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Terapia de aceptacin y compromiso

Despus de la aparicin de la terapia de conducta y la llamada revolucin cognitiva, ha


surgido con la aparicin de una serie de terapias experienciales y contextuales, como
son la Dialectical Behavior Therapy (DBT; Linehan, 1993), la Functional Analytic
Psychotherapy (FAP; Kohlenberg y Tsai, 1991), la Integrative Behavioral Couples
Therapy (IBCT; Jacobson, Christensen, Prince, Cordova, y Eldridge, 2000), and la
Mindfulness-Based Cognitive Therapy (MBCT; Segal, Williams, y Teasdale, 2002),
entre algunas otras, tienen en comn haberse introducido en campos que hasta ahora
estaban tratados por terapias ms alejadas de un planteamiento bsicamente emprico
y enfatizan elementos como la aceptacin, la conciencia plena, la desactivacin
cognitiva, la dialctica, los valores, la espiritualidad y las relaciones (Hayes, 2004).
La terapia de aceptacin y compromiso (Hayes, Strosahl, y Wilson, 1999; Wilson y
Luciano, 2002) se ha desarrollado desde esta perspectiva y es un marco muy potente
para realizar cualquier proceso psicoteraputico.
Esta terapia se basa en la teora de los marcos relacionales que incorpora los avances
sobre el estudio del lenguaje, que ha demostrado que somos capaces de establecer
relaciones arbitrarias entre diferentes estmulos, por ejemplo, entre A y B y entre B y C.
Aparecen entonces otras relaciones no entrenadas, implcitas entre A y C
(combinatorial entailment), entre C y A y entre B y A (mutual entailment). Adems,
aparece una transformacin de funciones, de forma que la persona reacciona de forma
similar ante todos ellos (A, B, y C), es decir, todos ellos cobran la misma funcin.
Este tipo de condicionamiento, parece que se da solamente cuando existe el lenguaje.
En consecuencia, cuando se condiciona una palabra a un objeto, las reacciones que
se haban condicionado al objeto se dan ante la palabra. Es decir, igual que un objeto
nos evoca la palabra que lo nombra socialmente, la misma palabra nos evoca
reacciones internas similares a las que provoca el objeto original. (Hayes, BarnesHolmes, y Roche, 2001).
La relacin de equivalencia de Sidman es solamente un ejemplo de cmo los seres
humanos nos condicionamos a las relaciones entre estmulos. Tambin somos
capaces de condicionarnos a otros tipos muy diferentes de relaciones. Veamos un
ejemplo en la relacin de orden, que determina que un objeto va antes que otro, y
reaccionamos ante ellos de acuerdo con el orden establecido. Las relaciones que
establecemos son arbitrarias en el sentido de no estar circunscritas a las propiedades
fsicas de los objetos, sino que son establecidas por los usos y experiencias sociales,
es decir, son dependientes del contexto social. As, solemos comer antes los
entremeses que el postre, en un determinado contexto social. Las relaciones que
somos capaces de establecer los humanos son incontables.(Hayes, Barnes-Holmes, y
Roche, 2001). Un marco relacional surge cuando se da un condicionamiento a una
relacin arbitraria que tiene las propiedades de implicacin mutua, implicacin
combinatoria y transformacin de funciones.
La terapia de aceptacin y compromiso se encuadra dentro del conductismo radical,
que considera las cogniciones como conductas y, como tales, sujetas a las mismas
leyes que cualquier otro comportamiento. De forma que lo importante para ella no es el
contenido de los pensamientos, sino la funcin que tienen en el contexto en el que se
dan. Por eso, apenas emplea la reestructuracin cognitiva, porque su intencin
principal no se dirige a cambiar el contenido de los pensamientos, sino que modifica la
funcin que tienen (Hayes, Strosahl, y Wilson, 1999; Wilson y Luciano, 2002).

Parte de una teora de la psicopatologa que considera como elemento fundamental de


la salud la flexibilidad psicolgica. La patologa surge cuando se limita dicha
flexibilidad. Son fuentes de rigidez psicolgica: la evitacin experiencial, no vivir el
presente, la falta de claridad y de compromiso con los propios valores, no vivir el yo
como contexto y la fusin cognitiva, que consiste en vivir de acuerdo a como nos dicen
nuestro pensamientos, sentimientos, emociones y sensaciones en lugar de contrastar
nuestra experiencia con la realidad (Hayes et al. 2004).
Dentro de las figuras psicopatolgicas consideradas por la terapia de aceptacin y
compromiso, destaca el trastorno por evitacin experiencial, que consiste en evitar los
pensamientos, sentimientos, emociones y sensaciones que nos resultan
desagradables, pero de forma destructiva, es decir, sin tener en cuenta las
consecuencias a largo plazo de las evitaciones. Los sujetos con trastorno por evitacin
experiencial intentan controlar los sucesos internos y descontrolan la propia vida
(Hayes et al 1999; Wilson y Luciano, 2002).
El objetivo de la terapia de aceptacin y compromiso es eliminar la rigidez psicolgica
para lo que emplea algunos procedimientos bsicos como la aceptacin, estar en el
presente, el desarrollo y el compromiso con los valores propios, el descubrimiento del
yo como contexto y la desactivacin del pensamiento (cognitive defusion). Estos
procedimientos estn totalmente relacionados, de tal manera que si se aplica la
desactivacin del pensamiento, se est presente y se aceptan los pensamientos,
sentimientos, emociones y sensaciones, descubriendo y viviendo el yo como contexto,
etc. (Hayes et al, 2004). La aplicacin de estos procedimientos se realiza siguiendo
una agenda teraputica, que no es un procedimiento rgido, sino ms bien una gua
tentativa que se ha de adaptar a cada paciente y a cada problema (Hayes, et al, 1999).
Una vez realizada la evaluacin que incluye el anlisis funcional, se tienen que fijar los
objetivos teraputicos. En el caso de la terapia de aceptacin y compromiso, se trata
de determinar cuales son los valores del paciente y su compromiso con ellos, porque
posiblemente est centrando toda su vida en la solucin de su problema,
abandonando las cosas ms importantes o aplazndolas para cuando lo resuelva, lo
que habr dado lugar a la aparicin del trastorno por evitacin experiencial. El objetivo
de la terapia ser llevar a cabo el compromiso del paciente con sus valores y enfrentar
su problema desde esa perspectiva y no solamente acabar con el sufrimiento que le
trae a consulta.
La terapia de aceptacin y compromiso nos avisa de que el paciente llega a la terapia
con una idea de cmo resolver su problema y quiere que el terapeuta le ayude a ir en
la misma direccin porque en realidad no ve otra salida. Pero hay que ensearle que
no es por ese camino por donde va a lograr superarlo, tiene que cambiar de planes.
Poniendo el ejemplo de un paciente que est enganchado en el anlisis de la
situacin, realizando grandes esfuerzos para lograr conocer las causas ltimas de su
problema antes de actuar, vendr con la peticin de que se le ayude a entender las
ltimas causas de su malestar, en lugar de aceptar lo que le pasa y vivir su
experiencias internas mientras pone en marcha sus valores.
La tcnica de la desesperanza creativa de la terapia de aceptacin y compromiso
(Hayes, et al, 1999; Wilson y Luciano, 2002) es un procedimiento adecuado para hacer
ver al paciente que los mtodos que est aplicando no son eficaces y que tiene que
abrir su mente a otras alternativas, se trata de hacerle comprender que los intentos de
control no son la solucin, sino el problema. Una vez puestos en cuestin los planes
del paciente, se est en disposicin de aplicar los procedimientos de la terapia de
aceptacin y compromiso.

La aceptacin es el proceso que da nombre a la terapia y consiste en abrirse a la


experiencia de los pensamientos, sentimientos, emociones y sensaciones sin hacer
nada para que desaparezcan (Hayes, et al, 2004). En la exposicin a los estmulos
temidos es necesaria la aceptacin, nos se pretende ni se buscan la extincin ni la
habituacin, aunque seguramente se llegarn a dar. La aceptacin no es pasiva, sino
que abrirse al sufrimiento en la persecucin de los valores y objetivos que se puedan
activar en presencia del estmulo temido. El compromiso con los valores genera el
deseo y la determinacin para actuar (willingness) que permite exponerse al estmulo
temido sin dar conductas de evitacin.
Uno de las misiones ms importantes de esta terapia reside en el desarme del
pensamiento (cognitive defusion) (Luoma y Hayes, 2003) que profundiza la distancia
con los propios pensamientos; que ya Beck planteaba como necesaria para poder
realizar la terapia cognitiva y que consiste en considerar los pensamientos como
hiptesis y no como verdades absolutas. El desarme cognitivo implica un cambio en
el uso normal del lenguaje y las cogniciones de tal manera que el proceso de
pensamiento se hace ms evidente y las funciones de los productos de pensamientos
se amplan (Luoma y Hayes, 2003).