Minutes of the meeting of the 1st General Assembly of Women Parliamentary Caucus  November 21, 2008  1. The first formal meeting of the Women Parliamentarians of the 12th National Assembly was held  at Committee No.

 2 of the Parliament House, with an aim to launch the “Women Parliamentary  Caucus”.  2. The meeting was chaired by the Speaker National Assembly, Dr. Fehmida Mirza.  3. 25 Members attended the meeting. List of attendance is attached as Annex‐B.  4. The Meeting began with the recitation from the Holy Quran by Ms. Shakeela Khanum Rasheed.  5. The Speaker thanked the Members for making it convenient to attend the meeting at a short  notice.  6. The Speaker referred to the earlier meeting of the women parliamentarians, held on October  20, 2008 and attended by some 58 women MNAs. It was in the said meeting that through a  consensus, the women parliamentarians had approved the Speaker’s proposal of forming a  Women’s Parliamentary Caucus. The Speaker informed that in light of the decisions taken in the  said meeting, the proposal of the WPC was given proper shape and was being formally launched  today.  7. The Speaker also referred to the briefing on the Commission on the Status of Women, which  was held in the aforesaid meeting and reminded the Parliamentarians to send their suggestions  on empowering the Commission.   8. The Speaker appraised the fact that the present National Assembly has a large number of  women representation, which must be translated into effective and efficient presence of  women in the Assembly.  9. The meeting, through a unanimous vote, elected the Speaker National Assembly as its patron  for the life of the 12th National Assembly.  10. The Speaker laid down before the House the “Objectives” and the draft for the “Rules of  Business of the WPC.” With the permission of the Chair, Dr. Azra Pacheho read out the seven  Objectives of the proposed Caucus.  11. Justice Fakhrunisa Khokhar proposed an amendment of inserting the wording “‐‐‐ uplift of –“ in  the Clause 1 of the Objectives.  12. Bushra Gohar objected to the Clause 7 of the Objectives. In her opinion, as per the women rights  activists, the Millennium Development Goals had marginalized the women’s rights issues taken  up by the Beijing Declaration.  13. Dr. Attia Inayatullah suggested the insertion of “national”” before “policies and programmes” in  Clause No. 3.  14. Dr. Atiya inayatullah proposed the wording of “, particularly social discriminatory practices”  before “different levels”.  15. Bushra Gohar opined that clause 7 seemed redundant in presence of Clause 3. However, the  House differed.   

1   

16.  Justice Fakhrunnisa Khokhar proposed amending “rights” with “empowerment” in Clause 5. Ms.  Tehmeena Daultana seconded her opinion. After heated debate, it was suggested that the  clause be reworded as “women’s rights, empowerment and gender equality”.  17. The Objectives, with amendments, were then adopted by the House.  18. Ms. Nuzhat Sadiq lauded the launching of the Caucus and termed it a milestone in the history of  the Parliament.  19. Ms. Yasmeen Rehman thanked the Speaker for taking the initiative of Women Parliamentary  Caucus and assured her of her complete support.  20. Begum Ishrat Ashraf enforced the ideals of the Speaker, regarding women empowerment and  vowed to work for the Caucus beyond and above party affiliations.  21. Farah Naz Isphahani termed the WPC’s launch as a major breakthrough for the women of  Pakistan.  22. Bushra Gohar, while echoing the sentiments of other members, termed the formation of the  Caucus as a befitting tribute to the memory of Shaheed Mohtarma Benazir Bhutto, who was the  first to float the idea of a Women Parliamentary Caucus.  23. As for the language of the Rules of Business, Bushra Gohar opined that instead of “lady Speaker”  should be replaced with “Speaker”, “lady” by “woman”,  “Chairman” as “Chairperson”, “Deputy  Chairman” as “Deputy Chairperson”, and “female” as “woman”. The suggestion was carried  unanimously by the House.   24.  Justice Fakrunissa Khokhar proposed redrafting sub‐clause d, clause 2 as “The meeting of the  General Assembly shall be one fourth of the total membership for the purpose of quorum”.  25. The Speaker opined that instead of “once every session”, the sub clause g of Clause 2 should  read “once a month”. Tehmina Daultana differed and insisted on “each session”. Dr. Attiya  Inayat Ullah seconded her. It was thus agreed to keep it for “every session”.  26. The Speaker sought the suggestion of the House about the amount and mode of payment for  membership.   27. While members gave their suggestions, ranging from Rs. 500 to Rs.1000/‐, Dr. Atiya Inayatullah  proposed to raise the amount to Rs.2000/‐ with the provision that a matching amount should be  contributed from the National Assembly Budget. She also sought the Chair’s guidance regarding  the legality of the Caucus and asked if it would be legalized through a resolution.   28. The Speaker informed that in view of the freeze placed on the Expenditure of the National  Assembly, the Assembly would not be in a position to contribute to the Caucus funds.  29. Dr. Atiya Inayatullah appreciated the Speaker’s efforts to control the National Assembly’s  expenditures and suggested that the Speaker should liaise with the Senate, enabling the Upper  House to control its budget as well.   30. The House decided on the following mode of funding for the Caucus:  a. Membership fee:  Rs.500/‐ (one time on registration as Member)  b. Monthly fee:    Rs.1000/‐ to be paid, preferably on annual basis or maximum on  quarterly basis  c. Donations  d. Programme Funding 

2   

31. It was also decided that if at any point of time, any Member of the Caucus fails to pay her dues  for two consecutive quarters, her membership would be suspended, which will only be  reinstated after re‐registration as fresh Member.  32. The Speaker announced that Malik Mehrunnisa Afridi MNA had donated Rs.50,000/‐ for the  Caucus while the Federal Minister for Parliamentary Affairs Dr. Babar Awan  had donated  Rs.100,000/‐.  33. Speaker announced a donation of Rs.100,000/‐ for the Caucus on her behalf. Begum Ishrat  Ashraf also announced a donation of Rs.100,000/‐.  34. Bushra Gohar and Nuzhat Sadiq announced a donation of Rs.50,000/‐ each while Ms. Tasneem  Siddiqui , Dr. Azra Fazal Pacheho and Nafisa Shah announced a donation of Rs.25,000/‐ each.  35. Justice Fakhrunnisa Khokar suggested the creation of the mailing address and web site of the  Caucus. It was agreed by the House.  36. Over the issue of the possibilities of giving membership to Men parliamentarians, there existed a  wide range of difference of opinion. While an overwhelming majority voiced strongly against the  concept of Men Members, it was decided by a majority vote that membership may not be  offered to Men Parliamentarians for the time being.  37. Nafisa Shah was appointed as the Secretary of the Caucus while the following were announced  as the Members of the Working Council:  i. PPP    1      Dr. Azra Pacheho  ii. PML(N)   1       Begum Ishrat Ashraf    iii. PML (Q)  1      Dr. Doniya Aziz  iv. MQM    1      Khushbakht Shujaat  Bushra Gohar  v. ANP    1      vi. MMA    1      Aasia Nasir  vii. PML(F)    1      Reena Kumari  viii. Independent  1      Saima Akhtar Bharwana    38. Dr. Atiya Inayatullah proposed that at least thrice in a week during the session of the National  Assembly, Call Attention Notice pertaining to women issues be accepted.   39. Nafisa Shah, Secretary of the Caucus thanked the Chair and the participants of the meeting for  nominating her as the Secretary and pledged to work for the Objectives of the Caucus.  40. The Meeting ended with unanimous adoption of a resolution and formal thanks to the Chair.   The Resolution is attached as annex‐A 

3   

  Annex‐A  “RESOLUTION    The sitting Women Parliamentarians, belonging to all Parliamentary Parties and Groups,  represented in the 12th National Assembly do hereby resolve to constitute a “Women Parliamentary  Caucus”.   PREAMBLE:     In recognition of the contributions to the cause of Pakistani women for political and social  empowerment, the Women Parliamentary Caucus is to be established as a tribute to the pioneer  women of Pakistan, namely Ms. Fatima Jinnah, Begum Rana Liaqat Ali Khan, Shaheed Mohtarma  Benazir Bhutto and all the women rights activists.  OBJECTIVES  The Women Parliamentary Caucus will pursue the following objectives:   1. To attain a broad‐based consensus among all women members of the Parliament on an  agreed  agenda  for  women  development,  empowerment  and  emancipation,  enabling  them to work beyond and above party lines for the uplift of the women of Pakistan.   2. To  enhance  the  role  of  women  parliamentarians  in  proposing  gender  sensitive  legislation, reviewing and amending discriminatory laws and policies;  3. Ensure  effective  parliamentary  oversight  of  implementation  of  international  and  regional commitments, national policies and programmes;  4. Facilitate  exchange  of  views  and  information  sharing  on  critical  areas  of  concern,  particularly social discriminatory practices, both nationally and internationally;  5. Liaise  and  build  working  relationship  with  key  state  and  civil  society  institutions  and  organizations  in  order  to  contribute  towards  national  and  international  efforts  for  promoting women’s rights, empowerment and gender equality;  6. Review  rules  and  procedures  in  order  to  ensure  women’s  continued  access  to,  and  participation in the National Assembly;  7. To  jointly  work  for  the  achievement  of  the  social  indicators  so  that  the  Millennium  Development Goals are within reach.    The  House  reposes  its  confidence  in  the  leadership  of  the  Speaker  of  the  12th  National  Assembly  as  a  Patron and thanks her for the initiative taken by her for translating the idea of Caucus into reality. “ 

4