezseket tehettnk volna?
Ritkn ltok ilyen mrtk sszpontostst ilyen fiatal kinitban jegyezte meg Constancia a frfi szobjnak ajtajban

227/231

llva. Ugyanolyan nyugodtnak tnt, mint mskor, s arab szabs


krmszn ruht viselt. Teste szvssgnak s testre nfelldozsnak ksznheten kisebb srlsekkel megszta a kalandot,
amelyek azta rg begygyultak.
rnm! Nem vettelek szre. Miben lehetek a segtsgedre?
Azrt jttem, hogy bcst mondjak neked, gyermekem. Anheszenaton azt mondja, hogy az Aranyerny a hajnali dagllyal kihajzhat. A krsemre Eurpba visz.
Markus sszevonta szemldkt.
Azt hittem, azt grte, hogy szemlyesen ksr tged az
Erciyes-hegyhez.
Qalhara tl gyenge ahhoz, hogy tkeljen a tengeren.
Mshogy intztk a dolgainkat. A szetita azt remli, taln megszerzi a befolysos velencei kereskedcsald jindulatt.
Valban? Nos, kellemes meglepetst jelentett a fajtja tbbi
tagjhoz kpest, akikkel eddig tallkoztam. Egy mosoly jelent
meg stt szakllnak erdejben. rdekes utazs lesz beszlgetni egy hozz hasonlval.
A frfi hangja megkomolyodott.
Hallottam a fenntartsaidrl a csaldommal szemben, s
cserben n sem bztam meg benned. De a templomban trtntek,
br kudarccal vgzdtek, feltmasztjk bennem a remnyt, hogy a
Giovanniknak van jvje a Kappadk klnban.
Igen; a kappadkok jvje... Constancia egy pillanatra elgondolkozott. A szavaid felidznek bennem valamit; egy
gretet, amit egy msik kln tagjnak tettem. Kvncsi vagyok,
megtennl-e nekem valamit ennek a jvnek a jegyben?
Ha hatalmamban ll, rnm.
, elg egyszer dolog, de hasznos a j kapcsolatok polsa
szempontjbl a nosferatukkal. Ismered annak a klnnak az egyik
elljrjt, az egykor konstantinpolyi Malachitot?
Markus blintott.
Nem vagyunk kzeli bartok, de tallkozsaink kellemesen
alakultak.
Konstantinpoly bukst kveten Malachit olyan tra lpett, amely a kinita vilg egyik fontos alakjv emeli majd. Az
Erciyes-hegynek javra vlna, ha egy kpviselnk az oldaln llna

228/231

az elkvetkez jszakk sorn. A fpapn Markusra vetette vilgos tekintett. Jt tenne a klnunknak s a csaldodra is j
fnyt vetne ha te lennl ez a kvet, Markus Musa Giovanni.
A frfi bszkesge kicsit feledtette vele az elvesztett kdex
fjdalmt.
Megtiszteltets, Constancia rn.
Signore! Beltramose kiugrott a csnakbl, s csatlakozott
mesterhez a mln. Az Aranyerny gynyr haj. Vetekszik a
mi hajptink munkjval is.
Megbocstom neked a tiszteletlensgedet, Beltramose. Ne
feledd, br gyzedelmesen trnk vissza, nem szabad az t sorn
egy pillanatra sem flretennnk az vatossgunkat.
Gyzelem, signore? krdezte Falsinar szelleme suttogva.
Hogy lehet? A kdex elpusztult.
Az embernek muszj tvlatokban gondolkoznia felelte
Markus. Egy pillantst vetett a Beltramose mellett reszket szellemre. Ugyanolyan engedelmes volt, mint a tbbi ksrtet, akiket
Markus a mltban megkttt pedig nem volt alvetve az akaratnak. gy tnt, elg neki l bartjhoz ktd kapcsolata.
Elkerlhetetlen, hogy elbb-utbb le ne igzzam. De eltte van id rszletesen tanulmnyozni ezt a furcsasgot.
Tvlatok? krdezte Beltramose.
Igen. Kerestem a mdot, hogyan kaphatnk meg a Giovannik
a Kappadk klnon bell a nekik kijr tiszteletet. A Sargon-kdex
valban nagy zskmny lett volna, de korntsem res kzzel trek
haza. Krlnzett, de a tengerszek a hajnalt megelz srgsforgssal voltak elfoglalva, s nem volt idejk hallgatzni. Vgl
sikerlt elnyernem Constancia fpapn kegyt. s n vagyok az
egyetlen kinita, aki tudja, mi lapul Alexia Theusa menedkn. S
br a Sargon-kdex elpusztult, ki tudja, nem lehet-e a titkait
ksbb mg napvilgra hozni?
Constancia az erklyrl nzte, ahogy az Aranyerny felkszl a
kihajzshoz. Keleten fnycskok jelentek meg, de mg volt egy kis
ideje, mieltt menedket kell keresnie a hajnal ell.
Biztos vagy benne, hogy a Giovanni tartja magt az tjhoz,
s tallkozik a nosferatuval? krdezte Qalhara. Br a srlsei

229/231

legyengtettk, ugyanolyan beren s elszntan llt rnje mellett,


mint mskor.
Elgg a befolysom alatt ll ahhoz, hogy egy szeld krs is
srget parancsknt jelentkezzen nla mondta Constancia.
Most mr Malachiton mlik, hogy az lom elrje a vgt.
s neknk mit hoz a jv, rnm?
Lazarus kudarcot vallott az istenn vlssal, Qalhara. Vakmersgrt taln el is pusztult. Klnunk sorsban azonban nem
ltok vltozst. Vagy az oka, s valami csoda folytn letben
maradt, hogy vgrehajtsa a bosszjt, vagy egy msik kappadk,
akit valahogy nem vettem szre, de a klnunk napjai meg vannak
szmllva.
Qalhara vgignzett az rnjn.
gy kell lennie?
Ennek csak Isten a megmondhatja. De amg van id, remny
is van. Az elmlt jszakk esemnyei j remnnyel tltenek el.
Constancia visszanzett a szobba, ahol egy brtarisznya nyitott
szjbl apr kldeus betkkel telertt agyagtbla darabjai
kandikltak ki. Taln van lehetsg, hogy j irnyt szabjunk a
jvnek.

A szerzrl
Andrew Bates r, illusztrtor s rks ks. a szerzje a
Szkarabeusz ve trilginak, egy npszer modern horrorsorozatnak. Tbb White Wolf szerepjtk tervezi kztt is szerepel,
mint pldul a Trinity, Adventure! s a Mummy: The
Resurrection.
A Kzpkor: Kappadk az els klnregnye. Ennek befejezte
utn, hossz pihent kvn tartani, mieltt egy j mbe belevgna.

@Created by PDF to ePub