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El conocimiento en general.

El punto de partida del conocimiento humano es un hecho de


experiencia que cada uno de nosotros puede comprobar en su propia vida.
En el acto de conocer aparecen implicados dos trminos: un sujeto que
conoce y un objeto conocido. Para que se configure el conocimiento en
cuanto tal, es necesario que entre ambos trminos se alcance una cierta
identidad. El sujeto que conoce deviene en cierto modo el objeto conocido
sin dejar por ello de ser lo que es. Conocer no es recibir en s, de una
manera ntima, la representacin de las cosas conocidas, conservando al
mismo tiempo la propia naturaleza. El conocimiento se perfecciona
mediante el ser de otro, sin que ste sufra prdida alguna al ser conocido,
sin que pierda su esencia. En el conocimiento lo principal es la unin
apuntada y puede decirse que l consiste en que el sujeto cognoscente
pase a ser otra cosa, es decir, otro en cuanto otro. Comporta una unin
ntima, entre el sujeto que conoce y el objeto conocido, en donde se
produce una asimilacin por la cual el objeto se incorpora al sujeto, sin que
cada uno deje de ser lo que es.
Conocimiento sensitivo y conocimiento intelectivo.
La clsica distincin entre el conocimiento sensitivo y el conocimiento
intelectivo. Por el primero se conoce lo concreto, singular, con sus
caracteres individuales; con el segundo, penetramos la realidad, lo que la
cosa es, la esencia universal y necesaria, dejando de lado los caracteres
individuales. En el conocimiento sensitivo, el grado de inmaterialidad es
inferior, dado que en ste tipo de conocimiento el objeto es dependiente del
rgano sensorial y por ello es conocido en su aspecto concreto y material.
En el conocimiento intelectivo, se penetra la realidad de una manera
profunda, hasta llegar a la esencia de la cosa. Ello es alcanzado por la
inteligencia por medio de la abstraccin de las notas materiales concretas,
individuales, de la realidad. La aprehensin intelectiva es ms profunda que
la sensitiva, porque descubre el ser o esencia inmaterial de la realidad que
permanece oculta a los sentidos.
El conocimiento sensitivo es intuitivo, pero superficial porque no llega
al ser o esencia; el intelectivo es ms profundo, pero tambin ms pobre
dado que para llegar a su objeto ha de despojarlo de su riqueza de notas
materiales individuantes; es un conocimiento universal y abstracto. Los
sentidos nos hacen conocer las cosas en su existencia individual y
contingente, sus cualidades accidentales; nuestra percepcin sensible est
sometida a todas las condiciones de relatividad del mundo fsico. A la
inteligencia, le interesa aquello que no cambia en los individuos; lo
universal, lo inmutable. La inteligencia humana alcanza la verdad por
etapas sucesivas con el esfuerzo de la disciplina lgica, razonando.
Discurso e intuicin.
El hombre accede al conocimiento de la verdad mediante la actividad
propia de su inteligencia. El conocimiento intuitivo que importa la captacin
inmediata de la verdad se limita al mbito de los primeros principios del
saber. Pieper recuerda que en la Edad Media se distingua la razn como
ratio de la razn como intellectus; la ratio es la facultad de pensar

discursivo, del buscar e investigar, del abstraer, del precisar y concluir. El


intellectus es el nombre de la razn en cuanto que es la facultad de la
simple visin, a la cual se ofrece lo verdadero como al ojo el paisaje. Es
decir, la facultad cognoscitiva espiritual del ratio e intellectus y el conocer
implica una actuacin conjunta de ambos. El camino del pensar discursivo
est acompaado por la visin sin esfuerzo del intellectus, el cual es una
facultad del alma pasiva o receptiva; una facultad cuya actividad consiste
en recibir. Lo propio del hombre es la ratio; el intellectus est ms all de lo
que corresponde al hombre. La impresin original que la mente obtiene de
un objeto suele ser generalmente tosca e imprecisa, por lo que debe ir
enriqueciendo sus conceptos y precisndolos mediante juicios sucesivos. El
hombre tiene una inteligencia bsicamente discursiva y excepcionalmente
intuitiva.
Conocimiento terico y conocimiento prctico.
Aristteles ensea que el entendimiento terico o especulativo se
distingue del prctico por el fin, y que el fin del saber terico es la verdad,
en tanto el del saber prctico es la accin. Santo Toms dice que el
entendimiento especulativo y el prctico no son potencias distintas, pero
difieren en que el especulativo no ordena lo que percibe a la accin, sino
slo a la contemplacin de la verdad, y el prctico ordena lo aprehendido a
la accin. Es por ello que difieren en el fin. Es as que el saber terico se
ordena slo al conocimiento de la verdad y el prctico en cambio ordena a
la operacin. La divisin de la ciencia en terica o especulativa y prctica
constituye la primera clasificacin de la misma.
Jolivet destaca que las ciencias especulativas y las ciencias prcticas
se distinguen por el fin; las primeras solo tienden a conocer por conocer y
llegan a su objeto como a un puro inteligible, hecha abstraccin de la
existencia concreta. Las ciencias prcticas buscan conocer, no simplemente
por conocer, sino para obrar, y, por lo mismo, contemplan su objeto de
modo ms o menos directo, en su aspecto de realidad concreta. Pieper
recuerda que Santo Toms sostiene que el fin del saber terico es la verdad;
el fin del saber prctico es la accin.
Por otra parte, en el campo del conocimiento prctico cabe distinguir
dos rdenes: el hacer y el obrar. El hacer (factible) es la actividad
productora del hombre en relacin a la cosa producida; apunta a una obra
concreta, a un resultado. El hacer se refiere a la perfeccin propia no del
hombre que obra, sino de la obra producida. El dominio del hacer es el
dominio del arte y su fin son las reglas y valores, que no son los del hombre,
sino los de la obra a producir. El obrar (agibile) consiste en el ejercicio de
nuestra libertad con relacin a nuestro propio bien, al bien del hombre en
cuanto tal. Se trata por tanto en este caso de la perfeccin del que obra y
no de la perfeccin de la obra. Maritain dice que el obrar est ordenado al
fin comn de toda la vida humana e interesa a la perfeccin propia del ser
humano. El dominio del obrar es el dominio de la moralidad.
El conocimiento terico se encamina en la direccin de la captacin
de la causa formal del objeto conocido y all se queda, dado que se trata de
conocer algo que slo exige ser conocido; el conocimiento prctico va ms

all de la causa formal porque en este tipo de saber no interesa


primordialmente la esencia inteligible de la cosa, sino su razn de bien o de
fin con relacin al apetito racional, es decir, a la voluntad, por lo que mira en
definitiva la causa final. El movimiento de la inteligencia terica termina en
el sujeto que conoce la verdad en cuanto tal, lo que la cosa es; el de la
inteligencia prctica termina en el objeto apetecible (se trata de un objeto
que despierta el movimiento de la voluntad iluminada por la inteligencia).