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E D I T O R I A L

Ttulo: Elecciones.
Saga Crnicas de los tres colores.
2015 Anabel Botella Soler.
Ilustracin de portada: David Puertas.
Diseo Grfico: Nouty.
Coleccin: Volution.
Primera Edicin Marzo 2015.
Derechos exclusivos de la edicin.
nowevolution 2015.
ISBN. 978-84-943866-1-9
Depsito Legal: GU-56-2015
Esta obra no podr ser reproducida, ni total ni parcialmente
en ningn medio o soporte, ya sea impreso o digital, sin la
expresa notificacin por escrito del editor. Todos los derechos reservados.
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A Juanjo, porque vivir contigo es mucho ms emocionante


que cualquier novela que pueda escribir.
A Ian, porque t me inspiraste a Fred.
El camino hacia la madurez no es nada fcil.

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Prlogo

Raan-Kizar era un hermoso lugar hecho a medida para los dioses,


de edificios con cpulas doradas que brillaban ms que el sol. Innumerables bvedas de diferentes tamaos se sucedan a lo largo de la
ciudad, que resplandeca desde el suelo hasta el cielo.
La brisa era suave y siempre traa aroma a miel y flores por las
tardes. El tiempo transcurra sin prisas y las agujas del reloj apenas
se escuchaban. Cuando el sol se esconda las estrellas titilaban en el
firmamento con calma.
Una de aquellas noches apacibles, en uno de los palacios ms
altos de Raan-Kizar, una nia llamada Magriana, quien tena el don
de ver el futuro, so con otro mundo.
Al fin llegaba su oportunidad, aquello que tanto ansiaba estaba
al alcance de su mano. Suspir antes de levantarse con calma. Tambin ella so que sera parte de esa extincin. Los dioses se alzaran
en una guerra sin cuartel y por ello deba jugar muy bien sus cartas.
Necesitaba preparar su gran momento.
En una maana en la que el sol apenas iluminaba el cielo camin
hasta su armario y escogi su mejor vestido. Pein su cabello del
color de los rubes, tan rojo, tan prpura, tan hermoso como un
amanecer en un mar de plata, hasta que el sol brill en el cielo. Se
mir en un espejo tras haber ensayado su discurso ms de cien
veces y dibuj la mejor de sus sonrisas, cndida por fuera y sagaz
por dentro.
Fred Jones al fin nos conoceremos dijo antes de abandonar sus aposentos.
Atraves los pasillos del palacio de Eslhaba con urgencia, se
mir en las puertas de oro bruido que se encontraban en su camino y al final traspas los dominios de la diosa que pondra el futuro
en sus manos.
He visto otros mundos anunci la nia, que por aquel
entonces no tena ms de doce aos. Mundos donde podemos
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gobernar. Eslhaba la escuchaba con suspicacia. Hay un chico


llamado Fred Jones que nos abrir las puertas. Sus dibujos cobrarn
vida y crear un mundo mejor que el que tenemos. Ya no necesitaremos a los dragones Ya no.
Sin embargo Magriana se guard de comentarle cul era su verdadero deseo. Muy pronto ella tendra la llave para abrir las puertas
a otros mundos.
Otros mundos? respondi Eslhaba. Nuestra condicin
no nos permite viajar a otros mundos. Sabes que solo los dragones
y Padre pueden realizar esos viajes.
La nia neg varias veces con la cabeza. Eslhaba acarici su
mejilla y Magriana sinti la frialdad de sus dedos.
El futuro ya est aqu; muy pronto nuestro mundo estallar en
mil pedazos. El sol agoniza y habr una guerra. La nia sostena
una esfera de cristal, del tamao de una nuez, en la mano. Se la coloc en el entrecejo y dej que la bola le hablara. Vuestro destino
y el mo estn unidos.
Mi querida nia solt Eslhaba con una sonrisa arrebatadora, cmo pretendes que salgamos de aqu? Solo los dragones
pueden sacarnos de aqu. Yo no poseo la llave.
Magriana jug nuevamente con la esfera. Pareca estar en trance.
S, la tenis. Tahor y Maasia nos sacarn de aqu dijo al fin
Magriana bajando la mirada al suelo.
Ellos? se pregunt en voz alta. Se acerc a un espejo
para arreglarse el cuello de su tnica blanca. Eso sera imposible.
Jams se uniran a nosotros.
Pero no seran pap y mam quienes vayan a hablar con los dragones, sino Magma, vuestro querido hermano y vuestra excelencia
contest mordindose un labio. Os convertiris en pap Tahor
y mam Maasia y rogaris a los dragones para que nos saquen de esta
trampa mortal que se ha convertido Raan-Kizar para todos nosotros.
En cuanto lleguemos a la Tierra mis hermanas y yo le concederemos
un poder cada una a Fred Jones. Su mirada se perdi en aquella
visin que estaba teniendo. El talento de este chico, como ya os
he dicho, ser crear mundos ms all del papel. Podremos gobernar
a nuestro antojo.

Eslhaba pens en la propuesta de la nia.


Qu ganamos Magma y yo si nos unimos a vosotros? Si nos
descubren seremos desterrados a la isla de Elrer. Te aseguro que no
es nada agradable estar all.
Hay muchos mundos que gobernar. Los dragones nos tienen
confinados en este pedazo de tierra que est llegando a su fin. Si
logramos llegar a este chico no necesitaremos a los dragones para
abrir las puertas a otros mundos. Confe en mis palabras.
Abrir otras puertas? Eso sera fabuloso. Record cuando su esposo haba ido en busca de su amada hija Tigrial al Reino
Prohibido. Conseguira volver a abrir las puertas?
S. Seremos ms grandes que Kuangoo, ms grandes que todos
los dioses, ms grandes que todos los dragones. La mirada de la
nia se ilumin.
Me ests pidiendo tambin que traicione a Kuangoo? Ciertamente no te faltan agallas para venir a hablar conmigo. No levantas
dos palmos del suelo y ya tienes ansias de poder.
En eso he tenido buenos maestros La nia la mir a los
ojos antes de continuar hablando. Entonces, acepta mi proposicin?
Eslhaba solt una carcajada y asinti con la cabeza.
Eres una nia adorable, lo sabas?
Eso dicen de m.
Sin embargo ella tena otros planes, pues mientras confabulaba
con Eslhaba tambin conspiraba con el Consejo de los Justos, adems de hacerlo con Kuangoo. Magriana se present una vez ms
como una chiquilla inocente que haba sido utilizada por Eslhaba y
Magma, su hermano. Su sonrisa cndida era su mejor baza
Magma se sent en el borde de la cama y toc con su
mano el hombro de Eslhaba, que permaneca durmiendo.
Hermana, despierta. Hoy es el da. Ves cmo todo llega?
No podas esperar a maana para decirme estas tonteras? contest bostezando. Presentarte aqu ha sido
una imprudencia por tu parte. No cantes victoria todava.
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Ya es una victoria que la puerta a la tierra se abra en


breve dijo Magma.
Magriana se llevar una sorpresa se moj los labios
Eslhaba.
Pagara por ver ese momento.
No te quejes, que t tambin tienes tus dosis de entretenimiento.
Cunto crees que seguiremos esperando? se pregunt Magma.
Eso depende de las circunstancias y de lo que Sylvia
haga. Pero ahora, si no te importa, me gustara seguir descansando. Me queda un largo da por delante.
Est bien. Ya no resultas tan divertida como antes.
Magma chasque los labios.
Llevas razn, pero t sigues siendo un quejica contest la mujer tapndose nuevamente con las manta. Ya
vers como dentro de poco tu suerte cambia. Estoy deseando saber qu pasar cuando el chico llegue aqu.

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"\<) 1 (>/'
El dibujo que fue hablar con Fred

Fred siempre se quejaba de que nunca pasaban cosas interesantes


en su vida. Con casi quince aos era un chico bajo para su edad, le
sobraban un par de kilos y llevaba unas gafas de pasta negra. Tena el
pelo liso y se dejaba el flequillo a modo de cortinilla para esconderse
cuando tena que hablar con alguna chica. Segn sus profesores era
un chico listo, pero algo infantil. Sus ojos eran como dos esmeraldas
grandes. Sola ir con los hombros encogidos y la cabeza gacha. Se
interesaba por los cmics, por los libros de detectives y por jugar a
rol con el conserje de su colegio, con el que chateaba por Internet.
En ocasiones, pasaba el rato con un globo terrqueo que tena en
su habitacin y se imaginaba alguna aventura ms all de las paredes
de su casa. Casi siempre viajaba a Japn. Cuntas veces fantase con
ser un guerrero importante, en cuyas manos estaba el salvar al mundo de una terrible amenaza, o vol a lomos de un dragn visitando
los distintos lugares de la Tierra.
Aquella noche estaba tumbado sobre su cama. Vio asomar la
Luna sobre las azoteas desiguales de los edificios del otro lado de
la calle. Una lluvia fina repiqueteaba en el cristal de la ventana de
su habitacin. Deseaba que siguiera lloviendo, y no porque lo encontrara romntico, sino porque al da siguiente tena una de esas
excursiones que tanto detestaba. An se acordaba de la ltima vez
que fue al barranco de Agua Negra. S, era cierto que el sitio era
genial, pero quizs aquel da no fue el apropiado para recorrer el
monte.
Para empezar, durante aquella excursin no par de llover en
toda la maana. Despus se cay mientras bajaba por una senda
que bordeaba el barranco, barri con sus pantalones la ladera y dio
con sus huesos en el lecho del ro. Para colmo la palma de su mano
izquierda se llen de pinchos, que su madre tuvo que quitarle con
un alfiler cuando lleg a casa. Adems, haba pasado tanto fro que
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lleg a casa con casi cuarenta de fiebre. Sin embargo, lo de la fiebre


fue lo de menos; lo peor de todo fue que sus compaeros estuvieron rindose de l en el autobs durante el trayecto de vuelta al
colegio. A partir de aquella excursin fue Fredgona para todos los
compaeros de su clase.
Y ahora Consuelo, su profesora de Naturales, quera volver a repetir la excursin. Para qu? Ya conocan de sobra aquel odioso
lugar.
Quizs le podra decir a su madre que no se encontraba bien. l
no sola ponerse enfermo. Es ms, aquella fue la nica vez que haba
enfermado en aos. Estuvo pensando en varias excusas y, cuando al
final se sinti demasiado cansado para seguir despierto, la fatiga le
venci.
Toc. Toc. Fred oy golpear en la puerta de la habitacin.
Ya voy, mam dijo medio adormilado.
Volvi a escuchar dos golpes sordos. Toc. Toc.
Ya te he odo refunfu Fred. Ya me levanto.
Abri los ojos, pero la habitacin an segua a oscuras y la casa
estaba completamente en silencio. Incluso no escuchaba los pasos
de la vecina de arriba. Deba de haber soado aquellos golpes, pens antes de volver a orlos.
Toc. Toc.
No, se dijo, aquellos golpes no eran parte de un sueo, porque
los volvi a escuchar claramente. Y era plenamente consciente de
que estaba despierto.
Enana, eres t? pregunt con un nudo en la garganta.
Esper una respuesta antes de preguntar de nuevo. Su hermana
pequea vena a veces a su habitacin en mitad de la noche cuando
tena pesadillas, pero ella nunca llamaba a la puerta, sino que se meta directamente en su cama y le deca:
Tete, he tenido una pesadilla. Alina acariciaba su pelo hasta
que se quedaba durmiendo.
As que aquellos golpes no los deba de hacer Alina. Sbitamente escuch un carraspeo.
Enana, ven a la cama. Vas a coger fro en el pasillo pudo
farfullar en medio de un castaeo de dientes.

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Se deca a s mismo que aquel baile de dientes era porque haca mucho fro en su habitacin, pero la verdad es que tena tanto
miedo que no quera reconocerlo delante de la Enana. Qu iba a
pensar Alina de su hermano mayor? Que era un cagueta? Eso ya
se lo decan en su clase. No haca falta que tambin lo reconociera
Alina. Pero, por qu tardaba tanto su hermana en venir a su cama?
Alina ests ah?
Encendi la lmpara y se puso sus gafas para ver qu hora era.
Vaya! Si son las cuatro y media de la maana!
Se levant intentando no hacer ruido, pero esa no era una de sus
cualidades, pues tropez con una esquina del edredn de la cama y
cay de bruces al suelo. Fred era patoso desde que naci. As se lo
deca todos los das su padrastro.
Shhh! chist alguien en su habitacin. Vas a despertar
a tu familia.
Fred se qued paralizado. No poda moverse, y si hubiera podido, no lo habra hecho. Aguz el odo para saber de dnde vena esa
voz. Habra alguien debajo de su cama? Quera gritar, llamar a su
padrastro y decirle que haba alguien en su habitacin. Quizs era
algn ladrn en busca de joyas, pero en cuanto se diera una vuelta
por la vivienda se dara cuenta de que su familia no era precisamente rica. Su casa estaba llena de dibujos, mquinas, artilugios raros,
libros, artculos, revistas cientficas y toda clase de relojes de cuerda.
Su padrastro llevaba varios aos inventando chismes raros, aunque
an no haba encontrado a ningn inversor que apostara por sus
ideas. Y su madre no posea ms que las cuatro joyas que le haba
dejado la abuela Margot, la madre de su padre.
Quieres hacer el favor de volver a la cama? dijo una voz
aguda.
Fred se meti en la cama de un salto y se tap hasta la cabeza con
el edredn. Sac una mano para apagar la luz, pero aquella maldita
lmpara no quera apagarse. Entonces not que algo se meta debajo de su edredn. No deba medir ms de veinte centmetros. Sera
el hmster de la Enana? Ya se haba escapado una vez de la jaula. Sin
embargo la puerta de la habitacin estaba cerrada.
Hola, Fred
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Fred peg un brinco en la cama cuando advirti que quien le


hablaba era un duende, el mismo duende que Alina haba dibujado
en varias ocasiones y haba colgado por toda la casa. No puede
ser!, pensaba mientras trataba de tranquilizarse. Tena las mismas
orejas puntiagudas, la misma sonrisa sarcstica, los mismos ojos negros
Odiaba ese dibujo, hasta poda sentir cmo clavaba su mirada
en l cada vez que caminaba por el pasillo, o cmo escrutaba hasta el ltimo de sus movimientos cuando acuda a la habitacin de
su hermana. Y no solo eso, en ocasiones hasta le pareca escuchar
conversaciones entre Alina y ese duende que tena dibujado en la
puerta de su cuarto.
S, ya s lo que ests pensando. Y s, soy yo contest el
duende con una mueca burlona.
El dibujo de Alina? inquiri Fred sin terminar de crerselo.
S, soy el dibujo de Alina y no un sueo como imaginas respondi el duende encogindose de hombros. No tiene nada de
extrao. Ella tiene
Fred peg un nuevo salto en la cama.
Debo estar soando no puedo estar hablando con un dibujo. Se toc la frente para comprobar que no tena fiebre. No, no
tengo fiebre. Esto parece sacado de algn libro. No puedo creerlo.
Te quieres estar quieto de una vez? Casi me pisas.
Fred dud unos segundos. Aquello tena que ser un maldito sueo.
Ya ests ms calmado? dijo el duende, que se sent encima
de la almohada, cruz las piernas, sac tabaco para fumar y una pipa
muy larga, pero antes encendrsela le pregunt. Fumas?
Fred neg con la cabeza. No poda articular ni una palabra.
Menos mal respondi el duende soltando un bufido. Te
lo he preguntado por educacin. Cuando salgo de casa suelo llevar
solo una.
No puedes fumar en casa se atrevi a decir Fred despus de
que el duende diera dos caladas profundas a su pipa y la habitacin
se llenara de un intenso olor a madera. A mi madre no le gusta el
olor a tabaco. Dice que le produce dolor de cabeza.

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El duende pareci no haberlo escuchado porque sigui fumando con placer.


Djate de idioteces, Fred. Para cuando ella venga a despertarte no quedar ni rastro de este olor. El duende se reclin en el
cabezal de la cama, y estirando las piernas, las cruz para ponerse
cmodo. Mascull algo entre dientes. S que se me olvida algo!
Y es algo importante Qu cabeza la ma no recordar lo que tena
que decir! Esto no me lo va a perdonar Alan.
Fred cogi el edredn para taparse de nuevo. Los dientes le seguan castaeando, pero esta vez era porque tena fro. Y aunque
siempre haba soado con vivir aventuras extraordinarias, al menos
poda haber acudido algn samuri mientras dorma. Sin embargo,
quin querra soar con un duende? Si tena que correr toda suerte
de peligros al menos le hubiera gustado decidir qu clase de historias vivir. Puestos a elegir hubiera preferido que hubiera venido un
caballero, o quizs un mago. Pero, un duende! Si es que hasta en
eso tena mala suerte.
Ahhh! Ya me acuerdo! exclam el duende chasqueando
los dedos. Se me haba olvidado presentarme. Soy Kuangoo
Anda ya! Ese no es el nombre tpico de un duende se apresur a decir Fred. Tu nombre parece chino.
Kuangoo dio una calada a la pipa. El humo que sali de sus
labios dibuj varios animales, que Fred mir con la boca abierta.
Guau! Qu pasada! Cmo has hecho eso? pregunt Fred
tratando de alcanzar con un dedo un dragn que se escapaba hacia
la ventana.
Como te iba diciendo antes de que me interrumpieras, soy
Kuangoo dijo paseando por la cama como si aquello fuera el parque que haba debajo de la casa de Fred, y he venido porque Alan
quiere conocerte.
Alan? Qu Alan? inquiri. A esas horas de la noche su
mente no estaba para pensar, y menos an para adivinar quin era
ese tal Alan.
Alan, el profesor de dibujo de Alina, Fred, que hay que explicrtelo todo contest sin perder la paciencia. Alina te lo dice
todos los das, pero como t no le haces caso me ha mandado a m.
Vas a cumplir quince aos y ya tienes edad para saber la verdad.
15

Est bien, est bien! Ya s quin es ese Alan, pero, por qu


quiere conocerme? Yo no soy famoso y ni siquiera s dibujar le
interrumpi el chico, intrigado. Y qu verdad es esa? se dijo
para s. Esto es muy predecible. Sigue pareciendo una novela.
Nunca haba sido un chico que destacara en nada, incluso la
Enana dibujaba mejor que l. Sus dibujos parecan los de un nio
de nueve. As que no encontraba lgico que un duende viniera a
decirle a las cuatro y media de la maana que el profesor de dibujo
de su hermana quera conocerle. Esto tena que formar parte de la
pesadilla, se repeta una y otra vez. Y adems, cada vez que pensaba
que estaba hablando con un dibujo le encontraba menos sentido a
todo.
T tienes las cualidades para regresar dijo por fin el duende. Alina tambin tiene este don, pero no es como el tuyo. Debes
saber quin eres en realidad.
T flipas, to. A estas horas no estoy para bromas. Es posible
que t ests de vuelta de todo, pero a m no me la pegas silabe
Fred con los ojos como platos, intentando asimilar la situacin que
estaba viviendo. Yo soy Fred y te puedo asegurar que tras la puerta de ese mueble no hay un mundo extraordinario. Yo he ledo Las
crnicas de Narnia. Y regresar? A dnde? Se levant de la cama
y se puso a caminar por la habitacin, gesticulando con las manos,
sin saber muy bien qu hacer con ellas. Yo no me he ido a ningn
sitio. Yo siempre he vivido en Valencia.
Vuelve a la cama antes de que
Fred tropez nuevamente con un zapato que se haba interpuesto en su camino. Estaba seguro de que cuando se levant de la cama
ese zapato no estaba en medio de la habitacin. Por qu todos los
objetos se empeaban en ponerse en mitad de su camino?
Vaya, ya la has liado murmur Kuangoo.
Apag su pipa, sac unos polvos dorados de una cajita que
llevaba en su chaleco rojo carmes y sopl para esparcirlos por la
habitacin. El olor a tabaco desapareci y en su lugar qued un
intenso aroma a tierra mojada. Las ventanas se abrieron de golpe
y entr el fro de la noche. Despus corri a esconderse bajo las
sbanas.

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En esos instantes, Sara, la madre de Fred, golpe tres veces la


puerta de la habitacin.
Fred, te encuentras bien? pregunt con la voz ronca an
por el sueo.
Se qued paralizado. No quera moverse, ni siquiera pestaear
por miedo a tropezar con otro zapato traicionero.
S, mam. No es nada dijo entre susurros. Tranquila,
vuelve a la cama.
Puedo pasar? pregunt Sara soltando un gran bostezo.
Entonces Fred advirti que encima de la cama estaba el gorro de
color rojo de Kuangoo. Tena que llegar a la cama antes de que su
madre abriera la puerta y descubriera ese gorro. Aunque para llegar
deba hacerlo sin tropezar con nada. Una gota de sudor resbal por
su mejilla. Saba que poda conseguirlo. Su madre le deca que solo
tena que mirar dnde pona el pie. Eso hizo. En dos segundos lleg
a su cama sin hacer ruido. Escondi el gorro debajo de las sbanas y
se tap con ellas.
S, mam, puedes pasar dijo soltando un suspiro.
Sara levant levemente la manilla para abrir la puerta con cuidado porque sola engancharse con el marco. Asom la cabeza, y
desde all exclam:
Santo cielo! Ests sudando! Sara corri a sentarse en el
borde de la cama. Pos su mano en la frente de su hijo para comprobar que no tena fiebre. Pero si ests ardiendo!
Sara continu hablando mientras Fred se perda en sus pensamientos. Ahora lo entenda todo. Haba sido una alucinacin. Los
duendes no existan, y de existir, no se presentaban en la habitacin
de uno a decirle que tena cualidades. Pero a qu se refera con que
l tena cualidades? Todo el mundo saba que desde que haba nacido no tena cualidad para ninguna cosa.
La cabeza comenz a darle vueltas.
Es que no me extraa que tengas fiebre, Fred. Te has dejado
la ventana abierta continu diciendo Sara. Maana no irs al
colegio. Deja que te ponga las manos sobre la cabeza.
Estupendo!, exclam Fred. Ya tena una excusa para no acudir a la excursin.
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Impuso las manos sobre la frente de Fred. La fiebre desapareci en menos de cinco segundos. Fred no saba cmo lo haca su
madre, pero ella tena una habilidad especial para curarle cuando
se encontraba mal. Ni l ni Alina haban pisado nunca la consulta
de un mdico porque sus manos parecan poseer magia. Jams le
haba dado importancia, pero de un tiempo a esta parte, cuando l
le preguntaba el porqu de esta cualidad, su madre siempre aduca
que haba estudiado reiki, un tipo de terapia japonesa que aprendi
aos atrs de una maestra de ese pas.
Cundo me ensears reiki? le pregunt Fred.
No s, quizs algn da, cuando seas mayor. Ahora no es el
momento.
Como tantas otras veces Sara nunca encontraba a Fred lo suficientemente mayor como para decirle la verdad.
Voy a prepararte un vaso de leche caliente para que descanses
un poco dijo saliendo en direccin a la cocina.
Al contrario que Fred, su madre lo haca todo en completo silencio, incluso sin encender las luces. Muchas veces Fred se haba
preguntado cmo poda ver en la oscuridad sin tropezar con nada.
Sara pareca poseer un snar, como los murcilagos, en su cabeza. A
veces la haba imaginado como una especie de mujer gata, como en
los cmics de Batman.
Por lo visto, segn deca su madre, se pareca mucho ms a su padre, aunque Fred an estaba esperando a crecer o a dibujar como l.
Kuangoo sali de debajo de la cama para ponerse nuevamente
el sombrero. Rebusc por las revueltas sbanas hasta encontrarlo a
los pies de Fred.
Tienes los pies fros murmur Kuangoo. No te muevas,
que ya te los caliento antes de que venga tu madre. Ah! Podras
agradecerme este gesto. He subido un poco tu temperatura corporal
para que tu madre piense que tienes fiebre y maana no tengas que
ir a la excursin.
Si es que lo pensaba, esto es parte de una pesadilla. Se llev
las manos a la cabeza.
Kuangoo comenz a soplarle sobre sus pies. Fred se relaj hasta
tal nivel que estuvo a punto de dormirse. Debajo de la ropa de cama

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se form una corriente de aire caliente. Fred lanz un grito sordo.


Por unos instantes se haba olvidado del duende.
No te estars quieto dijo Kuangoo corriendo por el colchn.
Asom la cabeza por un lateral de la cama y se coloc sobre la almohada. Cuntas veces te tengo que decir que no soy un sueo
se meti bajo las sbanas y permaneci quieto.
Sara entr como un fantasma sigiloso en la habitacin, con un
vaso de leche caliente en las manos.
Pero qu calor hace en esta habitacin! Ven, recustate
y tmate la leche Sara lo ayud a incorporarse en la cama.
Despus le pas nuevamente la mano por su frente. Santo cielo,
Fred, ests muy caliente
No es nada, de verdad, mam. Estoy seguro que se me pasar
cuando me tome la leche y descanse un poco. Igual tus manos han
dejado de funcionar.
Mis manos siempre funcionan replic la madre con firmeza. Deja que te las ponga de nuevo. Cerr los ojos y se
concentr. Esto es muy extrao, Fred. Tu cuerpo me dice que
est bien, y sin embargo la fiebre no baja. Tmbate. En cuanto
coloc una mano en el pecho de su hijo la fiebre remiti de nuevo
y sonri satisfecha. Y ahora, descansa.
Sara se levant y apag la luz de la habitacin. Puso la mano sobre el pomo para no hacer ruido y as no despertar ni a Daniel ni a
Alina. Antes de cerrar la puerta le dijo:
Buenas noches, cario.
Buenas noches, mam.
Kuangoo encendi una pequea lmpara que sac de un bolsillo de su chaleco. Tras rebuscar entre los muchos bolsillos encontr
unos caramelos, unas gafas, un libro ms grande que l, un mantel,
una copa de oro, una jarra con agua y otra cajita con polvos.
Vaya! Esos bolsillos parecen la bolsa de Mary Poppins,
pens Fred maravillado.
Abre por la pgina ciento cincuenta y cuatro le dijo Kuangoo mientras se pona unas gafas con la montura cuadrada, se coma
un caramelo y extenda el mantel.

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Fred obedeci. Abri el libro por la pgina indicada. Un dragn


de color rojo sali a recibirlo. Fred dio un nuevo salto en la cama.
Aquel dibujo pareca tan real que por unos instantes crey que
haba traspasado las pginas.
Ese dragn de ah se llama Satvia y est esperando a que algn
da cabalgues sobre l, pero eso ya te lo contar en otro momento
explicaba a la vez que iba preparando una pocin con los polvos plateados que haba en una cajita. Los mezcl con agua en la
copa de oro, los removi con el dedo, prob la pcima e hizo un
gesto de desagrado con la boca. An est amargochasque
los labios. Cuando sepas todo lo que tienes que saber, Satvia te
llamar. Pero no era del dragn de lo que quera hablarte. Sus
dedos comenzaron a moverse sin control por encima de la copa
. Tienes que aprenderte la frase que est escrita en rojo.
En rojo? pregunt extraado porque no haba ninguna
palabra en el texto que tuviera ese color.
Ay! Es verdad reconoci Kuangoo. Se me haba olvidado
que an no puedes leer los libros mgicos.
Y acto seguido chasque dos dedos y aparecieron unas letras
rojas en relieve.
Si no se sabe dnde est, no se va.
Lo has entendido? pregunt Kuangoo borrando de su rostro esa sonrisa burlona que tena. Es importante que lo entiendas
bien, Fred.
Y no se puede preguntar dnde est? Sera lo ms lgico
No, Fred. Quiero que entiendas la frase: Si no se sabe dnde
est, no se va. Algn da sabrs el porqu.
Creo que no es muy difcil de entender dijo encogindose
de hombros.
Kuangoo cerr el libro antes de que Fred se decidiera a hurgar
por las pginas. Volvi a llevarse el dedo a la boca para comprobar
que la pocin estaba en su punto, asinti con la cabeza, vaci el contenido en la palma de su mano y despus sopl encima de Fred.
Qu haces? pregunt este.

20

Maana, cuando se levante, tu madre volver a encontrarte


con fiebre contest Kuangoo. Volva a lucir una sonrisa burlona. Pero no te preocupes porque tu cuerpo est sano.
Fred se acomod en la cama y bostez varias veces. Se haba quedado tan relajado como cuando tomaba un bao de agua caliente.
Bueno ya sabes lo que tienes que hacer le inform el duende. Procura descansar porque maana conocers a Alan
quiso decirle que tambin conocera a todos los dems, como haba
acordado con Sara, pero por esa noche ya haba tenido suficiente.
Vale, s, lo que t digas, pero ahora djame dormir se dio
media vuelta en la cama y se tap hasta las orejas.
Buenas noches, cario replic Kuangoo antes de saltar de
la cama.
Fred lanz un manotazo en direccin al duende pero, cuando su
mano lleg al edredn, este ya haba salido corriendo.
Antes de que Kuangoo desapareciera de la habitacin, mir a
Fred con una mueca de resignacin. Tena tanto que aprender, que
tema no llegar a tiempo antes de que la puerta se abriera de nuevo.
Porque una cosa tena clara, Magriana conseguira abrirla de nuevo.
Qu ha dicho Fred?
Me preocupa, Kalpar contest Kuankoo. Fred est
muy verde.
Maasara ha prometido que le contara quines somos.
S, ya s que lo ha prometido, pero no podemos obligarla a que sea hoy.
A qu tiene miedo?
A perder a su hijo, Kalpar respondi Kuangoo. Entiendo por lo que est pasando.
Hace mucho que no hablamos de Ella. Piensas en Ella?
S, no hay da que no lo haga. No pude salvarla, Kalpar.
Fui al Reino Prohibido a por Ella, pero eligi su camino. Llega
un momento en que los hijos toman sus decisiones.
Al menos sabes que sigue viva solt Kalpar.

21

Pero a qu precio? El Reino Prohibido es el peor de


los sitios donde querramos estar. Aquello es un autntico
infierno.
Ella est enamorada replic la mujer.
El amor nos hace cometer autnticas locuras Kuangoo sac su pipa del chaleco y comenz a dar unas cuantas
caladas. Yo levant a todos los dioses por satisfacer a
Eslhaba, porque crea en sus palabras.
Todos aprendimos de aquella guerra.
De verdad lo crees? quiso saber Kuangoo. Yo sigo
pensando que nos quedan algunas batallas por ver.

22

"\<) 2 (>/'
La puerta se abre

Esa maana Sylvia se levant temprano. En unas horas cruzara


la puerta al otro lado. Camin descalza hacia el balcn para abrir
las contraventanas de par en par. Corri las cortinas con suavidad
porque le gustaba sentir el fro de las ltimas horas de la luna. Su
piel plida sola estremecerse bajo el camisn de seda blanco que
le haba regalado Carin. Mir la ciudad que an dorma a sus pies.
Las primeras nieves ya haban llegado al monte Miwofu, el pico ms
alto de Bobair. Desde su habitacin, que estaba en la torre ms alta
del palacio, poda observar todo cuanto aconteca en la capital. Las
estrechas calles de la ciudad estaban prcticamente vacas.
Las chimeneas dejaban escapar hilillos grisceos de humo que
se desvanecan en el aire, signo de que la actividad comercial todava no haba comenzado. Algn ladrido de perro o alguna pelea
de gatos quebraban el silencio de la noche. An no se escuchaba el
murmullo del trajinar de sus gentes, la risa de los nios corriendo o
la voz cautivadora de Magriana, la hechicera de Bobair.
Todas las maanas Magriana llegaba a palacio con las noticias y
chismes de la ciudad para lady Moura. Nada se le escapaba a esa pequea mujer de aspecto indefenso, pero tan fuerte como un roble.
Magriana no medira ms de un metro y cincuenta centmetros. Era
delgada, flexible como una caa de bamb, de manos y pies ligeros
y con unos grandes ojos negros que no perdan ningn detalle. Era
de una hermosura fascinante, de aspecto lozano, aunque su edad
era todo un misterio para los habitantes de Bobair. Tena el pelo de
color rojo grana, liso, y tan largo que le llegaba a los tobillos. Todos
los das se pona unos abalorios de colores en l como nico signo
de coquetera.
Desde muy joven deca una leyenda se encarg de hacer
circular por el Imperio que era diferente. Magriana, como el nombre de la diosa, tena el don de ver el futuro en una esfera de cristal.
23

Gracias a ella, lady Moura saba que una gran amenaza se cerna
sobre el pueblo de Bobair. Y ese da la hechicera abrira la puerta
para que Sylvia y Carin viajaran al otro lado.
Carin, el capitn de la guardia de lady Moura, an no haba
tocado el lituus, una trompeta cilndrica y curvada de grandes dimensiones de bronce bruido. Y eso sola ser a la ltima hora de la
luna. Sylvia sola esperar el primer toque para levantarse. Pero ese
da era especial. En la segunda hora del sol ella y Carin cruzaran
la puerta en busca de Alantarior y de su protegido. Muchos an
recordaban el gobierno de Alantarior, aunque lady Moura se haba
encargado de destruir todo rastro que hablara de l, reinventando
y tergiversando la historia. Ya no quedaba ninguna estatua de l en
el Imperio, ni ningn libro lo nombraba, a pesar de que la gestin
de su gobierno haba sido la mejor en muchos aos.
Del protegido saban que era un chico alto, preparado para el
combate, de pelo liso y oscuro, que tena los ojos verdes y rondaba
los quince aos.
Estaba decidida a cumplir con la misin que se le haba encomendado. No poda fallar como Alantarior, su padre. Llevaba
muchos aos entrenndose para ese momento. El destino de lady
Moura y el de su pueblo dependan de ello.
Haba deseado muchas veces, en lo ms profundo de su corazn,
que Alantarior estuviera junto a ella, porque el recuerdo que tena
de l era dulce y agradable. Aun as, se deca que aquella sensacin
deba de ser parte de un sueo, pues cuando Alantarior se march,
ella no tena ni cuatro aos. Todava no entenda por qu su padre se
haba quedado en el otro lado y la haba abandonado.
Sin embargo segua soando muchas noches con l. Cuando era
pequea y lord Alantarior iba a su habitacin, le narraba la historia
de una nia que un da se enamorara de un chico del otro mundo:
un muchacho, le deca su padre, con ojos verdes, grandes como dos
esmeraldas, brillantes como las estrellas y dulces como la luna. As
se quedaba durmiendo casi todas las noches, con la imagen de dos
ojos verdes acompaados de la voz grave de lord Alantarior y dejndose llevar por el ronroneo de sus hermosas palabras. Pero en
cuanto abra los prpados toda la magia se esfumaba como el humo

24

sale por una chimenea. Y entonces se enfureca con su padre por


haberla dejado sola.
La luna se esconda perezosamente tras el monte Miwofu. Adoraba aquel espectculo. El cielo form un arco plateado y poco a
poco se fueron formando ondas que iban incrementando su brillo.
Suspir; unas lgrimas corrieron por sus mejillas y se perdieron en
sus labios. Se sec, rabiosa, con la palma de su mano. Carin jams
le hubiera perdonado esas lgrimas.
Antes de vestirse, ejecut una tabla de ejercicios que realizaba
todas las maanas antes de desayunar. Con el cuerpo baado en
sudor, entr en una baera de agua fra. Se pas varias veces por
la piel un guante de esparto, como le haban enseado en la academia. Aunque al principio no le gustaba ese ritual, al cabo del tiempo
termin por acostumbrarse. Oy el primer toque del lituus y poco
despus el gallo de lady Moura comenz a cantar.
Amaneca. La hora haba llegado. Sali de la baera y dej que
su cuerpo se secara con los primeros rayos del sol. Una vez seca comenz a vestirse. Se puso una camisa blanca de mangas anchas y
cuello alto con chorreras. Encima de la camisa se coloc un cors
de seda negro, unas medias gordas y lechosas y una minifalda de tul
blanco. Despus se abroch un cinturn ancho de color dorado, y
por ltimo se sent al lado de una cmoda y se calz con unas botas
de charol nveas. Cogi un cepillo de cerdas de jabal para pasrselo
cincuenta veces por su pelo rubio casi cano. Su nodriza, Marmelia, se lo peinaba dos veces al da. An echaba de menos que no la
despertara por las maanas y que no viniera a acostarla todas las
noches. Antes de dormirse, Marmelia le contaba historias antiguas,
y a veces tena tanto miedo que Sylvia le rogaba que durmiera junto
a ella.
Le gustaba su olor, mucho ms que el de su madre, pues desde
que recordaba, lady Moura no haba compartido muchos ratos con
ella. El olor de Marmelia recordaba a la mermelada de fresa, dulce,
aromtica y con un toque a vainilla. As pues, creci bajo la tutela de
esta mujer, que no tuvo hijos, pero que le dio todo su amor. Fue una
nia mimada, risuea, que se maravillaba ante cualquier cosa. Y eso
fue as hasta que cumpli los diez aos.
25

A partir de entonces dej atrs su niez de una forma brutal y entr a formar parte de la guardia de lady Moura. Por aquel entonces,
Carin, padre de Carin, era el jefe de la guardia. Era un hombre
spero, de pocas palabras, inflexible a los ruegos de la nia. Lady
Moura lo tena en gran estima porque era el nico caballero que se
atreva a decirle la verdad a la cara. Muchas veces Carin le haba
comentado que Sylvia no estaba hecha para esos menesteres, pero
lady Moura insista en que la nia haba recibido una educacin demasiado remilgada.
Si Sylvia va a sucederme en el gobierno del Imperio tiene que
aprender a saber que la vida no es como los cuentos que le narra
Marmelia. La vida es dura sola decirle lady Moura a Carin.
Quiero que la trates como a cualquiera de tus hombres. Ya no tiene
edad para jugar con muecas.
Todos los meses Carin le llevaba informes sobre el adiestramiento de Sylvia, y lady Moura le exiga que fuera ms duro con
ella. As que tras cinco aos de frreo entrenamiento, se convirti
en un miembro de la guardia de lady Moura, olvidando el sonido de
su risa, sus sueos de princesas felices, pero no las historias que le
contaba Marmelia.
Despus de peinarse, se recogi dos moos por encima de sus
orejas. Hizo una trenza en cada moo, con un mechn de pelo negro
de la melena de Carin, que l le haba regalado cuando anunciaron
su compromiso. Extrajo de una caja de plata dos agujas de ncar.
Las mir con amor. Quizs fueran aquellas dos agujas los nicos
objetos que realmente apreciaba. Marmelia se las haba regalado al
entrar en la academia, seal de que tena la edad suficiente para defender la ciudad de Bobair. Comprob que ambas agujas estaban
afiladas pinchando levemente la yema del dedo ndice de su mano
izquierda. Seguan como el primer da en el que se las haban regalado.
De un cajn oculto que tena en una cmoda, sac un pequeo tarro de cristal con un mejunje muy oloroso. La habitacin se impregn
de un aroma dulzn. Moj las puntas de las agujas ligeramente en la
pasta y se las puso en los moos. Se mir en el nico espejo que haba
en su habitacin. Su cara era pequea, bien redondeada, de barbilla

26

poco marcada. Sus ojos eran del color del bronce, tan luminosos
como el sol. Sus labios eran pequeos y carnosos. Las mejillas siempre tenan rubor, a pesar de que su piel fuera plida. Sac de otra
caja de madera unas horquillas con forma de mariposas de color
verde esmeralda, el mismo de los ojos con los que tantas noches soaba. Se las coloc a ambos lados de la cabeza. Cerr los prpados
unos instantes. Pens en el regreso. No tena miedo, pero el cruzar
la puerta hacia un lugar que no conoca le produca una cierta desazn. Se levant con cuidado, ligera como una pluma, tal y como le
haba enseado Carin. Cogi una capa de piel de tejn blanco, se
la coloc y se encamin hacia la sala del trono.
Comenz a bajar los escalones de la torre. Aquellos muros interiores estaban oscuros, pero los haba recorrido tantas veces con los
ojos vendados que se saba de memoria cada rincn en el que pona
el pie. La puerta de la torre permaneca entreabierta. Advirti que
la nieve, que haba cado durante la noche en el patio de palacio,
estaba ennegrecida. Por las pisadas que haba sobre ella, supuso que
las inmaculadas deban de haber llegado ya al saln del trono. Sylvia
alz la cabeza.
El cielo estaba limpio, sin nubes, con una serenidad que ya quisiera
ella para s misma. El sol comenzaba a brillar con reflejos nacarados.
Los cien pavos reales estaban apostados a lo largo del patio. Mostraban sus colas multicolores como respeto a lady Moura. Apresur el
paso para ser el primer miembro de la guardia en llegar. Los pavos
comenzaron a agitar las colas de atrs hacia adelante y a entonar el
himno de la casa Misia, la casa de lady Moura.
Delante de la puerta de bronce bruido haba dos guardias
apostados: los fros. Estaban vestidos de carmes y oro, el uniforme de gala. Lady Moura los adoraba porque nunca cuestionaban
sus rdenes. Eran de cuerpo alargado, piel verde, escamosa, suave
y hmeda, de ojos rasgados, sin pestaas ni cejas. Llevaban siempre unas gafas oscuras, pues no soportaban la luz del sol. Sus labios
eran finos, sin apenas barbilla. El sonido de sus palabras eran susurros speros y sutiles.
En cuanto los dos guardias la vieron aparecer en el patio abrieron las puertas que conducan a la sala del trono. Inmediatamente
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las luces del pasillo se iluminaron. Los fros hicieron una inclinacin de cabeza cuando ella cruz el umbral. Pas un primer arco
de medio punto, con un len rampante tallado en oro en la clave,
y enseguida cruz un segundo arco con un dragn con las alas
desplegadas. Gir hacia la derecha y tom unas escaleras de mrmol blanco pulido. De vez en cuando se encontraba con algn fro
apostado a lo largo de aquellos pasillos serpenteantes y llenos de
colgaduras de escudos y estandartes herldicos de las distintas casas que servan a la Misia. Al lado del escudo de armas de su casa
estaba el escudo de armas de la de Carin.
Lleg ante una puerta dorada. Se vio reflejada en las hojas pulidas. Se acord de la pregunta que hizo la tarde anterior en la lonja
de las fuentes cantarinas. Encontrara la respuesta que tanto haba
buscado? Un escalofro le recorri el estmago. Se sinti intranquila
por unos instantes, pero no quiso pensar en eso. No quera darle
ms vueltas a la cabeza. Bastante tena con encontrar a lord Alantarior y a su protegido.
Los cantos mgicos de las inmaculadas se escuchaban perfectamente desde el pasillo. Sus voces eran montonas, pero con tantos
matices como los colores del arcoris. Cunta paz le evocaba
aquellas palabras cantadas!, pens.
Dos fros se hicieron a un lado y abrieron las puertas con dificultad. Las gruesas hojas se entreabrieron y Sylvia pudo traspasar el
umbral. La fuerte luminosidad de la sala blanca y el gran fuego que
arda en el hogar la deslumbraron.
El saln estaba formado por un estrado sobre ocho peldaos
en el que se asentaba, bajo un dosel de terciopelo rojo con borlas
en hilos de oro, un trono de plata, reservado exclusivamente a lady
Moura. Se trataba de un silln de plata maciza, rematado con la
garra de un len y tapizado en terciopelo rojo. En el centro del respaldo estaba el escudo de la casa Misia. Cuatro grandes espejos se
situaban en las esquinas para que lady Moura no perdiera detalle de
sus sbditos. Una gran lmpara de araa, en cristal de roca, penda
sobre el techo. A ambos lados del trono haba dos filas de sillones
dorados, tapizados en color blanco, con los diferentes escudos de
armas, bordados en hilos de plata en el respaldo.

28

Las inmaculadas estaban a ambos lados de la tribuna del trono


de lady Moura. Vestan siempre con tnicas de color blanco, tan
impolutas como la nieve. Todas ellas, sin excepcin, eran albinas
completas, o sea, de piel y cabellos completamente blancos y ojos
rosados. Llevaban unos tocados de forma cnica, de unos quince
centmetros de longitud, que les tapaban la cabeza y el cuello salvo
la cara.
Seas bienvenida, Sylvia, de la casa de Misia, hija de lady Moura, soberana de hombres, escudo del mundo, gobernanta de Bobair,
que mil aos viva en felicidad y que su pueblo los vea cantaron
las Inmaculadas. Contentas estamos de recibirte en este da de
tu partida.
Sylvia se inclin ante ellas y despus se sent en el asiento que le
estaba reservado. Esper sin parpadear a que se presentase el resto
de la guardia. Poco a poco fueron llegando sus compaeros de armas y las inmaculadas los reciban por su nombre y su rango.
Carin lleg a la sala del trono minutos antes que lady Moura,
como era costumbre en el jefe de la guardia. Iba vestido de negro,
tal y como le corresponda. Llevaba una camisa negra con el cuello
alto, unos pantalones ajustados y un chaleco cruzado.
Seas bienvenido, Carin, de la casa de Calpia, hijo de Carin,
en cuyas manos confiamos la jefatura de la guardia cantaban las
Inmaculadas. Alegres te recibimos por tu inmediata partida.
Carin se coloc al lado de Sylvia y le marc una sonrisa extraa,
condescendiente. Ella lo mir y, sin corresponderle, asinti con la
cabeza.
Carin era dos palmos ms alto que Sylvia. Su cabello era tan
negro como la obsidiana, con rastas que le llegaban a mitad de
espalda y recogidas con una cinta negra. Sus ojos eran oscuros e
inquietantes. Tena veinte aos y su cuerpo haca aos que haba
dejado atrs las redondeces tpicas de la niez. La parte del labio
izquierdo estaba paralizada; una mueca arrogante le haca parecer
que siempre sonrea, pero nada ms lejos de la realidad. Era calculador y educado en ademanes. Estaba enamorado de Sylvia desde
los quince aos, cuando ella tan solo contaba diez. Y desde entonces se crea en la obligacin de protegerla de cualquier peligro.
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Hoy ests murmur Carin. Bueno, ya sabes, Sylvia.


Me gustan tus agujas.
Sylvia parpade una vez e hizo el amago de sonrer, pero en su
lugar le contest:
Comprtate, Carin. Nuestra misin es mucho ms importante que cmo vaya vestida.
Un cuerno de arce dio el aviso de que lady Moura se acercaba.
Las inmaculadas apagaron sus cantos mgicos y todo el mundo se
arrodill ante la inminente llegada. Se oy entonces el sonido de
unas pisadas suaves acompaadas del roce de unas telas. Lady Moura, seguida por el movimiento sinuoso de la hechicera Magriana,
cruz la sala blanca en medio de un silencio parecido a la quietud de
un cementerio. Sylvia cerr los ojos, exasperada. Cmo odiaba ese
alarde de su madre! Cuntos kimonos llevara puestos para que las
telas hicieran ese frufr tan molesto? Desde luego a lady Moura no
le gustaba ser reservada. Era orgullosa desde que se levantaba hasta
que se acostaba.
Subi los ocho escalones de la tribuna y se sent en el trono de
plata. Magriana se qued de pie en el primer escaln.
Los ojos alzad, pues su excelencia sentada est comenzaron
a cantar Las Inmaculadas. Seas alabada, soberana de hombres, gobernanta de Bobair, lady Moura, de la casa Misia. Mil aos vivas en
felicidad, y que tu pueblo lo vea. Por ello pediremos nosotras al cielo.
La guardia se incorpor. Lady Moura sonri a cada uno de sus
cien caballeros. Al igual que Sylvia, era menuda, con largos cabellos
negros. Sola recogrselo en un moo alto ahuecado con horquillas
doradas. Sus ojos eran oscuros, tena la nariz afilada y una boca bien
proporcionada. Su piel era fina y suave como la seda. Los aos no
pasaban por ella a pesar de tener ms de cincuenta. Llevaba un aro
de oro a modo de corona, y para la ocasin, se haba vestido con
un kimono de color rojo y un obi de color dorado. Alz sus palmas
pequeas al cielo. Todos estaban pendientes de ella.
Me siento agradecida porque las tres diosas nos han bendecido
comenz a decir. Su voz era delicada. Mir a Magriana. Dej escapar una sonrisa ambiciosa, que nadie en la sala percibi. El da ha
llegado. La puerta se abrir en breve. Mis dos mejores miembros de la

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guardia irn en busca de Alantarior y del chico. Recibid mis mejores


bendiciones, pues las tres diosas as lo desean. Hizo un gesto con la
cabeza para que Sylvia y Carin se acercaran al trono.
Estos subieron los ocho escalones y se inclinaron ante la soberana. Lady Moura se acerc en primer lugar a Sylvia para darle un
beso en la mejilla.
Mi seora respondi Sylvia inclinndose de nuevo ante
ella, es un honor llevar a cabo esta misin. En poco tiempo dejar
de tener las preocupaciones que no la dejan dormir.
La casa Misia est orgullosa de ti. Te has ofrecido para viajar
al otro lado.
Mir con frialdad a Sylvia, tras lo cual se acerc al odo de su hija
para susurrarle, aunque habl lo suficientemente alto como para
que Carin tambin se enterara:
Me habis hecho tan feliz con vuestro compromiso. Sers
muy dichosa con l. Ya lo vers.
Sylvia habra preferido que no lo hubiera dicho, y menos delante
de l. Las mejillas se le encendieron hasta las orejas. Suspir para
que las palabras que haba pronunciado lady Moura no las hubieran
escuchado ninguno de sus compaeros de la guardia. Cuando volviera, ella se casara con Carin pero antes deba hacer ese viaje.
Lo necesitaba. Necesitaba saber cul era la respuesta.
Lady Moura se acerc a Carin y este se inclin ante su soberana
para que le diera su bendicin. Ella lo bes en la mejilla.
Mi seora, es honor servir a la casa Misia respondi Carin. Cuando nuestros caminos se vuelvan a encontrar, significar
que nuestra misin ha tenido xito. Nada nos impedir cumplir con
nuestro deber.
Las ofrendas ya estn hechas, las diosas estn contentas
replic lady Moura. No podis fallar. Debis traerme al chico.
Es una amenaza para nuestro pueblo. No podemos permitrselo.
En cuanto a Alantarior bueno, l estar contento de ofrecer de
nuevo sus servicios al pueblo de Bobair. Ahora reponed fuerzas
antes de marchar.
Alz sus plidas manos y dio dos palmadas al aire. Enseguida
aparecieron los fros con bandejas de plata repletas de comida y
31

otras con vino caliente aromatizado con canela. Lady Moura cogi
una copa de oro e incrustaciones de piedras preciosas para ofrecer
un brindis en honor de Sylvia y Carin. Ella acept tomar un bocado, pues no quera contrariar a lady Moura, pero si por ella hubiera
sido habra cruzado la puerta sin tantas parafernalias. No le gustaban las fiestas.
Qu te pasa? No ests contenta con tu primera misin?
le pregunt lady Moura pellizcndole la mejilla. Alegra esa cara,
querida.
Madre, por favor Sabes que no me gustan estas muestras
delante de la guardia silabe con frialdad. Yo solo quiero cruzar la puerta y cumplir con nuestra misin.
Magriana pareci haberla escuchado en esos instantes, porque
de repente se llev la esfera de cristal al entrecejo. La segunda hora
del sol estaba a punto de llegar. La hechicera se encamin al centro
de la sala. Golpe con una vara de avellano una estrella de cuatro
puntas que haba dibujada en el suelo. La sala blanca se estremeci,
las luces centellearon con ms intensidad y el fuego del hogar adquiri un color verde esmeralda. Un agujero negro se fue abriendo
poco a poco en el suelo.
La puerta se abre dijo con voz susurrante. Tenis un da
para regresar. Es el tiempo que puedo mantenerla abierta.
Magriana sac de su tnica azul elctrico una llave de oro.
Esta llave abrir cualquier cerradura all donde os dirigs. Recordad que para regresar debis buscar una portada de alabastro.
Ella os conducir nuevamente a Bobair. Estis preparados para
cruzarla?
Sylvia no contest. Sin mirar hacia atrs se dej caer en el agujero
negro que haba en medio de la sala. Carin la sigui, no sin antes
decir unas palabras:
Por nuestra soberana, lady Moura. Que viva mil aos y que
nuestro pueblo los vea.
El agujero negro permaneci abierto. Lady Moura dio por concluida la fiesta de despedida y la sala se fue desalojando. Todo el
mundo, salvo la reina y Magriana, volvi a sus quehaceres diarios.

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Las inmaculadas fueron las ltimas en abandonar la sala entonado


los cantos mgicos. Lady Moura se acerc a Magriana, que la mir
con prudencia.
Ests segura de que tus predicciones son ciertas? pregunt lady Moura sin mirarla.
Claro que son ciertas, mi seora replic un tanto molesta,
sin perder la delicadeza en su voz. A qu vena aquella pregunta?
Acaso le haba fallado alguna vez? Hasta ese instante haba confiado en ella. Llevaba aos planeando este momento. El chico le
otorgara el poder parar abrir todas las puertas. Lo he visto, y el
chico es el elegido.
No son esos los informes que me han trado los Babr respondi lady Moura.
Y qu informes son esos? No me haba dicho nada de ello, mi
seora quiso saber Magriana. Sus msculos se tensaron, pero su
voz segua siendo suave.
Hace dos lunas todos los babr tuvieron un mismo sueo,
segn el cual, nos estbamos precipitando en abrir la puerta. Ellos
dicen que an no es el momento.
Pretende, mi seora, hacer caso a las predicciones de unos
mocosos? ronrone Magriana.
Lady Moura se volvi hacia ella con la agilidad de una serpiente.
Se moj los labios y, sin perder la compostura, le contest con una
amplia sonrisa:
No les debes tener miedo, querida. Ni ellos desean vivir aqu,
ni yo deseo prescindir de tus habilidades.
Habilidades?, pens Magriana forzando una sonrisa agradable. Lo mo no son habilidades. Yo soy una diosa. Yo soy Magriana.
Qu son ellos? Ellos solamente son los custodios de mi torre.
Y no tendra esta duda si el hecho hubiera acabado ah, pero el
sueo se ha repetido durante estos dos meses. Ellos hablan de una
nia sigui hablando lady Moura.
Una nia? pregunt la hechicera alzando la voz. Cmo
explicarle que necesitaban al chico? No poda revelarle todas las
cualidades que haba recibido al nacer. No, no y no. Mi seora se
debe olvidar de la nia. Ella no es importante. Insisto en que es el
33

momento de traer al chico, porque de no ser as, l podra acumular


mucho poder. Tiene los dones que mi seora necesita.
Lady Moura alz una ceja. Era cierto que durante muchos aos
Magriana no se haba equivocado en sus predicciones, pero los babr fueron tan insistentes que ella se tena que asegurar de que este
viaje vala la pena. Chico o chica, a ella le daba igual si eso era bueno
para sus planes. Carin saba lo que tena que hacer. Se acerc a una
de las hojas de la puerta para comprobar que su aspecto segua estando igual a como cuando las criadas la haban arreglado a primera
hora de la maana. Sonri complacida. Todo estaba en su sitio.
Tambin le han hablado los babr que Sylvia la traicionar
con el chico si no viene a Bobair ahora? Est escrito y yo no puedo
hacer nada coment la hechicera.
Me da igual lo que diga esa esfera tuya repuso con frialdad,
aunque su mirada era dulce. No me puedo quedar de brazos
cruzados. En cuanto Sylvia regrese viajar hasta Paburga y la convenceremos para que vaya a ver al Consejo de Sabias. Despus la
casaremos. Ser un vnculo inquebrantable. Si ella no lo ama, ya
aprender. Lo hacemos todas las mujeres. Una vez que haya hecho
el juramento hacia su esposo no se atrever a romperlo. Carin la
aleccion muy bien.
Magriana sufri un estremecimiento que la hizo caer de rodillas
al suelo.
Ya han llegado dijo, colocndose la esfera de cristal en el
entrecejo.
Cunto me alegro coment lady Moura con la mirada perdida en la esfera de cristal. Me abrir todas las puertas que necesito,
pens.
S, cuando el chico est aqu os convertir en la soberana del
mundo Magriana se marc una sonrisa misteriosa. Y yo estar
ah para verlo. Alabadas sean las tres diosas, hijas de la diosa Maasia.
Lady Moura se dio por satisfecha ante la contestacin que haba
obtenido. Estaba cansada del ajetreo que supona preparar el viaje
de los chicos. Suspir, aburrida, deseando que las horas del da pasaran deprisa para ver cumplidos sus planes. Chasque los dedos y
las puertas se abrieron. La sala qued completamente en silencio.
Las luces se fueron apagando poco a poco.

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Unos ojos oscuros atisbaron, desde detrs del trono de plata,


que ya no quedaba nadie en la sala del trono. Sali de su escondite
con el sigilo de una gata y se encamin a la estrella de cuatro puntas.
Desde donde se encontraba poda verse reflejada en las puertas del
saln. Recompuso su pelo negro recogido en un moo bajo. Dos
mechones blancos caan a ambos lados de la cara. Sus ojos oscuros,
como dos carbones apagados, brillaron por primera vez despus de
muchos aos. Se coloc una capa blanca con capucha. Se llev una
mano al corazn, mir por ltima vez el reino al que tanto quera y
se dej caer por el agujero negro. De ella dependa que el chico no
sufriera como lo hizo su padre.

35

"\<) 3 (>/'
Un mundo diferente

Sylvia y Carin llegaron a Valencia sobre las diez de la maana. Unas


palomas levantaron el vuelo cuando ellos aparecieron de la nada. El
da haba amanecido muy fro. Una brisa helada acarici las mejillas de Sylvia, y una densa bruma se desparramaba por la plaza. Dos
hombres de aspecto joven limpiaban la nieve que haba cado sobre
la plaza durante la madrugada.
Unos tmidos rayos de sol se difuminaban por los edificios que
tenan enfrente, bandolos de una luz ambarina. Y sin embargo,
pese al cielo desprovisto de nubes y la luz del sol, el aire estaba como
enrarecido. Sylvia gir sobre sus talones para comprobar de dnde
proceda el humo que enturbiaba el ambiente. No vio ninguna chimenea, ni hogueras, ni carboneros que llevaran combustible a las
casas. Aquella ciudad era tan diferente a todo cuanto conocan,
que si no hubiera sido por los dibujos que tenan de Fred Jones
sobre Valencia, habran estado ms perdidos que una gota de lluvia en mitad del desierto. Segn las indicaciones que les haba dado
Magriana, se encontraban en la Plaza del Ayuntamiento de Valencia.
Todo era tan distinto a Bobair que Sylvia se estremeci al pensar en vivir en un sitio como aquel. La actividad era frentica. Por
todas partes se escuchaban ruidos extraos, que Sylvia supuso que
venan de unos vehculos llamados coches. Con lo cmodo que
era montar en xoampes , pens Sylvia. Se senta tan insignificante
en aquella plaza, que por unos momentos se angusti.
Observ a su alrededor; en nada se pareca aquel lugar a Bobair.
Todos los edificios que los rodeaban eran enormes comparados con
los de su ciudad. Busc con la mirada algo que le recordara a lo que
conoca. Ni siquiera la fuente que haba a sus espaldas se poda comparar a la lonja de las Fuentes Cantarinas. A ella le gustaba ir todos
los das, antes de acostarse, a escuchar los cantos que emita el agua
al caer en cascada. Mientras flua emita una serie de sonidos que

36

algunos afirmaban que eran las respuestas que se le haca a la diosa


Maasia. En el corazn de la Montaa Sagrada, decan que habitaba
esta diosa, y que el agua que emanaba, eran las lgrimas que derramaba por estar prisionera.
Antes de partir a la misin que la haba llevado a Valencia, Sylvia haba formulado una pregunta, aunque la respuesta haba sido
incierta:
Encontrar en Valencia al chico de los ojos del color de las
esmeraldas, tal y como me deca Alantarior? Ser ese mi amor, o al
fin sabr si Carin es el hombre que debe estar en mi vida?
Por qu me haces esa consulta si t ya sabes cul es la respuesta? Solo tu corazn puede contestar a esa pregunta. Ya sabes la
solucin a tus problemas. Abre las ventanas a tus sueos dijeron
unas gotas, que gorjearon cuando ella tom entre sus manos el agua
y se las llev cerca de su odo para escuchar la respuesta.
Chasque los labios y volvi de nuevo a la realidad.
Esta misin sera otra cosa si t no hubieras venido repuso
Carin, molesto, sin dejar de mirar a su alrededor. Lo nico que
quiero es regresar. No me gusta nada este sitio.
Carin pareca sentir lo mismo que ella, sin embargo Sylvia se
guard sus comentarios. Trag saliva y comenz a caminar hacia un
edificio grande.
Magriana dice que en aquel edificio de all dijo sealando
el ayuntamiento, podemos encontrar un mapa de la ciudad.
Lo primero que tenan que hacer antes de tener un plano era
estudiar el comportamiento de las gentes del lugar. Esa era la primera regla que haban aprendido de Carin cuando se sala en
una misin como aquella, aunque durante mucho tiempo haban
estado recibiendo informacin de la hechicera sobre la ciudad de
Valencia. Despus de un primer reconocimiento Sylvia y Carin
cruzaron la calle para ir a la oficina de informacin.
Traspasaron una puerta que haba en la fachada principal del
ayuntamiento. Esperaron a que un grupo de mujeres de mediana
edad terminara de informarse. Continuamente soltaban chistes y se
rean de los comentarios que se hacan unas y otras. Son tan escandalosas como los hombres que van a la taberna a beber, pens
Sylvia. Estas mujeres eran las nicas que parecan no tener prisa.
37

Carin carraspe sin dar muestras de impaciencia. La chica que


atenda la oficina de informacin levant la vista y le sonri. Deba
tener unos veinte aos, al igual que l y una voz agradable. Llevaba
una rebeca azul oscuro, una camisa clara; el pelo, de color claro, lo
tena recogido en una coleta. Nada haba en su aspecto que la hiciera diferente de las chicas que Sylvia haba visto por la calle.
Cuando les lleg el turno, l pregunt por varios sitios de la ciudad, e hizo que la chica del mostrador se los sealara en un mapa
con un rotulador de tinta roja. Les fue anotando algunas paradas
de metro, algunas lneas de autobuses, algunos hoteles cntricos y
algunos puntos de inters turstico.
De dnde vens? quiso saber. Hace una semana tuvimos un grupo de japoneses que iban vestidos como vosotros
dej escapar una risa ansiosa, quizs inquieta por la presencia imponente y los buenos modales de Carin. A m me encanta esta
moda otaku, pero aqu en Valencia es raro encontrar a alguien que
siga esta tendencia.
Somos de Madrid respondi Carin sin pensrselo dos
veces.
Magriana les haba dado una serie de ciudades por si alguien les
preguntaba de dnde venan.
Me gusta mucho Madrid sigui hablando la chica. La
ltima vez que estuve all fui a ver La bella y la bestia con mi novio.
Habis ido a ver el musical?
Sylvia mir a Carin, y este neg con la cabeza.
A nosotros nos gusta quedarnos en casa respondi Carin
pasando una mano por encima del hombro de Sylvia.
Claro, eso suele pasar cuando llevas poco tiempo con tu novia. A mi novio y a m tambin nos pasaba al principio. Queramos
estar juntos a todas horas, pero ahora que ya llevamos ms de cinco
aos de novios, salimos mucho ms de casa. Todas las semanas vamos al cine y a cenar por ah
Sylvia observaba a aquella chica con la que nunca haba tratado, sorprendida. Quizs es que en Bobair la gente no fuera tan
extrovertida, pero desde luego no se iban contando intimidades si
no se conoca a la persona con la que se hablaba. Mir de soslayo

38

a Carin. Saba lo que estaba pensando y por eso no la haba interrumpido.


Muchas gracias cort de repente Sylvia. Es usted muy
amable, pero solo disponemos de un da para visitar su ciudad.
La chica hizo un mohn que Sylvia no entendi muy bien a qu
vena.
La ciudad de Valencia os da la bienvenida. Esperamos que esta
visita sea de vuestro agrado y que regresis muy pronto dijo educadamente, pero con un tono desabrido, que desconcert a Sylvia.
Carin agarr a Sylvia del brazo.
A las chicas jvenes no les gusta que las traten de usted
susurr l en su odo antes de salir a la calle. No te dijo nada
de eso Carin?
No, esos temas no los trataba conmigo.
No les gusta que las traten de usted porque las hace sentir mayores. A esa chica le has echado muchos ms aos de los que tiene.
Una vez en la calle, fueron en direccin a la Plaza de la Reina.
Antes de llegar se les acerc un chico delgado, que mal tocaba una
flauta dulce, con un perro famlico pegado a sus talones. El chico tena el pelo oscuro, corto por delante y con varias trenzas que nacan
de su coronilla. Vesta con un chaleco negro que le quedaba grande,
un jersey con las mangas llenas de pequeos agujeros y unos pantalones de chndal de un color incierto, que le colgaban por debajo
del calzoncillo. En una ceja llevaba un piercing y en las orejas varios
pendientes. Iba pidiendo dinero por tocar la flauta.
Eh, pareja! exclam. Tenis un eurillo? Es que hoy no
he comido.
Sylvia neg con la cabeza y sigui andando, pero l la agarr de
un brazo para que se detuviera.
Venga colega, que seguro que tienes algo para m! Si quieres
te toco algo con la flauta
Yo no soy tu colega contest Sylvia desasindose de la
presa.
Venga, guapa. No seas as, enrllate. Volvi a agarrarla del
brazo.
Te he dicho que me sueltes. No entiendes cuando alguien te
dice que no o es que ests sordo?
39

Tienes carcter, eh, guapa!


Sultame el brazo si no quieres que te parta el tuyo por la mitad.
Eh, eh! Que no hace falta ponerse as! Que tampoco muerdo!
Sylvia peg un tirn y logr desembarazarse del apretn del chico, aunque este no quiso darse por vencido. Se coloc delante de
Sylvia impidindole que siguiera caminando.
Solo una moneda, guapa alarg el brazo para acariciarle la
mejilla, pero antes que sus dedos la alcanzaran Sylvia le agarr de la
mano y se la retorci.
Te he dicho que me dejes en paz.
Carin volvi la cabeza hacia Sylvia cuando advirti que ella se
haba quedado unos metros por detrs, y tras mirar a ambos lados
por si haba alguien que les observara, lo agarr del cuello con un
movimiento rpido.
Hoy hemos tenido suerte replic con una mueca que pareca una sonrisa.
Carin busc, con la mano que tena libre, en la rionera que llevaba colgando, hasta que encontr una cartera. Sac cinco billetes
de cincuenta euros y dos de veinte que haba en un compartimento
oculto. Despus tir la cartera al suelo y lo solt.
Eh, to! Que eso es para el alquiler del piso! No te pases!
pudo decir el chico con la mano en el cuello, masajendoselo
para mitigar un poco el dolor. No te pases, to y devulveme el
dinero! Venga, Curro, ataca increpaba al perro que tena a su
lado.
El perro escondi el rabo entre las patas.
Eres un mierda! Eres un chulo y un ladrn gritaba
mientras Carin y Sylvia se perdan por la plaza.
Por qu has hecho eso? Por qu le has robado a ese chaval?
pregunt Sylvia cuando ya no se oan los gritos del chico.
Necesitbamos dinero.
No haba otras maneras de conseguirlo? La llave que nos dio
Magriana abre todas las puertas
Es posible, pero cuando he visto cmo te pona la mano encima, he pensado que era una buena oportunidad para conseguir
dinero. Se lo mereca por haberte hecho dao. Por un segundo

40

Sylvia vio que los ojos de Carin mostraban un sentimiento de


angustia. Y qu importancia tiene que sea a este tipo o a ese
que va por ah caminando?
Porque nosotros no somos ladrones. Esa es la importancia.
Carin dej escapar una media sonrisa socarrona.
Ese tipo se lo mereca contest sin mirarla.
De repente, Sylvia dio una patada a una lata vaca que haba en el
suelo y despus comenz a caminar lo ms deprisa que pudo. Estaba molesta porque nadie tena en cuenta sus opiniones, porque ella
poda pensar por s misma y no le haca falta que alguien le dijera
cmo tena que hacerlo. ltimamente todos pensaban por ella.
Carin se qued plantando donde estaba, observando cmo se
alejaba furiosa. Se encogi de hombros y tras cinco zancadas lleg
hasta ella.
La prxima vez deja que me encargue de mis asuntos dijo
Sylvia con un tono de voz seco. Carin no me entren para que
t me vayas socorriendo cuando alguien se interpone en mi camino.
Yo s cmo hacerlo.
Carin la mir de reojo y se sonri.
Lo s, pero como capitn de la guardia me siento responsable
de tu seguridad.
Eso tambin pasara si en lugar de haber venido conmigo
hubieras venido con Aljdon?
No es lo mismo.
Y por qu no? Por qu soy una chica, quiz?
Porque no es lo mismo, Sylvia. No lo entiendes.
Me ests diciendo que no soy capaz de entender por qu
quieres protegerme? Ya puedes estar empezando porque tengo toda
la maana para que me lo expliques.
No es lo mismo, porque t y yo
T y yo, qu, Carin? respondi tras unos instantes en los
que Carin buscaba las palabras.
Sabes lo que quiero decir.
No, no s lo que quieres decir. Llevo tiempo esperando a que
me digas qu somos.
Ya sabes lo que somos. El Imperio entero sabe lo que t y yo
somos.
41

Claro, Carin, el Imperio lo sabe pero yo siempre tengo que


sobreentender tus palabras, y t no haces el mnimo esfuerzo para
entenderme a m. Esta misin no la hacemos como pareja, sino
como los mejores miembros de la guardia. Me he ganado ese derecho ante ti y ante todos nuestros compaeros. No me vengas ahora
con que necesito proteccin.
Pens que no te molestara.
Pues a veces lo haces contest con frialdad. Me molesta
que me trates como alguien que no sabe cmo valerse por s misma.
Carin la cogi de las dos manos. La frialdad de sus ojos se torn
en ternura por unos momentos. Acarici las mejillas de Sylvia con
mimo.
Siento que pienses eso de m.
Sylvia se dej acariciar, pero cuando Carin se acerc a sus labios, baj la cabeza. Intent tragar saliva, aunque tena la garganta
seca. Pero, por qu no le poda dar a Carin lo que le peda? Un
simple abrazo o un beso. Era tan difcil complacer sus deseos? Era
un hombre guapo, alto y educado, como le gustaba a ella. El mejor
guerrero de toda la guardia. Saba que en algn momento se producira ese encuentro, y trataba por todos los medios de alargarlo
en el tiempo. Y quera sentir lo mismo que senta l por ella, como
siempre le haba dicho lady Moura.
Carin nunca le haba mostrado sus sentimientos como hasta en
ese instante. Era posible que todos vieran en l cualidades que ella
no apreciase y quizs estuviera equivocada. Se senta confundida
ante su comportamiento, porque sin que l fuera muy consciente
de ello haba dejado de ser el capitn de la guardia, y haba dejado
salir al chico con el que ella haba aorado muchas noches antes de
quedarse dormida. Sera del que hablaban sus sueos?
Lo siento se disculp Sylvia.
Carin se encogi de hombros.
Yo tambin lo siento. Tena tantas ganas de estar contigo a solas.
De verdad? levant la cabeza para encontrarse con su mirada fra. Al fin haba dicho que tena ganas de estar junto a ella.
Es la primera misin en la que estamos juntos.

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Llevas toda la razn. Siento haberme olvidado a qu hemos


venido replic con dureza y ponindose nuevamente a la defensiva. Como capitn de la guardia debes rendir cuentas al Imperio.
Disculpa, no volver a distraerte de tu objetivo.
As es, Sylvia. Vamos a cumplir con nuestra misin para regresar lo antes posible a nuestro hogar.
Me gustara que algn da te relajaras.
Sabes que eso es imposible. Nuestras obligaciones son muy
importantes. El Imperio depende del xito de esta misin.
Sylvia solt un suspiro, exasperada.
Enseguida llegaron a la Plaza de la Virgen. Algunas personas tomaban el sol en los escalones de la baslica. Un rayo ilumin los ojos
del color del bronce de Sylvia y Carin sonri.
Ya tendremos tiempo para estar a solas murmur Carin.
Eso ser si nuestras obligaciones nos dejan repuso con
acritud.
Podramos tomar algo caliente l le seal una mesa sin ser
consciente del tono de ella. La maana es fra.
Como tus palabras quiso decirle, pero se call y asinti.
Carin la llev a una terraza que tena un pequeo un toldo de
plstico que los protega del fro de la maana. Sylvia sac el plano de la ciudad y lo coloc sobre la mesa. Seal la calle en la que
segn deca Magriana, viva Alantarior, mientras un camarero les
tomaba nota de lo que deseaban.
No sois de aqu? quiso saber antes de marcharse.
No, somos de Madrid respondi Carin. Hemos venido
a pasar un da en la ciudad para recoger a un amigo.
Disfrutad de vuestra estancia.
Sylvia se relaj por primera vez desde que haban llegado. Solt una carcajada cuando unas palomas revolotearon por encima de
un nio pequeo que llevaba un trozo de pan en la mano. El nio
comenz a llorar y sali corriendo en direccin a un hombre que
estaba sentado en unos escalones.
Es la primera vez que te veo sonrer desde que hemos llegado
le dijo Carin.
S? titube, agachando la cabeza.
43

S, y cuando sonres yol correspondi a su sonrisa.


T, qu?
Yo Deseo volver a Bobair.
Solo eso?
S.
Podas hablar de lo que sientes.
No soy un hombre de palabras.
Si no eres un hombre de palabras, de qu eres entonces? Lo
digo ms que nada por ir hacindome una idea de cmo ser nuestra vida cuando nos casemos.
No se me ocurre nada ms que decirte, Sylvia. Los miembros
de la guardia somos as. Y t lo sabes. El Imperio est por encima
de todo.
Ya, entiendo.
Carin la observ por unos instantes y de repente sus labios se
arquearon hacia arriba, mostrando el principio de una sonrisa.
Habr un da en que la paz llegue al Imperio y lady Moura
prescinda de nuestros servicios, entonces todo ser distinto. Te lo
aseguro.
Por segunda vez, desde que estaba en Valencia, Sylvia haba visto en Carin algo que la hizo estremecer de arriba abajo. Se haba
mostrado tierno y no duro como el capitn de la guardia que era.
Carin se ech hacia atrs en su silla, cruz las manos por detrs de
la nuca y estir las piernas. Se senta como el rey del mundo. Mantena una sonrisa como un nio de seis aos, con inocencia. Sylvia
no haba conocido esa faceta y le gust descubrirla. Ella solt una
nueva carcajada, que Carin interpret como burla. De inmediato
se recompuso en la silla y sus ojos volvieron a ser inquietantes.
Sylvia dej de rer. Lo observ de nuevo. Tena los labios pegados
en una mueca que ella nunca saba si era una sonrisa. Y el hecho de
que Carin tuviera ese gesto, la confunda. No saba qu pensar de
l. Cogi, desconcertada, la taza de t y se la bebi mirando la gente
que iba y vena por la plaza.
Despus de almorzar, Carin pag la cuenta y se dirigieron hacia la casa donde crean que viva Alantarior. Buscaron la calle, y
cuando la hallaron, preguntaron a los vecinos de la finca. Todo el

44

edificio ola a refrito, a humedad y a orines. Al parecer ya nadie


viva en el piso por el que preguntaba Carin. Una seora mayor,
que viva en el quinto, sali al rellano cuando escuch voces. Recordaba, que aos atrs, haba vivido un seor corpulento con las
caractersticas que deca Carin. Iba muy maquillada, tena las
uas largas y pintadas de rojo y el pelo despeinado de un color
blancuzco completamente sucio. Vesta con una bata de color fucsia y ajada.
Sylvia dio un paso hacia atrs y se llev el puo de su camisa a la
nariz para disimular el olor. Aquella mujer tena un olor agrio debido a los das que llevaba sin ducharse.
Era un hombre muy educado y muy guapo que me suba las
botellas de butano a casa, y yo siempre le quera dar alguna propina,
pero l me deca que no. Le gui un ojo a Sylvia buscando su
complicidad. Ya no existen hombres como los de antes, tan caballerosos Pero ahora que recuerdo, creo que me dijo que se iba
a vivir al barrio de Jess, por la zona del mercado.
Est bien, es usted muy amable dijo Sylvia dando media
vuelta para bajar las escaleras. No soportaba ni un minuto ms el
olor de aquella mujer.
Ay, no cario! No me trates de usted que me haces sentir
mayor contest.
Sylvia abri los ojos porque no entenda nada.
Muchas gracias repuso Carin asintiendo con la cabeza.
Sylvia lo mir, pero no supo si estaba sonriendo. l la segua
mientras Sylvia haca esfuerzos por no terminar vomitando.
Hay algunas seoras mayores a las que tampoco les gusta que
las trate de usted le explic Carin cuando estuvieron en la calle.
Y, cul es la diferencia? Cmo se supone que las debo de
tratar? quiso saber.
Eso es algo que tienes que descubrir t misma. Es posible que
Carin no te hablara de ello, pero hay lecciones que aprendes mirando a la gente. Esa es la primera regla que nos ense, Sylvia. No
lo olvides nunca. Observa a tu alrededor.
Sylvia volvi a mirarle. Y si su destino se una al de Carin,
cundo sabra ella quin le hablaba? Todo sera ms fcil para ella
45

si Carin no fuera el capitn. Quizs as se habra enamorado de l,


como lo estaban algunas de las damas de lady Moura.
Carin extendi el mapa de la ciudad en el cap de un coche para
ver dnde quedaba el barrio de Jess. Preguntaron a una pareja que
caminaba por la calle cmo llegar hasta all. Tras unas breves indicaciones se encaminaron hacia la parada de metro ms cercana para ir
en busca de Alantarior. Carin no saba qu aspecto tena el metro,
pero una eme grande y de color rojo lo indicaba.
Esta es la estacin de metro de Turia? pregunt a un chico
que bajaba las escaleras.
S respondi sin quitar la vista del libro que lea.
Carin y Sylvia lo siguieron para observar sus movimientos.
Mientras bajaban, suba un chico con unas gafas de pasta negra.
Llevaba la cabeza agachada, pero en cuanto se cruz con Sylvia la
levant para mirarla a la cara. A ella le pareci ver unos ojos verdes
detrs de aquellas gafas y de aquel flequillo que le tapaban media
cara. El corazn de Sylvia comenz a palpitar como nunca lo haba
hecho. Cuando lleg abajo, dud unos instantes, pero enseguida se
dijo que aquello era una locura. No poda salir detrs de un cro.
Ella esperaba que por lo menos el chico con el que soaba muchas
noches fuera igual de alto que Carin. Sin embargo, haba algo tras
esos ojos que la sorprendieron: una sinceridad como nunca antes
haba conocido. Agit su cabeza para olvidar esos pensamientos y
sigui a Carin, con el corazn tan agitado que casi no poda respirar.
Te pasa algo? pregunt Carin mirndola por unos instantes a la cara, pues estaba ms atento a lo que haca la gente. Ests
plida.
No, no es nada se apresur a decir, es que me pica
me pica el brazo.
Pues cualquiera hubiera dicho que era otra cosa. Parece que
has visto un fantasma.
Qu cosas tienes! Sylvia esboz una sonrisa falsa. Los
fantasmas no existen.
Carin la cogi de la mano, pero ella se solt cuando sinti sus
dedos fros.

46

"\<) (>/'
Agradecimientos

No recuerdo cuando empez a tomar forma en mi cabeza la idea de


esta novela, pero lo que s que recuerdo fue el hecho que la desencaden: mi hijo, Ian, estaba dejando de ser un nio para convertirse en
adolescente. Mucho antes, ya tena bocetos de Sylvia y de Carin,
as como de todo el Imperio. Sin embargo, senta que me faltaba
otro personaje, y poco a poco empec a soar con Fred (este es mi
particular homenaje a la saga de Harry Potter).
As fue cmo los tres personajes empezaron a cobrar vida en esta
historia que lleva tantos aos acompandome. Despus de estar
tanto tiempo guardada en el cajn, estas crnicas al fin ven la luz.
A Rubn y Nouty, por querer publicar esta historia.
A Ian, porque t inspiras a muchos de mis personajes.
A Juanjo, porque siempre crees en m, aunque yo dude de todo.
A Elena Martnez Blanco, por tu eterno entusiasmo, y a su hija
Nuria, porque comparte mi aficin por los vestido de la Nancy.
A mis padres (Paco y Marga) y a mis hermanos (Marga, Nuria y
Paco), porque sois lo mejor de m. No quiero olvidarme de toda la
familia materna Soler Lpez, y a la paterna Botella Abelln.
A mi familia poltica, mis suegros Juan y Maite, y mis cuados
Javi, Jorge, Begoa, Jos Luis, Maite, Marta, y a mis estupendas sobrinas Anna, Andrea, Enea, Eva, Mara y Emma.
A Sergio Rodrguez, Dani Ojeda, Mara Gardey, Patricia Madrid,
Francisco de Paula, Ester Alfaro, Dani Blanco, Sonia (Morgana) y
Vanesa Benita por vuestro apoyo.
A Silvia Lzazo, por prestarme el nombre de Silvia. En cuanto te
conoc, supe que tena que llamarse como t.
A Luz Garca, Alba Ausina y Mara Ausina, por ser parte de mi
familia.
A Beln Vidallach y a Santi Morales, por ser una pareja admirable.

500

Al equipo de la revista literaria Off the Record, por amar las palabras tanto como yo.
A Ins Isln Martn y a Iris Teresa Obiang Prez por crear el grupo de Twitter @MandarinasdeAB.
A Anika Lillo, por su contribucin a la literatura.
A mis amigas del caf, Lola, Araceli, Mara Jos Mari, Carmen,
Paqui, Rosa, Consuelo porque vosotras estis dentro de esta historia.
A Javier Fernndez Jimnez, por tus fabulosos programas de radio.
A todos mis lectores, Sandra C. Gallegos, Laura Pelez, Tamara
Escudero, Vernica Fernndez, Vernica y Jssica Gimnez Fuentes, Zulema Olivencia, Tamara Gmez Murillo, Ins Daz Arriero,
Irene G. Fuentes, Paula Albarracn Lpez y a su madre Tere Lpez,
Amparo Ramada, Gabriela Pedraza, Lubna khajjaj Zapardiel, Mireia Ventura, F. Yolanda Vives, Carlos Amo Paz, Beln del Portillo,
Marta Domnguez, Patricia Fernndez, Cristina Cans, Marga Bonachera, Marina Ginestar, Amparo Soriano, Marga Cubillas y Nuria
Mayoral.
Por ltimo, a todos los lectores que me segus, porque sin vosotros, esta aventura no sera lo mismo. Mil veces gracias.

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501

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