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Estudiante: Natalia Jaramillo Granada.

Derecho 1B.

EL NUEVO CONSTITUCIONALISMO LATINOAMERICANO: PROMESAS E


INTERROGANTES.
Autor: Roberto Gargarella.
1. Qu se entiende por Constitucin?
El constitucionalismo ha aparecido siempre como un mecanismo de solucin, como
herramienta para ponerle fin a un mal; se dicta entonces una nueva constitucin
para hacer que la sociedad salga o avance de su estado de crisis.
Respecto a la Constitucin norteamericana de 1787, Madison en El Federalista
seala los posibles efectos de las facciones en los derechos de la ciudadana y su
seguridad, apareciendo la Constitucin como el freno para que las aspiraciones de
algunos no llegaran a convertirse en ley.
Para Simn Bolvar las constituciones aparecen como una herramienta para la
causa de la independencia, al igual que Juan Bautista Alberdi la concibe como
mecanismo fundamental para acabar con la anarqua y el caudillismo que poda
desembocar en dictadura, la ve tambin como una carta de garantas que poda
motivar a los inmigrantes europeos para repoblar el pas, reformando as las bases
culturales existentes en la poca.
No se considera que en la Constitucin se halle la solucin inmediata a todos los
problemas sociales, sino que en ella se contienen las formas o aquello que se
puede hacer para salir de un estado de crisis y/o mejorar la realidad.
De acuerdo a la cosmovisin que se tenga de la constitucin y de la capacidad de
las personas para hacer sus propias leyes, sta estar dirigida a una mayor o menor
limitacin de las responsabilidades y autonoma de los ciudadanos para tomar
decisiones que permitan superar la crisis.
Las modificaciones que se hacen sobre una parte de la Constitucin suelen tener
impacto sobre el resto de la Constitucin.
La mayora de constituciones latinoamericanas cuentan con gran apartado de
derechos que normalmente se alejan de la realidad, pero se afirma que la ausencia
de tales derechos tiende a trabajar negativamente contra su posible materializacin.
Con las constituciones aparece un fenmeno harto conocido que son las llamadas
clusulas dormidas, adormecimiento que no significa anulacin ni la completa
prdida de lo que est escrito, pues como parte de un texto que se asume como
plataforma social compartida cualquier ciudadano puede realizar un reclamo
alegando la existencia de dichas clusulas posibilitando que estas se empiecen a
aplicar en la realidad.
Las constituciones deben ser neutrales, no les corresponde legislar la moralidad o
cultivar la virtud, deben apoyar la capacidad del ciudadano para elegir libremente.

2. Crticas y nuevo constitucionalismo latinoamericano.


La mayora de constituciones latinoamericanas que trascendieron el siglo XX,
estuvieron basadas en el modelo constitucional americano, que se apoyaron en una
filosofa liberal y elitista -respetaba las decisiones individuales pero que era a la vez
extremadamente escptica respecto a la capacidad de los ciudadanos para actuar
colectivamente en la convencin de una norma- y cuya organizacin pareca
destinada a separar totalmente a la sociedad de sus representantes.
Teniendo en cuenta lo anterior, parece necesario reformar estas constituciones
latinoamericanas basadas en principios americanos del siglo pasado -incapacidad
de concertacin ciudadana- que para la sociedad actual seran motivo de repudio.
Si se acepta que el pensamiento elitista que se tena en aquella poca ha ido
cambiando tanto que actualmente no hay nadie que manifieste opiniones parecidas
a las de entonces y que si hubiese alguien que las tuviera sera merecedor del
desprecio popular; es menester transformar las constituciones que fueron creadas
en base a ese pensamiento y que ya no concuerdan con la realidad social. Deben
reajustarse, hacindose ms accesibles al debate pblico, para acortar distancias
entre gobernantes y representados y para repensar la distribucin del poder de las
diferentes ramas.
Sin embargo, las constituciones latinoamericanas parecen no tener necesidad de
cambiar los presupuestos en los que se fundaron hace ya dos siglos, pudiendo ser
la causa de esto el hecho de que dichos presupuestos siguen vigentes en la
actualidad (lo que parece muy poco probable) o un marcado desinters o
resignacin sobre el contenido de las constituciones.
Algunas constituciones latinoamericanas han sido consideradas poticas por su
gran contenido en materia de derechos, contrarias a constituciones de otros
continentes que no tienen escritos los derechos pero son tenidos en cuenta. En los
pases latinoamericanos los jueces parecen tener la necesidad de contar con el
respaldo escrito en la constitucin para aceptar la existencia de dichos derechos.
Durante el siglo XX se dan las oleadas de reformas constitucionales en latinoamrica -en las que se ven enfrentados tres proyectos diferentes: el conservador, el
liberal y el radical-, con las que se pretenda integrar a las constituciones los
llamados Derechos Sociales y del Trabajador que por la inadaptabilidad de
estructura de estas pasaron a quedar en manos de jueces y tribunales, los cuales al
no entender el sentido de estos nuevos derechos los calificaron como los de
segunda categora.
En relacin con la introduccin de las clusulas participativas en la segunda oleada,
mecanismos promotores de la participacin cvica, como el plebiscito y el
referndum, orientados a debilitar el poder de los Parlamentos y son los mismos
parlamentos los encargados de promover estos mecanismos, no se puede esperar
que lleguen a ser verdaderamente efectivos. Las constituciones de los aos 90 se
escribieron con la idea de limitar el poder del presidente, objetivo en que fallaron la
mayora, llegando unas incluso a autorizar la reeleccin.

3. Constitucionalismo en Bolivia y Ecuador


A diferencia de los todos los dems pases latinoamericanos, Bolivia y Ecuador han
sido los exponentes del rechazo a los principios individualistas y elitistas de la
fundacional Constitucin Estadounidense, realizando cambios y transformaciones
internas a sus constituciones, introduciendo alusiones explcitas sobre la nueva
ideologa que se tendra en ellas.
Ambas hacen referencia a aspectos de la naturaleza, a la Pacha Mama. La
constitucin de Ecuador anuncia el propsito de originar nuevas relaciones entre los
ciudadanos y la naturaleza para alcanzar el buen vivir.
Las constituciones boliviana y ecuatoriana fueron de las primeras constituciones en
incorporar los derechos sociales y de los trabajadores en 1938 y 1945
respectivamente.
Estas constituciones en parte aumentan y en parte moderan los poderes del
Presidente. En la Constitucin del Ecuador se presenta un mecanismo de muerte
cruzada en la que se le otorga habilidad a Presidente y Parlamento para limitarse y
regularse mutuamente. Tambin se abren clusulas referidas a la participacin
popular en la constitucin de Bolivia en el artculo 240 y en la de Ecuador en el
artculo 103, las cuales implican una transferencia de poder desde la Constitucin
hacia la sociedad.
Uno de los aspectos ms criticados de las constituciones latinoamericanas como lo
son la ecuatoriana y boliviana es la larga lista de derechos que incluyen sociales,
polticos, culturales, econmicos; de los ancianos, los nios, el derecho al deporte, a
la comida saludable los derechos de la naturaleza, etc.- que cuentan con ms de
400 artculos. Son Constituciones que no hablan de la realidad, sino de deseos,
sueos y aspiraciones, sin ningn contacto aparente con la realidad de los pases
en los que rige.
En la ltima oleada de reformas se tendi a reforzar el carcter neutralmente
religioso de las constituciones. La Constitucin de Bolivia elimin la religin catlica
como religin oficial, la de Ecuador invoca el nombre de Dios en su prembulo, a
la vez que reconoce diversas formas de religiosidad y espiritualidad; destacando
ambas constituciones por una gran sensibilidad hacia las creencias y tradiciones de
los pueblos indgenas.
La Constitucin debe apoyarse en las bases materiales de la sociedad, en este
aspecto la constitucin boliviana constituye el punto ms alto de un
constitucionalismo que busc cambiar los ejes fundamentales antes que meramente
enunciar ciertos cambios.
La Constitucin de Ecuador, por su parte, establece que los recursos naturales no
renovables forman parte del patrimonio inalienable, irrenunciable e imprescliptible
del Estado, esto como medida de proteccin a la naturaleza y como barrera de la
privatizacin.