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Sob as Mos da

MISERICRDIA
Encerrando a trilogia, iniciada pelo "0 Amor Jamais te
Esquece" e "A Fora da Bondade", a presente obra de Lucius,
"Sob as Mos da Misericrdia", apresenta ao leitor, em traos
vivos e emocionantes, o entendimento do mecanismo da
Compaixo com a qual o Criador conduz a evoluo das
criaturas, sempre buscando ampar-las como fez com Pilatos,
Sulpcio, Flvia, Svio atravs dos coraes generosos de
Zacarias, Lvia, Simeo, Clofas, Licnio, Dcio, entre outros.

Ficha Catalogrfica
(Preparada na Editora)
Ruiz, Andr Luiz de Andrade, 1962R884s Sob as Mos da Misericrdia I Andr Luiz de Andrade
Ruiz /
Lucius (Esprito). Araras, SP, 4 edio, IDE, 2008.
512p.
ISBN 85-7341-338-7
1. Romance 2. Cristianismo 3. Roma/Histria 4. Espiritismo.
Psicografia I. Ttulo.
CDD-869.935 -202 -933 -133.9 -133.91
ndices para catlogo sistemtico:
1. Romances: Sculo 21: Literatura brasileira 869.935
2. Cristianismo do sculo 1202
3. Roma: Histria antiga 933
4. Espiritismo 133.9
5. Psicografia: Espiritismo 133.91
Sob as Mos da
MISERICRDIA
2005, Instituto de Difuso Esprita
Todos os direitos esto reservados.
Nenhuma parte desta obra pode ser reproduzida ou
transmitida por qualquer forma e/ou quaisquer meios (eletrnico
ou mecnico, incluindo fotocpia e gravao) ou arquivada em
qualquer sistema ou banco de dados sem permisso, por escrito,
da Editora.
Os direitos autorais desta obra pertencem ao
INSTITUTO DE DIFUSO ESPRITA, por doao absolutamente
gratuita do mdium "Andr Luiz de Andrade Ruiz".
Capa:
Csar Frana de Oliveira Ilustrao da capa:
"Sob as Mos da Misericrdia" - Salvador Dali
Pintura medinica realizada na Sociedade Beneficente Bezerra
de Menezes, Campinas, em setembro de 2005.
4 edio - abril/2008
5 reimpresso - novembro/2013
(52.001 ao 54.000)

INSTITUTO DE DIFUSO ESPIRITA Av. Otto Barreto, 1067 Cx. Postal 110 CEP 13600-970 - Araras/SP - Brasil Fone (19)
3543-2400 CNPJ 44.220.101/0001-43 Inscrio Estadual
182.010.405.118
Sob as Mos da

ndice
1 - Relembrando a histria..................................9
2 - Mdico para os enfermos..............................13
3 - Cludio Rufus e o "Grande Imperador".........22
4 - No dia seguinte............................................28
5-0 primeiro encontro........................................34
6 - A aproximao.............................................45
7 - A resposta de Dcio......................................55
8 - O novo trabalho e novas alegrias...................68
9-0 ponto de vista de Marcus..............................79
10 - Confisses no trabalho.................................89
11 - A histria de Dcio......................................101
12 - A passagem do tempo.................................112
13 - Foras negativas e sentimentos viciados......123
14 - Os planos do bem e as armadilhas do mal....139
15 - A ao das trevas e a resposta do amor.........150
16- Amar os inimigos...........................................163
17 - Vendo o hoje, lembrando o ontem, e prevendo o
amanh....174
18 - O destino de Dcio..........................187
19 - Todos para seus destinos.................200
20 - Tristes realidades.............................220
21 - As foras do bem..............................232
22 - Jornada que prossegue.....................247
23 - Um novo comeo para todos..............261
24 - Enquanto isso; em Roma..................272
25 - A ajuda espiritual durante o sono......288
26 - Colheita.............................................301
27- Desdobramentos................................316
28 - As revelaes de Tito............................323
29 - O julgamento de Marcus.......................337
30 - Seguindo para frente.............................349
31 - Resgates necessrios.............................363
32- Surpresas difceis...................................373
33 - A viagem e a busca................................390
34 - Conselhos e despedidas........................401

35- Testemunhos individuais.......................411


36 - Finalmente, o reencontro.......................426
37- O regresso..............................................443
38 - Cuidados espirituais...............................460
39 - Compreendendo os planos de Jesus.........472
40 - Sob as Mos da Misericrdia.....................486

Relembrando a Histria
A fim de que o leitor querido possa se recordar dos lances
principais que se acham desenvolvidos nos livros anteriores "O
Amor Jamais Te Esquece" e "A Fora da Bondade", este relato d
continuidade aos processos evolutivos dos espritos Pilatos,
Flvia, Luclio, Lvia, Clofas, Simeo, cujas vidas se
entrelaaram, no primeiro romance, ao Cristianismo nascente.
Graas ao pedido de Jesus, Zacarias assumira a tarefa de
amparar o governador Pilatos em todos os lances de sua
caminhada, depois da crucificao do Justo, a fim de que aquele
importante governante romano pudesse se sentir auxiliado nas
provas difceis que teria de enfrentar.
Empenhado no cumprimento dessa misso espiritual a que
fora conduzido pela solicitao do prprio Cristo, em pessoa,
Zacarias entregou tudo o que tinha e no mediu esforos para
que o governador se visse atendido nas mnimas necessidades,
fossem elas materiais, fossem elas da alma decada e frgil,
terminando por ingerir a bebida venenosa que, por ordem de
Flvia, a cunhada e ardilosa amante do governador, havia sido
enviada atravs de Svio, para ser ministrada a Pilatos.
Com a morte de Zacarias, o protetor e amigo incondicional, o
governador exilado e preso na antiga guarnio viu-se
pressionado pelos romanos que ali serviam, e pela conscincia
culpada, a dar fim prpria vida, no ato funesto de transpassar o
ventre com a espada que lhe fora oferecida pelos envergonhados
oficiais daquele posto militar, que o consideravam indigno e no
aceitavam t-lo ali, em desgraa.

O tempo passou e no "A Fora da Bondade" pudemos observar


as consequncias nocivas para o esprito que se permite arrastar
pelas estradas tenebrosas do mal, da intriga e das condutas
mundanas, conhecendo as tristes condies do desencarne de
Flvia, a confessar seus crimes medonhos ao corao filial de seu
genro Emiliano, bem como acompanharmos o seu sofrimento e
desequilbrio no plano espiritual, onde j se encontrava Pilatos,
suicida, e o outro amante Sulpcio, transformado em dirigente de
entidades perturbadoras que tomou a seu cargo a guarda do exgovernador desencarnado e, agora, da antiga amante
desenfaixada da carne, mantendo a ambos encarcerados em
subterrneo cavernoso nas furnas umbralinas.
Ao lado desse estado de maldade ignorante, observamos o
esforo do grupo de seguidores de Jesus que, do Alto, vtimas que
foram dos abusos e violncias cometidas em nome do Imprio
Romano no combate seita crist, haviam se unido para buscar
resgatar os prprios algozes e preparar-lhes o regresso ao mundo
fsico, em futura reencarnao.
Assim, encontramos Lvia e Zacarias, Clofas e Simeo a
amparar a recuperao de Svio, Pilatos, Flvia, Sulpcio e
Aurlia, ao mesmo tempo em que amparam com energias e
intuies elevadas o esforo generoso do centurio Luclio,
reencarnado no mundo ao lado dessas personagens, na figura do
romano Licnio, brao direito do irresponsvel e dissipador
Marcus, marido de Druzila e amante de Serpis, as mesmas
Aurlia e Flvia renascidas, agora como dona e empregada da
manso, respectivamente.
Reunidos no cenrio do mundo pelos compromissos assumidos
nos mesmos erros, Marcus, Druzila e Serpis se acham
envolvidos pelo conflito amoroso, pelas disputas sensuais atravs
das quais ambas buscam se impor ao interesse de Marcus, o
mesmo Svio reencarnado.
Enquanto se perdem em condutas dissolutas, Licnio se esfora
por exemplificar a virtude, no servio humilde e devotado que
presta casa faustosa de Marcus, seu amigo desde a infncia. Ao
lado dos desmandos e disputas mesquinhas, encontraremos esse
esprito que renasceu para ajudar os outros a se erguerem e que,
por sua vez, entrega-se para salvar uma simples escrava, serva
do mesmo palcio, da injustia de ser condenada sem culpa.

E, por fim, na ausncia de Marcus que viajara para longe,


amparado apenas pelos seus fiis sustentadores espirituais,
Licnio/ Luclio entrega o corpo fsico s chamas do poste
incandescente que iluminava a noite festiva do teatro Flvio,
cantando como o fizera dcadas antes, ao lado de Joo de
Clofas, no circo Mximo.
Ao regressar a Roma, Marcus depara com o amigo, condenado
ao martrio para salvar a escrava Llia, a quem ele culpara pela
morte da esposa Druzila, envenenada.
Sua amante Serpis est em trabalho de parto quando Licnio
est sendo consumido pelas chamas, sob as vistas arrependidas
do irresponsvel amigo que vai ao local do martrio para assistir
execuo de seu amigo fiel.
Voltando a casa, encontra-se surpreendido pelo nascimento de
dois filhos homens, como ele sempre desejara, que viro a servir
de meio-irmos sua primeira filha Lcia, nascida do casamento
com Druzila.
Seu orgulho de varo, no entanto, como se um castigo dos
Deuses o atingisse, se v ferido pela msera condio dos dois
meninos que lhe chegam pelo ventre de sua amante Serpis.
O primeiro cego e ao segundo faltam-lhe ambos os braos.
Ali, pelo ventre da antiga amante Flvia, hoje Serpis,
renascem seus dois mais diretos credores, ambos igualmente
endividados com a lei do Universo, Pilatos e Sulpcio, filhos
daquele Marcus/Svio.
Agora, Marcus/Svio recolher a experincia dolorosa que
poder lhe permitir a evoluo mais rpida ou ensejar que se
endivide novamente.
Est vivo e nada o impede de tomar Serpis como sua esposa.
Sua filha Lcia se encontra muito ligada antiga serva de seu
palcio, agora me de seus dois filhos. Sua riqueza lhe permite
viver faustosamente, e a amante, agora me de seus filhos, a
mulher que sempre desejara.
A partir daqui, leitores queridos, depois desse breve resumo,
seguir a histria para que nossas almas estejam em sintonia
com a compreenso das leis espirituais e com o aprendizado to
importante para a nossa elevao diante dos desafios que ns
mesmos semeamos em nosso caminho pelos atos impensados de
outras pocas.

verdade que este breve relato, sucinto e incompleto, como


todo resumo acaba sendo, no fornecer ao leitor todo o contedo
que liga as personagens nessas etapas sucessivas de sua
trajetria.
Para bem compreender todo o processo, importante que se
busque a leitura das obras anteriores a fim de delas extrair toda
a riqueza de exemplos e a compreenso plena do funcionamento
da engrenagem perfeita e absoluta da Justia Divina, tanto
quanto se possa entender a funo da augusta Misericrdia.
Nesta obra, no entanto, o(a) leitor(a) querido(a) poder
vislumbrar que o amor continua no se esquecendo dos aflitos e
que, somente com a fora que a bondade verdadeira propicia,
chegaremos a reunir condies de nos levantarmos perante a
madrugada de nossas faltas e encarar o Sol fulgurante da
Misericrdia a trazer a aurora de um horizonte de belezas e
felicidades imortais, no apenas para ns, mas para todos os
irmos da Terra.
E retomaremos a empreitada a partir daquela personagem que
foi apresentada em "A Fora da Bondade", fora do contexto
temporal daquela narrativa e sem que ali se tivesse desenvolvido
a parte que lhe cabia no contexto da histria, o jovem Cludio
Rufus.
Antes, porm, acompanhemos o encontro espiritual que
envolveu o despertamento das milhares de entidades que haviam
sido recolhidas no dia da execuo de Lvia e Joo de Clofas, no
circo Mximo, e que estavam acolhidas em ambiente de vastas
propores, sob os cuidados de entidades generosas, tendo
Abigail por centro de luz.

Mdico para os enfermos


Enquanto na Terra os homens seguiam seus caminhos,
inspirados pelas ideias do Bem, no mundo invisvel, onde a vida
mais dinmica e bela no seu aspecto mais verdadeiro e profundo,
seres luminosos de todos os matizes se viam atrados para o
ncleo da civilizao romana, neste perodo do imprio onde
floresciam valores mais elevados, ainda que mesclados a
comportamentos inferiores.
O chamado ciclo dos imperadores bons estava em curso, o que
no livrara o Cristianismo nascente das provas e testemunhos
indispensveis ao seu amadurecimento.
Como qualquer semente lanada ao solo, que precisa dos testes
rudes da cova escura e quente, abafada e sufocante, no esforo
para romper seu casulo e deitar razes mais fundas, antes de
lanar-se luz do dia e erguer-se para o cu, o Cristianismo no
podia deixar de enfrentar tais desafios que o preparariam para
levantar-se sobre o cu moral da humanidade, enraizado nos
exemplos de dor, renncia e coragem que seriam a sustentao
de todo o edifcio da f.
Doutrina de transformao ntima por excelncia, aqueles que
o professassem eram convocados a demonstrar o grau de sua
assimilao pela capacidade de renunciar s coisas superficiais,
fazendo ver aos antigos padres religiosos, que o Cristo
representava uma fora mais elevada do que qualquer filosofia ou
crena de seu tempo, modelando o carter dos seus adeptos na
sinceridade convicta e na alegria ante o sacrifcio, fosse ele qual
fosse.
Espalhavam-se sobre as diversas regies planetrias,
contingentes de espritos reencarnados com o propsito de serem
levados a este teste, superando a si mesmos, outrora endividados
em condutas esprias e, agora, candidatados vitria sobre suas
fraquezas.
Tratava-se de antigos religiosos de inmeras religies
ancestrais, falidos nas lutas contra os interesses mesquinhos da
riqueza e do poder, arrependidos por terem conduzido a multido
que os seguia ao charco da ignorncia onde melhor poderiam
usurpar-lhes os bens e aproveitarem-se de suas desgraas.
10

Entre eles estavam entidades que necessitavam dar um ponto


final ao ciclo evolutivo que lhes era prprio, j tendo conquistado
muitas virtudes, mas lhes faltando, ainda, a do supremo
sacrifcio da prpria vida em favor dos semelhantes.
Outros se viam convocados caravana fecunda dos mrtires do
Cristianismo porque possuam dbitos imensos, acumulados ao
longo de inmeros sculos de tragdias semeadas nas estradas
humanas, ndoa inapagvel na conscincia da alma a no ser
pela disposio de receber em si parte das dores que espalhou, s
que, desta vez, sem revolta, porque a servio de uma causa
transcendente, a da pavimentao da estrada que Jesus houvera
traado, de horizonte a horizonte, no panorama da vida.
Por esse motivo, como candidatos a esse testemunho, como j
vimos na histria anterior - "A Fora da Bondade" - milhares de
espritos haviam sido recolhidos no espetculo sangrento do circo
dos martrios, e tinham sido encaminhados ao prprio
despertamento atravs da visualizao do imenso aparelho
cristalino que lhes servia de tela cinematogrfica, e que lhes
transmitia a acolhida dos mrtires cristos pelo prprio Cristo,
em outro ambiente, distante dali, recebendo o amparo de
amorosas entidades.
Dessa forma, amparados por Abigail e por um grande
contingente de nobres emissrios espirituais, que os sustentavam
com amor e desvelo, milhares de espritos puderam visualizar por
primeira vez a figura do Divino Governador Planetrio, humilde e
grandioso, a caminhar de um a outro dos martirizados no Circo
Mximo, despertando-os em seus nichos de conforto para as
belezas e alegrias espirituais do dever cumprido.
E, se naquele ambiente onde Jesus se encontrava
pessoalmente, atendendo os seus fiis seguidores, a forte emoo
se impunha natural pela presena do Cristo de luz, no retirado
stio de onde a multido de entidades perturbadoras e
perturbadas, que havia sido recolhida naquele mesmo dia,
assistia cerimnia, a emoo era certamente ainda maior,
porque mais dramtica, devido s exploses de vergonha e
arrependimento, de dor e culpa, da noo da injustia cometida e
da perda da oportunidade.

11

Desdobravam-se as entidades socorristas no vasto ambiente


que congregava essa multido semidesperta, de espritos que
deixaram as companhias humanas para seguir em busca de
novos caminhos, a fim de que tais manifestaes de choro
convulsivo, de vergonha de si mesmo, de arrependimento cido e
corrosivo fossem contidas e mantidas dentro dos padres
aceitveis para a continuidade daquele primeiro encontro com a
verdade.
Enquanto isso, Abigail se mantinha em oraes no centro da
grande rea, como um imenso teatro circular, cuja cobertura
translcida permitia aos presentes divisar a beleza dos astros
cintilantes na noite escura do cosmo espiritual, mais cheia de
maravilhas do que qualquer noite em qualquer quadrante da
Terra.
De todos os ngulos desse ambiente, os assistentes tinham
viso do que era transmitido pela imensa tela que se dividia em
tantas partes quantas se fizessem indispensveis para que os
assistentes pudessem acompanhar a viso inesquecvel que lhes
ensinaria quais eram as diferenas profundas entre os que se
mantinham fiis ao Bem e os que se apresentassem preguiosos,
omissos, mundanos adeptos dos interesses imediatos do
materialismo.
Por todos os lados escutava-se o choro de emoo, de
repugnncia, de nojo diante dos atos que a conscincia lanava
na lembrana indelvel da conduta de cada um.
Transmitida sem interrupo, a figura de Jesus dominava o
cenrio e, na tela sua frente, os milhares de espritos
desequilibrados que haviam sido recolhidos em Roma naquele dia
do suplcio de Clofas, Lvia, Licnio e outros, podiam ver aqueles
pobres cristos condenados que tinham tombado enquanto
cantavam hinos de louvor, recebidos por Ele, o Mestre Generoso.

12

Em questo de poucas horas, os que pareciam escria humana


e material de deleite cruel da arquibancada se viam alados
condio de eleitos do Amor, remunerados pela felicidade
inconteste de sentirem as mos espirituais daquela alma lmpida
e majestosa tocar-lhes a face, sorrir-lhes emocionada, chamar
cada um pelo seu nome, enquanto que os que gritavam e se
exaltavam nos prazeres do circo, na diverso ensandecida, na
crueldade gozadora, agora estavam, poucas horas depois,
reduzidos escria da conscincia dolorosa, da luta contra
misrias que no podiam esconder porque elas se plasmavam ao
redor de cada um deles.
Feridas surgiam ou cresciam na estrutura do perspirito,
mscaras de poder e orgulho davam lugar a estruturas faciais
descarnadas, mais parecidas com as prprias caveiras
horripilantes. Homens de aparncia musculosa e arrogante se
iam mirrando como se se tornassem velhos quebradios,
arqueados e calvos, tumorosos e ossudos.
Ao contato com as prprias essncias, aqueles espritos que
haviam sido recolhidos na noite da tragdia no ano 58 d. C, entre
os quais se achavam entidades de ex-gladiadores como das mais
necessitadas, iam saindo da inconscincia para serem
defrontados com a prpria realidade, a partir da qual poderiam
adotar novos rumos para seus destinos.
Sem esse banho de Verdade, sem essa derrocada das iluses e
a constatao da realidade de cada um, nenhum trabalho de
recuperao poderia ser levado adiante, partindo de uma iluso
ou de um desconhecimento da prpria condio espiritual.
O tempo passava e, em cada momento que Jesus se dirigia aos
mrtires inocentes l no local onde se encontravam, nova
torrente de emoes eletrizava o imenso auditrio onde os
miserveis gozadores assistiam e se transformavam.

13

Alguns apontavam para a tela, dando a entender que


conheciam aquele que Jesus beijava, que haviam visto sua figura
em algum lugar daquela Roma, que sabiam de quem se tratava.
Algumas
entidades
identificavam
espritos
conhecidos,
constatando a sua nobre condio espiritual e, entre os que
foram dizimados fisicamente naquela cerimnia macabra, vrios
mendicantes da capital imperial, cansados das humilhaes e
misrias, tinham sido levados ao sacrifcio final, porque eram dos
que escutavam a palavra de Joo de Clofas no subterrneo das
catacumbas, nico local onde ouviam algo que lhes produzia
esperanas.
A cena era comovente e dolorosa.
Abigail, entretanto, parecendo ser a usina de energias
radiantes que sustentava as energias da tela cristalina,
mantinha-se impassvel em elevada prece, como que conectada a
outros planos, a servio de algo superior, apresentando-se como
a emissria daquele Jesus a quem amara desveladamente.
Ao longe, a cerimnia de boas-vindas aos heris do testemunho
chegara ao fim, e parecia que o momento da despedida daquele
Cristo Amigo se aproximava.
E enquanto Estvo e os demais espritos que O cercavam
tomavam a direo que lhes competia, no sentido de encaminhar
os recm-chegados, por um momento pareceu que o encanto iria
se desfazer, cessando as msicas melodiosas e apagando-se a
tela de esperanas e lgrimas para aqueles miserveis e
desditosos espritos insensatos.
No entanto, Abigail no se movia, como que em preces que lhe
retiravam a lucidez sem privarem-na do equilbrio e do controle
da situao.
Foi ento que, para surpresa de todos os espectadores daquela
caravana dos desventurados, a figura augusta do Senhor voltouse para todos eles, como se se utilizasse da Tela para
transportar-se de um para outro ambiente.
Sem acreditarem no que estavam vendo, observaram que
daquela estrutura cintilante que transmitia as imagens, uma
forma solar tomava corpo e comeara a se apresentar no meio do
auditrio, transfigurando-se diante de todos os presentes, na
esteira de luz e de foras que Abigail sustentava, como uma
estrada que ligasse as duas cerimnias: a dos felizes pelo
testemunho da f e a dos infelizes pelas defeces e culpas.
14

Sim, aquele ser mgico que s podia ser visto distncia pelos
emocionados espectros daquele imenso teatro, agora se
manifestava pessoalmente diante deles, saindo daquela tela que
se transformara em uma cmara plasmtica necessria para que
sua manifestao em ambiente de vibraes mais densas e
difceis pudesse ser presenciada por todas aquelas criaturas
despreparadas para tal espetculo.
Como que uni raio correu pela arquibancada, eletrizando os
miserveis que, nem de longe imaginavam que pudessem ser
dignos de estar na presena daquele ser de quem a maioria
nunca tinha ouvido falar quando se achava na Terra.
A presena imponente e a soberana simplicidade do Cristo
infundiam emoo e um quase pavor na maioria dos espritos,
pavor diante de tal nobreza e elevao.
Seus modos simples no exigiam nenhuma reverncia, mas
no havia quem, naquele ambiente, no se obrigasse a si mesmo
a prostrar-se de joelhos.
A prpria Abigail, to logo sentira a chegada do Augusto
Governante de Almas, ajoelhara-se, humilde, ante a tela/cmara,
circunstncia esta que, por si s, propiciou que as energias que
esplendiam ao seu redor se tornassem ainda mais intensas e
rutilantes.
No entanto, to logo se apresentou no meio deles, em pessoa,
como que ligado diretamente ao halo de luz que se fundia em
Abigail, aquele Mestre, descalo e singelo, abaixou-se e, num
gesto de carinho, tomou a filha querida pelas mos e levantou-a
suavemente, acariciando-se o rosto com afeto espontneo.
- Que bom, meu Senhor, que a tua presena se faz aqui entre
os indignos de ti - falou a jovem, emocionada.
- Filha, como outrora, eu no vim para os sos e sim para os
enfermos. Meu regozijo imenso pelos que venceram a morte no
testemunho do amor, mas em meu corao h mais alegria
quando um pecador se salva do que quando noventa e nove
justos se confirmam em suas virtudes.
E entendendo sobre o que Jesus se referia, Abigail estendeu as
mos na direo dos que escutavam tudo o que se estava dizendo
entre eles e, apontando-os, disse:
- Pois ento, Mestre Querido, aqui estamos, a multido dos
doentes e dos pecadores, espera do sublime mdico de nossas
almas.
15

Afastando-se dois passos da jovem que, emocionada, se


mantinha firme na oferta de seus recursos para que aquele
momento pudesse se eternizar no corao de todos os
assistentes, Jesus se dirigiu a todos os que se achavam naquela
assembleia, a maioria dos quais deixara a posio sentada para
colocar-se igualmente de joelhos. Outros se prostravam no solo,
escondendo o rosto cadavrico entre os braos mirrados e
esquelticos, mas todos traziam os olhos cheios de esperanas e
de lgrimas.
- Filhos do meu corao - falou o Cristo, manso e firme,
veludoso e trovejante - venho at vossa presena para vos
garantir as felicidades do reino de Meu Pai e Nosso Pai.
Todo caminhar feito de esforo e suor para que, ao final, se
atinja uma nica alegria - a da chegada ao destino pretendido.
No imagineis, com base nos erros do passado, que para vosso
futuro no existam esperanas. No vos esqueais nunca de que
as mais fecundas e produtivas rvores so aquelas que deitaram
suas razes nas substncias ptridas e malcheirosas, no lixo que,
transformado, se torna adubo para a sua frutificao doce e
abundante.
O passado o vosso adubo, mas o futuro que vos aguarda,
nos frutos doces e numerosos do Bem que produzireis, sem
exceo.
Venho vos dizer o quanto Meu Pai precisa de cada um de vs e
vos pedir a ajuda para a Obra, to carente de trabalhadores.
Vasta a seara, a garantir trabalho e pagamento a todos os
que a aceitarem, renunciando aos prprios interesses. No
tenhais mais iluses vs de sucessos terrenos que, como podeis
constatar, foram incapazes de vos acompanhar at aqui.
A semente que Meu Pai me incumbiu de semear est lanada e
a sua defesa pede soldados valorosos e capazes de aceitar o
sacrifcio.
Vejo em cada um de vs esse soldado de que necessito para
ampliar o exrcito dos obreiros do Bem, no mais atravs das
agresses da ignorncia, mas do exemplo na f e no sacrifcio da
prpria vida.
Peo-vos o auxlio para que possamos auxiliar aos que se
perderam nos caminhos. Pensai em vossos filhos, em vossas
mes e pais, em vossos entes mais queridos. Eles esto privados
das bnos que estais recebendo nesse instante porque,
simplesmente, ignoram as Verdades que vos foram reveladas.
16

Estareis felizes escutando os gritos de dor de vossos queridos?


Podereis sorrir enquanto eles choram?
Meu amor vos acompanhar sempre e todos os que se
candidatarem a ser adubo fecundo, alimentando a semente da
Boa Nova, sero aquinhoados com bnos maiores do que o
sacrifcio oferecido, porquanto, na Casa do Pai, a Gratido a
moeda do Reconhecimento e a Misericrdia mais poderosa que
a Justia.
Aceitai meu Amor incondicional...
E dizendo isso, acompanhado por Abigail, Jesus dirigiu-se at o
limite vibratrio onde se iniciava a plateia, hipnotizada pela
emoo e, num gesto simblico de seu amor, dirigiu-se ao grupo
dos gladiadores, os piores e mais duros espritos que tinham
aceitado partir com a caravana dos refugiados no Bem, naquele
dia do martrio em Roma e, aproximando-se de um dos mais
horrveis espritos, que ali se mantinha isolado dos demais, como
nos velhos tempos da Palestina junto aos miserveis e
ignorantes, colocou docemente sua mo sobre a fronte da
entidade apavorada, dizendo:
- A bno que te ofereo, meu irmo amado, a mesma que
oferecers a todos os teus irmos de caminhada em meu nome...
e a mesma que ofereo, neste momento, a cada um de vs disse, erguendo a voz para que todos entendessem que era para
cada um deles que Jesus tambm falava.
E exatamente nesse instante, o ambiente penumbroso e algo
apagado daquele auditrio de fantasmas disformes, iluminou-se
como que por um milagre, como se mil luzes se acendessem sem
saber de onde, como se o firmamento tivesse trazido todos os
sorrisos estelares para observarem, do alto da cpula fludica, o
interior daquele ambiente.
Todos se olhavam espantados, todos percebiam as novas
disposies de luz daquele lugar e, quando foram buscar de onde
vinham tais luminosas emanaes, puderam notar que, partidas
do corao do prprio Jesus, incrustavam-se no corao de todos
os presentes que se mantinham ligados nas vibraes de
esperana daquele momento, tornando iluminado o peito de cada
um deles, pequeninos sis que passaram a incandescer no exato
instante em que Ele oferecia sua bno a cada um dos que ali se
encontravam.
A emoo atingiu o znite.
17

Todos os quase vinte espritos dos gladiadores arrependidos se


prostraram em pranto convulsivo aos ps do Divino Mestre,
respeitosos.
- Ns te seguiremos, Senhor...-falavam uns.
- Morreremos por ti - falavam outros.
- Nunca mais matarei ningum - exclamava mais um.
- Juramos aceitar o sacrifcio por teu Amor...
Jesus sorria, emocionado e silencioso, passando as mos por
sobre suas cabeas prostradas diante dele.
Mais alguns instantes e o Mestre retornava ao centro do que
poderamos chamar de palco.
A luz que reinava agora, no ambiente, partida do ntimo de
cada espectador presente, deixava todos mostra com suas
misrias e lgrimas, mas, viva em cada corao, ela penetrava
seus espritos e os alimentava de esperanas e foras para as
tarefas do porvir, quando se faria necessrio que almas
determinadas aceitassem as dores do testemunho para a
corrigenda dos prprios erros.
E foi nesse dia que muitos se determinaram a solicitar a
oportunidade de renascer na condio humlima, apagada, de
escravos, de pobres andrajosos, de pessoas operrias e serviais,
com a possibilidade de vivenciarem a f crist at o limite do
sacrifcio de sua vida.
Dirigindo-se ao centro do aparelho que lhe servira de porta de
chegada, depois de ter-se despedido de Abigail, Jesus deixou o
ambiente sem que, contudo, a luz que iluminava os desditosos se
apagasse.
E a msica sublime que acompanhava todos os lances da
passagem de Jesus naquele meio se tornou mais intensa, em
notas de excelsa harmonia e inspirao, acabando de derrubar as
mais duras barreiras ntimas dos mais sofridos espritos ali
admitidos, transformadas em uma torrente de pranto que lavava
suas almas e os preparava para os horizontes do futuro.

18

Cludio Rufus e o
grande Imperador
Como j havamos descrito antes em "A Fora da Bondade", o
jovem Cludio Rufus era homem de confiana na administrao
do imperador Adriano, responsvel pela superviso das
edificaes pblicas, encontrando-se envolvido pelos problemas
intrincados da organizao e reconstruo de antigo templo
romano que fora anteriormente remodelado por Marcus Agripa,
brao direito do imperador Augusto, que havia governado o
imprio do ano 44 a.C. at 14 d.C.
Tratava-se do Panten, construo portentosa e inusual ao
estilo arquitetnico tradicional, cuja finalidade, na inteno do
imperador que a determinara, era a de enaltecer os astros
conhecidos, atravs dos deuses materiais que os representavam
na crena dos romanos.
Era jovem robusto, sem apresentar traos de obesidade
denunciadora de uma vida de regalos e facilidades.
Tinha de enfrentar uma srie de problemas, administrar as
contas, empregar bem os recursos, organizar os trabalhadores,
afastar os curiosos, impedir os abusos, vigiar os funcionrios
corruptos, combater os inescrupulosos que sempre tentavam
surrupiar os bens que no lhes pertenciam.
Enfim, exercia uma funo pouco invejada na qual a imensa
responsabilidade conflitava com as poucas vantagens que
obtinha, alm da satisfao de pertencer ao crculo de confiana
pessoal do prprio imperador que, conforme era seu costume,
estava ausente da capital naquele ano de 126 d.C.
Envolvido pelas infindveis questes que lhe consumiam as
foras fsicas e mentais, Cludio achou conveniente buscar o
amparo dos deuses de sua crena romana e, tendo ido ao templo
de Jpiter Capitolino, ali se deixou levar por suas preces formais
e suas oferendas materiais no intuito de encontrar refrigrio para
o esprito cansado no amparo material dos deuses de pedra.

19

Como j vimos, sada do grande ncleo da f romana, foi


cercado pela chusma de pedintes infantes que, a todos os
abastados frequentadores do templo estendiam as mos sujas e
perseguiam com suas ladainhas, a esperar alguma migalha da
faustosa bolsa dos endinheirados usurpadores dos cofres do
Estado Romano.
Cludio j conhecia aqueles meninos e, sempre que possvel,
brincava com eles, nos jogos verbais com que desafiava a
inteligncia sagaz dos meninos que, to cedo, se viam obrigados a
amadurecer nas ruas da grande metrpole que, um dia, os
consumiria nos circos do prazer onde dava vazo sua fome de
carne humana.
Depois de haver estabelecido a conversao brincalhona com
os garotos e lhes ter estendido algumas migalhas de suas moedas
pequenas, ao retomar sua trajetria em direo construo que
administrava, viu-se desequilibrado por um obstculo que se
encontrava no solo, o que lhe produziu estrondosa queda, para a
alegria dos garotos que, vendo a cena, mais no fizeram do que
gargalhar s custas de sua vergonha.
- Ra, ra, ra - o construtor de ratoeiras tropeou no imperador...
- falou Fbio, um dos meninos conhecido de Cludio.
- O que isso, Fbio? - perguntou o rapaz, sem entender a
referncia que o menino fazia ao apontar para o cho e indicar
algo a que chamara de imperador.
- Ora, Sr. Cludio, a sua queda se deveu, exatamente, ao
grande imperador que estava no seu caminho e o senhor no viu,
s isso...
Vendo que no se tratava de nenhum imperador, mas, sim, de
um amontoado de trapos sujos sobre o calamento, Cludio
pensou, a princpio, que se tratava de uma brincadeira de mau
gosto dos prprios garotos, a colocarem pedras envoltas em
panos para que ele se desequilibrasse como acontecera
momentos antes.
No entanto, logo que se levantou, pde perceber que os trapos
se moviam e entendeu que ali se encontrava um ser vivo, mais
especificamente, uma criana de aproximadamente dez anos de
idade, absolutamente disforme, sem rosto, j que a carne que
recobria a face inferior lhe havia sido devorada pela lepra,
expondo os dentes apodrecidos num sorriso macabro e
assustador.
20

Aquele menino era o "grande imperador" a que se referiram os


outros, momentos antes, porque corria a notcia de que, ao
nascer, havia recebido um aglomerado sem sentido de nomes
importantes dos antigos e cultuados csares romanos. Domcio
Nero Otvio Caio Jlio Csar era seu nome, o que contrastava
com a sua condio horripilante.
No meio das roupas infectas e malcheirosas, uma placa de
madeira mal escrita trazia um pedido de ajuda, como acontecia
com muitos pedintes que no apresentavam condio sequer de
erguer a voz para solicitar a ajuda pelas ruas de Roma.
Indagando mais a respeito do garoto, Cludio ficou sabendo
que era trazido por uma jovem, todas as manhs, em um
carrinho de madeira, que ali o deixava e voltava mais tarde para
busc-lo, tanto quanto s moedas que houvesse recebido.
A jovem que se apresentava como sua me era a que, na
verdade, lhe havia dado um nome to esdrxulo, fosse por suas
iluses de grandeza, fosse por ironiz-lo em sua misria, a
contrastar com um nome to importante.
Naquele piso duro e frio, um ser humano de aparncia
asquerosa era uma mercadoria explorando a piedade dos
passantes para a obteno de algum recurso.
Essa viso impressionara Cludio profundamente.
Depositou algumas moedas no recipiente que era destinado a
tal fim e, sem conseguir pensar em outra coisa, afastou-se em
direo ao Panten, meditando nas misrias daquela alma
forada a viver naquelas condies, sem nenhuma perspectiva de
crescimento e melhoria.
Da mesma forma, via-se compelido, pela sua maneira generosa
de ser, a buscar alguma forma de ajudar aquele menino sofrido,
cujos olhos lcidos falavam de suas tragdias e dores.
Suas atividades frenticas junto construo no foram
capazes de afastar de sua mente a cena dantesca daquele ser
sem rosto, sem esperanas e usado como coisa para obter
dinheiro.
Lembrou-se, Cludio, de sua infncia feliz na companhia de
seus pais bondosos e preocupados e, por um instante, viu-se
como aquele menino de dez anos atirado ao cho, merc de
ces, garotos e homens desalmados que s no o atacavam por
medo da peste que ele trazia.

21

Ao mesmo tempo que o feria, a lepra o defendia dos mais


audaciosos e desumanos, que no tinham coragem de se
aproximar dele sequer para tomar as moedas que ficavam
depositadas em um recipiente que era amarrado nas roupas do
menino, na altura do peito, para que ningum ousasse furt-las.
Cludio no pensava em outra coisa a no ser no "grande
imperador", meditando se isso no haveria de ser um prenuncio
do destino, a colocar esse menino em sua trajetria logo depois
que fora ao templo de Jpiter apresentar oferendas ritualsticas.
O jovem administrador das edificaes de Adriano era um
rapaz de seu tempo, vivendo os momentos da tradio romana,
envolvendo-se com uma ou outra aventura feminina, mas, no
fundo, de carter ntegro e bom, no sendo capaz de ser
indiferente, como a maioria dos romanos, s tragdias como
aquela que tivera sob as suas vistas.
Ao final do trabalho, naquele dia, interessou-se em voltar ao
ambiente onde deveria estar o menino naquela mesma ruela
escura onde o encontrara pela manh, mas para sua tristeza, ao
chegar ali, o garoto j no estava.
- O carro imperial do grande imperador j passou para lev-lo
de volta ao palcio, senhor Cludio - falou o mesmo Fbio da
manh, que ali continuava com seus amiguinhos, espreitando
algum transeunte que se animasse a depositar alguma moeda
sobre Domcio, buscando fazer com que mudasse de opinio e
entregasse a moeda para eles, j que o aleijado no iria poder
us-la para nada.
- Voc por aqui, ainda? - perguntou Cludio, surpreso pela
presena do menino.
- O senhor sabe como ... temos que aproveitar todas as
oportunidades para que o nosso dia no passe sem nenhum
ganho -respondeu o menino.
- Se voc sabe o que estou procurando, pode me informar para
onde que levaram o "grande imperador"? - perguntou o jovem
administrador.
- Ora, to interessado assim nesse monte de lixo imperial, vai
acabar produzindo cimes em Adriano, senhor Cludio respondeu, sarcstico, o jovem Fbio.
- No seja insolente, moleque. Se voc me disser mais alguma
coisa a respeito, prometo que remunerarei sua informao com
algo que o compense por toda uma semana de seus servios de
agarrar os ricos com suas mos sujas.
22

Diante da promessa generosa, brilharam os olhos do menino.


- Bem, senhor, no sei muita coisa. Sei que a mulher traz a
encomenda todos os dias, antes do Sol comear a se levantar
sobre a colina e, assim que ele se pe por detrs destes prdios,
comeando a fazer sombra mais intensa por aqui, ela vem busclo e o leva para um lugar que no conheo.
- Isso j me ajuda, Fbio. Vou lhe pagar o que prometi e quero
que voc, a partir de amanh, se mantenha por perto e observe
tudo sobre este menino e a mulher que o traz. Qualquer
informao eu saberei valorizar e voc s tem a ganhar com isso.
Alm do mais, quero que sua presena por aqui impea que
alguma maldade seja feita com esse garoto.
- T doido, home - falou Fbio, medroso. Ningum nem se
atreve a passar perto desse pestoso dos infernos.
- Eu sei disso, Fbio, mas quero que voc no deixe que os ces
se aproximem, que coloque um pouco de gua por perto dele para
que possa matar a sede se quiser, que no deixe que os meninos
joguem pedras nele, etc.
- Bem, isso d para eu fazer, mas vai custar mais caro porque
os outros meninos no vo gostar que eu faa isso, j que todos
os dias ns nos divertimos com o imperador.
- Est bem, eu deixarei uma moeda para cada um a fim de que
o ajudem a proteger Domcio, enquanto a sua me no est
presente e, alm do mais, voc vai me representar por aqui,
devendo me informar de tudo o que acontece com o menino,
quando que a me o trouxe, quando que o veio buscar, onde
mora, tudo isso. Est bem?
Percebendo que Cludio falava srio e que aquela representava
uma significativa vantagem material, quase que um trabalho
remunerado, Fbio, mais do que depressa, aceitou a proposta,
no sem antes perguntar direto:
- Ora, senhor Cludio, que tanto interesse por esse monte de
podrido? seu filho? Seu parente?
- No, Fbio. Eu me lembrei de quando eu era criana, que
tinha um pai e uma me que me amavam e no me deixavam
passar por nenhum sofrimento. Voc tem pernas para correr,
braos para se defender, casa para voltar, sabe falar, gritar,
pedir, fugir, enganar, negociar. Ele no pode fazer nada disso,
Fbio. E se voc fosse ele? Como se sentiria?

23

Vendo-se convocado a refletir mais profundamente, Fbio


baixou a cabea para pensar por um momento nas tragdias
daquela vida em frangalhos e sentiu um rasgo de emoo em seu
peito acostumado s traquinagens e s misrias de uma infncia
pobre, mas que no tinha nada de montona, sempre lhe
permitindo alguma diverso.
- Est bem, senhor Cludio, eu farei o que est pedindo.
Despediram-se e prometeram se encontrar no dia seguinte
quando Cludio iria descobrir o paradeiro de Domcio e se
enfronhar mais na histria de sua vida.

24

No dia seguinte
A noite passara rpida para aquele jovem de trinta e oito anos,
que j era responsvel por organizar obras to complexas e
administrar tantos problemas, principalmente agora que a
edificao se encontrava na fase final. O nascer do dia j o
encontrara de p, tratando de planificar as aes que tinha pela
frente no cumprimento de seus deveres.
Deixando as dependncias de sua confortvel moradia, o jovem
funcionrio de Adriano seguia at o trabalho valendo-se de
veculo de transporte rpido, tracionado por forte animal e
conduzido por um servo que, igualmente, lhe servia de escolta
singela, dispensando as mais confortveis e bem mais lentas
liteiras, carregadas por escravos.
Procurava chegar sempre antes que todos os operrios se
encontrassem j em seus postos a fim de preparar as ordens e se
antecipar aos problemas, o que o fazia prever melhor e planejar
os passos necessrios de cada etapa da obra j adiantada e em
seu estado mais delicado, a saber, a concluso da grande
rotunda suspensa.
Por algumas horas Cludio Rufus permaneceu perdido nas
preocupaes administrativas, sem se dar conta do tempo que
passara clere.
Sentindo o estmago indicando a necessidade de alimento,
deu-se conta de que o adiantado da hora pedia a ingesto de
alguma coisa, o que o levou a buscar em seus aposentos de
trabalho, improvisados ao redor do edifcio que se reformava e
ampliava e onde, geralmente, realizava os encontros com os seus
auxiliares e subordinados.
Enquanto se servia de alguma fruta seca e ingeria uma
significativa quantidade de hidromel, uma mistura comum da
gua com o produto das operosas abelhas, foi informado de que
algum o procurava com insistncia.
- Quem est querendo falar comigo? - perguntou desentendido.
- um desses rals que deve estar acostumado a depender de
suas generosas e to conhecidas moedinhas.

25

- Diga que passe outra hora e que estou ocupado - respondeu


Cludio ao seu subordinado que, sem sair do lugar, devolveu-lhe
a palavra, dizendo:
- J fiz isso, meu senhor, mas o menino disse que se chama
Fbio e falou que seu "funcionrio" e precisa comunicar-se
urgentemente com o senhor.
Ao escutar a referncia engraada que Fbio se atribua, na
importncia que encarava a tarefa que lhe havia sido conferida
por Cludio, o administrador entendeu do que se tratava e
relembrou que, realmente, havia pedido informaes quele
pequeno garoto de rua que certamente o buscava para lhe trazer
algo que tinha ligao com o pequeno leproso.
Fazendo-se de surpreso para que o subordinado no se
inteirasse do que se passava, Cludio respondeu:
- Ah! Esses moleques sempre desejando alguma forma de se
aproximar e obter alguma coisa! Bem, como estou em um
momento de descanso, traga-o at aqui, Cneu, pois por esse
nome eu acho que sei de quem se trata.
No tardou muito para que o empregado Cneu lhe fizesse
chegar o pequeno e esperto Fbio, sentindo-se importante por ser
conduzido ao interior do imenso campo de obras, como se,
realmente, passasse a ter alguma relevncia na ordem do mundo.
Sua surpresa era muito grande e, por saber que no teria
muito tempo ali dentro, olhava para todos os lados a fim de
gravar a maior parte dos detalhes que poderia, como forma de
revel-los aos seus amigos, nas conversas atravs das quais
exibiria a sua virtude e superioridade ante os olhares espantados
e invejosos de seus outros companheiros de misria.
- Pois ento, no sabia que nosso imperador contratava como
funcionrios crianas de sua idade, Fbio.
- Bem - disse o menino, inteligente - depende de que imperador
ns estamos falando. Se Adriano no pode remunerar meus
importantes servios, estou a seu servio por causa do "outro".
A inteligncia de Fbio era uma das agradveis satisfaes que
levavam Cludio a perder seus minutos com os meninos de rua,
sempre mais vivazes e ativos que a maioria dos filhos de romanos
abastados e caprichosos.
- Se voc veio at aqui, em seu horrio de trabalho, ento, meu
funcionrio, espero que tenha valido a pena a informao que me
traz.
26

- Como o senhor me pediu, quer dizer, me contratou - reforou


o menino para lembr-lo de seu vnculo profissional - estive
presente no local desde antes de o monstrinho chegar em sua
carruagem.
- No fale desse modo, Fbio, muito sofrimento e precisamos
respeitar a dor desse pequeno infeliz - falou Cludio para educar
lhe o esprito insolente.
- Est bem, senhor Cludio, s um jeito de falar. Daqui a
pouco o senhor vai querer que eu me vista com alguma dessas
roupas de gente importante para vir at aqui e falar do monst...,
quer dizer, ... "do pequeno infeliz"... como se eu fosse um
senador...
- At que a ideia da roupa melhor ou, pelo menos, mais limpa
no uma m ideia - gracejou Cludio.
Fazendo uma careta insolente e depreciativa, Fbio continuou:
- Ento, Senhor Grande Administrador da Ratoeira Gigante do
Imperador Adriano Csar Augusto etc.etc.etc... eu estava l
naquele beco dos infernos quando a dita me daquele" pequeno
infeliz" chegou e jogou o lixo, quer dizer, depositou sua caveira,
ou ainda, posicionou o miservel no lugar.
Enroscando-se na tentativa de florear proposital mente as
palavras pobres com que estava acostumado a se expressar,
acabou por desabafar:
- Ah! Seu Cludio, se eu tiver que ficar falando como o senhor
vai gostar, vou acabar me dispensando de ser seu funcionrio
porque isso vai ficar muito difcil.
- Tudo bem, Fbio - respondeu Cludio bem humorado com a
revolta do menino. Fale como voc conseguir e me explique o que
aconteceu.
Soltando-se mais, diante da autorizao do seu patro, o
menino desengasgou o que tinha a falar no seu linguajar de
menino de rua.
- Ento, chefe, aquela safada, que se diz me do monstrinho,
chegou e despejou o coitado no cho como faz todos os dias.
Pendurou a tabuleta e saiu rpido para no ser vista como a
malandra que explora a desgraa do montinho de malcheiro.
A, eu fui atrs dela e andei que nem um condenado, tomando
cuidado para que ela no me visse at que cheguei ao lugar onde
ela vive.

27

E quando eu j estava pronto para sair, vi ela sair com outro


carrinho e pensei: - Por Jpiter Capitolino, no que a diaba
dona de uma transportadora...?!
E nesse carrinho tinha mais duas crianas que ela carregava,
enquanto uma menina maiorzinha ia com ela puxada pela mo,
ajudando a carregar uns pacotinhos.
Sentindo-se atrado pelo relato de Fbio, Cludio se intrigava
com aquela situao inusitada em que uma mulher,
razoavelmente jovem, se via envolvida com tantas crianas.
- E a, Fbio, o que aconteceu? - perguntou o administrador,
curioso.
- A que eu segui eles at perto de uns palcios muito bonitos e
vi que a mulher escondeu o carrinho em algum lugar e sentou-se
no cho com os meninos.
- E ficou pedindo esmola tambm? - indagou o ouvinte do
relato.
- , eu acho que mais ou menos isso. Mas o que mais
interessante que essa vagab...
- Fbio, olha o palavreado - interrompeu Cludio falando srio.
- Desculpe, senhor Cludio. O interessante que eu acho que
"essa jovem de costumes degradados" - melhorou? - deve ter uma
fabriquinha de desgraados...
- Porque, Fbio?
- Ora, porque os dois pequenos so outros dois diabos de feio e
tortos, parecendo mais com o co dos infernos do que com gente.
Um deles nunca abre os olhos e chora muito, enquanto o outro
no tem os dois braos.
E meio preocupado com o seu destino, Fbio perguntou a
Cludio, apreensivo:
- Ser que o senhor no me mandou espionar uma dessas
bruxas velhas que usam uma poo para ficar parecendo
mocinha e que, dentro de sua casa fica cortando os braos e
tirando os olhos de crianas para us-las como pedintes?
- , quem sabe no isso! - exclamou Cludio percebendo o
medo do menino.
- E se ela me perceber e, vendo que eu sou criana, desejar
fazer alguma coisa comigo tambm? Roma est cheia de gente
perigosa que fabrica veneno, faz mgicas de matar qualquer um...
- Essas mgicas s pegam em crianas de sua idade se elas
forem "funcionrios" de algum... - respondeu Cludio brincando
com o pavor do garoto.
28

Percebendo que o seu chefe estava amedrontando-o de


propsito, Fbio respondeu certeiro:
- Eu no sei se isso verdade ou no . S sei que quando o
senhor me mandou fazer esse servio, no disse que iria ser to
arriscado assim e que eu poderia acordar algum dia desses sem
as pernas ou sem a lngua por causa do feitio de uma bruxa. E
se assim, o que o senhor me prometeu muito pouco para o
risco que estou correndo - falou Fbio, chegando ao ponto onde a
brincadeira macabra de Cludio o tinha permitido chegar.
- J entendi, seu safado, est querendo me esfolar com essa
conversa de aleijado e bruxa s para valorizar seu servio...
- No, seu Cludio, verdade. A mulher tem parceria com
algum desses deuses infernais, porque no possvel ter tanto
desgraado a seu servio. Meu risco verdadeiro, posso mostrar
para o senhor.
- Est bem. Quando voc me levar para ver onde ela vive eu
aumentarei seu pagamento pelo perigo a que voc est se
expondo, pelo risco do servio - falou o jovem, beliscando a
bochecha de Fbio, que sorriu de alegria ante a aprovao de seu
patro.
- Quando o senhor quiser eu o levo at a casa onde vivem.
uma casa pequena, mas parece bem arrumada. L, fica a bruxa e
as suas crias deformadas, ajudada por uma outra mulher mais
velha. A nica que se salva a pequena menina que est sempre
com ela e que, ao que me pareceu, tratava os dois deformados
com muito cuidado.
- Bem, Fbio, hoje, ao entardecer, venha at aqui depois que a
me apanhar Domcio no beco e ns iremos at a casa onde
vivem, est bem?
- E a que o senhor vai pagar o meu salrio j com o
aumento?
Vendo que o garoto sabia negociar como gente grande, Cludio
respondeu:
- Se tudo for verdade como est dizendo, alm do que estou lhe
dando agora pela informao, eu lhe darei o aumento quando
descobrir onde eles vivem.
E dizendo isso, estendeu ao menino um punhado de
moedinhas, que representavam para ele uma pequena fortuna,
diante da dificuldade de sobrevivncia na mendicncia naquela
Roma indiferente.
29

Agarrando as moedas, Fbio viu que era verdade o que Cludio


havia proposto e, a partir da, passou a dedicar-se ainda mais
fielmente aos pedidos que o administrador o incumbia de
executar.
Meio desnorteado, Fbio ho sabia por onde sair e, como o
trabalho solicitava a presena de Cludio na soluo das
questes que lhe eram atribudas, encarregou Cneu de levar o
menino para fora, no sem antes recomendar o cumprimento da
outra parte de suas funes, na defesa do pequeno Domcio,
abandonado naquele pedao escuro da cidade.
Prometendo que tudo faria para ajudar o monstro, Fbio saiu
dali e, antes de passar pela tbua que cercava o local, lembrou-se
de uma informao importante que havia esquecido de dizer ao
seu "chefe".
Pedindo desculpa a Cneu, e correndo na direo de Cludio
que j se punha a caminho da edificao, segurou-o pela roupa
para chamar-lhe a ateno e, to logo este se voltou para
constatar o que o estava prendendo, deparou com o rostinho
corado de Fbio, que lhe disse, baixinho:
- Senhor, esqueci de dizer que o nome da bruxa ...
...Serpis
Depois, voltou correndo com a agilidade de quem aprendera a
defender-se dos perigos do mundo usando a velocidade das
prprias pernas.

30

O primeiro encontro
Conforme ficara combinado entre Cludio e seu "funcionrio",
ao final do dia de trabalho o pequeno Fbio l se encontrava para
encaminhar o administrador at o local onde viviam aqueles
cinco seres desditosos, quase todos marcados pela tragdia e
pelas necessidades recprocas.
No esprito do pequeno mendigo de rua estava palpitante a
promessa do recebimento do complemento de sua recompensa,
enquanto que em Cludio, um sentimento de compaixo e
curiosidade alimentava sua expectativa.
As ruas se sucediam, as curvas do caminho, as pessoas que
passavam, as liteiras, as bigas, os comerciantes, tudo aquilo fazia
parte de uma cidade que se tornara imensa e uma verdadeira
mistura de raas, povos, lnguas e interesses.
As castas polticas se sucediam buscando a obteno de
vantagens pessoais sob o pano de fundo do interesse pblico.
Homens ricos se mantinham influentes atravs de milcias
prprias, arruaceiros pagos para proteger e impor opinies aos
outros segundo o interesse daquele que os pagava.
As questes sociais iam sendo tratadas com o descaso de
sempre e o interesse dos que governavam, na sua grande
maioria, era o de tanger aquele "gado" humano, oferecendo-lhe o
prazer insensato, o alimento grosseiro e as homenagens
mentirosas para que se mantivesse pacfico e sempre ignorante,
nica forma de se poder continuar roubando o errio pblico sem
oposio significativa.
Nada disso, no entanto, tirava da mente de Cludio a imagem
de Domcio e a ansiedade de encontrar o local de seu abrigo, bem
como conhecer algo da histria daquelas criaturas que os olhos
argutos de Fbio haviam identificado.
Seria verdade aquela informao de que a mulher que tomava
conta dele era uma pessoa inescrupulosa que, no bastando
prostituir-se, valia-se da misria de Domicio e de outras crianas
para conseguir a compaixo dos ricos de Roma?

31

A explorao de pequeninos, como forma de seduzir a frieza


dos indiferentes com a exposio dos dramas e misrias, era
forma normal de apelo caridade, mas erigir como que um
empreendimento, valendo-se de pequeninos doentes como se eles
fossem lojas espalhadas pela cidade, angariando clientes,
administrada por uma mulher saudvel, era algo novo e que
repugnava ao esprito mais complacente.
Se fosse assim - pensava Cludio enquanto seguia os passos do
pequeno guia - ele haveria de tomar alguma atitude, usando de
sua influncia e seu prestgio, a fim de salvar dessa miservel
explorao aqueles que se viam expostos de maneira cruel, como
mercadorias da desgraa.
E enquanto nossas personagens se dirigem ao local especfico,
importante avaliar, leitores queridos, como sbia a Justia do
Universo, que nos vigia nas menores quedas tanto quanto nos
considera nas mais nobres atitudes, mesmo quando
insignificantes aos olhares humanos.
Podem pensar as pessoas de hoje que, segundo as aparncias,
o importante nesta existncia a conquista de bens e poderes,
cujo desfrute compensar todas as mazelas, crimes e violaes
que foram necessrios produzir para obter as to sonhadas
vantagens.
Profissionais ansiosos por riquezas e prazeres que espoliam
seus clientes; advogados corruptos que enganam os que lhes
confiaram seus pobres direitos, entregando-lhes, como
pagamento, pequena poro daquilo que lhes pertence e retendo
para si - sob o pomposo nome de honorrios - a maior parte
daquilo que deveria estar nas mos dos verdadeiros proprietrios.
Mdicos vidos por dirigir carros smbolos de "status" a
estabelecerem atendimento indiferente e priorizarem os que lhes
podem pagar, relegando a dor dos pobres ao patamar inferior at
mesmo dor dos animais.
Polticos de todas as pocas e naes buscando o apoio dos
humildes e lhes oferecendo esperanas vs, nas promessas
brilhantes que se frustram to logo eleitos, interessados nos
desvios de recursos, no favorecimento de seus apaniguados, na
nomeao de seus parentes e amigos, na edificao da rede de
sustentao econmico-financeira que lhes dar suporte para a
continuidade dos desatinos e das falcatruas, desde que todos
saiam aquinhoados e encontrem as vantagens que procuram.
32

Professores que desencaminham seus alunos, deixando de lhes


ensinar o que poderiam, explorando-lhes a falta de base,
descontentes que se acham com os recursos que recebem em
troca dos esforos que empenham. Religiosos que vendem artigos
de f e se aproveitam do desespero dos que sofrem para roubarlhes descaradamente as esperanas e os bolsos, estabelecendo a
chantagem emocional, valendo-se da figura de satans como
instrumento de presso e intimidao. Igrejas que enganam fiis
absolvendo-os de seus pecados desde que reconheam vlidos os
rituais da crena com os quais dizem garantir um lugar no
Paraso.
Comerciantes que trazem imagens religiosas penduradas nas
paredes de suas lojas ou que batizam seus negcios com nomes
dos santos de sua crena, mas que, em verdade, so donos de
verdadeiros abatedouros de vtimas inocentes porque no fazem
outra coisa seno espoliar ingnuos, fraudando o peso, a
qualidade e o valor das mercadorias, cobrando valores
absurdamente elevados por coisas absurdamente baratas e
reconhecendo como virtude ou talento negociai aquilo que,
certamente, Jesus chamaria de peonha ou podrido.
Empresrios que espoliam funcionrios, que do golpes em
fornecedores e desaparecem sob o manto da falncia,
funcionrios que deveriam respeitar a justia que dizem
incorporar sob suas togas austeras, mas que usam de seus
poderes para inclinar a espada da Justia na direo de
interesses menores.
Empreiteiros que corroem recursos desviando dinheiro pblico
para seus bolsos espertos e insaciveis, deixando de ampliar os
benefcios de obras de saneamento, de urbanizao, de interesse
do povo porque seu interesse individual de lucro e a sanha
desmedida de ganhar mais e mais tornou insuficientes os
recursos que tinham sido colocados como bastantes para as
obras.
Fabricantes de medicamentos que fraudam o contedo de
remdios ou que multiplicam absurdamente os poucos centavos
de seu custo verdadeiro, fazendo-os chegar s mos dos enfermos
por preo milhares de vezes maior do que o que lhes custou a sua
fabricao.

33

Exploradores de fraquezas humanas, que multiplicam negcios


escusos para oferecer aos fracos a oportunidade de carem ainda
mais no charco dos prprios defeitos, vendendo bebidas,
oferecendo jogatinas, favorecendo o trfico de drogas, explorando
a sexualidade com a permissividade que estimula o prazer
atravs de lugares que o favorecem, de propagandas que o
enalteam, de campanhas que tornem o seu exerccio a
demonstrao do poder ou da capacidade de quem o vivncia.
Publicitrios de todas as mdias que homageiam a degradao
para que no lhes falte a audincia e que, para obter o interesse
de patrocinadores, permitem que a depravao e os maus
instintos sejam apresentados como coisas dignas de elogiopu de
divulgao, formando opinies nos espectadores ingnuos,
semeando condutas desonrosas como se fossem coisas normais,
traduzindo na linguagem da normalidade social aquilo que
representa a degradao da personalidade, explorando as
fraquezas emocionais e morais daqueles que, desejando uma
diverso inocente que lhes atenue as preocupaes de um dia de
trabalho exaustivo, se postem diante da televiso ou busquem
alguma informao em revistas ou jornais circulantes.
Atravessadores que frequentam mercados e entrepostos na
madrugada e perante os quais o produtor do campo vai negociar,
ansiosamente, a produo que precisa ser vendida para que no
se estrague em suas mos, perdendo o fruto de seu suor. E
depois de terem recebido a mercadoria por preo o mais baixo
possvel, se sentem no direito de multiplic-lo sem escrpulos, a
fim de que outros venham a adquirir a mesma cenoura para levla feira na cidade, onde o seu preo novamente ser
multiplicado, at que os gananciosos que no derramaram
nenhuma gota de suor se sintam felicitados pelos ganhos com a
explorao injusta do trabalho alheio.
Homens estudados esmerando-se em fraudar tributos,
aconselhando meios de ganhar sem serem alcanados pelas
vistas fiscais ou favorecendo com armaes e esquemas a
remessa de recursos para longe dos pases onde deveriam estar
sendo investidos para a produo de novos recursos e a
diminuio dos dramas do desemprego.
Corporaes dirigidas por pessoas inteligentes tornam-se
verdadeiros leviats sem alma, exigindo o sangue de lucros e
metas sempre maiores, no importando se isso vai inviabilizar a
manuteno de postos de trabalho e salrios de famlias.
34

Escritores que se vendem ao gosto dos leitores vidos por se


reconhecerem nos dramas do sexo sem freios, das insatisfaes
amorosas, das falncias morais de todos os tipos, a fim de que
seu livro seja considerado na lista dos mais vendidos e possa
espalhar o seu lixo moral a troco das moedas que faro a
tranquilidade dele e de sua famlia. Sim, porque muitos deles
prezam a prpria famlia e seus laos afetivos, ainda que o livro
que escreveram tenha pervertido a famlia alheia e destrudo com
maus exemplos os liames de afeto na mente dos leitores.
Editores que desejam conseguir os lucros que lhes propiciam
as mesmas regalias, a enaltecerem a podrido e o mau odor
literrio, buscando enfiar goela abaixo algum novo lanamento
que produza o interesse nas pessoas, mesmo que as aconselhe
com imagens nocivas, que lhes estimule a queda ou a
manuteno de condutas equivocadas.
Seria infinda a listagem dos comportamentos considerados
"normais" na maioria dos que compem a sociedade de hoje, mas
que no passam de repetio criminosa de condutas que
frustram sonhos, usam pessoas, corrompem crenas, associamse para o crime, enganam ou ludibriam, dissimulam ou roubam,
vendem-se ou compram, corrompem ou aceitam a corrupo.
A Lei Soberana do Universo, entretanto, sabe de tudo e conhece
todos os mais ocultos pensamentos, sentimentos e gestos.
Desse modo, no imaginem vocs, leitores queridos, que
porque o magistrado nos concedeu ganho de causa, que essa
absolvio represente a verdadeira inocncia.
Nem se iludam achando que, porque ningum descobriu a sua
estratgia espoliativa ou que, pelo fato de suas prprias vtimas
os terem perdoado vocs esto quites com a Lei e nada mais
devem.
Para a concepo divina que nos engendrou, to sagrado
quanto o Livre-Arbtrio , tambm, a Responsabilidade pessoal
e intransfervel pela colheita dos frutos que tivemos liberdade
para semear.
Assim o mecanismo celeste de conceder a todos a
oportunidade de viver e escolher os caminhos que acham
melhores para seus passos, mas de impor a cada um as
consequncias de suas boas escolhas, tanto quanto as amargas
penas pelas opes mal feitas.

35

Por isso, queridos leitores, reavaliem essa insana competio


por coisas to mesquinhas, mas que, se lhes permitem o brilho
de alguns momentos nos prazeres que alimentam e estimulam,
garantiro sculos de lgrimas pelas dores que produzem em
seus caminhos.
Olhem para essa Serpis abandonada e s, e no se esqueam
daquela Flvia arrogante e oportunista.
Olhem para esse Domcio leproso e invlido e no se esqueam
da figura obsessora que envolvia o imperador Nero nas suas
loucuras e excentricidades.
Olhem para os dois deficientes lacrimosos, um cego e ferido e o
outro sem os braos, e no se esqueam do altivo governador da
Palestina, Pncio Pilatos e seu brao direito, o poderoso Sulpcio,
todos envolvidos nos dramas da queda moral atravs dos abusos,
da espoliao do povo, da explorao da sexualidade e dos
prazeres indignos, da traio dos afetos, da imposio do forte
sobre o fraco, do descaso para com a vida e o sofrimento do
semelhante, dos interesses e das disputas consideradas
"normais" entre as pessoas de uma sociedade.
No se esqueam de ver que os lucros e os ttulos de um
momento no fizeram nada que pudesse evitar o regresso vida
para que, aqueles que falharam juntos, igualmente juntos
pudessem se ajudara reerguer, suportando-se uns aos outros,
alimentando-se, agasalhando-se, resgatando em coletividade e
com as marcas que lhes eram pessoais na responsabilidade pelos
erros de outras pocas, os delitos praticados para a modificao
de seus carteres, para a corrigenda de suas inclinaes nocivas
e para a depurao de suas pequenas virtudes no cadinho dos
testemunhos acerbos.
Lembrem-se, leitores queridos, no so somente os ladres, os
sequestradores, os agressores, traficantes, enfim os que
chamamos de bandidos que merecem essa qualificao e que
recebero os efeitos de suas escolhas.
Eles tambm sero justiados por uma Justia mais
misericordiosa do que todos os sacerdotes e mais eqidosa do
que todos os magistrados. No entanto, todos eles podero, talvez,
apresentar como atenuante, a sua misria material, a sua falta
de formao, a fome que viram seu filhos passar, a violncia de
que foram vtimas, a ignorncia e a falta de estudo.
E quanto aos outros aos quais aqui nos referimos?
36

So bandidos iguais se se permitem cometer os mesmos


desatinos pelo interesse de ganhar sem se importar a quem esto
roubando. Podero, no entanto, contar com alguma dessas
atenuantes?
por isso que na questo nmero 642 de "O Livro dos
Espritos", as entidades luminosas que nos orientam os caminhos
nos asseguram de que no responsabilidade nossa apenas o
Bem que fizermos no LIMITE DE NOSSAS FORAS.
Tambm ser nossa responsabilidade todo o Mal que possa
decorrer de um Bem que ns tenhamos deixado de fazer quando
o podamos ter feito.
Cludio j comeava a suar pelo esforo do caminhar acelerado
de Fbio, quando o menino estacou e quase foi atropelado pelo
administrador, que procurava andar na sua cola.
- Calma, homem -falou o menino. - No est me vendo na sua
frente?
- Ora, Fbio, voc para sem avisar, como que eu adivinho?
- Fale baixo, seu Cludio, que a casa ali... - disse o garoto,
apontando para uma pequena construo situada a cerca de
cinquenta metros de onde os dois estavam. Se eu no me
enganar, em qualquer momento a tal mulherzinha vai chegar
com sua transportadora de desgraas, carregando o circo dos
horrores.
Olhando para a construo, parecia tratar-se de decente
moradia, sem que se apresentasse com os contornos das casas
srdidas ou destinadas aos aglomerados humanos, to comuns
naqueles tempos.
No se tratava de um daqueles cortios romanos, promscuos e
devassos, malcheirosos e pobres.
primeira impresso, era uma casa modesta, mas de
propores dignas de qualquer famlia de classe proletria com
algum recurso suficiente para afast-la da promiscuidade das
casas coletivas, cercada de bom terreno.

37

Em realidade, Cludio estava diante daquela mesma casinha


conhecida anteriormente pelo qualificativo de "pequeno palcio",
o local dos encontros clandestinos de Marcus e Serpis e onde ele
pensava manter a amante para levar com ela uma vida paralela.
Fora ali que Licnio encontrara aquela que ele pensara ser, um
dia, a me de seus filhos, compartilhando o mesmo leito com o
seu patro e melhor amigo, Marcus, numa tarde calorenta, ao
procur-lo para falar sobre as acusaes que Druzila levantaria a
respeito de seu comportamento pessoal.
No longe dali se achava o local onde Licnio se sentara para
chorar a decepo do corao amado e ferido e onde os espritos
Zacarias e Clofas o estavam amparando para que sua trajetria
luminosa suportasse esse testemunho de tragdias e dores, como
j foi relatado em "A Fora da Bondade".
No se sabe por que, o pequeno palcio havia se transformado
na pequena priso da desdita e do sofrimento daquelas cinco
criaturas que, ao que parecia passavam por graves privaes
individuais e coletivas.
E, em verdade, no tardou para que o aglomerado humano
desse passagem mulher ainda jovem que empurrava os dois
carrinhos de madeira com a ajuda da pequena Lcia,
transportando trs desditosas criaturas enfermas e deformadas.
O cortejo era to deprimente, que os prprios transeuntes se
afastavam deles e teciam comentrios, entre jocosos e irnicos,
apontando para o grupo como exemplo de punio dos deuses
por imaginrios crimes cometidos.
Serpis, orgulhosa e arrogante no esprito altivo, fingia no
escutar as frases cortantes e desumanas, enquanto tudo fazia
para que o trajeto fosse cumprido o mais rpido possvel a fim de
furtar-se a essa humilhao.
Por isso, empurrando com fora os dois carrinhos o mais clere
que podia, sem olhar para os lados para no ter que encarar as
faces de repugnncia, medo ou asco, ganhou a entrada do
pequeno tugrio e ali se meteu, fechando a porta que lhe dava
acesso desde a rua.
- Viu, seu Cludio, o senhor viu a mulher e os monstrinhos? falava orgulhoso o pequeno mendigo, sem atentar para a prpria
misria material.
- Sim, Fbio, voc fez um bom trabalho. Agora j sei onde eles
moram.
38

- E o meu aumento? O senhor viu que a mulher uma bruxa


que fabrica crianas desgraadas, no viu? Eu no menti para o
senhor. No esqueceu de sua promessa, no ?
Rindo-se intimamente dos medos e das preocupaes daquele
pequenino ser, que fora educado entre a necessidade e a busca
de recursos junto aos passantes da rua, Cludio retirou da roupa
pequeno recipiente de moedas e entregou a Fbio, dizendo:
- Eu costumo remunerar bem meus funcionrios quando eles
cumprem bem os seus deveres. E voc no fez diferente. Como eu
prometi, aqui est. No se esquea de continuar cumprindo
aquilo que ns combinamos, est bem?
Com os olhinhos reluzentes de alegria, j que estava
acostumado a ser passado para trs em negociaes ou
promessas que recebia dos mais velhos, o garoto agarrou a
pequena bolsa e, depositando um beijo na roupa de Cludio,
como era costume ao demonstrar gratido pela generosidade dos
poderosos, Fbio respondeu:
- O senhor o melhor patro que eu j tive, senhor Cludio. Eu
nunca vou deixar de cumprir meus deveres e ser fiel sua
generosidade. Posso ir agora?
- Sim, meu amiguinho. E no se esquea de me comunicar
qualquer coisa que acontecer com eles, j que eu no irei
conversar com a me do menino agora porque j est tarde. Irei
faz-lo no momento oportuno.
Estendeu a mo para o pequenino que, na sua gratido e
submisso, ao invs de retribuir o gesto amistoso do
cumprimento, empertigou-se e saudou Cludio como se ele fosse
o prprio imperador, exclamando: "Ave! Cludio!", espalmando a
mo com o brao esticado, como faziam os soldados e os sditos
de Adriano e dos Csares desde longa data.
E sem esperar a reprimenda do administrador que no
desejava esse tipo de cumprimento, Fbio acelerou as pernas
geis e deixou Cludio com as palavras de censura ainda por sair
da prpria garganta.
Era com ele, agora.
Competiria sua maturidade encontrar uma forma de auxiliar
aquela mulher, cujos traos de rosto ele no pde ver, mas que,
pela idade e pelos contornos corporais, era dotada de sade e de
razovel beleza, que poderiam ser usadas em algum servio
remunerado e honesto.
39

Resolveu afastar-se, depois de guardar bem a localizao


daquela moradia.
Enquanto regressava para sua casa, preparando-se para o
descanso merecido da noite, nem imaginava que espritos amigos
o seguiam muito de perto.
Amparando seu corao generoso e interessado, todos os que
se interessavam por aquelas criaturas endividadas no mundo se
acercavam de Cludio para envolv-lo com fluidos de doura e
estmulo no Bem.
Naquela noite, ele dormiria ao embalo das vibraes de
Zacarias, Livia e Clofas, as almas amigas que, a pedido de
Jesus, se mantinham vigilantes e tentavam ajudar o grupo
desditoso que sofria as penas que haviam semeado no passado.
E pelo que Cludio pensava fazer, j recebia o amparo dos que
desejavam us-lo no Bem que a Misericrdia de Jesus queria
fazer chegar para erguer os cados, para sustentar os fracos, para
amparar os desditosos do mundo.
E esse Bem, ainda que fosse proveniente do corao do prprio
Cristo, esprito estelar que nos guiava e nos guia, no poderia
chegar at os cinco infelizes seno atravs de mos to humanas
quanto as dos prprios sofredores.
Cludio haveria de ser as mos de Jesus.
Esse era o sonho dos espritos, Emissrios do Divino Amigo.
Pensem nisto, queridos leitores. Olhem para as prprias mos e
sintam o quanto Jesus pode estar precisando delas para atender
algum sofredor que mora na casa vizinha, que est sentado na
sarjeta de sua rua, que est pensando em tirar a prpria vida
porque no tem mais foras para viver.
Quem sabe, muitos Zacarias, Lvias ou-Clofas no esto por
perto de voc para que seu idealismo no esfrie e para que seu
desejo de fazer o Bem se transforme, realmente, em um gesto de
Bondade?
Misericrdia quero, no o sacrifcio - dizia Jesus a todos ns.

40

A aproximao
Depois de uma noite de sono tranquilo, como que embalado
pelas vibraes de paz e alegria, Cludio despertou no corpo
fsico, pela manh, com a convico de que deveria ajudar aquela
famlia desventurada de forma sutil e cuidadosa para evitar que
alguma conduta ostensiva e direta pusesse em risco a sua
tentativa benemerente.
Roma era uma grande armadilha e todas as pessoas estavam
sempre preparadas para enganar, usar ou prejudicar os outros, o
que motivava, na maioria, uma postura de desconfiana e temor
ante o desconhecido, sobretudo quando se apresentava,
inicialmente, com gestos de benevolncia e generosidade.
Cludio tinha razo, porque Serpis era uma mulher ferida,
desconfiada de tudo e de todos.
Em realidade, a sua juventude e seu mpeto amoroso tinham
sofrido um duro golpe, perante o qual ainda no havia se
recuperado por completo.
Como se recordam os leitores queridos, ao final de "A Fora da
Bondade", quando Marcus regressa do trgico cenrio no qual
seu melhor amigo e administrador de seus bens, Licnio, perde a
vida por entre as chamas, encontra a sua amante, aquela serva
atraente e insinuante, Serpis, em trabalho de parto que lhe
propiciaria o to esperado filho varo.
E para sua surpresa, fica inteirado de que no um filho, mas
so dois.
No entanto, a dupla satisfao inicial se transforma em dupla
tragdia, porque as duas crianas so deficientes e, toda
evidncia, segundo as crenas comuns entre os romanos de
ento, isso era uma maldio que pesaria sobre a famlia inteira,
j que as enfermidades desse tipo tanto quanto as outras
doenas deformantes ou corrosivas dos tecidos eram vistas como
punio ou castigo, m sorte ou estigma pestilento.

41

O jovem aristocrata Marcus, vivo de Druzila, desejava muito


possuir filhos que lhe honrassem a posio social e
demonstrassem a virilidade de sua condio masculina, bem
como a sua contribuio para a continuidade das tradies
sociais e religiosas, que impunham aos homens a procriao de
descendentes masculinos que lhes sucederiam no culto aos
antepassados e nas exigncias dos rituais sagrados.
E se tais filhos fossem sadios, como ele imaginava, nenhum
obstculo existiria para desposar Serpis, que na condio de
sua amante, representava a mulher ideal pelas emoes e
afinidades que nutriam entre si.
Alis, o prprio Licnio j houvera deixado esse terreno
aplainado quando, assumindo a condio de genitor dos filhos de
Serpis, livrara Marcus da suspeita de ser cmplice do
assassinato de sua esposa para que pudesse consorciar-se com a
amante.
Firmando documento perante o magistrado Srvio Tlio, no
qual confessava ter sido o responsvel pelo envenenamento de
Druzila, Licnio conseguira atrair para si a culpa pela morte da
antiga senhora e inocentar a pobre serva que, em realidade, nada
houvera feito para produzir a morte da primeira esposa de
Marcus.
Apresentando-se como apaixonado por Serpis e o gerador dos
filhos que carregava no ventre, Licnio retirava do amigo de
tantos anos a suspeita nociva e permitia que, de marido
mesquinho e assassino, Marcus passasse a ser visto como vivo
honrado que recebia a antiga serva e seus filhos como nova
famlia.
Com isso, poderia recomear a sua vida afetiva com a pessoa
amada e adotar como seus os filhos dela, regularizando a
situao sem problemas e dando sequncia s experincias da
vida, ao lado da companheira com a qual, em verdade, j se havia
estabelecido.
Licnio tinha dado a prpria vida como um gesto de renncia e
amor fraternal a todos, garantindo-lhes os caminhos abertos para
a retomada da trajetria do afeto, como era o desejo de ambos,
impossibilitados de concretiz-lo em face das suspeitas que
despertariam caso resolvessem estabelecer o matrimnio sem
uma explicao plausvel para a morte daquela que era obstculo
para que o consrcio pudesse acontecer.
42

Agora, dependia dos dois amantes realizarem as coisas


aproveitando-se das circunstncias favorveis que o sacrifcio de
Licnio havia criado.
No entanto, os preconceitos e as falsas noes de honradez,
aliados fraqueza moral das pessoas, se incumbira de levar os
envolvidos no relacionamento amoroso proibido para caminhos
de dor e aflio absolutamente opostos aos que poderiam ter
construdo para si mesmos.
Ao constatar a miservel condio dos prprios filhos, Marcus
viu apagar-se a chama da paixo que consumia suas entranhas
ao contato com Serpis.
Perdido no cipoal de sentimentos contraditrios, o jovem
aristocrata romano no desejava colocar em risco a sua posio e
a respeitabilidade de seu nome, muito menos trazer para dentro
de sua casa a figura da mulher amada com seus dois filhos
deficientes, que transmitiriam para todo o ambiente a
considerao de malignidade de que eram portadores desde o
nascimento.
Incapaz de ser nobre nos gestos decisivos do destino, e
considerando a possibilidade de estabelecer relacionamentos
sexuais com as mulheres que desejasse em face de sua condio
abastada, empalideceu em seu corao a figura da mulher
amada, da amante calorosa, da efusiva companhia e inspiradora
de suas fantasias.
Enquanto Druzila, na condio de esposa ciumenta e
indesejada se apresentava como obstculo unio espria, a
chama do proibido crescia nos encontros que aproximavam o
patro infeliz da serva insinuante.
Com o desaparecimento do problema, Marcus se viu livre para
agir sem dificuldades ou oposies, precisando ter cuidado,
apenas, com as circunstncias que envolviam o assassinato
nebuloso da mulher.
Mas vencido tambm este obstculo pela ao do amigo, como
j se explicou, restou-lhe a figura de Serpis, livre, da filha,
Lcia, que se apegava serva pela afinidade ancestral e dos dois
pequenos infelizes que, mais do que desonrar a sua tradio,
iriam macular o seu nome.

43

- Muitos diro - falava Marcus consigo mesmo - que estes dois


filhos invlidos so a prova de minha prevaricao e a punio
que os deuses me infligiram por ter trado minha esposa. Muitos
podero ver nisso, inclusive, a prova de que eu tive alguma coisa
a ver com a morte de Druzila.
No, no posso aceitar isso. No aceito ser libertado pelo
destino de um demnio de mulher para me ver conduzido ao
prprio inferno.
Serpis a culpada por tudo isso e eu no irei acabar com
minha vida para me unir publicamente a um ser marcado pela
desgraa e pelo dio dos deuses que dirigem nossas existncias.
Com tais pensamentos, Marcus procurava afastar de seu
corao todas as emoes e responsabilidades que deveria
assumir, independentemente dos prejuzos sociais que
adviessem.
Afinal, desde a ltima encarnao, quase cem anos antes,
ambos estavam implicados no envenenamento de Zacarias.
Chegava para ambos a oportunidade de repararem o mal
engendrado com astcia e praticado sem compaixo.
No entanto, apesar de terem se passado quase cem anos das
quedas e dos delitos que lhes competia reparar pelo Bem
praticado, Marcus se deixara envolver pelas convenes de sua
posio, pela avaliao das perdas e ganhos sociais, pelas
suspeitas e ironias de que seria objeto, como o vivo da
envenenada e o pai dos aleijes.
Com todas estas ideias avassalando o seu carter tbio, Marcus
afastou-se de Serpis, sem dar-lhe oportunidade de qualquer
entendimento.
Proibiu a sua entrada no antigo palcio, deu instrues para
que ningum se prestasse a atend-la e que, quando muito, se
limitassem a entregar no endereo de seu antigo ninho de amor
clandestino, alimentos que servissem de sustento prole deixada
pelo antigo administrador.
Valendo-se da confisso de Licnio, Marcus passou a utiliz-la
como prova de sua inocncia no tocante paternidade dos filhos
de Serpis, imputando-a ao antigo administrador.
E se os filhos eram de Licnio, ele ajudaria as crianas e a
antiga serva como um gesto de compaixo, em memria do antigo
amigo. Nada mais do que isso.

44

E com relao a Lcia, a filha do primeiro casamento com


Druzila, o seu apego a Serpis era tamanho que, com quase dois
anos de idade, quando do nascimento dos dois filhos doentes,
no pretendia infligir pequena uma nova orfandade, j que a
criana passara a identificar na amante a figura da prpria
genitora e o mesmo acontecia com esta em relao criana.
A aproximao direta e efetiva que existia entre elas
desaconselhava qualquer esforo de romper a unio.
Alm disso, Lcia representava a lembrana constante de
Druzila, que ele no suportava nem mesmo em pensamentos.
Diante da responsabilidade de ser pai da pequena filha, sem
amparo de parentes prximos, sem a cooperao seno de
escravos indiferentes, bem como por no possuir nenhuma
inclinao paternidade responsvel, coisa que sempre achou
ser obrigao atribuda s mulheres, Marcus deliberou
permanecer livre como um vivo disponvel a assumir as
responsabilidades de ser pai de uma criana sem me, criana
que, alm de ser do sexo feminino, no aprendera a amar, no se
dedicara nenhum dia a seus cuidados e, por isso, no tinha com
ela qualquer vnculo mais profundo.
Afastou-se, pura e simplesmente, deixando garantida a Serpis
e prole a pequena casa que lhes servia de pousada de prazeres,
o "pequeno palcio", como gostavam de chamar.
Com tais rasgos de generosidade, Marcus imaginava j estar
remunerando muito bem aquela mulher que lhe seduzira e se
insinuara para preencher o vazio do seu corao, frustrado pela
companhia repugnante de Druzila.
Aos curiosos e aos servos do palcio onde habitava, Marcus
diria que Lcia havia ido viver com parentes distantes e que,
usualmente, ele iria visit-la, levando-lhe presentes at que ela
crescesse e pudesse voltar para Roma em sua companhia.
Assim, adiaria para da a muito tempo, a soluo do problema,
sem criar maiores embaraos a si prprio.
Em sua cabea, as explicaes estavam perfeitas e os planos
adequados aos seus interesses de voltar vida devassa e
irresponsvel de solteiro, quando no tinha nada mais a fazer do
que gastar e gozar os prazeres da vida.

45

Essa era a viso de Marcus diante dos problemas que ele no


desejava enfrentar, das responsabilidades que ele no aceitara
como deveria e que, por mais plausvel ou justa que parecesse a
sua escolha, isso o desqualificava como esprito amadurecido,
demonstrando, ao contrrio, a falta de profundidade moral, a
covardia e a infantilidade de sua conduta perante o dever
material de amparo, perante o dever moral de compartilhar as
desditas e perante o dever espiritual de dar apoio a espritos que
voltavam vida fsica para resgatar pesados dbitos do pretrito
contando com o seu respaldo decisivo.
A sua defeco, mais do que qualquer coisa, representava uma
dupla ofensa, por ignorar o sacrifcio do prprio Licnio, nica
coisa que lhe pesava, verdadeiramente, na conscincia.
Jamais ningum fizera tanta diferena em sua vida como
aquele amigo devotado e humilde que, amando Serpis com
sinceridade, foi por ela rechaado; amando fraternalmente
Marcus, por ele foi condenado ao poste incandescente e que,
apesar disso tudo, empenhou seus melhores esforos para
entregar a ambos aquilo que ambos desejavam.
Licnio morrera para garantir a vida de Llia e a felicidade de
Marcus e Serpis, como bem o sabia o jovem aristocrata. E esse
sacrifcio, testemunhado pessoalmente no teatro Flvio, era a
nica coisa que lhe pesava na conscincia, nos momentos em
que se via animado a fugir do testemunho pessoal.
Por no suportar esse estado de coisas, to logo deliberou agir
desse modo e dar esse destino sua vida, Marcus deixou a
capital e partiu em viagem de diverso, com a justificativa de que
Roma lhe trazia ms lembranas por causa do assassinato de
Druzila em seu prprio palcio. Dessa maneira, naquele ano de
126 d.C. Marcus j se encontrava distante da cidade h mais de
dois anos e seu desejo ntimo era o de afastar-se dali por mais
tempo, como forma de esquecer os dissabores da dor ntima.
E por causa do afastamento demorado do jovem patro, as
suas ordens de amparo precrio da famlia asilada no pequeno
abrigo de amor, transformado em priso de miserveis
sofredores, acabaram sendo, igualmente, menosprezadas,
relegadas a coisas secundrias, deixando a famlia merc da
mais absurda penria.

46

Tudo isso, no entanto, no era do conhecimento de Cludio


que, intudo pelos espritos amigos que o ajudavam, bem sabia
no ser adequado apresentar-se como benfeitor aos olhares
ariscos de uma Serpis ferida.
Melhor procurar outros caminhos para a aproximao de
maneira indireta.
Dirigindo-se ao canteiro de obras do panten, convocou seu
ajudante direto, Cneu, o mesmo que levara o pequeno Fbio
sua presena no dia anterior.
- Preciso de seus prstimos, Cneu.
- s suas ordens, meu senhor - respondeu o ajudante;
- Tenho que auxiliar uma famlia desditosa, cuja me, viva,
tem que criar sozinha quatro filhos, dos quais trs homens so
doentes e a nica criana sadia uma menina um pouco maior.
No entanto, no quero que ela saiba que estou fazendo isso para
que no se veja animada a me esfolar com exigncias ou pedidos,
j que a mulher dessas mendicantes de rua que voc bem sabe,
como amolam os passantes com suas splicas. Quero ajud-la de
maneira oculta, atravs de algum trabalho. O que voc sugere?
Ouvindo atentamente a solicitao, Cneu cocou a cabea
confuso e, sem uma ideia imediata para oferecer, no teve outra
opo mais luminosa e criativa do que passar o problema para
outro dos funcionrios da construo, o que o levou a dizer:
- O seu interesse, meu senhor, muito nobre para minha
ignorncia. Eu acho essa gente miservel um bom material para
lanarmos s feras nos circos porque os bichos merecem uma
carne desse tipo. Mas como o senhor me pede uma opinio,
reconhecendo o meu despreparo para oferecer-lhe alguma
soluo decente, dentro daquilo que da sua expectativa, posso
aconselhar que o senhor fale com Dcio, um trabalhador forte
que temos e que, pelo que j andei escutando, tambm gosta de
ajudar as pessoas, porque muita gente vem at aqui para falar
com ele nas horas em que tem folga.
- Pois bem, Cneu, traga-me esse empregado para que possamos
conversar um pouco.
- Sim, meu senhor.
E falando isso, saiu para, poucos minutos depois, trazer at o
gabinete de trabalho de Cludio, o referido funcionrio que, como
era de se esperar, imaginava estar sendo chamado para alguma
repreenso ou pedido de explicaes.
47

- Senhor Cludio, este o funcionrio de quem lhe falei informou solene o ajudante Cneu, dando entrada a Dcio, um
homem a caminho da madureza e que era dotado de uma
robusta compleio fsica, incompatvel com a serenidade de seus
olhos, de aparncia gentil e respeitosa.
- Pois bem, Cneu, pode voltaro servio-falou Cludio, firme,
demonstrando que no desejava testemunhas de seu dilogo.
Fechados no recinto, manteve-se Dcio de p e de olhar baixo,
como era costume aos subalternos na presena de seus
superiores, at que estes lhes dirigissem a palavra.
Pronto para alguma reprimenda, surpreendeu-se com os modos
igualmente educados e gentis de Cludio, com o qual iria
conversar pessoalmente pela primeira vez em sua vida.
- Senhor Dcio, sente-se, por favor - exclamou o jovem
administrador de Adriano.
Sem desejar usufruir da liberdade que lhe era concedida fcil e
amistosa,
Dcio
recusou
o
privilgio
de
colocar-se
confortavelmente na mesma altura do seu superior e respondeu,
polidamente:
- Para mim, meu senhor, j subida honra estar neste
escritrio em sua presena, ainda mesmo que seja para receber
alguma reprimenda. Sentar-me diante de sua pessoa, alm de
deferncia que no mereo, ousadia a que no me autorizo,
nem mesmo estimulado por sua bondade.
Admirado com a fala nobre e as maneiras elevadas desse
carregador de pedras, Cludio se viu tocado pelos conceitos
pouco usuais na boca de trabalhadores rudes, acostumados a
vociferar palavres, insultos, blasfmias, xingamentos.
Voltando a si da surpresa, o administrador tornou mais
amistoso o tom de voz e falou:
- No se trata de nenhuma reprimenda, Dcio. trata-se de um
pedido de ajuda. Cneu me disse que voc poderia me auxiliar em
uma diligncia pessoal que necessito realizar.
Convocado pela solicitao direta de Cludio, Dcio se
interessou pela oportunidade de servir ao seu senhor de maneira
direta e o brilho de seus olhos demonstrou a sua alegria em ser
prestativo.
- Pois bem, meu senhor. Seja me sentia privilegiado em servir
ao imperador atravs da sua direo justa e generosa, aquilo em
que puder ser-lhe til representar alegria maior para meu
esprito.
48

- Pelos seus modos gentis, meu amigo, creio que voc a


pessoa certa - falou Cludio, mais familiarizado com aquele
homem forte e sereno.
Contou-lhe o problema e a sua dificuldade em se aproximar de
Serpis de maneira direta, sem levantar suspeitas, ou produzir
algum tipo de reao negativa.
Ouvindo-o, Dcio se inteirava das dificuldades de Cludio em
ajudar algum desconhecido e, longe de pensar qualquer coisa
m a respeito do solicitante, avaliou a bondade natural daquele
jovem to prematuramente levado condio de administrador
sem sossego.
Naquele momento, Dcio entendeu que, efetivamente, poderia
fazer alguma coisa.
Deixando Cludio terminar a exposio, o empregado pensava
em como melhor ajudar a solucionar o problema, sem revelar a
sua tarefa crist na modesta choupana onde vivia e onde
procurava pregar o Evangelho de Jesus aos que buscavam o
consolo do Senhor.
No que temesse o testemunho ou a morte. Apenas sabia que
muitos precisavam das luzes da Boa Nova e, por isso, no seria
justo antecipar o momento doloroso, em prejuzo de tantas
sementes que ainda precisassem ser espalhadas.
No entanto, Dcio comandava uma rede de solidariedade
informal, atravs da qual os mais desditosos encontravam o
apoio dos menos infelizes e, assim, as prementes necessidades
iam sendo vencidas.
Depois de traar as linhas gerais, assim que lhe foi concedida a
palavra, Dcio respondeu a Cludio:
- Meu senhor, sua preocupao fraterna emociona minha alma
miservel. Acostumado a presenciar as dores alheias diante da
opulncia, tenho visto pessoas invejarem a posio dos ces dos
grandes palcios, aos quais nada falta, nem a comida nem o
carinho. Quando entrevejo o seu interesse pelas criaturas mais
infelizes, meu corao se alegra porque sei que Roma no est
perdida nas mos de administradores desumanos e que para
todas as nossas angstias as foras superiores possuem enviados
que nos amparam.

49

No sei dizer se terei plenas condies de atender, na altura de


suas expectativas, soluo completa do problema. No entanto,
posso afirmar que amanh, se o senhor me permitir esse prazo,
estarei aqui com um plano de auxlio dessa famlia, cuja tragdia
identifico com a minha prpria, filho infelicitado pela peste,
expulso do lar, atirado aos ces, de onde acabei salvo por um
corao generoso como o seu, que me deu guarida e cujo amor
era to intenso que, na poca de minha ignorncia, foi capaz de
me curar da doena.
Tudo farei para ajud-lo de modo que o seu sentimento de
sincero devotamento se transforme em bnos para todos eles.
Cludio emocionara-se com a confisso singela de Dcio,
expondo-se de maneira to ntima, revelando suas dores e suas
misrias pessoais, tanto quanto o seu desejo de ser til no alvio
aos que sofriam como ele sofrer um dia.
- Obrigado, Dcio, esperarei por sua palavra amanh!
- Obrigado, senhor, pela confiana e por me permitir ser til respondeu o operrio, deixando o ambiente carregando o corao
cheio de alegria e vontade de ajudar.
Sobre esses dois indivduos interessados exclusivamente no
Bem dos que sofriam, pairava a mo generosa do amor,
iluminando suas frontes com o idealismo verdadeiro e
desinteressado, e preenchendo seus coraes com a satisfao do
afeto real e puro.
Sobre ambos, a mo de Jesus pairava, atravs do amparo
espiritual de Zacarias, Lvia, Clofas devotados a Cludio e da
proteo invisvel de Licnio e Simeo, dedicados ao amparo de
Dcio.

50

51

A respeito de Dcio
Depois de ter sido convocado por Cludio para auxiliar no
processo de amparo a Domcio e aos demais irmos de desdita, o
devotado servidor do Bem, que mantinha um embrio da casa do
Cristo na periferia de Roma, passou a pensar como poderia
desempenhar sua tarefa sem comprometer a obra e arriscar o
destino de tantos adeptos annimos que procuravam guarida
naquela pequenina comunidade que se edificava no prprio
ambiente domstico.
Como pretendia ter liberdade para poder reunir-se, Dcio no
residia nas "insulae", edifcios de vrios andares que
congregavam, s vezes, centenas de pessoas empilhadas e
amontoadas. Preferira reunir todas as suas modestas riquezas e,
ainda que mais distante e pior situada, adquirira vivenda
humilde, em regio mais afastada e, por isso, onde a necessidade
se fazia mais candente, propiciando a melhor difuso da
mensagem do Evangelho nos coraes.
Por esse motivo, empenhado em transformar o texto escrito em
vida e verdade, Dcio se preparara espiritualmente para dar novo
rumo ao seu destino, j que no lhe saam da conscincia
profunda o juramento que fizera naquela cerimnia, h quase
setenta anos, quando ajoelhado aos ps de Jesus, jurara que
nunca mais mataria ningum.
Sim, Dcio houvera sido um dos gladiadores, aquele a quem
Jesus tocara por primeiro, a fim de abenoar todos os outros e
que, invadido por irresistvel sentimento, transformara as suas
tendncias e, sincero e autntico como sempre fora, deliberara
nunca mais fazer o que havia feito.
Agora, reencarnado para enfrentar as prprias tendncias,
havia solicitado condies para poder ser um pequeno
representante do Divino Mestre no seio da comunidade paga, a
caminho da transformao moral.

51

Isso lhe fora concedido, mas para que ele pudesse enfrentar as
suas tendncias antigas e venc-las, fora aquinhoado com um
novo corpo de propores tais que, alm de lhe garantir robustez
e sade, tambm poderia conduzi-lo pelos mesmos caminhos de
antes, usando de seus atributos fsicos para dedicar-se s lutas
grotescas to ao gosto daquele perodo, o que lhe facultaria ganho
fcil e recursos abundantes.
Por isso, apesar das enfermidades de nascimento, fora
encaminhado Terra com o projeto corporal adequado ao
testemunho e tentao natural em uma sociedade que sempre
se inclinara na busca dos prazeres fceis e das maneiras mais
rpidas de ganho, principalmente atravs das lutas brutais, onde
corpos fortes iam se destruindo, para deleite da massa.
No entanto, a primeira vez em que pde presenciar uma luta de
gladiadores em uma arena, vendo a brutalidade e o sangue
jorrando enquanto delirava a turba, um tal sentimento de nojo
tomou conta do seu ser, que vira-se obrigado a deixar o ambiente
para procurar, num desvo qualquer, local adequado para verter
o vmito que lhe viera, espontneo, boca.
Ali morriam, para Dcio, as possibilidades de usar seu fsico
para ganhar a vida, apesar das insistentes sugestes dos
prprios parentes que o desejavam explorar, induzindo-o ao
caminho que lhes parecia mais fcil.
Empregou-se, por causa dessa presso, no nas artes da
morte, mas naquelas que permitiam que sua fora fosse usada
para o Bem, na edificao de prdios que tivessem uma
finalidade positiva. Passara, por isso, a ser dos mais requisitados
operrios da construo, por causa de sua capacidade fsica e
pela disciplina obediente de sua conduta.
Assim, no lhe faltavam servios naquela Roma sempre em
obras, o que lhe permitia, desde jovem, ganhar o suficiente para
auxiliar seus pais na manuteno da famlia e, depois que se vira
sem eles, das prprias necessidades.
E ao contato com os pobres encontrou, ou melhor, reencontrou
aquele Jesus que ele conhecera pessoalmente e de quem sentira
o toque inesquecvel, qual fogo que penetra com amor e esculpe
sem ferir a alma para sempre.

52

Encantara-se com a mensagem e decidiu-se, com conscincia


limpa e segura, de que sua vida seria a propagao daqueles
ensinamentos, mesmo sob o risco de ser punido por tais
condutas com a prpria morte, como j vinha acontecendo h
muito tempo.
Assim, tornara-se o centro de pequeno movimento de
multiplicao da mensagem, tanto quanto de ampliao do Bem.
Dos recursos que ganhava nas obras onde servia, destinava
pequena quantidade para a manuteno de suas necessidades
frugais e o restante transformava em benefcios aos sofridos
seguidores que, ao encontrarem o auxlio inesperado em suas
mos, abriam-se para aquele Jesus desconhecido.
- Estes recursos no so meus - falava Dcio queles que
ajudava. - So recursos que Jesus me mandou entregar a vocs
para que as crianas no passassem tanta fome.
E, entre lgrimas de gratido, mes aflitas passavam a desejar
conhecer melhor esse Jesus a quem Dcio tanto se referia.
Por suas mos, muitos se tornaram cristos, no apenas
porque escutavam as suas palavras, mas, sobretudo, porque
acreditavam nelas ao verem os exemplos que Dcio oferecia, na
coragem do Bem, na solidariedade para com os que choravam,
desditosos, numa cidade de indiferentes.
O movimento se ampliava no bairro modesto onde todos viviam
e, duas vezes por semana, sua casinha se tornava apertada para
congregar todos os que se acercavam para ouvir suas palavras.
Ali, Licnio encontrara a compreenso do Evangelho Verdadeiro
e, juntando suas disposies no Amor, conseguira coragem para
levar sua jornada at o sacrifcio para salvar inocente criatura
condenada sem provas ao suplcio do circo violento.
Dcio sabia que podia atender ao pedido de Cludio, ajudando
aquela famlia.
No entanto, no desejava comprometer o trabalho de difundir a
Boa Nova confessando-se cristo ao romano importante que lhe
convocara a ajuda, para que no se visse destruindo ou pondo
em risco aquilo que, ainda, deveria produzir muito fruto.
Depois de pensar e orar com sinceridade, viu-se tocado por
luminosa ideia, plantada em sua alma pelo carinho de Zacarias.

53

- Sim, isso possvel! - falava eufrico para si prprio. - Aquela


criatura poder ser usada na prpria obra, afinal, h trabalho
para mulheres, abastecendo de gua os operrios e cuidando dos
afazeres mais leves, organizando e limpando as coisas. Eu me
responsabilizarei pela sua proteo e saberei preserv-la dos
ataques mais baixos de homens sem carter. Se necessrio,
arrumarei pessoa que possa cuidar de seus filhos para que ela
trabalhe. Sim, acho que essa a melhor soluo.
Quando o dia propiciou o regresso de todos s atividades
regulares junto ao grande templo, Dcio solicitou a Cneu que
informasse seu superior de que ele precisava lhe falar sobre o
assunto da vspera.
No tardou para que Cludio o convocasse ao dilogo
reservado.
- E ento, Dcio, o que tem a me dizer?
- Bem, meu senhor, por tudo o que pude pensar, acho que
consegui uma maneira de ajudar a pessoa, sem levantar
suspeitas de sua interveno.
- Pois ento, fale logo - disse Cludio, demonstrando ansiedade
e falta de tempo.
E ento Dcio lhe exps o plano de convocar a jovem para
trabalhar nos servios gerais daquela obra, sob a sua proteo
direta, o que lhe permitiria receber um salrio que compensasse
a perda da renda proveniente de esmolas ou outras atividades
pouco decentes.
- Mas como vamos fazer para que ela aceite o trabalho? perguntou o administrador, procurando dar contornos reais para
a execuo daquele plano.
- Ora, Senhor, muito fcil. Eu mesmo posso me dirigir ao
local onde ela se coloca como pedinte e comear um dilogo para
dizer-lhe que conheo um lugar que est precisando de mo de
obra feminina e que pagam bem. Algo a que ela se veja
interessada e que no levante suspeitas quanto sua interveno
direta. Perguntarei se no seria melhor trocar os incertos
recursos que se consegue com a esmola por um salrio que lhe
seja constante, por um servio que ela mesma possa executar.
- , Dcio, acho que isso pode dar certo. E pelo que vejo por
aqui, no faltar alguma coisa para ela fazer. Se ela morder a
isca, desejo que voc informe que estar ligada diretamente
minha superviso, sem que se refira ao nosso plano para ajudar
o pequeno menino e seus irmos.
54

- Pode ficar tranquilo, meu senhor. A sua solicitao lei para


o meu silncio.
- Est bem, ento, Dcio. Hoje mesmo voc pode sair mais cedo
para concretizar suas tticas, levando mulher a proposta para o
trabalho.
Estendeu a mo e tal era o seu contentamento, que Dcio
sentiu-se com suficiente liberdade para corresponder-lhe ao
cumprimento, agradecido pela confiana e pelo gesto de
fraternidade que Cludio demonstrava.
Informado do local onde a mulher se prostrava, em bairro
suntuoso e importante, a pedir ajuda na companhia de trs
desventuradas crianas, Dcio deu prosseguimento estratgia.
Vestido de maneira simples como sempre, seus passos
determinados levaram-no ao local onde, de longe, pde
vislumbrar o cortejo da desgraa projetado sobre a laje do piso,
ao abrigo de uma sombra que atenuava o sacrifcio de pedir e o
calor das prprias crianas.
Tomou a direo do grupo a passos lentos, preparando seu
esprito atravs da orao para que tudo sasse como o planejado.
Fora poderosa o abastecia e eletrizava seu corao que,
acelerado, lhe dizia da importncia daquele momento na
trajetria de todas aquelas almas.
- Uma esmola, generoso senhor - escutara Dcio ao passar o
mais perto possvel do grupo, mas distncia suficiente para no
denunciar seu interesse em ajud-lo.
Era a voz da pequena Lcia que se erguia, obedecendo os
ensinamentos de Serpis, na tentativa de seduzir os passantes.
Mais do que isso, a pequenina criana se dirigia s pessoas e
as agarrava pela barra da vestimenta, como a tentar chamar
ainda mais a ateno dos indiferentes para as desditas de sua
famlia.
Assim que Lcia se dirigiu a Dcio, o servidor de Jesus se viu
convocado pelas mozinhas infantis a interromper a prpria
marcha e voltar-se para o dilogo com a pequena.
Vendo que o homem parar a caminhada e se sentindo
vitoriosa no seu intento de pedir ajuda para aquela a quem se via
ligada como se fosse sua me verdadeira, Lcia apontou para o
pequeno grupo abrigado sombra e disse:

55

- Senhor generoso, eu no peo ajuda para mim, que tenho


sade e posso andar. Peo que ajude meus irmozinhos. Um
cego e doente e o outro no tem os braos desde que nasceu. Se o
senhor quiser ver com os prprios olhos, venha at aqui...
A palavra fcil de Lcia parecia que lhe era soprada por lbios
invisveis, tal a naturalidade com que eram proferidas.
Era um convite irrecusvel para quem desejava, efetivamente,
ter sido convidado para aproximar-se.
Dcio, no entanto, fez-se de desacreditado, respondendo, com
carinho:
- Ora, menina, no possvel existir tanta desgraa junta
assim como voc est falando. Isso exagero seu para me tomar
alguns trocados.
E vendo que o homem no acreditava em sua palavra, ferida
pela sua descrena e recebendo as palavras de Dcio como uma
considerao de desonestidade de sua parte, Lcia controlou o
choro e respondeu ao desconhecido:
- O senhor pode at no dar nenhuma moeda para ns, mas
no diga que estou mentindo sem, antes, ver a nossa realidade falou a pequenina em tom to triste e abatido que Dcio, sensvel
por natureza, se sentiu um monstro ferindo assim to sofrida
criana.
- Est bem, menina, eu quero ver para acreditar em voc.
Agarrando o homenzarro pela ponta dos dedos, Lcia
arrastava-lhe o corpo pesado at o local onde estavam os seus.
- Mame, mame - gritava a pequena criana de quatro anos,
aproximadamente-veja, mame, este homem veio nos conhecer...
Chamada insistentemente pela menina, Serpis procurou
ajeitar-se e colocar os filhos bem mostra, como forma de
apresentar bem a "mercadoria", com a finalidade de sensibilizar o
transeunte e, com isso, conseguir valores um pouco mais
significativos.
Assim, Lcio e Demtrio foram expostos em toda a nudez que
permitisse a Dcio constatar a sua condio de infelizes.
Assim que chegou, Serpis saudou o visitante, dizendo:
- Bondoso patrcio, eis aqui a nossa triste verdade. Tenho aqui
meus dois filhos pequenos nestas condies de dor e misria e,
no bastando esta condio que o senhor pode ver, tenho um
outro ainda mais infeliz, que no tenho condies de trazer aqui.

56

Em verdade, Serpis no desejava dizer que explorava o outro


colocando-o na rua para pedir esmolas tambm, aproveitando-se
de seu grotesco estado que, por si s, j era um discurso sem
palavras ao corao dos menos indiferentes.
- Pelo que vejo, minha senhora, deve ser muito dura a vida de
todos vocs. Estas duas crianas feridas nas funes mais
importantes a dificultar-lhes o desenvolvimento da prpria
existncia, alm de uma terceira, em piores condies,
representam desafio que parece ser maior do que as foras de
qualquer mulher ou de qualquer bela criana como esta
menininha simptica que me obrigou a vir at aqui.
Observando o interesse espontneo daquele homem que
parecia simples e bom, Serpis animou-se a falar de suas
desgraas.
- Sim, meu senhor. No sei como tenho suportado. Creio que
s o Amor de Lcia e a vontade que tenho de matar o pai destas
outras crianas que me mantm viva.
- Como assim? - perguntou Dcio, surpreso quanto
informao e desejando permitir que Serpis desabafasse.
- Sim, meu senhor, acho que o Amor misturado ao grande
dio que sinto que me mantm as foras, porque no fiz estes
filhos sozinha e, para minha infelicidade, fui relegada condio
miservel em que me encontro, quando o genitor verdadeiro de
Lcio e Demtrio um homem poderoso e rico que, de maneira
egosta, nos deixou assim que constatou os aleijes dos prprios
filhos.
No sei a que deus recorrer que seja suficientemente mau para
perseguir esse projeto de homem mal resolvido, que no se
condi em deixar sua famlia exposta na rua, sem qualquer
auxlio.
Procurando entender melhor sem desejar parecer curioso
demais, Dcio arriscou:
- Mas no haveria meios de recorrer aos magistrados para
solucionar este problema? Afinal, se ele pai...
- Sim, meu bondoso senhor, mas que para a lei estes filhos
no so dele e sim de outro homem, talvez o nico homem
decente que eu encontrei e que, desinteressado, tentou me
ajudar, dando-me um emprego no palcio daquele que odeio
tanto.
- Agora que estou mais confuso ainda - respondeu Dcio,
interessando-se pela sua histria.
57

- Bem, meu senhor, nos encantos de mulher e nos interesses


de homem, apaixonei-me pelo patro que era infeliz com sua
mulher insuportvel, no que fui correspondida por ele,
interessado em ser feliz ao lado de outra que lhe preenchesse os
sonhos e lhe garantisse a prole de vares que perpetuassem o
seu nome e a tradio de sua famlia.
No entanto, como o senhor pode ver, pertencia classe dos
miserveis que, apesar de terem um corpo ou um rosto bonito,
no deixam de ser miserveis. Assim, interessado em me manter
como sua propriedade, o patro apaixonado construiu um pouso
de amor onde passamos a nos encontrar e onde fiquei grvida.
Tudo ia razoavelmente bem quando, por um desses infortnios
do destino, sua esposa morreu, ao que parece, vtima de veneno
poderoso.
Assim, nessas condies, ficamos ainda mais impossibilitados
de nos unir j que poderia recair sobre ns toda a acusao de
envenamento.
Afilha pequena da primeira unio, esta menina adorvel que o
trouxe at ns, agarrou-se a mim e eu a ela, sem uma explicao
para tamanho apego e, por isso, adotei-a como filha do corao,
na certeza de que isso tambm facilitaria a manuteno de nossa
venturosa relao de amor.
Pelos planos de Marcus, em face das suspeitas que poderiam
pesar sobre mim ou sobre ns, levei ao conhecimento dos que
investigavam o crime que uma das servas de confiana da
senhora assassinada era detentora de um frasco de veneno e que
bem poderia ter sido ela aquela que o precipitara na gua que
servira como gole fatal.
Acabou-se
descobrindo
o
frasco
do
veneno,
cujas
caractersticas eram iguais, nos efeitos, s do veneno usado para
matar a esposa de Marcus.
A moa foi presa e o vivo tudo fez para conden-la, visitando
juzes para ver-se desforrado em seu orgulho ferido com a
punio da serva cujas circunstncias apontavam para a culpa
flagrante.
Tudo ia bem quando, em meio a todo turbilho das festas, as
dores do parto me visitaram e Marcus fora convocado para
receber os filhos que tanto desejava.

58

Chegara aturdido, contrariado, como que pressionado por


foras terrveis, mas, ainda assim, tudo esqueceu ao escutar o
choro dos filhos que seriam a nossa felicidade para sempre, mas
que foram, em realidade, a causa da nossa desgraa.
To logo constatou a condio de ambos, no lhe foi suficiente
o filho de ambos serem homens como ele tanto sonhara.
Serem cego e aleijado foi a nossa sentena cruel, condenatria
som defesa, afastando o amante apaixonado e transformando-o
em miservel fugitivo.
A princpio nos ajudava com alimentos, o que nos permitia
uma vida menos indigna. Depois, no sei por que, nem isso
continuou a nos ser oferecido.
Venho todos os dias at aqui porque naqueles muros - disse
Serpis indicando vasta construo no muito distante deles encontra-se o palcio que me serviu de abrigo por algum tempo e
serve de moradia para esse infeliz.
J cheguei humilhao suprema de bater s suas portas a
pedir informaes sobre Marcus ou, ao menos, um auxlio para
nossas misrias, quando fui informada de que ele se ausentou
em viagem, h mais de dois anos e que, pelo que me disseram,
nada mais tinham para me oferecer.
Foi ento que descobri que todos pensam que estes so filhos
de Licnio, o homem que um dia revelou seu amor por mim, mas
que desprezei, em meu egosmo de mulher, desejosa de maiores
conquistas.
Ao que parece, Licnio apresentou-se perante o magistrado que
julgaria a serva acusada e, para libertar a moa, inventou
mentiras que diziam ser ele prprio, o culpado pelo
envenenamento.
Assim, no sei por que, no sei se para dar mais peso sua
inveno ou se para livrar a mim e a Marcus da suspeita de
assassinato, Licnio assumiu a paternidade dos filhos perante o
juiz que constatou a minha gravidez e tomou por verdadeiras as
suas afirmaes, condenando-o em lugar da serva, que mandou
libertar e que, desde esse dia, fugiu e no deixou nenhum sinal.
A partir da, meu senhor, tenho que me manter e dar de comer
a todos estes desditosos infelizes a quem me sinto ligada por
laos de amor e por sentimentos de repulsa que no consigo
medir quais so os maiores.

59

Somente a pequenina Lcia aquela que me d vontade de


seguir lutando e que, podendo eu t-la apresentado porta do
palcio de Marcus como a filha legtima da primeira unio, no o
fiz e no o fao porque no desejo me ver dela afastada.
Fico por aqui, espera da generosidade dos que passam e na
esperana de encontrar Marcus a fim de que ele veja a que nos
reduziu e sinta dor em seu corao indiferente e mau.
Interrompeu o relato para que pudesse secar duas lgrimas
que escorriam, dos olhos belos e tristes que denunciavam a dor
ntima e a amargura de um dio silencioso e profundo que nutria.
Lcia tinha se afastado cata de outros passantes e s
restavam aqueles dois desditosos seres, Lcio, choroso e cego e
Demtrio, sem os braos.
O silncio denunciava a emoo diante daquela dor familiar.
Vendo-o emudecido, a jovem, que se permitira o arroubo da
confisso, no desejando perder a oportunidade que podia lhe
garantir algumas moedas, tentou aliviar o clima, dizendo:
- Desculpe incomod-lo com minha desgraa pessoal e nossa
desdita coletiva. Mas que ningum nos escuta, ningum pra
para ver nossa condio e, distncia, todos pensam que somos
vagabundos, todos nos acusam de banditismo, muitos me
chamam de prostituta, outros nos cospem, e quantos no nos
enviam caixas bonitas, como presentes, mas cujo contedo est
repleto de excrementos ou lixo apodrecido.
- No se desculpe, minha filha. No pense voc que no
conheo a sua dor atravs da dor de tantas outras mulheres
injustiadas como voc.
Sem se ver repelida por aquele homem paciente e sereno,
Serpis se sentiu aquecida por dentro, coisa que h muito no
sentia.
Aproveitando-se desse clima positivo, Dcio falou-lhe sincero e
humilde:
- Se sua desdita desse tamanho e se sua luta cruel como
parece pelo seu relato, talvez fosse melhor tentar um trabalho
que a afastasse desse tipo de acolhida a que voc se refere...
- Ah! Senhor, mas quem daria trabalho a uma mulher que tem
quatro filhos, trs dos quais so pedaos de gente, numa cidade
onde qualquer doena vista como maldio da sorte a
contaminar tudo onde toca?
Tantas vezes tentei servio, mas o peso dos filhos no
mantinha aberta porta que minha beleza havia entreaberto.
60

Pensei em jog-los fora, em abandon-los, mas uma dor imensa


visita meu corao somente em pensar que estaro entregues aos
cachorros da rua, chuva e fome.
Ningum d servio a uma mulher como eu... -falou
tristemente. Sentindo que havia chegado a hora, Dcio arriscou:
- Mas e se lhe dissesse minha filha, que talvez eu consiga
trabalho para voc e amparo para seus filhos? Voc estaria
disposta a deixar a situao de pedine e se tornar uma
trabalhadora?
H muito tempo que os seus olhos no brilhavam de
esperana. Todavia, Serpis desconfiava de todos os gestos
generosos, depois que Marcus a abandonara.
- Ah! Meu senhor, desculpe o que lhe vou dizer, mas nossa
desgraa muito grande para que acreditemos em ajuda que
mais parece uma brincadeira de um destino cruel com a nossa
misria sem fim. Se o senhor est desejando brincar conosco,
tenha piedade de nossa dor e no nos acene com esperanas que
no existem - falou
Serpis, debulhada em lgrimas de cansao e angstia
lamentosa.
Tocado pela emoo daquela mulher entregue desiluso e
incapaz de pensar que poderia haver esperana para seu futuro,
Dcio continuou falando-lhe, paternal:
- No brincadeira ou fantasia, minha filha. Se voc deseja
trabalhar, tenho autorizao para levar quem eu encontre pelo
caminho com esse desejo para que se empregue em uma obra
onde eu mesmo presto servios e que est precisando de mos
eficientes. um trabalho simples, mas com o pagamento
garantido. Nosso patro o imperador e nosso chefe um
homem muito srio, rigoroso, mas muito bom.
Assim, estou autorizado a levar at ele qualquer pessoa que eu
veja que preenche os requisitos de nossas necessidades e, como
voc tem sade, tem foras e est sem trabalho, quem sabe se
no ser possvel que voc seja uma dessas candidatas.
Envolvida pela expectativa de sair daquela sarjeta suja ao p
dos palcios de mrmore, Serpis respondeu, ainda no
querendo acreditar:

61

- Mas senhor, meus filhos me impediro de atender ao horrio


de trabalho, alm do que, pela desgraa que vestem em seus
corpos deformados, so um atestado de indignidade que me
condena a vagar por a, sem esperanas maiores do que a
esmola.
- No, minha filha, quanto a isso no se preocupe. Para mim, o
mais importante que voc deseje trabalhar e ganhar o salrio
sem depender mais dessa indstria da dor e da misria.
- Mas o senhor acha que eu vou ter que me deitar com algum
para conseguir o emprego? Desculpe perguntar, mas no aceito
mais ser usada por homens que se aproveitam de nossas carnes
para saciar seus apetites sem nos conceder nem o respeito nem o
amparo de que necessitamos...
Percebendo os escrpulos de Serpis no que dizia respeito ao
seu interesse de homem ou ao de qualquer outro homem que
estivesse desejando seus servios sexuais acenando com a
esperana do trabalho, Dcio prosseguiu:
- No se trata desse tipo de trabalho. Alis, nosso chefe
homem dos mais srios e respeitosos e, se est solicitando a mo
de obra feminina porque se trata de trabalho que os prprios
homens no podero realizar por si mesmos, j que esto
empenhados em terminar a obra antes que o imperador chegue
de viagem.
Alm do mais, eu mesmo garantirei a sua segurana junto aos
eventuais ataques de que voc possa ser objeto.
Quanto aos seus filhos, isso algo que ns cuidaremos de
forma a no impedir que possa trabalhar. Nosso chefe muito
influente e, certamente, ter uma forma de garantir o
atendimento dos pequenos enquanto voc cuida de ganhar o
salrio.
Vendo que todas as suas ansiedades se viam atendidas, como
se uma fora poderosa lhe respondesse s preces aos deuses que
sempre pareceram frios e distantes, Serpis passou a chorar de
emoo, buscando segurar nas mos calosas de Dcio e beij-las,
orvalhando-as com suas lgrimas, como se estivesse agarrando
nica esperana real que poderia retir-la da desdita e da fome.
Sem saber o que dizer, mas desejando demonstrar o seu
intenso desejo de trabalhar, rematou:

62

- Se tudo isso no um sonho, se no armadilha da seduo


que vem me punir as condutas erradas que j tive; se no h
interesse mesquinho e se a condio de desgraados que
carregamos no impede que prestemos para suar, a partir de
agora o senhor o benfeitor que os deuses enviaram para
reerguer a nossa esperana. Sim, meu senhor, trabalho tudo o
que eu desejo. , sobretudo, o que mais todos ns necessitamos.
Meu sonho no ser chamada de prostituta, nem ser convidada
por homens para que me deite com eles em troca de um pedao
de carne para a fome de minhas crianas. Meu sonho no ter
que disputar com os ces um lugar sombra dos palcios,
esperando pelos ossos que jogam de suas janelas ou pela
compaixo que nunca chega de seus coraes fechados.
Ah!, senhor, se isso for verdade, esteja certo de que eu serei a
mais dedicada operria dessa obra.
Falando isso, continuava a beijar as mos que Dcio insistia
em retirar, mas cujo mpeto de gratido de Serpis impedia que o
fizesse.
Era ele a fonte cristalina que vinha saciar-lhe a sede e
reabastecer-lhe as foras.
Sobre ela, as mos luminosas de Lvia acariciavam lhe os
cabelos sujos, envolviam as limitaes de Demtrio e as dores de
Lcio, ao mesmo tempo em que dirigiam a inocncia de Lcia
para que todos pudessem se reequilibrar e seguir a trajetria de
expiao e sofrimento que haviam, um dia, semeado nos prprios
destinos.

63

64

O novo trabalho e novas alegrias


Sob os cuidados de Dcio, logo no dia seguinte, pela manh,
Serpis se apresentava ao local onde seria admitida para prestar
servios gerais que incluam o fornecimento de gua aos
operrios, a limpeza das acomodaes e dos escritrios e
pequenas organizaes que no importassem em excesso de
esforo para a sua condio feminina.
No local, j existiam algumas mulheres como ajudantes nestas
funes, mas tratava-se de servas ou escravas no remuneradas,
obrigadas pela sua inferior condio social a servirem sem
direitos maiores do que o da comida e do descanso.
Chegando ao Panten, cuja estrutura imponente impressionava
e cujo acabamento final se estava providenciando, a jovem
mulher foi levada presena de Cludio Rufus, no sem antes
ser informada de que aquele era o seu chefe a quem deveria
obedecer cegamente, sem quaisquer erros de condutas que
pudessem causar algum prejuzo ao andamento das coisas.
Sabendo que seria importante manter uma boa aparncia a
partir desses critrios, diante da oportunidade que lhe surgia
pela frente, Serpis deixou de lado todas as posturas altivas
prprias de seu esprito insolente, recordando-se das prprias
necessidades, procurou assumir a conduta humilde e discreta,
to agradvel aos olhos dos patrcios romanos.
Dessa forma, no ousou levantar o olhar na presena de
Cludio, que a observava com interesse sem saber por onde
comear, admirando-Ihe o porte fsico e o desgaste imposto pelas
agruras materiais e morais.
- Pois ento voc a candidata ao trabalho, conforme Dcio me
informou - falou o rapaz rompendo a expectativa.
Com um aceno de cabea a moa anuiu, mantendo o silncio.
- Dcio se responsabilizar por voc aqui dentro, mas esteja
certa de que, apesar de existirem muitos homens por aqui,
nenhum deles ter coragem de investir contra a sua segurana, a
no ser que voc no saiba se conduzir, o que me obrigar a
dispens-la.
- Sim, meu senhor. No causarei problemas dessa natureza, e
se algo se passar nesse sentido, comunicarei ao senhor Dcio
sobre tudo para que no seja de seu desconhecimento.
64

- Assim est bem.


Lembrando-se dos filhos e de Domcio, o leproso que ela
cuidava, Cludio enveredou por esse assunto.
- Segundo meu funcionrio me informou, voc me de quatro
filhos, sendo que trs deles so muito doentes. Como que
pretende manter-se neste trabalho e concili-lo com os cuidados
que eles pedem?
- Essa tambm, meu senhor, era a minha preocupao
principal. O filho mais velho, adotivo, o mais desditoso e, por
isso, no teria como deix-lo sob os cuidados da nica filha
sadia, tambm adotada, como esto os outros dois neste
momento. Lcia, minha pequena, se esmera em cuidar tanto do
irmo cego, Lcio, quanto do irmo aleijado Demtrio. Todavia, o
senhor Dcio me informou que ele conseguiu uma pessoa que se
incumbir de zelar pelos meus filhos na minha ausncia. Como
saio muito cedo de casa, deixo os pequenos sozinhos at a sua
chegada e, ao meu regresso, segundo me informou o senhor
Dcio, as crianas j tero sido alimentadas e cuidadas,
principalmente o maior, sempre mais sofrido, bastando que eu
termine de cuidar das pequenas coisas que ainda restem a fazer,
que, por sinal, so sempre muitas numa casa onde vivem quatro
crianas.
Se no fosse essa disposio eu no poderia estar aqui para
trabalhar.
Ouvindo-lhe as explicaes, que no acrescentavam muito ao
que ele prprio j sabia, Cludio concluiu:
- Bem, algum dia desses gostaria de conhecer seus filhos, se
isso no for algum problema para voc, porque costumo procurar
auxiliar as crianas que sofrem de alguma maneira. Se no
houver oposio de sua parte, marcaremos uma visita para que
eu os possa encontrar na sua presena.
Surpreendida positivamente com o interesse de Cludio,
Serpis sorriu como que acedendo aos propsitos do novo chefe,
na condio da pessoa que no tem como dizer no, apesar das
mazelas que poderiam colocar em risco o seu prprio trabalho,
quando da descoberta de que o filho mais velho era leproso e de
aparncia repugnante.

65

Com isso, foi dada por terminada a primeira entrevista entre os


dois, encaminhando-se a mulher para as rotinas que a
aguardavam, pelas mos do prprio Dcio que, depois de ter se
livrado dessas tarefas, regressou para terminar de conversar com
seu superior.
- Pois ento, senhor Cludio, desculpe-me a ousadia de j
trazer a jovem para o trabalho, sem antes consult-lo. Mas as
circunstncias foram to positivas que me senti compelido a
aproveit-las da melhor maneira, no deixando oportunidade
para que a m sorte estragasse os seus planos.
- Fez muito bem, Dcio. Eu s tenho gratido por seu empenho
na soluo dessa tragdia que me tocou o corao. Voc notou o
constrangimento dela ao receber o meu pedido de visitar-lhe os
filhos? Certamente teme que a condio de pestoso de Domcio a
faa perder o trabalho, diante das inmeras reaes contrrias
que so to comuns em nossos dias ao contato com pessoas
enfermas como ele.
- , senhor, eu tambm percebi a sua postura reticente.
- E quanto ao restante, Dcio, ela contou-lhe mais algum
detalhe sobre sua vida?
- Ah!, senhor Cludio, em boa hora as foras superiores
cativaram seu corao em favor dessa famlia. A moa estava to
desesperada que no precisou de muito para abrir o cofre de seu
corao e relatar-me, ainda que por cima, o drama no qual se
envolveu e que a levou da condio de quase senhora para o
estado de mendiga vulgar.
E falando isso, relatou a Cludio todos os pormenores da
conversao, sem esconder nada, nem as impresses
emocionadas que perpassaram pela alma da moa quando ele lhe
props o trabalho como fonte de renda segura para a famlia.
Vendo os olhos de Dcio tambm umedecidos pelo pranto da
emoo, Cludio se deixou invadir por um estado de elevao
espiritual que lhe era prprio ao grau de evoluo de sua alma,
sentindo que a sua conduta estava de acordo com as vontades
daqueles a quem chamava de deuses de sua tradio.
Na sua alma, vibrava a estrela da bondade que o tornava muito
diferente dos demais homens desse perodo e, ainda que
mantivesse sua vida dentro dos padres da normalidade social de
seu tempo, cultivava atitudes e sentimentos que o elevavam no
conceito moral por demonstrarem suas qualidades.
66

Enlevado por tais vibraes, Cludio disse a Dcio, depois de


retirar duas pequenas bolsas de dentro de uma caixa que lhe
servia de cofre de segurana:
- Pelo estado da famlia, creio que ser importante que voc
faa chegar s mos de Serpis um adiantamento de salrio,
para que ela tenha recursos que compensem a falta das esmolas
dirias que conseguia quando se dedicava a pedir nas ruas.
Como, agora, acredito, nom ela nem os filhos se acham nessa
tarefa, faltar com o que comprar <> necessrio. Assim, diga-lhe
que, em nome do imperador generoso, ola receber o
adiantamento para que no se desespere e que, todos os meses
voc, Dcio, estar incumbido de proceder ao abastecimento de
sua moradia com alimentos para que os filhos no passem
privaes maiores. Eis aqui as moedas necessrias para esse
adiantamento e para a compra dos gneros indispensveis.
Entregou-lhe a primeira bolsa com tais recursos para que o
operrio, no momento de lev-la de regresso casa, pudesse lhe
entregar, informando-a das determinaes de Cludio.
Segurando a segunda bolsa nas mos, entregou-a a Dcio, que
no entendera para que se destinara aquele segundo montante
de recursos.
Vendo o seu olhar de curiosidade e dvida, Cludio continuou:
- Esta segunda bolsa, Dcio, uma recompensa pelos seus
bons ofcios junto dessa famlia de necessitados, auxiliando-me
com a discrio que voc soube manter e com o bom senso que
seu esprito generoso soube desenvolver. No entenda isso como
pagamento ou adiantamento. apenas um gesto de gratido que
gostaria que voc aceitasse, j que pretendo valer-me de seus
bons ofcios para novas tarefas. Alm do mais, h a despesa com
a pessoa que vai cuidar dos filhos de Serpis em sua ausncia...
Embevecido com a ateno de que se via rodeado, da
considerao de que era objeto, Dcio abaixou a cabea e disse,
emocionado:

67

- Senhor, nunca ningum levou em considerao qualquer


coisa que eu tivesse feito, raramente dirigindo-se a minha pessoa
como se eu fosse gente de verdade. A maioria me tratava como
animal de carga, s isso. Assim, o fato de o senhor ter-me
considerado digno de uma tarefa to nobre como essa j
representa para mim um rgio pagamento, porque me oferece um
tratamento que eu achava que nunca mais iria receber de
ningum. Esteja certo de que isso vale mais do que qualquer
moeda que o senhor puder me pagar como prmio por algo que,
estou certo, no o fiz por meus prprios mritos, mas, sim, por
causa do apoio dos amigos divinos. Alm disso, a pessoa que
aceitou me ajudar, nada est me cobrando para amparar as
crianas. Em nossa comunidade pobre, temos o hbito de os
menos ocupados auxiliarem em pequenos servios aos que mais
necessitem. Assim, a mulher que estar amparando os filhos
enfermos de Serpis pessoa bondosa que o estar fazendo por
Amor. Ela prpria tem um filho e, sabendo quanto difcil a
criao de uma criana, imagina como o ser, ento, de quatro,
sendo trs to doentes.
Vendo que Dcio se preparava para recusar a oferta, Cludio
interrompeu suas desculpas, afirmando categrico:
- Eu compreendo seus escrpulos e sua gratido. No entanto,
no aceito no como resposta. J fui informado de que voc um
homem generoso e que muitas pessoas o procuram por aqui para
solicitar seus prstimos ou sua ajuda. Seus modos gentis e
humanos me demonstraram ser verdade essa informao e,
sabendo que essa conduta no compatvel com a de um romano
da nossa tradio indiferente e egosta, estou certo de que, ainda
que sendo romano de nascimento, suas crenas o transformaram
em algo melhor do que o normal dos nossos cidados. Assim,
estou seguro de que, dessa pequena bolsa, no haver benefcio
que se restrinja apenas aos seus interesses, mas, ao contrrio,
sei que muitos outros aflitos encontraro consolo em suas
pequenas moedas com as quais, tenho certeza, voc tratar de
amparar-lhes as desditas, dando curso bondade de sua alma.
A avaliao de Cludio era um fulminante raio a desvelar todo
o interior de Dcio que, envergonhado perante as referncias
elogiosas, no sabia como esconder a vermelhido de seu rosto.
Cabisbaixo, mantinha-se quieto, sem saber o que dizer ou
fazer.
68

- Est resolvido e vamos acabar logo com esse assunto. H


muito trabalho a ser feito e preciso de sua fora tanto nas rotinas
finais da obra quanto na ateno sobre a jovem para que tudo
corra como estamos planejando.
Sentindo-se envergonhado perante a generosidade material de
Cludio, Dcio secou os olhos midos na barra de sua roupa
surrada de trabalhador braal e s pde dizer:
- Senhor, em nome dos famintos de Roma, eu agradeo a sua
generosidade, que os ir aliviar em suas angstias. Obrigado.
Que Deus o abenoe.
E dizendo isso, retirou-se.
Ali permaneceu Cludio, pensativo e sensibilizado pelas
emoes que o alimentavam de ideais nobres e bons.
Enquanto
isso,
a
rotina
da
famlia
se
alterava
significativamente.
Indicada por Dcio, a nova ajudante da casa, Flvia, se
apresentara no ambiente do lar modesto quando Serpis j havia
ido para o trabalho na companhia de seu benfeitor.
que, tambm, ela precisava cuidar de seu pequeno abrigo
antes de sair a ajudar nos cuidados para com as misrias
alheias.
Dcio j havia informado Serpis de como iriam proceder e,
com Isso, Lcia j sabia que uma mulher viria ajudar por
algumas horas, nos cuidados com os pequenos.
Por sua vez, Dcio tambm informara sua colaboradora que o
lar era o pouso de trs crianas doentes e que ela no se
espantasse com o que iria encontrar. Estavam todos a servio de
Jesus no lar desditoso daquela famlia, para que, atravs do
trabalho, todos pudessem encontrar um destino melhor.
Imbuda dessa boa vontade, apresentou-se a voluntria do bem
na casinha que, outrora, havia sido o "pequeno palcio" de
Serpis e Marcus, trazendo a boa vontade das criaturas que se
alegram em fazer o Bem pelo Bem, com o privilgio de sentir o
Amor de Jesus a iluminar seus atos desinteressados.
Dcio havia feito meno de pagar-lhe os servios, mas,
recusando qualquer pagamento, a jovem mulher afirmara que
devia muito a Jesus para trocar seu suor espontneo por
algumas moedas romanas.

69

Ela se doaria no horrio disponvel e, ainda que no


conhecesse a me dessas crianas, j se sentia condoda por sua
situao de penria e angstia porque, ela prpria, na idntica
condio de me, aquilatava com maior exatido o que deveria
ser o sofrimento materno diante da aflio de trs de seus quatro
filhos.
A compaixo que Flvia sentira pela histria trgica daquela
me enchera seu corao de vontade de ser til, sobretudo pelo
fato de a necessitada no saber quem a estaria ajudando, por no
se encontrarem ao longo do perodo do servio.
Relembrava, assim, do ensinamento de Jesus, que ensinara
que a mo esquerda no deve saber o que a mo direita est
fazendo, no sentido de que deveramos fazer o bem sem que isso
fosse do conhecimento dos outros ou proporcionasse a sua
gratido.
Assim, j no primeiro dia, depois de terminar os afazeres
domsticos em seu lar humilde no qual vivia na companhia da
me envelhecida e do filho, saiu em demanda da vivenda,
conforme Dcio lhe havia orientado. Ali chegou pelo meio da
manh, batendo na porta conforme haviam anteriormente
combinado, num cdigo pr-estabelecido para que Lcia
permitisse o ingresso da nova ajudante da famlia, segundo as
orientaes de Dcio.
Franqueado o seu ingresso ao novo ambiente de trabalho, a
jovem logo pde vislumbrar o tamanho das necessidades de todos
e, vendo que somente a pequena Lcia guardava condies de ser
til, passou a ajustar todas as coisas de modo a permitir que as
demais crianas fossem atendidas em primeiro lugar, com a
higiene fsica to necessria para a diminuio dos odores ftidos
que Domcio emitia.
Ajudada pela pequena menina de quase cinco anos, levaram o
mais velho ao banho, trocando-lhe as vestes por outras que se
achassem limpas e disponveis.
A partir daquele dia, os carrinhos no funcionariam mais como
transportes de crianas pedintes. Seria usado para facilitar o
trnsito de Domcio no interior do lar, bem como nas imediaes
quando necessrio.
Depois de cuidar dele, chegou o momento de amparar os outros
dois, seja com a mesma rotina de higiene fsica, seja, depois, com
o preparo do alimento necessrio ao sustento dos famintos
infantes que, desde o dia anterior, nada tinham comido.
70

O pouco que encontrou, elevou em seu esprito o grau de


compaixo para com as dores daqueles seres ali reunidos.
Imaginou a tragdia de uma me que se via desafiada por tais
obstculos e ainda tinha coragem de seguir vivendo, sem
terminar tudo pela tragdia do infanticdio e do suicdio.
Dividiu a pequena rao entre os quatro e, condoda pela fome
de todos eles, saiu rua para buscar, junto a pessoas conhecidas
e que compunham o crculo de solidariedade na misria, alguma
coisa a mais que pudesse completar o pouco que havia.
Voltou trazendo frutas e pes humildes para que todos
pudessem se sentir sustentados de uma maneira um pouco
menos precria.
Diante da mesa, na hora em que se preparavam para ingerir o
que havia sido conseguido graas aos pedidos junto a pessoas de
bom corao, a benfeitora daquele pequeno mundo se lembrou de
agradecer a Jesus pelas ddivas recebidas, pela generosidade que
no deixou faltar o po aos mais necessitados.
Dizendo isso, Flvia pediu que as crianas fechassem os olhos
e repetissem as palavras que ela ia dizer.
Obedientes e agradecidos, os pequenos se postaram conforme
havia sido orientado e, palavra por palavra, repetiram a orao
que escutavam.
- Senhor Jesus,
- Senhor Jesus...
- Ns te agradecemos,
- ...ns te agradecemos...
- o po da vida e o alimento para nossas almas - continuava a
prece, pausadamente, para que as crianas repetissem.
- Obrigado, senhor, por este lar, pelas crianas que aqui esto,
pela sua mezinha valorosa, que soube lutar por eles sem se
deixar levar pelo desejo de morrer ou de matar. Ajude-nos a
vencer todas as dificuldades que, nem se comparam cruz onde
o Senhor foi pregado, injustamente.
Que assim seja.
Feita a orao com as crianas que a acompanhavam em
reverente coro que silenciou ao final das ltimas palavras, a
jovem servial disse animada:
- Bem, crianas, agora vamos enchera barriga, que j passou
da hora.
- Viva! - gritou Lcia. - Hoje temos comida. Vejam s, Demtrio,
Domcio, Lcio, quanta coisa nossa benfeitora trouxe para ns.
71

Precisamos agradecer a sua dedicao, obedecendo e sorrindo


para que ela se sinta feliz pela nossa alegria. Vamos cantar nossa
musiquinha.
E dizendo isso, colocou-se de p diante de todos eles e, com
sua voz infantil, passou a repetir os versos que havia escutado de
sua me, convocando seus irmos a cantarem juntamente com
ela:
Na dureza ou na misria, Somos sempre soluo. Quando
temos, dividimos. Quando no, viramos po.
E quando a msica terminava com essa frase curiosa, Serpis
costumava dar mordiscadinhas nos braos de seu filhos e eles
faziam o mesmo uns nos outros, como se estivessem se
alimentando reciprocamente, terminando em gargalhadas, o que
era um recurso para espantar um pouco a dificuldade e a
tristeza.
Assim fizeram os meninos que, cantando junto com Lcia, to
logo terminaram de repetir a estrofe final, comearam a se
procurar para as mordiscadinhas de sempre, como se eles
estivessem a se devorar uns aos outros.
A risada final no evitou que a jovem empregada derrubasse as
lgrimas de admirao, vendo a tragdia daquela famlia ser
enfrentada com tal coragem, que at mesmo as crianas no
percebiam a crueldade da prpria condio.
Secando rapidamente o rosto, dividiram entre si o po e as
frutas, sendo certo que Lcia se incumbia de cuidar dos dois
irmos, dando-lhes a comida na boca enquanto que a voluntria
do bem se acercava de Domcio para levar-lhe o alimento, que era
devorado pelos dentes podres daquele infeliz corpo doente.
Para os pequenos, fora uma aventura inspiradora aquele
primeiro dia, fazendo com que exigissem da nova amiga, a
promessa de que voltaria no dia seguinte.
Por volta do meio da tarde, a jovem fazia a promessa solene
diante de todos eles e despedia-se, emocionada e feliz, pela
possibilidade de ter aliviado aqueles coraes aflitos em suas
dores mais comuns, j que precisava dirigir-se casa comercial
onde trabalhava na limpeza at depois de anoitecer, para ajudar
na criao de seu filho e nos gastos da casa.
Ficaram as crianas esperando a chegada da me para
poderem contar as novas aventuras vividas ali, naquele ambiente
agora mais arrumado e limpo.
72

Ao final do dia, Serpis chegava, escoltada por Dcio que,


conforme o combinado com Cludio, depositava-lhe a bolsa em
suas mos como adiantamento de salrio para as despesas
imediatas, informando-a igualmente de que a famlia seria
atendida por um amparo de comida para que no faltasse nada
s crianas.
Serpis no acreditava naquilo.
Deveria estar sonhando um sonho muito bom e tinha medo de
despertar na mesma realidade cruel a que fora acostumada, nas
lutas, nas maneiras mentirosas e infiis, nas competies e nas
traies para conquistar postos ou posies de realce no afeto de
pessoas ricas.
Tudo isso ela conhecia pessoalmente, como prtica que fizera
de sua vida a gerar a desgraa na qual estava inserida.
Esse novo mundo, essa forma diferente de ser tratada, onde
pessoas se interessavam pelo Bem das outras custava-lhe
entender como poderia existir ou ser real.
Agradecida por tudo e ansiosa para saber das novidades dentro
do lar, combinaram a rotina do dia seguinte para que, ao
amanhecer, Dcio ali estivesse para seguir com ela para o
trabalho que os esperava.
No entanto, as surpresas ainda no haviam acabado.
Dentro do lar, a alegria dos filhos que, pela primeira vez,
haviam transformado aquele tmulo em um lar cheio de
algazarras alegres e bem dispostas, esperava pela me que,
solicitada por todos os braos, no sabia a quem entregar-se para
ouvir as peripcias daquela nova jornada de aventuras e risos.
Lcia era a mais tagarela, querendo falar tudo, contar como
haviam se comportado, como os meninos tinham ajudado,
tinham cantado a musiquinha na hora da comida, da fartura que
eles tiveram naquele dia, do esforo da nova ajudante em lhes
atender os menores pedidos.
Serpis estava ingressando num mundo novo.
Um mundo que ela j vivera quando se encontrava ao lado de
Licnio e que, talvez, j h muito tempo estivesse vivendo, na
felicidade e na paz, se o tivesse aceitado como o companheiro
querido, ao invs de ter preferido as aventuras da conquista de
bens e riquezas, ao lado do covarde Marcus, rico e fraco.

73

Sim, um dia, alguns anos atrs, ela tivera a opo de ser


menos rica e mais feliz, ao lado de um homem cujo corao se
parecia com o de Dcio, com o de Cludio e com o daquela
mulher que, agora, mesmo como empregada sem pagamento,
tratava seus filhos doentes com respeito e carinho.
A alegria das crianas era o atestado do Amor Verdadeiro de
que foram objeto.
Amor que Serpis nunca conhecera porque sempre preferira as
emoes das paixes desenfreadas e loucas, as sensaes da
sexualidade desajustada e a euforia da posse sem fundamento na
sabedoria de contentar-se com menos para garantia da prpria
felicidade duradoura.
A bondade de Jesus e dos espritos amigos comeava a envolvla para que ela tambm descobrisse a bondade que estava
guardada dentro de seu prprio corao.

74

75

O ponto de vista de Marcus


Havia sido um dia muito difcil aquele em que ele descobrira a
condenao do melhor amigo, Licnio, tanto quanto se obrigara a
presenciar-lhe a execuo depois do breve colquio que
mantiveram no calabouo do atualmente chamado Coliseu.
O choque e as dificuldades da vergonha, a incompreenso das
coisas, a constatao de que o amigo estava morrendo para
salvar uma serva que, vista da maioria dos romanos
importantes, no possua qualquer valor como ser humano, era
algo inusitado e absolutamente estranho quela sociedade
egosta e o seria igualmente para Marcus, se no conhecesse o
carter nobre de seu administrador.
No entanto, conhec-lo como se conheciam tornava ainda mais
difceis as coisas, no aspecto moral, j que Marcus, em realidade,
acabara sendo aquele que gerara todas as consequncias, ao
tentar obrigar a condenao de Llia como culpada da morte de
sua esposa Druzila, subornando autoridades e usando de sua
importncia e de seu dinheiro para impedir qualquer julgamento
demorado e justo.
No tendo conseguido salvar a jovem pelos apelos diretos que
fizera, Licnio no se viu com opo outra a no ser a de assumir
a culpa, forma que possibilitaria, inclusive, a liberao de seu
amigo Marcus e de sua amante, Serpis, de quaisquer culpas,
permitindo que, com o tempo, viessem a se unir e reconstruir um
lar para Lcia e para os filhos que ela carregava no ventre.
Tudo isso pesava na conscincia do patrcio imaturo quando
presenciara o ato final de Licnio, a cantar o hino cristo com o
qual se despedia da vida fsica, nos braos de seu velho amigo e
tutor espiritual, Zacarias.
No mais suportando a dantesca cena que apequenava aquela
gloriosa Roma de mrmores e sangue, leis e injustias, Marcus
deixou o recinto tenebroso onde a multido exultava com o
espetculo e dirigiu-se para seu " pequeno palcio" onde se
ocultava das vistas de todos os demais e onde passava instantes
de idlio amoroso junto de Serpis.

75

No nos esqueamos de que, dentro dos planos de Marcus para


a condenao de Llia, logo aps a morte de Druzila, encontravase a viagem dele e Lcia para o interior, com a desculpa de sair
do ambiente triste e funreo que o falecimento da esposa
instalara, buscando levar a filha aos parentes da falecida,
residentes em distante interior agreste. Serpis partiria antes dos
dois, como se os fosse anteceder na viagem com as bagagens,
mas, em realidade, assim que deixasse o palcio, seria levada
para a vivenda onde estavam acostumados a se encontrarem
clandestinamente, ali permanecendo at que Marcus voltasse
sigilosamente da viagem para trazer-lhe a filha a fim de que
permanecesse em sua companhia.
Somente Licnio saberia de todos os detalhes de seu plano e
essa medida evitaria a constrangedora constatao da gravidez de
Serpis por todos os demais empregados e serviais do palcio en
lutado.
E agora que o administrador estava morto, ningum mais
conhecia os segredos e o paradeiro nem de Serpis, nem de Lcia
nem de Marcus, todos os empregados supondo que se
encontravam em distante regio.
Ferido na alma, no regresso do Coliseu foi o pai agradvel
mente surpreendido pela chegada do momento mais importante
em seus sonhos masculinos, aquele em que uma mulher lhe
concederia um filho homem, para dar prosseguimento ao seu
nome, s tradies de sua famlia e ao culto dos antepassados,
surpresa essa que se mostrou ainda maior quando a mulher que
fazia o papel de parteira lhe comunicou o fato de que ele, em
realidade, era pai de dois meninos.
To logo fora recompensada, tratou a senhora de ausentar-se o
mais rpido possvel porque sabia que, em questo de poucos
minutos, o mundo de sonhos e esperanas de Marcus desabaria
quando da constatao dos filhos deficientes que o destino lhe
houvera endereado.
E assim aconteceu.
Ao vislumbrar as criaturas pequeninas e mal formadas, o golpe
em sua alma atingiu propores ainda mais profundas, graves e
danosas.
J se achava um indigno amigo, um desditoso companheiro
que no soubera dirigir as cordas do destino a ponto de impedir o
sacrifcio de Licnio.
76

E o seu mais ardente sonho se transformava em pesadelo ao


constatar que ele acabaria sendo motivo de ironia de toda Roma
caso assumisse como seus aqueles filhos deformados, que o
destino, a prudncia e generosidade de Licnio haviam assumido
como prole dele prprio.
Todavia, fosse pela crueldade presenciada no circo com a
tragdia a que foram submetidos os cristos no poste do martrio,
fosse porque uma voz ntima o advertia dos compromissos
espirituais para com aqueles que lhe chegavam ao lar, Marcus
no se animou a providenciar o descarte daqueles corpos
defeituosos
junto
ao
lixo
pblico
da
cidade
que,
costumeiramente, recebia os corpos deformados de inmeras
crianas que no eram aceitas pela famlia ou que, por seu
estado de debilidade ou m formao, traduzir-se-iam em
vergonha para aqueles que as haviam engendrado.
Uma vez que se tratava de um jovem despreparado para todas
as dores dos testemunhos de honradez e maturidade, abatido
pela morte de Licnio e atribuindo-se, ainda que em parte, a
culpa pela prole defeituosa, acovardou-se perante o testemunho
de ser pai daqueles filhos e, valendo-se daquilo que Licnio
houvera feito para facilitar a sua unio com Serpis, como um
gesto de benevolncia do administrador, considerou as crianas
como rfs de pai desde o nascimento e, ao invs de adot-las e
traz-las para o palcio, o que permitiria a sua unio definitiva
com Serpis, at ento sua amada, preferiu valer-se da falsa
paternidade de Licnio e torn-la verdadeira, afastando-se
daquele ambiente e abandonando todos os filhos e a amante na
condio em que se encontravam. Regressou naquela mesma
noite fatdica, tomando o rumo da propriedade rural para onde
tinha se deslocado antes, deixando no apenas a me de seus
filhos abandonada prpria sorte, mas, igualmente, a prpria
Lcia que, nessas alturas, era a expresso de um passado que
ele no desejava relembrar - Druzila - e de um futuro que ele no
mais desejava construir ao lado de uma amaldioada produtora
de aberraes - Serpis.
Lcia, ademais, precisaria mais de uma me do que de um pai.
Esse pensamentos despropositados de Marcus eram fruto de
seu despreparo para as lutas morais da vida, reduzido que se
achava a um mero gozador das coisas materiais do mundo,
acostumado a poder tudo comprar, tudo mandar, tudo resolver
sua maneira.
77

Garantiu famlia desditosa a possibilidade de utilizao


daquela moradia e, depois que pde meditar melhor nos fatos, j
na sede campestre para onde regressara sozinho, escrevera a
Fbio, o administrador que sucedera Licnio, relatando-lhe que
descobrira o motivo do desaparecimento do antigo mordomo, seu
antecessor, motivado pela sua unio com Serpis que lhe
esperava um filho. Acrescentou para dar mais veracidade
histria, o fato constante da confisso de Licnio, de que adotara
a f crist e que, por esse motivo fora preso e condenado, no
intuito de libertar Llia, a serva acusada de matar Druzila.
Segundo a verso de Marcus ao administrador Fbio, Llia fora
consumida pelas mesmas chamas que haviam matado Licnio.
Restara Serpis, me de dois filhos doentes, herana pstuma
de seu melhor amigo, Licnio.
Assim, atravs da mencionada carta, Marcus determinava a
Fbio que se ocupasse de atender s necessidades da famlia do
amigo e que o fizesse ainda antes do seu regresso ao palcio.
Dessa maneira, Marcus pensava organizar o mundo ao seu
redor segundo os seus mais interessantes e convenientes
objetivos, afastando Serpis de sua companhia e mantendo-a
como a amante de Licnio, abrigada em um local seguro, ainda
que simples, ajudada pelo apoio de alimentos que ele mandara o
novo administrador remeter atravs de seus servos de confiana
at o local onde vivia a nova famlia.
Por isso, quando Marcus regressou da propriedade afastada ao
seio de seu antigo lar, encontrou as coisas mais ou menos
encaminhadas, com a garantia de Fbio de que havia adotado as
medidas exigidas pelo seu patro no documento remetido antes e
que, como amigo e subalterno de Licnio, jamais houvera
imaginado que o falecido antecessor mantivesse um caso ntimo
com Serpis to bem guardado.
Na acstica de sua alma, Marcus se esforava por manter
apagadas as mais ternas lembranas dos momentos de prazer
e enlevo que houvera vivido ao lado da serva querida, agora cada
em desgraa pela infausta maternidade que lhe colocara nas
mos dois seres amaldioados como filhos.
Proibira que se comentasse qualquer coisa sobre Druzila, sobre
Licnio, sobre Serpis e sobre o triste destino de todos eles.

78

Em realidade, explicara a Fbio apenas parte da histria sobre


o afastamento de Serpis do palcio, j como medida de impedir
que seu estado de gravidez, cuja co-autoria atribua a Licnio,
viesse a ser descoberto pelos demais serviais e acabasse
comprometendo a honradez tanto do importante funcionrio
quanto do prprio patro, surpreendido por uma ocorrncia que
atestava uma intimidade e uma licenciosidade indignas da
austeridade de uma casa patrcia como era a sua.
Por isso - explicava-se - a necessidade da viagem de Serpis
antes dele e de Lcia, medida indispensvel para afast-la dali,
encaminhando-a para modesta vivenda que fora providenciada
pelo prprio futuro pai, Licnio.
No entanto, as dores colheram a ambos de surpresa e este no
pde ver o nascimento de seus dois rebentos.
Como vrios meses j se haviam passado e Fbio jamais
houvera tido qualquer contato com Lcia, sendo incapaz de
reconhec-la agora, sobretudo com as mudanas prprias do
crescimento infantil, Marcus evitou relatar o destino da nica
filha, tudo fazendo supor que a mesma estivesse entregue aos
parentes afastados da defunta esposa.
Fbio e qualquer servo do palcio, com exceo de Llia, seriam
incapazes de reconhecer Lcia, depois de tanto tempo sem
encontr-la.
Assim que tudo estivesse convenientemente explicado, Marcus
via a necessidade de afastar-se dali, para que a farsa que
promovera como maneira de se livrar da condio de pai de dois
monstros, fosse efetivada como verdade.
Se permanecesse por ali, fatalmente Serpis surgiria para
acus-lo, exigir-lhe maior ajuda, apresentar Lcia e impor-lhe a
vergonhosa reputao de um pai mesquinho, abandonando tanto
a filha do primeiro casamento quanto os da unio espria e
ilegtima.
Marcus sentia que Serpis era detentora de muitas chaves para
fazer abrir as portas ao sabor de seus caprichos e interesses. Por
isso, no havia outra maneira de fugir desse risco seno deixando
Roma, sem destino e sem informar quanto tempo ficaria ausente.

79

Ao trmino dos trinta dias do nascimento dos rebentos


desditosos, Marcus se afastava novamente da capital imperial,
sem destino declarado sequer ao prprio administrador, ao qual
se dirigiria atravs de mensageiros que lhe trariam todas as
ordens e orientaes necessrias ao andamento das coisas por
ali.
Isso o afastaria de Serpis, da presso psicolgica de tomar
qualquer outra atitude mais generosa, das lembranas de Licnio,
das vistas aguadas da ex-amante e da conscincia de culpa pelo
abandono de Lcia, sentimentos estes que procurava combater e
remediar com a concesso do direito de viverem juntas sob o
antigo tugrio de amor e de lhes garantir alguma proviso
mensal.
Se na superfcie esta verso possua muitos pontos de apoio
que a aproximavam da verdade, no conjunto de todas as provas e
indcios, tendo sido um caminho dos mais bem arquitetados para
livr-lo da responsabilidade e da vergonha de ser pai, por outro
lado, seu corao sabia que sua conduta era indigna de tudo, de
seus genitores j falecidos h muito tempo, de seu melhor amigo,
Licnio, de um sentimento de nobreza que ainda no estava de
todo morto em suas tradies familiares, de sua conscincia que
sabia que tudo aquilo era um deslavada mentira.
Mesmo o seu afeto ainda tremia ao fixar a figura de Serpis, a
amante calorosa e explosiva, dcil e segura, frmito esse que
Marcus procurava afastar de imediato, a fim de no se sentir
amolecido em suas fibras masculinas que decidiram qual o
caminho que sua vida tomaria.
No permitira que fosse objeto de ironias naquela Roma ferina
e teatral, afastando-se de tudo o que colocasse em risco a sua
estirpe e sua tradio.
Afastou-se como quem sai para longa viagem que, de resto, no
excluiria nem mesmo uma travessia do Mediterrneo, em busca
dos encantos da Grcia ancestral, com seus monumentos e
tradies de beleza.
Por esse motivo, mesmo que abandonada na condio de vtima
inocente da maternidade de filhos inteis para a vida de glrias,
Serpis no conseguiu restabelecer mais qualquer contato com o
pai de seus filhos, tendo buscado informaes em todos os lados,
solicitado a colaborao de pessoas que pudessem ajud-la a
encontrar Marcus, recebendo sempre a mesma notcia: Marcus
havia viajado sem data para voltar.
80

E por mais que j se tivessem passado mais de dois anos de


todos estes fatos, Marcus continuava carregando consigo todos
os conflitos de um corao que sente saudades da mulher
amada, mas no deseja, em hiptese alguma, dividir-lhe o fardo,
aceder-lhe companhia, comungar com ela das lgrimas que
deveria estar derrubando.
Sua trajetria de turista no conseguia fazer com que sua
conscincia lhe desse trgua e, por mais longe que fosse, via-se
perseguido por todos estes tormentos que o acusavam de culpado
na morte de Licnio, culpado na fuga da responsabilidade
paterna, culpado pela farsa bem engendrada, na qual enodoava
ou conspurcava a memria do melhor amigo para livrar a prpria
moral dos julgamentos mais incisivos.
Por isso, nem as belezas da Grcia, nem os ares frescos de
montanhas, nem as carcias de tantas outras mulheres
passageiras nas quais pensava enganar os prprios sentimentos
eram capazes de complet-lo ou amainar o vulco que o
perseguia e crestava por dentro.
Tinha saudade e medo, ansiedade e temor, solido e carncia.
Sua alma era um verdadeiro turbilho.
Mais uma vez, queridos leitores, surge diante de todos ns as
implicaes de nossas condutas, no tocante responsabilidade
em todos os pequenos atos que realizamos.
Sobre tais questes, o j mencionado "Livro dos Espritos", que
a Doutrina Esprita oferece como o mapa para a compreenso de
nossos destinos diante das leis que dirigem nossos passo, no
deixa margem a dvidas no tocante nossa condio de seres
responsveis, que contamos com os instrumentos que nos
colocaro no rumo, no importa de quanto tempo necessitemos
ou que soframos o efeito doloroso a que dermos causa.
A j citada questo 642 da referida obra muito elucidativa
quanto a isso.
Para ser agradvel a Deus e para garantir o prprio futuro, no
basta no fazer o mal, como muitas pessoas imaginam e se
justificam em seu egosmo e indiferena disfarado de escrpulo
e nobreza.
No pela inrcia no mal que se conquistar qualquer
benefcio na ordem evolutiva.
indispensvel que possamos fazer o BEM, NO LIMITE DE
NOSSAS FORAS.
81

A isso se dedicou o prprio Licnio, ao entregar-se na vida fsica


para conseguir resgatar a inocente criatura da injustia a que
seria levada pelos estratagemas de Marcus e pela venalidade das
autoridades humanas.
Fazer o Bem no limite no apenas de seus recursos, no
apenas no limite de seu tempo, de seus interesses, de suas
convenincias, de sua descendncia, de seu feudo.
Fazer o Bem at que as suas foras no aguentem mais,
empenhando nessa faina todos os seus valores e objetos, coisas e
riquezas, potencialidades espirituais e virtudes.
E, logo a seguir, a resposta a essa pergunta prossegue
afirmando quo abrangente a nossa responsabilidade no
mundo, como espritos em evoluo que somos, todos solidrios
com o crescimento de todos.
Assim, vaticina que seremos responsveis por todo o mal que
possa decorrer de um Bem que ns deixamos de realizar quando
o poderamos ter feito.
Essa era a fundamental diferena entre Licnio e Marcus.
O primeiro houvera sabido cumprir com a sua essncia divina,
aceitando fazer o Bem no limite mximo de suas foras, de seus
ideais, de seus objetivos.
O segundo se limitara a tentar amparar distncia, fugindo
responsabilidade dos prprios atos, acovardado diante dos efeitos
da semente que houvera plantando no caminho, sem nos
esquecermos de que, na vida anterior, como Svio, havia
maculado as prprias mos com o envenenamento involuntrio
de Zacarias, quando tinha a inteno de matar Pilatos, para
agradar a ento igualmente amante Flvia, a mesma amante
Serpis de agora.
No se tratava, portanto, de um inocente e primrio trnsfuga
da lei de Amor.
Era um reincidente, um repetidor de condutas desrespeitosas
que, segundo suas prprias necessidades espirituais, lhe
impunham o dever moral de receber, ao lado da nova
companheira, a figura detestvel daqueles que haviam se
comprometido diretamente pela cumplicidade sexual e poltica,
Pncio e Sulpcio, os mesmos Lcio - cego - e Demtrio - aleijado,
agora como os filhos da antiga amante, Flvia, agora, Serpis.

82

Na
planificao
originria
preparatria
da
presente
reencarnao, Serpis seria me de seus dois scios de delitos
sob o amparo de Licnio que, como j lhe havia revelado,
interessava-se em t-la como esposa legtima e aceitara,
espiritualmente, ser o devotado genitor dos dois filhos deficientes
que o destino lhe encaminharia.
Ambiciosa, no entanto, preferiu aventurar-se em busca de
dinheiro poder, acabando por perder o corao fiel e devotado de
um esprito luminoso, aquele mesmo Luclio que procurara
ajudar Zacarias a proteger Pilatos, trocando o seu afeto pelo
interesse carnal e a paixo de um Marcus rico e inconsequente,
aquele Svio tolo que se deixara dominar pelos seus encantos
sedutores.
Trocara a segurana do afeto pela fraqueza do companheiro
que escolheu, no com base em realidades virtuosas do esprito
e, sim, baseada nos interesses mesquinhos de continuar
mandando e vivendo faustosamente, tendncias que seu esprito
ainda no havia conseguido abolir de suas ambies mais
profundas.
Agora, todos estavam recebendo de todos as decepes que
suas fraquezas produziam, por fugirem igualmente dos deveres
de fazer o Bem.
Todos recebiam o Mal pelo Bem que haviam deixado de semear
quando poderiam t-lo feito.
Serpis, que optara por Marcus, se via sozinha sem o
companheiro volvel que escolhera, enquanto que Marcus no
conseguia acalmar seu afeto, atormentado pelas defeces e pelas
acusaes de sua prpria conscincia, vendo-se afetivamente
atrelado a uma mulher que representaria a sua desdita para
sempre.
Por isso, queridos leitores, entendamos os deveres que nos
compete observar na jornada da vida e, por mais dolorosos e
difceis, no abdiquemos do esforo para que o Bem dos que
esto ao nosso lado prevalea sobre os prprios interesses.
Nosso sacrifcio pessoal ser o nico advogado decente que se
levantar para defender-nos.

83

Todo o mal que possa decorrer da ausncia de um Bem que


poderia ter sido realizado por suas mos representar acusador
inflexvel no tribunal da Verdade, a apontar na sua direo
quando se buscarem os responsveis pela dor, pela fome, pela
vergonha, pela queda de alguma pessoa, pela lgrima de algum
ser.
Por esse motivo que a vida tratada com to elevada
considerao por todos ns, espritos que os amamos tanto, j
que cada sentimento de bondade expressado em gestos ou
palavras riqueza de valor inestimvel enquanto que cada
minuto perdido, cada dia, cada ms ou cada ano, a repetio
das velhas sementeiras dolorosas que, at os dias de hoje, esto
ferindo tanto suas roupagens fsicas, na forma de tumores ou
enfermidades, quanto suas almas imortais, na forma de
conscincias de culpa, custicos da mente e do esprito, a
converterem-se, mais cedo ou mais tarde, em outras inmeras
doenas da matria, se a nossa vontade de corrigi-las no nos
encaminhar para o exerccio do Amor de maneira redobrada e
incansvel.
No se esqueam de uma coisa, queridos leitores:
Entre todos os que estamos aqui, no mundo de hoje,
encarnados ou desencarnados, no existem inocentes.
S h culpados.
Por isso, lutemos para que nossas experincias no Bem nos
defendam e para que nossa conscincia imortal, Verdadeiro Juiz
inflexvel de nossas culpas, ...finalmente...
... nos absolva.

84

85

Confisses no trabalho
As novas atividades de Serpis produziram uma transformao
em seu esprito, uma vez que, deixando a condio de
mendicncia a que se impusera como forma de tentar solucionar
os problemas da criao da prole sem recorrer ao assassnio ou
ao abandono dos filhos desditosos, a sua alma passou a
assimilar foras novas, aumentando a confiana na soluo de
todos os problemas materiais que tanto os afligiam.
Alm do mais, a companhia constante de Dcio e a solicitude
de que se via cercada, fizeram com que Serpis sequer
percebesse as gotas de suor que lhe escorriam pela face, no
vaivm, no sobe e desce, no carregar gua, no organizar objetos e
no limpar os gabinetes improvisados nos quais Cludio se reunia
com seus principais ajudantes.
A alegria dos filhos ao contato com Flvia em seu lar lhe
produzia uma tranquilidade segura e, por tudo o que estava
recebendo, ainda que o dio que nutria por Marcus corroesse
seus mais ntimos pensamentos, naturalmente se sentia ligada
aos seus benfeitores, principalmente a Dcio que, na sua maneira
sria e respeitosa, transformara-se em verdadeiro pai, a observarlhe as necessidades e preserv-la dos riscos junto a homens
rudes e grosseiros.
Graas sua vigilncia, pde se sentir segura ao transitar com
sua beleza e vigor por meio de criaturas acostumadas a
desrespeitar a condio feminina.
Dcio era sua garantia e todos os homens ali no se animariam
a ter que enfrentar a estatura e os msculos daquele obreiro
firme que se impunha no somente pelos exemplos e pelas
palavras, mas, igualmente, pelo tamanho.
Como lhe houvera garantido, sua condio de servial impunha
um servio que a calada no exigia na situao da mendicncia.
No entanto, ao cumprir suas obrigaes corretamente, sentia-se
capacitada a ganhar o po indispensvel para o alvio de seus
sofrimentos e para a concretizao de seus sonhos de, mais cedo
ou mais tarde, retomar o que julgava ter-lhe sido tirado, ou seja,
a condio de senhora no palcio de Marcus.
85

Por sua cabea passavam meios de vingana, como,


infelizmente, costuma ser a conduta de muitas mulheres que se
vem preteridas na ordem afetiva.
Se a condio emocional infantil de certos homens lhes impe a
dolorosa situao da solido, ao invs de entenderem essa
experincia como fonte de enriquecimento que lhe propiciar
desenvolver maiores virtudes na luta e na superao das
adversidades, resvalam, ao contrrio, para o abismo da
autoflagelao, do vitimismo, da pessimista interpretao de que
so injustiadas criaturas a merecerem a desforra contra aquele
que as abandonou.
E no seu psiquismo sonhador, quando o ferimento se instala
sem o combate da f e da razo esclarecidas, deixado ao sabor da
ventania do rancor e do dio, a fagulha da tristeza se incinera e
se transforma no incndio enfurecido da vingana, traando
planos nos quais pensa infundir quele que tergiversou nos
compromissos do afeto ajusta contrapartida da dor e da
decepo, devolvendo-lhe ferida por ferida, como a se igualar no
lamaal da indignidade e do crime.
Como mulher sem f mais elevada e acostumada a usar da
razo como instrumento de conquistas, Serpis carregava em seu
ntimo a planificao de conseguir retornar ao antigo posto
material de onde fora retirada por fora das circunstncias.
Entretanto, tais cogitaes eram seu segredo mais bem
guardado, deixado para o momento certo, uma vez que, agora, o
que lhe interessava era corresponder ao voto de confiana que lhe
houvera sido oferecido tanto por Dcio quanto por Cludio Rufus.
Este, por sua vez, nas poucas vezes que encontrava a jovem,
sempre se interessava por saber como iam as coisas, como
estavam se comportando os seus homens a respeito da sua
presena, e, naquele dia, j alguns meses depois do incio de
suas tarefas, Cludio lhe questionava sobre o tratamento dos
operrios como forma de comear a conversa, ao que ela,
prontamente, respondia:
- O senhor Dcio a minha garantia e, graas sua proteo,
estou em paz podendo fazer meu trabalho, senhor Cludio.
- Isso muito bom, Serpis. Apesar de meus compromissos
constantes, tenho observado que as coisas esto melhores, que o
lugar est mais arrumado, que os homens esto mais atendidos,
no precisando interromper o trabalho com a desculpa de se
abastecerem de gua.
86

Enquanto Cludio conversava com ela, seu olhar perscrutava


aquela jovem que, apesar de possuir os contornos fsicos
harmoniosos e inspiradores, se via, assim, to prematuramente,
levada condio maternal difcil e complicada.
Sem desejar perder a oportunidade de se esclarecer, sobretudo
com relao a Domcio, que no lhe saa da cabea, Cludio
perguntou-lhe:
- At agora, Serpis, ainda no consegui compreender como
que, dentre todos os filhos que voc j possui, uma menina que
no foi gerada em seu ventre, mas que, na prtica, sua alma
acolheu como filha, e dois outros meninos que voc gerou e que
se apresentam doentinhos, ainda houve condies de acolher a
Domcio, to sofrido. Como foi isso?
- Ah! meu senhor, as desgraas, quando vem juntas, fazem
delirar nosso pensamento e, quando estamos perto de fazer
coisas piores, o destino ou os deuses, s vezes, nos alertam ou
impedem, ajudando-nos de alguma sorte com as migalhas de sua
preocupao.
- Continuo sem entender, Serpis.
- Bem, meu senhor - disse a jovem, passando as mos pelo
rosto suado - eu acabara de ser me de dois infortunados que,
por si s, me tiraram todas as esperanas de felicidade. No incio,
cansada do parto, perdi os sentidos e adormeci profundamente.
O silncio do ambiente e a condio do esforo fsico prolongado
me impuseram essa estafa que os homens, muitas vezes, no
entendem ou aceitam. No entanto, dormi profundamente, com a
alegria ntima de ter correspondido ao mximo na felicidade do
eleito de meu corao que, tanto desejando ter um filho homem,
fora agraciado com dois. O senhor deve imaginar a minha
surpresa terrificante quando, ao acordar no dia seguinte, quando
o Sol j ia alto, esperando receber o carinho e o devotamento do
companheiro feliz e orgulhoso, a me considerar a sua devotada
cara-metade, sou surpreendida pela tripla tragdia. Me de dois
filhos deformados e abandonada por aquele que, at ento,
considerava como a base de meus sentimentos mais puros.
Foi uma situao desesperadora para mim.

87

A viso de Lcio, de rbitas murchas e de Demtrio, sem os


braos, aliada solido como sentena injusta por tudo o que
houvera suportado, sem um adeus, sem uma explicao, sem
qualquer entendimento que pudesse garantir o futuro material a
que estaramos expostos, criou em meu ser uma vertigem de
aflio e desespero at hoje difcil de suportar.
To logo recobrei as foras, amparada pela serva que ficara no
lar no perodo da gravidez, pus-me de p e deliberei convocar
Marcus a uma conversa mais direta, enviando-lhe um bilhete
atravs da empregada.
Referida mensagem retornou lacrada como houvera sido
mandada, com a informao obtida pela servial de que Marcus
tinha se ausentado j h alguns meses com afilha, como alis,
houvera sido combinado por ns mesmos, depois da morte de
sua primeira esposa.
Como v, Marcus no tinha se dirigido para o palcio.
Logo imaginei que houvesse tomado o destino da fazenda no
interior, o que me causou mais desespero ainda.
Vendo o meu estado, a mulher que ali me servira at aqueles
dias, acostumada s tragdias to comuns como a minha nesta
cidade sem compaixo, aventou-me a possibilidade do descarte
dos filhos junto aos detritos da cidade, o que, ao meu esprito de
filha quase enjeitada por pais indiferentes me doa ao corao.
Imaginar estes pequenos seres mordidos por formigas, devorados
pelos ratos e pelos urubus antes mesmo que estivessem mortos,
me arrepiava inteira e a repulsa de meus sentimentos me
impediria de agir dessa maneira.
No entanto, aventou ela outra hiptese. Falando-me de que no
precisaria encaminhar morte pelo abandono, lanou-me
mente a ideia de doar os pequenos, colocando-os junto coluna
lactria existente no "frum das verduras" (local onde se
comercializavam os produtos do campo na antiga Roma, nas
margens do rio Tibre), onde os enjeitados so, muitas vezes,
encontrados por pais ou mes que desejam filhos sem poderem
obt-los.
Eu j ouvira falar dessa prtica to comum em nossos meios,
mas jamais havia presenciado o seu funcionamento.

88

Assim, disposta a dar esse destino, quis, antes de agir, ver


como se davam as coisas. Por isso, na primeira noite que se me
apresentou favorvel, vesti modesta capa que me protegia e dirigi
meus passos ao local estabelecido para poder observar melhor o
que se passava.
Oculta pelo vu da noite e da larga vestimenta singela e tosca,
passei despercebidamente e me coloquei em um local de onde
pudesse observar melhor.
No tardou para que percebesse vultos escuros esgueirando-se
por entre as pilhas de caixotes rsticos, carregando pequenos
embrulhos e depositando-os no cho, junto referida coluna que,
naquela noite em que pude presenciar o destino de tais infelizes,
recebera mais de seis desditosos enjeitados.
E se as mes que abandonavam valiam-se da mais absoluta
penumbra para deixarem o fruto indesejado de suas aventuras
no cho frio, por entre os legumes e verduras, vez por outra
algum surgia carregando pequena lmpada de azeite, como
quem procura vencer a escurido e avaliar o tipo de criana ali
depositada.
Pude perceber que despiam-na por completo para examinar
seu estado geral e, mais de uma delas se viu rejeitada porque, ao
que pude presumir, no eram perfeitas na forma ou tinham
traos no muito tpicos dos romanos, mais se parecendo com
rebentos de estrangeiros, com suas caractersticas tpicas.
Ali percebi que meus filhos no teriam qualquer chance.
E se o engano ou a escurido os ajudasse a conseguir um pai
ou uma me, to logo clareasse o dia e se constatasse melhor o
estado geral, o destino do lixo estaria, certamente, marcando o
trajeto que lhes seria imposto.
Dispunha-me, assim, a deixar o local, quando tive minha
ateno voltada para um gemido que vinha das redondezas.
correspondido ao mximo na felicidade do eleito de meu corao
que, tanto desejando ter um filho homem, fora agraciado com
dois. O senhor deve imaginar a minha surpresa terrificante
quando, ao acordar no dia seguinte, quando o Sol j ia alto,
esperando receber o carinho e o devotamento do companheiro
feliz e orgulhoso, a me considerar a sua devotada cara-metade,
sou surpreendida pela tripla tragdia. Me de dois filhos
deformados e abandonada por aquele que, at ento, considerava
como a base de meus sentimentos mais puros.
Foi uma situao desesperadora para mim.
89

A viso de Lcio, de rbitas murchas e de Demtrio, sem os


braos, aliada solido como sentena injusta por tudo o que
houvera suportado, sem um adeus, sem uma explicao, sem
qualquer entendimento que pudesse garantir o futuro material a
que estaramos expostos, criou em meu ser uma vertigem de
aflio e desespero at hoje difcil de suportar.
To logo recobrei as foras, amparada pela serva que ficara no
lar no perodo da gravidez, pus-me de p e deliberei convocar
Marcus a uma conversa mais direta, enviando-lhe um bilhete
atravs da empregada.
Referida mensagem retornou lacrada como houvera sido
mandada, com a informao obtida pela servial de que Marcus
tinha se ausentado j h alguns meses com afilha, como alis,
houvera sido combinado por ns mesmos, depois da morte de
sua primeira esposa.
Como v, Marcus no tinha se dirigido para o palcio.
Logo imaginei que houvesse tomado o destino da fazenda no
interior, o que me causou mais desespero ainda.
Vendo o meu estado, a mulher que ali me servira at aqueles
dias, acostumada s tragdias to comuns como a minha nesta
cidade sem compaixo, aventou-me a possibilidade do descarte
dos filhos junto aos detritos da cidade, o que, ao meu esprito de
filha quase enjeitada por pais indiferentes me doa ao corao.
Imaginar estes pequenos seres mordidos por formigas, devorados
pelos ratos e pelos urubus antes mesmo que estivessem mortos,
me arrepiava inteira e a repulsa de meus sentimentos me
impediria de agir dessa maneira.
No entanto, aventou ela outra hiptese. Falando-me de que no
precisaria encaminhar morte pelo abandono, lanou-me
mente a ideia de doar os pequenos, colocando-os junto coluna
lactria existente no "frum das verduras" (local onde se
comercializavam os produtos do campo na antiga Roma, nas
margens do rio Tibre), onde os enjeitados so, muitas vezes,
encontrados por pais ou mes que desejam filhos sem poderem
obt-los.
Eu j ouvira falar dessa prtica to comum em nossos meios,
mas jamais havia presenciado o seu funcionamento.

90

Assim, disposta a dar esse destino, quis, antes de agir, ver


como se davam as coisas. Por isso, na primeira noite que se me
apresentou favorvel, vesti modesta capa que me protegia e dirigi
meus passos ao local estabelecido para poder observar melhor o
que se passava.
Oculta pelo vu da noite e da larga vestimenta singela e tosca,
passei despercebidamente e me coloquei em um local de onde
pudesse observar melhor.
No tardou para que percebesse vultos escuros esgueirando-se
por entre as pilhas de caixotes rsticos, carregando pequenos
embrulhos e depositando-os no cho, junto referida coluna que,
naquela noite em que pude presenciar o destino de tais infelizes,
recebera mais de seis desditosos enjeitados.
E se as mes que abandonavam valiam-se da mais absoluta
penumbra para deixarem o fruto indesejado de suas aventuras
no cho frio, por entre os legumes e verduras, vez por outra
algum surgia carregando pequena lmpada de azeite, como
quem procura vencer a escurido e avaliar o tipo de criana ali
depositada.
Pude perceber que despiam-na por completo para examinar
seu estado geral e, mais de uma delas se viu rejeitada porque, ao
que pude presumir, no eram perfeitas na forma ou tinham
traos no muito tpicos dos romanos, mais se parecendo com
rebentos de estrangeiros, com suas caractersticas tpicas.
Ali percebi que meus filhos no teriam qualquer chance.
E se o engano ou a escurido os ajudasse a conseguir um pai
ou uma me, to logo clareasse o dia e se constatasse melhor o
estado geral, o destino do lixo estaria, certamente, marcando o
trajeto que lhes seria imposto.
Dispunha-me, assim, a deixar o local, quando tive minha
ateno voltada para um gemido que vinha das redondezas.
No parecia um gemido de criana recm-nascida. Era um
lamento, um choro triste que cortava com sua melancolia o
corao mais duro e indiferente.
Acerquei-me para melhor observar e, ao claro bao do luar,
consegui divisar um amontoado de panos que se moviam.
A princpio pensei que fosse um malfeitor escondido. No
entanto, as suas dimenses eram reduzidas e seu lamento
demonstrava dor intensa.
Ao me aproximar, ouvi um sussurro que cortou o corao que
acabara de trazer dois seres ao mundo.
91

Uma voz gutural, quase incompreensvel, suplicava:


- gua, um pouco de gua...
Mas a voz no saa como a minha, neste momento. Era um
lamento, uma petio envolvida por lgrimas e dores de quem
est desistindo de viver.
Encorajada pelo sentimento materno, me acerquei ainda mais e
pude ver que se tratava de uma criana que pedia ajuda.
Naquele momento, no pensei que tipo de criana seria, se era
sadia ou doente. Apenas senti meu corao de mulher e de me
me impor o dever de arrumar gua para aquela criatura
desventurada como se ele prprio fosse meu filho.
Esqueci tudo o mais.
Sa dali para buscar gua a fim de diminuir-lhe o sofrimento e,
no mesmo instante em que lhe deitava boca os goles pausados
do lquido santo, percebia o seu estado de abandono.
Tinha entre sete e oito anos e, assim que se viu atendido por
mos desconhecidas, dirigiu-me o olhar triste e falou, marcandome para sempre:
- Obrigado, mezinha.
Ah! senhor Cludio, aquela voz rouca, balbuciada, que me
chamava de mezinha para agradecer-me por um copo de gua, a
mim, que havia ido at ali com a finalidade de me livrar dos meus
prprios filhos doentes, produziu uma tormenta que me devastou
os sentimentos. Senti-me indigna, senti-me uma bruxa satnica e
era como se os deuses estivessem me dizendo: Voc ter coragem
de deixar seus filhos mendigando um pouco de gua? Lcio,
cego, e Demtrio, sem os braos, certamente morrero mingua.
E enquanto falava, procurando ser o mais honesta consigo
mesma e com aquele que se apresentava como dos poucos
benfeitores em seu caminho, Serpis no conseguia impedir que
as lgrimas de vergonha escorressem por seu rosto.
- Sim, meu senhor, eu estava ali para desfazer-me dos rebentos
aleijados e um filho alheio me suplicava um pouco de gua e me
chamava de mezinha.
No aguentei essa situao. Soluando de emoo, de
vergonha, de dor moral, esqueci de tudo o mais e sa dali
correndo, sem conseguir deixar para trs a imagem e o som da
voz daquele menino infeliz.
Voltei para minha casa e encontrei a minha situao real. No
poderia pensar em nada naquele momento.
92

Estava muito impressionada e o arrependimento me fazia


sentir suja perante aqueles inocentes deformados que meu ventre
carregara com tantas esperanas.
Os pequenos choravam.
- Esto com fome, senhora - falou a serva, mais experiente nas
coisas da maternidade.
- Naquele momento, o choro de fome dos pequenos que nada
imaginavam sobre as prprias realidades me faziam ouvir o choro
daquele menino abandonado a me pedir um pouco de gua.
Aproximei-me de Lcio que, sem abrir os olhos, esticou seus
bracinhos assim que sentiu o calor de meu seio aproximar-se
dele. E enquanto se alimentava, seus braos como que desejavam
se prender ao meu corpo, segurando minhas roupas com a fora
de quem deseja viver, de quem precisa estar comigo.
Minhas lgrimas escorriam por sobre seu rostinho apagado e
faminto e, por mais de uma vez, tive mpetos de pedir-lhe perdo
porque acabara de regressar do local onde pensara abandon-lo,
sem amparo.
Logo depois foi a vez de Demtrio que, do mesmo modo,
desejava sentir meu afeto, mas a ausncia de braos impedia que
se expressasse na sua inteno de prender-se ao meu seio, cujo
leite farto lhes servia de comida e gua.
Depois da larga jornada, ambos adormeceram silenciosos e
satisfeitos, como se no existissem mais problemas para eles.
Ento, pensei comigo, para os dois, o maior problema que os
incomodava era a fome, o estmago vazio. No tinham a noo de
que seriam crianas diferentes. No choravam porque seriam
repelidos no futuro, pelos homens ditos sadios. No se
lastimavam porque nunca veriam a luz do Sol ou carregariam um
copo d'gua. Choravam porque tinham fome e, agora, haviam
parado de chorar porque algum lhes dera alimento.
Lembrei-me de Domcio.
Perdido no meio dos caixotes, talvez no soubesse da desgraa
que a vida lhe vaticinava. Talvez chorasse apenas porque tivesse
sede, ou fome, ou frio e que, dessa maneira, no seria difcil fazer
com que se sentisse confortvel.
E vendo meus filhos dormindo em paz, senti meu corao
apertado por imaginar aquela outra criana abandonada, talvez
chorando de fome sem um seio de me a aliment-lo.

93

Vesti minha roupa novamente e, ao fim de duas horas, trazia


em meus braos aquele corpo doente e disforme tambm, cujos
olhos pude ver brilharem pela primeira vez, ao calor da pequena
casa que, daquele dia em diante, seria dele igualmente.
Eu, que havia ido at ali para despejar duas crianas, acabava
voltando de l carregando mais um infeliz.
Quando chegou em casa, procurei trocar-lhe as roupas para
dar-lhe maior conforto. Suas vestes estavam malcheirosas,
desgastadas, quase apodrecidas. Percebi que ele no tinha
movimentos seguros nas pernas e que, pelo que via, no poderia
se manter de p.
Lcia, pequenina, me ajudava em tudo, feliz como uma criana
que ganha um brinquedo e quer cuidar dele.
Sobretudo porque esse "brinquedo", apesar de ser maior que
ela, permitia que ela fizesse algo para amparar suas dores.
Uma vez que Lcia teria que conviver com os irmos
deformados, tratei de faz-la se sentir importante ajudando a
cuidar daquele menino que, para ns, no tinha nome.
Foi a que, precisando nome-lo, apesar de suas desgraas to
vastas ou at por causa delas, resolvemos coro-lo com os nomes
dos mais importantes personagens de nossa Roma, quem sabe se
para atrair um pouco da boa sorte, quem sabe se para traduzir a
trgica distancia que existe entre os que so poderosos
governantes e aqueles que so vtimas de seus governos
opulentos e injustos.
Enxugando as lgrimas para terminara histria, completou:
- Da, meu senhor, sem amparo de Marcus, apesar de ter
recebido ajuda modesta durante algum tempo, no tive outra
opo a no ser a de me dedicar a pedir com meus filhos, que a
caridade nos sustentasse com suas moedas.
E at os dias de hoje, vinha tentando encontrar-me com o pai
de Lcio e Demtrio para que, vendo a nossa condio, ao menos
se deixasse levar pela compaixo.

94

Por fim, acabei tomando conhecimento de que ele prprio no


se considerava pai de ambos, atribuindo a paternidade a Licnio,
o seu antigo administrador que, segundo fiquei sabendo depois,
fora preso e executado para salvar aquela maldita Llia, a
empregada que fora uma das causadoras de toda esta tragdia.
Se essa mulher tivesse sido morta como deveria, eu j teria sido
aceita no palcio de Marcus e nossos filhos nasceriam l dentro,
no tendo ele como nos expulsar nem como fugir dali. Mas essa
mulherzinha invejosa, amiga de Druzila, tudo fazia para me
prejudicar quando eu trabalhava a seu servio. Era daquelas que
bajulavam a patroa e lhe contava tudo, sempre procurando fazer
intrigas. Alm disso, tenho certeza de que ela ou a prpria
Druzila desejavam me envenenar e, para isso, vieram com uma
estria de que tinham um sonfero poderoso que me aliviaria as
tenses e me faria descansar melhor. J naquela poca, pelo que
posso imaginar hoje, depois de tudo o que se passou, usaram
desse artifcio para tentarem me tirar do caminho.
Bem, o estmago no espera que a injustia seja reparada e,
precisando comer e dar comida a mais quatro do dia para a noite,
tive que me desdobrar. No houve quem no me aconselhasse a
venda de meu corpo jovem, atravs da qual no nos faltariam
recursos. Porm, quando pensava que ia dar esse passo terrvel
para uma mulher, via os olhos de Lcia que brilhavam e sua voz
a perguntar-me aonde ia. Isso me desarmava. Ao mesmo tempo,
os pequenos pediam comida a cada trs horas e ali eu tinha que
me encontrar para amament-los. Por isso, de uma forma ou de
outra, meus filhos foram o seguro de integridade que me impediu
de aceitar a falncia moral, entregando meu corpo em troca do
dinheiro, como acontece com tantas mulheres neste mundo, sem
condies de conseguir alimentar a prole por outras vias.
Preferi, como j disse, tornar-me pedinte com eles, a tornar-me
prostituta sozinha.
Ento, para melhor aproveitar as oportunidades, passei a
deixar Domcio em um ponto no muito distante enquanto que
eu e os outros trs nos mantnhamos em outro, como forma de
ampliar nossas chances de ganho.
E esta, resumidamente, a minha ligao com Domcio que,
apesar de no ser filho de minhas entranhas, acabou sendo
aquele que os deuses usaram para que eu no me desfizesse dos
meus filhos infelizes, encorajando-me a seguir adiante, no sei
por quanto tempo.
95

Se no fosse Dcio ter me encontrado pelo caminho, me


trazendo at aqui e se no fosse o senhor me aceitando como
trabalhadora, certamente estaria mais prxima da derrota do que
me encontro agora.
Emocionado com a luta daquela jovem que se mostrava sincera
por um lado e reticente por outro, no que dizia respeito s suas
relaes afetivas com Marcus e no seu desejo de culpar a ele e a
Llia pelo seu infortnio, Cludio pde avaliar melhor a
complexidade daquela jovem que, infeliz por um lado, dispuserase a tentar diminuir o sofrimento de Domcio. Se era abandonada
por Marcus, tratava de Lcia, a filha dele com a sua rival, como
se fosse sua prpria prole. Ao mesmo tempo em que surgia
generosa de um lado, trazia o corao hostil a acusar o amante
que a deixou e a serva que fora inocentada.
Cludio desejava como j houvera falado, aproximar-se mais de
Domcio e de seus outros filhos, para que conhecesse
pessoalmente e com mais liberdade, a desdita da famlia.
Sem, no entanto, desejar impor-se no ambiente da casa, como
um invasor que se vale de sua melhor condio social para
penetrar no lar desguarnecido de qualquer proteo masculina,
Cludio engendrou outra estratgia para aproximar-se dos
pequenos.
- Como j lhe disse, outrora - falou o administrador das obras
de lio Adriano - me interesso muito pelo destino dessas
crianas. Estamos nos aproximando das festas dedicadas aos
deuses Cstor e Plux, devotados protetores da infncia. Com
isso, gostaria que voc aceitasse traz-los festa que organizarei
para a comemorao dessa data, para que eles recebam as
guloseimas e se sintam abenoados pelas referidas divindades.
E como no desejasse que o seu interesse fosse visto como
forma de aproximao fsica indireta, criando uma situao
artificiosa para explorar a mulher desprotegida, acrescentou:
- No se preocupe com nada. Marcaremos a data com
antecedncia, durante um sbado pela tarde e pedirei a Dcio
que os acompanhe at o local. Levarei outras crianas tambm e,
com isso, no faltar companhia e festa para todos os pequenos.

96

- Ora, meu senhor - disse Serpis, constrangida com o convite eu j sou muito feliz com o emprego e com a ajuda em alimento
que tenho recebido. No acho justo pesar ainda mais nas suas
preocupaes. Meus pequenos esto felizes com a proteo que
tm recebido do senhor e de Dcio e, em verdade, para todos ns,
vocs tem sido nosso Cstor e nosso Plux, vivos.
- Eu no desejo que voc decida pelos seus filhos, Serpis.
para eles que fao o convite. Quanto a voc, s lhe resta, como
me preocupada, acompanh-los para que se vejam vigiados pelo
olhar atento e carinhoso da genitora.
E no pretendendo perder a chance com as escusas formais da
mulher agradecida, deu por encerrada a conversa, dizendo:
- Tudo est decidido, ento, Serpis. Dcio a procurar para
falar dos detalhes e informar a data. Quanto festa em si, algo
muito simples e que tem por finalidade levar alegria aos
pequenos infortunados que encontro sempre pelas ruas. No
algo que fao s para os seus filhos. Costumo fazer isso sempre
pelos pequenos e, por isso, todos os anos, aproveito essa
oportunidade para festejar oferecendo aos nossos deuses
respectivos a alegria dos pequenos como oferenda da minha
gratido.
um compromisso que assumi desde h muito tempo e, para
no perder as graas generosas dos deuses gmeos, no posso
deixar de dar-lhe continuidade. Agora, v cuidar da tarefa
porque, ao que me parece, j deve haver muito trabalhador com
sede esperando pela sua proviso lquida.
Vendo-se dispensada para que no mais protestasse, Serpis
abaixou a cabea sorridente, em sinal de gratido e respeito e,
com breve reverncia que lhe fazia lembrar os idos tempos em
que servia no palcio de Marcus, retirou-se da presena de
Cludio, que ali permaneceu envolvido por uma atmosfera de
sentimentos nobres e carinhosos.
Como acontecia ao corao generoso de Cludio, interessado
pelas crianas perdidas de Roma, aquela seria a oportuna
ocasio de aproximar-se pessoalmente da famlia de Serpis, sem
que isso pudesse ser considerado um ato deliberado para
conquistar-lhe o corao.
Isso jamais lhe passara pela cabea, desde o momento em que
se viu derrubado por tropear em Domcio.

97

No entanto, agora, com a convivncia com a jovem e


conhecendo-Ihe as lutas pouco comuns nas mundanas moas
daquela poca, Cludio no poderia negar a si mesmo uma certa
emoo que lhe acelerava o corao quando se via na presena de
Serpis, emoo essa que ele insistia em combater atravs da
distncia ou do exerccio da autoridade que, sem humilhar a
ningum, o fazia sentir a distncia que havia entre eles.
Guardando, no entanto, as emoes para si mesmo, Cludio
dirigiu-se a Dcio para lhe comunicar a nova deliberao e pedirlhe o auxlio a fim de que se concretizasse a ida dos filhos de
Serpis, acompanhada dela prpria e dele, Dcio, at o local onde
Cludio os receberia para as festividades de Cstor e Plux.
Pretendia o jovem, alm de Serpis e dos filhos, trazer para a
comemorao aquelas mesmas crianas que se encontravam nas
ruas e que pilheriavam com ele, sempre a dizer que ele estava
construindo uma ratoeira, entre as quais estava Fbio, o seu
"funcionrio", agora sem aquele emprego de proteger Domcio
que, sem mais necessitar ser usado como isca para a caridade
fria dos homens, permanecia em casa, protegido da curiosidade e
do descaso agressivo das pessoas. Fbio, no entanto, ainda o
servia em pequenas coisas, de tal maneira a se manter na folha
de pagamento de Cludio, ostentando orgulhosamente o ttulo de
seu empregado.
Fbio e mais alguns meninos seriam chamados tambm a
participar da distribuio de doces e pequenos presentes.

98

99

A histria de Dcio
Naquele perodo do imprio romano, prevaleciam as leis que
proibiam a associao de pessoas para a defesa de seus
interesses ou para a realizao de atividades comuns.
Desde os remotos tempos de Augusto, os governantes romanos
temiam que toda associao acabasse evoluindo para um
embrio de rebeldia, porquanto desde ento, os dirigentes
pblicos j sabiam que, sozinho, o indivduo se v inibido, mas,
acompanhado, se fortalece e se torna mais arrojado.
Assim, leis mltiplas proibiam qualquer tipo de agremiao
coletiva, excepcionadas, por bvios motivos, aquelas cuja
finalidade oram a de proceder aos cerimoniais fnebres.
Houve ocasio em que um devastador incndio na capital de
uma de suas importantes provncias fez o seu governador pensar
em estabelecer uma corporao de cento e cinquenta bombeiros
fixos, os quais teriam combatido o fogo com eficcia, impedindo
que o mesmo assumisse as propores catastrficas como
assumiu, mas foi desautorizado pelo imperador poca, por
considerar prefervel o risco do incndio nos prdios ao risco de
incndio poltico que tal medida pudesse acarretar aos interesses
romanos.
As atividades coletivas, muitas vezes, impunham aos seus
integrantes a associao informal e no declarada, fazendo suas
reunies em lugares no pblicos, furtando-se das vistas das
autoridades.
Desde Trajano, o governo romano fazia vistas grossas a muitas
dessas agremiaes, apesar da proibio legal, pois seria
impossvel policiar todo o imprio, todas as casas, todos os
lugares sob o domnio da guia imperial para coibir a reunio de
pessoas.
Assim, desde ento, os governantes se limitaram poltica da
aplicao rgida da lei quando a sua infrao fosse constatada ou
quando qualquer delao ou denncia levasse a milcia romana
ao foco agremiativo.

99

Com os cristos as coisas no eram diversas.


Depois de Nero que, na sua insanidade, fizera as perseguies
cruis que todos conhecemos, o movimento inaugurado por
Jesus na longnqua Palestina se ampliava, principalmente, entre
os desfavorecidos e miserveis do mundo.
Todavia, as administraes posteriores de Domcio no se
empenharam em uma luta devastadora contra os seus adeptos,
levando-os aos circos quando eram flagrados nas atividades
associativas proibidas, a maioria das vezes como condenados
comuns, como indivduos punidos por delitos variados, entregues
sanha da multido que sempre pedia mais e mais sangue nos
espetculos.
Os cristos continuaram a ser encarcerados e mortos, num
processo intimidatrio, mas desde Trajano, o antecessor do
imperador Adriano, essas perseguies ou punies aconteciam
quando, por denncias ou flagrantes, eram encontrados reunidos
ilegalmente ou se constatava serem adeptos da malfadada
doutrina que, com seus estatutos morais representava um
atentado tradio paga dos romanos mais antigos, uma
verdadeira ameaa s tradies orgulhosas e altivas dos
herdeiros de Remo e Rmulo.
Para se protegerem de tais riscos, os cristos entre si
estabeleceram uma senha que servia de identificador da sua
condio religiosa, seja traando o smbolo de um peixe em
alguma superfcie, com duas linhas curvas que se cruzavam
antes da extremidade, para formarem a cauda, seja se valendo do
gesto que indicasse a cruz do sacrifcio, desenhada com a ponta
do dedo sobre algum local ou mesmo traada no ar, com a mo
espalmada, indicador de que tais pessoas eram adeptas da nova
f.
Com isso, os cristos mais simples se saudavam e declinavam
a sua condio de seguidores do nazareno, o que lhes facultava o
ingresso nos locais onde os fiis nova f se uniam em preces e
exortaes evanglicas.

100

Por ocasio do governo de Adriano, a religio crist, graas ao


ponho de milhares de adeptos e milhares de vtimas, ia
penetrando em todos os ambientes da grande cidade, tornandose uma prtica que se misturava lentamente aos usos
clandestinos no s dos verdadeiros cristos, como tambm de
muitos romanos, curiosos diante de uma doutrina que
reconheciam capaz de suportar tantas perseguies infundindo
tanta coragem nos seus seguidores.
Atrados portal realizao inusitada naquele meio coletivo,
muitos romanos passaram a se dedicar ao estudo sigiloso,
frequncia espordica a algumas reunies, levados por amigos,
por romanos verdadeiramente convertidos.
Alm desses, os cidados que sofriam de inmeros problemas
passaram a ver nas oraes crists uma fonte a mais a que se
poderia mi oi ror como forma de se conseguir uma melhoria
diante dos prprios problemas.
As tradies ancestrais eram um conjunto de ritos frios e
vazios, o os deuses de pedra, sempre a esperarem oferendas
materiais ou fidelidade canina de seus adeptos, deixavam a
sensao de indiferena e distncia na alma do aflito que os
procurasse.
Deuses dos poderosos, dos opressores, da guerra, da vida
dissoluta, naturalmente no poderiam infundir alma aflita a
confiana que se busca num foco de esperanas ou de luzes.
J as reunies crists, simples e despojadas como era da
essncia do prprio cristianismo primitivo, eram a expresso da
esperana verdadeira, da solidariedade mais pura, onde famintos
e miserveis, libertos e at mesmo alguns escravos se tornavam
um nico corpo, orando com um nico objetivo, auxiliando-se
reciprocamente, expondo seus sentimentos e conflitos a um
nico Deus e ao amado Mostre, na condio de embaixador do
Altssimo.
Os cnticos singelos irmanavam os seres nas mesmas lgrimas
e de certa maneira, todos os que buscavam esse consolo
carregavam consigo dores ntimas que os aproximavam
reciprocamente, no prevalecendo em tais ambientes as posies
sociais, os ttulos de nobreza e as tradies do patriciado romano.

101

Alis,
para
se
furtarem
a
qualquer
compromisso
constrangedor, prprios romanos importantes que aceitassem
comparecer a essa reunio tipicamente de pobres e estrangeiros,
faziam-no travestidos de pobres e ocultos por vestes que no lhes
denunciassem a condio de nobreza ou de superioridade social.
Apequenavam-se em tnicas do povo, ocultavam jias ou
quaisquer atavios usados sempre como sinal de importncia ou
realce pessoal.
Os dirigentes annimos dessas reunies no eram doutores ou
homens cultos em letras, segundo as tradies pedaggicas
prevalecentes naquela poca.
Eram esticos idealistas, criaturas gratas ao Divino Amigo
pelas bnos recebidas e que, desejosos de comungarem e
ampliarem a generosidade do Cu a mais pessoas, se devotavam
a expandir a mensagem, no como um movimento organizado,
hierarquizado, mas como uma grande fora que no consegue se
enclausurar, qual luz que no se impede de brilhar.
Dcio era um desses indivduos que, beneficiado em momento
de muito sofrimento, compreendera a grandeza daquela
mensagem e, ainda que na condio de humilde trabalhador
braal, determinara-se a ser um modesto, mas firme semeador da
doutrina de Jesus no corao dos aflitos.
Houvera sido enjeitado, como era costume se fazer naquela
poca, por apresentar a pele ulcerada, indicador de que padecia
de enfermidade que o marcaria como imundo para sempre, alm
de comprometer a considerao e a respeitabilidade dos que o
haviam gerado.
Abandonado no lixo, ali foi encontrado por um cristo que
procurava alimento ou alguma coisa til que pudesse usar em
seu casebre, sendo, ento, retirado do meio dos detritos e levado
nos braos do generoso servo do Bem.
Identificado com a criana, Policarpo passou a dividir com o
pequeno doente o pouco alimento que conseguia, fazendo com
que o menino doente fosse recuperando o vio e, incluindo-o nas
suas oraes dirias, inoculou no esprito do filho por adoo, a
chama da f verdadeira, dessa que no precisa de dinheiro para
revelar-se no Bem, dessa que no espera melhores condies
para si mesma, dessa que nunca est cansada para seguir mais
adiante, desde que seja para atender a dor ou secar uma lgrima.

102

Policarpo era daqueles que, tendo conhecido as diversas faces


da misria, delas assimilara os ensinamentos, desprezando a
melancolia, a tristeza, o abatimento.
Assim, com tais valores nobres, modelou o carter do filho a
que deu o nome de Dcio e que passou a ser aquele que o seguia
por todos os lugares. Diante dos infortnios dolorosos que
vitimavam a criana, na enfermidade que comprometia a sua
epiderme, Policarpo no tinha uma palavra de queixa ou uma
frase de insubordinao ante a vontade do Criador. Sabia o
devotado servidor da Verdade que cada um tinha que enfrentar
seus percalos e que Deus jamais se equivocava.
Por isso, tanto carinho demonstrou com aquele que retirara do
lixo e a tantas misrias humanas Policarpo se devotou, pela
felicidade de seus irmos de sofrimento que, escutando-lhe as
preces em favor da criana, mos luminosas, em certa noite de
orao, se fizeram visveis no pequeno casebre onde viviam os
dois e, para espanto do improvisado pai que se prostrara de
joelhos, encantado, o pequeno garoto, agora j com seus sete
anos de idade, foi tocado em suas chagas purulentas e teve a
sade recuperada.
Igualmente impressionado com a luz suave e brilhante que se
materializara no interior da casinha, Dcio no sabia entender o
mecanismo daquelas ocorrncias, mas, medida que as mos
luminosas o tocavam, exclamava impressionado:
- Paizinho, suas oraes, paizinho... seus pedidos, paizinho... A
dor est passando, veja, paizinho... Jesus ouviu nossas preces...
E chorava emocionado, enquanto ia relatando ao pai que seus
padecimentos iam diminuindo to logo a luz o acariciava.
Depois que pairaram sobre o menino, dirigiram-se sobre a
fronte de Policarpo e, como a bendiz-lo, posicionaram-se uma
sobre a testa do genitor adotivo e a outra penetrou-lhe o peito,
afundando-se como a buscar o intimo do corao, expungindo-o
de toda angstia, de qualquer sentimento de preocupao ou de
aflio.
Policarpo, genuflexo, chorava emocionado diante da
demonstrao de tamanha generosidade e, falando em voz alta,
agradecia como podia, ressaltando a sua misria e seu demrito.
- Luz bendita - falava ele - graa te dou pela bondade que no
mereo, mas que se compadece dessa criana para que ela seja,
no mais uma enferma no mundo dos doentes, mas um sadio
homem de Bem a servio da Bondade.
103

Obrigado, mil vezes, obrigado... falava Policarpo sem conseguir


conter o pranto diante da grandeza daquela ocorrncia.
Seu corao, visitado pela luz intensa se fizera uma fortaleza de
confiana e de vontade de Amar a toda a humanidade, enquanto
que sua mente, a partir daquele momento, se tornara uma lcida
fonte de ensinamentos e reflexes, a facultar a todos os que o
escutassem, a palavra inspiradora e a compreenso espiritual a
respeito das verdades do Evangelho.
Qual a ocorrncia conhecida como Pentecostes, a Policarpo
tambm fora concedida a inspirao superior, naquilo que os
antigos cristos denominavam "dom", que mais no era do que o
afloramento das suas capacidades medinicas, transformando-se
em um veculo de entidades superiores que, atravs de seu
desprendimento, de sua generosidade, de sua carinhosa
solicitude, passariam a tornar mais luminosas as mensagens
espirituais, no conforto das criaturas que as buscassem.
Roma necessitava de mais semeadores e, poca em que Dcio
era menino, poucos se aventuravam na entrega to integral
quanto Policarpo se dispunha a entregar-se.
Assim, a partir daquele instante, como que se sentindo
despertar para as realidades mais transcendentes, Policarpo
passou a vislumbrar no ambiente pobre do casebre, mais do que
as mos luminosas que pairavam na penumbra do ambiente.
Aos seus olhos, uma forma luminosa e indefinvel foi surgindo
de tal maneira brilhante que Policarpo no conseguia divisar os
detalhes das linhas que a formavam..
Seus olhos, pouco acostumados a vises angelicais naquele
ambiente de grotescas criaturas, se deixou perder no doce
hipnotismo daquele instante, sem cogitar qual a origem daquela
viso rutilante e irreconhecvel.
Em um instante, o mundo perdeu todo o seu sentido. J no
havia nada mais marcante do que aquele ser cujos contornos
pareciam a expresso de estrelas reunidas, dando-lhe a forma
difusa da qual brilho vivo e ao mesmo tempo suave emanava em
todas as direes. Apenas as mos se viam perfeitamente
definidas a pairarem no ar ambiente.
Roma j no significava nada.

104

Nem a dor, nem a fome, nem a misria, nem sua pobreza, nem
o imperador, nem todo o imprio tinham qualquer significado
diante daquele ser inesquecvel que, apresentando-se assim,
irradiava um sentimento de bondade que jamais fora exprimido
em todos os discursos sobre o Bem que os homens tivessem
proferido em toda a Terra.
Policarpo, no entanto, no se achava digno de uma viso de tal
magnitude, deixando-se confundir em sua inocncia por
pensamentos que questionavam ser ela real ou se era fruto de
uma alucinao ou uma loucura enfermia.
E, sem ousar emitir qualquer palavra, seu pensamento
discursava para si mesmo:
- No, Policarpo, isso no pode ser verdade. Voc um traste.
Essa alma generosa no pode ocupar-se de algum to
miservel...
E enquanto ia nessa direo, o dono do casebre viu as mos de
luz dirigirem-se at o pequeno Dcio, que continuava paralisado
de emoo diante das mos luminosas.
Tocando-lhe o peito como fizera com Policarpo, o menino voltou
dizer para o pai adotivo, ainda confuso diante de tal ocorrncia:
- Paizinho, que luz esta?
- Meu filho... deve ser um anjo de amor que se ocupa de gente
tflo intil como ns por causa da compaixo que nutre por voc,
querido
respondeu o pai, em lgrimas.
Voltando-se para sua direo, Policarpo escutou em seu ntimo,
que as palavras precisassem ser pronunciadas:
- preciso ser puro como uma criana para entrar no Reino de
Deus.
Vocs so filhos bem-amados tambm. A seara grande e os
trabalhadores, escassos.
A ambos, cada um a seu tempo, esto confiadas tarefas junto
ao grande rebanho dos aflitos.
Ama a Jesus o suficiente para aceit-las, Policarpo?
Colhido de chofre por aquela pergunta de todo inesperada,
como se a apario lhe repetisse trecho do Evangelho que to
bem ele conhecia e precisasse escutar da sua prpria boca a
confisso do verdadeiro afeto, na elaborao de seus dias do
futuro, Policarpo no titubeou:

105

- No sei quem s, alma generosa, mas amo a Jesus mais do


que toda a minha vida, do que todas as minhas aspiraes, mais
do que a mim mesmo...
Ele chorava sem conseguir dizer com clareza qual o tamanho
do amor que sentia.
Dirigindo-se para ele, as mos luminosas, que pairavam no
interior do casebre e que Policarpo via, na forma de uma
presena diamantina que se tornava um sol ainda mais intenso,
acariciaram-lhe o rosto molhado e aos seus ouvidos ntimos, no
interior de seu ser, uma voz trovejante e suave se fez ouvir:
- Ento, filho, apascente as ovelhas sofridas...
E como a imagem comeava a se esmaecer, Policarpo se ps a
pedir mentalmente que aquela viso lhe retirasse toda a dvida
sobre a sua realidade e a sua identidade. Foi, ento, que viu
deslumbrado, a mo luminosa traar no ar o sinal caracterstico.
Uma cruz de luz inconfundvel ficou pairando no ar, como se o
espao tivesse sido ferido pela destra do esprito luminoso e, ao
invs de sangue, o ferimento produzisse um brilho refulgente.
Era o sinal com que os fiis se reconheciam adeptos do prprio
Cristo.
E enquanto a imagem desaparecia na viso de Policarpo, a
pequena cruz flutuante se tornava mais fulgurante e viva, como a
dizer ao esprito do homem carnal que a referida entidade vinha
da parte do Cristo de Amor.
Aos olhos de Policarpo, aquela cruz flutuou em seu casebre a
partir daquele dia, instalando-se por sobre a pequena porta de
entrada e visvel aos seus olhos medinicos tanto no lado de
dentro quanto no lado de fora da habitao.
Desse dia em diante, Dcio nunca mais adoeceu e essa viso
passara a ser o grande segredo que ambos guardavam entre si,
no se cansando nunca de conversarem sobre as emoes
daquele dia, das lembranas daquele instante.
O tempo passou e Policarpo jamais se afastou da promessa
feita naquele dia no sentido de apascentar lhe as ovelhas.
Dcio cresceu junto do pai adotivo e, seguindo-lhe os passos,
integrou-se no trabalho do Bem onde conheceu amorosa
companheira que lhe viria a ser a esposa querida com a qual se
uniu e constituiu modesta vivenda, acolhedora e fraterna, o que o
levou a se afastar do genitor na construo do prprio futuro.

106

A esposa, no entanto, depois de poucos anos de unio, partira


da vida em enfermidade fulminante, deixando-o sem filhos e com
o corao ferido pela saudade.
Novamente a figura do pai adotivo se fez presente, relembrando
a noite inesquecvel daquele encontro e trazendo-lhe mente a
lembrana de que tanto Policarpo quanto Dcio, cada um a seu
tempo, seriam convocados ao servio do Bem.
- Assim, meu filho, se a sabedoria do Pai privou seu afeto
daquele corao amigo que o alimentava de esperanas, lembrese que devemos amar a Jesus mais do que a ns mesmos e que a
companheira, de onde est lhe envia suas vibraes de amor
imortal para que voc cumpra a sua tarefa, agora que chegada
a sua hora de servir, enquanto que eu, envelhecido e desgastado,
sigo esperando o ponto final da existncia segundo a vontade do
Pai e o amparo paciente de Jesus.
Faa a sua parte porquanto o chamamento do Bem, naquele
dia, no o dispensou do trabalho, devendo a sua cura fsica,
certamente, ser atribuda ao muito Amor que Jesus devota a
voc, meu filho.
Entendendo as exortaes do genitor amoroso, Dcio deu novo
curso sua vida, deliberando aproximar-se dos aflitos do mundo,
adquirindo a casinha onde passara a viver nas proximidades da
desgraa e, desde ento, devotando todo o seu existir a espalhar
a mensagem evanglica e os exemplos de afeto recebidos de seu
pai adotivo que, apesar de encanecido nas lutas, seguia vigoroso
e feliz, espalhando as notcias do reino da bondade no mais
apenas pela Roma daquele tempo, ampliando suas pregaes por
outros lugares e regies que a mo luminosa, a mesma que
traara a cruz no ambiente singelo de seu casebre naquela noite,
lhe apontasse como direo a seguir.
Ambos, desde ento, passaram a pertencer a Jesus plenamente
e a fazer, no mais a prpria vontade, mas a vontade daquele que
amavam e que obedeciam por amor irrestrito.
Foi assim que Dcio transformou a sua modesta vivenda no
ponto de luz, na instituio informal que amparava os
necessitados que ali sempre encontravam alguma coisa para as
suas prprias dores.
Sua casinha era visitada por doentes, pobres, famintos,
crianas, velhos, sempre esperanosos de obter algum benefcio
de suas mos calejadas nos trabalhos rudes.
107

Seu salrio era compartilhado com todos os aflitos e suas


preces eram disputadas por todos os que viam nele a expresso
desse Jesus desinteressado e bom.
Era o semeador sado do lixo, do abandono.
Era a pedra desprezada que se tornara a pedra angular da
edificao do Reino de Deus no meio do reino podre dos homens.
Voc que se diz cristo, pergunte-se a si mesmo h quanto
tempo no visita um barraco, no vela a dor de um enfermo que
no seja seu parente, no se aproxima de um miservel nas
bordas dos lixes de sua cidade.
Voc, que sonha tanto com a ajuda de Jesus, h quanto tempo
tem deixado Jesus sozinho nos ambientes srdidos da misria?
Quantas vontades pessoais voc deixou de realizar para fazer
apenas um dos desejos do Cristo?
Pense, sem ter medo de se envergonhar, h quanto tempo voc
no faz alguma coisa a mais do que dar uns trocados para
ajudar, h quanto tempo se limita a dar cestas de alimentos a
instituies sem lev-las aos famintos, h quanto tempo no v
uma criana pobre com o nariz escorrendo pedindo o seu leno,
h quanto tempo s se limita a rezar em templos, em centros
espritas, a conversar com entidades, a esclarecer obsessores, a
fazer da sua f, apenas um momento limpo e perfumado, nos
ambientes protegidos das instituies religiosas, em cerimnias
suntuosas ou barulhentas?
Quando precisamos de Jesus sempre o localizamos. No
entanto, por que, quando ele precisa de ns, raramente nos
encontra e quando nos acha, nunca estamos disponveis?
Como desejamos encontrar Jesus se dificilmente andamos
pelos mesmos caminhos que Ele anda, carregando a nossa cruz
sem reclamar e ajudando os que precisam?
Isso no ser cristo.
apenas fantasiar-se de...
No nos esqueamos:
Para os sepulcros caiados por fora, mas podres por dentro,
haver sempre pranto e ranger de dentes.

108

109

A passagem do tempo
Dentro dessa rotina de trabalho e convivncia, os personagens
de nossa histria viram seus dias tornarem-se meses, e os meses
sucederem-se em anos.
Para Cludio Rufus, o trabalho junto ao Panten havia sido
encerrado com o sucesso arquitetnico encantando os olhares
maravilhados do imperador nas cerimnias de inaugurao,
retumbantes e majestosas.
Certamente que suas habilidades de administrador de negcios
pblicos o capacitariam para outras convocaes ante as
realizaes incessantes que Adriano mantinha em andamento por
toda a Roma e por boa parte do imprio, em vrias localidades
distantes.
Na convivncia mais estreita com Dcio, o esprito aberto e
naturalmente generoso de Cludio, ainda que homem de razes
romanas, interessara-se por questes transcendentes.
A amizade entre os dois homens que ajudavam a famlia de
Serpis e os pequenos enfermos que se mantinham vivos graas
ao seu apoio crescera e, com o trmino das obras e dos trabalhos
no Panten tinham que buscar outras ocasies para se manterem
em entendimentos, passando Dcio a frequentar mais
assiduamente, na condio de convidado, os aposentos pessoais
na moradia de Cludio.
Apesar de contrria s tradies romanas, as prticas crists
representavam novidade salutar que ia penetrando mais e mais a
alma de inmeros romanos, muitos entediados com a vida sem
sentido que levavam, sofrendo as desditas da decepo, da perda
de suas regalias, da desgraa que se abatia sobre aqueles que
caam dos pedestais mundanos, sempre objeto de ironia e
sarcasmo dos outros tolos que se mantinham equilibrados sobre
as mesmas estruturas miserveis dessas falsas verdades
vinculadas ao poder poltico, militar ou riqueza e aparncia.
A organizao crist no passava de um punhado de homens e
mulheres dedicados com sinceridade causa da simplicidade e
do amor ao prximo, coisa que no havia mais em nenhum lugar
alm do corao dessa comunidade de adeptos annimos, o que
preenchia e consolava a muitos, inclusive romanos patrcios,
cados em desgraa.
109

Sem outro refgio que lhes alimentasse as esperanas, muitos


romanos e romanas encontravam nas foras morais que o
cristianismo insuflava em seus adeptos a coragem necessria
para a luta incessante contra as armadilhas do destino.
Alm disso, por ser f estruturada nessa ligao verdadeira e
incessante com as foras do esprito, muito mais poderosas do
que aqueles cultos formais e frios que os romanos adotavam na
sucesso de deuses pagos, sempre interessados em dinheiro e
oferendas, os cristos se valiam da orao fervorosa como
importante liame entre os abatidos seres humanos e o Pai
generoso e compassivo, o que lhes permitia compreenderem
melhor as agruras de cada hora, abastecerem-se de recursos
espirituais para seguirem adiante e, sentindo a esperana na
figura do Divino Mestre, abrirem-se para que a vida tivesse um
sentido que, at ento, no era entendido pelos homens.
Os romanos, acostumados a oraes despidas de contedo
elevado pelas tradies superficiais de um orgulho e um
preconceito de casta ancestral, ao experimentarem as sensaes
inusuais que a orao crist propiciava, com os benefcios
naturais na esfera dos problemas pessoais que os afligiam, mais
e mais reconheciam, na prtica, a superioridade da nova religio
e, encantados com a descoberta, mais faziam por trazer outros
aflitos para escutarem as pregaes.
Com a ajuda de Dcio, Cludio Rufus, estafado ao final do
perodo da construo bem sucedida, pde encontrar um pouco
de tranquilidade e equilbrio fsico, recebendo o alvitre do amigo,
que se oferecera em oraes pelo antigo chefe, como uma
demonstrao de afeto e de valor da prpria generosidade.
A esta altura, Dcio e Cludio j conversavam sobre as
questes transcendentes da vida, sabendo este que o primeiro era
cristo, ainda que se mantivesse sempre de maneira discreta e
sem invadir a esfera da conscincia dos romanos tradicionais.
Cludio, ainda que admirasse Dcio na sua f, considerava-a
ingnua crendice de criana, incompatvel com a idade e a
seriedade que seu antigo empregado sempre demonstrara. Viu,
no entanto, mudarem seus conceitos quando, nesse estado de
abatimento prprio da estafa pelo exerccio dos deveres
incessantes, aceitou receber sua orao, mais para no desgostar
sua boa vontade do que por acreditar nela.

110

Entretanto, qual no foi sua surpresa quando, em forma de


nimo renovado, de calma interior, de sono benfazejo, as mos
calosas de Dcio puderam infundir-lhe as sensaes da paz que
h muito no sentia dentro de seu ser.
A orao era simples, porm de uma sinceridade e uma
intimidade que poderia causar espanto pela informalidade e,
sobretudo, pelo respeito e venerao com que se materializava
nos lbios do pedreiro.
A fora de que se revestia estava justamente nesse colquio
direto e singelo, que dispensava smbolos religiosos, esttuas e
oferendas, porque era a manifestao pura do esprito, no sentido
da autenticidade de sentimentos.
E a resposta era sempre a direta concesso, amplificada pelas
ddivas da misericrdia que, necessitando revelar a mensagem
do esprito aos indiferentes daquela capital do mundo, fazia alm
do que se estava pedindo, a fim de que os destinatrios das
bnos bem avaliassem o poder e a amplitude daquela f que
no se baseava no poder mundano, nas foras do dinheiro ou da
tradio patrcia, nas bases das coortes militares e de suas
conquistas sangrentas.
Por esse motivo, inmeras criaturas arraigadas aos antigos
conceitos romanos iam sendo consoladas e amparadas pelas
palavras de esperana dos vrios trabalhadores do bem que,
enfrentando os riscos das perseguies regulares e da ilicitude de
suas prticas, insistiam em manter os encontros fortuitos, as
reunies da f sincera, nos ambientes pobres dos casebres alm
Tibre, nos bairros mais afastados do centro populoso e rico,
sempre ao cair da noite.
Cludio, encantado com os efeitos de uma simples orao, no
entendia como que isso podia ocorrer e, nessa nsia de
conhecimento que lhe caracterizava o esprito indagador, passou
a escutar de Dcio as explicaes sobre os princpios espirituais
que a tradio crist mantinha, na maior parte, em forma de
relatos orais ou de cpias que se iam multiplicando entre os
seguidores.
Uma delas foi entregue ao jovem administrador para que
pudesse consultar e aprofundar suas reflexes, mantida entre
eles essa prtica como um segredo que lhes garantiria uma
melhor oportunidade de entendimento sem os riscos das
tragdias da perseguio.
111

Com o tempo, Cludio j se sentia mais esclarecido pelos


ensinamentos cristos que bebia com avidez, estimando cada vez
mais a presena de Dcio em seu lar.
Ao mesmo tempo, Serpis j no mais trabalhava na obra do
templo de Adriano e, restituda convivncia dos filhos, seguia
sendo amparada por Cludio e por Dcio, que no deixavam
faltar coisa alguma para a manuteno da famlia desditosa.
Os filhos cresciam enquanto as dificuldades do ambiente
domstico se tornavam maiores por ser, naturalmente, de
dimenses cada vez mais apertadas.
Serpis, no entanto, no reclamava de nada, mantendo seu
corao silencioso e aquietado, ocultando apenas o dio que
ainda sentia de Marcus e o profundo desejo de vingar-se dele pela
condio que lhe havia imposto por sua covardia moral.
A convivncia com Cludio no trabalho fizera com que ela se
interessasse por aquele homem que lhe parecia sincero e
respeitoso.
No fundo de seu corao, ele lhe fazia lembrar a figura de
Licnio, o benfeitor desprezado por seu afeto e que, se lhe tivesse
merecido a correspondncia afetuosa, naturalmente estaria ao
seu lado nas horas difceis de seu destino, sem desamparar a
famlia, no importasse de que tipo de corpos ela fosse
constituda.
Como aquele Licnio era diferente e melhor do que Marcus, o
miservel desertor dos compromissos.
A dor dos pequenos a preocupava e consumia.
J no mais a dor da fome e da misria como no passado.
Agora, a dor da doena e das limitaes que ela propiciava.
Demtrio e Lcio, j com quase oito anos, tinham
comportamentos diferentes diante de suas realidades.
Lcio, cego, apresentando um ferimento na pele do ventre que
insistia em no cicatrizar, trazia a alma inquieta com as
limitaes que o destino lhe havia imposto.
Era algo arrogante, mesmo na pequena atmosfera onde se
mantinha, desejoso de impor suas opinies e ser atendido em
tudo o que solicitava.
Demtrio, o que nascera sem os braos, carregava no esprito
as tendncias da agressividade e da frieza, revoltando-se por no
conseguir desenvolver com a devida eficincia, as atividades nas
quais pudesse exprimir a sua inteno e o seu sadismo.
112

Entre as duas crianas havia algo de cumplicidade e de


dependncia, j que, sob os cuidados de Lcia, a irm mais velha
e que j contava seus dez anos, ambos passaram a entender o
teor de suas limitaes e que, se se ajudassem, um ao outro,
poderiam fazer coisas que no conseguiriam se dependessem,
apenas, cada um de si mesmo.
O carinho de Lcia por ambos era a nica coisa que atenuava
os seus achaques de revolta ou impacincia.
Lcio no aceitava o fato de no poder enxergar, limitando seus
afazeres a coisas que estivessem sob a esfera de controle de suas
mos. Muitas vezes emburrava e no queria falar com ningum,
ocasio em que sua dor abdominal piorava e o obrigava a solicitar
a ajuda da irm, quando a me no se achava presente.
Lcia tratava de seu machucado e, lembrando-se do carinho de
Flvia, a antiga ajudante da famlia, orava pedindo a ajuda de
Jesus para seu irmo.
Demtrio, sem os braos, dependia de todos para poder fazer
as menores coisas, ainda que se esforasse para realizar o que se
fizesse possvel, por seus prprios meios.
Acontece que, desde comer, banhar-se ou fazer qualquer
trabalho, por mais simples que fosse, no havia como concretizar
tais rotinas por falta de membros adequados para tanto.
Dependia sempre de algum e estava sempre obrigado a pedir
ajuda, o que o contrariava significativamente.
Ambos se sentiam muito felizes com a ateno de Lcia que,
com devotamento e carinho, mais se esforava para aliviar o
fardo pesado daqueles que a vida colocara como seus irmos de
jornada.
Principalmente em relao a Lcio, a pequena se sentia
extremamente ligada, o que atenuava a solido que a cegueira lhe
produzia, enquanto que gerava sentimentos de cime no corao
de Demtrio, sempre requisitante de igual dose de ateno.
Se Lcia era a que lhes compensava as deficincias com seus
olhos e seus bracinhos operosos, os dois filhos se sentiam
atrados fortemente por Serpis, a me que se pusera ativa
trabalhadora nas lutas para a sobrevivncia de todos, alm da
ajuda dos benfeitores.
A presena de Serpis era, para os dois, motivo de alegria e
esperana, cada qual desejando receber de sua solicitude
materna o alimento afetivo que lhes abastecesse de afeto e
nutrisse seus sonhos e esperanas.
113

As duas crianas disputavam a ateno da me, como se Lcia


no existisse naqueles momentos, o que a menina bem
compreendia.
Com o trmino das tarefas na obra em construo, Serpis fora
encaminhada para trabalhar algumas horas em modesto servio
de limpeza de padaria que se localizava no longe do ambiente
familiar, graas ao cuidado de Dcio, que conhecia o dono do
estabelecimento e sua famlia, conseguindo, com isso, que
Serpis no ficasse sem trabalho.
Amparado no prestgio de Cludio, Dcio pde fazer ver ao
proprietrio, as vantagens de conceder o abrigo do trabalho
mulher que era objeto das atenes de to importante
funcionrio do imprio.
Assim, nas ausncias do lar, Lcia fazia o papel da me
devotada, cuidando daqueles trs irmos de infortnio, entre os
quais se inclua o filho adotivo, Domcio.
Enquanto o Panten no havia sido terminado, o trabalho de
Serpis e os compromissos de Flvia se apresentavam como
fatores que no permitiam o encontro direto, ficando, ambas, em
contato atravs de breves bilhetes ou recados que deixavam
reciprocamente, recomendando ou solicitando, informando e
combinando rotinas, tendo Lcia como porta-voz de tais
entendimentos.
Serpis sabia dos benefcios que a companhia de Flvia
proporcionava ao ambiente de seus filhos e, assim, era muito
agradecida a Dcio por t-la trazido at ali, naquele perodo em
que se apresentara como irm e me dos filhos.
Dcio, abastecido por Cludio, tudo fazia para ajudar Flvia
que, na sua pobreza, aceitara servir Serpis e seus filhos sem
nada cobrar como pagamento por seus servios.
Era crist e, por gratido a Jesus que a havia amparado, se
sentia em dvida com as bnos que recebera, dvida essa que
procurava honrar, ao menos com os gestos de carinho que
pudesse oferecer.
Todavia, tambm era me e carregava nos ombros o fardo difcil
da responsabilidade familiar.

114

Com a ajuda de Dcio, encontrara trabalho em casa comercial


e conseguira equilibrar as necessidades com o que recebia, que
dividia com a me, com quem morava, ajudada pelas aes do
filho que, na sua juventude, sempre conseguia trazer para casa
algum dinheiro, de servios que fazia ou de ganhos que
conseguia obter de algum corao generoso.
As recomendaes de Flvia eram sempre no sentido de que
seu filho jamais tomasse o que no lhe pertencia. Que, se
necessrio, pedisse, mas que nunca furtasse o que era dos
outros, como o faziam tantas e tantas crianas que viviam da
indstria da misria, tantas vezes a causadora das desgraas e a
impulsionadora do crime.
Com isso, ela garantia uma mnima proviso e, aproveitando-se
das oportunidades, ajudava a quem podia.
Com o trmino do Panten, Flvia voltou sua rotina, deixando
a Serpis o encargo de seu lar e dos cuidados com os prprios
filhos.
Assim estavam as coisas no outono daquele ano de 132.
Cludio, j convertido ao cristianismo, pensava em algumas
modificaes no ambiente de seu lar para que as coisas se
ajustassem de outra forma.
No era desconhecido de Dcio, que Cludio nutria um sincero
afeto por Serpis, afeto este que foi aumentado quando pde
conviver com sua maneira de ser, no trabalho da construo,
tanto quanto com a dor de seus filhos legtimos e do filho
adotado, agora j s portas da fase adulta da vida, com seus 17
anos de idade.
- Estou pensando seriamente, Dcio, - falou Cludio com
intimidade e respeito - em trazer a famlia de Serpis para viver
aqui nesta casa, que muito grande para um homem sozinho. O
que voc pensa disso?
- Bem, meu senhor, - como insistia em chamar o antigo patro,
apesar da amizade verdadeira e sincera entre ambos - diante das
agruras e dos apertos onde esto vivendo, esta larga vivenda
representaria, para todos, o prprio campo dos eleitos, o paraso
para aflitos.

115

- Tenho receio de que Serpis veja nisso apenas o desejo do


homem que oculte sentimentos escusos a seu respeito. Voc bem
sabe que nutro verdadeiro carinho por essa mulher valorosa que,
longe das doidas romanas, falenas viciadas pelas facilidades do
dinheiro e do sexo a se tornarem vampiras e pragas em nossa
sociedade de homens, uma lutadora resignada, algum cujos
valores do esprito souberam acolher filhos de outras mulheres
quando, em verdade, o normal das fmeas de nossa sociedade
produzir o descarte de cada criana, mesmo as perfeitas e
nascidas do prprio ventre.
- verdade, senhor. Serpis demonstrou verdadeiro
desprendimento ao acolher tais desditosas criaturas. Pelo que
conheo de seu carter pessoal como homem digno e correto, sei
que a sua inteno nobre e, se me for permitido ajudar, tudo
farei para que Serpis no interprete equivocadamente seu
interesse por ela.
- Contando com seu auxlio, conseguiremos fazer com que os
meninos sejam melhor amparados, Domcio seja encaminhado
para um ambiente mais adequado e Serpis esteja por perto, se
necessrio, como servidora desta casa, para que no imagine que
pretendo trocar sua presena por favores do corpo, como reles
prostituta.
Com isso, poderemos tambm encaminhar a famlia para as
realidades desse Cristo de amor e generosidade, principalmente
os filhos enfermos que, sabemos, tero sempre maiores
dificuldades em superarem tais obstculos em uma sociedade
como a nossa.
Penso que, coloc-los em contato com a mensagem de
esperana, ser um dever ainda maior do que velar pelas
condies de seus corpos.
Para tanto, conto muito com sua presena direta e suas
alocues, como um professor de todos ns, a nos edificar com
suas aulas de bondade e de carinho.
Ouvindo a referncia pessoal, Dcio baixou a cabea algo
constrangido e respondeu:

116

- Senhor, o nico professor que temos aquele Divino Amigo


que se deixou matar para transformar a prpria morte em uma
aula de humildade, a ensinar a responsabilidade por tudo o que
fazemos e a demonstrar que a vergonha o patrimnio dos que
matam injustamente, ao passo que a glria a coroa dos
injustiados que aceitam os fatos sem a revolta nem o dio contra
os agressores.
Pessoalmente, sou apenas um endividado, esfarrapado moral
que tento ser aquele que segue os passos luminosos do Senhor,
ainda que rastejando na lama dos meus defeitos. Por isso, longe
de mim qualquer pretenso ou desejo de ser professor. Apenas
falo o que o corao me tem ditado e, nessa condio estarei
sempre disponvel para ser til onde quer que seja.
Alis, o seu alvitre sempre generoso, senhor Cludio, me faz
lembrar que estou esperando, para breves dias, a chegada do
paizinho querido que, segundo me comunicou em breve missiva,
dever estar aportando em stia nos prximos meses e passar
uma temporada em meu lar conforme sempre fora do meu mais
profundo desejo.
Surpreendido com a notcia e com a alegria de Dcio, Cludio
indagou:
- Policarpo vai chegar? Aquele dos seus relatos to cheios de
emoo e elevao de ensinamentos?
- Sim, meu senhor, meu paizinho querido est planejando
visitar-me, creio que como algum pressgio para a partida no
muito distante, conforme fez mencionar na carta que me enviou.
No est doente, como ressaltou na escrita, mas sente que seus
dias esto terminando e pretende cumprir as tarefas at o final,
desejando partir desta vida somente depois que se desincumbir
de deveres amorosos de um corao de pai junto ao corao de
um filho adotivo que muito o ama e de outras tarefas que julga
indispensveis ultimar, como forma de entregar seus dias a
Deus, que o haver de chamar na hora que julgar adequado, mas
que, segundo seus anseios mais ntimos, espera que o
surpreenda no trabalho da Verdade, na fundao do Reino de
Deus no corao das pessoas.

117

Escutando, embevecido, Cludio se deixou levar pelas


recordaes das histrias que ouvira da boca de Dcio, relatando
os seus momentos de convivncia com aquele homem valoroso e
bom, cuja vida se transformara em uma sinfonia de bnos, no
mais a servio de si mesmo, mas disposio dos aflitos do
mundo inteiro, peregrino da esperana a levar as palavras doces
da consolao da Boa Nova por onde o Senhor apontasse o
caminho.
A notcia alvissareira parecia casar-se com os planos de afeto
por aquele grupo de almas aflitas s quais ele se ligava e s quais
desejava ajudar com o melhor do que possua.
No teria que dar satisfao a ningum mais, j que os
prprios servos de sua casa confortvel haviam sido substitudos
por pessoas da confiana de Dcio pelo devotamento causa
crist, empregados humildes que ganhavam a vida no trabalho
honesto, remunerados por um senhor que, na intimidade, havia
se entregado igualmente ao culto da mesma f que eles nutriam.
Serpis e os filhos seriam hspedes aos olhos de todos os
outros empregados, considerados como irmos naquela casa em
que todos podiam conversar sobre as coisas elevadas que
sentiam, sem os problemas aterrorizantes das perseguies,
prises e suplcios da decorrentes.
Se as bnos de Deus o permitissem, quem sabe no haveria
de surgir entre ele e Serpis, o lao sagrado do afeto sincero, a
autorizar a unio que selaria com o Amor, aquilo que, at ento,
comeara como gesto de generosa solicitude.
Nada fora planejado, preparado, preconcebido.
O interesse no Bem de Domcio, levara-o at Serpis e seus
filhos miserveis.
As foras da vida trouxeram-lhe Dcio.
Tudo foi sendo organizado pela fora das coisas para que, nas
convivncias de todos, as realidades do afeto lanassem seus
fundamentos em alicerces do respeito e da admirao que, agora,
Cludio imaginava tomar os fundamentos da prpria felicidade
pessoal, contrariando todas as mais antigas tradies,
vivenciando suas experincias afetivas distncia dos
preconceitos daquela Roma pervertida e cruel.
Quem sabe, com o apoio de Dcio e, agora, de Policarpo, tudo
no pudesse ser encaminhado a contento e para o bem de todos
os envolvidos?
118

Naquele dia oraria com mais fervor, no recolhimento de sua


intimidade.
O ano de 132 se endereava para o final e o de 133 seria aquele
em que novas esperanas surgiriam para todos os que viviam os
efeitos de suas jornadas ancestrais, nas vidas de erros e misrias.
No foi difcil, assim, fazer com que Serpis, a bem de todos os
seus e, reconhecendo as agruras experimentadas em uma casa
que se tornara nfima diante das peculiaridades de seus filhos,
aceitasse a transferncia com o compromisso de ser recebida
como simples serva do palcio, como o passado lhe fizera
relembrar, carregando consigo aqueles que a ela se uniam como
se ela fosse a nica esperana de seus dias aflitos.
Cludio e Serpis se mantinham nos limites de um afeto que se
respeita e sabe respeitar, sem arroubos irresponsveis e sem
condutas perniciosas e indignas.
Serpis no desejava mais reeditar uma histria que ela
conhecia por t-la vivido pessoalmente e estar colhendo os frutos
amargos at os dias do presente.
A imagem de Licnio, o generoso administrador do palcio de
Marcos, constantemente lhe vinha retina, nas lembranas de
afeto e devotamento que ela tanto desprezara e que, agora,
amolecida pelas desgraas da vida, a faziam se sentir
envergonhada por tudo o que fizera ao corao generoso daquele
que, at ento, fora o nico ser que lhe demonstrara verdadeira
afeio.
Assim, no novo ano, a casa de Cludio se acha transformada
por novos habitantes, a exigirem cuidados diferentes e a imporem
rotinas novas que o dono da casa sabia atender com desvelo e
cuidado, contando sempre com a presena de Dcio, aquele ao
redor do qual todos orbitavam e que era o foco luminoso que lhes
orientava os passos.

119

120

Foras negativas e sentimentos viciados


Como j noticiamos ao querido leitor, as agruras da famlia de
Serpis se tornaram superlativas por causa do afastamento
irresponsvel do genitor Marcus, aquele a quem incumbia velar
pelos destinos dos prprios filhos infelizes, mas que,
impressionado pelo tamanho da prova, preferiu a manuteno
das prprias convenincias a correr o risco de ser ridicularizado
perante a sociedade mundana que ele tanto valorizava.
Assim, afastado da cidade, como a fugir dos deveres imediatos,
embrenhou-se em suas propriedades na zona rural e ali
permaneceu por longo tempo, de onde saiu em excurso de
divertimentos em companhia de quaisquer mulheres que se
admitissem no relacionamento ntimo e sem vnculos, to
somente para se aproveitarem de suas facilidades financeiras.
Marcus, desse modo, resvalava para o no muito distante
precipcio dos prazeres e gozos sem sentido, nos braos de
criaturas viciosas e interesseiras, sempre prontas a oferecerem os
corpos adocicados e voluptuosos como clices contendo venenos
amargos e cidos corrosivos da superficialidade, da insinceridade
e da cobia material.
Isso no era to importante para Marcus que, dotado de
recursos, bem sabia que as mulheres daquela estirpe lhe seriam
teis objetos de prazer e que ele no desejava nenhum
aprofundamento afetivo, apenas e to somente o exerccio e
desfrute de sua virilidade para sufocar a conscincia culpada
pela defeco ante as responsabilidades de pai.
Trocando de companhia como quem trocava de roupa, para
cada horizonte que surgia ao seu olhar, nas inmeras localidades
de diverso e balnerios de descanso que visitou, Marcus se fazia
acompanhar de uma dama diferente, sempre interessado em
reviver com elas as emoes que sentira ao lado de Serpis, nas
pequenas, mas confortveis dependncias de seu "pequeno
palcio".
No entanto, por mais se sucedessem mulheres em seus leitos,
em nenhuma delas conseguira encontrar o encanto, a graa, a
sensao emocionada daquele afeto profundo que o escravizara
desde quando a vira pela primeira vez, carregando a pequena
Lcia recm-nascida, nos braos torneados.
120

Os anos tinham passado igualmente para ele e, afastado agora


da sociedade preconceituosa e das lembranas ruins acerca dos
filhos defeituosos, Marcus se permitia recordar, com saudade,
todos os lances emocionantes que vivera com Serpis.
Quanto mais se deitava com outras mulheres, mais se
frustrava ao recordar a jovem e antiga serva, transformada em
amante e que ele, no momento de torn-la esposa, se vira trado
pelo destino que lhe cobrara preo alto demais.
No entanto, sua paixo por aquela moa continuava viva,
depois de quase sete anos de afastamento, durante os quais no
divisou em mais ningum as mesmas emoes sentidas em sua
companhia.
O tempo fazia a sua tarefa de atenuar as lembranas ruins e
revelar as boas coisas, as boas emoes.
Inmeras vezes Marcus se viu voltando ao antigo lugar de
encontros clandestinos para retomar as relaes afetivas, beijar
Serpis e elev-la condio de esposa.
Sempre, no entanto, que se encontrava com a imaginao
nesse idlio fantasioso, ocorria-lhe a lembrana dos dois filhos
deformados que amargavam toda a cena e o traziam de regresso
prpria realidade.
Como homem no acostumado a perder quando se via
obstinado em conquistar algum ou alguma coisa, infantil em
sua capacidade de avaliar os desafios e entender as derrotas
como ensinamentos, Marcus era ainda o mesmo menino
caprichoso e mimado que s crescera no corpo fsico, mantendose infantil nas reaes ntimas de um esprito imaturo.
Ao lado de seu antigo amigo Licnio, sentia-se escoltado pelo
bom senso e pelas sbias orientaes que tinham o condo de
encaminh-lo, analisando as coisas e situaes com correo e
segurana. No entanto, depois de sua morte brutal, que era outra
coisa que lhe pesava na conscincia mais profunda, Marcus
voltara realidade de si mesmo, sempre desejoso de conquistar e
concretizar o seu querer, no importava o que custasse.
Serpis, desse modo, continuava em seus planos pessoais de
felicidade.

121

- Depois de todo este tempo em que ela deve ter ficado


mingua, tenho certeza de que ser mais fcil que ela aceite voltar
ao palcio, como minha esposa, desprezando aquelas crias
horrendas, deformadas e indignas de um patrcio como eu pensava Marcus consigo mesmo, tentando convencer-se de seu
plano.
Em sua mente, bastava que sua vontade fosse declarada no
sentido de t-la junto de si, que todas as coisas se resolveriam
conforme seus desejos.
Sim - pensava ele - entre a fome na rua e o aperto naquela
casa, certamente que Serpis no louca em desprezar as velhas
e confortveis acomodaes do Palcio onde viveu como serva e
para o qual poder voltar como senhora.
Dos filhos, aceitaria receber apenas Lcia que, como ele sabia,
era filha legtima de sua unio com Druzila e que possua o
reconhecimento pblico como fruto de seu casamento com a
falecida mulher.
Com relao aos filhos de Serpis, ningum sabia que as
crianas eram filhas dele, tendo sido, em realidade, assumidas
como prole de Licnio na confisso que este fizera perante o juiz
Srvio Tlio.
Isso tornaria mais fcil descart-las como coisas indesejadas e
refazer a prpria vida na companhia daquela mulher que lhe
dominava o sentimento, mesmo depois de sete anos de distncia
e ausncia.
Dessa
forma,
cansado
de
aventuras
e
desgastado
emocionalmente pela sucesso de prazeres sem razes, de
sensaes sem sentimentos, de instinto animal sem elevao
espiritual, Marcus resolveu regressar a Roma e, to logo se
inteirasse das coisas durante o sua ausncia, colocaria seu plano
simples em prtica, atraindo para si a mulher desejada.
Em verdade, o jovem no conseguia sentir por Serpis o
verdadeiro amor enobrecido e elevado que caracteriza a
maturidade das almas evoludas.

122

Sentia saudade das aventuras carnais na companhia daquela


que lhe correspondia s emoes. Embevecido por sua beleza e
pelas formas encantadoras, pelos modos submissos e ousados,
Marcus sonhava em tom-la entre seus braos e, na
cumplicidade dos velhos tempos, reencetar as mesmas horas de
entendimento ntimo que lhe produziram tanta felicidade, aquela
que nunca encontrara ao lado de Druzila ou de qualquer outra
mulher.
Possua uma tal sintonia com a antiga serva que no entendia
como se construra, assim, to espontnea e rpida.
Ambos se sentiam atrados um para o outro e desfrutavam de
uma cumplicidade perfeita que ele nunca mais encontrara.
Em realidade, Marcus relembrava as mesmas sensaes que
desfrutara outrora, ao contato com a astuta Flvia, aquela
mulher cobiada pela beleza e pelos trejeitos lascivos e que
mantivera com o antigo Svio, agora revivido como Marcus, o
romance atravs do qual pretendia aniquilar Pilatos no exlio.
Eram antigos comparsas, ainda que, logo depois, Flvia o
tivesse envenenado sem nenhuma piedade.
To intenso era o sentimento de Svio por ela que, mesmo
tendo sido sua vtima naquelas circunstncias, a atrao que
sentia por sua atmosfera vibratria era tal que tudo faria para
reviver a mesma emoo e conseguir a mesma aproximao
daquela poca.
No ntimo do esprito imortal no qual se arquivam as
sucessivas encarnaes, com suas alegrias e dores, Marcus
encontrava o material da emoo que o fazia sonhar com o
reencontro com a mesma mulher desejada, sem entender a raiz
de tal sintonia.
Ao chegar capital do Imprio, sua alma se sentia feliz e
pronta para resgatar todo o tempo perdido.
No havia, entretanto, muita diferena entre o Marcus que
fugira da paternidade desditosa e aquele que voltava a Roma com
os mpetos do adolescente insacivel.
A chegada ao palcio foi cercada de surpresa e alegria pelos
que haviam ficado na administrao de seus negcios, entre os
quais, o fiel Fbio, aquele que sucedera Licnio, sem ter-lhe,
entretanto, a mesma maturidade e intimidade com o senhor.

123

Depois de ter sido colocado a par de tudo o que ficara sob a


vigilncia de seus empregados, Marcus pediu a Fbio que
apresentasse as notcias sobre Serpis, nas recomendaes que
fizera para que, ainda que de maneira modesta, lhe prestasse a
ajuda necessria.
Fbio se surpreendera com a interrogao do patro, por
acreditar que aquele j fosse um assunto encerrado, sobre o qual
o esquecimento tivesse determinado o desaparecimento das
preocupaes de todos.
No entanto, a fim de no fugir da verdade com que se via
comprometido na funo honrosa de representante de sua
autoridade naquela suntuosa habitao, Fbio relatou com
exatido as medidas iniciais que foram tomadas, as buscas que
Serpis fizera, solicitando a presena de Marcus, a informao de
que ele prprio se ausentara da cidade, sem data para regressar,
e as poucas vezes que se enviou ajuda at aquele endereo.
- Mas foram to poucas vezes assim, que voc lhes mandou os
alimentos necessrios, Fbio? - perguntou, algo indignado, o
patro.
- Sim, meu senhor, e isso em cumprimento s suas ordens, que
foram muito claras e incisivas. "Auxilie por algum tempo e,
depois, v rareando para que essas pessoas no nos atormentem
com exigncias sem fim". Foram estas as suas textuais
determinaes, as quais escrevi em minhas anotaes pessoais
para no me esquecer nem adulter-las pelo sentimento de
piedade por suas desgraas.
E continuando o relato fiel de tudo quanto acontecera na
ausncia Marcus, Fbio completou:
- No foram poucas as vezes que, ao sair das dependncias do
palcio em demanda de algum outro local da cidade, deparei com
o semblante ansioso daquela mulher, abrigada sombra de
algum arbusto do caminho, como reles pedinte, carregando a
tiracolo trs infelizes crianas, uma menina e dois meninos
menores, todos no afanoso esforo de sensibilizar os passantes e
conseguir alguma moeda.

124

E pela insistncia em permanecer nas cercanias do palcio,


parecia que aquela infeliz comunidade familiar desejava, em
realidade, produzir algum encontro ou ter algum contato com
algum que pudesse lhe subtrair do estado de penria e dor.
Algumas vezes em que eu mesmo mandei interromper a jornada
da liteira e entreguei algum recurso pequena menina que
buscava os adultos e lhes estendia as mos, escutei a mulher,
distncia, pronunciando seu nome e indagando sobre a sua
presena no palcio.
Sempre que isso acontecia, recordava-me das suas sbias
orientaes, a determinar que no me alongasse em muito ajudar
para que isso no comprometesse a sua reputao com
exigncias de mendigos ou pessoas inescrupulosas que, valendose da memria do antigo administrador, dela se aproveitariam
para extorquir a bondade dos que nada devessem.
Por isso, meu senhor, que obedeci s suas determinaes de
maneira fiel e inflexvel.
Visivelmente contrariado, Marcus no se lembrava mais das
orientaes que deixara para que no se criassem espectativas
em Serpis, vitimada pela desgraa dupla da maternidade
traumtica e da solido a que se vira relegada, nas desditas
pioradas pela ausncia de sustento e amparo do pai de seus
filhos.
No entanto, o relato de Fbio era muito elucidativo e, ao som
das palavras do jovem mordomo, reavivaram-se em sua mente as
ordens arrogantes com as quais desejava demonstrar a sua
distncia pessoal daquele caso, no levantando suspeitas sobre a
sua ntima ligao com Serpis e com aqueles infelizes aleijados.
Tudo fizera para que Fbio acreditasse se tratassem de
companheira e prole vinculadas a Licnio, o falecido amigo, a
merecerem dele o acolhimento distncia, em nome da gratido
pelos servios que prestara nada mais.
Agora, com esse perfil de indiferena, Marcus percebia que,
como outrora no caso de Llia, sua conduta se transformava em
sua prpria barreira.
No passado, pretendendo condenar Llia para livrar Serpis de
qualquer suspeita, Marcus visitara e corrompera autoridades,
tentando apressar as coisas e ver assassinada a serva que lhe
parecia a mais adequada vtima, obrigando Licnio ao sacrifcio
da prpria vida para libertara inocente.
125

Agora, graas ao mesmo procedimento que adulterava a


verdade para livrar-se do dever, Marcus criara condies para ser
ignorado, seno detestado por aquela que ainda dominava seu
corao e era o centro de seus planos de felicidade.
Por sua culpa, agora, Serpis deveria sentir ainda mais dio de
sua fuga e de seu descaso.
Isso o contrariava profundamente, mas ele no tinha como
negar que a culpa integral desse estado de coisas era dele
prprio.
Enquanto o mordomo se mantinha em silncio e na cabea de
Marcus tudo isso corria clere, como um rastilho incandescente
que ele precisava interromper antes que detonasse o barril de
plvora da indiferena, do rancor mais profundo que afastaria
Serpis para sempre, o proprietrio retomou a palavra e
perguntou, impaciente:
- Est bem, Fbio, mas e agora, onde est essa mulher?
Continua nas proximidades do palcio?
- Bem, meu senhor, desde algum tempo j no a vejo mais,
nem mesmo os pequenos pedintes. E como tal afastamento era
de lodo desejvel, segundo suas prprias determinaes, nunca
mais enviei as provises at a antiga vivenda, deixando que
casse no esquecimento . i generosidade de seu corao a fim de
que no se transformasse em vulnerabilidade a ser explorada por
pessoas inescrupulosas e interesseiras.
Dando-se por satisfeito, Marcus dispensou o ajudante eficiente
e trancou-se em seus aposentos de trabalho, dentro dos quais
iria traar melhor os planos, retificando a sua estratgia para que
conseguisse atingir seus objetivos.
Importaria, primeiramente, inteirar-se das condies da famlia
e saber como estariam vivendo.
Com esse intento, Marcus mandou chamar empregado de sua
confiana, dentre aqueles que eram destinados ao seu servio
ntimo e determinou que ele se dirigisse at aquele local onde
deveria estar vivendo a famlia abandonada para obter maiores
informaes sobre o seu estado geral.
Que observasse distncia, em primeiro lugar, sem revelar-se
como enviado do palcio, para melhor apreciar as condies
gerais. Que perguntasse aos vizinhos, que se informasse sobre as
crianas e, principalmente, sobre a mulher.

126

Assim, foi enviado at o local o jovem servo, devidamente


trajado para que no levantasse suspeitas e pudesse passar por
singelo curioso.
No entanto, no foi difcil para ele encontrar informaes sobre
a famlia.
Poucas horas depois, o jovem regressava presena de Marcus
com as informaes que eram ansiosamente esperadas.
- Meu senhor, a casa est vazia.
- O que? - perguntou surpreendido, o patro.
- Sim, meu senhor, ningum mais mora ali, estando ela
totalmente fechada.
- Mas o que aconteceu com eles? Voc perguntou para os
vizinhos?
- Sim, senhor Marcus. Segundo me contaram, a mulher que ali
morava com um grupo de crianas deformadas, trs meninos e
uma menina, se mudara. Parece que, por ter conseguido emprego
em uma das obras de Csar, ali conhecera um importante
funcionrio que, interessando-se pelo destino das crianas, tanto
quanto pelos encantos da me delas, recolheu-as em sua casa
ampla, j que todos estavam submetidos a uma vida de
dificuldades extremas.
- Voc tem certeza do que est me dizendo, Salstio?
- Bem, meu senhor, essas informaes foram as que consegui
na vizinhana que, segundo o senhor bem o sabe, o melhor tipo
de noticirio que obtemos, porque so muitos olhos a vigiar os
passos dos outros, cada um procurando bisbilhotar e concluir
sua maneira.
Por isso, fiquei sabendo que um homem vinha todos os dias
buscar a moa para lev-la ao trabalho e, logo depois, uma
mulher se apresentava para cuidar da casa at que, no perodo
da tarde, ausentava-se horas antes do regresso da me, sempre
acompanhada do mesmo homem, na volta do trabalho.
Intrigado e indignado com as informaes que recebia, Marcus,
a muito custo, conseguiu controlar a emoo fervilhante.
- Mas ser que esse o homem que a levou para sua casa,
Salstio? E que outro filho esse que existe? Segundo minhas
informaes, so apenas trs.

127

- Bem, senhor, no tenho maiores informaes a respeito. S


sei que ela trabalhava nas obras do Panten e que, ali,
encontrara o homem que lhe modificara o destino. Quanto aos
filhos, estou seguro de que se trata de trs meninos e uma
menina. Vrios vizinhos falaram acerca deles, at mesmo porque
eram causa de muito medo, devido ao estado de enfermidade que
apresentavam. Os trs eram aleijados.
Arrepiando-se com o calafrio que sentia, Marcus dispensou o
servo e permaneceu trancado no interior do escritrio.
Seu esprito mesquinho tirava as suas primeiras concluses.
Serpis havia encontrado outro homem em sua vida, com o
qual, talvez, j tivesse inclusive outro filho.
No, isso ele no aceitaria.
Ela teria que lhe pertencer novamente, e a presena de outro
homem aguava-lhe o instinto masculino de competir e vencer.
Precisava melhorar o plano para que conseguisse retomar o
bem que julgava lhe pertencer.
Afastaria Serpis de quem quer que fosse e, se necessrio,
daria um fim naqueles filhos indesejados, poupando apenas a
pequena Lcia que, a estas alturas, j devia estar com mais de
oito anos.
Em seus gabinetes mais ntimos, Marcus comeara a traar os
sinistros projetos com os quais pretendia vencer a distncia que
o separava de Serpis, como se as ideias truculentas e cruis lhe
brotassem espontaneamente dos pensamentos, orquestrados com
natural sucesso e com aparente lgica.
Primeiramente, sondaria as condies de vida atuais daquela
famlia. Depois, arrumaria uma maneira de afastar o intruso e os
filhos aleijados da mulher desejada, fosse pelo sequestro, fosse
pelo assassinato.
Tudo faria para que a antiga amante se desencantasse de seu
atual protetor, mobilizando seus contatos, suas influentes
amizades para alijar um do outro, arrasando o competidor que
ousara meter-se no caminho de seus planos.
E, depois de tudo pronto, sem que ningum suspeitasse de
suas artimanhas ocultas, surgiria como o salvador, retirando-as
da desgraa o da fome, do abandono e da dor, confessando-se
arrependido e disposto a consolar a jovem ferida no afeto que se
frustrou. Ento, livre dos filhos problemas, poderiam retomara
jornada da vida a dois, apenas com a filha maior ao seu lado.
128

Deveria agir rapidamente, pois a notcia de seu regresso a


Roma no tardaria a ser conhecida.
Assim, para evitar publicidade prejudicial aos seus planos,
evitaria deixar a manso e, se as circunstncias o compelissem a
faz-lo, sairia disfarado para no levantar suspeitas, usando
roupas simples e no se valendo das suntuosas liteiras de
transporte dos patrcios.
Espalharia uma rede de espies e procuraria usar os servos
para conseguir o maior nmero de informaes a fim de agir
prontamente.
Nesse desiderato, as ideias lgicas iam brotando de seu crebro
esfogueado, como uma cascata de pensamentos que se sucediam
sem que precisasse se esforar muito para concaten-las.
A noite ia alta quando o cansao envolveu-lhe o corpo pedindo
o repouso.
O dia seguinte seria muito ativo para a organizao dos
primeiros passos no sentido da reconquista do afeto que ele
houvera desprezado.
No sabia, nosso invigilante Marcus que, inspirando-lhe os
sinistros projetos, se associara ao seu desejo afetivo e se
aproveitava de sua nsia vaidosa de conquista, o esprito astuto
de Druzila que, desde muito tempo, seguia os passos de todos os
componentes daquele grupo familiar, espreitando o melhor
momento para lev-los ao pagamento dos dbitos dos quais ela se
julgava credora, como esposa injuriada, enganada, trada e
assassinada.
Assim, logo depois da morte por envenenamento e das
cerimnias fnebres, seu esprito no encontrou descanso,
passando a seguir, qual espectro sinistro, todos os passos das
criaturas envolvidas com o seu drama pessoal.
Pde, ento, constatar a efetiva gravidez de Serpis e seu
envolvimento com o marido, numa traio perpetrada no stio
aprazvel que Marcus elegera para tais relaes esprias e que se
arrastara para dentro do prprio palcio, por entre os corredores,
atravs dos olhares cmplices, das insinuaes e sinais secretos,
atravs dos quais se revelavam apaixonados.

129

Druzila, em esprito, perturbara-se ainda mais com tais


descobertas, sobretudo por saber-se envenenada pela prpria
Serpis que, ainda que no suspeitasse ser corrosivo letal aquilo
que colocara no jarro de gua, dera curso ideia de adormecer
Druzila para sequestrar Lcia para, com isso, fustigar o esprito
de Marcus e for-lo a eleg-la como a primeira entre seus
interesses afetivos.
A gravidez de Serpis foi o mais doloroso espinho no corao de
Druzila, que tudo fez para piorar-lhe as condies e danificar-lhe
os sentimentos. A ausncia de Marcus, o afastamento de Licnio,
deixavam caminho livre para sua influncia direta, que s era
atenuada pelos cuidados espirituais de Zacarias e Lvia, zelosos
protetores tanto de Serpis quanto dos espritos de Pilatos e
Sulpcio, que iriam renascer por intermdio dela.
No entanto, to logo Marcus regressou a Roma naquela noite
Inste da execuo de Licnio no circo, Druzila agarrou-se
vibratoriamente ao ex-marido para infundir-lhe sentimentos
contraditrios e instig-lo a recusar a paternidade daqueles seres
que ela vira renascerem como monstros em uma sociedade que
enaltecia a beleza e a boa forma.
Foi ao peso de sua influncia mais direta que Marcus se viu
inclinado a dar curso aos seus temores, ao invs de ouvir a voz
da conscincia que lhe ditava o dever de amparar a me de seus
filhos, linda que deformados pelo destino.
Alimentado no medo e na vergonha de ser o gerador de uma
estirpe de aleijes, o esprito da ex-mulher lhe feria o sentimento
com intuies sarcsticas que eram recebidas na acstica de sua
alma e o aconselhavam a fugir ao dever paterno, aproveitando-se
do clima criado por Licnio.
Depois que o abandono se dera, Druzila se dividia entre a
vigilncia que mantinha sobre Serpis, deleitando-se com suas
dores e os prazeres que sentia na companhia de Marcus,
envolvido com tantas e tantas mulheres, volveis como ela
prpria o fora quando na vida fsica.
Sempre desejosa de conquistar o marido, Druzila induzia sua
fraqueza masculina a requisitar todo o tipo de jovem disponvel,
num prazer que parecia insacivel e que, atravs dos processos
de influenciao e simbiose espirituais, permitia a Druzila como
que desfrutar os momentos de gozo carnal, colando-se ao corpo
das mulheres com as quais o ex-marido se envolvia, igualmente
moas levianas e dispostas a tudo.
130

Assim, sem o saber, apesar de Marcus modificar suas


companhias como quem trocava de roupas, seu prazer era
compartilhado sempre com Druzila, que se fazia imantar ao corpo
das doidivanas mariposas e frua as sensaes prazerosas de
estar com o homem que tanto desejara dominar, desde os tempos
em que se mantinha viva fisicamente ao seu lado.
Agora invisvel, manipulava-o como um fantoche, estimulando
a sua cupidez e a sua natural inclinao sexualidade sem freios
para dela desfrutar tanto quanto o desejasse, plasmando em sua
mente os quadros mentais de seduo e volpia com os quais
despertava o seu desejo de novas aventuras, como a um faminto
se aguam as papilas gustativas ao contato com os odores
agradveis de um prato saboroso.
Todavia, nas muitas idas e vindas entre Serpis, a qual
pretendia fazer sofrer, e Marcus, que dominava pela fraqueza do
prazer, Druzila se viu surpreendida pela ao generosa de Dcio e
de Cludio Rufus, os quais, pela bondade natural de seus
coraes e pela inspirao superior, passaram a demonstrar o
interesse invulgar pelo destino daquele grupo de seres que
deveria sofrer a sua vingana.
A partir da presena de Dcio e de Cludio nas suas vidas,
Druzila viu comear a esmorecer o seu plano de vingana, o que
ela no concebia, j que Serpis era o foco de seu dio constante
e doentio.
Quando, ento, ela pde perceber que Cludio se interessava
sincera e honestamente por Serpis e que a jovem se sentia
aquecida por saber-se objeto de sua afetividade, Druzila tremeu
de dio, arquitetando um novo plano para fustigar-lhe a
felicidade nascente.
No! Serpis jamais poderia ser feliz. Era uma vbora que
precisava provar do prprio veneno.
E, com esse propsito, Druzila passou a estimular em Marcus o
desejo pela antiga amante, j que ela o dominava plenamente,
nos anseios e sonhos masculinos.
Passando a projetar as imagens da jovem Serpis e a permitir
que Marcus se recordasse dos momentos idlicos que viveram
juntos, Druzila criou condies psicolgicas no esprito do exmarido para que ele voltasse a desejar a antiga serva, com a
dupla finalidade de fazer a infelicidade da mulher e de produzir
novas dores no falso e miservel esposo que, segundo as suas
prfidas intenes, jamais haveria de ser feliz novamente.
131

Nos mecanismos espirituais de afinidade e sintonia, Marcus


recebeu-lhe as provocaes suaves e se deixou levar pela
multiplicao das emoes mais queridas, de um tempo em que
seus sonhos eram a antessala da prpria felicidade,
representados pelo carinho da serva com quem tanto se
afinizava.
Druzila j sabia que Serpis se encontrava enamorada de
Cludio e que este se voltava para ela como um homem sincero e
digno, capaz de faz-la feliz para sempre, apesar de todos os
crimes que ela havia cometido no passado.
E por causa desse passado de delitos, o esprito ignorante no
descansaria enquanto no impedisse que Serpis concretizasse a
sua ventura.
Jamais aceitaria a felicidade daquela mulher que lhe fora a
causadora da prpria desgraa.
Desgraaria a sua vida, ainda que tivesse de usar o prprio
marido como ferramenta de sofrimento na jornada de todos.
E era isso que levava Marcus a ver-se tomado por uma torrente
de ideias que se encadeavam naturalmente, como se ele prprio
no precisasse se esforar para elaborar o plano a fim de que
pudesse recuperar a estima de Serpis.
Ingnuo, como um homem carente que perde a noo da
correo e do bom senso, Marcus era o boneco dcil que Druzila
manipulava para que as lgrimas jamais secassem na face
daqueles que ela via como seus inimigos figadais.
E naquela noite de sono em que Marcus se deixara cair,
entrevendo o Incio de sua luta para reconquistar Serpis dos
braos de outro homem, a astuta Druzila, to logo o esprito do
ex-marido se projetou fora do corpo fsico, apresentou-se perante
ele, modificando a prpria forma espiritual e assumindo o rosto
de Serpis, aproximando-se dele como a pedir socorro, como a
solicitar que ele a salvasse de algum perigo. Assim que Marcus,
manipulado em seus sentimentos, se viu diante da mulher
amada, deixou-se empolgar pela proximidade e tomou- nos
braos para compartilhar o beijo apaixonado e arrebatador, no
qual colocou toda a sua emoo de homem vitorioso, imaginando
que, malmente, estava diante da antiga amante.

132

Embalado por essa doce lembrana, agora materializada sua


frente e viva sob seus braos, Marcus conduziu a viso da
mulher amada ao leito para que revivesse com ela os impulsos da
sexualidade, imaginando que voltavam aos antigos tempos de
prazeres e aventuras, sem imaginar que, em realidade, era o
esprito de Druzila que a ele se entregava, lasciva e sedutora,
para fortalecer na alma de Marcus o desejo obstinado de retomar
Serpis para si mesmo.
No meio da noite, envolvido pela emoo erotizada do sonho
inusitado, Marcus despertou com a sensao de que aquela havia
sido uma viso premonitria a lhe comunicar o sucesso de sua
nova empreitada, a dizer-lhe que ele se encontrava no caminho
certo e que a vitria lhe estaria assegurada, interpretaes
onricas estas que faziam parte dos costumes de todos os
romanos, como que a consultarem os arcanos invisveis e escutar
o vaticnio da sorte, antes de cada desafio da vida.
Os augrios lhe pareciam favorveis e os deuses lhe davam o
sinal de que ele estava no caminho correto.
Mal sabia ele que, ao seu lado, um esprito horrendo se
contorcia em gargalhadas, satisfeito por perceber o quo tolo
Marcus se permitia ser, dando sequncia trama atravs da qual
ela haveria de desgraar de uma vez para sempre os sonhos de
sua adversria.
No esquea o leitor atento, que estamos falando daquelas que
haviam sido me e filha na existncia anterior, a astuta Flvia,
jogadora e assassina, e a filha Aurlia, criada pela me sua
imagem e semelhana, aprendendo a ser cruel, sedutora e
volvel, segundo os interesses imediatos.
Perdidas nas teias das misrias do mundo material, se
permitiram chafurdar no lodo dos sentidos inferiores e no foram
capazes de desenvolver o verdadeiro afeto sincero e puro que deve
existir entre pais e filhos.
Agora, eram as que se perseguiam e davam-se uma outra,
como o fruto amargo que semearam para si mesmas.
Por esse motivo, queridos irmos e irms que abrem o corao
para os ensinamentos espirituais, no se permitam tornar-se
pedras de tropeo no caminho dos outros.
No acedam ao desejo de seduzir quando deveriam aprender a
respeitar os compromissos dos irmos de jornada, tanto quanto
no subordinem a prpria felicidade dor alheia, fustigando o
semelhante com os efeitos dolorosos das suas conquistas.
133

A vida muito breve e a pequena satisfao que os trofus


humanos produzirem em sua alma sero poeira diante das
infindveis consequncias amargas que esperaro por seus
espritos logo depois do sepultamento de seus corpos ditosos e
pachorrentos.
Evitem as armadilhas da seduo, com a exposio indevida de
corpos bem modelados para produzirem a atrao sobre os
carentes ou os cpidos; afastem-se da ostentao que causa a
revolta nos seres infelicitados pela misria; no se permitam o
falso contentamento de produzirem a inveja nos que no podem
possuir o que vocs conseguiram obter; jamais se permitam as
artimanhas da desonestidade e da imoralidade bem escondidas
para a obteno de bens materiais porque, em muitos casos, os
cnceres e as doenas mais dolorosas so o derradeiro trofu a
esperar por tais competidores do estelionato social.
E, sobretudo ao esprito feminino, que a renncia vingana
possa ser o mais importante ensinamento destas linhas,
porquanto na alma da mulher, sensvel e preparada para as
belezas superiores, a capacidade de amar plenamente est muito
perto da possibilidade de odiar sem trgua, se a mulher se
permitir trilhar o caminho perigoso da autocomiserao.
Ao considerar-se vtima, o esprito feminino estar muito
propenso, pelas peculiaridades de sua sensibilidade, a aventurarse pelo terreno perigoso da vingana, a perseguir com obstinao
e crueldade aqueles que, sua vista, surgirem como os
responsveis pela sua infelicidade ou pela frustrao de seus
ideais.
Observe-se pessoalmente e, longe de imaginar que isto
manifestao preconceituosa, pergunte-se se voc, como mulher,
sente prazer de ceder seu lugar a outra mulher.
Pergunte-se se voc j consegue olhar para outra do mesmo
sexo e no suspeitar ou temer suas intenes. Se no existe
sempre uma desconfiana e um prejulgamento dos interesses e
dos trejeitos quo usam todas para se fazerem charmosas,
carentes ou frgeis.
Se no ntimo de sua prpria alma, todas as outras no surgem
como potenciais ameaas sua felicidade, aos seus interesses e
aos naus objetivos.

134

Pergunte-se e escute a resposta com honestidade.


Pergunte-se se voc no sabe quando est usando uma roupa
pouco adequada funo de cobrir o corpo como deveria e qual
o seu objetivo ao faz-lo.
Se voc no deseja mais se vingar dos que a traram ou
enganaram, sejam eles homens ou mulheres.
Observe-se no espelho e veja as suas preocupaes em agir de
maneira estudada para conseguir chamar a ateno da pessoa
que lhe interessa.
Perceba como existem sinais tpicos para enviar na direo
daqueles que se pretende conquistar e como h um prazer
sinistro em se sentir dominando o desejo de suas vtimas, ainda
que seja para, logo a seguir, descart-las pelo simples prazer de
se fazer difcil.
Se observarmos em ns nossos comportamentos e inclinaes,
perceberemos em que nvel evolutivo nos encontramos.
Se voc j capaz de, no exerccio da experincia feminina, se
manter elevada e no se contaminar com todas as tendncias to
comuns que expusemos acima, esteja certa de que sua jornada
terrena a levar a excelcitudes jamais imaginadas, pela nobreza
de seus pendores como alma eleita por Deus para dividir com ele
os sublimes mistrios do governo da Vida.
Mas se ainda existem as inclinaes que se fizeram agulhas em
sua vaidade de mulher, em sua cupidez e astcia, cuidado.
Vestindo essa nobre roupagem fsica, voc pode estar tratando-se
mais como fmea do que como uma verdadeira mulher, cujos
destinos superiores o Criador endereou para ser a que modela o
carter dos homens e os encaminha para o crescimento, j que,
por mais importantes ou poderosos que eles possam ser, todos
eles tiveram que chegar ao mundo atravs de uma mulher.
Pense bem, porque suas condutas, seus impulsos ntimos e
suas vibraes mais secretas denunciaro a todos os espritos
que a observam, se h em sua alma a nobreza e elevao de uma
filha legtima da bondade, ou se voc , apenas, mais uma
Druzila vivendo no mundo batizada com um outro nome.
No mundo de hoje, vivenciar as experincias num corpo
feminino a mais bela oportunidade de elevar-se aos cus
espirituais ou o mais perigoso caminho para projetar a alma nos
tormentos ntimos desse inferno moral do arrependimento e do
dio milenar. E voc, querida irm, quem vai escolher que
caminho seguir. S voc!
135

14

Os planos do bem e as armadilhas do mal


Com as modificaes que a transferncia para junto de Cludio
aduziu nas vidas das personagens desta histria, acostumadas a
lutarem sem trgua pela sobrevivncia mais precria, parece que
um momento de paz e esperana invadiu o corao de toda a
desventurada famlia de Serpis.
O ambiente mais confortvel da moradia de Cludio, a
companhia de pessoas amigas, a modificao dos sentimentos e a
presena carinhosa de Dcio, o benfeitor de todas as horas,
transformava aqueles momentos tristes do passado em
alvissareiras bnos para o futuro.
As crianas se viam melhor instaladas, atendidas em suas
necessidades bsicas, ajudadas por outras criaturas que se viam
contagiadas pelo exemplo carinhoso de Dcio e pelas atitude
solcitas do Cludio que, ao esprito sofrido e cansado de Serpis,
no passavam desapercebidas.
Em seu ntimo, como mulher que experimentara todo o tipo de
emoes violentas e soubera usar seus atributos para encantar
os homens, no era difcil perceber o interesse masculino, ainda
que, agora, j tivesse sofrido o suficiente para no mais atirar-se
a aventuras que poderiam comprometer todo o equilbrio de sua
posio.
Considerava-se serva na casa de seu benfeitor e, como j foi
filiado anteriormente, foi nessa condio que aceitara a
transferncia da moradia.
No entanto, os modos respeitosos e cordiais, atenciosos e
fraternos de Cludio, igualmente no corao vazio de Serpis,
iam produzindo os efeitos suaves que atraem os mais violentos
animais, asserenados pelo poder doce da melodia harmoniosa do
Bem.
Serpis passara a sentir, no vazio que a envolvia, no corao
cicatrizado depois de tantos dramas e feridas, o alento balsmico
do sentimento sereno e sincero, desse que no mais
acompanhado pela efuso vulcnica das paixes fsicas,
desequilibradas pelos excessos e pela ilicitude de sua vivncia
perante os costumes e compromissos legais, como houvera sido,
anteriormente, com Marcus.
136

Alis, a figura do antigo amante, irresponsvel e covarde, se


tornava ainda menor ao contato com a postura verdadeiramente
nobre de Cludio, cujas virtudes e cujo carter eram mais do que
roupagem superficial e mentirosa, a esconder as chagas morais
da perversidade e do desrespeito.
A companhia agradvel das crianas, agora mais felizes e
fortes, possibilitava que todos se sentissem transportados ao
ambiente de sonhos que nunca imaginaram capazes de encontrar
na Terra.
Nem parecia mais aquele cortejo de aleijados, a perambular por
toda Roma, transportados em carrinhos e atirados nas sarjetas a
pedir a compaixo dos transeuntes.
Domcio tambm acabara se beneficiando de todas as novas
circunstncias, j que fora para ele que Cludio voltara toda a
sua ateno, compungido pelo seu drama e pelo desejo de algo
fazer por sua melhoria.
Graas ao interesse do jovem administrador de Adriano pelo
destino de seus filhos legtimos, tanto quanto pelo bem-estar do
infeliz leproso adotado por Serpis, a me aumentara o seu afeto
por todas as crianas, percebendo que, da desgraa em que
viviam, haviam surgido, para todos, as bnos que lhes
chegavam e que eram atribudas, a partir do encontro com Dcio
e com a nova doutrina crist, intercesso de Jesus pelos aflitos
do mundo.
Nada mais poderia justificar essa modificao to miraculosa, a
transport-los da sarjeta para o interior de uma faustosa moradia
que, se no era to exuberante quanto o palcio de Marcus, no
lhe ficava muito distante na beleza e aconchego.
Quase quatro meses de ventura haviam transcorrido, desde a
mudana.
Cludio e Dcio se esmeravam nas atividades dirias, sendo
que o primeiro se via envolvido com as obrigaes legais e
administrativas, j que o retorno de Adriano e os seus planos de
nova viagem para a antiga Hlade, demandando o embelezamento
de Atenas e demais cidades antigas, impunha-lhe mais e mais
deveres.

137

No entanto, ao final das tarefas de cada dia, quando a tarde se


encaminhava para o poente, naquele incio do ano 133, todos os
dias se reuniam em sua moradia, a buscar a palavra
confortadora de Dcio, que informava do andamento das
atividades e avanos da nova doutrina no seio da sociedade
depravada e egosta.
- Cada dia mais e mais romanos nos procuram, ainda que seja
no anonimato e na escurido da noite, recorrendo s oraes de
nossos grupos - informava Dcio, entusistico. - Acostumados a
toda sorte de crenas e deuses durante o dia, durante a noite boa
parte dos romanos vai em busca de sortilgios, magias, filtros
amorosos ou venenos com os quais pretendem dar uma
"ajudazinha" aos deuses na realizao de seus desejos pessoais.
Dessa forma, acostumados a viverem de uma crena hipcrita
e formalista, no difcil que a frustrao que sentem diante da
impotncia das esttuas os faa dirigirem-se para nossas
reunies annimas e protegidas das vistas imperiais j que,
apesar de no se estar mais ao tempo dos grotescos massacres,
no foram invalidadas as leis que nos impedem as reunies e a
publicidade em matria de f. No entanto, ocultos e disfarados
sob mantos, capuzes e tnicas humildes, mais e mais romanos e
romanas se apresentam para escutar as exortaes noturnas, no
isolamento do campo santo, para onde os patrcios
tradicionalistas no se animam a ir depois que cai a noite.
Principalmente depois que meu pai regressou a Roma, temos
visto muita gente a procurar-lhe o conselho atravs das
alocues que so testemunhadas pela noite e pelas pessoas que
procuram Jesus no meio do temporal da vida e do sofrimento da
alma.
Ouvindo-lhe a palavra emocionada, sentiam-se todos
preenchidos de esperanas, pelo triunfo da nova doutrina sobre
os enganos e desenganos do paganismo frio e indiferente.
Cludio, com seu esprito mais jovem e idealista, acompanhava
com interesse o relato do amigo, em cuja residncia modesta
igualmente comparecia em dias certos da semana para ouvir-lhe
a palavra evangelizadora e trocar ideias que pudessem orientar
seus passos na caminhada da vida atravs das novas estradas da
renncia, da confiana em Deus e do esforo de amar o prximo
como a si mesmo, sem qualquer condio.

138

- Mas como que se sabe da procedncia dos que procuram as


reunies se a ela comparecem disfarados? - perguntou o
romano, admirado.
- Bem, Cludio, nada que a boa observao no seja capaz de
descortinar, seja pelo receio de serem vistos e identificados, o que
faz com que se mantenham ocultados por detrs de capuzes e
cobertas, seja pelos modos um pouco confundidos, inexperientes
diante de nossas rotinas. Qualquer servo humilde nos conhece os
cnticos. No entanto, os patrcios e os demais romanos pagos
nada sabem sobre nossas maneiras e nossas cantigas. Por isso,
basta observar para que aquilatemos quantos so dos nossos e
quantos ainda esto nos buscando pela primeira vez, na
esperana de serem ajudados de alguma forma por alguma fora
superior que desconhecem, mas que imaginam ser como seus
antigos deuses. Quando sentem a pureza de nosso Jesus e seus
ensinamentos de Amor, de Confiana e de Otimismo, se
encantam e, na maioria dos casos se vem surpreendidos pelas
lgrimas.
- Que maravilha, Dcio. Isso parece muito com nossas reunies
em sua casa - exclamou Cludio.
- Sim, meu amigo, s que em tamanho maior, porque o
ambiente agreste comporta algumas centenas de pessoas. E as
palavras de papai so incomparavelmente mais inspiradas que
minhas toscas expresses de f.
- No entanto - respondeu Cludio - seja transportada em vasos
de cermica ou em preciosos recipientes de alabastro, a gua
pura sempre a linfa refrescante e inspiradora, tanto nos lbios
de Policarpo quanto nos seus, meu amigo.
Procurando dar outro rumo conversa, Dcio acrescentou,
com uma ponta de preocupao:
- Tal publicidade, no entanto, me preocupa um pouco.
- Ora, Dcio, no estar Jesus atento a tudo isso e feliz pela
jornada prspera de suas ideias?
- Claro, Cludio, que o Senhor est ciente de todos os passos
de sua mensagem no mundo. No entanto, foi ele prprio quem
nos ensinou que sua vinda ao mundo no tinha o condo de
trazer a paz e, sim, a espada. Assustando os prprios discpulos
mais chegados, o Senhor afirmara que havia vindo atear fogo
Terra e que o que mais desejava era que ela se incendiasse
rapidamente, para queimar as impurezas e preparar a nova
semeadura.
139

- Mas que quis ele dizer com isso?


- Pelo que posso entender - respondeu o antigo pedreiro do
Panten - trata-se de uma referncia direta s lutas que surgiro
por causa de sua mensagem. Naturalmente, os pobres e aflitos
vero nela uma barca segura que lhes garantir uma vida mais
nobre, dando-lhes a oportunidade de aspirar s benesses que
lhes so negadas nesta vida. No entanto, para os abastados
senhores terrenos, aqueles que dirigem os negcios do mundo
pela velha ordem de interesses e estratagemas, essa nova f lhes
ferir profundamente as vantagens e os bens. Ajudar os que
sofrem, dividir o po, amar os inimigos, igualar escravos e
senhores, tudo isso por demais revolucionrio. Esse foi o motivo
para as perseguies cruis do passado recente. Agora que as
coisas se fixaram de forma menos dolorosa para todos, no
entanto, a vulgarizao da doutrina, a receber mais e mais
interessados romanos para que se dissemine a maior nmero
pode reverter esse processo drasticamente.
Facilitado o acesso dos candidatos a cordeiro, no h como
evitar o ingresso dos que ainda se comprazem em ser lobos, que
podem invadir o redil onde se renem almas aflitas e
esperanosas e, ocultos igualmente pelo manto da noite,
testemunharem nossas prticas proibidas para, logo depois, de
forma fcil e violenta, fustigarem com a perseguio e o crcere a
todos os que forem surpreendidos.
E, mais uma vez, os que tiverem ascendentes de nobreza e
tradio acabaro poupados enquanto que os pobres, sem
defensores, pagaro o preo. No que isso deva ser temido pelos
que pretendem, verdadeiramente, dar a vida em testemunho da
prpria f, mas, de uma forma ou de outra, sinto que esses dias
de perseguio se aproximam de ns, medida que vejo o
aumento do nmero dos adeptos de ocasio, aqueles que vm
para ver, por curiosidade, mais do que por convico.
J falei isso com meu pai que, mais lcido do que eu, me fez
ver que tais eventos devem estar na base de seu regresso a Roma.
Perplexo com a informao, Cludio pediu maiores informaes
sobre a opinio de Policarpo, cuja figura tinha muita vontade de
conhecer.

140

No se fazendo de rogado, Dcio acrescentou:


- Sim, Cludio, meu pai acredita que o seu regresso nossa
cidade esteja nos planos superiores para que ele prprio possa
ser testado na f que procurou espalhar por onde passou. Como
diz em suas exortaes luminosas, a palavra no pode ser
submetida ao fogo do testemunho. Os que falam do Bem
precisaro, forosamente, ser convocados vivncia de suas
expresses para selar com seus exemplos a grandeza dos
conceitos que veicularam.
Assim, em seu ntimo mais profundo, Policarpo sente que
chegou o momento de suas prprias provas, para as quais por
to longo tempo se preparou, no cumprimento da promessa que
fizera outrora s luminosas mos que me curaram da
enfermidade no interior do casebre pobre onde vivamos.
Segundo meu pai, no deve tardar o incio da nova etapa e,
demonstrando a sua convico acerca disso, seus discursos
evanglicos tm se tornado ainda mais contundentes e
profundos, no sentido da implantao do Reino de Deus no
corao das criaturas.
No interior do santurio dos mortos, luz do luar como
testemunha e enfrentando o frio noturno, a palavra dele aquece
os coraes e parece fazer enrubescer as prprias pedras, diante
das contradies mundanas, das hipocrisias de uma vida
faustosa cujo principal fruto tem sido o crime e a devassido, a
infelicidade e a doena, contra as quais, deuses e sacerdotes
remunerados nada conseguem fazer.
Recentemente, falando da grandeza da mensagem de Jesus,
Policarpo exortou os ouvintes a que recusassem todas as
efmeras coisas do mundo, os brilhos dourados de uma corte de
homens inquos, os interesses de poder e de grandeza to
agradveis ao patriciado e s tradies de toda Roma, a fim de
que agasalhssemos apenas a figura da humildade, a conduta da
singeleza, como o fizera o Divino Amigo em sua jornada terrena.
Muitos dos que estavam l entreolharam-se como que
espantados de tamanha ousadia, como a se sentirem exortados a
viver uma vida absolutamente impossvel de ser encarada, diante
do cenrio de glrias e grandezas materiais.

141

Muitos, alis, estavam ali a buscarem formas de conquistar de


maneira mais rpida aqueles mesmos patamares ilusrios,
esperando contar com a aquiescncia desse nazareno que, como
eles podem supor erroneamente, seja dotado dos mesmos
interesses dos deuses romanos.
No entanto, ao invs de ouvirem promessas e palavras de
condescendncia para os ideais esprios que agasalhavam, se
viram desnudados no mais mundano de seus sentimentos. No
contente com essa reao, talvez inspirado por uma poderosa e
sobrenatural coragem, tocado de uma aurola de santificadora
verdade, Policarpo se dirigiu aos prprios romanos ali ocultos
entre os capuzes, a lhes dizer que o Reino de Deus conta com
homens que tenham coragem de se expor e de arriscar os
prprios interesses perante os falsamente poderosos da Terra.
Aqueles que se acovardam por baixo de panos e cobertas ainda
no estariam prontos para o reino de esperanas tanto quanto o
trabalhador que, colocando a mo na charrua, olhasse para trs
e ponderasse as vantagens e desvantagens de seguir adiante.
Que o Senhor respeitava as escolhas de cada indivduo e no
os obrigava a revelarem-se, mas que no se iludissem,
porquanto, para todos os que preferissem as glrias de Csar
estariam garantidas as belezas dos festejos que tanto agradam
aos que seguem a Csar, ou seja, as agruras do circo, porquanto,
entre imperadores que vm e vo, os interesses humanos oscilam
de um lado ao outro e, os que hoje so aliados, amanh podem
ser considerados traidores ou inimigos.
Somente Deus e Jesus no exigem esse tributo mesquinho,
pois, como houvera ensinado quando de sua passagem na Terra,
o jugo que Ele exerce suave e o seu fardo leve.
Era a mais direta aluso aos que, novis e curiosos na f crist,
ali estivessem espreita de interesses imediatos, ansiosos por
conseguirem objetivos mundanos, desejosos de favores e
vantagens que lhes garantissem poder e riqueza, opulncia e
gozo.

142

Os prprios cristos estremeciam ante as palavras de


Policarpo. Alguns vibravam de idealismo por entenderem-lhe a
profundidade dos conceitos, enquanto que outros pareciam
invadidos por uma coragem transcendente e inexplicvel, no
faltando, no entanto, aqueles para os quais essas referncias
diretas e firmes eram perigosas para a segurana de todos.
Alguns que se apresentavam ali pela primeira vez, mulheres em
sua maioria, tocadas pelas exortaes carinhosas, mas firmes
daquele ancio, encorajaram-se e tiraram os capuzes escuros,
oferecendo ao olhar brilhante de Policarpo, os olhos midos e
marejados. Houve, entretanto, aqueles que continuaram ocultos e
dali se retiraram to logo se encerrou a reunio. Nesse dia
houvera sido muito grande a assistncia e no se podia controlar
com o adequado zelo e cuidado os que ingressavam no recinto e
os que dele saam. Ao trmino da reunio, papai me comunicou
uma viso familiar que muito me emocionou.
Havia visto, depois de muito tempo, as mesmas mos
luminosas a brotarem do vulto brilhante e indevassvel que
houvera encontrado no passado, como j me referi. As mos de
luz flutuavam sobre a assistncia, mas s eram vistas por ele
prprio e, de onde elas se postavam, um jato safirino chegava at
ele para inspir-lo nas palavras que falava, como se no estivesse
falando por si prprio, mas reproduzindo, apenas, as vontades da
rutilante entidade.
E enquanto ia falando sem controle direto, via as mos
luminosas se posicionarem sobre as cabeas ocultas pelos
capuzes, como se a elas se entregassem com mais pronunciado
carinho, fazendo-me adivinhar que ali estavam os mais perigosos
elementos adversrios das novas ideias, aos quais se fazia
necessrio despertar por palavras diretas e candentes.
Essas mos passearam por todos os que ali estavam reunidos,
mas aos ocultos elementos da velha ordem mundana,
entregaram-se mais demoradamente, como a lhes tocar a mente e
o corao, sem que percebessem.
Por fim, ao trmino da operao luminosa, ao afastar-se de
mim, o facho luminoso me fez entender a mensagem de que o
fogo estava ateado no corao daqueles irmos clandestinos e
espies, e que eles se incumbiriam de atear o incndio para que a
Terra fosse iluminada pela verdade de forma mais rpida, como
houvera desejado fazer o prprio Jesus.
143

Fazendo uma pausa na descrio, durante a qual Dcio secava


as lgrimas de emoo que lhe invadiam a alma, logo a seguir,
retomou:
- E, assim, Cludio, creio que estamos muito prximos dos
momentos de dor pessoal que ensejaro o testemunho de alguns
para a melhoria de todos.
- Mas eu gostaria de conhecer seu pai antes de que qualquer
coisa de ruim viesse a lhe acontecer. Como posso ter essa
alegria?
- Bem, sei que hoje ele estar falando novamente no mesmo
local, depois que a noite se fizer mais escura. Se voc desejar,
poderemos ir at l. No entanto, no sei se ser conveniente para
voc, um importante funcionrio do imperador arriscar-se tanto...
- Sei dos riscos que corro, mas, ainda assim, irei com voc,
protegido como fazem todos dos olhares curiosos dos
circunstantes.
- Est bem, faremos como voc deseja. No entanto, esteja
seguro de que ningum mais saiba de nossos planos.
E assim, despediram-se os dois.
Dando asas sua planificao, Marcus tambm desejava
informar-se dos detalhes da vida nova de sua amada Serpis,
tendo espalhado seus informantes por todos os lados e, sem
muita dificuldade, descoberto que ela se havia mudado para
imponente residncia de regio respeitvel da cidade, na qual
vivia com sua famlia sob a proteo de importante funcionrio de
Adriano.
Essa informao aguara ainda mais o impulso masculino de
indignao na alma daquele jovem imaturo para a vida. No lhe
valiam os conselhos espirituais das entidades amigas que
procuravam abrandar-lhe os mpetos de vingana na busca de
retomar o antigo idlio amoroso com Serpis.
Estava conectado com as influncias nocivas de Druzila e se
via alimentado pela volpia de ter a antiga amante nos braos,
aumentada pela sensao de disputa que a sua nova condio
lhe impunha. Para isso se serviria de todos os meios disponveis
para que a vitria fosse sua e no do outro intruso.

144

Sabendo onde estava a famlia, buscou informar-se sobre os


mm ursos o as relaes de Cludio, logo notificado de que, apesar
de romano de estirpe tradicional e de ntimo auxiliar do
imperador, era ,adepto da seita crist, para onde estaria levando
a prpria Serpis, todos influenciados pelos malignos conselhos
de Dcio, um reles operrio de obra. Estas informaes, regiamente remuneradas por Marcus,
abriam-lhe uma ampla gama de possibilidades, j que precisava
obter provas e favorecer o afastamento de Cludio da mulher
amada, a qual, agora, considerava envolvida pelos sortilgios
mgicos dos seguidores daquela doutrina repulsiva que j
houvera produzido tantos mrtires.
Sim, Serpis deveria estar sob a ao de algum encantamento,
o que motivava a sua modificao e o transformava em salvador
da mulher amada e restaurador da ordem na manuteno dos
costumes tradicionais da vida romana.
Valendo-se de seus espies, passou a enviar informantes s
diversas reunies dos cristos em todos os lugares onde soubesse
que se reuniam, sempre esperando os relatrios de seus
empregados de confiana.
No foi sem surpresa que ficou sabendo do nmero elevado de
romanos que iam a tais encontros, ainda que disfarados sob
mantos ou tecidos pesados.
Certamente que Cludio deveria usar desses estratagemas para
ocultar-se, tanto quanto Dcio, dos olhares curiosos. Assim,
resolvera que iria ele prprio, igualmente, a uma dessas reunies
para presenciar o ambiente e ver se seria fcil identificar o
concorrente de seu afeto ou, quem sabe, avistar-se com a prpria
Serpis e falar-lhe diretamente.
Far-se-ia acompanhar de seu servo de maior confiana, Tito,
alm de alguns seguranas igualmente disfarados que o
escoltariam para sua proteo.
Alguns de seus homens montavam guarda nas cercanias da
casa de Cludio para seguirem seus passos e informar Marcus
sobre suas rotinas normais, o que permitiu que o ex-amante de
Serpis soubesse do movimento inusual que ali era observado
com a sada fora de hora do dono da casa, acompanhado pelo
amigo fiel, em direo ignorada e ocultados por roupas modestas
e pesadas.

145

Haviam sado em veculo de transporte ocultados da viso


pblica por dossis que vedavam as janelas, mas, ao longo do
caminho, depois de se afastarem das casas mais conhecidas,
fizeram parar o veculo e desceram, tomando o rumo das
reunies dos cristos, j entrada a noite pelas horas em que a
maioria dos romanos dormia para um novo dia de trabalho.
Com essa informao, igualmente disfarado como j dissemos,
Marcus partiu na mesma rota a fim de observar seu rival de mais
perto, buscando inteirar-se pessoalmente dos detalhes como
deveria proceder para atingir seus objetivos com astcia e
rapidez.
No demorou muito e todos estavam no interior do mesmo
recinto, protegido por muros antigos, onde, alm das tumbas
ancestrais, se reuniam os novis cristos, distncia da cidade
que dormia, sendo de espantar o volume dos presentes, adeptos
ou no das novas ideias.
Imediatamente Marcus viu que estaria em desvantagem
numrica para adotar qualquer tipo de postura mais reveladora
de suas intenes enquanto que, da mesma forma que qualquer
outro, sua presena poderia ser identificada por algum espio
dos governantes da cidade, o que viria a depor contra suas
intenes.
Logo Policarpo surgiu ante os olhares curiosos e emocionados e
a palavra fcil brotou de sua boca, como sempre, para espanto e
alento de todos os ouvintes.
Generoso e dcil, suas verdades seguiam o mesmo bordo das
reveladoras notcias do novo Reino, um Reino de Amor e Bondade
que viria a desbancar os reinos pobres existentes sobre a Terra.
E por esse caminho sua pregao seguiu, de forma a confirmar
as suas supostas tendncias revolucionrias tanto quanto a dos
seguidores que lhe apoiavam os conceitos.
Como houvera predito a luminosa entidade naquela noite
anterior em que as bnos foram espargidas sobre os
adversrios do Bem, alm de Marcus, Tito e seus servidores,
outras criaturas pouco simpticas ao movimento haviam se
dirigido para l, no intuito de se certificarem do teor insuflador
das palavras do pregador.

146

No tardou muito para que isso ficasse patente e fora de


dvidas, aos ouvidos de funcionrios sempre prontos a agradar
seus superiores na defesa das velhas e mesquinhas tradies.
Ao trmino de suas palavras, vrios se aproximaram do ancio,
entre os quais, Dcio e Cludio, sem os capuzes protetores,
enquanto que a maioria se afastava para regressar aos lares e
Marcus, atrasando o passo, vislumbrava distncia, a figura dos
dois junto a Policarpo, antevendo o gozo de sua vitria pela
facilidade com que manejaria as coisas para consecuo de seus
planos.
Junto dele, Tito confirmava se tratar dos dois homens que
estavam seguindo e que tanto interessava ao seu senhor.
Tudo estava correndo melhor do que tinha imaginado e, diante
de tantas provas, no seria difcil dar incio s suas jogadas.

147

15

A ao das trevas e a resposta do amor


Acionando todas as suas influncias junto aos administradores
romanos naquela mesma noite, particularmente a Llio rbico, o
prefeito dos pretorianos e seu amigo de noitadas e orgias
clebres, Marcus levou ao seu conhecimento a ocorrncia que
testemunhara, relatando-lhe todos os pormenores do discurso de
Policarpo, considerado ofensivo aos padres romanos, noticiando,
inclusive, a participao de outros elementos da alta sociedade
romana, entre os quais citara a figura de Cludio Rufus que,
segundo ele prprio pudera vislumbrar, l estavam no como
curiosos, e sim, como adeptos convictos.
Fizera questo de ressaltar que ele prprio comparecera ao
local afastado para averiguar a conduta suspeita de empregado
de seu palcio, o qual desde h algum tempo vinha se
conduzindo de forma estranha e que, segundo suas suspeitas, se
havia transferido para as fileiras dos rebeldes cristos. Com essa
desculpa, Marcus explicara a sua presena naquele ambiente de
forma a no fazer com que o amigo imaginasse que ele tambm
se houvesse contaminado com as novas ideias.
Graas s suas denncias, s quais se somaram outras de
diferentes espies, inclusive do prprio guarda-costas, Tito, logo
ao amanhecer do dia, Policarpo fora detido e conduzido s celas
horrendas do Esquilino, onde permaneceria encarcerado at o
trmino do processo apuratrio.
Movimentando as suas poucas influncias, Dcio tentou obter
notcias do genitor encarcerado, no conseguindo mais do que
genricas informaes que em nada o ajudavam sequer para
conseguir levar-lhe algum alento ou propiciar-lhe algum tipo de
amparo na hora mais dolorosa de seus testemunhos.

148

Vendo seu amigo em situao delicada diante do


aprisionamento do venervel ancio, Cludio Rufus buscou obter
uma maneira de chegar at o local onde se achava detido,
valendo-se de seus contatos para favorecer a Dcio na
aproximao do pai. Visitou os escritrios administrativos, as
autoridades responsveis pela deteno, tendo, inclusive,
buscado acercar-se dos mais intimamente ligados a Adriano com
a finalidade de se fazer ouvido pela maior autoridade romana,
sem, contudo, parecer que advogava uma causa que, s vistas
imperiais, era de todo nociva para a convivncia e para as
prticas tradicionais.
Era, pois, muito delicada a sua posio, buscando ser a ponte
de ligao que permitira o acesso de Dcio ao pai encarcerado,
sem parecer que ele prprio, Cludio, fosse simpatizante das
mesmas prticas.
Ainda mais que no sabia que as prprias autoridades j
haviam sido alertadas por Marcus sobre a sua presena e
participao nos cultos proibidos, o que tornava mais suspeita
ainda a sua conduta interessada no destino do velho e rebelde
pregador da insurreio popular I outra os costumes do imprio.
Por isso, no foi surpresa para Llio rbico e seus asseclas
quando, dias depois, sob o comando de Quinto Bbulo, sub
prefeito dos pretorianos, mais de trezentos indivduos foram
flagrados em nova reunio, acabando por abarrotarem os
crceres disponveis, fossem os do j citado bairro, fossem os da
priso Mamertina, encontrando-se entre os que se viram levados
cela para as averiguaes de praxe e para explicarem seus atos,
os cidados romanos Dcio e Cludio Rufus que, diante do
insucesso de todas as diligncias no sentido de se avistarem com
o venervel ancio, haviam se dirigido fatdica reunio dos
cristos naquela noite para buscarem foras e inspirao para o
momento difcil em que se viam envolvidos.
Para todos, segundo as ordens pessoais de Adriano, foi aberto
um processo individual no sentido de se apurarem os fatos e de,
dentro dos avanos prprios dos institutos legais de sua poca,
garantir-se ao menos a possibilidade de se investigarem as
provas, caso a caso, alm de ser forma mais discreta e silenciosa
de se conseguir pressionar individualmente, forando-se a
reforma da convico, diante das consequncias materiais
trgicas e das presses psicolgicas muito fortes que se abatiam
sobre cada prisioneiro.
149

Por isso, dos mais de trezentos presos, depois que lhes era feito
o interrogatrio sumrio e mostrado o destino que os aguardava,
a maioria se manifestava arrependida, prostrava-se diante da
esttua de Jpiter Capitolino e, depois de algumas chicotadas ou
bastonadas, era posta em liberdade, at mesmo porque o espao
nas prises no permitia a manuteno daquele contingente de
presos por tanto tempo em seu interior.
No obstante a defeco de tantos, trinta e cinco indivduos se
mantiveram irretratveis na f, fincando suas convices em
Jesus acima de todas as ameaas e crueldades psicolgicas ou
fsicas a que fossem submetidos. Entre esses trinta e cinco
estavam Dcio e Cludio.
Naturalmente, a figura de Dcio como romano do povo no
causou nenhum espanto entre as autoridades, acostumadas a
encontrar esse tipo de perfil entre os adeptos dos ensinos do
Cristo, o que era motivo para que seus sequazes tratassem-no
com desdm, como costumavam fazer com aqueles que eram
considerados traidores das antigas tradies.
No entanto, a priso de Cludio Rufus, inserido no meio dos
adoradores daquele deus estrangeiro, era um profundo golpe na
considerao recebida do prprio Imperador Adriano que,
notificado pessoalmente do encarceramento de seu administrador
de confiana nas obras do Panten, determinou que o mesmo
fosse conduzido sua presena, a fim de explicar-se.
Para Cludio Rufus, aquela situao inusitada e imprevista
representava a perda de tudo o que de mais caro havia
conquistado em sua vida.
No tanto no que se referia aos bens materiais, mas, sim, ao
que j h vrios meses, representava sua prpria famlia.
Doa-lhe superlativamente a dor da separao daqueles cuja
necessidade ele buscava amparar com seu afeto sincero e sua
proteo firme. Sua convico nas foras do Bem, que j lhe eram
naturais desde antes de se converter ao Cristianismo, s se viram
ampliadas depois da descoberta daquela filosofia religiosa que
tanto vinha ao encontro de suas certezas. Alm do mais, a
presena de Dcio ao seu lado significava garantia de coragem
para as horas difceis, j que, sem iluses vs, imaginava as
tragdias dolorosas que teriam de enfrentar a partir de ento.

150

A sua apresentao diante do imperador foi doloroso golpe em


sua estrutura emocional, uma vez que entre eles havia, alm de
respeito, uma demonstrao de mtua confiana, pelos dotes de
equilbrio e prudncia, honestidade e devotamento que Cludio
sempre demonstrara.
No entanto, acostumado corte dos bajuladores, para Adriano,
a situao de Cludio, flagrado no meio dos cristos,
transparecia aos seus olhos imperiais como traio de sua
confiana onipotente e tornando-o indigno de qualquer
condescendncia.
Nos bastidores seguia Marcus, pressionando as autoridades e
seus amigos influentes para que Cludio fosse levado ao suplcio,
distribuindo subornos, presentes e promessas a todos quantos
pudessem ter alguma influncia no caso, j que no pretendia
que o rival sobrevivesse e pudesse continuar a ser uma ameaa
aos seus planos de felicidade.
No obstante, apesar de tudo e de todas as suas presses
atravs de Llio rbico ou mesmo de Cludia Sabina, mesmo
depois de se ter recusado a renegar sua condio de cristo ou de
fraudar a sua convico em Jesus, o esprito de razovel
benevolncia de que o imperador era dotado propiciou que o
jovem, ao invs de ser condenado morte, sofresse pena menos
grave, tendo-lhe sido imposta a sentena do banimento perptuo,
como forma de afast-lo do meio social romano, confiscadas
todas as suas propriedades na cidade e garantindo-lhe apenas
pequeno farnel para que lhe servisse de comeo de vida na
distante provncia da Hispania, para onde tivera decretado o
exlio forado.
No preciso dizer do estado desesperador de que todos os
seus comensais foram tomados ao saberem da priso de Cludio
e Dcio, tanto quanto, dias mais tarde, da sua sentena de
banimento perptuo, sem qualquer recurso piedade soberana,
j que tal deciso emanara do prprio Csar.

151

Dcio tambm recebera a sentena de banimento para outra


provncia do imprio uma vez que, como cidado romano, esta
havia sido a forma de Adriano no supliciar romanos na arena,
evitando os traumas no seio da comunidade que desejava
controlar com gestos magnnimos e, ao mesmo tempo, afastar
esses perniciosos elementos da convivncia dos demais, j que,
resolutos na pregao e na vivncia das crenas proibidas,
tornar-se-iam, cedo ou tarde, focos de novas atividades religiosas
da doutrina proscrita.
Dos trinta e cinco corajosos e intimoratos, treze tiveram o
mesmo destino, ou seja, o exlio nas diversas provncias do
imprio vasto, cada qual para uma regio, a fim de que no se
reunissem distncia, proibidos que estavam de deixar o local do
ltimo destino, at que a morte os viesse buscar com suas asas
resolutas.
Serpis, seus filhos e os demais servos viram-se na condio
antiga, desventurados do mundo novamente, sem condies ou
amparo imediato.
No tardou para que autoridades imperiais viessem ao lar de
Cludio para retom-lo em nome de Adriano, confiscando-lhe
todos os bens e valores e despejando sem qualquer
condescendncia todos os que l dentro se mantinham protegidos
do mundo cruel pelas vibraes de entendimento que tinham
construdo para viverem em paz.
Sem qualquer piedade pela condio dos filhos doentes, os
soldados agiram de forma a que tivessem tempo apenas de retirar
seus prprios pertences simples e ganharem a via pblica, antes
de os atingir com golpes de chanfalho para acelerar-lhes o passo.
Era assim que o poder se impunha aos pobres e destitudos de
recursos.
Carregando o corao oprimido e as lgrimas nos olhos,
Serpis no sabia para onde ir.
Levava consigo quatro criaturas que dependiam de seu
amparo, dois filhos adotivos e dois filhos legtimos, todos j em
condies de entender o drama que estavam enfrentando.
Domcio, o mais velho, cada vez mais frgil com o avano da
doena, era o que precisava de maiores cuidados. Lcia, sadia e
gil, era o seu ponto de apoio enquanto que Demtrio, sem os
braos, e Lcio, sem a viso, eram, um para o outro, braos e
olhos que se ajudavam, sempre amparados pelo concurso
amoroso de Lcia, a irm paterna.
152

No entanto, Serpis carregava, ainda, a frustrao de um novo


afeto perdido, de um corao esvaziado das esperanas da
felicidade que, como madrasta ou sdica, se acercava mais uma
vez para, imediatamente, desaparecer como fumaa.
Pensou em buscar formas de encontrar-se com Cludio e
Dcio, aqueles seres cujo amor verdadeiro havia esculpido na sua
alma fraca e viciosa uma nova forma de ver a vida e enfrentar os
problemas, tornando-a menos fria e indiferente.
Sentia-se rf na jornada da vida, sem imaginar ou suspeitar
ainda que a ao de Marcus estava por trs de toda esta tragdia,
no esforo do antigo amante para recuperar seu afeto ou a sua
companhia feminina.
De volta rua, carregando os quatro filhos desditosos ao seu
lado, Serpis no imaginava o que fazer, buscando, na via
pblica, alguma sombra mais afastada ou isolada na qual
pudessem todos se abrigar at que ela pensasse melhor,
organizando suas ideias embaralhadas.
Tudo ia to bem e, de repente, em poucos dias, eis que seu
mundo desmoronava novamente, tanto o mundo material quanto
o mundo emocional. Seu esprito alquebrado sofria tanto pelo
regresso aos dias de penria quanto pelo afastamento daquele
que se houvera tornado seu protetor e o objeto de seus
sentimentos mais sinceros, que no tivera oportunidade de
exteriorizar a contento, sequer de se confessarem mais
intimamente, no afeto que, desde j h algum tempo era
recproco e, por ambos, compartilhado. Tinha vontade de chorar,
de que o mundo se abrisse e ela fosse consumida por suas
entranhas. Estava cansada o sem esperanas, sentindo-se
vencida e sozinha, sabendo, entretanto, que no podia dar vazo
aos seus sentimentos porque precisava ser escora na vida das
quatro crianas que haviam recebido um destino to ou at mais
miservel que o seu.
No plano espiritual sua volta, duas cenas se apresentavam
simultaneamente aos olhares que pudessem penetrar o invisvel.
De um lado, exultante e desafiadora, apresentava-se Druzila,
gargalhando como uma bruxa em xtase, a gritar para a mulher
odiada que aquilo era s o comeo de suas dores.
- Voc pensa que vai ficar s nisso? Voc me tirou tudo e eu
tirarei tudo de voc, sua vbora malvola.

153

E enquanto gritava, puxando os prprios cabelos ensebados,


vestida de andrajos que lhe davam a aparncia de uma alma
enlouquecida, girava ao redor da pequena famlia de Serpis que
recebia igualmente o seu dio.
Por outro lado, observando a cena dantesca em que o dio de
uma alma descontrolada induzira outro ser frgil e invigilanteMarcus - a agir dessa forma sob a hipntica ideia de que, assim,
conseguiria recuperar a antiga amante, encontravam-se Lvia,
Zacarias, Simeo e Licnio, orando a Jesus por todos aqueles que
estavam to envolvidos no mal a ponto de que no se poderia
dizer quem seria algoz e quem seria a vtima.
Ao redor de Druzila, que saltava como alucinada, e dos infelizes
sentados sombra, posicionaram-se os quatro espritos amigos,
buscando uma forma de levar nimo e confiana aos irmos de
desgraas humanas.
Aproximando-se da pequena Lcia, Lvia soprou-lhe ao ouvido
a ideia de fazerem uma orao a Jesus.
Sem escutar a intuio pelos ouvidos fsicos, a pequena garota,
a caminho do incio da adolescncia, sentiu-se tocada por uma
vontade de orar que a levou at os braos daquela Serpis
arrasada e sem vontade, dizendo:
- Mame, por tudo o que aprendemos de Dcio e do Sr.
Cludio, no podemos nos deixar abater. Jesus deve saber da
nossa situao e deve estar tentando, de alguma forma, nos
ajudar.
- Ora, filhinha, Jesus deve estar muito ocupado com outras
coisas para pensar em nossa desgraa - foi a resposta pessimista
daquela mulher alquebrada.
- Mas podemos orar juntas, me, e nossas oraes faro o
"barulho" que vai chamar a ateno de Jesus para ns - insistiu
Lcia, tentando convenc-la da importncia da prece naquele
momento.
Vendo o esforo de Lcia no sentido de elevarem o pensamento,
Druzila, que no via os espritos luminosos que cercavam a
todos, gritou, mais irritada:
- Ah!Ah!Ah! - gargalhou, sinistra. Que prece, que orao coisa
nenhuma... isso intil... nossos deuses esto mortos ou surdos
e mesmo que no estivessem, no seriam capazes de ajudar
pessoas to baixas e ms como vocs.

154

No entanto, envolvidas por Lvia que, agora, se mantinha mais


prxima de Serpis tambm, a luminosa entidade conseguiu
fazer com que a palavra da me autorizasse a filha a pedir a
Jesus por todos.
- Est bem, Lcia, vamos orar juntas. Mas voc deve fazer a
orao por todos ns, com seu corao firme e confiante..
- Est bem, mezinha, eu farei do meu jeito...
E procedendo como de costume quando aprenderam a orar
com seus benfeitores, Lcia ajoelhou-se ali, sombra silenciosa
daquele rinco isolado do mundo e proferiu singela orao:
- Jesus, o senhor deve estar muito ocupado mesmo com muitos
sofredores. No entanto, assim que der um tempinho, ajude a
gente que est sofrendo tambm por causa da maldade dos
homens. Parece, Jesus, que o mundo persegue as pessoas boas
como Cludio e Dcio, prendendo quem faz o bem. Eles devem
estar sofrendo muito e ns, aqui nesta sombra, no temos para
onde ir. Minha me e meus irmos esto muito doentes e
cansados e voc sabe que eu, sozinha, no tenho como ajudar,
apesar de ter muita vontade de tir-los daqui. Acreditamos em
voc sem condies e pedimos o seu auxlio ou que voc mande
algum que nos ajude.
Envolvida pelo corao magnnimo de Lvia, que conduzia seus
pensamentos na splica que fazia, Lcia lembrou-se de sua
primeira me, coisa rara em seu dia-a-dia, sentindo-se inclinada
a incluir na prece o pedido a benefcio de Druzila que, naquele
momento, pouco se sentia ligada a Lcia como assim estivera
desde o nascimento da criana.
Dando seguimento orao, Lcia continuou:
- Jesus, voc teve sua me que orou por voc ao p da cruz do
sofrimento. A mim, a bondade de Deus me concedeu duas mes.
A primeira, eu quase no conheci, mas estou certa de que, onde
ela estiver, estar ao p de nossa cruz orando igualmente a Deus
para que nos ajude e proteja. Por isso, Jesus, se voc estiver
muito ocupado para nos ouvir, mande mame Druzila com suas
bnos para nos ajudar nesta hora difcil.
Sem entender o motivo daquela lembrana, Serpis nada
manifestou de contrariedade meno do nome da antiga
concorrente, respeitando na filha adotiva a natural rememorao
daquele nome que, para seu esprito infantil, quase nada
representava de bom ou de mau.
155

No entanto, a lembrana verbal que saa das palavras de Lcia


haviam atingido Druzila de forma fulminante, j que, desde o seu
desencarne, ningum havia orado por ela at ento, de forma a
colocar os sentimentos elevados a servio das bnos do Amor.
Druzila era uma ensandecida pelo dio em que vivera pela
forma como fora criada e pelas iluses que guardara no prprio
ntimo, sem que, jamais, houvesse sentido as alegrias do afeto
sincero.
A prece de Lcia, ali, no clamor da desgraa que o esprito
vingativo da prpria me natural produzia sobre eles, era uma
chuva de bnos e de vergonha para sua alma desequilibrada.
Como seria possvel que uma criana como aquela pudesse
pedir a Deus por sua alma? E que sentimento de bondade era
esse que sentira quando Lcia, ajoelhada e de mos elevadas ao
cu, pronunciara seu nome qual cascata brilhante que chegava
ao seu desventurado corao?
Ali estava Druzila, confundida entre o dio da vingana e o
sentimento de alento produzido por uma simples orao de uma
criana que, longe de se lembrar de sua indiferena como me,
confiava na sua condio de poder ajudar a todos.
Que santa inocncia possua essa criana, que pedia a bno
aos prprios demnios de seu destino?
No podendo suportar esses sentimentos to contraditrios em
seu ntimo, Druzila afastou-se apressada daquele ambiente de
energias sublimes que se formou ao redor do grupo, durante e
depois de terminada a orao.
Ao seu encalo, no entanto, dirigiu-se Licnio, o antigo
perseguido de suas artimanhas sedutoras, a fim de amparar-lhe
o momento de crise durante o qual, esperavam se conseguiria
melhorar as suas condies de esprito infeliz e mesquinho.
Envolvidos pela vibrao de confiana dos espritos amigos que
os amparavam, Serpis teve uma ideia que poderia, por
enquanto, auxiliar os filhos aflitos naquele momento difcil.
- Filha, - exclamou ela mais animada - bendita a hora em que
suas palavras nos elevaram o corao at Jesus. Creio que, por
hoje, teremos como nos valer do recurso para a proteo e o
abrigo na noite fria. Procuremos a casa de Dcio, nos subrbios
da cidade e, ali, encontraremos alguma ajuda.
- Isso, mame, boa ideia. L ns encontraremos onde ficar por
esta noite.
156

E como no desejassem perder mais tempo, levantaram-se


todos, como se novas foras lhes tivessem preenchido os vazios
da alma e, tomando o rumo mencionado, depois de uma
caminhada pesada e difcil, atingiram a casinha de Dcio,
igualmente vazia e sem ningum para ocup-la.
No foi difcil a Serpis conseguir abri-la, contando com a
ajuda de Demtrio que, sem os braos, conseguia passar mais
facilmente pelos vos que davam acesso ao interior, de onde
regressou, orgulhoso e vencedor, depois de ter destravado a porta
que dava acesso moradia modesta.
Entraram todos e, ali abrigados, mantiveram-se em silncio
para no levantarem suspeitas nas vizinhanas.
No entanto, a fome era uma companheira constante e,
atendendo s necessidades emergenciais dos filhos, Serpis teve
de sair em busca de algo para alimentar os pequenos.
Lembrou-se de Flvia, a irm cuja bondade fora usada por
Dcio para cuidar dos filhos em sua ausncia, quando trabalhava
junto ao Panten e, sabendo-a conhecida e crist, imaginou no
ser difcil encontrar sua moradia e pedir ajuda.
Alm do mais, sabia que a mesma era trabalhadora em uma
padaria na regio onde morava e, por isso, saiu a informar-se,
nas poucas padarias prximas, sobre o paradeiro da moa que
sempre cuidara de seus filhos sem que nunca tivessem se
encontrado por causa da incompatibilidade de seus horrios.
Depois de muito procurar, de porta em porta, encontrou o local
de trabalho de Flvia que, segundo as informaes obtidas, s
ingressaria no servio mais tarde, devendo estar, naquele horrio,
na casa modesta em que vivia na companhia da me e do filho,
no muito longe dali.
Recebendo indicaes incertas do local onde a jovem benfeitora
de seus filhos morava, Serpis saiu rua, na tentativa de
localizar-lhe o paradeiro.
Depois de muito perambular, de vagar pelas ruelas e caminhos,
sempre com as informaes entrecortadas por erros e orientaes
equivocadas, depois de muito tempo e cansao, eis que, por fim,
Serpis avista a casinha onde Flvia deveria morar, o que acabou
confirmado pelas pessoas que viviam nas proximidades,
identificada como me de um filho e filha de uma senhora idosa a
quem ajudava.

157

Assim, esperanosa, Serpis dirigiu-se at a entrada da


moradia singela, na qual se fez anunciar pelo rudo caracterstico
de palmas e expresses de quem est chamando algum no
interior da vivenda.
No demorou para que uma das janelas laterais se abrisse e
uma voz fraca, denotando ser oriunda de uma mulher idosa,
respondeu ao chamamento de Serpis:
- Pode falar o que deseja... - foi a expresso da anci.
- aqui que Flvia mora?
- Qual o problema? O que voc est procurando? - respondeu
a velha, com medo de afirmar ser ali a moradia da filha por temer
algum tipo de perseguio.
- No, minha senhora, que eu sou amiga dela e estou
precisando lhe falar.
- Mas no parece que voc a conhea, pois eu nunca vi a sua
cara por aqui, moa.
- Bem, na verdade, ns nunca nos vimos pessoalmente, mas
somos amigas de Dcio e ela cuidou de meus filhos enquanto eu
trabalhava fora.
- Ah! J sei. Espere um pouco a que vou coloc-la para dentro
e chamar Flvia para atender voc. J faz um bom tempo que
isso se deu, no ?
- Sim, minha senhora, j faz um bom tempo... - respondeu
Serpis, aliviada por, finalmente, encontrar uma forma de
equacionar seus problemas imediatos, ao menos com um pouco
de comida para seus filhos.
Assim, no demorou muito para que a velhinha abrisse a porta
e convidasse Serpis a entrar em sua casa, dizendo que a filha
no demoraria, j que estava terminando de se arrumar para ir
trabalhar na padaria.
- Flvia, Flvia, a moa est esperando voc, filha. No
demore... - falava a me, dirigindo-se a algum no interior de
outro cmodo da casa.
- Sim, mame, j estou terminando-respondeu uma voz macia
l de dentro.
Serpis sentou-se e esperou a chegada daquela que
representava d nico ponto de apoio para suas misrias
imediatas e a que seria capaz de alimentar as esperanas de seus
filhos.

158

Pouco tempo depois de ter sido servida com uma caneca de


gua, trazida pela anci, que percebera o seu estado de cansao e
sede, eis que uma jovem simples e de tez sofrida entra no
pequenino cmodo que, durante o dia, servia de sala para os
encontros da famlia e, noite, era usado como quarto para o
filho adolescente que ali vivia com elas.
Sem esperar as apresentaes formais, Serpis levantou-se
rpida para que sua condio de necessitada fosse, de pronto,
percebida pela jovem que, serenamente, trazia um sorriso
amistoso nos lbios.
To logo, no entanto, Serpis fixou o olhar no rosto da jovem,
um estremecimento ganhou-lhe o corpo e uma vertigem quase a
levou ao solo, no fosse o esforo sobre-humano de permanecer
ereta, numa hora de surpresa to amarga ao seu esprito.
E sem poder pronunciar outras palavras, os lbios de Serpis
apenas puderam dizer:
- Mas... voc?
Enquanto isso, seus olhos deixavam escorrer lgrimas
abundantes de emoo e angstia, naquele momento to delicado
de sua vida.

159

Lembre-se sempre disso, querido(a) leitor(a):


Jamais conseguiremos fugir de nossos prprios atos e, como
aprendizes da vida, nos compete reencontrar na jornada do
futuro, tanto o bem quanto o mal que semeamos nos caminhos e
nos coraes no passado.
O tempo passa mais depressa do que imaginamos, mas as
responsabilidades se perpetuam para sempre.
Melhor corrigir o erro hoje do que ter que suportar o sofrimento
e a vergonha amanh.
Nossa evoluo espiritual depende dessa limpeza de alma, sem
a qual no poderemos ser aceitos no Tribunal da Verdade nem
mereceremos a absolvio da prpria conscincia.
No adiemos essa faxina interior. Mgoas, mentiras, erros,
rancores, so tantas mazelas morais que nos fustigam e que nos
impedem a felicidade plena de poder andar de cabea erguida
sem temermos a presena dos outros ou lastimarmos o encontro
com certas pessoas.
Se voc no pode ser a mesma criatura em todos os lugares,
natural, espontnea, amiga, sincera, fraterna, a voc j encontra
motivo para se preocupar, porquanto Deus nos fez uma s
criatura, mas ns nos fantasiamos de um cem nmero de
personagens mentirosos e mascarados de acordo com as nossas
mentiras.
Dia chegar em que todas elas ruiro estrondosamente para
que surja, apenas, a essncia espiritual que nos represente
verdadeiramente.

160

16

Amar os inimigos
No bastassem as dores dos ltimos dias, o destino havia
reservado para Serpis surpresas ainda mais fortes, a testar suas
convices e a demonstrar a inutilidade de todos os planos e artimanhas que usamos para torcer as foras que dirigem nossos
passos ao bel-prazer de nossos caprichos.
Por isso, desde que se vira devolvida rua da solido e da
necessidade, sem o intuito de regressar ao antigo tugrio onde
vivenciara os momentos de paixo avassaladora nos braos do
amante, naquilo que o leitor conhece pelo nome de "pequeno
palcio", Serpis se vira particularmente envolvida pelas
vibraes de Licnio, o esprito que lhe devotava o mesmo carinho
do passado, apesar de desprezado pelo seu afeto de mulher
interessada, no em um homem digno e de corao reto, mas na
posio financeira e nos interesses imediatos.
L estava o antigo amigo de Marcus, o mesmo que houvera
conseguido o emprego para Serpis e que havia morrido no
sacrifcio do circo justamente no mesmo dia em que Demtrio e
Lcio haviam regressado ao mundo das formas.
Licnio sabia que a transformao de Serpis estava exigindo
dela um testemunho a que no estava acostumada a oferecer, na
superao de obstculos e na vitria sobre suas prprias
imperfeies.
Por isso, ao mesmo tempo em que Lvia a envolvera nas
vibraes femininas durante a prece de Lcia ao p da frondosa
rvore em que se haviam abrigado, Licnio, depois de atender
Druzila em fuga, encaminhou-se com a famlia at a vivenda
vazia onde Dcio se abrigava, inspirando-lhe a ideia de ir em
busca de Flvia pelas ruas e caminhos de Roma.
E era Licnio quem, naquele momento doloroso e de superlativa
vergonha para Serpis, sustentava suas energias a fim de que
no fraquejasse diante da dor que, j grande com a perda de
Cludio e da sua proteo, agora se tornaria maior ao encontrarse com Flvia naquelas condies.

161

Serpis, de p no meio da pequena sala, estava diante da


mulher que, por vrios meses cuidara de seus filhos e os
orientara no caminho do bem, enquanto ela prpria ganhava a
vida nos trabalhos estafantes das obras pblicas para as quais
Cludio a havia convocado.
E, novamente, no havia muito o que falar, alm daquela
expresso surpresa e triste que exclamou, aterrada:
- Mas... voc?
- Sim, Serpis, sou eu, ...Flvia,... para servi-la!
- No - disse Serpis depois de rpido silncio durante o qual
as lgrimas escorriam com facilidade. Voc no Flvia... voc
aquela Llia... a mulher que eu acusei e que, graas minha
mentira, foi levada para a priso e ia ser assassinada...
E era verdade. Apesar do tempo decorrido, das mudanas
fsicas que o tempo impe a todas as criaturas, era fcil que
Flvia fosse identificada como aquela que servira na manso de
Marcus, aquela que fora serva de confiana da prpria Druzila e
que, cumprindo suas funes, acabara por levar-lhe o jarro com
a gua envenenada.
Entendendo o constrangimento de Serpis, Flvia aproximouse dela e a fez sentar-se com um toque delicado em seus ombros.
Segurando-lhe as mos trmulas, as igualmente trmulas
mos de Flvia demonstravam um carinho que Serpis no podia
entender e que, medida que sentia ser verdadeiro, ainda mais a
apequenava diante daquela que havia sido vtima de seus planos
diablicos.
Fora Llia a empregada que Serpis acusou a Marcus e a
Licnio como a que possua o txico letal que envenenara o antigo
funcionrio da fazenda que a assediava, tanto quanto que matara
a primeira esposa de Marcus.
Jamais imaginara que um dia iria estar diante daquela mulher
que, salva da execuo pelo gesto herico e abnegado de Licnio,
no havia mais deixado nenhuma pista de seu paradeiro.
- Sim, Serpis, um dia eu fui Llia, a serva interesseira, a serva
invejosa, aquela que estava a servio da senhora Druzila, para
satisfazer sua nsia persecutria.
- E voc sabe o que foi que eu fiz a voc e quais eram os planos
de Marcus com relao ao seu futuro, no sabe?
- Sim, minha irm. Eu soube de tudo.

162

- E apesar de tudo isso, voc cuidou de meus filhos, de minha


casa, como minha empregada e sem receber nada, sem nunca
dizer uma palavra a ningum... - falava Serpis, admirada e
sincera.
- Eu aprendi a am-la, voc amando seus filhos infelizes e
vendo em todos vocs aquele Jesus que nos pediu compaixo
para os que sofriam.
Sem que pudessem suspeitar da sua presena, as duas
mulheres, que tinham seus destinos novamente sobrepostos pela
dor e pela necessidade, achavam-se envolvidas pelo amplexo
generoso de Licnio, aquele esprito fraterno que, na vida das
duas mulheres, foi capaz de fazer o melhor, mesmo ao preo dos
prprios interesses, ajudando sempre para que ambas
crescessem em esprito. Acariciava a fronte de ambas, como o pai
amoroso se coloca entre duas filhas muito amadas e busca fazer
com que se reconciliem e esqueam suas diferenas.
Emocionado, seu corao vibrava de afeto transformando-se
em um diamante de radiante luminosidade, a penetrar-lhes o
peito na hora do testemunho e do acerto de contas, para que
nenhuma nesga de mgoa, de rancor, de ingratido se
mantivesse dentro de suas almas.
Mergulhando a cabea no meio das mos, em soluos de
arrependimento, Serpis no sabia mais o que dizer. Estava,
literalmente, vencida. Sem foras para agir, envolvida pelo
arrependimento mais profundo de sua alma, deixou-se escorregar
para o cho e, num gesto trgico e emocionante, ajoelhou-se
diante da antiga adversria que no conseguia encarar
diretamente e, colocando a cabea sobre seu colo, em prantos de
dor, exclamou, agoniada:
- Perdo, Llia, mil vezes perdo, eu lhe suplico. A vida me
puniu por tudo o que pensei em conquistar sobre o sofrimento
dos meus semelhantes. Eu no sei como que voc se libertou da
minha maldade e at que ponto as atitudes de Marcus a
prejudicaram. No entanto, peo perdo por mim e por ele mesmo,
que me abandonou com os dois filhos aleijados que voc conhece
e mais a pequena Lcia que voc viu nascer tanto quanto eu.

163

- Esquea o passado, minha amiga. Eu j o esqueci, tanto que


no me identifico mais por aquele nome que me traz lembranas
amargas pelos erros que cometi, tambm em relao a voc,
quando busquei agradar o interesse doentio de Druzila por
notcias picantes, levantando calnias contra a sua conduta e
realando com tintas torpes os pequenos detalhes da sua vida no
interior do palcio.
- Mas, apesar disso, voc aceitou servir em minha casa, no
foi? Voc sabia que aquela mulher que nunca encontrava era eu?
E buscando ser sincera naquele momento de confisses
dolorosas, Flvia respondeu, documente:
- No comeo, me senti atrada para l pela histria triste que
Dcio me relatou, sobre uma mulher que precisava de amparo
para que trabalhasse para sustentar seus quatro filhos infelizes,
abandonando a profisso de pedinte nas ruas. Inclinada pela
gratido que devo ao meu benfeitor na promessa que lhe fiz
quando recuperei a liberdade, e entendendo as agruras dolorosas
do corao desditoso que tem de criar filhos em condio to
cruel de abandono e solido, ali pude encontrar uma forma de
retribuir ao mundo os benefcios que me vira recebendo tanto de
minha me adotiva quanto de meu benfeitor, Licnio, e que me
haviam poupado a vida nos sacrifcios que fizeram por mim.
No entanto, depois que comecei a trabalhar em sua casa, a
presena de Lcia, as coincidncias de certas histrias, o seu
nome, foram me fazendo suspeitar da personalidade que se fizera
to infeliz no meio daquele turbilho de dores e lgrimas,
doenas e necessidades.
At que, certo dia, depois de ter deixado o trabalho em sua
casa para ir na direo da padaria que me aguardava, atrasei a
entrada na segunda jornada de trabalho para que, distncia,
pudesse constatar minhas suspeitas e, ento, pude ver a sua
chegada, ao lado de Dcio, confirmando a identidade daquela
mulher infeliz como sendo a mesma que conhecera no passado.
Alisando carinhosamente os cabelos retorcidos e desalinhados
como se acarinhasse uma filha abatida, Flvia escutou Serpis
dizer:

164

- Mas mesmo assim, voc continuou trabalhando l e cuidando


das coisas como se fosse a me das crianas! De onde voc
retirou foras para tamanho sacrifcio? Eu quase fui a
responsvel por sua morte violenta, pelas afirmaes maldosas
que fiz a seu respeito!
- Eu no poderia agir de outra forma - respondeu Flvia depois de tudo por que passei na vida, de tudo quanto recebi de
Deus e dos coraes generosos que me ampararam. Voc no
sabe de meus sofrimentos, mas um dia lhe contarei as minhas
angstias, a dor, o medo, a solido que me fizeram compreender
melhor os sentimentos humanos. Depois que nos conhecemos,
tivemos que enfrentar problemas juntas e se verdade que, de
um lado, estava seu interesse e o de nosso patro em condenar
algum pela morte da senhora, por outro a bondade de Deus
colocou um anjo a salvaguardar a minha inocncia, j que, desde
a primeira vez, eu jamais suspeitei de que aquele contedo do
frasco fosse um veneno to letal. Recebi-o das mos da prpria
Druzila como se fosse um sonfero para me livrar da perseguio
que Um criado me fazia, desejoso de possuir-me como pagamento
por seu auxlio nas tramoias de seduo que ela pretendia
realizar para envolver o senhor Licnio.
Veja Serpis, como eu tambm fui m com meus benfeitores e,
n despeito de todas estas coisas, de ter ajudado a criar os fatores
que o colocariam em uma situao delicada perante a honradez
na qual lhe competia viver, ainda assim foi ele quem Deus enviou
para salvar-me no momento doloroso. Como me envergonhei de
mim mesmo quando, ao invs de esperar a fria das feras ou o
calor das chamas, encontrei o interesse devotado daquele homem
cuja bondade nunca encontrei igual, a no ser aquela que
aprendi a encontrar em Dcio!
Foi graas ao senhor Licnio que, ao ser posta em liberdade,
pude me encaminhar at o local por ele indicado, onde me veria
ajudada como ele prprio o fora, por ocasio de suas dores
morais mais profundas. Encaminhada por Licnio, encontrei
Dcio e, por isso, encontrei Jesus que me pedia que perdoasse os
que me feriram a fim do que eu prpria conseguisse o perdo
pelos atos errados que cometi. Para mim tambm foi difcil o
momento de constatar que aquele que eu houvera ferido ou
prejudicado, se levantava para defender-me a vida, entregando a
prpria existncia para me salvar.
165

Foi olhando as coisas pelo prisma de hoje, chego a considerar


que essa foi a forma mais doce e generosa pela qual Licnio
vingou-se de minhas condutas ms. Graas a tudo o que fez,
Licnio me mudou para sempre. Por isso, depois que passei a
entender as belezas espirituais da vida ao contato com esse
Jesus amoroso e compassivo, eu, que recebi da mezinha que me
adotara em momento de desespero o nome de Llia Flvia, passei
a utilizar meu patronmico Flvia para me fazer conhecida,
deixando de lado o pr-nome Llia, para que me fizesse esquecida
daquela personalidade.
Depois de ter descoberto a verdade sobre voc, passei a
admirar as leis espirituais da vida e a sua dor passou a ser, para
mim, o pesado fardo das angstias que a nossa iluso garante
como colheita para nossas sementeiras insensatas.
E como aprendi que somente quando se ama de verdade que
se consegue compreender a essncia do Bem, amor este que
Jesus ensinara que deve chegar sobretudo aos prprios inimigos,
no me vi em outra situao seno a de continuar no seu servio
domstico, sem me declarar, para que isso no viesse a causarlhe dissabores ou suspeitas de que pretendia me valer dessa
condio para prejudicar seus interesses, no exerccio da
vingana.
Aprendi a amar seus filhos, a admirar sua coragem moral por
no t-los abandonado, a entender suas necessidades de afeto e
corresponder-lhes, ao menos em parte, aos pedidos de carinho
prprios de crianas distantes da me querida.
E em seu lar, aprendi a cantar a musiquinha que voc ensinara
para enfrentar os momentos de pobreza extrema, quando a fome
fazia com que outra soluo no existisse a no ser aquela em
que vocs se tornavam po uns para os outros, mordendo-se
como se estivessem saciando a prpria fome.
A lembrana desses detalhes fazia Serpis sorrir e chorar ao
mesmo tempo.
Sim, lembrou-se da musiquinha que cantavam nas horas do
desespero da fome, como aquela em que, mais uma vez, agora,
eles se encontravam.

166

- Foi por isso, Serpis, que eu me mantive em silncio,


buscando ajudar voc e seus filhos na superao de suas dores.
Cada um de vocs um Jesus para mim, um Jesus que est a
me pedir o melhor de meu sentimento, do mesmo modo que, um
dia, eu fui um Jesus que Licnio salvou da morte do corpo tanto
quanto salvou da morte do esprito na qual eu me encontrava.
E procurando mudar o rumo das coisas para que a amiga
sasse daquela condio humilhante e interiorizada, acrescentou:
- Somos, portanto, irms no erro e na necessidade. No somos
mais adversrias. Somos filhas de Deus e, juntas, seremos dois
braos para que Jesus os utilize como seus prprios braos que
foram imobilizados na cruz do martrio para que Ele sofresse sem
merecer.
Tanto tempo depois, Serpis, ainda temos sido aquelas
criaturas para as quais continuam valendo as rogativas
derradeiras do Cristo, a solicitarem do Pai que ele nos perdoasse
porque no sabamos o que estvamos fazendo...
E forando os ombros de Serpis para cima, obrigou-a a
sentar-se novamente na cadeira, oferecendo-lhe um pano para
secar o rosto.
Depois, esperando que a amiga se sentisse mais controlada,
abriu-lhe o sorriso sincero e perguntou qual o motivo daquela
visita inesperada.
Serpis relatou todo o acontecido, a priso de Policarpo, da
qual Flavia j sabia, as prises coletivas de tantos simpatizantes
e o detalhe do se encontrarem entre os detidos tanto Dcio
quanto Cludio, o que Flvia ainda desconhecia.
Com isso, de relance, a jovem percebeu a dificuldade por que
deveriam estar passando tanto Serpis quanto seus filhos.
Foi ento que ela relatou que, naquele dia, as foras imperiais
haviam ido confiscar os bens de Cludio que, por ordem de
Csar, havia sido banido para regio distante e perdido tudo o
que possua, lendo sido despejados do local, sem condies de
recolher quase nada, a no ser as poucas roupas e objetos que
lhes pertenciam.
E sem saberem para onde ir, j que Dcio lhe inspirara sempre
a figura protetora, agora igualmente banida para outro setor dos
vastos domnios romanos, no lhe ocorreu outra coisa a no ser
buscar abrigo nas dependncias de sua pequena vivenda, na qual
conseguiu entrar
com a ajuda dos naturais pendores
contorcionistas do filho aleijado.
167

No entanto, sentia-se uma invasora em propriedade alheia e,


ademais, carecia de recursos alimentares para a manuteno dos
filhos, no restando outra pessoa alm dela prpria, Flvia, a
quem a sua misria o a tome dos seus rebentos poderia recorrer.
Esclareceu que no desejava buscar o amparo de Marcus
diante da sua postura esquiva e irresponsvel, ao abandonar a
famlia s necessidades cruis da vida, o que motivou a sua
absteno em procur-lo naquele transe difcil por que estavam
passando.
E diante de to sincera confisso de necessidade, Flvia j no
conseguia sentir outra coisa por aquela antiga e arrogante
conhecida a no ser verdadeira compaixo e vontade de
agasalhar a todos com os poucos recursos de que dispunha, mas
que, toda evidncia, eram insuficientes para satisfazer s
necessidades tanto de sua casa quanto das outras cinco bocas
que se apresentavam ansiosas e vazias.
Por isso, lembrou de ir com Serpis at a padaria onde ela
trabalhara antes da mudana para a casa de Cludio e onde,
estava convicta, conseguiria algum alimento, em troca de
trabalho para a amiga.
Para aquele dia, arrumou alguma comida, buscou ajuda de
outras irms crists que conhecia na redondeza e voltou com
Serpis at a casa de Dcio para levar o fruto da primeira coleta
fraterna.
Aquilo era um soberano golpe no orgulho de Serpis, tanto
quanto no de Demtrio e Lcio que, j tendo se acostumado ao
ambiente humano e generoso da casa de Cludio, viam-se, agora,
restitudos condio de pedintes e devedores da caridade
alheia.
Lcia, mais velha, os dominava com sua palavra de afeto,
apoiando os esforos da me adotiva que, ao contato das atitudes
de Flvia, encontrara novo nimo para no desistir de tudo,
buscando na morte e no assassinato de seus filhos a soluo
mentirosa para seus problemas, o que viria a complicar todas as
coisas.
Eufrico e ansioso, Marcus seguia o curso dos acontecimentos
e, ainda que no conseguisse levar morte o homem que
encarava como seu adversrio, se contentava em poder v-lo
afastado de seu caminho, deixando aberta e trilha que ele poderia
usar para aproximar-se da mulher desejada.
168

Seus espies o mantinham informado de tudo o que se passava


e, imaginando que, com o despejo, Serpis o procuraria ou
tentaria voltar para o antigo ninho de prazer, muito estranhou
que ela preferisse afastar-se de sua presena, sem sequer
solicitar o regresso ao tugrio onde viviam antes.
Espantado, foi informado de que ela buscara embrenhar-se em
bairro pobre, vindo a abrigar-se com a famlia em pequeno
barraco, precariamente.
Apesar de admirado com essa escolha, para ele absolutamente
ilgica, no deixou de se sentir vitorioso, porquanto imaginara
que, to logo as necessidades da famlia se avolumassem, Serpis
buscaria seu amparo ou, se isso no se desse, seria mais fcil
que ele se fizesse presente como um benfeitor a oferecer a ajuda
aos aflitos.
Usaria a misria e a dor deles como instrumentos a seu favor,
na realizao dos planos que tinha em mente.
Naturalmente que, dentre tais objetivos, no se encontrava
resgatar as crianas deformadas que ela conduzia para todos os
lados o que, na interpretao de Marcus, eram a fora de
trabalho que ela contava para ganhar esmolas.
Sua conduta masculina e distorcida imaginava a retomada dos
antigos sonhos, sem incluir neles os filhos aleijados, deixando
espao, to somente, para a pequena Lcia j que, ainda que no
nutrisse qualquer afeto mais profundo por ela, tinha o seu
sangue e era filha legitima perante a lei romana, titular dos
direitos legais ento vigentes. E para ele seria fcil administrar
aquela menina, enchendo-a de presentes e mantendo criados
para educ-la, mesmo se valendo de meios para afast-la do
palcio onde pretendia instalar Serpis como se fosse a sua
verdadeira esposa.
No poderia expor-se ao ridculo em transferindo para l toda a
corte dos aleijados de Roma, o que seria motivo de chacota e
humilhao nas bocas de toda a nobreza imperial.
Retomaria a mulher e desprezaria os filhos que, pela lei,
pertenciam a Licnio e no a ele.
Foraria as coisas para que Serpis, em posio de
inferioridade, no se visse em outra contingncia a no ser a de
aceitar-lhe os galanteios novamente, refazendo as aventuras
antigas e o calor da paixo dos tempos venturosos.

169

Assim foi que Marcus deixou correr os dias, que se


transformaram om semanas nas quais Serpis, ajudada por
Flvia, passou a morar na antiga casinha de Dcio a ttulo de
protetora do seu patrimnio ao mesmo tempo em que, graas
indicao da amiga, fora admitida no trabalho da padaria por
mdico pagamento, no qual estava includo o fornecimento de
comida para a manuteno dos filhos.
Tais recursos, no entanto, no alcanavam suas exigncias
bsicas, fazendo com que todos se vissem em precrio estado
geral, piorado a cada dia pelo acmulo de necessidades sobre
necessidades.
Domcio adoecia ainda mais, tornando impossvel lev-lo rua
para servir de chamariz caridade alheia.
Lcia precisava cuidar dele, enquanto Demtrio e Lcio tinham
que comear a se virar sozinhos, fosse na arrumao da casa,
fosse na obteno de outras fontes de recurso.
Foi a que a figura do jovem filho de Flvia mais uma vez se fez
importante escora na vida de todas as crianas. Aproximados
pelos laos de amizade, Flvia apresentou a todos eles seu nico
filho, rapazote esperto e atirado, que sempre arrumava formas de
ajudar a me na sobrevivncia naquela cidade cruel.
Era o antigo funcionrio de Cludio, o pequeno Fbio, aquele
que corria a levar-lhe informaes sobre o paradeiro de Domcio,
e que se considerava empregado do importante administrador do
Panten.
Fbio entrosara-se na vida da famlia e passara a ser aquele
que, mais velho e experiente nas armadilhas daquela cidade
grande, explicava as coisas para os seus novos amigos,
ajudando-os a encontrar meios para amparar o esforo da me
na manuteno de suas necessidades.
Todos os dias, pela manh, Fbio que, agora, j se encontrava
na adolescncia, levava os dois novos amigos para as ruas e, de
uma forma ou de outra, ia orientando seu passos na conquista
de recursos atravs do pedido, tanto quanto na busca de trabalho
que pudesse ajudar de alguma forma.
E entre as possibilidades disponveis, estava a de fazer dos dois
aleijados, uma dupla que pudesse chamar a ateno dos que
passavam, desempenhando alguma funo interessante.
Precisava pensar em como fazer com que o cego aprendesse a
tocar alguma coisa e o aleijado conseguisse cantar.
170

Lembrou-se dos hinos e canes que os cristos entoavam nas


suas reunies familiares e a pensou encontrar o caminho para
levar os dois a desenvolverem algum tipo de habilidade para dela
extrarem os recursos.
Foi assim que, pela primeira vez, Demtrio e Lcio foram
levados pessoalmente ao ambiente onde os cristos daqueles
tempos difceis se reuniam, em um sbado pela tarde, a fim de
apresent-los comunidade e pedir ajuda para que pudessem
aprender a tocar, que fosse uma flauta e a cantar de maneira um
pouco decente.
O prprio Fbio havia abandonado a carreira de pedinte
profissional nas ruas de Roma e se esmerara, desde os tempos
em que Cludio o remunerava pelos pequenos servios, buscando
fazer pequenas coisas, encaminhando-se para atividades ou
ofcios que ia aprendendo por si prprio, graas ajuda de um ou
de outro arteso que abrisse espao para a sua juventude,
sempre interessada em se fazer til e receber algum dinheiro
para levar para sua casa.
Afinal, estava se fazendo o nico homem da famlia, a quem
incumbia o dever principal de ser o mantenedor das despesas e o
protetor da av e da me que, at ento, se haviam sacrificado
para cri-lo.
Esse era o conceito da poca, a enraizar-se na conscincia dos
homens at os dias de hoje.

171

17

Vendo o hoje, lembrando o ontem e prevendo o


amanh.
Comeava, assim, uma nova fase nas lutas daquele grupo de
espritos infelicitados pelos compromissos assumidos por eles
mesmos em pretrito doloroso, no qual desejaram realizar todas
as vontades e caprichos sem considerar as dores que espalhavam
no caminho de seus semelhantes.
Graas ao apoio de Flvia, no foi difcil que Serpis se visse
em condies de garantir, ao menos parte dos recursos de que
necessitava para a sobrevivncia precria na modesta casinha de
Dcio, cujo paradeiro era desconhecido para todos os que haviam
se acostumado a ouvir-lhe as exortaes do Bem.
A famlia desditosa se havia dividido em grupos para que todos
tivessem condies de cuidar uns dos outros.
Lcia permanecia em casa ajudando Domcio com seus
sofrimentos aumentados a cada dia, sem muita coisa a ser feita a
no ser tentar-se diminuir seus padecimentos com alguma
medicao paliativa que estivesse mo, representada por
infuses de folhas ou coisa similar.
Alm disso, o estado piorado do jovem tornava-o uma atrao
horrenda viso pblica, produzindo quadros constrangedores
em face da hostilidade de muitos, incapazes de aquilatarem a dor
moral do prprio doente.
Era muito comum que o outrora poderoso esprito obsessor de
Nero, comandante de faces trevosas, temido por todos os que
a ele se ligassem, pelos castigos que dispensava, agora, reduzido
a um amontoado de carnes disformes e malcheirosas, incapaz de
cuidar de si prprio, recebesse todo o tipo de improprio e
xingamento de tantos quantos o encontrassem na via pblica,
sendo que, alguns mais exaltados e horrorizados com sua
enfermidade atiravam-lhe pedras, excrementos, frutas ou ovos
estragados para que sasse dali deixando as pessoas livres de
uma cena to deprimente, alm do temor de contgio que
sentiam.

172

Depois de algumas tentativas de se conseguir ajuda atravs da


antiga frmula mendicante, agora que ele crescera e que j no
contava mais com o escudo protetor da infncia que sensibilizava
os transeuntes, Serpis e Lcia concluram que no seria
possvel mais valer-se do pedido pblico de ajuda, devendo-se
mant-lo resguardado em casa, .itc que pensassem em outra
soluo.
Lcio e Demtrio se viravam como podiam, cada um ajudando
o outro, amparados pelo concurso de Fbio, filho de Flvia, que
conseguira ajuda para que tivessem rudimentos de msica e de
canto, aprendendo a fazer alguma coisa juntos para ganharem
algumas moedas nas exibies pblicas.
Lcio se desempenhava razoavelmente com uma velha flauta,
da qual tirava algumas notas que iam sendo juntadas para a
composio de algumas msicas tristes, cujas letras os trs
criavam para melhor expressarem suas necessidades aos ouvidos
dos que passavam.
No entanto, o exerccio respiratrio que era necessrio
implementar para que o instrumento pudesse ser executado,
produzia no jovem candidato a flautista muito incmodo,
porquanto desde pequeno, Lcio trazia o ventre lacerado por
ferida que no cicatrizava, conquanto no se tornasse pior,
exigindo sempre cuidados com o atrito com roupas ou quaisquer
cintos ou coisas do tipo, para que no viesse a ampliar a rea
atingida.
Isso o obrigava a andar um pouco arcado, como se estivesse
tentando afastar a ferida de qualquer contato com o meio
exterior.
Somada sua cegueira de nascena, Lcio era uma figura
abatida e triste, caminhando graas ao apoio que Demtrio lhe
oferecia j que este, ainda que sem braos, tinha a viso que
faltava ao irmo, de forma que, nas desgraas pessoais que
carregavam, usavam das possibilidades que lhes restavam para
dividirem-nas e se ajudarem.
Graas aos braos de Lcio, Demtrio se alimentava, pois um,
ainda que cego, valia-se das mos para levar a comida at a boca
do outro.
As necessidades da vida, agravadas pelas condies de
dificuldade de ambos, haviam transformado os dois em criaturas
que tinham que se ajudar mutuamente, se desejassem continuar
vivendo com menores desafios.
173

E, entre desatinos gerais, ambos eram capazes de conseguir


algumas moedinhas nas ruas de Roma, moedas que depositavam
nas mos de Serpis com o orgulho de dois vencedores, como se
houvessem vencido as maiores guerras, contra os maiores
adversrios.
Em realidade, poder-se-ia dizer que, realmente, estavam
lutando guerras verdadeiras contra os instintos animalescos que
permitiram se misturassem sua personalidade, enfrentando
adversrios cruis que habitavam seus coraes na forma de
orgulho, vaidade, prepotncia, indiferena pelo sofrimento alheio
e maldade sdica.
Lembremo-nos novamente do passado, na ltima encarnao
desses espritos.
Ningum conseguiria imaginar que naqueles dois mseros
artistas de rua, encontravam-se o outrora poderoso governador
da Palestina -Pilatos - cego e ferido, de um lado, e de outro, o seu
brao direito, seu ajudante fiel, o executor de suas ordens
infelizes, o lictor Sulpcio, contido no crcere de uma deformidade
que dele retirara todas as oportunidades de queda pela ao
equivocada dos braos, outrora acostumados a manusear o
chicote, a espada, os instrumentos de tortura, mas, agora,
amputados do corpo para que no fossem mais motivos de
escndalo.
Serpis, a orgulhosa Flvia, amante de Pilatos, manipuladora
de homens para a obteno de seus interesses, fomentadora de
intrigas e mentiras, agora trabalhadora miservel de uma
padaria, padecendo da solido afetiva, imperiosa necessidade ao
reequilbrio de seus sentimentos.
Havia sido amada por Licnio, mas no soube valorizar seu
afeto por ver, em sua expresso, apenas o amor de um
subalterno empregado, um servial, um homem menor na
expresso daquela sociedade. Preferiu investir, como j dissemos,
em seus antigos sonhos de grandeza, em conquistar varo
melhor posicionado, que lhe facultaria o crescimento social e a
colocaria na condio de rainha daquele castelo de belezas e
poderes.

174

Sonhara criar seu reino ao lado do marido de outra mulher e,


no fim, perdera tudo, ficando apenas com os problemas que
havia causado, representados na figura de seus dois filhos, Lcio
e Demtrio, os antigos amantes Pilatos e Sulpcio.
Nova tentativa de construo afetiva atravs da aproximao de
Cludio e, no fim, o destino a afast-la do ombro amigo e
devolver-lhe o esplio de dores e misrias para que ela as
administrasse pessoalmente.
Ao seu lado, to somente, o carinho da pequena Lcia, a filha
de Druzila, ambas, igualmente, almas conhecidas suas, com as
quais se comprometera profundamente na ocasio em que
estivera na Terra como Flvia.
Druzila, como j sabe o leitor, a mesma Aurlia, sua filha com
o pretor Slvio, a quem desencaminhara nos mesmos deslizes e
estratgias sedutoras, e que, afastada de toda considerao filial,
ministrara o veneno txico prpria me, antecipando-lhe a
morte que j se aproximava em funo de cncer agressivo que
poria fim natural a uma existncia de erros e delitos muito
graves.
E a jovem Lcia, a mesma Cludia, esposa de Pilatos, irm de
Fulvia, que, apesar de ser sua irm, nada impediu que Flvia se
tornasse a amante de seu marido, levando-a a se comprometer
moralmente com ambos.
Cludia, no entanto, por ser um esprito melhorado, j possua
certa compreenso das coisas e, sabedora de que o marido era
homem do mundo, suportava as traies de Pilatos como se elas
correspondessem ao tributo que a esposa precisaria pagar para
manter a paz nas relaes do afeto, jamais imaginando, no
entanto, que a infidelidade do marido chegasse a ponto de se
expressar at mesmo com a prpria irm, por quem Cludia
nutria verdadeiro sentimento de carinho.
Agora, dcadas depois, regressam todos na mesma estrada,
cada qual carregando consigo os frutos e problemas pessoais,
somados s responsabilidades coletivas que nascem dos
relacionamentos interpessoais e que obrigam a cada qual
defrontar-se com aquele que prejudicou, no para receber-lhe a
vingana, a retribuio do mal pelo mal, a mesma moeda ou o
olho por olho, mas, sim, para devolver-lhe, em bnos, em
esforo, em devotamento, tudo aquilo que se lhe houvesse negado
em outra vida ou que se lhe tivesse privado pela ambio ou
egosmo.
175

Essa era a condio essencial de todos os que ali estavam.


Sendo Lcia o esprito de menores compromissos com a lei de
causa e efeito naquele grupo, apesar de carregar falhas de carter
que teria de corrigir, seguia a vida sem maiores dramas de sade,
aceitando renascer ao lado da antiga irm cujos compromissos
do afeto estariam sendo provados no cadinho quente de
sofrimentos pungentes para colaborar no seu resgate e, ao
mesmo tempo, poder dela receber as demonstraes de ateno
que lhe haviam sido negadas outrora.
Serpis, no entanto, carregava consigo os trs espritos com
quem se comprometera fragorosamente, alm de ter aceitado
tutelar aquele infeliz irmo que necessitava de uma reencarnao
de dor atroz para propiciar o reequilbrio de suas vibraes
enfermias, aquele "grande imperador" que, agora, outra coisa
no era do que o amontoado de carnes apodrecidas em vida.
O gesto de sacrifcio de Serpis, no entanto, ao aceit-lo como
filho, mesmo que fosse para explor-lo publicamente, era um
pequeno mrito que se somaria a todos os outros conquistados
pelas renncias que fizesse e pelas lutas que empenhasse pelo
bem dos filhos.
Tudo isto estava previsto pelo mundo espiritual no processo de
evoluo daqueles espritos desde antes de seus reencarnes.
No entanto, Serpis havia sido preparada para unir-se a
Licnio, o mesmo Luclio, amigo e protetor de Pilatos ao lado de
Zacarias, e encontrar nele o companheiro generoso que a
ajudaria nas lutas da vida. Teriam dois filhos enfermos que
criariam juntos, luz de um lar amigo, com os aportes materiais
que ele conseguiria pelo trabalho honesto na administrao dos
interesses de Marcus. Atrada pela proximidade de sua antiga
irm e seu antigo marido, Lcia se acercaria da famlia como a
pequenina amiga dos filhos do casal para conectar-se com seus
destinos e seguir a trajetria comum que os esperava. A morte da
me permitira que os laos afetivos j existentes entre eles se
mantivessem naturalmente, com todos vivendo sob o dossel
abastecido dos recursos do vivo Marcus, o antigo amante de
Flvia -como o soldado Svio - responsvel pela tentativa de
envenenamento de Pilatos no acampamento distante que acabou
levando morte o velho Zacarias.
Marcus serviria como o abastado armazm de recursos para
que todos, inclusive ele, pudessem quitar suas dvidas com a lei e
limpar-se perante a Justia do Universo.
176

Tudo havia sido preparado para que todos pudessem viver


dentro do melhor padro que permitisse superar os obstculos
com o menor sofrimento.
Mais adiante, a compaixo levaria Licnio a trazer Domcio ao
ambiente familiar, promovendo-se, assim, a ajuda quele irmo
desditoso, completando-se o quadro dos compromissos
assumidos, sem as lgrimas e dores ampliadas.
No entanto, os principais interessados resolveram reescrever
seus projetos com as letras tortas e as linhas inclinadas de seus
caprichos.
Serpis queria ser a dona do palcio, conquistando o que
pertencia antiga filha. Desprezou Licnio e aceitou ser a amante
de Marcus, acabou envenenando a primeira esposa - sua filha de
outras vidas -, recebeu os filhos do sofrimento - os antigos
amantes - e se viu abandonada por aquele cuja riqueza
ambicionava tanto, mas que no tinha os compromissos diretos
na criao daqueles aleijes tanto quanto ela.
Pensando sobre todas estas coisas, querido leitor, entendemos
por que Jesus nos ensinara a pedir, na orao que denominamos
de Pai Nosso", que fosse feita a VONTADE DE DEUS - E NO A
NOSSA VONTADE.
Quando nos submetemos vontade Dele, estamos seguros de
que as coisas correro pelo caminho menos amargo, menos
infeliz, menos sofrido que existe.
No entanto, quando nos colocamos a "corrigir" as coisas
segundo nossa compreenso do que seja certo ou adequado,
geralmente passamos a piorar todos os efeitos que teremos que
recolher de nossos atos, criando maiores dores e mais
compromissos com os novos erros que cometamos.
Nossos caprichos so quais vendas que toldam nossa
compreenso das essncias e fazem parecer mais corretas certas
situaes mentirosas que se nos afiguram mais agradveis.
A felicidade do vizinho, os bens materiais dos nossos amigos,
as alegrias aparentes dos que convivem conosco como nossos
parentes, as vantagens dos que so nossos chefes, os prazeres
dos que mandam em ns, tudo isso so enganos ou engodos nos
quais camos por nossas ambies, nossa rebeldia, como o peixe,
inconsequente porque despreparado para escolher que, guiado
pelo estmago, no percebe que por detrs da isca est o anzol
que o vai fisgar.
177

No entanto, diferente do peixe, j temos capacidade


desenvolvida para analisar, para avaliar as opes, para perceber
certas armadilhas e para escolher melhor, compreendendo as
nossas necessidades.
Afinal, j estamos qualificados no mais apenas como animais,
mas sim, como animais racionais, o que nos capacita ou deveria
capacitar para agir de um modo muito diferente ou com uma
lucidez muito maior do que aquela que caracteriza a vida dos
bichos do mundo.
distncia, Marcus acompanhava o desenrolar de todas estas
etapas na vida da mulher desejada e de sua prole.
Deixara passar as semanas e os primeiros meses de
dificuldades para montar melhor o golpe final com o qual
pretendia livrar-se dos estorvos e reter, em suas garras, to
somente a mulher querida.
Para isso, precisava livrar-se de Lcio e Demtrio, acabar com
a incmoda presena de Domcio e, quanto a Lcia, us-la como
isca para atrair Serpis de volta sua companhia.
E para conseguir isso tudo, tinha planejado, passo a passo,
tudo o que precisava fazer a fim de criar o cenrio adequado para
suas jogadas.
Contratara pessoas cruis a quem pagaria pequena fortuna e
que, naqueles tempos tanto quanto nos de hoje, eram capazes de
tudo pelo brilho da moeda ou pelo tilintar da riqueza em seus
bolsos.
Miserveis e homens sem oportunidades, que se prestavam a
todo tipo de servio para que sassem da condio de pobreza,
sem questionarem a licitude ou a crueldade do que lhes fosse
ordenado.
Bandos de malfeitores viviam pelas ruas de Roma, pagos por
homens poderosos, a prejudicar seus desafetos, ameaar as
pessoas que possuam bens que eles desejassem, a cometer
atentados furtivos, graas aos quais, no dia seguinte, um cadver
surgia sem explicaes, livrando algumas pessoas de sua
presena incmoda ou dificultosa para a concretizao de certos
negcios lucrativos, etc.
At mesmo os governantes ou os polticos possuam como que
uma milcia pessoal, desafortunados indivduos que, arrojados e
violentos, vendiam suas ousadas foras a quem melhor lhes
pagasse e, indiscriminadamente, saam a perseguir os que
fossem contrrios aos interesses daquele que os assalariava.
178

Acobertados pelos poderes e pelas influentes foras de seus


tutores, estes indivduos estavam acostumados impunidade, o
que lhes garantia um melhor exerccio da ousadia arrogante, j
que sabiam que no seriam alcanados pelo brao de uma justia
to defeituosa naqueles tempos quanto nos atuais, quando as
limitaes de meios, os problemas administrativos, as tortuosas
estradas dos interesses humanos, mesclavam-se com a retido
dos conceitos de Justia para desnatur-los ao sabor dos
interesses dos homens.
Marcus se ocupara de reunir pequeno grupo de homens desse
tipo para que, no momento adequado, pudesse ordenar e ser
obedecido som ter que dar qualquer explicao de seus atos, no
pretendendo se ver comprometido como mandante, mas
dependendo de seu exato cumprimento para chegar ao destino
que pretendia atingir. Marcus estava brincando de Deus, como
muitos de ns j fizemos e muitos ainda esto fazendo at hoje,
na iluso de que se pode impor a prpria vontade pela fora de
dinheiro, sem que se precise, depois, prestar contas do que se
est realizando.
Longe de entender a aceitao da Vontade de Deus, estava
empenhado em fazer valer a Vontade de Marcus.
Para isso, j tinha procurado o auxlio de seu amigo de orgias,
o prefeito dos pretorianos, Llio, de quem conseguira documento
escrito com salvo conduto autorizando o embarque em galera
militar para qualquer destino longnquo que escolhesse, de quem
portasse aquele alvar oficial. Naturalmente que se valia de
mentiras para conseguir tais documentos, afirmando tratar-se de
uma medida necessria para a proteo de pessoas suas
conhecidas e que, tendo-se comprometido perante certas
fraquezas morais, precisavam ausentar-se da fria de maridos
trados, ficando longe de Roma por algum tempo como forma de
fazer a tormenta amainar.
Llio, devasso e hbil amante, sabia como alguns romanos
enganados costumavam se tornar impertinentes e perigosos por
experincia prpria, o que fez mais fcil as coisas para Marcus
que, logo, j tinha em mos os papis oficiais para ingressar nos
barcos militares que singravam o mar Mediterrneo em todas as
direes, levando consigo quaisquer pessoas e apontando ao
capito da embarcao o seu destino final, amparado nas ordens
superiores
e
oficiais
que
no
permitiriam
qualquer
questionamento.
179

Com isso, parte de seus problemas estava solucionada,


fazendo, assim, com que pudesse se concentrar na execuo da
outra parte de seus planos.
O destino de Lcio e Demtrio j tinha sido equacionado.
Atravs do sequestro simples, coisa que ningum impediria fosse
feita j que se tratava de dois jovens aleijados, seus sequazes os
afastariam de Serpis e eles seriam embarcados na primeira
galera militar que zarpasse do porto de stia, rumo ao local mais
afastado, com ordens de que, durante o trajeto, os jovens fossem
atirados nas guas, como que por acidente. Assim, no apenas os
dois rapazes seriam embarcados. Um de seus assalariados iria
como responsvel por eles e um outro, disfarado de remador ou
trabalhador da nau, seria incumbido de acabar com a vida dos
dois infelizes durante a viagem.
Agora, era necessrio resolver o problema de Domcio para que
ele fosse tirado do caminho.
Sabia graas sua rede de informantes, que o rapaz, j
crescido, no se ausentava de casa. Necessitava agir de forma
que seus braos exterminadores penetrassem no ambiente onde
se abrigava e fizessem o servio sem alarde. Para tanto, elaborou
um plano para usar do veneno como forma de matar Domcio, o
que, de resto, seria um grande favor, abreviando seus
sofrimentos e poupando-o de maiores dores durante a vida de
leproso deformado e infeliz. Era assim que Marcus pensava,
principalmente por no possuir qualquer vnculo direto com
aquele jovem, no sabendo o motivo pelo qual fora ele inserido
naquele contexto familiar depois de sua fuga aos deveres
paternos.
Como Serpis trabalhava na padaria, prepararia uma das
tradicionais iguarias to desejadas pelos romanos, nela inserindo
o veneno letal e, ele prprio se apresentaria na casinha como um
enviado de Serpis, ofertaria aquele bolo ao rapaz como um
presente da mezinha que, mesmo no trabalho, se preocupava
com o bem-estar dos filhos.
Para preservar Lcia do risco do envenenamento e para que
no fosse reconhecido pela filha, ainda depois de tanto tempo, se
disfararia e esperaria que a menina sasse de casa, como
acontecia todos os dias, quando ia levar comida para os dois
irmos que cantavam em alguma das ruas distantes, prximas
dos bairros mais abastados da capital.
180

No seria difcil, assim, conseguir entrar na casinha e fazer


com que Domcio comesse o bolo e, logo a seguir, depois de
presenciar-lhe os primeiros estertores, sair sorrateiramente do
ambiente e voltar incgnito para a prpria casa. Precisava estar
presente pessoalmente, para garantir que nada viesse a sair
errado.
Alm do mais, tudo isso deveria acontecer no mesmo dia, ou
seja, tanto o sequestro dos jovens quanto o envenenamento de
Domcio, deveriam ocorrer simultaneamente, para que Lcia
demorasse ainda mais procurando pelos irmos e no voltasse
antes que o prprio leproso estivesse morto.
O alvoroo que o desaparecimento dos filhos aleijados iria
produzir tanto em Lcia quanto em Serpis, a procurarem por
eles por toda a parte, faria com que se esquecessem de voltar ao
lar, coisa que, quando fosse feita, j seria tarde demais para
modificar as coisas.
Pela ao rpida do veneno e pelas prprias condies de
debilidade do enfermo, sua morte no levantaria suspeitas nem
seria atribuda a qualquer coisa que no visita inexorvel da
morte que no perdoar a ningum. Restaria, como estranha
coincidncia, apenas, o fato de ter se dado exatamente no mesmo
dia do desaparecimento dos Outros filhos. E enquanto as duas
tivessem que se ocupar em dar sepultura ao filho e irmo morto,
mais tempo teriam os ajudantes de Marcus para transport-los
at o porto distante e embarc-los conforme suas recomendaes.
Restariam, ento, apenas Serpis e Lcia.
E com as duas assim, to vulnerveis, no seria difcil
conseguir, por fim, recomeara prpria vida, tendo ao seu lado a
mulher amada.
No plano espiritual, a ao trevosa de Druzila continuava sobre
Marcus, enquanto que a pliade de defensores do Bem se
desdobrava para garantir aos infelizes, que se veriam espoliados
de toda esperana, foras e amparo para que soubessem suportar
mais esta etapa de suas vidas, sem esmorecer no crescimento
necessrio e no expurgo de todo acmulo de enganos que
cometeram no passado.
Por isso, a compreenso das palavras de Jesus quando falava
que era necessrio que o escndalo viesse, mas que no fossemos
ns a pedra de escndalo.

181

Por tudo o que fizeram no pretrito, Pilatos e Sulpcio, agora


Lcio e Demtrio, deveriam se ver isolados, afastados dos entes
queridos, sofrendo as privaes do afeto e da proteo que
negaram aos outros quando na funo de administradores
humanos. Como outrora, seriam banidos do seio de seus nicos
respaldos, afastados dos seres que amavam, privados de seus
sonhos e da proteo materna e fraterna que Serpis e Lcia
representavam.
No entanto, espritos amigos j estavam cuidando para que, ao
invs de serem exterminados no mar, conforme os planos nocivos
de Marcus, acabassem tendo um destino que lhes permitisse
seguirem vivendo, ainda que enfrentando as dificuldades de sua
condio de deficientes.
Domcio, igualmente, j se encaminhava para os derradeiros
dias de sua jornada, no se justificando, por esse motivo, o
comportamento criminoso daquele que iria antecipar-lhe a
partida da vida fsica, j que toda ao nesse sentido criminoso
ato que comprometer profundamente a existncia daquele que
lhe d curso, mesmo sob a sedutora alegao de compaixo pelo
doente. Se olhssemos para todos os atos que Domcio cometera
quando estava encarnado no mundo e durante o processo de
obsesso a que submetera Nero, facilitando-Ihe os acessos de
crueldade, entenderamos melhor a exatido dos mecanismos da
lei espiritual que, ao invs de ver no sofrimento fsico um castigo
na forma de revide ou do olho por olho, permitia que cada minuto
vivido de maneira resignada, mesmo na dor ou na doena, fosse
interpretado como fator disciplinador do esprito a atenuar em
anos ou dcadas, a sua necessidade de corrigenda futura.
Por isso, privar o esprito de algum dos momentos de agonia
ao antecipar-lhe o desenlace por fora de venenos ou crimes que
passem ocultos aos olhos humanos, consubstanciar-se-,
igualmente, em delito grave daquele que o pratica ou que o
favorece, eis que estar privando aquele esprito dos momentos
que lhe seriam teis no processo de depurao e de libertao,
alm de representar postura rebelde diante da vontade do
Criador, o nico capaz de deliberar quando a morte pode recair
sobre o organismo daquele que Ele vitalizou.
Enquanto os homens no so capazes de dar vida por si
mesmos, no possuem o direito de cort-la, arvorando-se
presunosamente em poderosos senhores do destino dos outros.
182

Isso ainda prova de arrogncia, disfarada pelo pseudo manto


da piedade.
Marcus, assim, seria, no fundo, a grande vtima de todos estes
equvocos que planejara e, dos quais, o mundo espiritual tudo
fazia para que ele no levasse adiante. No entanto, lcidos e
sbios, os espritos amorosos que secundavam os destinos de
todos eles sentiam em Marcus um afastamento de todo bom
sentimento que o havia revestido quando, modestamente, fora
partcipe dos processos de resgate dessas mesmas almas nos
profundos ambientes trevosos, antes de reencarnarem para a
nova jornada, j relatados no anterior "A Fora da Bondade".
Amolecido pelas facilidades materiais e pelo exerccio
desbragado dos prazeres, seu esprito se afastou lentamente dos
elevados ideais de nobreza da alma, entregando-se novamente s
facilidades do mundo como se elas lhe pertencessem por direito
de nascimento e no por singela concesso temporria de Deus.
Desgastando suas energias em aventuras e gozos, Marcus
privara-se da ligao espiritual que entidades generosas
mantinham com ele, principalmente depois que, por causa do
envolvimento amoroso ilcito com Serpis, perdera o fator
equilibrante que Licnio representava em sua vida.
assim que, infelizmente, sempre costuma acontecer nas
jornadas dos espritos invigilantes, querido leitor.
Nos iludimos com os excessos da carne, nos prazeres e
descansos, desfrutes e passeios, gastos e caprichos, nos
afastando das linhas retas que havamos traado para ns
prprios e, por isso, aprofundamos nossas razes na terra pobre
de nossos defeitos.
Quanto mais enraizados no mundo, mais difcil ser nos
vermos arrancados dele para as coisas do Cu.
Seremos apenas rvores que crescem para o alto, mas que
jamais deixam o solo.
Nosso destino, no entanto, sermos AVES, aquelas que visitam
o solo de vez em quando, caminham sobre ele, constroem seus
ninhos, alimentam-se na terra, mas que, fagueiras e livres,
podem bater as asas e voar para o Cu sem que nada as amarre
no cativeiro do mundo.
Por isso Jesus ensinou:
No se pode servir a Deus e a Mamon...
So dois senhores cujos interesses so absolutamente opostos
e conflitantes.
183

18

O Destino de Dcio
Por alguns momentos, querido leitor, deixemos Marcus e seus
planos nefastos atravs dos quais ele desejava modelar o destino
dos Outros segundo seus prprios interesses, e voltemos algumas
semanas no tempo para observar a trajetria de Dcio, depois de
ter sido detido na reunio crist e receber a pena de banimento
para as provncias distantes.
Naturalmente que a sua ligao com o Cristianismo oriundo da
distante Jerusalm impunha que seu destino punitivo fosse o
mais afastado daquele centro civilizatrio, o que levou os seus
julgadores, sob a orientao direta do imperador a designar a
pennsula ibrica como o destino mais adequado para o seu
isolamento, para acabar com o foco nefasto de uma crena que,
sem fazer mal a ningum, era de tal maneira transformadora dos
costumes torpes e mundanos que afetaria os interesses de todos
os que viviam mergulhados nas rotinas pervertidas daquele
ambiente.
Alm do mais, o imperador lio Adriano mantinha ligaes
muito estreitas com a Ibria, o que lhe permitiria receber
informaes mais detalhadas e confiveis sobre os passos de tais
exilados.
No era do conhecimento dos julgadores, no entanto, a ntima
ligao que havia entre ele e Cludio Rufus que, como traidor da
confiana de Csar, servial que se recusara a renegar a f em
nome dessa deferncia imperial, tambm fora destinado s terras
espanholas, nas quais deveria terminar seus dias na Terra.
Separados no cativeiro em funo de suas diferentes condies
sociais, Dcio e Cludio no mais se encontraram desde o
momento em que este fora levado presena de Adriano, de onde
fora ordenada a sua partida imediata, carregando consigo apenas
parcos recursos, suficientes to s para a viagem e para o seu
precrio sustento na nova e difcil vida que o esperava.

184

Cludio seguiu viagem primeiro, ficando Dcio a esperar o


transcurso do julgamento, na dependncia de autoridades que,
morosas, preguiosas ou indiferentes, no se empenhavam na
soluo do caso segundo os ditames legais de rapidez e eficincia,
j que precisavam conciliar a aplicao da sentena dos que
foram presos no culto cristo com a data dos festejos de Adriano,
ocasio em que os insurgentes fariam parte do espetculo como
vtimas de feras, como alvo para os arqueiros ou como postes
incandescentes, para o furor e a exaltao descontrolada da
multido.
Assim, a deciso sobre o seu destino fora mais demorada, mas,
uma vez em se tratando de cidado romano, Dcio fora poupado
pelo imperador que, como j se falou, desejava manter-se nas
graas dos cidados de Roma, aqueles que ele dirigia atravs da
velha forma do po e circo.
Deliberada a sua transferncia para um destino to afastado,
Dcio fora encaminhado para o porto de stia, no qual ficara
encarcerado em modestas celas ali existentes que, de acordo com
as necessidades, serviam tambm para abrigar uma que outra
fera at o seu transporte para a cidade imperial.
Era necessrio esperar a galera romana que tomaria o rumo da
distante Espanha e na qual Dcio teria assento em demanda de
seu destino.
Seu porte fsico robusto, que lhe garantira o trabalho nas obras
do imperador, poderia inspirar temor em soldados, que o
mantinham sob vigilncia como se fosse um malfeitor comum.
No entanto, de sua pessoa emanava uma tal serenidade que
seus olhos mansos inspiravam a conversao, diferente de outros
condenados revoltados e agressivos.
Na sua resignao, Dcio se mantinha tranquilo e amistoso,
compreendendo que, se a sabedoria de Deus estava permitindo
que ele passasse por tais situaes, isso estava previsto para que,
delas, o melhor se conseguisse.
Nessas horas, o preso se lembrava de seu paizinho, Policarpo,
de quem sempre recebera as mais belas lies de equilbrio e
coragem, f em Deus e fidelidade a Jesus.

185

Bem falara o ancio sobre os momentos difceis que estavam


esperando por todos os seguidores do Evangelho nascente.
No sem motivo fora ele enviado de volta a Roma para falar
toda gente sobre as responsabilidades do cristo nos momentos
do testemunho, alerta que somente 35 pessoas, no universo de
mais de duzentos presos, tiveram em conta e se mantiveram fiis
s prprias convices.
Os outros, frgeis na f nascente, no conseguiram manter a
fidelidade
aos
seus
ideais
at
o
sacrifcio,
mas,
independentemente disso, eram dignos de um bom pensamento,
j que se permitiam sentir uma inclinao por aquelas realidades
espirituais.
Policarpo e sua coragem eram o sustentculo de seus passos
enquanto no lhe saa da cabea a figura daquelas mos
luminosas de sua infncia, a pairarem sobre sua cabea enferma,
como duas asas benditas e lhe trazerem a cura.
Seus momentos na priso em stia eram dedicados orao,
elevando-se para que a vontade de Deus pudesse ser entendida e
obedecida por ele, tanto quanto sempre o fora pelo velhinho que o
criara como pai.
Encontraremos Dcio, assim, ao entardecer do segundo dia de
sua recluso na cela do porto, posicionada bem diante do
ancoradouro das galeras, em colquio singelo com Deus, nas
lembranas dos ensinos de Jesus:
- Pai querido, sei que no sou digno de pedir nenhum favor
vossa generosa sapincia que, conhecedora de tudo, j est
inteirada de meu destino. Vs curastes minhas dores quando
criana e, atravs de vosso emissrio luminoso, destes a
conhecer que meu pai e eu teramos nossas lutas pessoais nos
testemunhos da f.
Aqui estou, Senhor, para que se concretize em mim o Vosso
desejo. Estou certo de que, se a Vossa solicitude salvou meu
corpinho tenro da doena galopante que me poderia ter
conduzido morte, era porque me desejveis vivo no mundo para
realizar a Vossa vontade.
Agora, que o destino parece incerto e que o horizonte
desconhecido acena com seus perigos e dificuldades, inspirai-me
para une no me afaste do Vosso caminho.

186

Sou muito ignorante para entender os Planos Celestes que


envolvem cada pessoa no mundo, mas, nesta hora, rogo-vos que
no me faltem a convico dos passos na direo de Vosso
Interesse. Sou Vosso servo endividado e sem condies de pagar
pelas graas recebidas. Por isso, tomai minha vida como penhor
de meu sincero desejo de honrar tais compromissos no servio
humilde do Bem e, como fizera naquele dia no bero pobre,
estendei Vossas mos na direo a ser seguida para que no me
veja merc, apenas, da minha prpria cegueira espiritual.
A emoo tomava conta de seu esprito enquanto as palavras
iam sendo organizadas em seu pensamento, no silncio daquela
pequena cela, recebendo ele a brisa do oceano prximo a falar da
estrada que o esperava na direo do horizonte azul.
Ao seu redor se apresentavam os amigos espirituais de sempre,
a fortalecerem-lhe os pensamentos e a preparar os seus passos
no futuro.
A equipe de entidades luminosas que se haviam encontrado no
mundo material pouco mais de cem anos antes, se mantinha
unida para a continuidade da tarefa do Bem, no corao dos que
sofriam por causa da prpria ignorncia.
Zacarias, Clofas, Licnio, Simeo, Lvia revezavam-se entre
Serpis, Domcio, Lcio, Marcus, Lcia, Cludio e outros
encarnados cujas necessidades pessoais impunha ao amor de
tais espritos o doce dever de atender-lhes as necessidades do
momento difcil por que passavam.
E como o Bem se serve dos que se esforam para serem Bons a
fim de fazer a Bondade vicejar no mundo de forma mais eficiente
e plena, ali estavam eles, a receber as splicas daquele que,
havendo sido tosco gladiador em existncia passada, agora se
havia convertido em valoroso trabalhador de Jesus, encarnado
como diamante no meio do cascalho humano, emocionados com
sua sinceridade, com a sua coragem diante do desconhecido e
com a humilde solicitao que, longe de pedir a liberdade, a
modificao do seu destino, a alterao das sentenas humanas,
pedia para saber servir em qualquer condio, em qualquer
priso, em qualquer exlio, no cumprimento da vontade augusta
do Pai.

187

Enquanto todos se uniam ao redor de um Dcio, de joelhos,


suas mos espirituais repousavam sobre a cabea do antigo
pedreiro como a lhe formar uma singela coroa, j que tais
espritos, mantidos de p no recinto da priso, o circundavam
como se fossem ptalas luminosas de um ncleo floral.
As oraes unidas eram banhadas por uma luminosa
atmosfera, como se dos mais altos crculos espirituais, orvalho
safirino respondesse s suas splicas.
Enquanto Dcio silenciava, lutando para controlar a prpria
emoo, olhando para as primeiras estrelas que marcavam o cu
ainda azul, logo depois que o astro-rei se despedira, Lvia, a
envolv-lo com o Amor maternal que s as almas elevadas
conseguiram sublimar, estimulada pelo olhar paternal de
Zacarias, continua a splica em nome do grupo de entidades que
ali se postavam:
- Mestre, infinita nossa gratido pelo Amor que seu corao
magnnimo e humilde nos dedica. Estamos tentando aprender,
na nossa estrada de erros clamorosos, a seguir suas pegadas, a
no fraquejar nos testemunhos, a nunca negar ajuda ao corao
fraterno que est diante do perigo.
Voc sabe que no mediremos esforos para fazer sorrir seu
corao e para no mais deix-lo sem companheiros na jornada
do Bem.
Outrora, seu esforo contou com a nossa indiferena, entre os
que o acusaram, os que fugiram, os que lavaram as mos, os que
nada fizeram para impedir a sentena injusta. Aqui estamos
todos, unidos no erro para reparar to nefasta conduta,
amparando-nos uns aos outros.
E diante do cenrio triste que se apresenta, quando as nossas
fraquezas ainda nos empurram para o imprio dos defeitos que
cultivamos por sculos, estamos a Lhe rogar que ampare no
apenas este querido irmo, esta criatura cujo devotamento to
conhecido de seu corao e que est sempre pronto para
suportar os desafios na coragem do testemunho, mas a todos os
de que nos temos acercado nos instantes difceis de seus
processos de resgate pela dor.

188

Afastados da Sua presena, somos como folhas entregues ao


sabor da brisa depois que perdem a segurana da rvore
protetora onde se agarravam, seguras. Por isso, somos apenas
pequeno grupo de folhinhas que tenta conter o furaco da
maldade, visando envolver aqueles mesmos que falharam pela
ignorncia na atmosfera da pacincia, da confiana no bem e na
resignao diante da Justia do Justo.
O mal prepara-se para fustigar os pequenos brotos de amor
que nascem no corao dos nossos tutelados, buscando cobrar
as dvidas pelo caminho mais cruel.
Demtrio, Domcio e Lcio esto merc da ignorncia que
alimentada pelos que desconhecem as belezas do Seu Amor.
Serpis e Lcia se veem empenhadas na sobrevivncia e nos
cuidados fraternos e devotados que dedicam a estas almas
vitimadas pelos prprios crimes, mas no tm condies de
enfrentar as foras da ignorncia que se orquestram para dizimar
as esperanas de crescimento destes seres desventurados.
Marcus deserta do caminho da vigilncia, abrindo seus
sentimentos influncia de Druzila, igualmente hipnotizada pelo
desejo de vingana.
Bandos de espritos trevosos lhe obedecem o impulso vingador,
igualmente sedentos do sangue dessas vtimas.
Arrebanhou ela os espritos que o antigo lictor Sulpcio
sacrificou nos exerccios de seu autoritarismo, as mulheres
violentadas e os pais infelizes que venderam suas filhas sanha
do governador Pilatos, para satisfazer seus desejos mais vis.
Encontram-se sob a sua influncia as almas assassinadas pela
crueldade do governador diante da morte de seu funcionrio de
confiana na antiga Samaria, desejando tomar parte nesta
execuo sumria, quando as lutas de Pilatos apenas comeam
no corpo doente de um Lcio infeliz e cego.
Druzila arrebatou os infelizes e sofredores que sofreram a
perseguio na condio de cristos na arena e que no
conseguiram se livrar do dio, tanto quanto dos parentes que
viram seus entes amados perecerem de forma to cruel e os
convoca para o exerccio da vingana sobre Domcio, o "grande
imperador" de outrora, a quem apontam como responsvel direto
pelos atos grotescos de Nero.

189

Odiando Serpis, Druzila se empenha em fazer sofrer a antiga e


astuta Flvia, agora reduzida a uma infeliz mulher, amargurada
na solido e na infelicidade onde tenta redimir-se aos prprios
olhos, sem sonhos e na luta por criar filhos que ningum deseja,
reduzida condio de trabalhadora braal contando, apenas,
com o corao juvenil da pequena Lcia que, da forma como
pode, tudo tem feito para amparar os irmos mais novos, nos
sofrimentos que poucas crianas de sua idade conhecem durante
uma vida inteira. Ela j os tem experimentado ainda na infncia.
Veja, Senhor, todas estas tragdias so obra nossa e, agora que
se orquestra o esforo do mal como a colheita dos espinhos que
plantamos, estes pobres infelizes contam to somente com a
nossa insipincia de espritos endividados para velar por eles.
Quando Voc estava entre ns, encontrvamos a rvore
frondosa capaz de abrigar em seu galhos e em suas razes, de
alimentar com seus frutos, de agasalhar com sua copa e proteger
com sua sombra. Mas os homens ignorantes deceparam a rvore
e, agora, estamos todos merc de ns mesmos. No apenas
Pilatos quem lavou as mos diante de seu destino. Todos ns
lavamos nossas mos com relao ao nosso futuro e, agora, nos
vemos surpreendidos pelas tragdias que regressam, cobrando o
tributo desse gesto de indiferena, desse ato de fuga do dever,
dessa demonstrao de pouco caso conosco mesmos.
At hoje temos lavado nossas mos quando a obrigao de
fazer o bem surge a nossa frente, quando somos chamados a
acolher um infeliz, quando as dores alheias pedem nosso
concurso, como se isso fosse uma obrigao dos outros e no
nossa.
Temos lavado nossas mos no sangue de nossas vtimas, nas
lgrimas que nossos atos produziram na face de inocentes, nas
bacias de moedas da corrupo e da usura, revestindo esse ato
com as aparncias de falsa sabedoria, como a nos livrarmos da
culpa que nos pertence.

190

Hoje, Senhor, no desejamos fazer a mesma coisa que sempre


fizemos. No queremos estar diante de Voc como quem diz:
fizemos o que pudemos, mas nada deu resultado. Em que pese
estarmos submetidos vontade de Deus que acatamos e
respeitamos, no desejamos regressar Sua presena carregando
os cadveres destes irmos e seus espritos confusos, sem
entenderem o por que foram recambiados ao reino da verdade to
cedo, sem que pudessem ter crescido suficiente.
to difcil, Jesus, regressar vida fsica...
Ajude estes irmos, Mestre Generoso e Bom. Proteja-os do
mal do escudo de seu carinho.
Ns, os de boa vontade, que no desejamos seno o
crescimento dos que falharam, pedimos isso ao seu corao
amigo, j que no temos como interferir no destino desses nossos
irmos aflitos para modificar- lhes o curso segundo a nossa
vontade...
Livia derramava lgrimas cristalinas como diamantes preciosos
e, enquanto proferia a orao comovente na qual, por inexcedvel
grandeza de seus sentimentos, se igualava aos malfeitores do
mundo a rogar por eles como se fosse uma igual, os outros
espritos amigos, que se uniam s suas rogativas, tocados no
mais fundo de si mesmos, sem que ningum o tivesse solicitado,
ajoelharam-se ao redor do mesmo Dcio genuflexo, a
acompanharem a orao daquele esprito lmpido e celeste.
Zacarias se recordava de Absalo, o velho ao qual no aceitara
doar um par de sapatos, apesar de sua misria material e de seu
sofrimento moral, limitando-se a vender o par em troca de seu
casaco corrodo.
Clofas se recordava da desditosa caminhada infeliz, quando
aceitara aventurar-se no mundo carregando ao seu lado a antiga
esposa do prprio Zacarias, como se, naquele delito afetivo, fosse
encontrar a felicidade eterna, convertida pouco tempo depois em
misria da lepra e do abandono.
Simeo voltava os olhos ao seu passado de jovem e para as
inmeras quedas na iluso da vida, revendo os olhares das
moas cuja esperana de unio se frustraram quando de sua
desero dos deveres afetivos.

191

Licnio, o mesmo Luclio, rememorava os abusos cometidos na


priso Mamertina, junto dos presos infelizes que mantinha em
regime de tortura, de fome e misria, pelo simples prazer de
exercer sua autoridade sobre criaturas sem defesa nenhuma.
A orao de Lvia, naquele momento, os reconduzira realidade
de si mesmos e, ao se unirem a ela, no pediam apenas pelas
desditas de Dcio, de Domcio, Lcio, Demtrio e dos outros.
A prece daquele grupo, a dirigir-se a Jesus com a mais sincera
uno de suas almas, abraava a toda humanidade, envolvendo
Judas, Simo, Tome, Tiago, Ans, Caifs, os soldados que O
chicotearam, os transeuntes que cuspiram Nele, muitos dos
quais tinham sido curados de suas doenas pelas Suas mos
abnegadas.
Sim, era pela humanidade inteira que eles oravam, afinizada
aos mesmos erros seculares, ao comrcio das mesmas emoes
inferiores, nas alegrias dos ganhos, no desejo de vingar as
perdas, na incapacidade de exercitar o perdo das ofensas, no
interesse em manter os prprios privilgios, na satisfao de se
fazer poderoso e humilhar os desditosos.
Todos ali se uniam ao redor do Bem que lhes cabia fazer pelos
infelizes que se haviam comprometido tanto na ltima
encarnao.
E, no entanto, no podiam alterar os rumos do mal que
estavam sendo delineados para as personagens que pretendiam
ajudar, prestes a se verem enredadas em crimes cruis seja como
agentes seja como vtimas.
S Jesus tinha condies de modificar as coisas naquele
momento trgico dos destinos de todos, uma vez que, por
imperativo de submisso Divina Vontade, nenhum deles
poderia arvorar-se em reformador dos caminhos alheios, a no
ser atravs da boa intuio, dos bons conselhos, da influncia
positiva, coisa que todos j tinham feito, de forma incua diante
da indiferena dos encarnados e da presso psicolgica da
multido de espritos perseguidores e credores daqueles que
estavam sendo conduzidos aos ltimos dias de suas vidas na
Terra.
S lhes faltava o recurso da orao, a nica fora que tinha
poder suficiente para interceder, para modificar os projetos, para
alterar as circunstncias diante das deliberaes persistentes da
maldade e da ignorncia.
192

Assim, no restava a todos eles fazer outra coisa seno uniremse a Lvia na uno e na esperana de que, escutando-lhes a
rogativa, Jesus aparecesse no meio deles e, com seu olhar
compassivo de cordeiro de Deus, resolvesse os problemas como
um poderoso senhor capaz de resolver, ordenando, mandando,
modificando, refazendo.
Afinal, estavam eles buscando proteger aquele que, em suma,
tivera singular participao em seu processo de condenao na
Terra.
No entanto, ainda que a pequena cela se tivesse iluminado
como se o Sol tivesse invertido o seu curso e voltado do poente
para clarear o mundo, a figura do Divino Mestre, que certamente
no se fizera surdo s rogativas de todos eles, no dava sinais de
estar em condies de se fazer presente ali, naquele instante.
Terminada a rogativa, Lvia foi at cada um de seus amigos e,
com um gesto de carinho, ergueu-os do cho e, entrevendo a
emoo que invadia cada um nas lembranas dos antigos erros,
na rememorao das passadas quedas, agradeceu-lhes a amizade
e desculpou-se por faz-los voltar ao passado.
- que eu mesma, Zacarias, falava de mim a Jesus, elencando
minhas imperfeies, minhas lembranas vivas de mulher rica,
criada sombra da facilidade material das convenes desta
Roma de mentiras, l fora das quais, me considero igualmente
culpada pelo destino triste de meu amado esposo, Pblio, cujo
esprito, por fim, poderei retomar ao encontro de meu corao em
breves dias, quando dos sacrifcios coletivos na arena do circo,
agora destitudo de todas as honras, de todas as insgnias, de
todos os favores do Estado ao qual tanto serviu na sua boa f e
no seu engano de homem do mundo.
Desculpem-me, meus irmos. No desejava faz-los voltar ao
passado, quando somente eu mesma tenho esse dever de no me
esquecer das quedas pessoais para melhor saber me manter nas
horas do reencontro com aquele que o foco de meu afeto, desde
longa data, e que, em breve, na figura pobre e honesta do escravo
Nestrio, vai regressar Ptria da Verdade como vtima dessa
Roma qual serviu como Senador orgulhoso e devotado s suas
causas materiais e polticas.
Entendendo-lhe a situao, Zacarias aproximou-se e, tomandolhe a destra, depositou-lhe um beijo paternal, respondendo:
- Filha, nenhum de ns, em s conscincia poderia ter feito
uma evocao mais bela e mais justa acerca de nossas
193

necessidades como humanidade falida. Agradecemos a sua


pureza de sentimentos que nos deu a lio de que no devemos
buscar nos elevar para nos afastar de nossos erros, mas, ao
contrrio, devemos sempre carreg-los vivos em nossas
lembranas para que, nunca, em tempo algum, nos coloquemos
como os que julgam o prximo, os que nunca falharam, os que
no entendem suas dvidas, suas tentaes e fraquezas.
Somente quando nossas almas no se esquecem de seus deslizes
que encontramos foras para seguirmos no bem, enfrentando
as armadilhas do mal nas quais j camos antes, o que nos
prepara para ajudar os outros a no carem e a sarem delas.
E vendo que a luminosidade se amainava depois da
intensidade de foras e belezas ali concentradas pela elevao de
todos, Lvia retomou a palavra, dizendo:
- Agora, nosso primeiro e ltimo recurso foi acionado. Estamos
aqui juntos a Dcio e a todos eles para aceitar as ordens Daquele
que, em nome de Deus, nos dirige. Certamente Jesus est a par
de tudo e, ainda que no se tenha feito presente entre ns, sentiu
nossas preces e no se far indiferente s nossas necessidades.
Todos os que a ouviam concordaram com suas frases de f e
convico, no sem antes afogarem uma pequenina ponta de
receio ante a demora da manifestao Daquele cuja solicitude
sempre se fizera presente no caminho deles no tempo certo.
- Vamos ficar aqui com Dcio por mais um tempo, j que as
horas noturnas do sono fsico ainda no se aproximaram, ocasio
em que tentaremos nos aproximar novamente de Marcus, a fim
de tentarmos modificar seus intentos homicidas - falou Zacarias,
como quem se mantinha na condio do que era responsvel
pelos passos do grupo.
- Ser que conseguiremos alguma coisa hoje, paizinho? perguntou Joo de Clofas, no seu carinhoso modo de se dirigir
quele que fora o primeiro Jesus em seu caminho,
transformando-o para sempre pela compaixo e fraternidade. So
tantos os obstculos para chegarmos at ele todas as noites!
Referia-se Clofas, malta de espritos que montava guarda ao
redor da moradia de Marcus e que o envolvia como uma escolta
macabra, a fim de neutralizar todas as tentativas de aproximao
do bem, coisa que Druzila - esprito - era capaz de dificultar,
frustrando todas as suas tentativas de influenciao positiva.

194

Uma multido de malfeitores, espritos desfigurados,


agressivos, revoltados, sedentos de vingana se congregava ao
redor de sua casa fsica, como a construir um casulo de sombras
no qual aprisionavam aquele que lhes seria o brao vingador,
protegendo-o de qualquer modificao de curso ou de inteno,
como se ele fosse o nico meio de fazerem cumprir o desiderato
de se vingarem de Sulpcio, Pilatos, Fulvia, do "grande imperador"
e de tudo o que eles representaram de doi 6 misria em suas
vidas.
Cada um exibia um instrumento de tortura que iria usar assim
que encontrassem libertos do corpo aqueles espritos que
perseguiam e que, de alguma sorte, guardavam semelhana com
os instrumentos de suplcio que lhes haviam sido aplicados,
como expresso clara da lei de talio, olho por olho, dente por
dente.
Isso dificultava a aproximao das entidades luminosas que
no conseguiam encontrarem Marcus, qualquer disposio para
pensar de outra maneira, no havendo nenhuma brecha na
fortaleza do mal a permitir que fosse explorada para beneficiar
aquele irmo desditoso que exercia, ali, o papel de ferramenta
material e agente de tantos espritos vingativos.
Ah! Se Marcus orasse...
Ah! Se as pessoas orassem, ao invs de planejar os atos cruis
que imaginam ser a soluo de seus problemas...
A orao seria caminho luminoso que se imporia naquele
ambiente de vibraes pestilentas para favorecer o ingresso de
amigos invisveis que viessem em resposta ao seu desejo do Bem.
No entanto, enceguecido pelo sonho de retomar aquela mulher
com a qual manifestou as mais inferiores e calorosas sensaes
da sexualidade descontrolada, era uma lpide fria para qualquer
modificao de vibraes ntimas, impossibilitando que os
espritos amigos que o buscavam, conseguissem chegar at ele
pela imensa barreira vibratria que fora construda sua volta,
graas ao auxlio de sua invigilncia.
E como os espritos do Bem no se valem das mesmas armas
que os espritos ignorantes utilizam - a violncia, a agressividade,
a astcia, a maldade, a ameaa, a imposio - viam-se eles
afastados de qualquer influncia direta sobre Marcus, outra coisa
no podendo fazer seno orarem juntos pedindo ajuda a Jesus.

195

Enquanto se mantinham ali, na pequena cela de Dcio, o


silncio se fez mais profundo e, ao mesmo tempo em que o preso
se debruava no parapeito vendo a noite que avanava, os
espritos se sentavam no mesmo local, de onde o atracadouro se
fazia visvel, algumas dezenas de metros adiante.
Perdendo o olhar no vasto lenol lquido, depois de alguns
instantes, como se todos olhassem para o mesmo ponto,
puderam divisar uma sombra espessa que se movia, iluminada
frente por um farol to potente que, naquela poca primitiva no
se encontraria em nenhum local da Terra, muito menos no meio
do oceano.
Os espritos se entreolharam emocionados e os olhos
espirituais de Dcio igualmente vislumbravam a luz potente que
caminhava no meio das guas escuras.
lembrana de todos veio a passagem de Jesus quando, na
escurido da noite, caminhara na direo dos discpulos que se
encontravam flutuando no meio do mar da Galilia o que lhes
tornou a emoo ainda maior.
- Ser Jesus, caminhando sobre as guas novamente? perguntavam-se todos, aumentando a expectativa.
E os longos minutos foram se sucedendo at que os olhos
pudessem perceber, saindo da escurido, a figura de imponente
galera romana que se dirigia ao porto, valendo-se das luzes das
tochas que permaneciam acesas durante a noite para auxiliarem
na atracao de embarcaes que chegassem depois do ocaso.
Na parte mais alta da proa, ainda que a viso normal dos
homens nada conseguisse divisar, a brilhar como uma estrela
rutilante vinham duas mos luminosas, como que a puxarem
aquele corpo de madeira imenso que estalava fora dos
remadores e das amarras para que atracasse no local adequado
em segurana.
No deixavam dvidas:
Para Dcio, eram as mesmas mos luminosas que ele havia
visto em criana, a trazer a embarcao que ele iria ocupar,
demonstrando, assim, em resposta sua prece, a vontade de
Deus a amparar-lhe os destinos.

196

E para os outros espritos emocionados, agora deslocados at a


beira do ancoradouro, as duas mos luminosas que guiavam a
nau at o cais expeliam fascas multicores e, ainda que no se
fizesse conhecer na forma de uma imagem humana, no houve
entre eles quem no tivesse certeza de que eram a resposta s
preces de Lvia e de todos, mos que traziam o barco at ali.
- Eis, por que, Lvia, Jesus no se apresentou em resposta s
nossas preces.
Estava ocupado, de alguma forma protegendo o barco que,
seguramente, ser a soluo que ns tanto buscvamos.
Enquanto a embarcao se preparava para aninhar-se junto s
pedras do atracadouro, do alto do foco luminoso, uma centelha
certeira partiu e penetrou profundamente o esprito das quatro
entidades que ali tintavam, enquanto que outra seguiu na
direo do prisioneiro, detido atrs das grades distncia.
Sentindo uma emoo mais intensa, como a relembrar das
ocasies em que havia encontrado Jesus na longnqua Palestina,
Lvia respondeu, emocionada:
Sim, querido Zacarias, ... Jesus sabe...

197

19

Todos para seus destinos


Depois que atracou sossegada no porto, a imensa galera
passou a descarregar o seu contedo e ser preparada para
receber nova carga, no procedimento normal de qualquer
embarcao, o que lhe tomaria alguns dias no atracadouro,
delongando a presena de Dcio no pequeno crcere, a aguardar
o momento de ser transferido para a embarcao.
Seus sentimentos, no entanto, estavam mais seguros diante da
viso espiritual daquelas mos luminosas que pareciam conduzir
a nau suavemente at o porto.
J no havia em seu esprito qualquer dvida a respeito da
proteo superior para que seu destino seguisse por caminhos
abenoados, no trabalho e no sacrifcio de um testemunho
pessoal profcuo na sementeira do Bem.
Enquanto isso acontecia, retomemos a trajetria de Lvia e
Zacarias que, sob o dossel escuro da noite, depois da atracao
da galera e da sensao de xtase decorrente da centelha
luminosa que lhes penetrara o esprito, seguiram de volta para
Roma. No dia seguinte, os atos finais das festas de Adriano
marcariam o momento derradeiro do assassinato cruel dos
remanescentes estrangeiros do grupo de presos em decorrncia
do culto cristo nas catacumbas da via Nomentana, pelo
exerccio de atividade condenada pelos cnones romanos como
infrao das tradies religiosas nacionais, entre os quais se
encontrava o esposo amado de Lvia, o outrora altivo senador
Pblio Lentulus, reencarnado no seio da raa semita e levado
para Roma como escravo culto para servir de preceptor das filhas
de abastado patrcio, que lhe concedera a liberdade definitiva.
Diante das leis espirituais cuja finalidade corrigir os pendores
negativos prprios da ignorncia, Pblio se viu recambiado ao
mundo sob a veste humilde do escravo Nestrio, agora cristo
assumido, carregando consigo os mesmos cabedais de
inteligncia e maturidade que as experincias humanas
anteriores permitiram que seu esprito angariasse, mas sem o
poder de mando, a capacidade de dirigir, a fora financeira para
impor sua vontade.

198

Apenas um servo a educar com sua sabedoria as filhas


romanas e a dedicar-se mensagem de Jesus com o mesmo
carinho e fidelidade que eram caractersticas de sua
personalidade limpa e autntica, ainda que, em outras reas, seu
carter rgido o tivesse feito sofrer e fazer sofrer injustamente aos
que se mantinham ao seu redor.
Assim, ao entardecer do dia seguinte, quando as luzes solares
j esmaecidas colaborariam para criar o cenrio desejado para os
efeitos que encantavam o pblico, encontraremos o grupo
remanescente dos condenados para os quais a fidelidade a Jesus
mantivera o farol da f aceso, apesar das ameaas da fora bruta,
a enfrentar o testemunho final do entregar-se a si mesmo, do
qual foram poupados pela ao direta de Adriano todos os
cidados romanos que, mesmo persistindo na crena perseguida,
em vez de serem condenados ao suplcio, foram banidos para
provncias distantes, proibidos de regressarem sede do Imprio,
incluindo-se, entre eles, Cludio Rufus e Dcio, como j vimos.
E os vinte e dois estrangeiros, entre os quais se encontravam
sete mulheres, foram atados aos postes escuros da arena, para
servirem de alvo s flechas envenenadas que arqueiros africanos,
avantajados e exmios, iriam desferir covardemente.
Ensandecida pela excitao de festas to suntuosas quanto
arrepiantes, a multido exultava ao som dos instrumentos
musicais que procuravam criar o clima contrastante atravs de
melodias ora estridentes ora suaves.
Isso no impediu que os condenados, como a sua f lhes ditava
ao corao, elevassem os cnticos de glria a Deus e de
encorajamento solicitado a Jesus, Aquele que houvera tambm
enfrentado galhardamente o momento mximo do exame
verdadeiro do Amor.
Deixar-se matar sem odiar o assassino, entregar-se sem
blasfemar ou se deixar enlouquecer pelo medo, sem se entregar
ao espetculo da covardia morai na hora decisiva.
Cantar era o recurso da f sincera, a rogar as bnos do Pai
amoroso e do Divino Mestre para as lutas acerbas daquela hora
de ignominiosa crueldade.

199

E entre as feridas abertas no peito ofegante, vencido pela fora


das setas custicas, crivado maneira de alvo fcil,
Nestrio/Pblio se deixou perder entre as lembranas do
passado. Sua memria prodigiosa se ampliava, agora que mais
liberta dos laos da matria, permitindo que aflorassem,
rapidamente, cenas da antiga existncia, de seu encontro com
Jesus ao redor do lago, sua emoo e suas desditas, ombreando
como nobre entre outros nobres cidados para receber as
homenagens de Nero, espetculo sangrento de cristos
dilacerados e devorados por feras famintas.
Lgrimas o envolviam naquele momento em que j no mais via
ou escutava os gritos e os vivas da multido, a demonstrarem a
Adriano a sua alegria louca.
Suas lembranas viam outro cenrio, outro circo, outras
pessoas, entre as quais ele prprio se identificava, a sentir
angstia dolorosa mais profunda pela certeza de que, apesar de
alvo de insignes homenagens, a arena guardava terrvel surpresa
ao revelar, mais tarde, a presena de sua amada esposa Lvia
entre aqueles que se deixaram devorar.
Nestrio j no tinha mais como se manter preso ao corpo e,
ainda que lutasse para manter a lucidez e o controle, entregavase ao confuso esforo de identificar qual das duas realidades
seria a mais cruel ou dolorosa: se aquela que estava vivendo
como Nestrio, vitimado por to triste execuo, ou aquela em
que se via orneado de rosas, a aplaudir a matana de cristos em
outra poca, no meio dos quais, o ser amado igualmente perecia.
Foi quando, para retirar seu esprito daquela situao delicada
e confusa, Lvia, refulgente e translcida, como se descida das
estrelas, acompanhada por Zacarias que a aguardava a certa
distncia, se acercou do antigo companheiro que, por fim, se
entregara ao mesmo destino que o dela pela fora da f em Jesus.
Seu corao exultava pelo reencontro to esperado em que lhe
fora permitido recolher, no meio dos despojos sanguinolentos, o
esprito do amado esposo de outrora, a receber, como escravo, o
prmio de sua fidelidade.
O contato de suas mos alvinitentes, ajoelhada no solo arenoso
manchado de sangue, envolveu Nestrio em blandiciosa emoo,
enquanto Lvia, emocionada em preces silenciosas de gratido,
afagava os cabelos sujos e emplastados de suor lgido onde
depositava um beijo de reencontro e saudade.
200

Amor imorredouro, amor sincero, amor que transcende os


impulsos da carne, amor que mais que gozo ou domnio, que
amizade nas horas difceis, compreenso nas fraquezas, coragem
nas lutas, amor que f na bondade do outro, que sabe
reconhecer suas virtudes apesar das inmeras quedas ou
defeitos.
Amor, fora bendita do Universo a representar a impresso
digital de Deus em toda a criao, a simbolizar a herana
gentica do Criador em cada um de ns; Amor - o governante da
vida - era a fora dominante naquele momento imorredouro para
todos, quando, no meio dos derrotados do mundo, surgia o
esprito livre do crcere corpreo, melhorado, enobrecido e
amparado pelo Amor que, igualmente, jamais o esquecera.
Ao contato de seu carinho, Nestrio/Pblio sentiu-se acolhido
no colo materno quente e aconchegante que a alma amorosa de
Lvia lhe oferecia, como se ela fosse, ao mesmo tempo, esposa e
me, mulher e genitora do sentimento elevado em seu corao, ao
qual o escravo desencarnado se apegara como criana que
encontra o refgio seguro no qual adormeceu brandamente.
Assim que se vira novamente unida ao esprito do antigo
marido,
Livia sabia que poderia afastar-se e, com o impulso suave de
seu desejo, foi retirando do interior daquele grotesco boneco de
carne no qual se havia transformado o corpo de Nestrio, o
esprito do escravo que abandonava a carne, como se um
segundo corpo perfeito e harmonioso sasse das formas do
primeiro, desconjuntado e roto.
Guardando o tesouro junto ao corao, Lvia dirigiu o olhar
para Zacarias que, nesse momento, se acercava dela para
seguirem na direo de mais Alto, onde depositariam o precioso
fardo nos processos de recuperao naturais a que so
submetidos os espritos vencedores nos sacrifcios da f.
No tardou Lvia, no entanto, ao lado do antigo companheiro,
uma vez que, na Terra, outros seres igualmente comprometidos
com o erro estavam beira da tragdia.
Enquanto as festas aconteciam, Marcus havia deliberado
aproveitar-se das condies mais favorveis, quando boa parte da
cidade tinha suas atenes voltadas para as ocorrncias e para o
noticirio bizarro de cada espetculo, a fim de colocar seu plano
em ao.
201

Assim, determinara aos seus mais fiis servos, regiamente


pagos, que se dirigissem ao local onde os dois aleijados, seus
filhos com Serpis, ganhavam algumas moedas oriundas da
caridade pblica em troca das msicas que improvisavam, para
que fossem sequestrados e levados a destino previamente
acertado.
A condio principal era a de que se mantivessem fechadas as
suas bocas para que no as usassem delas a fim de pedirem
socorro.
Como ningum estava junto deles, no seria difcil conseguir o
intento.
Ao mesmo tempo, esperaria o momento adequado para ir at a
casa onde Serpis se abrigava com a famlia, a esperar que Lcia
sasse para ir levar aos irmos o alimento de cada dia,
aproveitando-se de sua ausncia para envenenar o grotesco ser
que, ainda que doente grave, recusava-se a morrer.
Por isso, preparou seu disfarce com roupas pobres e mantos
nos quais se ocultaria em capuzes ou gorros at que pudesse dar
por terminada a sua misso clandestina.
Tudo foi minuciosamente detalhado, supervisionado e avaliado
pelos espritos perniciosos que o envolviam, sob a direta
fiscalizao de Druzila que, por canais intuitivos, mais e mais se
acercava de seu ex-marido, exaltando-lhe as vantagens de
retomar a experincia carnal com aquela mulher desejada.
Esse era o ardil que ela usava para, exatamente, transformar o
marido que no a desejara, naquele que iria ferir profundamente
a mulher que ele tanto cobiava. Parecendo que seus desejos
iriam se concretizar, alimentados pelo otimismo das ideias torpes
de Druzila, Marcus no era capaz de vislumbrar os males que
estava produzindo, nem se permitia pensar em coisas que
pudessem sair errado nos planos que lhe pareciam perfeitos.
Precisava ter Serpis sozinha para si mesmo, ocasio em que a
elegeria a rainha de sua manso, como sempre fora o seu desejo.
Pensava ele que Serpis aceitaria perder tudo para voltar a
viver no seu palcio de mrmores raros.
Druzila, em esprito, o estimulava com mais e mais
pensamentos nesse sentido, mantendo o estado de hipnose
ativado, como costuma acontecer a muitas pessoas nos dias de
hoje, incapazes de sair de si mesmas para vislumbrar o ridculo
ou o grotesco de suas ideias ou planos, comportamentos ou
projetos, acreditando-se certos e infalveis.
202

Por detrs de todo pensamento fixo, certamente existem


entidades negativas a estimular essa fixao, que poder levar o
pensador s decepes fatais nas experincias da vida.
E, depois de tudo planejado, o plano foi colocado em
movimento.
No foi difcil aos dois brutamontes recolherem da via pblica
os dois infantes desprotegidos que, sem saberem o que se
passava, pouca resistncia apresentaram ao imperiosa dos
que os abordaram, colocando-os em veculos fechados e levandoos a lugar desconhecido, tendo ficado pelo cho os instrumentos
musicais usados para conquistarem a simpatia dos transeuntes.
Acompanhando os seus passos na realizao dos eventos to
precisamente orquestrados, Clofas, Simeo e Licnio seguiam,
no plano espiritual, algo buscando fazer para minimizar ou para
deslocar o rumo dos acontecimentos.
E se no podiam se fazer visveis para impedir ou alterar as
coisas, podiam, ao menos, usar as mesmas estratgias que
Druzila estava usando para tentar ajudar as indefesas criaturas.
Assim, Simeo sugeriu ao grupo, que algum fosse at Flvia, a
mesma Llia, aquela amiga de Serpis, a fim de faz-la vir at a
casinha onde Domcio se encontrava, com o objetivo de produzir
uma situao que impedisse a execuo do nefasto crime que
comprometeria terrivelmente o destino de Marcus.
Os dois sequestrados no estavam, ainda, em perigo de vida, j
que no se cogitava de seu imediato assassinato. No entanto, o
pobre Domcio ainda necessitava expungir, por mais algum
tempo, as agruras que ele prprio organizara para seus dias,
despoluindo-se das cargas fludicas deletrias atravs das chagas
purulentas de um corpo que ia sendo devorado lentamente pela
lepra.
Aceita a ideia com unnime alegria, Clofas se ofereceu para ir
at Flvia, sugerindo que Licnio tentasse conseguir alguma coisa
junto a Serpis, enquanto que Simeo buscaria acompanhar
Marcus a fim de produzir algum tipo de impedimento que
atrasasse sua execuo.
Assim combinados, partiram os trs espritos nas direes
estabelecidas.
Ao chegar casa de Flvia, Clofas a encontrou s voltas com
os afazeres domsticos, j que dedicava a manh arrumao
bem como a ajudar sua velha mezinha e cuidar da alimentao
de todos, entre os quais, seu filho Fbio.
203

Em seu corao, o sentimento de bondade espontnea permitia


que a moa fosse facilmente envolvida pela atmosfera amorosa de
espritos amigos que, mesmo nos momentos mais prosaicos da
vida, procuram influir beneficamente sobre os encarnados,
intuindo-os, ajudando na soluo serena de problemas
intrincados,
valendo-se
das
sugestes,
pensamento
a
pensamento, para que o encarnado possa melhor equacionar
suas dificuldades.
No dia em que as pessoas no mais se deixarem arrastar pelas
tormentas aflitivas da mente descontrolada, pelos impulsos
nefastos das irritaes, pela rotina cega e sem graa que consome
os ideais mais sinceros, cada corao mais dominado e
controlado pela serenidade ser capaz de sentir a benfica
companhia dos amigos invisveis e, dessa maneira, seja na pia da
cozinha, no tanque onde a roupa espera a higiene regular, no
preparo da refeio, no trnsito a caminho do trabalho, nas
relaes profissionais, nos espaos de tempo em que se possam
permitir uma breve meditao, uma suave distrao ou uma
elevao admiradora da beleza, nessas horas, a ao da bondade
ser mais facilmente sentida, e muitas coisas infelizes sero
evitadas, muitos passos no terminaro em tropeo, muitas
feridas no sero abertas, muitos perigos podero ser
conjurados, muitas intuies sero mais facilmente escutadas.
Ao acercar-se da jovem, portanto, o seu estado leve e isento de
conflitos mais graves, nas disciplinas de uma f sincera que
trabalha e serve da melhor maneira que pode, fazia com que
Clofas pudesse ser mais facilmente captado, o que permitiu que,
soprando-lhe aos ouvidos do esprito, o trabalhador do Bem a
fizesse pensar na possibilidade de levar alguma coisa at a casa
de Serpis que, j h algum tempo, vinha desempenhando as
funes na mesma padaria.
Clofas a fez recordar dos tempos em que era a tutora daquela
famlia, na ausncia da me e, da, a sentir saudades, foi um
passo curto.
Como se estivesse pensando consigo mesma, diante de uma
ideia nova que lhe brotava na mente, Llia sentiu vontade de ir
fazer um agrado a Lcia e a Domcio que, ela sabia, ficavam
sozinhos durante a ausncia da me e dos irmos.
Sim - decidira Flvia, agora feliz pela lembrana - ela iria levar
um doce at a casa de Serpis.
204

Clofas se vira agradavelmente surpreendido pela resposta


favorvel da jovem que, com tal deliberao, poderia se
apresentar como um obstculo aos intentos homicidas de
Marcus, pelo menos naquele dia.
S lhe cabia acelerar o processo, porquanto, se ela chegasse
muito tarde, no seria algo eficaz a ponto de impedir o crime.
Enquanto isso, Licnio se acercava de Serpis, na padaria,
envolvida em todas as atividades de limpeza, organizao e
produo, trabalhando afanosamente sob os olhares cpidos do
dono do estabelecimento que, desde o momento em que ps os
olhos sobre ela, se viu imaginando o momento em que se
apossaria daquele corpo provocante, apesar de Serpis j no
mais se dedicar ao triste labor de conquistar homens ou seduzilos para tirar proveito.
Assim, sem poder recusar o trabalho diante da sua
necessidade, a jovem desventurada estava s voltas com um
assdio por parte daquele que lhe pagava o salrio e a ajudava na
manuteno precria de seu modesto lar. Alm do mais, diligente
e operosa, logo ganhou a confiana do dono do negcio que,
vendo sua capacidade de trabalho, vrias vezes deixava o
estabelecimento sob seus cuidados para ir tratar do outros
negcios.
Era assim que as coisas estavam naquela manh.
O patro havia sado e Serpis era a nica funcionria para
fazer tudo, mantendo o forno aceso, abastecido de madeira,
arrumando o local, atendendo as pessoas, atividades essas que
impediam que ela se mantivesse ligada ao mundo espiritual, j
que seus pensamentos corriam de um problema para outro, ora
pensando na forma de evitar o assdio que se tornava cada vez
mais persistente, ora imaginando como estariam os seus filhos
no novo trabalho que o amigo Fbio providenciara para eles,
tanto quanto Lcia na organizao das coisas em casa, junto a
Domcio.
Licnio, cujo sentimento sincero mantinha acesa a chama do
verdadeiro afeto em seu corao, acercou-se dela para tentar
infundir-lhe algum pensamento de preocupao com a famlia,
que lhe permitisse ausentar-se como forma de evitar-se a
tragdia.

205

No entanto, vendo a sua impossibilidade diante do assoberbado


de seus afazeres, Licnio no achou justo criar algum sentimento
de angstia em seu esprito, que poderia transtornar-lhe ainda
mais a vida ntima e, em vez disso, depois de colher no
pensamento de Serpis a informao sobre o paradeiro do dono
da padaria, saiu ao seu encalo, a fim de tentar faz-lo regressar
mais rpido, para poder liberar a jovem para alguma escapada
at o lar.
Depois de t-lo encontrado no ambiente frouxo de uma casa de
banhos, entregue a um dos prazeres prediletos dos romanos,
Licnio pouco pde fazer junto de seu pensamento desviado da
rota segura, preso apenas s coisas da Terra e aos interesses
imediatos do ganho.
J ali por algum tempo, na tentativa de sugestionar o homem
para que voltasse padaria, usando de todas as boas influncias,
que se mostravam absolutamente infrutferas, viu Licnio que
precisaria usar de outra tcnica.
Procurou, no interior da casa de banhos e no mesmo ambiente
onde se encontrava o objeto de suas preocupaes, por alguma
pessoa que estivesse mais receptiva e que fosse mais sensvel a
fim de acercar-se e conseguir chegar at o banhista relaxado para
sacudir-lhe o interesse naquilo que mais o preocupasse.
- Preciso fazer este homem sair daqui, rpido, pois o tempo
est passando e as coisas no podem esperar - pensava Licnio
consigo mesmo.
Identificada a pessoa mais propcia para receber suas
influncias, dela se acercou e, elevando o pensamento a Deus,
iniciou um trabalho magntico de envolvimento de seus terminais
nervosos ligados aos centros cerebrais que so responsveis pela
viso para, criando um atalho fludico, fazer com que o crebro
daquele banhista, mais malevel s suas intervenes fludicas,
por algum momento, captasse no apenas as vises do mundo
fsico onde se inseria, mas as ideias produzidas por Licnio que,
no ambiente magntico do mundo invisvel ganhavam forma
obedecendo sua vontade.

206

Isso produziria uma espcie de transe ou descontrole visual no


indivduo eleito para ser o canal da mensagem, mas, ao mesmo
tempo, ajudaria a que os que estivessem ao seu lado se
sentissem impressionados com o fenmeno. E como todos os
romanos daqueles tempos, assim como os humanos de hoje,
eram facilmente impressionveis pelo carter mstico de seu
psiquismo mais aberto s realidades do mundo invisvel, a reao
estranha daquele que estaria servindo como mdium a Licnio
naquele momento, seria interpretada como um vaticnio, uma
revelao.
Sem perder tempo, ento, assim que foi se assenhoreando da
rea dos impulsos visuais no crtex do rapaz, que era de todo
desconhecido do dono da padaria, Licnio fez projetar em seu
mais ntimo, uma ideia firme que ganhara forma, volume e cores
vivas: - a de uma padaria em chamas...
O torpor medinico levou o rapaz a se entregar a uma espcie
de sonolncia, ao mesmo tempo em que suas palavras, ento
desconexas, iniciando-se por alguns grunhidos ininteligveis,
passavam a chamar a ateno dos que ali se encontravam no
desfrute de guas tpidas e massagens relaxantes.
- Um incndio, fogo, fogo - passou a falar, agitadamente, o
jovem desconhecido banhista, fora de si.
- Que fogo que nada, meu amigo, estamos dentro da gua... respondeu um outro, ironizando as palavras lanadas sem
destino.
- Estou vendo um incndio, algo est ardendo aqui em Roma...
E em que pese o fato de Licnio ter procurado dar todas os
detalhes de uma padaria em chamas, os contornos do prdio, a
localizao na imagem que plasmara na mente do jovem, este no
era capaz de gravar-lhe os detalhes nem de reproduzir as exatas
caractersticas, ficando as informaes ao meio do caminho, o
que poderia impossibilitar o objetivo de Licnio.
Vendo que o rapaz precisava ser o mais exato possvel e,
valendo-se de todas as suas foras magnticas, agora j mais
desgastadas por todo esforo, Licnio procurou fazer ressaltar na
imagem mental que plasmava, um amontoado de lenha que se
queimava rapidamente.

207

A mente do rapaz, desacostumada a esse tipo de reao,


indisciplinada para tais percepes, no era uma perfeita caixa
de ressonncia das intenes do esprito, o que tornava mais
difcil a transmisso fiel das impresses, como costuma acontecer
com os mdiuns em geral.
No entanto, concentrada a ideia de Licnio em apenas um
aspecto da questo, fora mais fcil ao rapaz seguir no relato.
E aquilo que comeara como uma grotesca manifestao, agora
chamava a ateno dos demais, acostumados todos consulta a
orculos e aos templos para a soluo de seus problemas e
dvidas.
Acercaram-se por curiosidade ou por desejarem saber algo
mais, enquanto escutavam o rapaz que repetia:
- Algo est queimando em Roma... uma casa, uma loja, alguma
coisa assim, em um bairro distante daqui.
- Ora, meu amigo, Roma muito grande e vrias coisas pegam
fogo por aqui, todos os dias - falou um outro banhista, menos
impressionado.
- No qualquer coisa. Vejo um monte de lenha sendo
incendiada... algum aqui tem um lugar cheio de madeira que
est pegando fogo... e as labaredas vo queimar tudo... tudo....
- Pode ser verdade-falou algum, amedrontado.
- Deve ser o esprito de Nero que voltou dos trtaros para nos
assombrar - replicou outro gozador, sob os sorrisos de outros ao
redor.
- Brinquem quanto quiserem, mas no digam, depois, que no
foram avisados - respondeu o jovem, inconsciente e de olhos
cerrados.
Licnio afastou-se dando-se por terminada a sua ao sobre o
rapaz que, agora aturdido, era objeto da curiosidade alheia sem
entender
0 que havia acontecido.
No entanto, ainda que no desejassem dar ateno aos alvitres
ali escutados, mais de meia dzia de banhistas deu por
encerrada a sua manh de lazer e, sob as mais diversas
desculpas, saram s pressas porque se lembraram de que, de
uma forma ou de outra, a descrio da tragdia anunciada se
casava muito bem aos seus prprios cenrios pessoais.

208

E no meio dos apressados, o dono da padaria saiu a correr


pelas vielas de Roma, na direo de seu negcio, com medo de
que ele estivesse em runas at a sua chegada, destrudo e
transformado em um monte de cinzas.
Afinal, as pessoas no acreditam "nessas coisas", mas sempre
bom, por via das dvidas se certificar de que elas no existem...
Simeo, por sua vez, havia sido o nico que no tinha
conseguido nada com o seu esforo hercleo de tentar afastar
Marcus do caminho do erro.
Por mais que tentasse se fazer invisvel para ingressar no
ambiente onde ele se encontrava, as barreiras negativas eram
muito pesadas para permitirem o seu ingresso furtivo. E para se
apresentar diante das entidades que ali se mantinham como
sentinelas trevosas, solicitando uma audincia, isso representaria
uma intil tentativa e j que, alertando tais espritos,
demonstraria o empenho das foras do Bem no sentido de
frustrar a ao nefasta pretendida pelas entidades ignorantes, em
prejuzo dos esforos de todos.
Resolveu, ento, colocar-se no lar de Serpis, atendendo a
Domcio e tentando fazer com que Lcia no sasse para levar
comida aos irmos.
No entanto, a pequena e responsvel menina tinha o
compromisso lixado em sua mente e, por amar os irmos com
desvelo, no os deixaria riem comida nunca, rechaando
qualquer ideia que a levasse no caminho da distrao e do
esquecimento.
Alm disso, Lcia estava nos passos finais do preparo do
alimento de seus irmos queridos, j que o horrio em que se
comprometera a levar-lhes o farnel dirio se aproximava
rapidamente, no final daquela manh.
A sada de Lcia at o local e a sua volta para casa consumiria
aproximadamente uma hora na vigilncia sobre o leproso, espao
mais do que suficiente para que Marcus concretizasse seu plano.
Simeo tentou, ento, atrasar a sada da menina, causando-lhe
pequenos embaraos, fazendo com que ela se distrasse, que no
percebesse onde havia colocado os objetos, na esperana de que
isso colaborasse para retardar as coisas.

209

No entanto, seus esforos no conseguiriam modificar a


disposio de Lcia, que j se preparava para sair, carregando o
alimento para os irmos os quais, sem que ela imaginasse, j h
algum tempo tinham sido levados por desconhecidos para local
distante e ignorado, sem que nenhum transeunte ou pessoa do
povo se importasse com o destino dos aleijados artistas.
Ao sair de casa na hora prevista, Lcia avisou Domcio que se
ausentaria, mas que, em breve, estaria de regresso, para que o
jovem no se sentisse abandonado.
Deixaria a porta fechada j que no via motivos para trancar a
casinha modesta, onde a misria morava em companhia de um
cego, um aleijado, um leproso, alm de Serpis e dela prpria.
Quem quereria entrar ali?
Foi assim que, sem maiores problemas, como fazia todos os
dias, saiu a jovem carregando o saco com os alimentos
costumeiros para os irmos no que foi acompanhada pelos olhos
argutos dos espies de Marcus que, em uma rua prxima,
aguardava dentro de uma liteira bem fechada, de onde sairia
assim que lhe fosse dado o sinal indicador de campo livre.
No tardou para que ele se visse dentro da casinha, carregando
um bolo embalado moda dos romanos da poca, no qual, em
um pedao, deitara generosa quantidade de corrosivo para a
produo da morte rpida.
Sem que pudesse ser identificado, e apresentando-se como o
portador de um bolo que Serpis havia pedido que trouxesse para
o almoo dos que estavam em casa, sua conversa suave no
levantou suspeitas no esprito aptico de Domcio.
Diante da viso que tinha aos seus olhos, Marcus, no entanto,
precisou controlar-se para no fugir espavorido. Precisava sair
logo dali.
Fingindo urgncia para voltar padaria, disse ao jovem e
disforme doente que precisava que ele provasse a guloseima a fim
de levar a notcia at o corao ansioso da mezinha, l no
trabalho.
Vendo que Domcio no tinha como levar o bocado at a boca,
Marcus procurou fazer o que Lcia fazia todos os dias, ou seja,
aliment-lo pessoalmente, colocando a comida na cavidade bucal,
j que o enfermo no tinha como agarrar os objetos.
Pedao por pedao, o veneno foi sendo transferido para o corpo
de Domcio.
210

E cada vez que um pedao era introduzido, ouvia-se no mundo


espiritual os vivas ao grande imperador.
As entidades infelizes que buscavam a vingana prometida por
Druzila exultavam como se elas mesmas estivessem exercendo a
to esperada justia que lhes satisfaria o desejo de retribuir o
mal com o mal.
- Viva ... longa vida ao grande imperador - gritavam, irnicos,
centenas de espritos que se acotovelavam ao redor para verem a
cena do envenenamento se concretizar diante de seus olhos.
- Morte ao maldito, pouco veneno para um ofdio to odiado,
que at os infernos o recusam - eram frases que se escutavam no
meio balbrdia que se seguia, como se todos voltassem s
emoes do circo, nos seus dias mais festivos e cruentos.
Enquanto isso acontecia, Llia Flvia, estimulada por Clofas,
passara na padaria para comprar um bolo que iria levar at a
casa de Serpis, atendendo aos apelos do corao.
Surpreendendo a amiga sozinha no estabelecimento, informoua de que iria at sua casa para matar as saudades dos pequenos
e, assim que j o tivesse feito, voltaria para contar-lhe.
Agradecida e emocionada pelo gesto de carinho, Serpis
forneceu o bolo que a amiga desejava e despediram-se.
Enquanto tudo isso ocorria, os dois sequestrados haviam sido
levados diretamente para a periferia da cidade, no caminho que
ia para o porto martimo, abrigados em casa alugada por Marcus
para servir de temporrio cativeiro, no qual ele prprio se
apresentaria naquele mesmo dia, a fim de dar as ltimas
instrues aos seus servos.
Lcio tremia de medo e as dores fsicas se tornavam ainda
maiores. Demtrio, rebelde e agressivo, procurava com as pernas
desferir algum golpe que pudesse causar dano aos seus algozes,
o que era impossvel tal a discrepncia de foras entre eles.
To logo Marcus deu por terminada a criminosa execuo junto
a Domcio, tratou de remover os resqucios de bolo que levara,
colocando o restante em um saco tosco que levava consigo, para
que nada ficasse no ambiente a denunciar o envenenamento e a
morte, que acabaria sendo creditada ao estado de debilidade
natural da doena insidiosa do jovem.
No entanto, assim que deu os primeiros passos, logo depois de
fechar a porta, cruzou o caminho de Llia Flvia que, vindo com o
mesmo destino, trazia consigo o bolo que acabara de adquirir
junto a Serpis.
211

Ansioso por deixar aquele ambiente pestilento, Marcus no


cuidou de cobrir-se adequadamente, permitindo, assim, que a
antiga serva de sua casa o reconhecesse, sem que, ele prprio, a
identificasse, tal o apressamento de que se via tomado.
Da mesma forma no percebeu que a moa o acompanhava
com o olhar curioso, tentando imaginar o que que seu antigo
patro, que j h muitos anos no encontrava, poderia estar
fazendo ali, ainda mais vestido de forma to estranha para o seu
gosto de homem apurado e vaidoso.
Viu quando, apressado, dobrou a esquina, seguido de outros
dois homens que o esperavam l fora.
- Ser que Marcus est procurando por Serpis? - perguntavase Llia. - Mas ento, por que o disfarce?
Sem entender, deu entrada no casebres percebeu que o mesmo
estava somente com Domcio em seu interior.
Vendo-o, em avanado estado de debilidade, Llia Flvia se
acercou dele com carinho e o fez sentir o perfume do bolo
recentemente cozido. Domcio sorriu-lhe de forma triste e falou
que havia acabado de comer um pedao de torta que sua me lhe
tinha enviado.
Llia no entendeu a referncia de Domcio, imaginando que se
tratasse de algum bolo que Serpis tivesse trazido no dia anterior
e que ele houvesse comido.
- Ora, Domcio, mas este especial, porque sou eu que estou
trazendo para voc e para Lcia. Quero que voc coma um
pedacinho para ver como eu tenho razo.
E sem se fazer de rogado, o jovem abriu a boca para receber
mais um pedao de bolo das mos daquela moa que tanto
cuidara dele em tempos passados.
Enquanto ele comia e Llia tambm se servia de um pedao, a
moa comeou a perguntar quem era aquele homem que estivera
ali, pouco antes dela.
E o menino explicou que no sabia nem o conhecia, mas que se
identificara como um emissrio de Serpis para trazer o bolo que
ela estava mandando para o almoo dele e de Lcia.
No entanto, a moa sabia que aquela no era a verdade porque
havia passado pouco antes na padaria e, se isso fosse real,
Serpis a teria dissuadido de fazer a surpresa, dizendo que j
havia enviado o presente.
Olhou ao redor da mesa e no viu nenhum pedao da
guloseima.
212

Mais uma coisa suspeita naquele comportamento sem


testemunhas a no ser ela mesma.
Tentou obter mais alguma informao de Domcio, mas
sentindo j o efeito do veneno que ingerira, o jovem comeava a
dar sinais de incomodo e de mal-estar.
Vendo a sua condio de desequilbrio orgnico, onde o suor
comeara a brotar de todos os poros e a respirao se tornava
difcil, procurou abrir todas as poucas janelas da casinha e trazer
gua fresca pura que o menino pudesse se sentir mais
confortvel.
Todas estas medidas foram inteis.
Diante do estado de desespero que tomava conta de Domcio,
saiu correndo procura de ajuda, batendo de porta em porta,
pedindo informaes sobre algum mdico ou pessoa que
conhecesse uma forma de cuidar de algum passando mal.
De porta em porta, desesperada, acabou encontrando um
senhor cuja fama na redondeza era a de profundo conhecedor
das plantas e que aceitou ir com ela at a casinha.
To logo chegaram, os olhos experientes do homem
entenderam que Domcio estava nos ltimos estertores.
- Minha filha - perguntou ele, dirigindo-se a Flvia, aflita - voc
a me do menino?
- No, meu bom homem, sou amiga da famlia.
- Ento v buscar a me porque at que ela chegue aqui ele j
estar morto.
Aturdida e surpresa, Flvia repetiu:
- MORTO? ... to grave assim?
- Isso veneno dos piores, minha filha. Esse menino est
envenenado e no h como salv-lo mais. O que foi que ele
comeu?
A pergunta do homem, desferida diretamente aos seus ouvidos,
causaram um choque em seu esprito porque, mais uma vez, ele
havia comido um pedao de bolo que ela trouxera e,
provavelmente, um outro que Marcus lhe dera, mas que, em
realidade, ningum testemunhara nem havia o menor resqucio.
Novamente
sobre
ela
pesariam
as
acusaes
de
envenenamento, sem que ela nada tivesse feito para disso ser
acusada.
Vendo que os olhos do curandeiro buscavam nela uma
resposta, preferiu ser rpida para poder ir chamar Serpis,
dizendo-lhe:
213

- Eu acabei de lhe trazer esse bolo que est a, enviado por sua
mezinha que trabalha na padaria, onde deve estar agora.
- Pois ento, filha, v logo cham-la para que venha rpido. Eu
ficarei aqui.
E saindo em desespero no rumo de Serpis, Llia Flvia
pareceu escutar, no ntimo de sua alma, a gargalhada de Druzila,
esprito que morrera envenenado tambm pelo clice de gua que
recebera das mos da sua outrora serva de confiana, Llia, feliz
por estar sentindo que chegara a hora de vingar-se da desastrada
empregada, invigilante e desidiosa nos cuidados para com a
patroa.
Druzila exultava com o efeito de seu plano, que ganhava
extenso ainda mais interessante do que ela mesma havia
imaginado.
Ao mesmo tempo em que isso ocorria com Domcio, Lcia
constatava o sumio dos irmos e corria para a padaria
carregando-lhes os pertences abandonados no solo pedregoso da
rua, a fim de comunicar o desaparecimento a Serpis.
Com a chegada do dono do estabelecimento, aliviado por no
ter cado sobre ele o vaticnio do rapaz nos banhos pblicos
daquele dia, Serpis obteve facilmente a dispensa dos seus
deveres, para sair com a filha, em disparada, em busca de
maiores informaes junto a possveis testemunhas dos
arredores.
Em vo, Serpis passou horas batendo porta das casas,
falando com os transeuntes, perguntando coisas desconexas,
chorando de desespero, at que, cansada, sentou-se no cho,
abraada a Lcia, e deu vazo s lgrimas mais dolorosas que
um ser pode chorar: as lgrimas dos pais quando perdem seus
filhos.
Llia, por sua vez, correra at a padaria para falar com Serpis,
mas no a encontrou no lugar, no tendo sido informada pelo
dono do negcio qual o destino de sua funcionria, que
abandonara o posto, aflita, dizendo que precisava salvar seus
filhos.
Escutando essa referncia, logo imaginou que algum tivesse
vindo noticiar a condio precria de Domcio e que, j avisada,
Serpis tivesse tomado o rumo da sua casa por caminho diferente
do que Llia fizera, desencontrando-se na jornada.

214

Resolveu, ento, voltar para a casa onde estava o corpo morto


de Domcio, vitimado por estranhas convulses, que olhos
atentos sabiam identificar como sendo fruto do veneno ingerido.
Sem dever nada e com a conscincia limpa, Llia elevou uma
prece a pedir foras para aquela hora de dor familiar e
testemunho pessoal.
No entanto, no entendia por que Serpis tardava a chegar.
Enquanto isso, depois de sair da casinha, Marcus,
acompanhado por Tito e outro de seus empregados de confiana,
dirigiu-se at a periferia de Roma, onde os dois sequestrados
infelizes eram ocultados pelos seus asseclas e, dando-lhes as
ltimas instrues, depositou em suas mos vultosa soma que
correspondia metade do valor combinado, sendo certo que
receberiam a outra parte quando tudo tivesse sido concretizado.
Segundo os planos, entregou o documento conseguido com
Llio rbico ao mesmo Tito que acabava de vir com ele da
incurso pela casinha que abrigava a famlia de Serpis e na qual
sabia que seu Senhor tinha comparecido para entregar o bolo
envenenado. O documento permitiria que ele, Tito, homem da
absoluta confiana de Marcus pudesse deixar o porto carregando
as duas crianas tidas como doentes, adormecidas por poderoso
sonfero, a fim de que fossem despejadas em algum lugar distante
pela primeira embarcao que levantasse ncoras.
Apesar da maldade do plano, Marcus recuara na ideia de matar
os filhos como fizera com Domcio, j que, por serem filhos
naturais dele mesmo, temia que a ira dos deuses recasse sobre a
sua felicidade futura, atraindo maus augrios com cato nefasto
do infanticdio a manchar suas mos e sua conscincia.
Por esse motivo, embora houvesse planejado antes a
possibilidade de matar os infelizes a bordo da embarcao e a
ningum revelasse que se tratavam de seus filhos naturais com a
serva Serpis, determinara que o seu homem de confiana os
desembarcasse onde a distncia segura pudesse garantir que se
manteriam afastados de Roma para sempre e que os
abandonasse prpria sorte em algum local do vasto Imprio.
Com isso, ver-se-ia livre do estorvo e no atrairia a vingana
dos deuses de pedra sobre o seu destino, nas crenas msticas
que permeavam o imaginrio dos romanos daqueles tempos.

215

Assim realizado, deixou os homens e regressou ao seu palcio,


para a rotina normal, no sem antes, dirigir-se magistratura
local e, luz das leis e do direito fundado no sangue," jus
sanguinis", apresentar pleito perante magistrado, solicitando lhe
fosse garantida a autoridade sobre a filha Lcia que permanecia
em poder de antiga serva que, por tanto se afeioar criana, se
recusava a devolv-la ao seu poder paterno.
Lanava, assim, a ltima cartada para reduzir Serpis
solido que, segundo seus pensamentos, a faria retornar aos
seus braos de antigo amante e futuro esposo.
Enquanto isso tudo acontecia no seio daquela Roma perversa,
no porto, a mesma galera que havia chegado um dia antes estava
sendo abastecida para deixar a costa italiana em breves dias.
Cada um estava pronto para seguir o destino que haviam
criado para si mesmos e, na dianteira da embarcao, o farol
protetor ainda se fazia rutilar aos olhos medinicos de Dcio que,
sem o saber, iria viajar na mesma nau em que Demtrio e Lcio
estariam.
Entenda, querido leitor, o quanto o Bem, atravs dos espritos
amigos, tenta tirar voc dos enrosco em que sua imprevidncia,
sua imprudncia, sua euforia tanto insistem em coloc-lo.
Nunca reclame da ausncia de proteo, que est sempre
disponvel para atender s suas necessidades.
Reclame sempre de voc mesmo que, poucas vezes, est
preparado para receber a ajuda que Deus lhe envia, a exigir
sempre um tipo de atendimento ou de benefcio diferente,
segundo os seus caprichosos interesses.
A culpa no do Criador. sempre nossa mesmo.

216

217

Tristes realidades
Enquanto os dois filhos sequestrados estavam sendo
encaminhados aos seus novos rumos, em Roma, o desespero
tomava conta de Serpis e Lcia que, por mais que se
empenhassem, nenhuma notcia conseguiam sobre o paradeiro
de Lcio e Demtrio.
Diante de tamanha demora em regressar ao lar, onde o cadver
do filho adotivo seguia a esperar por elas, Llia resolveu dirigir-se
ao suposto local onde ela sabia que os dois pequenos se exibiam,
a tocar e pedir algum auxlio.
Depois de muito caminhar, Llia encontrou o lugar mencionado
e, em suas redondezas pde, finalmente, avistar Serpis e Lcia,
juntas, a percorrer casas suplicando informaes que pudessem
ajud-las a desvendar o mistrio do desaparecimento.
Vendo-as e sabendo da urgncia da notcia triste de que era
portadora, Llia no observou a ausncia dos pequenos e a
aparncia de descontrole de Serpis. Tratou logo de acercar-se
dela para lhe informar sobre a perda de Domcio.
- Serpis, Serpis, - disse ofegante, to logo se viu distncia
suficiente para que seus gritos fossem ouvidos.
Ouvindo seu nome pronunciado com insistncia, Serpis
procurou
corresponder
ao
chamamento,
naturalmente
imaginando que se trataria de algum com notcias dos filhos
desaparecidos.
Surpreendeu-se, portanto, quando observou a aproximao de
Llia que, rpida e abatida, corria em sua direo.
- Llia, estou aqui. Voc tem alguma notcia dos meninos para
mim? - perguntou a me, desarvorada, imaginando que Llia a
estivesse buscando para lhe comunicar o fato de os meninos
terem sido encontrados em algum lugar.
- No, Serpis. Dos meninos no. Tenho uma notcia triste para
lhe dar, mas sobre Domcio...
As palavras de Llia, entrecortadas pela respirao ofegante e
emolduradas pelo olhar triste e pesaroso fizeram com que Serpis
antevisse outra desgraa acontecendo em sua vida.

217

- Ele est muito mal?... - perguntou a me adotiva, ansiosa


para saber se a sua condio poderia sustentar-se mais algum
tempo para que ela pudesse continuar as buscas dos outros dois
meninos.
- No, Serpis, Domcio j no est mais... - respondeu a
amiga, procurando conter as lgrimas.
Procurando confirmar as insinuaes de Llia, Serpis segurou
os prprios cabelos entre os dedos e, aflita, voltou a perguntar:
- Voc no est querendo me dizer que Domcio morreu, est?
- Sim, Serpis, Domcio j se encontra no Reino de Deus h
algumas horas.
- Meu Jesus, no possvel tanta desgraa num dia s!
exclamou a me, sentando-se novamente na sarjeta improvisada
por algumas pedras de calamento, para chorar a sua desdita.
Vendo o estado de sua mezinha, Lcia, que continuava a
bater nas casas pedindo informaes, aproximou-se de ambas,
esperando, tanto quanto Serpis havia imaginado tambm, que
Llia estaria trazendo notcias de seus irmos.
Foi, ento, que escutou a notcia do falecimento de Domcio e,
abraada mezinha, procurava consolar sua dor unindo suas
lgrimas s dela, naquele momento to grotesco de suas vidas.
Ao longe, as festas de Adriano enchiam o circo com as
algazarras e as exortaes de sua grandeza imperial.
A tarde caa e o espetculo da morte dos seguidores de Jesus,
como j explicado antes, estava em andamento.
Ainda assim, ali se achavam ao seu lado os espritos amigos
que tudo tentavam fazer para que ela tivesse foras para
enfrentar as dificuldades que lhe marcavam aqueles instantes
amargos na jornada da vida.
Vendo que no adiantava perder tempo, as trs mulheres
tomaram o rumo da casinha de Dcio na qual moravam j h
alguns meses.
Com sua chegada, a modesta vivenda se fez pequena para
abarcar todos os que se acercavam para se inteirarem do
ocorrido.
Ali estava o ancio curandeiro que constatara o processo de
envenenamento, os vizinhos e curiosos que, a esta altura, j
tinham sido informados da morte do jovem, alm de Serpis,
Llia, Lcia e do prprio corpo deformado do defunto, esperando
o destino inexorvel.
218

Algum amigo j tinha providenciado a ajuda dos demais


cristos para arrumar o local do sepultamento.
As lgrimas de Serpis e de Lcia se juntavam s dos demais
presentes, naturalmente mais comovidos com a dor da famlia do
que com o destino do rapaz envenenado.
Sem entender o que se passara, j que Llia no informara a
Serpis os detalhes do ocorrido, em respeito ao seu estado de
desespero e falta de tempo para explicar em pormenores todos
os fatos, veio ela a saber, por parte do curandeiro que a prpria
amiga havia providenciado, que a morte do filho no se dera,
segundo as suas fortes suspeitas, por causa de algum problema
natural, mas, ao contrrio, havia sido produzida por
envenenamento.
- Veneno? Como assim? Como ele conseguiu isso? - perguntava
a me adotiva, ainda mais ferida e sem foras.
- No sei, respondeu o homem. S sei que, quando aqui
cheguei constatei o que acabo de afirmar j que o rapaz ainda
estava vivo, com todos os traos de veneno letal e fulminante.
- Mas como que ele ia beber veneno? Ele no consegue nem
se mover sem ajuda!
- Bem, senhora, o veneno lhe foi dado por algum... respondeu o homem, agora, mais constrangido diante da
presena de Llia no ambiente, a quem teria de acabar acusando,
mesmo de forma indireta, quando relatasse todos os fatos como
encontrara.
Descontrolada e sem entender, faltavam foras a Serpis para
qualquer rompante de indignao ou qualquer forma de agitao.
Apenas uma situao de impotncia a invadira, dando-lhe a ideia
clara da fragilidade do ser humano diante das foras misteriosas
da vida.
Manifestando seu desejo de conhecer toda a realidade, j que
tambm Lcia assim se manifestava interessada e curiosa, pois o
havia deixado pela manh em bom estado geral, o curandeiro
passou a relatar o que o leitor j sabe, fazendo meno ao fato de
ter conseguido retirar do interior da boca do falecido um pedao
do bolo que, segundo ele supunha, havia sido o veculo do
veneno.
O txico, ento, estaria no pedao de bolo.
Esquecida dos detalhes que antecederam aqueles tristes
momentos, Serpis voltou carga, como que perguntando-se a si
mesma para organizar as ideias:
219

- Mas quem pode lhe ter dado o bolo com veneno? Tudo estava
pronto para o almoo que Lcia iria lhe fornecer to logo voltasse
do lugar onde fora abastecer Lcio e Demtrio? No havia bolo
por aqui.
Por mais que se esforasse para entender, seus pensamentos
se embaralhavam com a dor do desaparecimento dos outros dois
filhos. Foi quando o homem, pesaroso, terminou de explicar.
- Bem, minha senhora, eu no conheo ningum aqui neste
tugrio de aflio. Vivo nesta regio da cidade, mas sou mais
procurado do que procuro as pessoas. O certo que esta moa
que a acompanha, desesperada, compareceu onde vivo e me
solicitou ajuda para atender um rapaz agonizante.
Ao chegar aqui, constatei-lhe o estado desesperador e pude ver
que sobre a mesa havia uma grande torta da qual faltavam
alguns pedaos, entre os quais, aquele que, suponho, tivesse a
substncia letal. No havia mais ningum aqui e, assim, creio
que esta resposta dever ser melhor oferecida pela jovem que
aqui se encontra e que, certamente, poder aclarar melhor as
coisas. Quanto a mim, dou por terminada minha modesta tarefa
junto a seu sofrimento e deixo-lhe minha solidariedade para este
momento difcil.
Pedindo licena a todos, afastou-se, no sem antes dizer onde
que poderia ser encontrado, caso necessitassem dele novamente,
por qualquer motivo.
Depois de ter se retirado, Serpis parece que conseguiu se
lembrar melhor de todos os detalhes daquele dia, quando Llia se
manifestara saudosa dos meninos e passara na padaria para
comprar um bolo e trazer-lhes como um agrado inocente.
Os preparativos do funeral, com a arrumao singela de
Domcio para o transporte at o local do sepultamento eram
imperativos j que o tempo que passava, o calor aumentando, as
tristes condies do prprio corpo doente j h tantos anos,
impunham ao bom-senso a adoo de rpidas medidas sob pena
de se tornar insuportvel qualquer cuidado tardio, diante da
decomposio e do mau odor reinante.
Por isso, apesar de ter sido apontada como aquela de quem se
esperavam explicaes mais detalhadas, Llia se dirigiu a
Serpis, dizendo, calmamente:
- Serpis, minha amiga, nosso irmo que atendeu, atencioso,
ao meu pedido, tem toda a razo quanto ao fato de me caberem
maiores explicaes diante de to trgica ocorrncia.
220

No entanto, Domcio est a precisar de cuidados urgentes, seja


no seu esprito, que no morre, seja no corpo que apodrece.
Cuidemos dele e, logo depois, poderei explicar a voc todas as
coisas, para que seu juzo sobre mim se estabelea com liberdade
e conscincia.
Notando a correo das palavras de Llia, tanto quanto a
serenidade com que se posicionava diante da insinuao velada
de que ela havia levado o bolo envenenado, Serpis se deixou
convencer pelas suas razes, voltando-se, ento, para o cadver
do filho adotivo, aquele menino que, por tantos anos, lhe servira
de companhia e respaldo, ao mesmo tempo em que representara
para ela uma oportunidade de fazer o bem, cuidando de suas
necessidades.
E, dessa forma, o tempo transcorreu at o sepultamento de
Domcio, no cortejo triste e quase desapercebido que tomava o
caminho do local destinado a sepultar os pouco importantes
cidados de uma cidade to imponente, cujo poder, entretanto,
no impedia que se igualassem todos os seus moradores, nobres
ou plebeus, perante a realidade da morte.
Apesar das suspeitas que pesavam sobre ela, em nenhum
momento Llia assumiu uma postura defensiva ou que
denunciasse suposta culpa, fazendo tudo ao seu alcance para
que a dor da famlia viesse a encontrar consolao sincera,
verdadeira, na sua presena.
A mente de Serpis era um vulco to ardente que no sabia
para que lado verter o caudal de lavas incandescentes.
Nesse processo, Llia fora informada do desaparecimento dos
outros dois filhos legtimos de Serpis, o que a fez avaliar melhor
o imenso drama moral daquela mulher que amadurecia ao peso
de tantas desgraas. J no havia mais resqucio daquela altiva
moa que tudo fizera no passado para conquistar poderes e
vencer obstculos para chegar onde pretendia.
Agora era uma mulher aflita, incapaz de sonhar com as
mesmas glrias porque se vira levada pela realidade das coisas a
enfrentar as misrias que chegam na vida de todos como
despertadores para a prpria verdade.
Relembrou o fato de ter sido ela, Llia, envolvida no
envenenamento de Druzila pela acusao maliciosa de Serpis,
entrevendo que no seria difcil que a me acreditasse na verso
do assassinato do filho, atravs, novamente, do envenenamento,
condenando Llia apesar do que ela lhe falasse.
221

Diante desse quadro de dvidas e suspeitas, os espritos


comandados por Druzila, alguns j felicitados pela morte de
Domcio e eu regresso ao mundo espiritual no qual pretendiam
tornar mais acres a perseguio e a vingana, mais e mais se
acercavam de Llia e Serpis para que, entre ambas, a suspeita
deitasse razes de discrdia.
Assim, tudo faziam para que os pensamentos de Llia
recordassem os momentos amargos que passou na priso,
gritando-lhe ao ouvido que Serpis fora a mazela de sua vida.
No deveria deixar que ela viesse, novamente, a mand-la para a
cadeia como o fizera anos antes.
Ao mesmo tempo, valendo-se do momento de dor e de
invigilncia e Serpis, entidades maliciosas procuravam semear
em seu ntimo ou pensamentos contraditrios que permitissem a
ela acreditar que Ia era a assassina.
Tais entidades negativas a envolviam, dizendo, na acstica
interna de sua mente:
- Veja, demorou muito tempo, mas ela est se vingando de
voc. Lembre-se, aquela que voc mandou para a cadeia e que
seria morta no circo se no houvesse sido aquele bobalho do
Licnio.
Outro vinha, encaminhado por Druzila, a dizer mentalmente
atravs da intuio negativa:
- No acredite nela, no. Ela tentou mat-la oferecendo veneno
quando voc estava grvida, dizendo que era remdio para
dormir, lembra?
E na mente de Serpis, a dvida ganhava terreno, antes
mesmo de ter sido dada amiga, a oportunidade de se fazer
escutar, na circunstncia de relatar tudo o que aconteceu.
A confuso se tornava maior quando Serpis constatava a
realidade da transformao de Llia, que cuidara de seus filhos,
que estivera presente dentro de sua casa e que poderia ter
envenenado a todos se tivesse algum dio no corao. Estas
lembranas eram produzidas pela ao generosa de Licnio que,
em esprito, se postava ao lado de Serpis para contrabalanar as
aes insinuantes das entidades perversas, buscando ajudar a
antiga empregada de Marcus a no adotar posturas precipitadas,
como sempre o fizera e, das quais, sempre se arrependera.

222

Esse bombardeio aconteceu durante todo o dia, envolvendo as


duas mulheres em energias que se combatiam atravs das ideias
luminosas que tentavam se fazer ouvir e projees mentais
densas e trevosas que tudo faziam para que o mal, o sofrimento,
a desconfiana, o dio voltasse tona de seus pensamentos para
que ambas retornassem ao antigo caminho da acusao
criminosa.
Como se v, ao lado das duas, bons espritos as assessoravam
para o dilogo decisivo sobre seus destinos ao mesmo tempo em
que, sem perceberem a ao da Bondade sobre todos, as
entidades trevosas dirigidas por Druzila se orquestravam para
criar a confuso, levantando improprios, acusaes, gritos de
dio, como forma de atac-las impedindo que se harmonizassem.
Por fim, depois do sepultamento discreto, fizera-se o momento
dos esclarecimentos entre ambas, na solido sem testemunhas
da casinha de Dcio, para onde se dirigiram, contando, apenas,
com a presena de Lcia.
Enquanto isso, em stia, os preparativos seguiam seu curso e,
para breves horas, a nau imperial seria posta em movimento para
o destino que a aguardava.
Os materiais, o abastecimento adequado, a tripulao e a carga
j estavam sendo embarcados, merecendo os ltimos cuidados de
amarrao e acomodao nos pores escuros.
Tambm Dcio j havia sido inserido na embarcao,
mantendo-se atado ao madeirame da nau, que no possua celas
especficas para o transporte de prisioneiros e que, por isso, os
mantinha detidos sob cordas enquanto no fosse lanada ao mar,
ocasio em que se costumava solt-los porque, a o navio se
transformava, ele mesmo, em priso sem grades, encarcerado no
meio do mar.
Foi ento que, momentos antes da partida, subiu ao
tombadilho o empregado de Marcus, de nome Tito, carregando
documentos importantes procura do capito.
Depois de terem trocado rpidas palavras e de o comandante
ter observado os documentos que lhe foram apresentados,
autorizou a subida a bordo daquilo que parecia ser uma
mercadoria de ltima hora, mas que, em realidade, se tratava dos
dois deficientes, Lcio e Demtrio, carregados nos braos fortes
de dois homens contratados para o transporte, desfalecidos pela
ao narcotizante de drogas que lhes foram ministradas fora
pelos sequazes de Marcus, alguns momentos antes do embarque.
223

Imaginando tratar-se de algum banimento de criaturas


perniciosas ao sentido esttico to cultivado em Roma, o capito
do barco no fez maiores indagaes sobre os motivos de estarem
aquelas duas crianas, unidas pelo destino trgico naquela
mesma nau.
Sabia que sua funo era a de levar e trazer o navio em
segurana e que, no que tocava justia humana, esta deveria
ser decidida pelas autoridades a quem incumbia o dever de levar
e trazer o barco da sociedade igualmente em segurana perante
as tormentas do mundo.
Deixados pelos carregadores no mesmo local onde se
encontrava Dcio atado amurada do navio, Tito, que se
responsabilizava pelos dois meninos, se posicionou nas
proximidades da estranha carga, como a se preparar, igualmente,
para a grande travessia.
J na primeira olhada, Dcio teve certeza de conhecer aqueles
dois pequenos, uma vez que suas caractersticas pessoais
inconfundveis lhe afirmavam tratar-se dos filhos de Serpis.
Mas o que estariam fazendo os dois ali, naquele navio cujo
destino era incerto, sem a me ou a irm que tanto cuidavam
deles?
Quem era aquele homem mal-encarado, desconhecido e
misterioso que, nem de longe sonharia que Dcio conhecia
intimamente aqueles dois infelizes?
Pensando sobre tudo isso, o antigo lidador do Evangelho
deliberou conseguir maiores informaes to logo o navio
ganhasse o mar aberto, sem confessar qualquer conhecimento
sobre os meninos. Tentaria conseguir a confiana do
desconhecido e penetrar, seguramente, nos mistrios que
envolviam a presena dos trs naquele navio.
Fatalmente, alguma coisa errada havia acontecido para que os
filhos de Serpis ali estivessem e, tambm fatalmente, ele haveria
de descobrir os verdadeiros motivos.
Pensando em tais mistrios que ele se recordou da cena das
mos luminosas a trazerem o navio at o porto, noites antes,
tanto quanto do farol que continuava aceso no alto da proa e que,
agora que o barco se movimentava, nas despedidas morosas do
porto acolhedor, se tornavam mais intensas, como se tivessem
ativado um mecanismo que ampliasse as vibraes, a sustentar o
trnsito no mar desafiador.
224

O navio partira para seu destino e, to logo se afastara, o


capito determinou que se cortassem as amarras dos eventuais
prisioneiros que estariam sendo transportados para seus
destinos em virtude de sentenas de banimento.
Dcio viu-se livre, portanto, para poder esticar-se um pouco,
caminhar por toda a extenso do barco e, ainda que no
desejasse levantar suspeitas sobre suas intenes, traar um
plano para se aproximar dos viajantes to peculiares.
Nesse sentido, foi ao capito e lhe solicitou a autorizao para
servir no navio, trabalhando no transporte de gua para as
pessoas que remavam, para os que compunham a tripulao e
para os viajores como ele.
Surpreendido pela demonstrao de interesse pouco comum, o
comandante quis saber o verdadeiro motivo daquele pedido:
- Ora, meu senhor, apesar de ter sido condenado ao exlio pelas
leis romanas, isso no me transformou em um intil. S quando
fazemos alguma coisa de bom para algum que nos realizamos
como seres humanos plenos.
Bem ou mal, eu chegarei ao meu destino e poderei seguir
minha vida, mesmo como um condenado. No entanto,
observando as suas responsabilidades imensas no comando
deste navio, fico a pensar que maldoso juiz o condenou a servir
em uma tarefa to spera, na qual o encarcerou com a desculpa
de honr-lo com o cargo de capito. Apesar disso, todos
dependemos de seus cuidados e de sua sabedoria. Mesmo sendo,
pois, um escravo de Roma nos mares por onde nos conduza, o
senhor nos est sendo til, no sendo correto que eu me sente
comodamente, vendo-lhe o esforo de no permitir que o barco
afunde em qualquer incidente infeliz, e no faa nada para
colaborar com o seu trabalho.
Como j disse mais algumas semanas e estarei em terra firme.
No entanto, o senhor continuar encarcerado na priso flutuante,
cumprindo uma condenao apesar da sua inocncia e de sua
reiterada demonstrao de capacidade.
Impressionado com aqueles conceitos to verdadeiros e ditos de
forma to paternal, o comandante Caio acedeu a Dcio em seu
pedido, estabelecendo certas rotinas para que sua ao no
viesse a atrapalhar a tarefa dos demais tripulantes.

225

Ele carregaria um recipiente contendo gua e, em horas


estabelecidas da viagem, se dirigiria aos remadores para lhes
diminuir os suplcios, j que se tratavam, igualmente, de
condenados pela autoridade romana.
Ao pensar nos homens presos aos pesados remos, lembrou-se
das palavras de Dcio sobre os ferros invisveis que tambm o
prendiam ao navio, afastado do lar, distante das alegrias da
famlia, at que, um dia, envelhecido e desgastado, viesse a ser
dispensado dos servios martimos e colocado em qualquer lugar
espera da morte, isso quando ela no o surpreendesse em
alguma tempestade martima, em qualquer rochedo submerso ou
coisa semelhante.
Com isso, Dcio passou a ter a possibilidade de se aproximar
dos passageiros e lhes entregar a rao de gua potvel para
sustentar-lhes o corpo no percurso agitado do mar.
O servidor do Cristo conseguira, ento, uma forma de se
acercar dos meninos adormecidos e de seu tutor estranho, para
comear a se informar por que estariam ali aqueles trs
indivduos to dspares.
A viagem seria longa e produziria muitas surpresas na vida de
todos, inclusive na do capito e de alguns dos condenados.
Dcio, ao mesmo tempo em que era visto como um preso pelas
leis humanas, era visto como um libertador pelas leis divinas,
sabendo aproveitar as oportunidades para semear o Bem, como
lhe ensinaram Jesus e seu paizinho Policarpo, no desdenhando
de qualquer momento favorvel para falar do novo Reino a ser
implantado por Deus no corao das pessoas.
Assim, querido leitor, lembre-se de que voc pode transformar
seu momento de dor em um instante de luz, semeando o Bem
onde voc estiver.
Esquea-se um pouco. No d tanto valor a seus problemas
pessoais nem se permita resvalar para a compreenso de que
voc uma vtima infeliz das circunstncias.
Se voc est passando por alguma coisa ruim ou difcil, realize
esse milagre que ser til diante da prpria adversidade.
Nem sempre ser possvel mudar o rumo que precisamos
enfrentar, como no era possvel a Dcio alterar o curso do navio
que o transportava.

226

No entanto, se as coisas eram dessa forma, impossibilitado de


mudar a rota do barco, ele poderia se esforar para mudar o
prprio barco, melhorando as pessoas, servindo-as, falando com
elas, estimulando suas virtudes, fazendo-as pensar, desejando
que elas se sentissem mais prximas da Verdade do Esprito.
Isso voc tambm pode fazer. Se a vida o colocou em uma
situao que no pode ser modificada por mais que se esforce,
porque seu trabalho no est tanto em alterar o rumo do barco e,
sim, em ajudar os que esto na mesma embarcao. Voc no
visto por Deus como um condenado, mas sim, como uma
mensagem de Amor que pode se multiplicar para os que esto do
seu lado.
Se voc est doente, lembre-se dos que, indo visit-lo, podem
estar mais doentes do que voc mesmo.
Se voc passa por problemas emocionais ligados ao abandono
afetivo, nunca se esquea de que aquele ou aquela que partiu
carregar consigo o germe da prpria solido, agravado pelo peso
da fuga, do abandono, a perseguir-lhe a conscincia pelo resto da
vida. Aos que ficaram ao seu lado, ajude a superarem seus
problemas
emocionais,
apresentando-lhes
uma
conduta
equilibrada e firme, confiante em Deus e em si prpria.
Se seu testemunho o da perda de entes queridos, lembre-se
de que ningum morre e que somente quando voc se conduzir
pelos padres da f em Deus e na imortalidade da vida que os
que o cercam se sentiro estimulados a confiar tambm na
importncia dessa Verdade.
Lembre-se: Deus nunca o v como um encarcerado. Por isso,
no criou grades nos horizontes nem construiu celas que
prendessem as criaturas.
O Pai espera de voc todo o bem que possa ser feito pelas suas
mos, se sua conscincia estiver altura daquilo para o que
Deus o criou.
Voc no foi criado como um perdedor da vida que se
compensa ganhando bens materiais.
Voc foi criado como um esprito vencedor, mesmo que perca
tudo na existncia.
Nunca se esquea disso.

227

21

As foras do bem
A ao de Dcio fora de um devotamento e de uma diligncia
pouco constatvel em criaturas colocadas na condio inferior
como a dele, ali, naquela embarcao.
Ao mesmo tempo em que se fazia interessado pela descoberta
do mistrio que envolvia os dois meninos e o desconhecido que os
transportava, sua solicitude natural atendia a todos os
integrantes da jornada martima a bordo da galera romana que,
lentamente, se afastava da costa italiana, depois de fazer escalas
nas ilhas e portos da regio.
A embarcao seguia lentamente, sem perder de vista, ao
longe, a linha costeira que representava o mais importante
pedao de terra que se conhecia sobre a Terra naqueles dias.
Dcio se desdobrava, em prejuzo mesmo de seu descanso,
ganhando com isso a simpatia de todos e a tolerncia dos oficiais
romanos que, diante de sua submisso serena e respeitosa, nele
no viam nenhum perigo para as leis do imprio. Valendo-se da
considerao natural que se estabelecera nas relaes entre ele e
os tripulantes, no lhe foi difcil descobrir que, segundo verses,
os dois pequenos seriam seres banidos da cidade, conforme o
sentenciaram autoridades responsveis que, em vez de condenlos morte, uma vez que j tinham conseguido viver mais de
uma dcada, determinaram a sua transferncia para distante
colnia, enquanto o genitor lhes desejava a morte fsica.
Naturalmente que no era essa a verdade, mas essa era a
estria que Marcus havia aconselhado a Tito relatar a qualquer
curioso que se apresentasse com perguntas inconvenientes.
Fazendo-se de desentendido, Dcio indagou do desconhecido
sobre a me das crianas.
- Bem, me parece que morreu recentemente, executada no
circo e, por isso, no possuem ningum mais que vele por eles respondeu o homem, aparentando no pretender fornecer
maiores explicaes.

228

Incomodado com a informao sobre a possvel morte de


Serpis, mas no tendo como confirmar tal aluso genrica,
Dcio procurava uma forma de continuar o assunto e ganhar
algum tempo para organizar as ideias, j que, desde sua priso,
no mais tivera nenhuma notcia da famlia que adotara como a
sua prpria, para poder ajud-los nos momentos difceis pelos
quais estavam passando.
- Que tristeza estar no mundo sem ter ningum como apoio,
ainda to pequenos, no? - exclamou Dcio, indagando. - Ainda
bem que eles podem contar com o senhor para lhes oferecer os
cuidados necessrios. Com certeza h de ser um parente
prximo...
Irritado com as perguntas, Tito foi muito rpido em refutar as
suposies de Dcio, dizendo:
- O senhor est muito equivocado. Desempenho aqui apenas o
papel de responsvel por ambos at o destino que os aguarda.
Depois de entreg-los, volto a Roma onde me esperam novas
ordens de meu patro.
- Ah!, quer dizer que pelo menos existe algum que est
esperando pelos dois pequenos! Ainda bem. Ser alguma tia,
algum parente prximo?
E ainda mais alterado com o cerco sutil que lhe empreendia
Dcio, o homem retrucou:
- Que parente que nada. Minhas ordens so as de desembarcar
os dois infelizes no porto de Narbonne, uma das escalas da
viagem, deixando-os prpria sorte, j que foi essa a deciso
oficial a respeito de seus destinos.
Ao escutar tal revelao, Dcio sentiu um abalo percorrer o seu
corpo, como um calafrio que lhe dizia da necessidade de dar
amparo queles pobres condenados.
No entanto, para no produzir maiores antagonismos no nimo
do viajante, Dcio se deu por satisfeito, voltou a oferecer-lhe uma
nova poro de gua e despediu-se prometendo voltar para lhes
atender s necessidades, tanto as do temporrio tutor quanto as
dos meninos adormecidos.
Saindo dali, dirigiu-se ao interior da nau que rangia fora dos
remos movidos pelos escravos e condenados a servios forados.
L o esperava o comandante em seu estreito gabinete onde se
mantinha recolhido, enquanto que os seus subordinados
cuidavam dos detalhes menores do deslocamento.
229

Movimentando-se serena e silenciosamente, Dcio renovou a


poro de gua do recipiente de barro utilizado para o seu
acondicionamento na modesta cabine do romano que j lhe era
conhecido, ocasio em que o comandante aproveitou para dirigirse ao servial com certa intimidade:
- Qual o seu nome, aguadeiro?
- Todos me conhecem por Dcio, meu senhor, para servi-lo exclamou, educado.
- V-se que seus modos indicam que voc j se fez servial de
gente importante...
- Bem, meu senhor, para mim todas as pessoas so
importantes, mas, no sentido especfico de seu comentrio, posso
afirmar que aprendi muita coisa ao longo da vida, desde a criao
de meu amado genitor at na oportunidade de servir sob a
direo generosa do ilustre Cludio Rufus, nas obras do Panten,
quando aprendi a nobreza de carter e a retido dos princpios
como fator preponderante para a correta realizao de todas as
coisas.
A meno a Cludio Rufus fizera brilhar os olhos do
comandante.
- Quer dizer que voc conheceu o administrador das obras do
imprio em Roma?
- Mais do que isso, meu senhor, eu fui honrado com a
possibilidade de servir sob o seu comando sbio e diligente e,
posso afirmar que tive a alegria de privar de sua confiana,
apesar de meus demritos pessoais.
- Mas que boa surpresa, meu amigo. Conheo Cludio desde
muito tempo e sou-lhe muito grato pelas oportunidades que me
favoreceram, porque, graas sua decisiva interveno junto s
autoridades do imprio, consegui minha colocao neste posto.
- Muito me alegra, ento, senhor comandante, saber que
ambos temos em comum mais do que a sede que me alegra tanto
combater no servio humilde que lhe presto, mas que nos
sentimos mais prximos por admirarmos as virtudes de carter
do mesmo homem de bem.

230

- Infelizmente, no sei entender quais os motivos, Cludio se


viu envolvido em um negcio complicado e acabou caindo em
desgraa, como alis tem sido to comum nesta Roma
contraditria a cada dia que passa. Em minha ltima viagem
soube que fora banido da capital para, se no me falha a
memria, a distante Hispania. Parece ser o mesmo destino que o
seu e, se no estou enganado, ambos seguem para o exlio pelas
mesmas causas.
Sentindo que a curiosidade do capito poderia ser til aos seus
objetivos, Dcio procurou ser o mais autntico que as condies o
permitissem.
Alm do mais, por estar se apresentando como um amigo
ntimo de Cludio, Dcio poderia estar sendo sondado pelo
experiente comandante a fim de que o mesmo pudesse avaliar o
tamanho da intimidade que dissera haver entre eles.
Por isso, achou conveniente revelar parte da verdade para que
o capito no viesse a desconfiar de suas intenes.
- Sim, meu senhor. Pelo que pude saber, tanto Cludio quanto
eu fomos detidos pelo simples fato de nossas crenas pessoais se
manterem em certo descompasso com a religio de nossos
ancestrais. Quanto a mim, que nunca passei de um reles
pedreiro, este fato no apresentou conotaes especiais. No
entanto, quanto ao senhor Cludio, a escolha da nova f se
mostrou to sincera que, nem mesmo diante do Imperador que
fizera questo de escutar sua defesa, animou-se ele em desertar
de sua crena, mantendo todas as acusaes e reconhecendo que
se apresentava em desacordo com as regras religiosas do Imprio.
- Cristos..... - exclamou o comandante, antecipando as
informaes.
- Sim, meu senhor. Declaramo-nos cristos e estvamos
prontos para morrer por esse "delito", como se em Roma no
houvesse delitos mais graves e mais vergonhosos do que este.
- verdade, meu bom homem. Eu estou a par de todos estes
fatos.
- Que boas notcias suas palavras me fornecem, diante da
incerteza do destino do querido patro. Afinal, depois que ele foi
apartado de nossa presena para ir ter com Adriano, nunca mais
nos encontramos e no sabia de seu paradeiro.

231

- Sim, Dcio, o capito que o transportou me revelou que ele se


mantinha sereno, ainda que com uma certa melancolia nas
palavras, sem que isso o fizesse infeliz. Suas palavras eram
sempre muito sopesadas e seus atos se assemelhavam aos que
voc vem desempenhando.
Pessoa to importante e to conhecida pareceu to inocente
pela ausncia de qualquer perigo para os poderes romanos, que o
prprio comandante se disps a arriscar a autoridade no barco a
fim de deixar que ele escapasse da maneira que o desejasse, sem
que empreendesse qualquer perseguio ou busca mais detida.
D-lo-iam como morto no seio das guas e tal informao no
teria como ser apurada pelas autoridades martimas romanas.
No entanto, Cludio se recusou a receber qualquer favor que
pudesse comprometer a lisura no comando da embarcao.
Preferiu chegar Hispania e desembarcar com as precrias
provises que possua. E eram de tal forma incipientes, que o
prprio capito amigo o obrigou a aceitar um pequeno farnel de
alimentos e algumas moedas que lhe serviriam para qualquer
emergncia ou imprevisto.
Visivelmente emocionado com a recordao e a grandeza
daquela importante personagem em sua vida, o comandante se
calou, esperando que o comentrio de Dcio viesse a quebrar a
atmosfera de emoo que se fizera.
Este, por sua vez, s pde expressar sua admirao pela
conduta do amigo, afirmando:
- Se o senhor me tivesse contado tal fato sem revelar o nome do
cidado que o protagonizou, eu lhe teria perguntado, sem duvidar
um s momento, se esse homem no se chamaria, porventura,
Cludio Rufus.
- Como bom saber que ambos esto sendo punidos por serem
homens de bem. s vezes fico me perguntando, no silncio destas
noites no mar, se o mundo no estar de ponta cabea, diante de
tantos abusos e absurdos que sei que ocorrem nossa vista,
onde os malfeitores prosperam e os benevolentes cidados so
perseguidos e banidos de seu bero natal.

232

- Todas estas discrepncias, meu senhor, foram prenunciadas


por Jesus e por isso que sua palavra merece tanto nosso
acatamento e nosso empenho por segui-la. Em nada Jesus
mentiu, em nada deixou que a Verdade fosse iludida. Quando o
governador romano se fez seu julgador, em ateno solicitao
dos judeus, interessados em lev-lo ao martrio, indagou do
Divino Mestre se ele era Rei. A primeira resposta foi a de que se o
seu reino fosse deste mundo, seus exrcitos no o deixariam
naquelas condies de abandono material, mas que inmeras
legies se atirariam sobre os agressores para defender-lhe a vida.
Sem desejar escutar a profundidade dessa resposta, Pilatos
voltou a perguntar: Quer dizer que sois, efetivamente, Rei? Foi
ento que Jesus se revelou em toda sua pureza e sabedoria, no
para fraudar a verdade a fim de livrar-se de qualquer punio,
mas para dar testemunho do que viera fazer no mundo.
Foi a que o Senhor afirmou que no viera ao mundo seno
para dar testemunho da Verdade e que fora o prprio Pilatos que
o chamara de Rei. E enquanto o ilustre e poderoso romano,
dirigente de exrcitos e zelador da ordem pblica permitia que
um inocente fosse crucificado, adotando o singelo gesto de lavar
as prprias mos como a isentar-se da culpa de tal sacrilgio, o
inocente condenado no levantava a voz para defender-se e
carregava consigo todo o peso da infame acusao, do sinistro
julgamento e da nefanda execuo.
Sim, meu senhor, Jesus viera ao mundo para restabelecer
todas as coisas, afirmando ser ele o Caminho, a Verdade e a Vida
e que entre os homens e o Pai, somente o seu exemplo e a sua
jornada se apresentavam como a estrada reta que tiraria os
homens dessa luta cruel e sem sentido, nas competies, nas
divises e nas tragdias morais, e os levaria para um mundo de
compreenso sublime, onde a Justia iluminada pela Verdade e
onde a convenincia e o interesse de Estado no tm nenhum
poder real.
Um momento em que os que sofrem e os que os exploram,
impiedosos, sero avaliados pelos seus feitos segundo as leis
verdadeiras da alma e no os cnones romanos, sempre prontos
a serem torcidos pela ao interesseira de algum grupo de
senadores que defendam certas vantagens.

233

Esse o Jesus perigoso para Roma, porquanto os romanos se


perderam no cipoal dos interesses e mentiras enquanto que o
Cristo representa a negao de suas orgias, de seus prazeres
srdidos, de seu falso poderio militar, da escravizao dos
inocentes, do abandono dos aleijados.
E ao falar disso, lembrou-se do drama dos dois pequenos
conhecidos seus e se sentiu estimulado a revelar algo dos fatos
ao romano que o escutava, surpreendido e algo emocionado pelo
teor das palavras de Dcio, que casavam to apropriadamente
aos seus prprios conflitos ntimos.
- Veja, Senhor, uma sociedade que expulsa de seu seio os
inocentes meninos que esto a bordo desta embarcao, cujo
destino, no sei se o senhor conhece, mas o do abandono no
porto estrangeiro, para que sejam devorados pelos ces famintos
at que consigam algum meio de defesa, no pode ser uma
sociedade de homens bons.
Impressionado com a informao, o comandante se fez mais
interessado, afirmando, pasmo:
- Mas eu pensei que esse homem que est com eles fosse seu
pai ou algum parente mais chegado!
- Eu tambm, meu senhor. Todavia, acabo de vir de uma
conversa informal com ele na qual me revelou se tratar de uma
execuo de sentena cruel, a condenar uma criana cega e outra
paraltica ao banimento por interesses escusos do pai verdadeiro
que, certamente, desejaria mat-los para se livrar do peso de sua
criao. Talvez sem coragem ou sem o desejo de se ver
responsvel pela execuo dos prprios filhos, diante da maldio
que tal ato poderia produzir no seio desses deuses que nossas
crenas nos apresentam, tenha optado pelo abandono, a fim de
que venham a morrer por conta da prpria sorte ou do prprio
azar.
- Mas isso uma crueldade infame. So somente crianas...
- Pois , meu senhor. E o que pior, o fato de que o tutor que
os acompanha no guarda nenhum grau de parentesco,
estabelecendo para si apenas o dever de despejar os menores no
porto para, imediatamente aps, regressar a Roma a fim de
informar o cumprimento de tais deveres.
Horrorizado com tais revelaes, o capito do barco
demonstrou que no permitiria que isso fosse feito dessa forma e
que determinaria alguma medida para que o destino dos dois
pequenos fosse modificado.
234

Percebendo a inclinao generosa de sua alma, Dcio declarou


tambm ser seu desejo o de ajudar os dois pequenos e que, em
momento oportuno, gostaria de concertar com o comandante
uma forma de proteger os desditosos meninos, abandonados no
mundo.
Entendidos quanto a este fato e como o porto da capital da
Glia Narbonensis ainda tardaria a chegar despediram-se para
que, no dia seguinte, voltassem a conversar sobre a melhor
maneira de resolver o problema.
Enquanto isso, Dcio continuava a prestar seu auxlio humilde
aos necessitados do navio, seja com a entrega de suprimentos
aos condenados remadores, seja com o tratamento de suas
feridas, nos momentos em que descansavam, tanto quanto
procurava conquistar a simpatia de outros romanos
subordinados do capito, para que tambm eles se sentissem
bem atendidos e abrissem seus coraes para a mensagem de um
Jesus que tratava das enfermidades espirituais de cada um, no
importava fossem romanos, escravos, autoridades ou exilados,
ricos ou pobres.
Como o prprio Cristo afirmara, havia vindo para os doentes e
no para os sadios.
Enquanto a noite caa, quente e lamentosa, todos os
tripulantes se acomodavam para o repouso, valendo-se Dcio da
orao para que, invocando a proteo de Jesus, pudesse saber o
que fazer naquela hora de deciso do destino de duas crianas.
O silncio do barco, que repousava sereno em pequeno porto
acolhedor ao longo da rota martima que lhe cumpria percorrer,
era a moldura para que sua alma se entregasse ao colquio
singelo e espontneo com aquele Mestre amigo, que sempre
recebia suas oraes com carinho e demonstrava seu
devotamento constante.
E em meio da serenidade que se seguira aps a prece, brando
sono invadiu o pedreiro exilado, propiciando que seus olhos
espirituais se abrissem em outra dimenso da vida, a visualizar
figuras flutuantes e luminosas quais serafins devotados que
tivessem escutado suas splicas e, deixando seus tronos
safirinos, se projetassem no pantanal de suas vibraes.

235

Emocionado com a solicitude daqueles espritos, Dcio se


prostrou diante das alvinitentes entidades que, como resposta de
Jesus, ali se apresentavam ao seu esprito lcido, enquanto seu
corpo repousava em um canto desconfortvel do barco.
Aproximando-se, uma delas se fez escutar, amistosa:
- Levante-se, meu filho Dcio. Somos apenas seus irmos e
todo devotamento de sua alma deve ser guardado para Aquele a
quem tudo devemos.
Era Zacarias, com seu corao generoso e humilde, a estender
as mos luminosas para o valoroso servidor do Bem, como a
transformar em ao de reerguimento as palavras que acabara de
proferir.
Junto dele estavam igualmente luminosos e inspiradores, Lvia
e Simeo, a lhe sorrirem serenos e estimulantes.
Acercando-se o grupo, deixaram o ambiente da nau fsica e
projetaram-se no ter, transportando Dcio para um local onde j
se encontravam o capito, os dois meninos e o prprio executor
das determinaes de Marcus, todos em esprito, a fim de que se
fizessem entender de forma conjunta.
Dentre todos, o mais lcido era o prprio Dcio, ainda que
envolvesse a todos uma branda claridade que lhes propiciaria
serenidade diante daquele entendimento.
Perante a pequena assembleia, Simeo tomou a palavra,
indicado por Zacarias para poder se expressar aos seus coraes.
. - Filhos queridos, estamos em misso de paz. Cada um de
vocs uma alma que o Pai criou e conhece como a palma de sua
mo. Seus destinos esto interligados aos de todos os homens,
tanto pelo Bem que lhes compete fazer quanto pelo Mal que
efetivamente lhes ofeream.
E aqui estamos para reverenciar o grau de bondade que h em
cada um de vocs para que, ao voltarem ao seio da carne,
possam saber escolher segundo a sabedoria que v o futuro
promissor e no o passado de erros a servio de um presente de
interesses.

236

Eis aqui, diante de seus olhos, dois espritos sofridos, infelizes


na vida, perseguidos pelos seus prprios equvocos. Demtrio,
sem os braos, e Lcio, sem a viso e sem o equilbrio da sade.
So seres que desde o bero conheceram apenas o amargor da
fome, da humilhao e das privaes morais. Jamais
encontraram a mo generosa de um pai que lhes desse carinho
fsico e, mesmo a me humana outro recurso no possua a no
ser exp-los na via pblica para que, atravs da comiserao dos
passantes conseguisse alguma moeda com a qual comprava a
prpria sobrevivncia.
Agora, foram afastados at mesmo da me, nica protetora que
se ocupava deles.
Olhem para estes dois infelizes, meus irmozinhos. Pensem
consigo mesmos, se eles fossem seus prprios filhos, o que vocs
fariam?
Mais do que isso, e se eles fossem vocs mesmos, infelizes
desde o tero materno, condenados ao exlio e morte cruel no
meio das incertezas da vida?
Ante a pergunta sincera e certeira, abaixaram a cabea os que
escutavam, como a se posicionarem por primeira vez na condio
dos prprios infelizes.
A brandura das palavras de Simeo era tal que no havia
nenhum laivo de acusao ou de censura em seus lbios.
Apenas o carinho de um educador de almas que se valia de seu
afeto verdadeiro para que os alunos imaturos pudessem pensar
no que estavam realizando.
Continuando, depois de breve pausa, Simeo afirmou:
- A Bondade Divina est se ocupando de todos vocs porque
est tambm se ocupando do destino destes dois infelizes no
mundo.

237

Voc foi escolhido para ser o responsvel temporrio por


conduzi-los, Tito, porque Deus conhece a sua dor ntima e a
deseja ajudar, fechando feridas produzidas por abandono no
passado. Deus conhece o peso de sua conscincia por haver
relegado ao abandono pobre mulher que se vira engravidada no
relacionamento que ambos mantiveram. Seu receio diante da
paternidade fizera daquela situao um tormento para seu futuro
de homem sem compromissos, levando-o a fugir sem explicaes.
No entanto, seu corao e sua mente, muitas vezes, no silncio
de suas ideias e sentimentos, se perguntam o que dever ter
acontecido Sabina, a jovem que se entregou aos seus
argumentos sedutores.
E enquanto ia falando sobre isso, o esprito do acompanhante
dos dois meninos infelizes, aqui identificado como Tito, ia se
vendo revelado no mais ntimo de seus erros, como a passar a
temer a superioridade daquele ser que lhe falava ao corao.
Como que estes erros to bem guardados lhe eram
apresentados assim, to claros e sem qualquer equvoco?
Suas lgrimas escorriam, entre a vergonha diante da Verdade e
o encontro consigo mesmo, depois de dcadas de fuga,
imaginando que isso seria suficiente para livrar-se da
responsabilidade moral assumida com o abandono da jovem
grvida.
- Olhe para estas crianas, Tito, como o filho de Sabina, aquele
que voc ajudou a colocar no mundo sem que tivesse tido a
coragem de criar. Pense que estes poderiam ser os seus e que,
efetivamente, de alguma sorte, como filhos de Deus e irmos uns
dos outros, na pessoa destas crianas desditosas, voc estar
dando o primeiro passo no sentido de obter o perdo dos prprios
erros no tribunal inflexvel da conscincia.
Voc haver de encontrar Sabina um dia e, nessa hora, ser
necessrio ter alguma coisa para apresentar diante da realidade
da fuga para que seja levado em considerao como forma de
arrependimento.

238

No lhes faa mal, nem prejudique estes inocentes que


nenhuma maldade lhe fizeram. Mais do que isso, eles
representam a sagrada oportunidade de recuperao diante de
seus prprios erros. Um dia voc pretender que seu filho
perdido o aceite como um verdadeiro pai, apesar de sua covardia
inicial. No que voc fizer por estes dois meninos estar a chave
para que a sua conscincia o perdoe e que seu filho o reconhea
como verdadeiro pai.
isso tudo quanto lhe pedimos. Ajude-os j que o destino que
eles mesmos escolheram se tem apresentado difcil na solido
que precisaro enfrentar doravante.
Tito, em esprito, chorava, em silncio.
Voltando-se para o capito, Simeo continuou, humilde e
fraterno.
- Generoso e correto capito, em cujas mos Deus colocou o
destino de tantas pessoas, que o Bem seja sempre o horizonte
que o guie e o porto seguro de seu repouso.
Querido filho Caio, a bondade Superior escolheu o seu barco
como o seguro veculo para servir de transporte a fim de proteger
devidamente os dois infelizes que se encontram sob sua
responsabilidade. Adiante de sua nau um farol luminoso sinaliza
a todas as foras trevosas que conspiram contra o Bem de que
ser intil qualquer investida e que o destino prev a necessidade
de que nenhuma ocorrncia infeliz suceda com a embarcao.
Isso tambm uma conquista de seu corao sofrido que buscou
o refgio no seio do oceano para fugir do drama moral da traio
afetiva, a mesma que o levou condio de assassinar a prpria
esposa e o filho que lhe nascera da relao adltera. Por mais
que seu sofrimento tenha procurado esquecer a desgraa e a
atitude atroz mergulhando o corao aflito nas vagas distantes do
ambiente devasso daquela Roma de enganos e tragdias
cotidianas, sua conscincia ainda vislumbra o rosto desesperado
da mulher a suplicar pelo destino do filho recm-nascido, ainda
mais do que pelo seu prprio destino.
Suas lgrimas abundantes a pedirem perdo, a solicitarem a
sua compaixo para sua fraqueza, confessada diante de seus
olhos como algum que desabafa depois de longo tempo de
sofrimento, esperando poder contar, seno com a compreenso
da prpria vtima, ao menos com a sua tolerncia diante do erro
moral grave.
239

E, no entanto, incuas foram todas as lgrimas diante do


brilho do dio e da ruptura de todos os sonhos de marido
apaixonado.
Lavnia, em desespero, praticamente se atirara diante do
punhal ensanguentado com o qual voc havia matado, momentos
antes, o pequeno inocente que viera ao mundo com o pecado de
ter sido gerado por um amante irresponsvel, invocando as
prerrogativas de marido ultrajado no ambiente do prprio lar.
Ao se revelarem tais tragdias, o corao espiritual de Caio
batia descompassado, como se julgamento cruel lhe fustigasse a
alma, apesar de ter conseguido a escusa de todos os juzes
terrenos que lhe abonaram a conduta, graas igualmente, s
influncias de amigos e homens igualmente ultrajados, unidos
sob o signo do mesmo sofrimento, a culparem as mulheres pela
devassido e pela derrocada dos costumes daquele tempo.
Desnudado diante de todos pela palavra carinhosa de Simeo,
que acariciava suas mos trmulas enquanto olhava em seus
olhos durante a revelao que fazia, Caio no tinha para onde
fugir nem onde se esconder de si prprio.
Chorava de vergonha e parece que aceitava o sofrimento como
uma justa paga pelo peso de ter tirado a vida de duas criaturas,
uma a quem amava profundamente e outra que era de todo
inocente de qualquer culpa e indefeso de qualquer agresso.
- Meu filho, para que sua conscincia inicie o processo de
reerguimento, entenda que estes dois infelizes representam as
suas duas vtimas, aqueles que, agora, esto sob a sua proteo e
podem receber de voc mais do que uma simples garantia de
transporte. No auxlio que puder lhes prestar encontra-se o
primeiro degrau de seu reerguimento no Bem, porque dia vir em
que ter que encontrar-se com Lavnia e com o pequeno ser que
no pde defender-se. Nessa ocasio, de seus erros nefastos voc
poder apresentar algumas flores que nasceram de seu
sofrimento e de seu arrependimento, a fim de oferecer a estes
dois seres o incio da sua reparao atravs do Amor. S lhe
pedimos que ajude Dcio em tudo o que se fizer necessrio para
que estes dois pequenos infelizes possam seguir sua trajetria de
crescimento no mundo.
Caio baixou a cabea como quem no tem o que responder nem
como negar o que lhe estava sendo solicitado, em esprito.

240

Enquanto isso, Dcio seguia o colquio, emocionado diante de


tanta Bondade e Sabedoria no Amor que conhecia nossas
mazelas, mas no se fazia indiferente, entregando-nos aos nossos
prprios desatinos, esse Amor que tudo fazia para que nos
tornssemos melhores, ajudando-nos uns aos outros apesar do
que j tivssemos feito de errado, um dia, em nossas vidas.
Simeo deixou Caio junto a Tito e aproximou-se de Dcio a
quem beijou a testa num gesto paternal dizendo:
- Filho, trago-lhe este beijo da parte de dois seres que muito o
amam:
Policarpo, o paizinho que o adotou na misria de suas
dores...e... Jesus que nos adotou a todos, pelo bem que voc
aceitou realizar na vida de muitos infelizes.
A emoo invadiu o corao de Dcio lembrana de Policarpo
e meno da solicitude de Jesus que, to ocupado com tantas
coisas, se permitia lembrar dele, to indigno servidor na Terra.
Trazido pelas mos de Simeo at a proximidade dos dois
meninos em esprito, um pouco confundidos pelo inusitado da
reunio e pela condio de jovens no corpo fsico, Dcio ouviu do
ancio luminoso as inesquecveis palavras:
- Meu filho, Jesus lhe confia um tesouro inestimvel nas
pessoas destes dois infelizes. Zacarias falar com voc.
E olhando para Zacarias, solicitou que o antigo sapateiro se
dirigisse a Dcio naquele instante:
- Sim, meu filho - falou o mencionado esprito com carinho. Estes so dois tesouros cuja preciosidade vai alm de qualquer
aparncia. Somos todos responsveis uns pelos outros na ordem
do Universo, mas, entre os que erram, as suas vtimas se tornam
mais responsveis por eles do que os seus cmplices ou scios
no crime.
Voc foi escolhido para cumprir parte desta jornada terrena
como o zelador de um patrimnio muito caro ao nosso querido
Mestre.
Jesus pede seu carinho, seu sacrifcio, sua coragem, sua
renncia em favor destes dois infelizes, Dcio.
Estaremos sempre ao seu lado, mas precisamos levar a sua
resposta diretamente ao corao de nosso Mestre.

241

E sem entender a profundidade daquele sentimento que nutria


em sua alma, envolto pelas lgrimas de gratido, Dcio ajoelhouse diante dos espritos deformados que estavam sua frente e,
lentamente, sem dizer qualquer palavra, comeou a beijar os
olhos cegos e o ventre machucado de Lcio, tanto quanto os
pequenos cotos que Demtrio exibia em seu perspirito mutilado.
E cada sculo era como que um jato de luzes rutilantes que se
projetavam sobre as deficincias de ambos, lavados pelas gotas
que lhe escorriam dos olhos.
Sem dizer qualquer palavra, at porque no tinha condies de
faz-lo, Dcio olhou para Zacarias que, igualmente emocionado,
exclamou:
- Bendita a sua generosidade, meu filho. Que Deus o ilumine e,
doravante, esteja sempre ao lado destes dois irmos, custe o que
lhe custar.
A cena comovedora foi muito marcante naquele instante e, logo
mais, todos se achavam reconduzidos ao ambiente pobre do
barco, com o esprito preparado para as ocorrncias dos dias que
viriam pela frente.
As Foras do Bem estavam agindo para amparar a caminhada
de cada indivduo perante seus prprios compromissos de
evoluo, ora se valendo da culpa, dos crimes do passado, ora
utilizando a disposio para o Amor que cada um j tenha
desenvolvido como ideal de servio e de renncia para a glria da
implantao do Reino de Deus e da fraternidade verdadeira no
corao dos homens.

242

22

Jornada que prossegue


Ao amanhecer do novo dia, todos se encontravam de volta ao
corpo fsico e, em cada um, a experincia da noite havia
repercutido de alguma forma especial, fazendo com que todos os
envolvidos naquele drama se dispusessem a meditar sobre as
palavras amorosas de Simeo e as lembranas que elas
suscitaram em seus ntimos.
Por mais que todos estejamos fugindo dos erros j cometidos,
eles se encontram impregnados em nossa conscincia, de onde s
os conseguiremos retirar medida que refizermos os caminhos
errados e nos dispusermos a agir de maneira diversa daquela que
nos levou queda.
Por isso, nas circunstncias difceis da vida, todos podemos
encontrar o momento adequado para que nossos equvocos
comecem a ser reparados de alguma maneira, ainda que o seja
com outra criatura que no aquela que tenhamos ferido ou
prejudicado.
Uma vez que o erro fruto das limitaes de nosso carter e
dos defeitos de nosso esprito, a necessidade de correo impe
que nossa conduta seja diferente e nova, independentemente de
ser em relao pessoa que ferimos ou a terceiros.
Se ns s melhorarmos corrigindo nossa conduta em relao
quele que ferimos, mas continuarmos a fazer as mesmas coisas
com os demais, isso no melhora, mas, sim, fantasia de
melhoria.
Um dia, fatalmente, estaremos diante das vtimas que prejudicamos e, tendo exercitado no Bem, no esforo que o
arrependimento emprega para a correo de nosso carter,
ofertaremos a eles no apenas o gesto de recomposio do
prejuzo que foi produzido por nossa conduta errada, mas,
sobretudo, apresentar-lhes-emos a nova escultura da nossa
alma, agora modelada no s para lhes devolver o que lhes
tomamos, mas para, tambm, enaltecer lhes o sacrifcio de nos
terem suportado tolerando nossas mazelas.

243

Por isso, querido leitor, no espere ser bom apenas para


aqueles que foram feridos por seus atos. s vezes, esto longe de
voc, s vezes esto intransigentes, na condio de vtimas
feridas, s vezes j partiram para outro lugar ou outra vida...
Esforce-se por ser Bom para todos os que so seus irmos e
que poderiam ser suas novas vtimas potenciais. Mais cedo ou
mais tarde, aquele que seu credor ser trazido sua presena
pelas foras da vida a fim de receber de volta aquilo que tiramos,
o Bem que no fizemos, o carinho que negamos, a sade que
exploramos, a esperana que matamos, o alimento que no
oferecemos, o lar que lhe furtamos, os sonhos que desfizemos, o
amor que no demos.
Se nesse dia voc tiver exercitado a bondade para com todos os
que se aproximaram de sua jornada, fatalmente voc no deixar
passar a oportunidade de acertar, confirmando as experincias
no Bem nas quais voc foi desenvolvendo sua capacidade de
superar-se e de ajudar os que sofrem.
Assim, Tito, Caio e cada um de ns possui equvocos que nos
compete enfrentar atravs da doao pessoal a qualquer criatura,
como se ela fosse aquela que ns abandonamos, que ns
matamos, que ferimos, tramos ou esquecemos.
Comecemos a consertar o erro sem cogitar daquele a quem ns
serviremos.
Em realidade, nossos equvocos no foram produzidos contra
uma pessoa, apenas. Todos os erros so uma agresso
Bondade de Deus e, no fim das contas, a Deus que deveremos
apresentar nossa alma melhorada pelo esforo que aprendemos a
fazer a fim de consertar o que estragamos, sem importar qual o
destinatrio fsico de nossos empenhos.
Ao despertarem no dia seguinte, nossos personagens, como
dissemos, haviam recebido do plano espiritual elevado, um
chamamento franco para que seus espritos estivessem atentos
no aproveitamento das oportunidades de resgatarem as prprias
faltas no servio aos aflitos, e, entre eles como entre ns, no
existem inocentes ou almas que nunca tenhamos nos
equivocado.

244

Assim, to logo as atividades nuticas se viram retomadas, no


afastamento do porto amigo que os agasalhara durante a noite,
Dcio se ps a trabalhar em suas funes que, se j produziam
reconhecimento nos demais oficiais e membros da tripulao
romana, que dizer, ento, junto aos pobres escravos condenados
a remar at o extenuar das prprias foras.
Tito e os meninos foram os primeiros a receber o lquido fresco.
Nesta manh, como durante o trajeto, os dois jovens se
mantinham sonolentos por fora do remdio narcotizante que
lhes vinha sendo ministrado pelo enviado de Marcus, para que
no se manifestassem ao longo da viagem, atrapalhando os
planos de seu infeliz genitor. No entanto, naquela manh, assim
que chegou para servir s suas necessidades, Dcio pde
observar que Tito se mantinha menos arrogante ou arredio, ao
mesmo tempo em que os jovens pareciam menos apticos ou
sonolentos.
Em realidade, to logo se acercou para lhes oferecer gua,
depois de ter sido autorizado por Tito que os observava
distncia, sem imaginar que Dcio os conhecia desde Roma,
Demtrio, mais lcido, buscou fixar com mais clareza a face do
generoso homem que os servia, como a tentar fazer-se entender
com ele, demonstrando certa intimidade, no que foi contido pela
palavra sussurrada de Dcio, que lhe pediu silncio sobre aquele
momento.
Percebendo a distrao de Tito, que se encontrava caminhando
pelo convs da embarcao para se refazer da noite dormida
desconfortavelmente, o ajudante de bordo falou-lhe, rpido:
- Sim, Demtrio, sou seu amigo Dcio. No entanto, finja que
no me conhece para que eu possa ajud-los como pretendo.
Tenha calma. Vocs no esto mais sozinhos. Estarei com vocs.
Fique calado para que tudo d certo.
Algo perturbado em face das condies em que se
encontravam, sem entender muito o que se passava e em que
local estavam, uma vez que vinha de um longo sono, Demtrio
moveu a cabea em um sinal afirmativo enquanto sorvia o lquido
que Dcio lhe oferecia boca, ao mesmo tempo em que Lcio,
escutando as mesmas advertncias, ingeria o contedo de
pequena caneca tosca.
Logo depois, ao dirigir-se cabine do capito, foi por ele
recebido de maneira corts e ansiosa, demonstrando o desejo de
se entender com o aguadeiro.
245

- Bom dia, Dcio-falou Caio, sorridente.


- Bom dia, meu senhor-respondeu, respeitoso.
- Sente-se a para que possamos tratar daquele assunto.
Tomando um assento rstico que havia nas estreitas
acomodaes do comandante, Dcio se fez todo ouvidos.
- Estive pensando sobre tudo o que conversamos no dia de
ontem e, ao amanhecer de hoje, uma idia luminosa parece que
despertou comigo.
Como voc me informou, os meninos sero desembarcados em
Narbonne e ali ficaro ao desamparo, j que o seu responsvel se
afastar de regresso a Roma por via terrestre, no ?
- Sim, meu senhor, isto tudo o que escutei do prprio Tito.
- Pois bem. Estes meninos, ainda que j crescidos, no podem
ficar abandonados no porto sem que ningum os proteja ou vele
por seus destinos.
- Tambm concordo meu senhor...
- Assim, Dcio, como voc o nico que se importa com eles, e
como no tenho nenhum parente ou conhecido em Narbonne,
no vejo outra sada a no ser fazer com que voc se coloque
igualmente em terra para que seja aquele que os ampare. Tenho
comigo certas economias que transferirei s suas mos a fim de
que no passem privaes e possam adquirir alguma pequena
vivenda onde estejam seguros.
Entendendo o devotamento espontneo do comandante, Dcio
no deixou de sentir certa emoo no esprito, ainda ligado s
foras superiores que os haviam envolvido durante o repouso do
corpo. Todavia, lembrou-se das ordens recebidas diretamente do
Imperador Adriano para que o desembarcasse nas terras
espanholas, no sendo correto romper, de sua parte, as
determinaes do governo romano.
- Mas, meu senhor, suas ordens so expressas em me entregar
no destino pr-fixado. No acho que seria possvel fazer-me ficar
no meio do caminho sem que isso viesse a complicar sua
situao no comando desta nau.
Admirando-se da preocupao de Dcio, Caio sorriu e lhe disse:
- Bem, meu amigo, isso eu tambm j pensei e, como lhe falei,
a ideia que me nasceu nesta manh, como o Sol que se levantou
no horizonte, foi completa e atendia a todas as necessidades.
- Como assim, comandante?

246

- verdade que preciso cumprir as determinaes legais de


Adriano e sua corte de interesseiros e aventureiros, oportunistas
e ladres. No entanto, existe uma determinao nas leis nuticas
que autorizam o comandante de uma embarcao a desprezar no
mar ou no primeiro porto onde isso for possvel todo indivduo
que se apresentar doente ou que tenha aparncia de
enfermidade, informando os superiores sobre o ocorrido para que
isso fique nos registros competentes e se possa considerar
cumprida a ordem.
Dentro de minhas condutas, muitas tm sido as experincias
nesse sentido e, por questo de conscincia, sempre evitei atirar
ao mar as vtimas de qualquer doena, como costumam fazer
certos capites da esquadra romana, indiferentes. O espetculo
muito triste e doloroso para toda a tripulao.
Assim, inmeras vezes fundeei o navio ao largo do continente
quando encontrava pessoas enfermas com o potencial de
espalhar a peste a todos os que se encontrassem bordo e,
valendo-me de pequena embarcao, enviava o desditoso terra,
onde o deixava com alguma proviso para que no perecesse ao
relento e pudesse dar destino aos seus incertos dias do futuro.
Por isso, no me ser difcil informar que, com relao sua
pessoa, vi-me forado a deix-lo em terra, precisando, no
entanto, contar com o seu sigilo e a sua colaborao para que
no regresse Roma a fim de que isso no prejudique nosso
intento em benefcio dos pequenos.
Entendendo o que isso significava, Dcio o escutava em
silncio, tentando articular suas ideias de forma a planificar
sobre os planos do prprio comandante.
Parecia-lhe que essa era a melhor e, a princpio, a nica
soluo que poderia ser adotada diante do drama dos dois
meninos, relegados misria e ao abandono.
Caio no poderia ficar no porto nem mant-los no navio, uma
vez que as ordens de Tito eram no sentido de certificar-se de que
os meninos ficaram em terra, o que exigiria a sua vigilncia at a
partida da nau, de preferncia afastando-os do local onde foram
desembarcados e levando-os para algum ponto do interior, longe
das rotas mercantes conhecidas e que favoreceria o regresso
deles capital do mundo daqueles tempos.
Assim, Dcio no via outra soluo, ainda que no lhe fosse
agradvel a situao da mentira a que se propunha Caio.
Diante desse conflito de conscincia, falou ao capito:
247

- Nobre senhor, sua proposta generosa e fala muito


claramente sobre seu carter bom e puro. No entanto, di-me a
ideia de que se estabelea sobre uma inverdade, ou seja, a de que
eu me encontrava doente, quando todos me esto observando
sadio e forte.
- No se preocupe, Dcio, at a chegada a Narbonne,
pensaremos em como contornar esta circunstncia. O que me
importa que voc esteja de acordo com a possibilidade de seguir
sendo o tutor moral destes meninos, sem regressar a Roma para
no nos comprometer caso sua volta seja descoberta.
- Ora, senhor, eu mesmo no poderia ter pensado em um plano
melhor do que esse. Estarei a servio da causa de Jesus em
qualquer
lugar,
sobretudo
tendo
comigo
estes
dois
desventurados.
- Pois ento, estamos acertados. Conto com a sua discrio e
esteja certo de que isso ser um segredo nosso, e desse ...
Jesus...
A referncia direta fizera Dcio perceber certa emoo no
timbre de voz do capito.
- Parece que o senhor se entende bem com Ele - falou, fraterno,
o aguadeiro. - Poucos romanos importantes se do ao trabalho de
se referirem ao seu nome com certa considerao.
- verdade, Dcio. Os importantes romanos esto mais
preocupados com seus negcios e seus lucros, seus roubos e
suas estratgias de vencer na vida. No entanto, eu carrego
comigo certos pesos que me parecem ser maiores do que todo
este navio e suas palavras me foram muito importantes para
perceber a extenso dessa nova filosofia. Somente os que
sofreram o suficiente podero entend-la melhor e nela sero
capazes de encontrar a linfa que ameniza a conscincia pelo Bem
que se pode fazer aos que sofrem.
- verdade, meu senhor. Suas palavras denotam grande
sabedoria.
- No isso, Dcio. No tenho qualquer sapincia. Apenas, a
noite me foi muito especial e meu despertar ainda mais sereno e
pleno de esperanas.

248

Minha alma vinha se corroendo por causa de certos erros que


pratiquei e que no eram do conhecimento seno de
pouqussimas pessoas, entre as quais, o nosso querido Cludio
Rufus, graas ao qual, pude me localizar distncia do cenrio
de minhas quedas morais, segundo o desejo de preservar minha
alma das desagradveis lembranas de minha derrocada pessoal.
No entanto, ao contato com suas palavras, esta noite foi para
mim um refrigrio de esperanas na certeza de que eu mesmo
possuo salvao pelo Bem que puder realizar. E me sinto
inclinado a ver nestes meninos e em voc os primeiros
destinatrios desse impulso que me foi dado por almas amigas a
fim de que, um dia, possa conquistar essa bondade que deles,
mas que poder incorporar-se a mim tambm.
Deixando que o comandante desse curso aos seus desabafos
pessoais, sem demonstrar pressa ou curiosidade, Dcio seguia
ouvindo em silncio.
- At ontem eu era um escravo que se fazia de livre para
afastar-me de Roma e de mim mesmo. Hoje, posso dizer que sou
um homem livre, compreendendo que uma fora maior me
conhece e que se incomoda comigo, apesar de saber o tamanho
de meus erros. O sonho desta noite jamais sair de minha mente
e de meu corao, Dcio.
Ele me transformou no homem que eu ainda no havia sido,
desde que me vi envolvido pelos dramas do destino que minha
vaidade ferida piorou com atitudes tresloucadas.
Sem saber que foras sobre-humanas me levaram para um
local de bnos desconhecidas da Terra, as experincias que
senti ao lado de uma luminosa alma, que me falava de coisas que
pertenciam to somente aos meus mais bem guardados segredos,
foram decisivas para me fazer perceber que minha vida tem sido
um constante conduzir-se coniventemente com os erros que
critico, com as foras negativas pelas quais nos deixamos
governar os destinos e com as mesmas falhas que temos
eternizado atravs dos anos.
No posso revelar a voc o teor dos conselhos recebidos
porquanto no os tenho gravados claramente na memria, mas,
sim, incorporados minha alma, atravs da necessidade que
passei a sentir de fazer o Bem. No entanto, uma coisa posso
revelar-lhe.

249

E fazendo com que seu interesse estimulasse o desejo de contar


o teor que conseguia relembrar do sonho que tivera na noite
anterior, Dcio se fez mais curioso, demonstrando ser importante
que o comandante falasse sobre sua experincia.
Estimulado, ento, o comandante continuou:
- No sei como sa do barco, mas senti como se algum me
levasse para o alto, como se eu tivesse asas semelhantes s
gaivotas que voam suaves no cu sobre o oceano. Quando fui
trazido de volta, no entanto, a voz amiga que me conduzia me
perguntou onde estava o meu barco.
E como ainda estava escura a noite, ao longe, no cu, no
conseguia imaginar onde encontraria a embarcao que nos
transporta.
Foi ento que a voz amiga me informou para que fixasse o
olhar no ponto mais luminoso que encontrasse abaixo de mim, j
que era como se eu estivesse flutuando no ar.
E, em realidade, comecei a perceber que na escurido da noite
u,m ponto de luz se apresentava em regio litornea, pensando
eu que se tratasse de alguma pequena cidade ou vilarejo que
mantivesse suas luzes acesas. No entanto, por mais tochas que
ficassem acesas, sua luz no seria forte o bastante para ser
observada de to elevada altitude.
- Continue observando a luz - falava-me a voz, firme e
veludosa.
E enquanto amos baixando, ela ia se tornando mais intensa,
apresentando rutilncias especiais e multicores como nenhuma
de nossas lmpadas possui.
Um pequeno Sol comeou a ser visualizado por meus olhos
espantados e encantados ao mesmo tempo, quando pude
perceber que essa luminosidade indicava a localizao exata do
porto onde ns estvamos e, mais especificamente, da galera que
me recolhia o corpo adormecido.
Emocionei-me com o fenmeno inexplicvel para minha
Ignorncia.
Quanto mais nos acercvamos, mais vislumbrava o farol a
ganhar novas formas at que, por fim, parecia representarem a
escultura primorosa de duas mos diamantinas a segurarem as
madeiras da proa, como se dirigissem a nau a partir daquele
ponto, sem se incomodarem com o leme.

250

Percebi, ento, que essas mos radiosas eram as que


mantinham o navio no curso seguro, apesar de todos os meus
esforos humanos para garantir o bom trajeto, isento de
problemas e riscos.
Foi ento que a mesma voz se fez ouvir novamente, como que
testemunha vigilante de meus prprios pensamentos:
- No, meu filho. Sua conduta correta e competente parte da
proteo que o cu confere a esta embarcao e muito
importante que voc a continue exercitando porque transportar
pessoas das funes mais srias e valorizadas que os homens
podem realizar na terra, j que, de uma forma ou de outra,
estaro se expondo para dar segurana aos seus passageiros.
No entanto, - continuou a voz a me falar - Dcio, estas mos
so a garantia superior pelo Bem que voc esteja fazendo a todos
os passageiros e, em especial, aos dois infelizes que esto entre
os que voc transporta.
Estas mos se ocupam pessoalmente de voc e deles, pela
proteo que sua conduta tm dispensado aos que se mantm
sob seu comando e pela bondade natural de sua alma, no
atendimento humano aos que se veem sob sua responsabilidade.
Por onde voc seguir, espalhando esses sentimentos, esteja
certo de que esta luz o acompanhar sempre.
Visivelmente emocionado diante das lembranas, Caio no
conseguia mais falar sobre o momento do regresso, enquanto que
Dcio, surpreso, pensava na coincidncia de tal visualizao,
correspondente exatamente s prprias constataes quando da
chegada da nau ao porto de stia.
Aproveitando-se do silncio, Dcio exclamou feliz:
- Graas a Deus que voc pde ver o que tenho visto desde o
momento em que a galera aportou em stia, meu senhor. Isso a
proteo de Jesus aos nossos bons desejos, demonstrando que
em seu corao h bondade suficiente para merecer a ateno do
Divino Mestre. Isso no foi iluso, meu senhor. Eu tambm
pensei assim quando era criana e vi, pela primeira vez, os
contornos luminosos dessas mos, cujo contato generoso me
curou para o desempenho de tarefas que, segundo suas prprias
afirmativas, um dia me caberiam realizar.
E a presena delas neste momento, me indicam que estou
diante do testemunho que me cabe viver, segundo a gratido de
tudo quanto recebi de suas emanaes.
251

Visivelmente tocado pelas revelaes de Dcio, Caio se deixou


levar pela emoo e, ali mesmo, sem se importar com a condio
submissa e subalterna do exilado, pediu-lhe que lhe explicasse
sobre esse Jesus to generoso que sabia de todos os nossos
problemas e se importava tanto conosco.
Foi, ento, que Dcio passou a lhe contar tudo quanto conhecia
sobre o Divino Mestre, prometendo que lhe forneceria uma cpia
dos escritos que possua consigo para que o comandante os
apreendesse pessoalmente e os copiasse durante a viagem, se o
desejasse.
Mais uma vez, a sublimidade do esprito havia encontrado, no
corao aflito e fustigado do capito, a terra fecunda e preparada
para que a semente pudesse ser atirada e germinasse, robusta.
Enquanto isso, a situao de Tito seguia entre a impacincia e
as reflexes taciturnas.
Tambm ele havia tido sonhos incongruentes e cheios de
reveladoras informaes. Em determinado momento daquele novo
dia, passou a sentir que precisava livrar-se daqueles dois
monstros que, desde o momento em que aceitara a tarefa que
Marcus lhe propusera a troco de dinheiro grosso, parecia terem
se tornado duas maldies em seu caminho.
Suas lembranas negativas do passado as quais procurava
afugentar para sempre pareciam regressar lhe mente, fixandose na figura da moa iludida pelas suas promessas e engravidada
pela sua astcia masculina, para logo depois abandon-la, sem
apoio de ningum, entregue incerteza da vida.
- Por que tais lembranas, agora? - perguntava-se, irritado. Ela
tambm no quis a aventura, no aceitou o prazer no momento
em que tudo estava agradvel? Eu no a enganei. Ela pensava
que iria me prender arrumando um filho meu, isso sim. Mas eu
no sou homem de ser enganado ou ser engaiolado como se fosse
um pssaro bisonho, no...
Com estas palavras, Tito tentava se livrar da memria de
Sabina, como se ela fosse um fantasma que ele deveria exorcizar
e que, naquele dia, se fizera mais vivido em suas lembranas.
- Ora, nem sei por que esta coisa me veio mente... deve ser
por culpa destas duas desgraas que tenho que levar para longe e
no vejo a hora de largar em qualquer canto - pensava Tito,
tentando jogar a culpa de sua conscincia pesada nos ombros
inocentes daqueles dois seres.
No vejo a hora de pegar o caminho para Roma.
252

No entanto, a agonia interior lhe impunha manter a lembrana


dos seus sentimentos por Sabina, apesar de no ter
correspondido ao desejo de formar uma famlia. Com quem ser
que ela estaria, ser que existia algum filho dele que andasse
pelo mundo, sem que ele mesmo o conhecesse? Com quem ser
que se pareceria? Teria a sua feio ou teria puxado as
aparncias da me? Todas estas eram perguntas que se fazia, ao
mesmo tempo em que se via na condio daquele que era
responsvel por duas crianas desconhecidas. E se a ironia do
destino estivesse lhe trazendo os prprios filhos para abandonlos ao acaso em um porto distante?
Marcus no lhe informara de quem se tratavam aqueles
infelizes. No haveria a possibilidade de serem seus prprios
filhos?
No - respondia para si mesmo - no pode ser que os deuses
tivessem castigado a minha fuga trazendo ao mundo como meus
filhos estes seres deformados e horrendos.
Mas que culpa teriam eles pelas minhas atitudes ao recusarme a assumir a paternidade?
Esses pensamentos feriam fundo, mais fundo do que desejava,
a mente e os sentimentos de Tito, que no se lembrava
conscientemente do sonho da noite, mas que, dentro de sua
alma, carregava a marca de sua ocorrncia, reagindo segundo lhe
fora solicitado, buscando uma forma de se livrar dos dois
pequenos sem lhes produzir qualquer mal, como se eles o
fizessem se lembrar das prprias tragdias. Um misto de dor e
vergonha invadia lhe a alma, preparando o caminho para os fatos
que se avizinhavam na alma de todos.
Mais dois dias e a embarcao chegaria ao porto, onde o
destino de cada personagem sofreria as mudanas necessrias
para a continuidade do crescimento espiritual de cada um, no
caminho da melhoria atravs da dor, do arrependimento e da
correo dos prprios erros.
Sem explicaes plausveis, na tarde daquele dia Dcio sentiuse indisposto e solicitou autorizao do comandante para
descansar no tombadilho da embarcao. Suores invadiam o
corpo dolorido e uma constante nusea tornava impossvel
caminhar carregando o recipiente de gua.

253

Os sintomas pareciam confundir-se com os males que


acometiam os marinheiros de primeira viagem, mas eram
mesclados com tremores e alteraes de temperatura pouco
comuns nesses casos.
Dcio se resignara condio de necessitado de auxlio, mas
que, em face de seus sintomas, poucos se apresentavam
dispostos a ajud-lo.
Caio, o capito, adotou as medidas disponveis a bordo para
ajud-lo a suportar as reaes orgnicas e, como ningum se
dispusesse a lhe servir as raes de gua e comida, ele prprio se
props a enfrentar o desafio que, aos olhos dos outros, era gesto
de herosmo ao qual se via obrigado o comandante do navio.
J no era mais serena a atitude dos tripulantes que, estando
reunidos em um local coletivo e sem sadas, sempre se tornavam
nervosos diante do adoecimento de algum a bordo, ainda mais
quando o doente fosse um condenado, geralmente tido como
endividado moral, perseguido pela maldio dos deuses.
No tardou para que os oficiais subordinados se apresentassem
ao capito para solicitar uma medida drstica a fim de preservar
a todos de eventuais enfermidades.
Caio, que se mantinha srio e altivo diante de todos os que
comandava, para no lhes dar a impresso de fraqueza,
continuou firme no propsito de cumprir suas ordens e levar o
enfermo at a Hispania.
- Mas como, capito... a provncia demorar mais de uma
semana para ser atingida. At l, todos poderemos ter morrido
caso este miservel nos transmita sua maldio e sua doena...
Os deuses no nos perdoaro. Se os escravos adoecerem no
teremos quem reme e sem os remos a tragdia pode se estender
por mais e mais tempo.
- Eu sou o comandante e decido o que fazer...
- Mas o senhor pode dar um fim nesse infeliz e garantir o
prosseguimento de nossa viagem at o destino, sem deixar de
cumprir as ordens - falou seu subordinado imediato, estimulado
pela postura tolerante do capito da galera.
- Voc se refere a jog-lo ao mar? O homem acabou de ficar
doente. E se ele melhorar, por que iremos mat-lo?
- Antes ele do que todos ns, capito. Eu tenho famlia que me
espera em Roma e no pretendo fazer viva minha mulher, que
est para ser me de meu primeiro filho, senhor.
254

- Verei o que fazer, Petrnio. Antes de minha deciso, no


permita que nada acontea quele que, at hoje, nos serviu com
desvelo. Transfira-o para minha cabine e mantenha um vigia
porta. Em breve eu estarei l e eu mesmo me exporei para cuidar
de sua doena.
- Pois bem, meu senhor. Assim, ao menos tiramos ele das
vistas dos demais tripulantes que, facilmente, executariam a
ordem que o senhor tarda em emitir, livrando-se do fardo para
que os peixes adoeam em lugar de todos a bordo.
E dizendo isso, Petrnio se retirou para conduzir o enfermo at
os aposentos do comandante, onde um leito simples o esperava e
onde, mais tarde, Caio se fizera presente para informar-se de sua
condio e confirmar os planos que haviam feito.
- Bons ventos possam ser estes que o fizeram cair doente a
pouco mais de um dia de Narbonne, Dcio - falou Caio, sereno,
ao amigo abatido e confuso diante da aparente indiferena do
capito.
- Ora, meu senhor, o servo nfimo de Deus no discute os
desgnios do Pai. Apenas os aceita sem murmurar... - foi a
resposta do indisposto acamado.
- Seja menos trgico, Dcio, porquanto ainda no chegou o
momento de voc se entrevistar pessoalmente com seu Deus.
Voc est passando mal em virtude de uma erva que tive o
cuidado de colocar no alimento que lhe foi oferecido durante o
almoo. Afinal, voc estava to preocupado com a motivao para
expuls-lo que no vi outra forma de faz-lo, liberando-o do peso
da mentira atravs do procedimento que adotei para que a
prpria tripulao viesse at mim solicitar que eu o expulsasse
da nau, custasse o que custasse. Agora j tenho o motivo de que
precisvamos para que nosso plano fosse perfeito.
Fique tranquilo, porque esses efeitos passaro logo que voc
estiver em terra, j na segurana e, se tudo correr bem, com os
meninos sob seus cuidados.
Quanto a mim, peo desculpas pela atitude desleal, mas que
nos garante os resultados planejados.
Que Deus coloque mais esta culpa junto s muitas outras que
esto a meu cargo. Ao menos esta, representa compromisso que
contra a benefcio de algum.
Dcio entendera o inexplicvel mal sbito e, impossibilitado de
fazer qualquer coisa, respondeu, apenas:
255

- Se assim, Caio, peo a Jesus que compartilhe sua culpa


comigo tambm para que o destino desses dois meninos seja
menos doloroso e que o nosso seja a expresso da vontade de
ajud-los, por amor a Jesus.
- Pois ento, Dcio, que sejamos scios no delito tambm respondeu o capito, sorrindo e deixando o amigo a ss em seu
camarote.
Em breve, para alvio de toda a tripulao, o comandante
decidiria deixar o enfermo no porto da capital da provncia ao
qual chegariam a qualquer hora do dia seguinte, justamente onde
desembarcariam Tito e os dois meninos.

256

23
Um novo comeo para todos
Ao se aproximarem do referido porto, situado nas costas
mediterrneas daquele que , hoje, o litoral francs, Caio foi
procurado por Tito que lhe comunicou a disposio de deixar o
navio com os dois infelizes que lhe competia transportar e, por
isso, solicitava que a maior autoridade daquela nau procedesse
de forma a facilitar-lhe o desembarque.
- No h problemas, Tito, pois a sua solicitao vem ao
encontro de uma necessidade nossa. Temos a bordo um outro
enfermo que precisamos deixar em Narbonne para que sua
doena no contagie todos os tripulantes.
Por isso, j providenciei para que um pequeno barco possa
lev-lo at o desembarcadouro, aproveitando a ocasio para
transportar voc e os meninos at o mesmo destino. E por falar
nisso, espero que possam ter sorte no novo caminho.
Ouvindo as referncias do capito, Tito sentiu um calafrio a
percorrer lhe a espinha, sobretudo pelo temor de se ver
contagiado ao contato com um doente que seria transportado no
mesmo escaler que ele prprio, no podendo, entretanto, opor-se
s decises do capito.
Depois de adotar as medidas necessrias transferncia, Caio
dirigiu-se sua cabine onde, desde o dia anterior, Dcio se
encontrava recolhido, entre o abatimento fsico, as nuseas
constantes e uma certa palidez decorrente do efeito levemente
txico da raiz que lhe fora ministrada pelo prprio capito, no dia
anterior.
- Tudo est pronto, meu amigo - falou Caio, radiante pelo
sucesso de sua estratgia.
- Ora, meu senhor, com a sua inteligncia, no tenho dvidas
de que tudo sair de acordo com seus planos - mencionou
sorridente o aparentemente enfermo.
Entendendo sua referncia indireta ao "adoecimento", soluo
que Caio encontrara para conseguir desembarc-lo antes do
destino para acompanhar os dois infelizes, o comandante
respondeu:

257

- Ora, meu amigo, no se amofine por to pouco. Poderia ter


escolhido droga mais forte do que essa que voc ingeriu, mas
como sabia que estaramos prximos do destino, preferi algo mais
leve para que voc estivesse em condies de seguir substituindo
o responsvel junto aos jovens.
- Mais uma vez, senhor, o seu discernimento seguro foi decisivo
para que at mesmo o grau de meus padecimentos fosse
dimensionado adequadamente-falou Dcio.
- Pois o que necessitamos agora, meu amigo, planejar os
passos finais do desembarque.
J informei a Tito que vocs sero levados num pequeno barco
de transporte at o porto, deixando-o visivelmente preocupado
pelo fato de estar colocando um "doente" to prximo dele. Quero
que, no momento em que estiverem no barco, voc estabelea
contato fsico com os dois jovens, como que os acariciando
paternalmente, a fim de que Tito se veja obrigado a abandon-los
o mais rpido possvel, livrando-se do risco de contrair sua
doena.
Certamente, o covarde tudo far para ficar o mais longe de voc
e, sabendo disso, esse medo ser um trunfo para que estejamos
adiante de seus interesses de fazer qualquer mal a ambos.
Eis aqui os recursos de que lhe falei e espero que sua jornada
na nova vida possa estar iluminada por esse Jesus que voc
tanto ama e que tanto me tem servido nas horas de meditao.
Saiba que a cada trs meses costumo passar por aqui e, se
precisar de alguma coisa, envie-me uma mensagem por qualquer
galera romana que, atravs dos canais prprios de nossas
atividades nuticas, eu a receberei e tudo o que puder fazer,
esteja certo de que me incumbirei de conseguir.
Percebendo a admirao silenciosa e a surpresa agradecida de
Dcio, Caio ajuntou:
- No pense meu amigo, que isso fruto de minha bondade.
Talvez seja fruto de minha conscincia pesada que o seu Jesus
est conseguindo fazer mais leve medida que me tem ensinado
seus conceitos, seus exemplos, suas lies.

258

Reconheo-me como um endividado moral que, antes,


imaginava fugir das prprias responsabilidades afundando-se na
vastido do oceano para esquecer. Hoje, graas a esse Jesus e a
voc, Dcio, aprendi que, por onde for, meus erros me
perseguiro como minha prpria sombra, j que eles esto
impressos da minha personalidade falvel. Preciso mudar, preciso
me transformar e, assim, meus esforos para fazer o Bem sero
as nicas coisas verdadeiras que podero me corrigir, que me
faro mais humano, que melhoraro o peso de minhas culpas.
Estes recursos em dinheiro que lhe entrego pertencem a todos
os que se vejam na tarefa de amar em nome desse Jesus que me
conquistou o corao, graas a voc. No se trata de um favor
que lhe fao, mas, sim, de uma modesta ajuda que possa chegar
a esse Cristo que no negou nada para que todos ns
acordssemos. Se voc se dispe a amparar estes filhos de
ningum, esteja certo de que tais recursos so nfimos perto dos
valores que voc mobilizar de dentro de si prprio.
Jamais o esquecerei Dcio, por todos os benefcios que sua
alma generosa concedeu ao meu prprio ser necessitado.
E dizendo tais palavras, o vigoroso comandante, num gesto
espontneo de submissa admirao, tomou as mos daquele
homem maduro que lhe serviria de pai e beijou-as, emocionado.
Sem dizer qualquer palavra, Dcio, igualmente tocado nas mais
profundas fibras de seu ser, puxou-o pelo brao e enlaou aquele
irmo em um abrao carinhoso dizendo:
- Meu filho, que Jesus ilumine seu corao por todo o Bem que
nos est fazendo. Jamais se esquea de que o Amor que cobre a
multido dos nossos pecados. A Justia retifica, a Verdade
esclarece, a Caridade salva, mas o Amor que conforta sempre e
em qualquer condio.
To logo se apresentaram prontas s medidas atinentes ao
desembarque do grupo, como fora previsto por Caio, Tito se fizera
colocar no local mais distante em relao a Dcio, fiscalizando lhe
os menores gestos e relegando a segundo plano os cuidados com
os dois meninos enfermos, ainda tontos sob a ao do
medicamento narcotizante.
Sabendo das orientaes de Caio, Dcio se fez todo carinhoso
com os dois infelizes, tornando-os entre seus braos e afagando
lhes os cabelos, como se se irmanassem na mesma desdita.

259

Sem poder fazer nada para impedir, Tito no esboou qualquer


atitude que obstasse esse contato fsico do doente com os dois
miserveis seres que ele teria que abandonar logo mais, para que
morressem no porto gauls.
- J so dois infelizes que morreriam de fome ou de qualquer
coisa mesmo... pois que morram igualmente doentes como esse
pestoso que os afaga - era o pensamento de Tito. - Que se
abracem tanto quanto desejem, pouco me importa. Estou
cumprindo minha tarefa, por fim.
No vejo a hora de regressar a Roma e receber o restante de
meu pagamento.
To logo o pequeno escaler tocou as pedras que margeavam o
ancoradouro de madeira, Tito saltou para terra, sem se
preocupar em prestar qualquer auxlio aos meninos.
Vendo a sua disposio para a fuga, Dcio lhe indagou:
- Ora, Tito, agora que chegamos ao destino, venha recolher o
que lhe pertence por obrigao...
- Nada me pertence, velho infecto. Estes infelizes no deveriam
ter nascido e, se ousaram enfrentar a vida nessas condies,
melhor que morram ao lado de outros que lhe sejam igualmente
infelizes como voc, por exemplo.
Eu tenho minha vida e estou muito novo para me ver envolvido
entre desgraas e aleijes. Vocs, que parece gostarem de
misrias, que se entendam. Lastimo seus futuros, mas no posso
expor minha vida pela vida de vocs.
Percebendo que Tito j estava se despedindo, como a deix-los
ali, Dcio aproveitou a oportunidade e exclamou:
- Eu aceito de corao esse encargo, meu filho. Quanto a voc,
peo a Deus que o ajude na viagem de regresso ao seu mundo de
medo e sofrimento, porque por mais que fujamos de ns mesmos,
Tito, jamais conseguimos encontrar refgio nos prazeres e coisas
da Terra. Lembre-se de que chega sempre o dia em que teremos
que nos encontrar frente a frente com nossas prprias verdades
e, por mais que estejamos fugindo dos deveres, eles nos
alcanaro solicitando a correo de nossas condutas.

260

Volte a Roma como deseja, mas no se esquea de que Jesus o


acompanha e que, de seus erros do passado surgiro as
oportunidades para a reconstruo do futuro. Pare de fugir de si
mesmo, pois se isso continuar, voc acabar perdendo todas as
oportunidades de se melhorar. Avise ao seu patro, o nobre
Marcus, que os filhos dele encontraram a morte ao lado de um
doente da peste. Isso garantir a voc uma maior recompensa e a
ele um alvio. Mas para os dois, o prmio do dinheiro e do alvio
sero muito pobres se comparados ao preo que a dor vai cobrar
pelo gesto desumano que um cometeu e o outro ajudou.
Da lei do Universo ningum conseguir fugir, Tito.
Que Jesus ilumine sua conscincia.
Dizendo isso, deu por terminada a despedida e, agarrando os
dois meninos, ajudados por um dos remos de que um romano
tosco se servia para empurr-los para fora da embarcao, sentiu
carem sobre si os pequenos sacos de objetos que lhes
pertenciam, voltando a se sentir diante do desconhecido, agora
como tutor moral e material de dois infelizes.
Tito se afastara confundido.
Como que aquele velho desconhecido sabia que ele era
empregado de Marcus, e por que motivo havia chamado os dois
infelizes de filhos dele?
Seriam, de verdade, dois filhos carnais de seu patro?
Isso explicaria o seu desejo de livrar-se de ambos e o receio de
tirar-lhes a vida, mesmo de forma indireta?
Mas que mistrio havia por detrs de toda esta histria?
Ao mesmo tempo em que caminhava rpido para fugir daquele
lugar que o oprimia, notadamente depois das palavras de Dcio
que, sem o saber, haviam tocado coisas muito profundas na sua
conscincia de culpa, Tito, agora livre, no conseguia deixar de
pensar em todas as possveis explicaes para aquelas to diretas
e importantes revelaes que acabara de ouvir.
Meninos abandonados pelo pai, ignorados pela sorte e
enjeitados por suas mos, relegados ao sofrimento do mundo.
Esse era um quadro que fazia com que rememorasse a sua
conduta com Sabina, a jovem namorada que engravidara nos
arroubos da juventude de muitos anos atrs.
Sonhando com a liberdade, fugira ao dever uma vez para
manter a possibilidade de gozar nos prazeres do mundo. Afinal,
no haviam sido os homens feitos para isso e as mulheres
criadas para lhes servir?
261

Ainda que essa houvesse sido a maneira tradicional da


compreenso dos laos familiares por longos sculos, a
lembrana de sua conduta em relao s esperanas de Sabina
haviam feito com que um amargor voltasse a lhe invadir a alma,
como a lhe dizer sobre suas prprias misrias, sua vergonha e
covardia morais, sua falta de decncia como homem e como
companheiro de uma moa que confiara a sua intimidade sua
carcia apaixonada, para ver-se frustrada com a sua fuga
desesperada.
Um vulco ameaava explodir em seus pensamentos e
sentimentos, que lutavam uns com os outros para se justificarem
sem se condenarem, levantando argumentaes favorveis tanto
condenao quanto inocncia.
As palavras de Dcio, no entanto, eram um atestado de que
mais algum sabia o que ele fizera e que, oculto pelo vu do
mistrio, os olhos da Verdade seguiam seus passos, no
importasse onde ele tentasse se esconder, nem quanto tempo j
tivesse se passado desde que rompera o relacionamento afetivo
com Sabina.
Afastou-se de Narbonne e buscou dormir em uma estalagem
modesta existente beira da estrada romana que dava acesso da
provncia gaulesa at a sede do imprio.
No dia seguinte, seguiria sua jornada atravs do caminho
mencionado, fosse usando montaria, fosse esperando condues
para ver-se transportado, carroes que faziam o intercmbio
primitivo de mercadorias entre os diversos entrepostos.
No entanto, por todo o percurso, seus pensamentos doam
sempre quando imaginava qual teria sido o destino daqueles que
abandonara junto a outro infeliz, no porto que ficava para trs.
Seria a segunda vez que estaria se conduzindo da mesma
maneira, s que, nesta ocasio, estimulado pelos interesses
materiais. Havia-se vendido e aceitado tornar-se um algoz na vida
alheia apenas e to somente para se ver remunerado por algumas
moedas que, de maneira absolutamente precria, jamais iriam
conseguir proporcionar-lhe a paz ntima, a leveza de alma e a
noo de que ele era um ser ntegro ou, ao menos, a caminho da
integridade.

262

Tentou esquecer distraindo-se pelo caminho, conversando com


pessoas diferentes, bebendo nas estalagens, deixando-se ficar
mais tempo afastado daquele monstro - Roma - que parecia
devorar todas as esperanas, depois de estimular nos seus
habitantes todos os sonhos como bem o sabia fazer aquela cidade
imponente por fora e suja por dentro.
E algumas semanas depois que iniciara o regresso, dera-se
conta de que j no tinha tanta pressa em chegar capital
imperial, desejando evitar os compromissos que l o esperavam,
conforme vaticinara o prprio Dcio, junto ao porto em Narbonne
semanas antes.
No haveria como manter-se por muito mais tempo, j que,
passados quase dois meses, os recursos escasseavam e se fazia
urgente atingir a cidade para prestar contas daquilo que j estava
consumado. No entanto, para no revelar seus conhecimentos
sobre aquele segredo do patro, deliberou nada dizer sobre a
condio de filiao que Dcio lhe expusera.
Falaria com Marcus como a lhe informar do destino dos
desconhecidos, nada mais.
Isso lhe garantiria a gratido e a generosidade de seu senhor.
Depois pensaria no que fazer de sua vida.
Ele no tinha ideia do que se havia passado em Roma naqueles
meses em que estivera ausente e, tais transformaes iriam
surpreend-lo quando de sua chegada.
Voltemos ao porto.
Vendo-se, agora, sozinho naquela cidade, tendo sob sua
responsabilidade os dois meninos, Dcio concluiu ser
imprescindvel sair dali e buscar o interior para ocultar das vistas
curiosas e malficas aqueles dois seres em provaes acerbas.
Assim que pde, tomou rstica carroa que se dirigia ao norte
em direo a vilarejos circunvizinhos nos quais pretendia
encontrar lugar para estabelecer uma vivenda onde pudesse velar
pelos pequenos infelizes. Dispondo de alguns recursos, no lhe
foi difcil adquirir modesta choupana, to ao estilo dos moradores
campesinos daquela rea e, ali, constituir sua improvisada
moradia, tanto quanto providenciar o abastecimento para as
necessidades gerais, enquanto auxiliava os dois jovens a se
recuperarem da experincia desgastante do sequestro e do
banimento forado, mantido custa de remdios e narcticos que
Tito lhes ministrava mesmo no navio.
263

Arrumara o ambiente, providenciara palha limpa e nova para


usar como leito, conseguira alimento fresco e algumas roupas
limpas para trocar j que, em ambos, as condies eram
precrias e humilhantes para qualquer ser humano.
Providenciou para que os dois pudessem se banhar, levando-os
margem de pequeno riacho que corria pela regio agreste e
bela, auxiliando para que ambos conseguissem se livrar das
roupas e se higienizassem da melhor forma possvel.
Foi a que Dcio se surpreendeu com o estado de Lcio, o cego,
que trazia o ventre extremamente ferido em rea extensa na
regio umbilical, a exigir os maiores cuidados possveis para que
no se complicasse ainda mais o seu estado.
Era isso o que fazia com que seu corpo estivesse sempre arcado
para a frente, no esforo de afastar o ventre do atrito com as
vestes, o que motivava os constantes gemidos que emitia.
No entanto, Lcio se acostumara indiferena das pessoas e,
sabendo que poucas criaturas alm de sua me e de Lcia, sua
irm, se ocupariam de alivi-lo, relegara a plano secundrio as
queixas dolorosas. Da mesma maneira, como dependia da
generosidade pblica nas exibies de msica e canto que ele e
Demtrio apresentavam na rua, no podia se permitir a exibio
de rosto sofrido, queixando-se diante da plateia.
Quando sua dor o obrigava a gemer um pouco mais, Demtrio
se virava para ele e lhe dizia:
- Cale a sua boca, Lcio, que as pessoas podem achar que ns
temos a peste e isso vai afastar todo mundo...
Para Dcio, no entanto, a revelao daquele estado era
enternecedor, diante das agonias morais e das dores fsicas que
aquela quase criana estava enfrentando desde os primeiros dias
de sua vida.
Assumindo-lhes a paternidade informal, Dcio passara a
organizar a vida de ambos segundo as prprias necessidades,
procurando infundir-lhes nimo, coragem, otimismo e sade ao
corpo e alma.
A rotina da pequena famlia, afastada da curiosidade dos
centros urbanos permitira que, entre eles, se estabelecesse uma
afinidade espontnea que significava um momento de paz no
meio da turbulncia.
Foi, ento, que Dcio escutou a verso dos meninos para as
ocorrncias de que haviam sido vtimas.
264

Percebera que, de uma forma ou de outra, havia a maldade


humana por detrs daquele destino triste. No entanto,
acostumado a entender que a vontade de Deus deve ser sempre
compreendida e, em vez de nos rebelarmos contra ela, nosso
dever o de fazer todo o bem que nos seja possvel, para que os
efeitos nocivos dos instantes de aflio sejam diminudos, Dcio
se limitou a escutar e a dizer que o mais importante, era que eles
estavam juntos e, enquanto tivesse condies, seria o pai que eles
no haviam tido, cuidando de ambos para que fossem felizes,
apesar das prprias dores.
Esse gesto de bondade natural aliviou os coraes agoniados
dos dois meninos que, sem saber o que o destino lhes reservava,
ao menos agora podiam contar com algum conhecido amoroso
que aceitara se esquecer da prpria vida para doar-se, em forma
de esperana, ajudando o sofrimento de ambos.
Com o esforo de Dcio, Lcio recuperou parcialmente o
equilbrio e as feridas em seu ventre diminuram sensivelmente,
apesar de permanecerem abertas em alguns pontos.
Demtrio, mais rebelde e contrafeito com o destino, parece que
encontrara um pouco de serenidade, sob a sombra do carinho do
novo tutor, que tudo fazia para agrad-los, principalmente lhes
falando sobre as coisas que Jesus havia ensinado e que, agora, a
eles todos competia viver da forma mais pura e sincera possvel.
Ali, nessas condies especiais, cercados de paz e singelo
conforto, os trs encontrariam refrigrio e refazimento para as
lutas que ainda teriam que enfrentar.
Lembre-se, querido leitor, de que a nossa vida nunca pode ser
somente pouso nem somente guerra. Entre as lutas e os
descansos estamos posicionados para que aprendamos a superar
todos os limites de nosso ser, vencendo nossas inclinaes
preguia e aprendendo a cultivar foras nas vibraes ntimas da
alma durante os desafios dos problemas.
Se o repouso garantia para a recuperao do corpo e o
refazimento do esprito ao contato com belezas e bons
sentimentos, no nos devemos deixar arrastar pelo cio que
intoxicaria nossos tecidos fludicos com o narctico da preguia
que produziria tempos difceis pela frente.

265

Se as lutas da vida so os momentos decisivos para a aferio


de nossa capacidade de resistncia e combate, lembre-se de que
no estaro para nos fornecerem medalhas ou trofus de lata e,
sim, para avaliarem como que cada um reage s provocaes e
s dificuldades.
No mais vlido vencer de qualquer jeito.
necessrio obter a vitria atravs da vivncia de princpios,
sem os quais, o crime, o engodo, a mentira, a fora, a violncia,
acabariam sendo ferramentas de um sucesso na vida que
corresponderia tanto quanto corresponde sempre a um fracasso
moral do esprito reencarnado.
No basta vencer. preciso VENCER-SE.
E para tanto, indispensvel CONHECER-SE.
E depois de conhecer-se, urgente DOMINAR-SE.
Assim, as lutas da vida esperam de ns comportamentos
compatveis com a nobreza de princpios que adotemos como
norma de conduta.
Se voc acredita na honestidade, no se deixe arrastar para o
delito do furto de qualquer tipo, apenas porque a prova da
dificuldade material surgiu em seu caminho. Vencer a carncia
tomando o que no nos pertence contrair nova dvida conosco,
com o prximo e com Deus.
Se acredita na bondade, no seja mau porque sua bondade foi
ludibriada. Se voc no fizer mais nenhum Bem, esteja certo de
que voc nunca foi Bom. Apenas se fantasiava.
Se acredita na alegria, no se permita entristecer pelas
surpresas desagradveis. A carranca da face ou o mau humor na
alma no modificaro a sisudez do problema. No entanto, a
capacidade de fazer troa das prprias desditas o auxiliar a
conseguir a simpatia dos que o cercam e aliviar as tenses
naturais que surgem de qualquer situao difcil que nos ocorra.
Lembre-se: voc aquilo que esculpe em si mesmo, com o
material que Deus colocou em seu corao segundo as
orientaes e os projetos sua disposio.
O mundo apresenta uns e Jesus oferece o dele.
Escolha certo e voc no se arrepender.
Nesse momento de deciso, lembre-se das palavras do Divino
Mestre:
No possvel servir a dois senhores.

266

24

Enquanto isso, Roma...


Retornando ao cenrio da capital do imprio, lembremo-nos de
que encontraremos nossas personagens envolvidas no drama da
morte de Domcio e do desaparecimento dos irmos,
sequestrados por ordem de Marcus.
Naturalmente, aquele havia sido um dos piores dias na vida de
Serpis e de sua filha adotiva, Lcia, j que ambas no sabiam
para que lado correr, diante das agruras decorrentes tanto do
desaparecimento de Lcio e Demtrio quanto da triste surpresa
representada pela morte do filho adotivo, supostamente
envenenado, de acordo com as informaes do experiente
curandeiro, suspeitas estas que apontavam diretamente para a
ao de Flvia, eis que os indcios conhecidos davam a entender
ter sido ela a ltima pessoa a encontrar-se com o rapaz,
carregando consigo o fatdico bolo atravs do qual o veneno teria
sido ministrado.
Terminados os atos funerrios simples e rpidos, ficaram os
envolvidos diante uns dos outros.
Mantendo a serenidade de algum que trazia a conscincia
tranquila, Llia permanecia ao lado da amiga e da pequena Lcia,
como a demonstrar o seu desejo de confort-las.
Por sua vez, Serpis no sabia mais o que fazer nem em que
pensar.
A perda de Domcio, graas ao qual conseguira recursos para
viver durante muitos anos, doa-lhe no corao mais do que seria
capaz de supor. A resignao do garoto, a sua histria de
abandonos e sofrimentos haviam produzido no corao daquela
mulher interesseira do passado uma transformao sensvel a
ponto de, com o passar do tempo, j no se sentir feliz em
recolher moedas atravs da explorao da desgraa de Domcio.

267

A convivncia e a confiana que o jovem depositava em suas


palavras, muitas vezes grunhindo de alegria quando ouvia sua
voz no ambiente, tanto quanto o brilho de seu olhar quando
Serpis lhe dirigia a palavra nas rpidas demonstraes de
ateno que lhe dava, haviam esculpido no ntimo daquela
mulher uma nova forma de sentir e considerar a dor e o
sofrimento daquele menino. E isso, agora, vinha tona, uma vez
que a ausncia de Domcio fazia doer-lhe a conscincia de
maneira mais profunda. Ao mesmo tempo, enquanto chorava
pela sua morte fsica, Serpis misturava a dor da perda
angstia do afastamento misterioso de seus outros dois filhos
legtimos, sem deixarem qualquer pista ou sinal de paradeiro. De
nada havia adiantado recorrer aos circundantes cata de
informaes. Todas as diligncias a autoridades e pessoas
importantes haviam sido vs tentativas que se frustraram diante
de sua incapacidade financeira e da insignificncia de sua
influncia. No estavam mais por ali nem Dcio nem Cludio que,
certamente, a ajudariam na soluo de tal dificuldade.
As lgrimas eram mais abundantes quando a angstia da
perda de Domcio se somava incerteza do paradeiro dos filhos
que ela aprendera, igualmente, a amar j que, por fora das
modificaes que os ensinamentos do Evangelho lhe haviam
propiciado, Serpis sentia pesar duplamente a conscincia por
no ter podido fazer nada para proteg-los.
Afastada dos filhos adotivo e legtimos, sua vida se resumia
apenas a Lcia, a outra adotiva a quem se ligava profundamente
pelos laos benditos das vidas sucessivas, nica forma de
explicar a maneira natural e espontnea atravs da qual as duas
se relacionavam, como velhas conhecidas.
Ao lado de toda essa tragdia concentrada em um nico dia,
pesava a possibilidade de encontrar, na nica benfeitora, a vbora
traioeira a tramar contra a sua paz pessoal, quem sabe por
motivo de vingana do pretrito.
Llia Flvia poderia ter sido a causadora da morte de Domcio?
Parecera-lhe ser uma pessoa to ntegra, cuja dor anterior
modelara e cuja f em Jesus parecia ser sincera manifestao de
uma essncia purificada pelo sofrimento.

268

Como poderia ter feito tal atrocidade?


No entanto - pensava Serpis - o dio guardado continua
quente mesmo que anos se passem, dcadas sejam vencidas e,
como era da tradio romana daqueles tempos, a vingana era
um prato que se comia frio, para poder sabore-lo melhor.
Serpis havia denunciado Llia a Marcus para que fosse
responsabilizada pela morte da esposa, livrando o caminho
pessoal da suspeita de ter sido, ela prpria, a criminosa com a
idia fixa de tomar-lhe o lugar junto ao homem amado.
Llia s no fora morta no circo pela interveno pessoal de
Licnio. No entanto, havia sido humilhada e maltratada no
crcere por longo perodo, antes de ser colocada em liberdade.
Isso poderia ter deixado marcas profundas, a estabelecer um
processo de revide que se alongaria no tempo, como muito
comum ao esprito humano moralmente menos elevado.
Alm do mais, ela poderia ter estabelecido o plano de se
aproximar da famlia de Serpis, trabalhando em silncio no seu
lar, conhecendo a rotina de seus filhos, graas ao fato de ter
aceitado a solicitao de Dcio.
Tudo fazia sentido, levando as suspeitas na direo da antiga
conhecida.
No entanto, o comportamento e as manifestaes de Llia
Flvia eram contrrias a tal concluso. Sua palavra era sempre
generosa, seu carinho sempre parecera ser espontneo, seu
interesse pelas crianas sempre demonstrou-se verdadeiro no
sentido mais puro e generoso. Alguma coisa no combinava
nessa histria.
A cabea tumultuada de Serpis, no entanto, no tinha como
pensar em todas as hipteses simultaneamente.
Assim, agradeceu a solicitude da amiga e, dizendo que
necessitava descansar um pouco naquela noite, pediu-lhe que,
no dia seguinte, l pela hora do almoo, Llia Flvia pudesse
voltar sua presena para que conversassem melhor.
Depois das despedidas, durante as quais Serpis procurou
parecer o mais natural possvel, todas recolheram-se em suas
casas.
Enquanto isso, Marcus agia com a euforia tpica dos
adolescentes imaturos que ante veem o sucesso de suas
empreitadas, como se ele fosse o arquiteto do destino dos seus
semelhantes, ao sabor de seus caprichos.
269

Em sua manso ficava, agora, imaginando o que estaria


acontecendo aos meninos que, por fora de sua inteligncia e
astcia, havia tirado de seu caminho, para que, ao livrar-se de
todos os estorvos, pudesse conseguira companhia de Serpis,
restabelecendo
os
ideais
afetivos
alucinadamente
desequilibrados.
Lembramos o leitor querido que, naquele mesmo dia, Marcus
havia solicitado audincia frente ao magistrado a que lhe
competia recorrer para a retomada do ptrio poder sobre a jovem
Lcia.
Assim, antevia o fechamento da armadilha sobre Serpis, de
forma a possibilitar a sua capitulao definitiva, restabelecendo a
relao amorosa anterior.
E no demoraria muito tempo para conseguir a autorizao de
que necessitava para ir at a moradia de Serpis e resgatar a
jovem filha, usando as prerrogativas legais da paternidade,
sempre to defendidas pelo direito romano.
No dia seguinte, no horrio marcado, Llia compareceu
novamente ao pequeno tugrio de Serpis quando puderam
conversar com um pouco mais de calma.
A noite havia sido agitada, e o sono pesado de Serpis permitiu
que seu esprito descansasse um pouco depois de tantas
tormentas reunidas.
- Bem, Llia, hoje creio que me encontro melhor para conversar
com voc. Sua presena em minha vida tem sido uma constante
e, como voc sabe, ela a nica fora com a qual passei a contar
depois do infausto destino de Dcio e Cludio.
Nosso passado no precisa ser lembrado, pois ele se encontra
vivo dentro de meus pensamentos, pelo mal que procurei fazerlhe e do qual no consigo me perdoar. Assim, a sua conduta
generosa para comigo ainda me diminui sobremaneira,
porquanto somente uma alma lidimamente purificada capaz de
superar as torpezas que constru em seu caminho por ocasio da
morte de Druzila.
Ouvindo atentamente, Llia dava mostras de discordncia
silenciosa quanto s afirmativas elogiosas de que era objeto. No
entanto, sabia que isso era apenas o manto claro de neve
delicada que cobria a boca fumegante dos altos vulces, prontos
a explodirem em lavas comburentes.
Assim, Serpis prosseguiu:
270

- No entanto, minha amiga, no posso negar-lhe a surpresa


que me acometeu quando do descobrimento da possibilidade do
envenenamento de Domcio, fato este que, conforme o prprio
curandeiro afirmou, s poderia ter sido praticado por algum
prximo, que tivesse como se adentrar no ambiente modesto
desta casa e trouxesse consigo um bolo ou uma torta, como
aquela que foi encontrada, um pouco deteriorada, na garganta de
meu filho, tudo isto apontando na sua direo.
No imagine que dei crdito a tais suspeitas, mas necessito ser
honesta com voc acreditando que voc, em nome de Jesus,
haver de ser honesta igualmente comigo.
No consigo imagin-la planejando envenenar aqueles infelizes
que j estavam condenados pela vida de dores aos tormentos do
inferno, antes mesmo de terem morrido.
No entanto, reconheo que o mal que lhe fiz um dia poderia ser
combustvel poderoso para facultar um processo de vingana
tardia que, confesso, totalmente contrrio sua inclinao e
bondade atuais.
Ajude-me, minha amiga, a matar em mim todo o germe da
injustia e do mal, porquanto no desejo fazer nada que possa,
novamente, corresponder a um julgamento errneo ou
interessado, levada apenas pela fora das aparncias.
E falando assim, quase em splica, Llia pde compreender o
grau de desespero que tomava conta de sua amiga, entendendo
os conflitos entre a lgica do passado e a lgica do presente, na
avaliao dos fatos que haviam sucedido.
- Eu sei que no foi voc, Llia - exclamou Serpis, num
desabafo desesperado. - Mas eu preciso ouvir isso de voc
pessoalmente, para que no fique nenhum laivo de dvida,
nenhum resqucio de desconfiana entre ns, a atrapalhar nossa
convivncia verdadeira sob os mesmos princpios do Evangelho
que ns aceitamos.
- Se isso a faz mais tranquila, Serpis, eu posso afirmar-lhe
que, em momento algum procurei, mesmo em pensamento, ferir
ou fazer sofrer os seus filhos, que sempre considerei como meus
mesmos.
Se desejasse matar algum deles, tive todas as oportunidades
possveis para faz-lo, sem levantar qualquer suspeita e
acobertada pelo anonimato conferido condio de serva de sua
casa.
271

Tambm no compreendo o que se passou, mas esteja certa de


que todas estas questes sero solucionadas a contento. Seria
bom que orssemos pedindo a Jesus que nos ajudasse a
reencontrar o equilbrio e a nos lembrarmos de Domcio com todo
o nosso carinho, entregando-o ao Pai.
Em realidade, Llia no desejava mencionar a presena de
Marcus nas redondezas para no agir com leviandade diante de
uma acusao sem provas.
Ela mesma houvera sido vtima de um procedimento desse tipo
e no desejava, agora, seguir pela mesma estrada perigosa e
comprometedora.
- Eu tambm preciso pensar mais em certos detalhes desse
assunto para poder tirar concluses mais justas, Serpis.
Esperemos mais alguns dias e trabalhemos juntas para
encontrar os meninos.
A sua afirmativa franca e segura trouxera certa serenidade ao
esprito de Serpis, ainda confundido pelas sucessivas notcias
ruins e a conversa se perdia nas questes que envolviam o
desaparecimento dos filhos legtimos.
Estabeleciam planos para pedir informaes, para ficarem de
planto nas portas mais movimentadas da cidade, fiscalizando o
transito de pedestres para identificar alguma pista do paradeiro
dos filhos aleijados.
E nesse processo de pesquisa, ambas se entregaram, gastando
os dias seguintes, sempre trazendo com elas a companhia de
Lcia, agora adolescente, a aproximar-se da idade considerada
pelos romanos como a que possibilitava a mulher unir-se a um
homem para a constituio de uma famlia.
Ao fim do terceiro dia, no entanto, quando regressaram ao lar
de Serpis, foram surpreendidas pela presena de um
destacamento militar porta da casinha, a fim de executarem a
diligncia que retiraria da antiga amante de Marcus a ltima
razo que possua para viver.
Estarrecidas com o comunicado da autoridade que exercia a
magistratura inflexvel, Lcia deveria ser levada diretamente
casa paterna, sem qualquer direito de recusa ou tentativa de
fuga.
Por isso se fazia necessria a presena da milcia, a garantir,
pela intimidao prvia, o cumprimento da sentena.
Serpis, Lcia e Flvia no acreditavam no teor da medida
desumana por todos os motivos.
272

Lcia se agarrara Serpis como quem se prende nica


tbua de salvao, j que ao pai no devotava qualquer afeto.
Como estar, agora, submetida sua autoridade se ele nunca se
fez presente em sua vida nem nunca se interessou pelo seu
futuro? Fora Serpis quem conseguira comida e roupa para ela,
quem a protegia do frio, quem a ajudara nos pequenos problemas
de uma criana.
Percebendo a rusticidade dos homens que ali estavam para
cumprirem as determinaes da autoridade, Serpis procurou
manter serenidade para ajudar afilha a no acabar ferida pela
fora bruta dos soldados, que no titubeariam em executar um
santo, que dizer, ento, de agarrar uma menina frgil para lev-la
embora.
As lgrimas de Serpis, no entanto, se fizeram espontneas,
como se o ltimo fio de esperana lhe estivesse sendo cortado a
frio e como seja no houvesse mais por que viver neste mundo.
Em menos de uma semana, havia perdido tudo de uma vez. S
lhe restava a amizade de Llia Flvia, nico conforto ao qual se
apegava para no acabar se afogando no Tibre sonolento que
circundava aquele antro de mrmores e maldades.
- Calma, filha, no fique assim, porque estes homens so
violentos e podem machucar voc. Eu irei at o juiz para pedir
que isso seja cancelado. V com eles e, em breve, voc estar de
volta para continuarmos a viver nossa vidinha - eram as palavras
que a chorosa Serpis, nos dramas de uma cruel despedida, se
via obrigada a dizer, nica forma de criar certa esperana no
esprito da filha adotiva para que ela no se opusesse conduo
forada de que era objeto pela ordem judicial.
E solicitando um breve instante autoridade militar que
comandava o destacamento de homens, foi at o interior da casa
e trouxe algumas roupas e objetos pessoais da menina para que
ela tivesse o que usar, carregando consigo as lembranas daquele
perodo de penrias e dificuldades.
Vendo o pequeno amontoado de roupas desgastadas, o soldado
incumbido do cumprimento da determinao sorriu, irnico, e
acrescentou:
- Para que gastar esforo por carregar esse lixo, se a menina vai
direto para o palcio onde a esperam roupas dignas da famlia a
que pertence?

273

E como a se insurgir em silncio contra essa insinuao


arrogante e desumana, Lcia agarrou-se aos tecidos pobres como
se ali estivesse toda a sua condio humana e disse:
- Mezinha, ainda que Jesus me viesse buscar no lugar desses
diabos em forma de gente que aqui esto e me oferecesse o
paraso, os palcios no cu e as mais belas roupas que
existissem, eu s iria se voc fosse comigo. Fique certa que, se
voc no conseguir nada com o juiz eu encontrarei um jeito de
fugir daquele palcio e, ento, fugiremos desta cidade para
sempre.
Sem permitir mais qualquer entendimento, a cena sombria e
constrangedora que transcorria na via pblica comeava a
produzir o ajuntamento de pessoas curiosas para entender o que
se passava, obrigando os soldados a agirem com rapidez para
terminarem a tarefa que lhes fora encomendada.
Seguindo entre dois homenzarres, ia a pequena Lcia
agarrada aos seus pobres pertences, entre a revolta e o medo.
Serpis, inconformada com o destino, seguiu o contingente
distncia, a fim de se certificar do verdadeiro destino de Lcia,
para que pudesse tomar as medidas que acreditava possveis no
sentido de liberar a filha adotiva do cativeiro paterno.
Por fim, constatou ser verdade que a menina havia sido levada
ao palcio de Marcus, tendo Llia ao seu lado como o ombro
amigo no qual se deixou debruar e secar mais uma fonte de
lgrimas, a mais dolorosa e cida que o destino lhe havia aberto
na alma naqueles dias.
- Por que, Llia? Os demnios devem estar organizados contra
mim, conspirando contra a minha felicidade mnima.
Eu sempre quis grandezas e poderes mundanos e, por isso, fiz
muita besteira na vida. No entanto, fui reduzida a um amontoado
de trapos, morando em uma tapera emprestada, me de trs
filhos doentes e da nica criatura com quem mantinha uma
profunda ligao e que, por ironia, a filha da pior rival que j
tive nesta vida.
Quo m eu devo ter sido para que minhas culpas recaiam
sobre os pobres inocentes que tiveram a desgraa de ser meus
filhos, legtimos ou adotados!

274

E enquanto falava, sua voz saa como um lamento, ora gritada


ora sussurrada, ocultando o rosto no colo de Llia, que se
mantinha igualmente emocionada a orar em silncio, pedindo
pelo equilbrio da mulher que se perdera por si mesma e se via
fustigada pelas foras invisveis do destino doloroso.
O que que aquele maldito homem do qual se tornara amante
desejava ao tomar-lhe a menina que servia de ltimo apoio de
sua alma solitria?
Por que tamanha crueldade gratuita? No tinha ele o dinheiro,
o poder, as facilidades, os prazeres que sempre desejara? Por que
no as deixava em paz para sempre se, j h algum tempo, nem
mesmo a casa em que viviam pertencia ao antigo amante?
Uma sinistra sensao fez percorrer toda a espinha e alojar-se
no corao daquela mulher, como a lhe prenunciar dores maiores
pela frente.
Sem mais o que fazer, regressaram para a casa e, naquela
noite, Llia permaneceu em companhia de Serpis para garantirlhe o equilbrio e para velar por seu descanso, se que se poderia
chamar aquele desprendimento noturno de sono.
No interior do palcio, Marcus exultava com a ltima cartada.
Segundo seus planos, pouco faltava agora para convencer
Serpis a aceitar o convite para voltar ao antigo ambiente, agora
na condio de dona da casa.
Precisava, apenas, dar tempo ao tempo para que as dores da
separao esculpissem nela o necessrio panorama que lhe
aconselharia a retomada da antiga ligao afetiva com aquele que
fora o nico homem de sua vida.
Inspirado negativamente por Druzila e pelos asseclas que a
obedeciam nos processos de perseguio, Marcus deliberou
retirar-se da cidade por alguns dias, apenas para deixar que a
poeira baixasse e para impedir que a menina lograsse fugir do
palcio, tentando voltar para a companhia da me adotiva.
No dia seguinte, ao despertarem, Llia serviu o pouco po e
leite que havia conseguido e, to logo Serpis se alimentou, a
amiga tomou a palavra para revelar certas coisas que, at agora,
estava ocultando por prudncia.
- Serpis, preciso falar sobre uma coisa que pode ajudar a
retomada de Lcia perante a autoridade judicial.

275

Ouvindo a notcia, a abatida mulher que, agora, se poderia


comparar a um trapo de gente, voltou seu olhar apagado na
direo da amiga, como a lhe dizer que estava pronta para
escutar, ainda que no fosse capaz de acreditar que se pudesse
modificar o curso das coisas.
E ento, passo a passo, Llia revelou-lhe o encontro que tivera
s portas do pequeno barraco, com Marcus disfarado, que saa
apressado carregando um embrulho nas mos, como quem foge
do local do crime. Na ocasio ela no havia entendido o que
motivara ao antigo patro a comparecer naquele ambiente to
pobre. Qual no fora a sua surpresa maior quando, ao entrar,
constatou a presena to somente de Domcio no lar
desguarnecido.
Depois da ingesto do bolo e do diagnstico de envenenamento,
no foi difcil a Llia imaginar que fora o prprio Marcus quem
estivera ali para levar a dose letal a algum daquela casa, j que
sabia que o veneno no estava no bolo que ela portava.
- Eu no havia falado nada, ainda, porque precisava entender
melhor todos os fatos, porquanto me parecia estranhssima
coincidncia a morte de Domcio no mesmo momento do
desaparecimento inexplicvel dos meninos. Agora, tudo se torna
mais claro.
Esse relato novo produzira uma transformao no esprito de
Serpis.
Com a rapidez do raio, a mulher logo imaginou, tanto quanto
Llia que, com a retomada de Lcia, Marcus estivesse por detrs,
tambm, do desaparecimento dos dois filhos legtimos.
E se ele pudesse ser acusado de ter envenenado o filho invlido
e desprotegido, poderia conseguir recuperar a guarda da menina
que, obviamente, no poderia permanecer na companhia de um
genitor perigoso e homicida.
Essa rapidez de raciocnio permitiu a Serpis sair do abismo do
desnimo para o patamar da euforia, em questo de rpidos
minutos.
- Sim, Llia, essa a chave de todo este mistrio.
Somente a cabea maldosa e astuta de um homem como ele
poderia ter pensado em tudo isso.
No duvido, inclusive, de que tenha sido tambm o responsvel
pelo desaparecimento dos meninos.
Ouvindo-lhe as concluses da intuio feminina, Llia
procurou ser mais prudente, afirmando:
276

- Bem, Serpis, quanto a isso eu nada posso afirmar,


porquanto no pude presenciar nenhuma coisa nesse sentido. No
entanto, concordo com voc, que muita coincidncia tudo
acontecer como aconteceu.
- Voc precisa me ajudar, Llia. Precisamos ir at o juiz falar
dessa situao que poder reverter todo o caso a nosso favor.
Voc me ajudar, no? - era o pedido splice de Serpis para a
amiga que sabia ter o dever de revelar os fatos para preservar a
integridade de Lcia e o equilbrio de Serpis.
- Bem, minha amiga, eu no pretendo prejudicar com
acusaes falsas a ningum. No entanto, tomo Jesus por
testemunha de que irei revelar toda a verdade que pude
presenciar aqui naquele dia triste de nossas vidas.
- Ento iremos, ns duas, presena do juiz para solicitar uma
interveno favorvel no processo de retomada de Lcia.
- Antes, ento, Serpis, oremos a Jesus para que nos ajude em
nosso esforo de conseguir reverter a situao, j que, na
condio de pobres como somos, no podemos contar com
nenhum outro tipo de influncia ou de apoio que nos facilite as
coisas nesse sentido. Se no for por Jesus, no ser por
ningum.
Da, ajoelhadas no solo pobre da casinha de Dcio, ambas se
dirigiram ao Divino Mestre a solicitar-lhe ajuda para que a
pequena Lcia pudesse ser trazida de volta companhia da me
adotiva e da amiga, j que o Mestre se apresentava como a nica
fonte de esperana em suas vidas.
Na tarde do mesmo dia, ambas estavam s portas da casa de
Justia na qual o representante da lei pontificava segundo os
cnones da "lex" romana. Naturalmente que no lhes foi fcil o
acesso ao magistrado que se responsabilizava pelo caso, mas
depois de inmeras diligncias nas quais foram ajudadas por
alguns funcionrios da casa de Justia que eram, secretamente,
simpatizantes do Cristianismo nascente e que Llia conhecia,
terminaram diante da autoridade que as recebera de muito m
vontade, sempre demonstrando pressa na escuta das queixas do
populacho.

277

E ento, buscando segurar o mpeto e domar seus impulsos de


me ferida para manter-se com a temperana necessria
clareza da exposio, Serpis apresentou o caso, explicando
tratar-se da questo de tutela legal sobre a menor Lcia, que j
se encontrava com ela h mais de 12 anos e que,
inexplicavelmente, dela fora retirada por solicitao do pai.
- Mas o genitor nunca deixa de ser pai, enquanto que a
senhora nunca ser nada para essa menina - respondeu o
magistrado, rispidamente.
Contendo o nervosismo e a vontade de esbofetear aquele
homem indiferente e grosseiro, Serpis continuou, buscando
aparentar humildade a todo custo:
- Sim, poderoso magistrado, reconheo a razo de seus
argumentos baseados na tradio de nossos ancestrais. No
entanto, ouso solicitar a sua nova avaliao porque a lei romana
tambm no reconhece ao assassino de inocentes a condio
normal para exercer o poder paternal, de forma que, na defesa da
lei, a vossa sapincia pode ter colocado a jovem em companhia de
um perigoso homicida.
- A senhora est ciente do quanto grave a acusao que est
fazendo - disse o juiz, solenemente, levantando os olhos dos
papis que tinha diante de si.
- To ciente que, se for preciso assinar qualquer documento, eu
o assinarei agora mesmo.
- E que provas tem a senhora dessa acusao?
Usando das melhores palavras que podia, teceu o quadro que
Llia lhe contara naquele dia, revelando os detalhes do dia do
desaparecimento dos filhos, da morte de Domcio e da
testemunha que presenciara a sada de um disfarado Marcus,
deixando a casinha e carregando o embrulho nas mos,
certamente o bolo com veneno que matou o inocente leproso.
Intrigado com aquela narrativa grave e acusadora, o
magistrado voltou-se para a acompanhante a fim de ouvir dela,
pessoalmente, os detalhes do encontro.
E as informaes de Llia foram ainda mais convincentes, j
que provinham de uma pessoa mais serena e que presenciara os
fatos de forma decisiva, carregando as informaes que, no
mnimo, indicavam a participao clandestina de Marcus em um
delito que ainda no havia chegado ao conhecimento das
autoridades.
278

- E por que a senhora no veio denunciar o possvel homicida


antes?
- Porque, meu senhor, as tragdias se sucederam e eu s tomei
conhecimento desse detalhe no dia de hoje, quando Llia me
revelou, certamente por passar a entender o motivo desse homem
em retirar de mim a pequena Lcia. No possuo outras provas,
mas, na intuio de me, sou compelida a afirmar que ele deve
estar envolvido tambm no desaparecimento dos prprios filhos
aleijados que abandonara desde o nascimento.
Serpis exaltava-se em acusaes e, discretamente, Llia
desferiu rpido belisco em seu brao, longe das vistas do
magistrado, a fim de que ela se contivesse nas palavras para que
no parecesse uma mulher desequilibrada pelo sofrimento, a
procurar culpados por suas dores.
Entendendo o recado, Serpis silenciou no sem antes afirmar
que, da ltima suspeita no possua qualquer acusao que
pudesse incriminar o ex-amante. No entanto, da acusao de ter
matado Domcio, podia apresentar Llia como prova que se
disporia a manter sua verso, custasse o que custasse.
O magistrado, ento, mandou anotar os pormenores da
acusao de Serpis e o teor do depoimento de Llia para que
isso fosse juntado aos documentos do caso Lcia, e determinou
que Marcus fosse convocado sua presena para
esclarecimentos diretos sobre o assunto.
Dispensando as duas mulheres, inclinou-se o juiz romano
sobre o caso para meditar sem o calor das emoes e buscar
desvendar tal mistrio que se ocultava por baixo das aparncias
sociais.
Seria Serpis uma mulher ferida no afeto, que desejava
prejudicar gratuitamente o homem que a abandonou? Haveria
razo em sua postura firme e resoluta, embasada, inclusive, no
testemunho de outra mulher, que lhe parecera insuspeita e
correta?
Alm do mais, havia o interesse da menina que, toda
evidncia, poderia estar correndo um risco muito grande se fosse
verdade a informao que Serpis lhe fornecia.
Expediu-se a convocao a Marcus para que comparecesse
urgentemente diante da autoridade legal, convocao essa que s
pde ser cumprida dias mais tarde quando de seu regresso da
viagem que fizera em companhia de Lcia.
279

Assim que regressou ao seu palcio, tomou conhecimento da


determinao oficial que o convocava casa da Justia onde o
magistrado o esperava, naturalmente para lhe dar notcia do
andamento regular do processo, com o encerramento da questo
graas retomada da guarda da filha.
Para sua surpresa, no entanto, as coisas no seriam desse
modo.
No dia seguinte ao da sua chegada, estaria sendo informado
solenemente de que algum o acusava de homicida e apresentava
provas contra ele
O suor frio que lhe percorreu a espinha s fora disfarado pela
existncia da rica tnica que trajava nas ocasies especiais
perante autoridades importantes.
Naturalmente que negaria qualquer envolvimento e lanaria
sobre os depoimentos a acusao de leviandade e de interesses
contrariados, que buscavam reverter a exatido da sentena que
lhe concedera a guarda da filha.
- Mulheres frustradas, bem sabe vossa sabedoria, so capazes
das piores mentiras, das mais prfidas acusaes para que no
se sintam perdedoras em seus interesses.
- Sim, nobre Marcus. No entanto, no se trata apenas da
verso da mulher que cuidava de sua filha. Trata-se do
depoimento embasado em uma prova testemunhai que garante
ter visto a sua pessoa saindo do local onde, minutos depois, um
romano veio a morrer envenenado.
E como Marcus no havia visto Llia naquele dia, j que tinha
pressa para seguir com Tito at o ponto de encontro a fim de dar
destino aos dois menores sequestrados, no sabia que Llia
tambm tinha levado um bolo para dar de comer aos filhos de
Serpis.
Isso o fez imaginar que algum de seu crculo pessoal havia
denunciado sua atitude.
"Impossvel" pensou ele. "Somente Tito sabe de todos os
detalhes do caso e ele est longe, nesse momento, levando os dois
invlidos para o inferno. Ningum poderia ter revelado nada, fora
ele. E, ainda assim, o mais fiel de meus servidores".
- Bem, meu senhor, eu no sei o que dizer a no ser que isso
uma inveno de gente que se sente prejudicada com a vossa
deciso justa e sbia, valendo-se de calnias contra mim.

280

- Penso que esta possa ser uma argumentao coerente com os


fatos. No entanto, deliberei investigar a morte do menor na casa
da senhora Serpis a fim de apurar as duas coisas ao mesmo
tempo. Assim, em breve o senhor ser novamente convocado para
estar aqui diante de suas acusadoras para vermos que rumo
tomaro as coisas.
E dizendo isso, dispensou Marcus, que voltou para o palcio,
pensativo e preocupado com seus passos.
To logo se viu encerrado em seu escritrio de trabalho,
deliberou enviar outros empregados de confiana s
proximidades da casa de Serpis a fim de obterem informaes
sobre a morte de Domcio naquele dia em que seu plano foi posto
em ao.
Que perguntassem a todos os vizinhos, aos passantes e aos
donos de estabelecimentos prximos sobre o caso e lhe
trouxessem informaes.
E foi atravs desse expediente que Marcus ficou cientificado,
antes do prprio magistrado, de que o curandeiro que atendera o
caso no momento em que a morte ocorria, encontrara, apenas,
uma mulher no local, a mesma que o fora chamar para cuidar do
menino envenenado, tendo sido ela a portadora do bolo suspeito.
Aquilo era misterioso para Marcus. Outra mulher e outro
bolo...?
Que coisas poderiam ter acontecido ali depois que ele saiu?
Teria sido essa mulher a mesma que alegava t-lo visto saindo da
casa?
De qualquer forma, ela poderia ser apontada como a principal
implicada no crime, e isso o tranquilizava naqueles momentos,
pois saberia como fazer as coisas para que a culpa lhe fosse
atribuda, eximindo-o de qualquer responsabilidade.
Os dias seguintes veriam o desenrolar dos fatos.
Enquanto isso, esperava ansioso o regresso de Tito de sua
misso derradeira, levando para longe os dois filhos indesejados.
Pagar-lhe-ia pequena fortuna quando de sua chegada,
aumentando-a significativamente para que se apresentasse em
juzo com a verso dos fatos que fosse mais conveniente
inocncia de Marcus.
Tito, no entanto, tardava a chegar e o magistrado j havia
deliberado a data do encontro entre ele e suas acusadoras.

281

25
A ajuda espiritual durante o sono
A partir daquela noite, Marcus passou a ser vtima de
estranhos sonhos, envolvido pela presso psicolgica de Druzila e
seus asseclas, todos eles mantendo estreito domnio sobre suas
ideias, notadamente no controle de suas emoes, lutando para
que no acontecessem preocupaes maiores que viessem a
modificar o rumo da jornada vingativa de sua ex-esposa.
Inicialmente temia pelo insucesso de seus planos j que aquela
testemunha imprevista surgira para atrapalhar lhe o desenrolar
da estratgia.
Ao mesmo tempo, a perspectiva de se ver diante do juiz, que
voltaria a averiguar as questes da morte de Domcio, faziam com
que sua alma se incomodasse, ainda mais agora que Tito no se
encontrava em Roma.
Diante de todo o novo cenrio, Marcus passara a dar guarida
idia de movimentar-se nos bastidores polticos da capital do
Imprio e conseguir junto s autoridades maiores, o afastamento
do magistrado de suas funes, j que lhe parecera uma conduta
pouco adequada aos seus interesses a unio dos dois problemas
sob uma mesma investigao.
Lcia se encontrava sob sua responsabilidade, ainda que no
mantivesse qualquer tipo de aproximao afetiva da jovem. Era
ela a isca com a qual seu sonho de reconquistar Serpis se
mantinha vivo e luminoso, apenas isso.
No entanto, com a possibilidade de se apurarem os dois casos,
seja o da capacidade de tutelar a filha, seja a sua condio de
assassino de crianas, atormentava-se Marcus com a perspectiva
sombria de verse revelado em sua astcia e perfdia.
Por isso, ocorria-lhe a ideia de atuar nos bastidores para que,
atravs de influncias escusas obter o afastamento do referido
magistrado do comando da questo especfica, para que um
outro fosse designado para o caso, sem que parecesse que tal se
dera por sua interveno direta.
Segundo as determinaes do magistrado oficial, dentro de
duas semanas os pleiteantes se encontrariam diante dele para as
apuraes decisivas do caso, com a tomada das informaes de
ambas as partes.
282

Visando influenciar o juiz oficial, Marcus fez chegar-lhe ao


conhecimento a existncia de testemunhas da morte do menino,
informando o nome e o local de moradia do curandeiro que na
data dos fatos pde presenciar tudo e identificar a possvel
suspeita de ter envenenado o menor, afastando sua culpa.
Ele mesmo, atravs de seus enviados, conseguira a
aquiescncia do referido indivduo a fim de que aceitasse
comparecer perante a autoridade para manter o depoimento
sobre os detalhes do caso.
Por outro lado, Llia e Serpis aguardavam ansiosas, o
momento de voltarem ao tribunal, nico recurso para que a filha
adotiva pudesse ser reconduzida antiga condio de
companheira de lutas.
Relembramos o leitor de que Marcus, na anterior trajetria
humana, houvera sido o mesmo Svio, aquele que, por ser
amante de Flvia - a atual Serpis - levara o veneno que esta
destinava a Pilatos no cativeiro, veneno esse que, por fim, acabou
sendo ingerido por Zacarias, na defesa do governador exilado.
Regressando aos braos de sua amante, terminou por ela
igualmente envenenado e, no plano espiritual, acabou recolhido
pelo esprito Zacarias, tendo sido mantido em modesto casebre
nas regies umbralinas para servir de base para o resgate dos
demais personagens da histria.
Zacarias lhe destinava ateno e carinho paternais e, por sua
Intercesso, obteve Svio a oportunidade de renascer na mesma
Roma, desta vez como Marcus, com a funo de auxiliar a
recuperao de
Pilatos e Sulpicio, que chegariam ao mundo para uma
reencarnao de testemunhos e dores.
Marcus, no entanto, amedrontado e fragilizado pelas
convenes sociais prprias daqueles que vivem uma vida
aquinhoada, afastou-se do cumprimento das promessas feitas
anteriormente e, no apenas abandonou a me dos dois infelizes
sofredores, como tambm passou a conspirar para pr fim
existncia daqueles dois problemas em seu caminho.
Continuava cultivando a mesma venerao sensual com
relao antiga Flvia, agora sua ex-amante Serpis. No
entanto, nada queria fazer no sentido de ajudar os dois
infelicitados indivduos nos processos de reparao pela dor.

283

Ligando-se aos espritos de mais inferior condio vibratria,


passou a nutrir-se dos alimentos mentais e das sensaes
compartilhadas nos excessos das festas mundanas, nas quais
seus mpetos inferiores ganhavam fora e se enraizavam os vcios
em seu esprito.
Aumentava-se, assim, a ligao de Marcus com entidades de
padro vibratrio negativo, j que comungavam todos das
mesmas vontades, nos atos igualmente compartilhados e
usufrudos.
Com isso, o pai de Demtrio e Lcio se deixou arrastar para o
resvaladouro onde se precipitam aqueles que perdem a solidez
dos princpios morais para se permitirem chafurdar na lama das
condutas ilcitas ou sem nobreza.
Planejara o golpe na vida de Serpis para que pudesse retomar
o controle sobre ela, imaginando que, se a privasse de todos os
seus pobres e horrendos tesouros, mais fcil seria atra-la ao seu
redil astuto e mau.
No imaginava que a prpria Serpis j houvera se modificado,
deixando para trs aquele perodo de insensatez afetiva graas ao
qual se estabeleceu o romance apaixonado com o patro, na
esperana de assumir, um dia, a mesma posio de Druzila, no
s no corao do homem desejado, como tambm na estrutura
social daquela capital depravada.
Marcus contava com as ambies de Serpis para elaborar
aquele que lhe parecia o melhor plano para reconquistar-lhe o
afeto.
Quando seu corpo adormecia, seu esprito se via envolvido
pelos eflvios pestilentos de Druzila que, valendo-se da
peculiaridade plstica do perspirito, ativado por uma forte
vontade, apresentava-se aos seus olhos com a forma de Serpis,
pegajosa e sedutora, iludindo-o com carcias provocantes,
despertando mais desejos em seu ntimo e agindo para que, em
momento algum, Marcus desistisse da ideia de ter Serpis em
seus braos como antigamente.
Agora, as foras negativas que se uniam ao desejo negativo do
homem que se julgava poderoso, percebiam que o momento de
ferir Serpis se aproximava rapidamente, fosse com a retomada
de Lcia, fosse com a acusao de homicdio que, pela ao dos
espritos vingadores, se faria recair sobre Llia.

284

Druzila exultava com a perspectiva de massacrar todos os


envolvidos em sua tragdia, infelicitando Marcus, Serpis e Llia
de uma s vez.
E com isso, a prpria entidade perseguidora estimulava em
Marcus a ideia de trocar o juiz do caso para que ele no
atrapalhasse as coisas com uma postura que parecia inclinar-se
na direo daquelas duas mulheres.
Imaginavam os 'omanos importantes que a Justia era um
instrumento que lhes pertencia e que deveria ser usado para
garantir e proteger os interesses da classe dominante, no
cogitando, em geral, da legalidade dos procedimentos e da
imparcialidade dos magistrados que, quando se mantinham
firmes em seus princpios, eram sempre considerados amantes
da plebe, instrumentos da desordem, indignos da confiana das
classes mais elevadas da sociedade romana.
Com tais conceitos estabelecidos em seu pensamento,
envolvido pais intuies de Druzila, Marcus tratou de mover seus
influentes contatos, como j se disse, para que o julgamento final
do caso estivesse a cargo de outro magistrado que no aquele
que, originariamente, lhe havia concedido a guarda da filha
Lcia, mas que, agora, estava dando demasiada importncia s
acusaes de Serpis.
No entanto, sabendo de suas andanas pelos gabinetes
importantes, sempre com promessas de recompensa e favores na
forma de presentes, o esprito Zacarias acompanhava os
tortuosos passos que Marcus resolvera empreender para
comprometer-se novamente com as foras do destino. Chamado a
um testemunho verdadeiro de renncia e devotamento, para o
qual lhe haviam sido concedidos recursos materiais abundantes
com os quais poderia garantir facilmente os bens e as facilidades
aos filhos aleijados, preferira caminhar pelo mundo de braos
dados com a inutilidade, com o gozo fcil, com a irresponsabilidade gastadora.
Apesar do muito que houvera recebido antes da reencarnao
em curso, a fim de se preparar para estar na Terra no
cumprimento de parte de importante misso de reajuste, Marcus
tergiversara, fugira e se embrenhava por trilhas muito mais
dolorosas do que ele mesmo fosse capaz de supor.

285

Assim, amando aquele jovem doidivanas e imaturo, Zacarias


houve por bem preparar Marcus para um encontro espiritual
durante o seu repouso, atravs do qual o alertaria para os dias
do futuro e lhe solicitaria que no modificasse o curso das coisas,
comprometendo-se ainda mais com as leis sagradas que regem a
Justia no mundo.
Envolvido pelo magnetismo superior de uma pliade de
espritos fraternos que, ainda que distncia, mantinham a
observao sobre o antigo amante de Serpis, sem que os
espritos trevosos tivessem como impedir, to logo deixou o corpo
fsico em virtude do sono noturno, Marcus foi acolhido por
entidades luminosas e encaminhado a delicada regio,
incompreensvel aos seus olhos, na qual sentiu-se despertar de
um brando e agradvel sono.
Estaria sonhando acordado? Sentiria aquela sensao para o
resto de seus dias? Que lugar seria aquele? A morada de algum
dos deuses romanos que ele no conseguia identificar?
E enquanto suas divagaes se acumulavam em sua cabea,
buscando respostas para suas angstias, eis que v se formar
frente de seus olhos, a imagem de Zacarias, que parecia sair do
nada, como uma miragem que ganha forma depois de abandonar
a bruma da madrugada, feio de algum que construsse com
ela as prprias vestes luminosas e fofas.
A face brilhante e serena, o sorriso generoso e afvel, a barba
longa e branca, a face segura e doce, eram impressionantes
caractersticas que faziam com que Marcus se lembrasse de
alguma coisa no mais profundo de seu ser, sem saber identificar
de onde vinha aquela sensao de amistosidade, de venerao
que ele carregava dentro de si mesmo e que se perdera ao longo
dos anos vividos.
A presena generosa de Zacarias, no entanto, envolvia o
homem deslocado em esprito para aquela regio etrea em uma
atmosfera de paz indizvel e certeza de que aquilo no havia sido
apenas um sonho em maiores consequncias.
- Venha em paz, meu filho! - disse Zacarias, com sua voz doce e
cativante.
Ao timbre suave daquela cantiga paternal, Marcus sentiu-se
tremer o mais ntimo, j que ele tinha certeza j ter escutado
aquela voz.

286

Impotncia absoluta tomou conta do seu esprito que, diante de


uma grandeza to humilde, no sabia nem o que falar, nem como
se postar.
Segurou nas mos daquele venervel esprito que a conscincia
no lhe sabia informar com exatido o nome, mas que,
indubitavelmente, fazia parte de sua vida pretrita, e parecia o
nufrago que chegou at um tronco flutuante que poderia ser-lhe
a salvao no mar revolto.
- No se preocupe em me identificar para que voc no
desperdice suas energias com coisas inteis.
Somos espritos ligados por Jesus j h muito tempo e sempre
estarei ao seu lado para que o Divino Mestre seja compreendido
por voc.
Este encontro, no entanto, tem a finalidade de solicitar sua
conscincia que reveja as deliberaes que est buscando para
influenciar no curso dos destinos alheios.
Sempre que nos colocamos na funo de Deus, Marcus,
acabamos fustigados com a chama do mesmo fogo que
enderevamos aos outros.
Voc deliberou fazer coisas nocivas a inocentes que lhe
competia proteger, numa escolha livre que ns respeitamos,
apesar de lastim-la.
No entanto, agora voc est buscando envolver outras pessoas
na transformao dos destinos, valendo-se de uma instituio de
responsabilidade e nobreza que somente os sculos futuros
podero entender e descortinar.
No leve estas coisas mais longe do que j foram, meu filho.
Lcia era feliz ao lado de sua me adotiva. Voc no conhece as
ligaes do passado entre elas e no pode imaginar quanto elas
esto necessitando caminhar juntas, agora.
No imagine que ser a melhor forma de reconquistara mulher
do corao, usando de estratagemas que, assim que descobertos,
o faro o mais odiado dos homens no mundo.
Os conselhos de Zacarias eram curtos e diretos porque ele
sabia das grandes dificuldades de Marcus em reter todo o
contedo daquele entendimento.
Marcus, por sua vez, empalidecera de tal forma diante das
advertncias diretas de Zacarias, como se algum muito poderoso
lhe tivesse descoberto os planos, que mais se assemelhava a uma
esttua de mrmore do que a um esprito humano.
287

- No se oponha aos ditames da lei do Universo, meu filho. No


se arvore em julgador, em condenador, em administrador da
Justia, pois voc no est preparado para tal e, assim, corre o
srio risco de ver as coisas se tornarem ainda piores do que
esto.
Devolva as coisas ao estado anterior. Traga os meninos de volta
ao seio de sua me, ainda que os ignore para sempre. Deixe
Lcia seguir o seu destino na companhia de Serpis. No
interfira na ordem administrativa que comanda a Justia dos
homens, valendo-se de quaisquer artifcios ou influncias. J h
sangue suficiente em suas mos para um bom perodo de dores
reencarnatrias. Por que fazer as coisas ficarem piores? Por
muito am-lo, venho junto ao seu corao como paizinho que
grato por tudo o que voc pde fazer quando do resgate de
Pilatos, Flvia e Sulpcio nas zonas umbralinas. Agora, estou
tentando auxili-lo a resgatar-se dos erros j cometidos, a fim de
que eles no se tornem maiores ou piores.
E aproveitando o momento de silncio emocionado atravs do
qual Marcus, em esprito, escutava a exortao de Zacarias, a fim
de que desistisse de seus planos, longe das influncias de Druzila
e dos espritos que a obedeciam, o ancio luminoso acrescentou,
terminando:
- Se voc me ouvir e reparar os erros j cometidos dessa forma
espontnea, esteja seguro de que eu poderei estar ao seu lado e
fazer muito pela sua recuperao. No entanto, se der seguimento
s ideias inferiores, isso abrir profundo fosso entre ns, que
somente as dcadas ou os sculos sero capazes de vencer,
naturalmente me mantendo ligado a voc pelas foras da orao,
mas me impedindo de auxiliar pessoal e diretamente no seu caso,
meu filho.
Voc possui a chave de seu destino, Marcus. No a transforme
em adaga contra seu prprio peito. Use-a como remdio, como
alento, como tratamento para os males j praticados.

288

Enquanto Marcus se mantinha impressionado junto de


Zacarias, as luminosas expresses do velhinho penetravam em
seu perspirito apagado para ajud-lo no armazenamento
daqueles momentos de elevao, para que eles no ficassem
esquecidos, j que, como sabia o ancio, ao regressar ao corpo
fsico as ideias principais ficariam gravadas em sua conscincia,
mas de uma forma nublada, confusa, sobretudo se ele acabasse
sendo atrado para o exerccio dos mesmos prazeres extenuantes
oferecidos por Druzila como forma de manter o ex-marido sob
seu controle hipntico.
- Repare os erros, meu filho e no interfira nos mecanismos da
Justia dos homens, tudo quanto eu lhe peo.
Encerrada a conversao, Zacarias imps as mos sobre a
cabea de Marcus e dirigiu a Jesus comovedora orao
solicitando as concesses adicionais para que aquele homem em
teste no se permitisse trilhar os piores caminhos.
Espritos amigos cuidaram de trazer Marcus novamente ao
corpo fsico, sem que as entidades ignorantes tivessem como
impedir ou atuar sobre ele, de imediato.
Afinal, como sabiam, eram incapazes contra os "filhos do
cordeiro", como costumavam chamar os seguidores de Jesus.
No entanto, to logo Marcus voltou ao corpo, acordando
lentamente daquele primeiro encontro com o mundo invisvel,
sentindo as inefveis e inexplicveis sensaes da presena
superior e familiar de Zacarias, recebeu novamente o convite e o
envolvimento de Druzila, que se atirara sobre ele como verdadeiro
morcego a requisitar a posse de sua presa, agarrando-se aos
centros vibratrios que comandavam a sua sexualidade e
projetando em sua mente as imagens sedutoras de uma Serpis
fcil e apaixonada, a esticar-lhe os braos e solicitar seus
carinhos.
Era assim que estas entidades buscavam neutralizar as foras
do Bem junto das pessoas invigilantes, fazendo-as experimentar,
por causa de suas prprias fraquezas, aquelas sensaes mais
candentes que, por esse motivo, encobriam qualquer beleza ou
sutileza espiritual superior decorrente do encontro com Zacarias.

289

Naturalmente invigilante, logo que as influncias mentais se


fizeram mais fortes sobre um Marcos entorpecido, as suas
tendncias sensuais e os impulsos masculinos se fizeram sentir
mais intensamente e, embalado pela sensao dos carinhos da
mulher amada, voltou atmosfera do mundo invisvel, desta vez
abraado ao esprito horrendo de Druzila, que se travestia de
Serpis para melhor representar o seu papel e mais facilmente
enganar o tolo que tinha sob seu comando.
Mais uma vez, querido leitor, o mundo espiritual amigo se
esforava para tentar ajudar aqueles que, prestes a enveredarem
pelo terreno da arbitrariedade, recusam-se a escutar os
conselhos da razo, da lgica, da lei, dos amigos, da conscincia
e das prprias entidades protetoras, desejando correr os riscos e
fazer valer as prprias metas, contrariamente a todas as leis da
vida.
No entanto, o amor e a bondade se haviam feito presentes para
impedir que Marcus se arrependesse dos seus atos quando isso
j fosse tarde demais para ele.
Envolvido pelos seus impulsos inferiores e sem desejar resistir
ao convite da seduo carnal que se apresentava, inclusive,
durante os momentos de repouso para o seu esprito viciado,
Marcus repelira com facilidade os conselhos elevados de que fora
objeto e, ao amanhecer do outro dia, sem que qualquer alterao
fosse observvel, encontraremos sua imaginao excitada to
somente pelos sonhos que tivera com Serpis naquela noite,
pressgio positivo, segundo costumava-se interpretar naqueles
tempos, de que tudo sairia como planejado, apesar dos pequenos
percalos do caminho. Somente sua conscincia profunda
mantinha o registro do encontro com Zacarias para que, no
futuro, estivesse registrada em si mesmo a prova de que o mundo
invisvel tudo fizera para que ele no sofresse.
No dia seguinte, conforme seus planos, compareceu casa de
julgamentos para levar pessoalmente o curandeiro presena do
magistrado, o qual, considerando a sua condio principesca e
patrcia, recebeu a ambos e demonstrou interesse nos
depoimentos do homem que, mantendo a sua verso dos fatos,
relatava os pormenores da conversa com Llia sem identificar-lhe
o nome, mas referindo-se constantemente idia central de que
ela levara at aquela casa o bolo que lhe parecia ter sido o
causador do envenenamento.
290

Revelou que, ainda que sem se lembrar do nome, seria capaz


de identificar a mulher se estivesse em sua presena.
O magistrado, no entanto, ainda que tratasse Marcus com
considerao e respeito, no se inclinava servil sua importante
e abastada condio social. Em vez de dar logo por encerrado o
caso e mandar as pessoas para suas casas, mantinha-se firme na
apurao de todos os fatos, no sem antes agradecer a presena
da testemunha, ressaltando que, por causa desse depoimento, se
tornava ainda mais urgente a audincia que j houvera
deliberado realizar para da a alguns dias, ocasio em que todos
os envolvidos diretamente estariam ali presentes, o que ainda
mais contrariou os desejos de Marcus.
Quanto mais ele se movia para antecipar as coisas, mais
parecia que as coisas se tornavam piores para ele, forando a
realizao da audincia que ele pretendia abortar com as
informaes antecipadas.
Saiu da presena do magistrado ainda mais decidido em lutar
pela sua substituio. Se no o conseguisse por meios legais,
arrumaria uma forma de criar obstculos ilegais para que no se
mantivesse frente do processo.
Contataria bandidos assalariados para que, no dia do encontro,
criassem problemas para o juiz, para a sua famlia, ou qualquer
outra coisa que viesse a impedir a sua tarefa como juiz daquela
causa.
J se haviam passado quase dois meses desde aquele dia em
que tudo acontecera e, sabendo que Tito era o nico homem de
confiana e o nico a quem revelara todos os pormenores do
plano, precisava muito de sua presena para que, com base em
seu depoimento forjado; atestasse a inocncia do patro,
informando ao magistrado de que ambos se encontravam
ausentes de Roma no dia dos fatos.
Para Tito no seria difcil mentir, j que ele prprio se achava
envolvido naquele negcio escuso, pelo qual iria receber pequena
fortuna, que lhe tornaria suave a vida pelo resto dos dias.
Tito, no entanto, no chegava.
Marcus enviara seus empregados por todos os caminhos que
saam de Roma para ver se encontravam o emissrio que
regressava, tudo em vo.
O dia da audincia se aproximava e sabia ele que, naquela
data, tudo se resolveria a seu favor.
291

Acusado por Serpis, levaria testemunhas que provariam a sua


inocncia e apontariam a verdadeira culpada pela morte de
Domcio. E percebendo a sua inocncia, tanto quanto a
possibilidade de estar junto de Lcia, Marcus aproveitaria da
audincia para externar seus mais sinceros desejos de trazer
Serpis para o palcio, diante da autoridade legal que tudo
testemunharia.
Ali, na sua presena, uma vez afastada a suspeita de homicida
ou infanticida, confessar-se-ia apaixonado por Serpis e
solicitaria que ela o aceitasse como seu marido legtimo,
oferecendo-lhe as vantagens materiais que detinha, tanto quanto
a oportunidade de voltar ao convvio da filha.
Para tornar as coisas ainda mais candentes na emoo com
que pretendia envolver Serpis, deliberara levar a jovem at o
ambiente do tribunal para que o contato pessoal entre ambas
facilitasse o processo de vencer qualquer resistncia da mulher
amada que, assim, no poderia resistir.
Naturalmente, o peso da culpa pelo crime recairia sobre outra
pessoa, mas isso era somente um pequeno detalhe no curso de
todos os projetos de felicidade humana, geralmente bem
elaborados por egostas para garantir-lhes a felicidade pessoal em
detrimento das lgrimas alheias.
Finalmente, dois dias antes da audincia, Tito chegava ao
palcio de Marcus, relatando todos os fatos e afirmando ter
cumprido as diligncias conforme havia sido determinado.
No fizera nenhuma meno aos encontros com Dcio e ao
sonho impressionante que ele prprio tivera a bordo, dias antes
do desembarque.
Muito menos fizera meno ao amparo que Dcio passara a
prestar aos dois desditosos sofredores, ressaltando, apenas, que
os infelizes desembarcaram e que, quando foram abandonados
no porto, apresentavam sinais de enfermidade que, quela altura,
certamente j lhes havia ceifado a existncia.
As boas notcias afastaram um pouco a preocupao de
Marcus que, com liberdade, abraara o servidor fiel e o felicitara,
prometendo-Ihe o pagamento da vultosa recompensa, acrescida
de outra parte significativa para da a dois dias, quando ambos se
apresentariam diante do juiz com a finalidade de encerrar todo o
caso.

292

Relatou, ento, o que que Tito deveria dizer ao juiz do


processo, afirmando que, na ocasio dos fatos, ambos estavam
em viagem, ausentes de Roma e, por isso, impossibilitados de
praticarem qualquer crime.
Acertados os detalhes, no seria a primeira vez que Tito
mentiria para receber vantagens materiais e agradar o poderoso
patro.
As horas se aproximavam rapidamente e, para ambos, as
noites eram povoadas de sonhos estranhos.
Marcus, confundido por Druzila, e Tito, relembrando as
afirmativas que escutara naquela noite fatdica, quando um ser
luminoso lhe apontara os prprios desatinos do passado, falando
da mulher abandonada, da conscincia de culpa e exortando-o a
comear ali mesmo a ser bom, a no se enganar sobre a
impunidade a estar preparado para o momento em que o
Verdadeiro Tribunal fosse deliberar sobre sua condio.
Amanhecera, por fim, naquele que seria o momento importante
para Marcus nos planos finais para a prpria felicidade.
E para que no corresse nenhum risco diante de um
magistrado tendencioso, inclinado a dar razo a miserveis
plebeus, apesar de todas as provas que ele prprio fizera questo
de apresentar ao juiz, conseguira, com sua influncia e seus
contatos superiores, o compromisso de que aquele magistrado
no deliberaria naquele processo.
Uma convocao de urgncia, vinda do prprio palcio
imperial, fizera com que o magistrado atuante naquela questo
pudesse ser afastado, tendo recebido de Csar uma misso de
represent-lo em importante homenagem que se lhe iria prestar
em afastada regio italiana.
Naquele dia, esquecido de todas as advertncias espirituais que
Zacarias lhe fizera solicitando a sua modificao, Marcus
antegozava o momento da vitria de seus projetos e se alegrava
intimamente pelo fato de que, afastada a ltima barreira para o
sucesso de sua empreitada, na figura daquele magistrado
duvidoso e pouco simptico s estratgias de seu esprito
corrupto, agora era s uma questo de tempo para que tudo
acabasse em sua declarao amorosa diante de uma Serpis
vencida.

293

26

Colheita
Devidamente vestido para to importante ocasio, desejando
demonstrar sua estirpe de patrcio romano para lembrar ao novo
magistrado a sua condio de importante cidado, diante da
pobreza dos que o acusavam, Marcus tomou o rumo da casa da
justia na qual se apresentaria perante as vistas do juiz de forma
a demonstrar-lhe toda solidez de sua reputao e a robustez de
sua inocncia.
Fizera-se acompanhar tanto do curandeiro que fora chamado
no dia para atender s emergncias de Domcio quanto do servo
de confiana que, desde muito tempo, lhe conhecia os desejos e
lhe servia com canina fidelidade.
Tito, o referido empregado, desde que regressara da Glia, onde
cumprira o infausto dever de abandonar os dois infelizes jovens
para que morressem mingua, carregava em seu ntimo um
vulco de confuso e desarmonias morais.
Certamente pelo contato com Dcio e, sobretudo, pelo sonho
que tivera com aquela luminosa entidade que lhe falara to
diretamente, trazendo-lhe conscincia os antigos atos
irresponsveis do passado, Tito se dividia entre a promessa de
recompensa que ainda no lhe fora paga e o desejo de
desaparecer daquela cidade, indo em busca de tentar reparar os
males que sua conduta irresponsvel haviam produzido na vida
das pessoas que haviam confiado em seu afeto, no passado.
Essa situao se mantivera por todo o trajeto de volta a Roma,
conforme o prprio leitor ainda se recorda e, segundo seus
pensamentos, assim que Marcus lhe pagasse o prometido
quinho, deixaria seus servios e daria outro rumo ao seu
destino.
Quanto ao curandeiro, naturalmente bem remunerado pelo
senhor a quem, agora, servia tanto por interesse quanto por
gratido, sua funo era a de repetir diante do novo magistrado a
mesma explicao que dera perante o outro juiz, a fim de
impressionar o entendimento do julgador sobre as indicaes da
verdadeira culpada pelo envenenamento.

294

Assim que chegaram ao tribunal foram dirigidos para


ambientes nos quais as pessoas aguardavam o chamamento para
se apresentarem perante os magistrados responsveis pela
soluo dos conflitos.
s pessoas mais importantes, pela sua condio social, era
conferida uma sala especial, apartada do populacho a fim de
permanecerem preservadas das possveis agresses dos
desafetos, garantindo, assim, o seu sossego e a harmonia do
ambiente da corte. Ali ficaram Marcus e suas testemunhas.
Vencidos os trmites preparatrios e atendidos os
compromissos que compunham as audincias anteriores, Marcus
e Serpis foram conduzidos espaosa sala, ficando as
testemunhas em outros ambientes, espera da convocao.
Assim, Serpis de um lado se mantinha naturalmente ansiosa
e algo intimidada pelas cerimoniosas condutas dos funcionrios
da lei e, de outro, se apresentava Marcus.
A sua figura de patrcio, trajado segundo as tradies de
opulncia e altivez da poca, dominava o centro das atenes
daquela sala e, por isso, canalizava para sua pessoa todas as
atenes dos antagonistas.
Serpis percebia nele um certo ar de segurana e arrogncia,
como se j estivesse ciente de todos os detalhes, dominando as
circunstncias pelo jogo de influncias que seu dinheiro poderia,
facilmente, propiciar.
Alis, lembrava-se ela da ocasio em que, graas sua ao
corrupta, quase havia conseguido mandar Llia para o sacrifcio,
a fim de livrar-se da acusao de cmplice no homicdio de sua
esposa.
Agora, pensava Serpis, chegara o momento em que a Justia
seria feita, colocando-o como acusado diante de todos.
Llia, enquanto aguardava a sua vez, examinava as condies
estranhas daquele encontro diante do tribunal, lembrando-se da
ocasio em que seu destino fora salvo pelo herosmo de Licnio,
que se entregara como culpado para evitar sua morte injusta.
No fundo, agora que se mantinha ao lado de Serpis para falar
a verdade do que vira, percebia que as circunstncias poderiam
voltar-se contra ela.

295

Desse modo, passou a elevar silenciosa orao, buscando


esquecer de todas as possveis consequncias negativas para si
mesma, solicitando a Jesus que permitisse que Licnio a
amparasse na hora do testemunho pessoal no qual falaria apenas
a verdade.
Marcus observara as formas esbeltas de Serpis, sem imaginar
que, em breve, depararia com aquela que fora a sua serva e que,
suspeita de envenenamento de sua prpria mulher, novamente se
apresentaria perante a corte romana envolvida em uma questo
de envenenamento.
Certamente, aquela seria uma audincia que lhe produziria
imenso prazer, ao mesmo tempo em que o esprito Druzila, feliz e
antegozando as desgraas que se abateriam sobre todas as
partes, sentia que chegara o momento decisivo durante o qual,
finalmente, iria fazer ruir todos os sonhos de Serpis e, num
golpe de sorte do destino, faria vingana sobre a serva de
confiana, aquela Llia que lhe servira a gua envenenada.
Encontravam-se postados na sala espera do novo magistrado
designado para dar cumprimento s determinaes legais.
No tardou para que fosse anunciada a sua entrada no recinto
dos julgamentos.
A ansiedade de Marcus revelou-se acalmada quando percebera
que, no lugar daquele magistrado pouco interessado na defesa de
seus pontos de vistas, surgira um magistrado diferente,
demonstrando que suas influncias de bastidores haviam sido
eficazes no sentido de afastar a autoridade anterior, que parecera
antiptica e hostil sua condio de patrcio, cuja palavra
deveria servir de poderoso instrumento de convencimento a
suplantar todas as demais provas existentes.
No lugar do antigo magistrado, surgira simptico ancio, cujos
cabelos brancos contornando a calva fronte, inspiravam respeito
natural.
Os olhos demonstravam serenidade e firmeza e a idade
avanada permitia imaginar que se tratava de um homem
amadurecido nas questes da vida, de onde se deveria esperar a
compreenso das estruturas do poder romano e a defesa dos
antigos patrimnio sociais de sacerdcio da lei sobre todos os
cidados.

296

To logo deu entrada no recinto, os olhares de todos o


buscaram para captara primeira impresso.
Serpis achou-o simptico e confivel.
No entanto, Marcus se sobressaltou quando lhe fixou a figura
encanecida.
Marcus se recordava dos lances mais decisivos da morte de
Druzila e do processo que envolvera a apurao e a punio da
culpada, visitando as autoridades, alegando a condio de
marido ofendido e ultrajado por algum de sua prpria casa,
detentora de sua confiana e que dela fizera o pior uso possvel,
transformando a liberdade em caminho para o crime.
Lembrara-se dos presentes que espalhara para conseguir a
agilidade do julgamento tanto quanto das presses junto aos
amigos influentes, para que, durante a sua ausncia de Roma, a
justia fosse feita com a morte da serva que as circunstncias
haviam escolhido como aquela que deveria pagar para que ele e
Serpis pudessem ser felizes como tanto sonhavam.
Relembrara-se, por fim, do regresso a Roma, depois dos dias de
ausncia, quando fora procurar o magistrado para agradecer-lhe
todo o empenho na soluo do caso, ocasio em que fora
informado pelo julgador de que quase havia condenado a pessoa
errada por sua influncia nociva.
sua mente voltava, como num filme claro e real, o ltimo
dilogo que havia tido com aquele magistrado indignado a
indicar-lhe a porta da rua e devolver-lhe os presentes com os
quais pretendera comprar a sua parcialidade para condenar a
inocente.
Marcus, agora, se inquietava novamente, uma vez que, apesar
de se terem passado mais de dez anos sobre aqueles fatos, ali,
diante deles, se encontrava o mesmo Srvio Tlio, magistrado
que j o tivera frente a frente para a apreciao de um caso de
envenenamento e sobre o qual j se fez meno nos captulos
finais de "A Fora da Bondade".
Assim que assumira a funo naquele caso, o juiz tomou a
palavra e esclareceu:
- Prezados cidados, que o imprio da lei seja maior do que o
imprio dos homens que sobem e caem do poder segundo o
desejo dos deuses, enquanto que a lei permanece para guiar os
rumos de nobre e plebeus, reis e sditos, ricos e pobres.

297

Acostumado s questes legais que precisam ser resolvidas


segundo a vontade magnnima da lei, por motivos estranhos
minha vontade, fui conduzido ao caso presente por
surpreendente afastamento de seu titular, juiz probo e exemplar
e, sem tergiversar ante os deveres que me cabem em qualquer
processo, afirmo-lhes que tudo farei para que a defesa da verdade
se faa acima dos interesses de qualquer parte.
Pelo que pude constatar, trata-se da disputa da tutela de
pequena garota, solicitada pelo genitor natural contra a guarda
informal que vinha sendo exercida por antiga serva da famlia, j
h mais de dez anos. Concedida a retomada da tutela pelo
detentor do direito paterno segundo nossas antigas tradies,
apresentou-se perante esta corte a vencida, a levantar contra o
pai pleiteante a sria acusao de homicdio, condio esta que
levou o nobre juiz, ora afastado do caso, a marcar este encontro
para a apurao das duas coisas ao mesmo tempo, j que se
encontram elas ligadas entre si.
Por este motivo, pergunto cidad Serpis se ela trouxe as
provas para apresentar a esta corte e que possam servir de base
a to delicada acusao.
Escutando-lhe a convocao, Serpis procurou falar com
firmeza, a fim de que o estado de seu nervosismo no lhe trasse
a convico de que possua fortes razes:
- Sim, magistrado soberano. Aqui est aquela que poder
confirmar todas as acusaes. Trata-se de cidad romana,
modesta e pobre tanto quanto eu, mas que poder responder s
vossas indagaes, demonstrando que o homem que pretende ter
a posse de Lcia no rene condies para se responsabilizar por
sua criao, j que assassino de crianas.
A fala desassombrada de Serpis produziu em Marcus um
impacto desagradvel, j que, atravs dela, ele pde perceber o
quo difcil seria conseguir que a mulher amada aceitasse
retornar ao seu convvio.
No entanto, pensava ele consigo mesmo, isso era s o comeo
da audincia e, portanto, ela estaria muito diferente quando, ao
final, as coisas se voltassem contra seus prprios interesses,
sentindo-se derrotada e infeliz.
Fazendo um sinal autorizador, a guarda pretoriana que servia
naquele tribunal fez entrar a testemunha a que Serpis se referia.

298

Llia foi levada para perto da mesa do juiz que, sem


demonstrar qualquer surpresa diante de sua pessoa, deu-lhe a
impresso de no guardar qualquer lembrana de sua pessoa.
E diante das perguntas diretas do magistrado, relatou-lhe toda
a histria, sem aumentar nem alterar qualquer detalhe, falando
de seu encontro com a famlia de Serpis, historiando o seu
relacionamento de servio em sua casa, o carinho que nutria por
seus filhos aleijados, as circunstncias daquele dia, quando fora
levar-lhes o bolo que adquirira na mesma padaria onde a me
dos meninos trabalhava e, o mais importante e suspeito, o fato de
ter visto Marcus saindo da sua casa, coberto por capa rstica e
carregando pequeno embrulho nas mos que, facilmente, poderia
ser o que restara do bolo envenenado.
Perguntada pelo juiz sobre os detalhes, informou que esperava
encontrar ali a pequena Lcia, que costumava ficar em casa para
cuidar das necessidades de Domcio enquanto a me trabalhava
na padaria distante, mas que, naquele dia, no se apresentava no
ambiente por causa do sequestro dos outros dois filhos
deficientes, como veio a saber depois.
Afirmou, com riqueza de detalhes, todos os procedimentos
adotados, a procura por ajuda que foi encontrada na pessoa do
curandeiro prximo que veio com ela at a casa, para tentar
ajudar a salvar o jovem do estado desesperado em que se
encontrava.
Valendo-se de pequeno estilete mergulhado em tinta, o
magistrado produzia algumas anotaes sobre pergaminho que
mantinha sua frente, ora retificando ora acrescentando ao
documento detalhes que o depoimento colhido por ele achava
importantes ficassem grafados no conjunto das provas.
Terminada a indagao de Llia, o magistrado convocara a
defender-se o ilustre patrcio Marcus.
Tomando a palavra, algo formal e tentando demonstrar
segurana e superioridade, passou a dizer:
- Ilustre representante dos deuses e de Csar, que a sabedoria
dos primeiros e a magnanimidade do ltimo sejam unidas em
vossa pessoa para a segurana de todos os cidados do imprio.

299

Surpreendido quando buscava exercer o inalienvel direito de


pai na retomada da filha querida, vi-me atingido na honra
patrcia por uma acusao vil e sem nenhuma base. Minha
pessoa goza de histrica tradio de nobreza e servios prestados
ao imprio e, naturalmente, agrada ao populacho conduzir a tais
situaes de vergonha e desonra algum que detenha recursos
morais e materiais, expondo-a a julgamento com base em prfida
calnia.
To logo fizera breve intervalo em seu discurso, que mesclava
falsa humildade declarada arrogncia, Srvio interveio,
afirmando, sereno e incisivo:
- Nobre Marcus, no me consta ser nenhuma vergonha
comparecer diante de um Tribunal Romano para esclarecer fatos
importantes e decisivos, porquanto, transformar uma corte de
justia em uma casa de vergonha aviltar e amesquinhar todos
os que nela trabalham com honradez e seriedade, transformandoos em criaturas vis e asquerosas.
Percebendo a direta afirmativa a reconduzir suas palavras ao
correto rumo da prudncia, Marcus retomou o discurso,
cuidadoso:
- Agradeo a advertncia e desculpo-me por qualquer malentendido perante a corte, mas, injuriado por acusaes que logo
se vero mentirosas, assumo a dignidade ferida de meus
antepassados para opor-me a tais afirmativas levianas.
- Pois que o faa, nobre cidado, apresentando provas do que
pretende ver demonstrado-falou o juiz, srio.
- Pois ento, meu senhor, trouxe comigo o curandeiro referido,
a apresentar-se diante de vs para esclarecer tudo quanto seja de
vosso interesse.
Abanando a cabea, foi o referido indivduo conduzido ao
mesmo posto onde se encontrava Llia, momentos antes.
E diante das perguntas do magistrado, procurou o homem
afirmar os fatos segundo a sua tica, agora naturalmente
inclinada na direo de Marcus, o benfeitor que transformara a
pobreza de sua medicina em uma importante funo dentro de
seu palcio, facilitando-lhe a vida com recursos e conforto.

300

Diante das perguntas inteligentes, o curandeiro procurava fazer


crer ao magistrado que a culpada pelo envenenamento era Llia,
a mulher que lhe havia antecedido no depoimento, nica pessoa
presente no local dos fatos e que ali estava como a
transportadora do bolo envenenado, sendo que um dos pedaos
tivera ele tempo de retirar da garganta do jovem infeliz.
Perguntado pelo magistrado por que a moa teria buscado
ajuda para salvar um menino, se a sua inteno era a de mat-lo,
tentou justificar-se com alegaes genricas, talvez para no
levantar suspeitas, para no acabar descoberta, para vingar-se...
Depois de lhe ouvir as acusaes, Srvio Tlio fez com que a
guarda pretoriana trouxesse diante dele a figura de Llia,
novamente.
- Minha jovem - falou o magistrado, solene - as acusaes que
voc levanta contra Marcus recaem agora sobre voc de tal forma
e com tal intensidade que, diante do que vier a acontecer aqui,
nesta audincia, possa ser voc e no ele quem se veja
condenada e punida.
Escutando-lhe as palavras firmes e diretas, Llia voltou seu
pensamento para Jesus e respondeu, serena:
- Por mais que respeite vossas deliberaes, magnnimo
senhor, tenho comigo que a Verdade Real somente a Deus e a
Jesus pertencem. J estive, um dia, s portas da execuo
injusta e esse Cristo amoroso enviou um anjo generoso e bom
que me fez inocente. Confiarei sempre nas deliberaes de vossa
sabedoria, mas, diante de meu destino, no hesitarei em
enfrentar qualquer consequncia por ter falado apenas e to
somente a verdade. E quem fala a verdade nada deve temer.
- Sbias palavras, minha filha. Quem fala a verdade jamais
deve temer - repetiu o magistrado, algo tocado diante da coragem
daquela mulher que, se fosse outra, talvez se debulhasse em
lgrimas e acusaes.
Acompanhando a cena emocionante, Serpis se via
atormentada pela dor de ver, agora, a amiga conduzida
condio de r depois de ter aceitado ser-lhe a testemunha. Um
arrependimento profundo tomou conta de seu corao,
confundido com o rumo que as coisas estavam tomando.
Marcus vira sua angstia transformada em alvio ao perceber a
modificao do panorama e ao supor que Srvio Tlio, depois de
tantos anos, j no mais guardasse lembrana dos fatos
desagradveis acontecidos antes.
301

Retomando o curso do interrogatrio, o juiz voltou-se para o


outro acusado, como a lhe perguntar sobre a outra testemunha.
Antes de falar sobre isso, desejando dar ao fato os detalhes da
reincidncia de Llia nos mesmos delitos, Marcus aproveitou e
disse:
- A vossa magnnima sabedoria haver de entender se me sirvo
deste momento para mais demonstrar minha inocncia, antes
que a prxima testemunha se apresente para colocar uma pedra
sobre qualquer acusao leviana quanto ao meu carter.
Acontece, senhor, que essa moa que me acusa, alm de tudo,
possui todos os motivos do mundo para me odiar. Afinal, j
servira em minha casa e esteve envolvida no envenenamento
tanto de um servo de minha propriedade rural quanto no de
minha prpria esposa, Druzila, h mais de dez anos.
Recolhida ao crcere, creio que no se apagou de vossa
augusta memria o fato de dali ter sido tirada somente por fora
da confisso de meu servo Licnio que, assumindo a culpa por
tudo, permitiu que essa jovem fosse devolvida liberdade,
naturalmente, cheia de dios e desejos de vingar-se contra o
senhor que a colocara na cadeia como a nica responsvel pelo
envenenamento da patroa.
Novamente as circunstncias a conduzem ao mesmo banco dos
rus para pagar por delitos que se repetem por onde ela passa,
deixando atrs de si um rastro de cadveres, sejam nobres ou
plebeus.
Assim, nobre juiz, reforo neste instante as acusaes
pretritas a pesarem sobre Llia, desde os remotos atos at os
dias atuais, como culpada por todos estes crimes que procura
atribuir outras pessoas.
A palavra solene de Marcus criara uma atmosfera altamente
eletrizante no ambiente da corte, no sendo quebrada por nada a
no ser a respirao dos presentes.
Llia empalidecera diante das acusaes diretas e certeiras,
contra as quais no tinha defesa.
Serpis carregava a conscincia culpada pelos atos do passado,
quando fora a primeira a levantar as suspeitas sobre aquela que,
hoje, tentava defender seu direito sobre Lcia.
Marcus respirava acelerado, envolvido pelas emoes daquele
instante de teatral representao, como que a dar nfase a
coincidncias que tornariam Llia ainda mais culpada, revelando
seu passado de supostos desatinos e suspeitas condutas.
302

O curandeiro se mantinha interessado na soluo da questo


favoravelmente ao seu patro e protetor, enquanto Tito se
mantinha fora da sala, restando como ltima testemunha a
definir a questo a favor de Marcus.
Enquanto isso acontecia no plano material, no mundo
espiritual o pequeno grupo de espritos generosos que
acompanhava aquelas infelizes personagens se postava como
plateia daqueles eventos decisivos na vida dos envolvidos.
Zacarias, Lvia, Licnio, Clofas e Simeo estavam no ambiente
em elevadas vibraes de prece a Jesus, enquanto Druzila e seu
squito de entidades trevosas e galhofeiras transformavam aquela
sala em um verdadeiro circo de gritos e zombarias, algazarras e
acusaes, sem perceberem o que, realmente, estava
acontecendo.
Licnio se mantinha ligado a Marcus e a Srvio Tlio, Lvia
acolhia Serpis e endereava energias luminosas a Druzila.
Clofas amparava o magistrado e Simeo envolvia Tito nesse
momento decisivo para o destino de todos.
Com sua fora amorosa, Simeo fazia Tito voltar aos meses
anteriores, quando se via responsvel pelo destino dos dois filhos
de Marcus e Serpis, abandonados no vazio da provncia
distante.
Lembrava-se, sobretudo, do sonho que tivera e das revelaes
que aquele esprito luminoso lhe fizera, como a demonstrar que
todo o seu passado era conhecido pelas foras invisveis que
solicitavam a sua interveno a favor dos desditosos seres.
E enquanto o mundo espiritual acompanhava a cena triste em
que a mentira, mais uma vez parecia ter construdo seu cenrio
de engodos para que viesse a triunfar sobre a verdade simples e
cruel, eis que se escuta a voz do juiz a indagar do patrcio:
- Pois bem, meu senhor. Antes que delibere sobre os fatos,
impe-se que a ltima testemunha seja escutada.
- E ao ouvi-la, magistrado - respondeu Marcus, demonstrando
a indignao dos estelionatrios do mundo fazendo-se de
honestos e injustiados - j no haver mais dvidas sobre
minha ilibada reputao.
Foi ento que os soldados conduziram Tito at o local onde,
agora, se encontrava tambm a outra acusada, Llia, bem diante
do magistrado.

303

Para melhor orientar a testemunha sobre as novas


circunstncias do caso, o Juiz relatou, suscintamente, os
contornos do problema, indicando que, agora, j no era mais
apenas Marcus quem se via na condio de acusado, mas,
igualmente, Llia se via envolvida na denncia de envenenamento
e, por isso, o seu depoimento seria decisivo para a soluo do
caso de ambos. Somente um dos dois teria razo. Ou Marcus
seria condenado ou Llia o seria.
Para Tito, ento, aquela situao era grave e delicada, tendo a
sua ateno voltada, graas descrio do magistrado, para
aquela mulher que, at ento ele no conhecera, no imaginando
onde que ela entraria nessa histria.
Assim que passou a observar a jovem acusada, Tito foi tomado
de um sobressalto sbito, pelo qual no pde conter a palidez
imediata tanto quanto o tremor dos membros que se fizeram
visveis.
Na sequncia, a turgidez dos olhos se pronunciaram em
lgrimas espontneas que comearam a descer pela face
esbranquiada.
Seus olhos no conseguiam mais fixar outra coisa seno o
rosto triste e sereno de Llia, ao mesmo tempo em que esta,
igualmente surpresa, no sabia como se conduzir naquele
momento.
Sem que os demais entendessem o que se passava, o juiz
convocou a testemunha a que contasse tudo quanto tivesse
conhecimento e que respondesse s perguntas que lhe iriam ser
feitas.
- O senhor conhece os fatos e as acusaes que pesam sobre
seu senhor?
- Sim - disse Tito, voltando-se para o juiz, tentando controlar o
vulco prestes a explodir.
- O que o senhor tem a dizer sobre eles?
Nesse momento, todo o vulco de seu passado se projetou
sobre seu mundo presente e, no fosse o amparo vibratrio de
Simeo, naquele momento, ele teria desmaiado ou fugido dali.
Antes de responder pergunta direta, no entanto, Tito
comeou a falar do passado, como a se lembrar de coisas muito
distantes.

304

- Um dia, senhor juiz, num distante povoado do interior, um


jovem irresponsvel se apaixonou por uma moa bela e simples
que lhe escutou as promessas e, na adolescncia, se entregou a
seus carinhos.
As promessas do rapaz eram sinceras, mas, imaturo, no tinha
noo das responsabilidades que pesavam sobre os coraes que
se entregam s paixes da carne. Assim, aquela moa, cujo nome
era Sabina, apresentou os primeiros sintomas da gravidez e os
comunicou ao rapaz amado que, sem saber o que fazer, fugiu e a
abandonou ao descaso e ao desespero.
Percebendo que a testemunha divagava, o juiz cortou-lhe a
palavra, sereno, mas firme, dizendo:
- Mas isso nada tem a ver com o caso que estamos julgando,
meu filho.
- Sim, meu senhor, tem muito a ver, se vossa sabedoria
permitir que eu termine - falou Tito, envolvido pela emoo e
contendo as lgrimas.
Deixando que o mesmo continuasse, retomou a narrativa:
- O tempo passou e esse rapaz nunca mais apareceu para
assumir aquela paixo, acreditando que o destino se houvesse
incumbido de resolver as coisas. Com o tempo, ficou sabendo que
a jovem Sabina fora expulsa de sua casa pelo pai intransigente,
jogada na rua como um co sem dono, grvida e sem nenhum
direito, por ter desonrado a tradio familiar. Contra todas as
posturas de humanidade, a moa, uma quase menina, se viu
enxotada do nico refgio que possua no mundo e, no abandono
da rua, nada poderia ter impedido que a morte ou o suicdio a
viessem livrar da vergonha da maldio paterna.
Esse rapaz ficou sabendo desses fatos e, ainda que continuasse
irresponsvel, sentiu por primeira vez um peso na conscincia,
decorrente de ter sido igualmente corresponsvel pelos fatos que
infelicitaram a vida daquela menina.
No entanto, as aventuras o levaram a se esquecer da dor que,
certamente, produzira na alma da jovem que nele confiara.
Mas o tempo no apaga da conscincia nem o bem nem o mal
que se cometa.
A vingana dos deuses no tarda a chegar e, quis o destino,
que o dia de hoje fosse o do acerto de contas para aquele rapaz.

305

O tribunal seguia em silncio emocionado diante da narrativa


de Tito. Serpis, plida, Marcus, atarantado, Llia, de olhos
molhados, todos mantinham o esprito em suspenso, aguardando
o desenrolar daquela confisso.
Simeo encorajava o corao de Tito que, medida que ia se
revelando aos ouvidos de todos, como que se visse libertado de
uma estreita gaiola, ganhando o ar puro e podendo esticar as
asas espirituais h muito amarradas aos grilhes da culpa, se
enchia de mais fora e confiana em si mesmo.
- Eu sou esse rapaz, senhor juiz. Eu sou esse irresponsvel
culpado que abandonou aquela inocente menina ao mundo cruel
e destruidor. E no sei por que foras do destino, eis que sou
colocado diante dela, nesta sala, esta mesma Sabina que no sei
por que motivos est aqui com esse outro nome - Llia - mas que
se trata da mesma pessoa, credora de minhas desculpas, que
sero extremamente pobres para compensar as dores que causei
em sua vida.
E dizendo isso, ajoelhou-se diante de Llia, que chorava de
emoo pelas lembranas do passado e, tomando-lhe as mos
calejadas, passou a beij-las em desespero, humilhando-se
diante dela e de todos.
Essa cena durou alguns minutos que o prprio magistrado no
ousou interromper.
Tito, transtornado, era outra pessoa agora. Seus olhos
brilhavam o estranho brilho do escravo que volta liberdade, do
condenado que vence a barreira do crcere, do doente que recebe
a notcia da prpria cura.
Depois, voltando-se para Marcus, Tito afirmou, resoluto:
- Desculpe-me, senhor, mas no posso infelicitar injustamente
e por duas vezes a mesma criatura que outra coisa no fez seno
confiarem mim.
Percebendo que o empregado iria tra-lo, Marcus gritou:
- Lembre-se do futuro que lhe pertence e o aguarda...
- Seu ouro no pode comprar a paz de minha conscincia, e dia
chegar em que o senhor mesmo vai precisar agir como eu o
estou fazendo. Quanto a mim, chega de carregar minha cela
dentro de mim mesmo.
Levantando-se diante de Srvio Tlio, Tito passou a relatar
toda a verdade.

306

- Ilustre Magistrado dos Deuses, isto no apenas o


testemunho de um fato, a libertao de um escravo diante de
sua prpria culpa. O nobre Marcus sempre se mostrou generoso
e amigo para com seus empregados. No entanto, por nutrir um
amor cego e no saber aceitar a derrota diante dos desafios,
deliberou cercar a sua amada com um cenrio que viesse a
possibilitar sua reconquista.
Assim, contando com a ajuda dos que lhe eram mais chegados,
entre os quais eu me encontrava, deliberou o sequestro dos filhos
aleijados da amada mulher, afastando-os para longe, tanto
quanto decidiu envenenar o filho adotivo de Serpis, valendo-se
do bolo envenenado para que fosse levado casa da famlia,
justamente no horrio em que a pequena Lcia, a filha de meu
senhor e sua falecida esposa, estivesse ausente levando a comida
para Lcio e Demtrio.
Com isso, Serpis estaria livre de todos os compromissos com
os odientos meninos e poderia, mais facilmente, aceder a retornar
aos seus braos.
Como lance final desse plano, minuciosamente organizado,
meu senhor decidiu retomar a tutela direta de Lcia por saber o
quanto Serpis e ela se encontram ligadas como me e filha, o
que facilmente permitiria que a antiga amante voltasse ao palcio
na condio de nova esposa.
H suspeitas dentro de mim mesmo, senhor, de que os filhos
sequestrados so fruto de encontro clandestino do senhor
Marcus com Serpis, ao tempo em que esta servia em seu palcio
enquanto sua mulher, Druzila, ainda era viva.
Esttico diante de tais revelaes da crueldade e do carter
horrendo de Marcus, Srvio Tlio perguntou:
- Mas Serpis havia sido fecundada por Licnio, conforme o
antigo processo assim o atestara - falou ele confundido.
- No, meu senhor. A gravidez se deu em decorrncia de
relacionamento que meu senhor e Serpis mantinham dentro do
prprio palcio e de seus encontros ntimos em afastada
residncia mantida por ele para tais entendimentos, ao tempo da
morte de Druzila. Segundo ela mesma me revelou, a gravidez da
serva amante e a morte da esposa deram origem necessidade de
seu afastamento daquele ambiente para que, da maternidade da
serva no decorresse a suspeita do envolvimento de ambos na
morte da mulher-afirmou Llia.
307

A prpria Serpis, aqui presente, poder confirmar ou no o


que vos revelo.
O senhor Licnio assumiu a culpa, ao que tudo indica, para
poder salvar-me da morte certa, deixando ao futuro o dever de
restabelecer a verdade dos fatos.
Marcus estava beira do descontrole com tudo aquilo.
Finalmente, a verdade que ele conhecia era revelada a todos os
ouvidos e os seus crimes, agora, eram patentes. O que fazer?
Como se livrar de tais acusaes?.
Pensou em fugir do recinto, o que demonstraria ainda mais a
sua culpa.
Indignado, tentou mudar o rumo das coisas, gritando:
- um mentiroso, senhor. um homem sem carter,
pretendendo me injustiar para ganhar mais dinheiro...
- Guardas, prendam o senhor Marcus para que seja acalmado
o seu mpeto, pois o que se ouviu aqui neste dia mais do que
suficiente para conden-lo morte por todos os crimes que
cometeu contra pessoas, contra a justia e contra os princpios
legais do nosso direito.
Atendendo ordem direta, dois soldados fortes se acercaram
de Marcus, que os repelia com fora, mas dos quais no
conseguia se livrar, carregando-o ao interior do prdio onde uma
cela o esperava e onde aguardaria as deliberaes do magistrado.

308

27

Desdobramento
Depois de cessado o tumulto com a priso de Marcus, os
envolvidos se mantinham frente do magistrado que, com a
cabea entre as mos, tentava concatenar todas as informaes e
organizar os prximos passos diante de tantas e desconcertantes
informaes.
- Pelo que posso ver, senhores e senhoras, temos aqui vrios
crimes envolvendo todos os mesmos personagens.
No se trata apenas da disputa da guarda de uma pequena
jovem, mas, sim, de sequestros e homicdios.
Assim, com exceo de Tlio, o curandeiro, todos os demais
aqui presentes esto envolvidos em um ou mais dos delitos.
Por isso, determino que todos permaneam detidos para que
sejam ouvidos e, por fim, todos os fatos possam ser esclarecidos.
Comearei por escutar mais detalhadamente os relatos da
senhora Llia, a remontarem aos idos de sua condio de serva
da casa de Marcus e Druzila. Depois, repetirei o interrogatrio
com os demais para que a Justia possa ser efetivada de acordo
com os interesses soberanos de nosso maior Juiz, o prprio
Imperador.
E dizendo isso, deu ordem aos guardas para que procedessem
deteno de todos, em compartimentos separados, dispensando
o curandeiro que em momento algum parecia envolvido em
qualquer conspirao homicida.
Depois, voltou a interrogar Llia, desde os tempos dos fatos
passados com Druzila, relembrando os pormenores daquele
trgico evento e dela escutando todas as informaes necessrias
ao deslinde do evento em si.

309

Sem desejar conspurcar a verdade com distores que no


seriam mais condizentes com sua conscincia, Llia procurou ser
fidedigna na descrio de todos os detalhes da vida que tivera
antes, relatando, inclusive que, depois de ter sido expulsa dp lar
paterno em decorrncia da gravidez, o desespero lhe havia
aconselhado o assassnio da criana ou o suicdio, mas, graas
boa mulher que a retirou da sarjeta depois que chegou em Roma
fugindo da perseguio dos prprios parentes, de comum acordo
resolveu adotar novo nome e acolher o sobrenome da me que a
ajudara na soluo daquele conflito moral, de onde deixou de ser
Sabina e passou a ser Llia Flvia, como j o conhecemos.
Necessitando criar o filho que nascera sadio, mas que era mais
uma boca para ser alimentada, conseguiu o emprego na casa de
Marcus e Druzila, onde se fizera mais prxima da patroa que,
obcecada pelo amor de Marcus, tudo fazia para lhe chamar a
ateno, inclusive cortejar e criar problemas difceis para os
demais servos, entre os quais o prprio Licnio, buscando seduzilo e conquistar seus carinhos, j que os do marido lhe eram
totalmente escassos ou ausentes.
Com isso, ela prpria pretendia enredar o pobre administrador
de confiana de seu marido, em uma teia de tentaes que
tornasse muito rdua a sua resistncia aos seus encantos e
provocaes.
Foi ento que Druzila engendrou a excurso ao campo e na
qual desejara criar situao embaraosa a comprometer a
integridade moral do fiel servial da casa, ocasio em que lhe
forneceu o veneno, afirmando que se tratava de um sonfero
potente para imobilizar pobre empregado que pretendia vender
sua cumplicidade pelo preo dos seus favores sexuais.
Por isso, para se ver livre das investidas do rapaz, confiando
nas afirmativas da patroa, ministrou o lquido crendo fosse
inocente sonfero, voltando a Roma logo em seguida. O tempo
correu clere e, no muito depois, a desgraa da morte recaa
sobre a prpria casa principal, atingindo, ento, a antiga patroa,
com os estertores prprios dos que ingerem violento corrosivo,
numa sinistra coincidncia que ainda era de todo desconhecida
da serva depoente.

310

Qual no foi sua surpresa quando, depois de investigao em


seus pertences pessoais, foi encontrado aquele mesmo frasco,
que ficara em seu poder como sendo simples narctico, mas que,
em realidade, tinha o contedo que se mostrou letal na prpria
Druzila.
A partir da, o juiz conhecia bem o caso e ela no tinha nada
mais a acrescentar, a no ser o fato de se ver surpreendida pela
intercesso de Licnio a seu favor, sendo certo que, no calor dos
fatos, havia sido a prpria Serpis quem levantara as suspeitas
contra sua pessoa.
Dando por encerrado o depoimento de Llia, remeteu-a ao
crcere e mandou trazer Serpis, que interrogou da mesma
forma, conseguindo extrair mais informaes sobre os fatos
vividos desde os dias de seu envolvimento com Marcus,
ressaltando a circunstncia de Serpis ter deliberado fugir da
casa levando a filha do casal em seu poder, o que a estimulara a
usar do malfadado sonfero que ela havia subtrado do frasco que
Llia lhe havia emprestado para combater a insnia que a
atormentava devido ao estado gravdico em andamento.
Usando daquele sonfero - pensava Serpis - faria Druzila
dormir e retiraria Lcia para ferir o pai, amante que no
demonstrava a inteno de aceit-la na casa principesca como
sua efetiva mulher.
Tambm ela no sabia que se tratava de um poderoso veneno,
mas, quando percebeu que Druzila morria entre gritos e gemidos,
deu-se pressa em abortar o plano de fuga para passar a esperar a
oportunidade de assumir o papel de esposa de Marcus, em
definitivo, coisa que no ocorreu, apesar de estar carregando no
ventre aqueles que viriam a ser filhos do casal.
E vendo a necessidade de eximir-se da culpa ou da suspeita
que, naturalmente, recairia sobre ela prpria e o amante, esposo
da vtima, tratou de inculpar Llia, cuja prova material com a
descoberta do frasco maldito em seus pertences apontava como a
nica e principal responsvel pelo envenenamento.
A esta altura, Serpis chorava convulsivamente, j que a
lembrana de seus atos mesquinhos do passado faziam-na ver
como sua conduta houvera sido imoral para com aquela que,
apesar de tudo, se tornara sua benfeitora mais tarde, esquecendo
seus erros e demonstrando a fora do perdo sincero.

311

Lembrando-se dos exemplos de Licnio, dos ensinamentos de


Dcio e da bondade de Cludio, Serpis recusou mentir a fim
de beneficiar-se e inculpar Llia novamente.
Agora que os fatos surgiam de inopino, no mais faria o que
fizera um dia, sem pensar nas consequncias desastrosas para os
que so acusados injustamente.
Llia era inocente de qualquer ato que a pudesse ligar a
quaisquer dos crimes e, se dependesse de Serpis, seria libertada
mesmo que toda a responsabilidade tivesse de ser assumida pela
depoente.
Por fim, Serpis relatou ao juiz a sua condio de me sem
auxlio, de mulher abandonada pelo amante depois que
constatou o nascimento dos dois filhos enfermos e deformados,
tanto quanto a saga de criar os quatro, sendo dois adotivos e dois
naturais.
As expresses de Serpis tocavam profundamente o corao
daquele magistrado, que j parecia to acostumado aos
distrbios sociais e pessoais, mas que, desde h muito no
acompanhava to complexo dilema, a envolver os interesses
pessoais e coletivos de forma intrincada e delicada.
A perda do filho leproso, o sequestro dos filhos naturais e a
perda de Lcia representavam, para ela, a perda do sentido de
viver. Nada mais pareceria hbil a lhe restituir o vio e a vontade
de seguir lutando.
Se tivesse de morrer na boca das feras, isso mais lhe pareceria
um prmio ou um alivio do que uma punio.
Somente os bons exemplos dos antigos amigos que foram
exilados e os conselhos de Jesus lhe serviriam de consolao e
apoio nestas horas,
Reafirmou a inocncia de Licnio, no tocante paternidade dos
filhos que, deforma indubitvel, pertenciam a Marcus, o nico
homem com quem estivera intimamente desde que ingressara
nos servios daquele palcio.
E depois de dar os pormenores e detalhes, foi igualmente
dispensada para regressar ao crcere, onde todos os envolvidos
passariam a noite at que o magistrado estivesse convencido de
quem libertar e quem manter recluso para lev-lo a julgamento.

312

Enquanto os outros depoimentos iam ocorrendo, foi mantida


na mesma sala destinada a servir de quarto s mulheres, na
companhia de Llia, cuja histria triste ficara conhecendo
naquele mesmo dia, pela boca do antigo e acovardado namorado.
Entre elas, as confisses se sucederam, procurando Serpis
abrir todo o corao como nunca houvera feito para incriminar-se
com toda a sordidez que fora lanada contra Llia.
A amiga ouvia em silncio toda a confisso dos pormenores e
detalhes que, agora encadeados e ordenados, permitiam que
fizesse sentido todo o contexto em que se vira envolvida como
culpada de homicdio antes mesmo de qualquer julgamento.
Num exerccio de autoflagelao moral, Serpis relatou-lhe os
pormenores dos dilogos que tivera com Marcus a fim de que ele
providenciasse a sua condenao e aliviasse as presses que
buscavam encontrar algum responsvel por aquele equvoco do
destino.
Um homicdio sem culpas ou culpados, mas, sim, cheio de
pessoas para as quais a morte favoreceria de maneira
significativa, o que tornava tanto ela - a serva - quanto o marido
infiel, extremamente vulnerveis a desconfianas e perseguies.
Por isso - continuava Serpis - havia sido conveniente que a
justia tivesse em seu poder aquela que poderia merecer o
crcere ou a morte, sem fazer diferena nenhuma para este
mundo. Condenar Llia seria conseguir tranquilidade para que
Serpis e Marcus pudessem dar sequncia vida afetiva, sem
obstculos ou suspeitas.
Este sentimento, contudo, no era mais o que ela prpria
nutria pela antiga colega de trabalhos domsticos. O tempo havia
transformado o corao de Serpis, e, os exemplos de Llia no
estender-lhe as mos amigas na adversidade eram a maior
vergonha que uma criatura poderia ter que enfrentar no mundo:
receber ajuda da prpria vtima inocente.
Ambas choravam e se abraavam como se desejassem se
esquecer das dores mltiplas que se haviam causado desde os
idos tempos da imaturidade moral e da falta de Jesus no corao.
E, assim, a noite do crcere foi, em realidade, a noite da
libertao de ambas no sentido de limparem a conscincia e o
corao de todas as mentiras e sordidezes acumuladas pelo
tempo, agora expelidas pela revelao da sinceridade.

313

Todo lodo que se acumula no fundo permite que a gua fique


cristalina na superfcie, mas no deixa de existir como lodo no
fundo. Para purificar a gua, preciso retirar o lodo que, bem
processado, poder se transformar em adubo.
Saber fazer isso um sinal de sabedoria porque conduta que
no deve ser realizada de qualquer forma, j que no se deve
tisnar a gua, sujando-a novamente.
Ao tratarmos das questes morais que representam o ideal
cristalino de nosso ser, lembremo-nos de que o tempo funciona
tanto a nosso favor quanto contra ns mesmos.
um instrumento de esquecimento e de diminuio de
tenses, permitindo que as tormentas do afeto e dos
relacionamentos se abrandem. No entanto, cada um dever saber
que, quanto mais o tempo passe, mais estar perto o momento de
consertar os equvocos, eis que as situaes da vida ensejaro
que os adversrios se reencontrem, algumas vezes ainda em
campos opostos, mas, muitas vezes, dentro da mesma priso.
Pode ser a priso da misria, a priso da enfermidade, pode ser
o mesmo quarto de hospital, pode ser que o culpado esteja
hospitalizado e sua vtima venha a ser o enfermeiro que o acaso
levou at ali para o entendimento.
Pode ser o credor implacvel que, num acidente qualquer, se
veja merc do mesmo devedor que ele espoliou sem pena nem
d, a retir-lo das ferragens do veculo acidentado, a expor a
prpria vida para salv-lo. Pode ser a alma luminosa da vtima a
visitar a furna espiritual tenebrosa e dali retirar o esprito
daquele que lhe foi o algoz infeliz, perdido na escurido e na dor
dos prprios erros.
O tempo, sbio educador de todos, saber fazer com que os que
deixaram coisas mal terminadas possam se encontrar mais tarde,
mais amadurecidos pela dor e pelas experincias da vida, para
que saibam reparar os erros, entendendo coisas que antes no
eram compreendidas e sentindo o corao mais preparado para
saberem perdoar, saberem ter compaixo e saberem superar as
antigas diferenas.

314

A mensagem da Boa Nova, que havia sido semeada no esprito


das duas mulheres graas aos exemplos de seus benfeitores
materiais tanto quanto dos seus amigos invisveis, havia tido
ocasio para amadurecer e germinar, fazendo com que deixassem
para trs toda a lamacenta corte de erros, interesses
mesquinhos, iluses materiais, desejos de grandeza, e igualaremse nas tragdias do corao desiludido, da alma abatida pelo
prprio orgulho e da perda de todas as antigas posies de
importncia ou poder.
Por isso, leitor querido, lembre-se de ser aquele que aproveita o
tempo, antes de ser surpreendido por ele. A seu favor esto os
bons conselhos da conscincia e os exemplos do Amor de Jesus
que lhe pedem para perdoar, para reparar o mal, para pedir
desculpa antes que seja tarde demais. Contra voc esto o
inexorvel transcorrer dos dias, a inflexvel condio de
mortalidade das criaturas, o arrependimento e a dor por no ter
agido enquanto era possvel agir, os efeitos nocivos da demora na
correo do mal e, com absoluta certeza, a circunstncia de, mais
cedo ou mais tarde, reencontrar o adversrio ou a pessoa que
voc feriu como a nica que lhe possa ajudar ou a nica a quem
voc possa pedir ajuda.
No escarnea do tempo que, em realidade, jamais passa em
vo.
Talvez, como as duas personagens acima, chegue o dia em que
voc tambm tenha que passar uma noite em companhia de
algum que voc prejudicou de alguma maneira e que, at agora,
ainda no foi capaz de corrigir o mal nem de pedir desculpas.
Sbio aquele que faz o prprio tempo, no deixando que o
destino realize, atravs da lei de ao e reao, aquilo que cada
um pode fazer atravs da lei de amor

315

28

As revelaes de Tito
Depois de Serpis, naquele mesmo dia, dando seguimento ao
interrogatrio dos diversos envolvidos, foi a vez de Tito
apresentar-se diante de Srvio Tlio, revelando a sua verso de
todos os fatos.
Nesse sentido, buscou historiar, atendendo curiosidade do
magistrado romano, desde o incio de seu envolvimento com
Marcus, j que era do interesse do juiz, conhecer a sua
participao nos casos anteriores que pudessem incriminar os
demais envolvidos.
- No, nobre magistrado, eu no conheci Licnio, a no ser pela
sua fama de homem honrado e generoso com os empregados que
comandava.
Quando fui colocado no servio pessoal de Marcus, todos os
fatos tristes da sua viuvez j tinham acontecido. Alis, alguns
meses depois que fui admitido, justamente quando o nobre
senhor se afastou de Roma em viagens pelo interior onde
permaneceu por mais de ano, recebendo eu a incumbncia de ser
auxiliar no transporte de sua bagagem, o que me permitiu
ganhar a confiana do patro.
Observando que no conseguiria qualquer detalhe sobre a
circunstncia da primeira morte, o magistrado solicitou que Tito
continuasse seu relato sobre suas tarefas junto a Marcus.
Foi ento que o servo pde revelar detalhes interessantes do
modo de proceder de seu patro, relatando os diversos hbitos,
sua conduta licenciosa, seu afastamento de Roma como que
fugindo da responsabilidade paternal, como mais tarde lhe
revelou o mesmo patro, acusando Serpis de imputar-lhe uma
culpa pela gestao que no lhe correspondia.
Queixava-se de certa mulher que o perseguia, exigindo que
assumisse a criao de seus filhos aleijados, o que motivara a
sua longa viagem, afastando-se da capital imperial.
O seu regresso, tempos depois, representara um mistrio para
Tito, j que o patro voltara decidido a reencontrar certo amor de
anos anteriores, com o qual pretendia reatar relaes.

316

Isso fez com que ele instaurasse um processo de espionagem


para averiguar o paradeiro da referida musa de seus sonhos. Foi
a que ele - Tito - descobrira que referida fonte inspiradora era a
mesma mulher que o acusava de pai de seus filhos doentes.
Naturalmente que no lhe cabia, na condio de servo de
confiana, questionar ou solicitar explicaes a seu patro, eis
que a funo do servo servir como se no tivesse olhos, ouvidos
ou boca. Foi assim que, obedecendo a Marcus, ele prprio
organizara a referida rede de espionagem para descobrir que
Serpis - a mulher desejada -estava vivendo junto de outro
homem ou sob a sua dependncia afetiva. Tal informao
produziu uma onda de revolta em Marcus, que deliberou arrumar
uma forma de afast-la do novo protetor.
Assim, Tito passou ao relato da ida de Marcus ao cemitrio da
Via Nomentana, na reunio dos cristos, na noite anterior ao
aprisionamento de Policarpo, tanto quanto, do dia seguinte, ao
seu comparecimento junto aos responsveis pela administrao
pblica como delator do referido encontro, com vistas a conseguir
que os benfeitores de Serpis, que l se encontravam reunidos
tambm, fossem presos e executados, liberando seu caminho
para a conquista do trofu de seu afeto.
Isso produziu a deteno de Cludio Rufus e Dcio, cujo
destino, para ele, Tito, era desconhecido desde ento.
No entanto, depois de ter sido bem sucedido no afastamento
dos protetores da mulher, Marcus entabulara o sumio dos filhos
aleijados bem como a retomada da pequena jovem para que, com
esse trunfo nas mos, convencesse Serpis a voltara viver em sua
companhia, sobretudo porque, em momento algum, seu nome
apareceria envolvido nos trgicos acontecimentos, ocultado por
subornos e protegido pela ao de seus servos.
Foi a que lhe fora atribuda a funo de acompanh-lo no
processo de envenenamento de Domcio, tanto quanto lhe tocou
seguir com os dois outros, sequestrados, para garantir que
seriam exilados para muito longe.
O relato de Tito era assaz repugnante, a demonstrar a ardilosa
conduta de Marcus, a sua astcia viperina, o desejo de moldar
todos os fatos aos seus interesses, custasse o que custasse.
- E, por que voc, agora, revela todos estes pormenores to
prejudiciais ao seu antigo benfeitor? - perguntou Srvio.

317

- Como j lhe revelei anteriormente, senhor juiz, sempre chega


na vida de um homem o momento da suprema vergonha ser
encarada. Eu mesmo sabia que as atitudes de meu patro eram
indecorosas, mas a condio de servial, na longa tradio de
nossos ancestrais, sempre fora aquela de manter-se fiel e
discreto. Todavia, durante a viagem que levou os dois infelizes ao
seu triste destino, algo estranho me aconteceu.
Parece que a voz interna de severos juzes se fizeram ouvir em
meu ntimo, como a me prepararem para que comeasse a pagar
pelos meus erros do passado. Eu tambm carrego comigo certas
condutas que, agora, me fazem um homem menor diante de
meus prprios olhos. Tive um sonho - e o senhor sabe muito bem
como ns devemos respeitar os sonhos que temos - no qual um
juiz severo e bondoso me pedia para no prejudicar os meninos
exilados, pois eu mesmo tinha severas contas para acertar com a
Justia Soberana dos deuses em decorrncia do abandono a que
eu prprio relegara certa jovem e o filho de nosso amor fogoso.
A figura de Sabina me atormentava a conscincia. Engravidara
a jovem por quem me enamorara e, fugindo dos deveres,
abandonei-os misria. Nunca mais voltei sua casa, mas soube
que ela fora expulsa do lar e precisara fugir para no ser morta
pelos parentes, ultrajados com a gravidez sem pai declarado ou
conhecido.
Considerada reles prostituta, ficava a imaginar o que seria de
sua vida, sem que isso me desse coragem para ir em busca de
ajud-la. Pensei em esquecer e, no cipoal dos prazeres da
juventude, entre as bebedeiras e as outras mulheres fceis, me
permiti entorpecer a dor da conscincia, procurando tornar esse
fato como algo normal na vida de jovens imaturos.
Afoguei-me em gozos efervescentes, embebedando-me no vinho
fcil das aventuras e conquistas que se sucediam para logo mais
serem substitudas.
No entanto, a viagem silenciosa e lenta no barco, obrigara a ter
que me manter sbrio e lcido, o que, certamente, fez voltarem
tona os fantasmas de minhas culpas. Deixei o porto de Narbonne
e regressei pelas estradas at a capital, perseguido pelos
remorsos e pela lembrana de Sabina, moa que sempre amei,
mas que no tive suficiente coragem para ajudar.

318

O ancio que me apareceu em sonho me dissera para que fosse


bom para com todos, pois isso seria o incio do meu resgate, pelo
abandono do filho e da mulher amada, mas que eu me
preparasse para o dia em que esse encontro pessoal,
efetivamente, viesse a acontecer.
Que por mais que eu fugisse de tudo e de todos, jamais
conseguiria escapar da Lei Soberana. E foi mais cedo do que eu
imaginara que o referido encontro se dera. To logo cheguei em
Roma, a buscar a esperada recompensa pelos meus servios fiis
e meu silncio, eis que Marcus me solicita o ltimo ato de
violncia da prpria conscincia, a atestar, diante do tribunal,
que o patro no estivera em Roma no dia do sequestro dos
meninos e da morte do outro.
Pessoas o haviam incriminado e ele necessitava livrar-se da
acusao. No seria a primeira vez que ele se valeria de seu
dinheiro para construir a verdade que lhe fosse mais conveniente
e que permitisse que uma outra pessoa, mais pobre, menos
nobre, sucumbisse no pantanal da dor, fazendo com que a
mentira se transformasse em realidade.
Ele me pagaria ainda mais pela confirmao, aqui, perante
vossos ouvidos, do relato que o inocentaria de qualquer crime.
E eu vim para c com a clara disposio de realizar mais este
favor ao meu senhor, quando percebi que a pessoa que seria
incriminada como assassina era a mesma moa que eu
abandonara grvida na minha juventude tresloucada. Meu
corao no conseguiria ser, novamente, o algoz da mesma
criatura. Entendera, por fim, o carter do sonho premonitrio
que tivera, a preparar-me para este encontro fatdico de meu
destino.
Diante de meus olhos, estava Marcus com seu dinheiro,
Sabina, com sua inocncia e eu com a verdade dos fatos e minha
culpa.
Entre eles, eu me punha como o que poderia comear a corrigir
o erro do passado falando a verdade ou como o que abraaria a
mentira para ficar rico e infeliz pelo resto de meus dias.

319

E, nesse ponto do depoimento, Tito j no conseguia falar sem


conter as lgrimas que lhe visitavam os olhos aos borbotes. Sem
controle diante da verdade amarga que revelava, no conseguira
mais manter-se de p diante do juiz. Ajoelhara-se ante o
magistrado, como a revelar a sinceridade de seu depoimento
atravs da humilhao, a mesma a que se obrigava diante de
Llia, confessando seus erros como um sincero devoto dos deuses
a abrir-se diante de suas esttuas, nos impulsos do pedir perdo
para os prprios deslizes.
- Pensar em Sabina, presa, culpada por um crime que eu sabia
no ter ela cometido, incriminada pela minha palavra
ignominiosa, seria o pior de todos os venenos que meu ser
poderia ingerir. J no bastava a dor pelo erro do passado a me
pesar como uma montanha que me esmagava por dentro?
Ento, meu senhor, no posso ser melhor do que j fui? Se
essa moa sofreu tudo o que sofreu por minha causa, no
poderia eu, ao menos tardiamente, comear a corrigir meus atos
nefandos, impedindo que sofresse mais ainda como culpada por
um delito que no cometeu? E se isso me custasse a prpria vida,
esteja certo, meu senhor, eu a entregaria feliz, libertando-me de
meus prprios fantasmas. Jamais a havia encontrado antes do
dia de hoje. No entanto, parece que nunca me afastei de seu ser.
Sua imagem me povoava os pensamentos todos os dias e a
lembrana de seu rosto triste e preocupado do ltimo encontro
continuava a marcar minhas vises ntimas.
Estou certo de que, falando a verdade, no estou salvando
apenas Sabina de um destino injusto e doloroso. Estou salvando
a mim mesmo da tragdia mais amarga de minha vida. De
joelhos diante de vossa autoridade eu estou me declarando livre,
enfim, do martrio de ter sido covarde um dia.
Finalmente, senhor juiz, hoje eu posso dizer que sou um
homem.
Preciso fazer mais para que Sabina se sinta reparada pelos
meus equvocos, mas, agora, aqui de joelhos, eu me sinto de p
diante do futuro, vencendo em mim prprio as mazelas da
covardia, da venalidade, do servilismo, da ambio que faz
homens serem ricos no bolso e miserveis na alma ao mesmo
tempo.
J no temo nem a justia de Csar, nem a presena de
Marcus, nem a priso que me pode encarcerar o corpo, nobre
magistrado. Hoje, j no tenho mais medo de mim prprio.
320

Talvez o senhor, homem que nunca errou como eu, no


imagine o que carregar o peso da culpa por tantos anos e, por
fim, livrar-se dele...
E prorrompeu em uma mistura de lgrimas e sorrisos, batendo
no prprio peito, como se desejasse expulsar de seu ntimo os
ltimos resqucios da prpria indignidade.
No sabia ele que, ao seu lado, o mesmo venervel esprito
daquele sonho, o velho e querido Simeo, se encontrava
fortalecendo-lhe a determinao, para que seu depoimento, pelo
espontneo e firme, apresentasse a marca da mais pura e ldima
verdade.
Ao mesmo tempo, para que ele no se intimidasse diante das
possveis reprimendas decorrentes de sua participao pessoal
nos delitos de Marcus, a presena espiritual de Simeo procurava
garantir-lhe essa convico intimorata e essa fora espiritual que
somente os que se escudam na verdade podem sentir para
sempre, como fora libertadora de todas as amarras, como porta
de passagem para a luz de uma vida com sentido.
vida na mentira produz uma atmosfera turbulenta e turva,
como as guas reviradas de um pntano.
vida na verdade se assemelha a um riacho pedregoso de
guas cristalinas e transparentes, frescas e oxigenadas, onde
todos podem beber at se saciarem, sem medo.
Essa era a opo que, finalmente, Tito estava fazendo naquele
momento, ajudado pelas foras de Simeo que, sem intervirem
em sua vontade, serviam-lhe de respaldo, de fator equilibrante,
de ponto de apoio para que o rapaz no perdesse a lucidez diante
da exteriorizao das prprias culpas, comprometendo a
integridade do depoimento com a suspeita de estar com as
faculdades mentais adulteradas.
Entendendo o estado do servo de Marcus, emocionado
igualmente por sua coragem, pelo seu testemunho naquela sala
de audincias pblicas, o ilustre magistrado deu-se por
suficientemente esclarecido e determinou que ele fosse
reconduzido ao local em que se via detido, afastado de Marcus,
para no lhe receber as presses diretas ou indiretas.
Antes que Tito fosse levado ao seu destino, no entanto, o
magistrado lhe disse:

321

- Engana-se voc, meu filho, a pensar que dentro de mim no


exista culpa decorrente de erros cometidos ou de condutas
incorretas. Este julgamento, pelo que estou entendendo, tambm
est sendo uma forma de me redimir diante de minhas prprias
misrias e equvocos do passado, Tito. Por isso, to bem
compreendo os seus motivos pessoais. Eu tambm partilho deles
nesta hora em que a vergonha das prprias fraquezas vai sendo
transformada em fora que nos faz reformar a prpria vida, na
construo de uma dignidade que no depende de cargos ou de
aparncias, mas que pulsante e verdadeira, na riqueza ou na
misria, no poder ou no anonimato.
E assim dizendo, autorizou aos guardas que conduzissem o
depoente at o crcere, onde aguardaria a deliberao final do
magistrado.
Restava ao juiz escutar Marcus, o maior implicado em todas
estas teias abjetas e vis.
Enquanto esperamos o desenrolar do seu depoimento,
entretanto, observemos como esto as coisas no mundo
espiritual.
Antes do julgamento, Druzila, a antiga esposa, liderando os
processos persecutrios de Marcus, Serpis e Llia, mantinha-se
toda eufrica, controlando a situao em todos os detalhes e
fazendo com que Marcus no atendesse solicitao de no levar
as coisas at o limite, forando a verdade, devolvendo Lcia a
Serpis ou, pelo menos, no pretendendo prejudicar as j to
infelizes mulheres.
Tal inspirao lhe fora transmitida em sonho pelo prprio
Zacarias, com o fito de impedir que uma tragdia de grandes
propores se delineasse na vida de todos, simplificando o
resgate de seus erros, modificando para melhor a jornada dos
envolvidos e acabando com os conflitos.
No entanto, enovelado pelos prprios pensamentos viciosos e
pelas interferncias do esprito que aceitara como fonte de
intuies criminosas, Marcus no dera qualquer valor s
solicitaes do Bem, preferindo seguir com suas planificadas
estratgias, alimentadas pelo fato de descobrir que Llia, a antiga
suspeita de envenenamento, encontrava-se novamente no centro
de outro crime da mesma natureza.
At a, Druzila tambm seguia soberana, acreditando que seus
atos e projetos estavam dominando o panorama das personagens
a quem devotava dio mesquinho e desejo de vingana.
322

No entanto, sobre eles todos, pairava a Soberana Sabedoria


que, permitindo que todos estes mecanismos mobilizassem foras
inferiores, na verdade os estava usando para que a verdade de
todos os crimes viesse tona, restabelecida a efetiva ordem dos
fatos, patenteando as reais responsabilidades por todos os
crimes.
Foi assim que, sem controlar Tito nem Llia nem Serpis,
Druzila comeou a ver rurem seus castelos no mal. A priso de
Marcus correspondeu a um verdadeiro golpe em seus projetos,
enfurecendo-a de tal maneira, que as prprias feies espirituais,
por si s deformadas, assumiram a monstruosidade de difcil e
imprpria descrio.
Pelo fato de estar jungida a Marcus, como aquela que dirigia
seus pensamentos num processo simbitico estranho e muito
comum entre encarnados e desencarnados que se sintonizam,
Druzila como que se vira detida tambm na mesma cela.
No entanto, em vo fazia esforos para sair dali, como um
encarcerado que procura deixar os limites estreitos da priso
onde se v encerrado.
Isso porque os espritos superiores, que tudo observavam de
mais alto, produziram tambm linhas de fora que mantinham
Druzila e a maioria dos seus mais prximos asseclas, detidos no
mesmo ambiente.
E se as acomodaes materiais eram desfrutadas apenas por
Marcus, no mesmo ambiente, do lado invisvel, havia uma
verdadeira multido de entidades presas, todas agitadas e
surpresas com o fato de no poderem sair dali.
Pouco acostumadas ao processo de recluso daquele tipo,
voltavam-se contra Druzila, como a lhe exigir que desse um jeito
naquilo.
Afinal, ela era aquela que os dirigia, aquela que os havia
convocado para a vingana, aquela que se arvorara em cobradora
de Flvia, Pilatos, Sulpcio, a transferir para a nova jornada
carnal daquelas almas os processos de perseguio e de
reparao violenta dos erros perpetrados.
As entidades, at ento iludidas pelas suas promessas de
vingana, sentiam-se enganadas, levadas a uma armadilha que
no supunham capaz de det-las.
Todas se voltavam contra Druzila, cobrando-lhe a liberdade.
- Tire-nos daqui, sua megera mentirosa, sua demnia traidora gritavam uns.
323

- Voc nos traiu, sua vbora - falavam outros,


ameaadoramente.
- Se voc to poderosa como sempre disse e pareceu ser, saia
daqui e nos leve junto.
Os desafios eram contundentes e chegavam s portas da
agresso.
Tendo-se transformado em um monstro de expresso
horripilante, muitos dos que se viram na mesma situao se
intimidaram, buscando se afastarem o mximo possvel.
No entanto, outros havia que no se importavam com o estado
desequilibrado ao extremo daquela triste alma.
Ao se ver assim intimidada, Druzila percebera o problema que
tinha pela frente, j que, ela prpria no conseguia deixar o
ambiente onde se via reclusa, no importava o que fizesse para
sair dali.
Sem ter como resolver a questo, Druzila apresentou como
nico argumento a ao de foras do "Cordeiro" a impedir que a
Justia fosse feita. No entanto, - prometia ela - assim que Marcus
sasse para ir ter com o magistrado, todos sairiam junto com ele.
Nem ela sabia se isso seria possvel, mas, como no tinha outro
argumento, preferiu liberar-se das presses insuportveis de que
vinha sendo objeto, usando tal perspectiva de fuga no momento
oportuno.
No sabiam eles, no entanto, que do mesmo modo que os
homens haviam instaurado naquele local a casa da justia
terrena, a Bondade Superior havia, tambm, implantado naquele
mesmo ambiente, a Casa da Justia Celeste, de forma a
apresentar a estrutura que lhes serviria de espcie de tribunal
das prprias culpas, aproveitando-se do ensejo om que as culpas
humanas iam sendo averiguadas e remediadas.
E do mesmo modo que as duas mulheres e Tito j haviam sido
ouvidos pelo magistrado, comearam a ser retirados da cela
espiritual, um por um, os diversos espritos que se haviam
acumpliciado com Druzila para as vinganas aos envolvidos
naqueles crimes.
Eram levados a salas onde os processos de julgamento no se
viam eivados pelas influncias e interesses humanos.

324

Cada qual, antes de ser interrogado pelos trs juzes que


tinham diante de si, era postado diante de pequena tela
individual, na qual sua vida era apresentada integralmente, num
processo de rememorao rpida, nos lances mais dramticos ou
dolorosos, belos ou tristes, como a lembrar ao indivduo dos
compromissos que ele prprio assumira pelas atitudes j
cometidas um dia.
Alm do mais, certos lances de vidas anteriores tambm lhes
eram rememorados para que as causas de ontem pudessem ser
entrevistas nos efeitos de hoje e os porqus acabassem
entendidos.
Cada um que visualizava a apresentao no consumia mais
do que poucos minutos para inteirar-se dos fatos que lhe
correspondiam e, em nenhum caso, um nico esprito ousou
questionar a correo das cenas.
Quando terminavam de ver, geralmente, estavam em prantos
de vergonha ou de arrependimento.
Depois disso, entidades generosas os levavam at a presena
dos trs magistrados.
Um deles, dando-lhe as boas-vindas quele tribunal,
perguntava se o indivduo tinha alguma dvida sobre o que havia
visto ou se discordava de alguma coisa do que havia constatado.
E um por um, todos foram unnimes em reconhecer que no
havia nenhuma mentira ou nenhum exagero. Alguns
perguntavam o que era aquilo, porque se tratava de uma forma
estranha de relembrar.
Outros perguntavam se aquele era o tribunal dos deuses de
Roma, acostumados aos seus modos religiosos tradicionais.
Para todos os espritos ali submetidos avaliao, uma
resposta fraterna e esclarecedora era dada pelo magistrado
espiritual que lhes dirigia a palavra.
Nenhum dos averiguados, no entanto, se queixou de serem
mentirosas aquelas imagens.
A seguir, o segundo magistrado lhes perguntava se achavam
corretos ou justos os seus atos, adequadas ou boas as prprias
atitudes. Se eles achavam que o que haviam feito guardava
alguma ligao com a Justia Superior.

325

E, invariavelmente, a confuso, a perplexidade, a vergonha, o


arrependimento, o erro, a culpa, eram as respostas que emitiam,
ao perceberem que eles estavam fazendo coisas ms contra
pessoas que lhes haviam beneficiado de alguma forma,
hipnotizados pelos tentculos vingativos de Druzila.
Alguns haviam sido alistados pelo simples prazer da aventura
de perseguir por perseguir, outros para conseguirem crditos que
lhes permitissem solicitar ajuda em outros processos de vingana
que lhes interessava instaurar.
Nesse momento, o choro convulsivo se tornava mais amargo,
porque os espritos se viam diante de si mesmos, sendo
chamados a revelar o que eram pelas prprias palavras.
A um ou outro mais difcil ou menos disposto a compreender a
prpria condio, era-lhe facultado voltar ao aparelho para
averiguar mais um pouco de si mesmo, coisa que poucos
aceitavam fazer, antes de reconhecer a prpria culpa.
Dali no havia como fugir. O ambiente sbrio e imponente
daquelas entidades divinizadas, ao olhar despreparado dos
espritos imaturos, representava um fator magnetizador, como se
no fosse necessria a presena de guardas, de grades ou de
ameaas.
No faltou quem, nesse momento, se ajoelhasse diante dos
juzes, como que a se confessarem diante dos prprios deuses de
suas crenas mundanas, surpreendidos na prtica de coisas
erradas.
Depois, ento, que esta segunda etapa de despertamento
acontecia, o terceiro juiz se dirigia ao averiguado, perguntandolhe:
- Meu filho, qual a punio ou o prmio que acha que merece
pelos atos que voc cometeu?
E, tambm, quase que invariavelmente, todos se reconheciam
indignos de qualquer favor divino, dizendo que para os crimes
que haviam praticado, a pena adequada seria a mais cruel e a
mais dolorosa: o inferno a que chamavam de Trtaro.
- Ainda que voc ache que merea o inferno e que, se o receber,
isso no o surpreender, vindo mais como o esperado prmio
para lhe aliviar as prprias culpas do que como injusto castigo,
porventura aceitaria uma outra sentena diferente dessa
condenao que voc est se dando? - perguntava o terceiro
magistrado.
326

- S se existir algo que seja pior do que os trtaros - respondia


a maioria dos interrogados.
- O pior lugar para os culpados, ainda mais cruel do que o
Trtaro, meu filho, voc j est nele. a conscincia de seus
erros e a vergonha de os ter cometido. O que Deus est
oferecendo-lhe a sublime oportunidade de voc corrigir o mal
que foi praticado, em vez de estar em aflies eternas no lugar
dos suplcios.
- Mas isso possvel?
- No possvel que o Sol nasa todas as manhs? Que o cu
volte a ser azul apesar das tempestades que o enegrecem por
instantes? Que a Terra volte a produzir na primavera depois de
ter estado coberta pelo gelo que mata toda a vida? Que o corpo
volte sade depois da enfermidade?
Por todas estas manifestaes, meu filho, Deus deseja que
aprendamos que possvel ser bom depois de ter sido mau e
esse o convite que ele lhe oferece no lugar do inferno que voc
sabe que merece por suas prprias culpas.
Voc aceita trabalhar no bem para restaurar o mal que foi
praticado?
E a cena comovedora se repetia sempre, quando as entidades
viam brotar um brilho novo no olhar mumificado pela desiluso e
pelo tempo desperdiado no erro.
Alguns pediam para beijar as mos de to augustos
representantes do deuses, outros ainda no se diziam
merecedores da compaixo, alegando que havia muita culpa
neles para que nova oportunidade lhes fosse concedida, mas que
se isso fosse possvel, eles a aceitariam e tudo fariam para
corrigir o mal...
Esse era o julgamento que o mundo invisvel proferia para
criaturas naquela condio.
O processo, mais do que um amontoado de documentos e
provas, era o arquivo de experincias contido em cada um dos
espritos tanto quanto em cada um dos encarnados.
A sentena no era proferida pelos magistrados, mas, sim, pelo
indivduo que se apreciava a si prprio.
E aos magistrados competia, to somente, exercitar a
misericrdia em nome de Deus.
Essa a Justia do Universo, queridos leitores.
a Justia que nos perseguir para onde formos, a nos
apresentar, indelevelmente, a nudez do que somos.
327

Os Tribunais Celestiais so verdadeiras Cortes de Misericrdia,


nas quais, espritos sbios e amadurecidos nas tragdias das
humanidades sabem avaliar as necessidades da criatura frgil e,
aplicando o grau de misericrdia indispensvel sua
recuperao, modelam e esculpem a alma aflita para que se
transforme em um ser melhor por fora do Amor e no por ao
do dio ou da Vingana.
Por isso, querido irmo(), cada nvel de evoluo tem seus
prprios processos especficos de avaliaes, mas, em qualquer
deles, no espere por um julgamento no qual voc se apresente
mais como vtima do que como ru. No pense que juzes
inflexveis estaro esperando-o como carrascos a extrarem,
mediante tortura, as afirmativas mentirosas para us-las como
elemento de condenao.
No espere algum tipo de cerimnia faustosa na qual
apaniguados e gordos magistrados, investidos da toga negra,
venham a esquecer seus prprios defeitos para se arvorarem em
sentenciadores dos infelizes.
No!
Os que esperam o dia do Juzo, como se fossem os inocentes e
imaculados seres a aguardarem, dormindo, o momento de serem
levados ao paraso, sero surpreendidos tristemente, diante da
celeridade e objetividade desse procedimento. Tolice e
ingenuidade que no os livraro da realidade de terem que
enfrentar o filme de sua prpria vida, de seus prprios
pensamentos mais ocultos, dos gestos de amor, de renncia, de
sacrifcio, de coragem no Bem, tanto quanto de seus sentimentos
mais pervertidos, mais mesquinhos, de suas ideias mais vis, de
suas palavras mais torpes, como se uma testemunha oculta
registrasse no apenas as aparncias dos atos ou condutas, mas,
alm disso, toda a essncia dos pensamentos e sentimentos que
geraram os comportamentos.
Como espritos imortais, no imaginemos os Tribunais Celestes
como cortes de acusao ou como dispensadoras de punies.
Esses so os tribunais humanos, por falta de outros recursos
na averiguao da verdade real.

328

Os Tribunais de Deus so casas de despertamento, hospitais


da conscincia, onde espritos generosos, em nome da Bondade
do Pai, so os dispensadores do sublime remdio que salva da
loucura, da insanidade espiritual aqueles que se descobrem mais
culpados do que os que perseguem: o sublime remdio da
MISERICRDIA.
So Templos Sublimes onde estaremos sempre como rus e
juzes, encarcerados e carcereiros. Os magistrados do Amor faro
os papis de mdicos da alma e enfermeiros da bondade, a
conduzirem nossa ignorncia aos caminhos retificadores do
esclarecimento e no aos antros pervertidos e fumegantes do
inferno.
Procure entender isso enquanto voc no tem que assistir a
sua vida passar nos mnimos detalhes depois que seu corpo
perecer.
Enquanto seu corpo tem vida, comece a ser aquele que retifica
e esclarece, corrige e coopera no Bem. Sabendo que essa a lei
da vida, voc saber como agir enquanto tempo para que as
boas atitudes sejam as nicas advogadas decentes e eficazes do
seu carter frgil e em crescimento.
De qualquer forma, desse tribunal, desse Juzo voc no
escapar, ainda que pense que seu esprito vai ficar dormindo
por um tempo depois que a morte destruir seu corpo.

329

29

O julgamento de Marcus
Depois de longa espera, perdido entre a surpresa dramtica de
seu encarceramento e a agonia de estar, agora, revelado perante
aquele magistrado, restava que Marcus se apresentasse ao salo
onde lhe seriam tomadas as informaes como o que aconteceu
com os demais. O pior era o fato de que ele no tinha ideia
nenhuma do que cada testemunha havia falado a seu respeito
nem possua condies de avaliar como melhor se conduzir
perante aquele que, agora, deveria ser quem o julgaria.
Conduzido presena do nobre magistrado, procurou manter o
ar de importncia de sua condio, confiando que uma certa dose
de ousadia o ajudaria a lembrar autoridade a sua condio de
romano, de importante ou de rico representante da casta mais
respeitada da sociedade.
No entanto, apesar de sua empfia, de sua arrogncia, o seu
estado denotava a sua deficincia geral, a condio de um
indivduo que se sabia em dbito com a lei, com a verdade e com
a correo de proceder.
O velho orgulho, contudo, dava sinais de sua existncia,
mantendo os padres de pensamento viciosos daquele homem
que s crescera no corpo, esquecendo-se de se tornar adulto no
esprito.
Colocado diante do julgador, cujo corao vinha navegando nos
mares revoltos da repulsa diante de todos os fatos constatados,
mas que buscava a serenidade indispensvel para cumprir seu
papel de forma consciente e responsvel, Srvio Tlio comeou o
interrogatrio, sem olhar para o ru, mas percebendo sua
aparncia desafiadora:
- Quanto ao senhor, quais so as suas argumentaes sobre os
fatos em si?
- Ora, nobre magistrado, repito o que j lhe informei. Sou
aquele que vtima de um compl de pessoas inescrupulosas que
eu ajudei, que assalariei dentro de minha casa e que, no
satisfeitas em matarem minha primeira esposa, agora pretendem
acabar comigo.

330

- Senhor Marcus, quero adverti-lo de que, mais do que os


crimes que j pesam sobre a sua pessoa, mentir perante um
magistrado romano no exerccio de suas funes divinas a
mesma coisa que fraudar os deuses que nos protegem,
consistindo em um outro crime, cuja punio ser mais dolorosa
do que a das outras penas.
A sua posio de rico patrcio no impedir que tal justia seja
feita.
Observando que Srvio Tlio no se permitia intimidar, Marcus
procurou assumir o tom mais ntimo, no sem antes relembrar
ao magistrado as antigas relaes de amizade e os contatos que
j haviam tido outrora.
- Veja nobre juiz, trazemos em nosso sangue as mesmas
tradies que nos permitiram o entendimento no passado, que
me franquearam a intimidade de sua casa, onde era recebido sem
objeo e onde sempre pudemos nos entender diante das
dificuldades que enfrentvamos nos problemas da justia e das
melhores decises.
Percebendo a tentativa do ru em criar-lhe embaraos na
aplicao da iseno, atravs da sutil lembrana dos pretritos
compromissos de cumplicidade, Srvio Tlio levantou o rosto dos
documentos que tinha diante de seus olhos e, com voz firme para
que todos escutassem, respondeu, sereno:
- Nobre Marcus, nosso passado nada tem a ver com o que
estamos discutindo. Alis, julgava-o digno de minha intimidade e,
quando sua opinio se fazia importante, realmente, tivemos
ocasio de nos entender sobre as questes do mundo,
acreditando eu que tal privilgio fosse entendido como um voto
de confiana de um magistrado romano em um outro romano que
pensava digno de tal deferncia. No entanto, desde a fatdica
ocasio em que, por desejar acelerar os processos de punio,
estivera em minha residncia a cobrar providncias de assassnio
e vingana, fiz questo de romper com a sua pessoa todos os
vnculos de intimidade que pudessem fazer parecer que minha
independncia de julgamento estava, na verdade, dependente de
suas presses, de seus presentes ou de suas influncias
materiais. Assim, por todas as palavras que neste instante sua
boca profere, reconheo o acerto de minha conduta ao expuls-lo
de minha casa, declarando-o mal vindo em quaisquer ocasies,
tal a indignidade de suas concluses acerca de minha pessoa e
das possveis fragilidades de meu carter.
331

Se sou um ser cheio de equvocos, como no os faltam nesta


cidade, estarei prestando contas aos seres que me garantiram a
posio de magistrado nesta corte, ru da minha prpria
conscincia, coisa que no costuma acontecer com os demais
romanos, principalmente com os de melhor nvel, cuja
conscincia moral est em piores condies do que a "cloaca
mxima"( *)
Percebendo que sua posio piorava a cada momento, Marcus
se viu atarantado, sem saber como agir.
Observando-lhe o mutismo, Srvio voltou a perguntar:
- O senhor j esteve em uma reunio de cristos, no cemitrio
da via Nomentana?
Acabrunhado com a pergunta direta, Marcus procurou afirmar
a sua inocncia, dizendo:
- Sim, uma vez, quando fui compelido a ali comparecer para
desvendar uma situao que me prejudicava, a fim de denunciar
os seus participantes ao governo da cidade, como o fiz, prestando
um servio ao nosso imperador, que muito tem feito para punir
os que pertencem a esta seita crist.
- Sobre a morte de Domcio, o que o senhor tem a declarar?
- Ora, sou inocente, nada fiz...
- Sobre o sequestro de seus dois filhos, o que tem a declarar?
- Eu no tenho filhos...- gritou ele, descontrolado - aqueles
monstros so filhos de Licnio, como ele mesmo confessou
perante o senhor.
- Sobre o exlio desses dois meninos - filhos de Licnio como
voc diz - qual a sua alegao?
(*) Nome dado ao principal sistema de esgoto subterrneo
implantado em Roma.
- Eu no sei o que aconteceu com eles - j disse...
- Sobre o testemunho de Serpis, de que ambos foram amantes
e que mantinham um local para os encontros amorosos, dos
quais decorreu a gravidez da serva?
- uma louca querendo meu dinheiro, fazendo chantagem.
- Sobre o testemunho de Llia, que afirma t-lo visto na casa de
Serpis, carregando um embrulho e saindo apressado do local?
- Ora, meu senhor, isso pura invencionice de quem tem raiva
de mim por ter pedido a sua condenao como culpada pela
morte de Druzila, coisa que se tivesse acontecido mesmo, nos
teria evitado todo este tormento de agora. Melhor que estivesse
morta j h quase dez anos.
332

Vendo a crueldade e a frieza do depoente, que ainda no


atinara para a condio de ru que assumira em toda a trama
que se desvendara, Srvio Tlio terminou o interrogatrio
indagando:
- E sobre o depoimento de seu servo de confiana, daquele que
voc mesmo trouxe aqui para livr-lo das acusaes e que, diante
da verdade, no se acovardou e revelou todos os fatos, o que voc
tem a dizer?
- Que um ingrato, que comeu do melhor, que se beneficiou de
minha riqueza e que, agora, vendo-se em uma posio de
importncia, talvez tenha-se permitido vingar-se de alguma
mgoa que carrega, da inveja de ser apenas um empregado que
pode prejudicar o seu patro. Bem sabe o senhor, nobre juiz,
como so as classes inferiores, quando esto na situao de
poderem causar dano aos seus benfeitores. No se sabe o que vai
na alma humana nestas horas, mas, com certeza, o despeito, a
ambio, a alegria de fazer mal aos que esto acima deles um
poderoso estmulo para que se aproveitem dessa ocasio e
mintam para livrar o prprio plo, como se fossem inocentes
criaturas, singelos cumpridores de ordens desumanas, partidas
dos seus superiores.
Essa a nica forma de entender o que se passou aqui, com
esse infeliz bandido, traidor de minha confiana... - terminou de
falar, trmulo, gaguejante, aparentando descontrole e desespero.
Escutando-lhe as palavras, o magistrado deu por encerrado o
interrogatrio e determinou que, no dia seguinte, todos os quatro
componentes daquele julgamento fossem trazidos sua presena
para que escutassem a sua deliberao.
Marcus foi reconduzido cela que ocupava e os demais,
apreensivos, no sabiam o que os esperava.
Afastados os envolvidos, encerrou-se o juiz em sua sala de
trabalhos para meditar sobre todos os detalhes daquilo que, a
comear em uma querela sobre a guarda de uma jovem, tornarase a ponta da meada, a elucidar tantos crimes, ocultos pelos
interesses mesquinhos da alma humana, pelas lutas de poder,
pela deficincia do senso moral naquela sociedade de podrides
recobertas por mrmores raros.

333

E o que acontecia em pequena escala nos ambientes privados,


a envolver um senhor e seus servos mais pequenos, certamente
se reproduzia em escalas mais volumosas nos nveis superiores
da administrao, onde a astcia e a maldade tinham que ser
refinadas e onde o poder era de vida e de morte.
O pensamento de Srvio viajava sobre as questes filosficas da
vida, a imaginar a responsabilidade dos polticos que se
apresentam como representantes do povo, mas que,
sorrateiramente, s suas costas, manipula, vende, compra,
corrompe para que sua estadia no poder lhe renda os dividendos
materiais que lhes fornea uma "velhice honrada".
Quantos no morreram nas carncias, nas dificuldades, nas
lutas e na ausncia das menores oportunidades para que apenas
um espertalho e oportunista pudesse conquistar a sua
aposentadoria tranquila?
Ali, diante de seus olhos, estava a teia das ignomnias. A morte
de Druzila, envenenada, a morte do funcionrio da fazenda,
envenenado, a acusao injusta de Serpis e a igualmente
injusta priso e a quase condenao de Llia, a morte de Licnio,
martirizado injustamente, a morte de Domcio, envenenado, o
sequestro dos dois meninos e seu destino incerto, a sua
aproximao do culto cristo, o jogo de interesses e as tramas de
bastidores que redundaram na priso de Cludio Rufus e Dcio,
na priso e execuo de Policarpo e na desgraa de outros tantos,
o esforo de se incriminar Llia novamente, e tudo isso pesava
principalmente sobre Marcus e, em segundo lugar, sobre Serpis.
Em relao a Marcus, estes seriam os delitos conhecidos, sem
se falar ou cogitar dos outros que no estavam visveis, fruto de
sua conduta naturalmente corruptora, caprichosa e interessada
no comando das coisas segundo seus desejos caprichosos.
Com relao Serpis, a longa lista de sofrimentos e seu
histrico de atendimento a crianas miserveis se levantava a seu
favor a indicarem uma certa punio para seus interesses
asselvajados. Afinal, nenhuma vantagem conseguira e terminara
por ver aumentados os seus prejuzos.
Alm do mais, sobre Marcus pesava a sua condio de patrcio,
da qual se esperava uma conduta que pudesse servir de exemplo
para os menos aquinhoados, como mandava a antiga tradio
patriarcal, herdada dos ancestrais.

334

Llia e Tito se apresentavam como criaturas teis aos


interesses de Marcus, a manipular suas vidas como um predador
que se diverte com sua presa, apavorando-a antes de devor-la.
Seu pensamento organizava as deliberaes que se tornariam
definitivas a partir de sua deciso, como o permitiam as leis e
costumes de seu tempo, no sem antes se preocupar com a
melhor opo, a que pudesse fazer a justia no apenas na
questo da pequena Lcia, mas, sim, na punio de tantos e
tantos crimes que se acumulavam e que, at ento, pareciam
nunca terem existido.
A noite correu para ele como se no tivesse existido.
A aurora do novo dia assinalava ao juiz o marco de sua prpria
reabilitao moral perante a conscincia de magistrado, que o
acusava de indigno representante da Verdade pela condenao
injusta de Licnio, na teia de interesses que fora traada pelo
patrcio romano.
Assim, logo pela manh, Srvio Tlio ultimou os detalhes da
deciso mediante a qual procuraria realizar a punio de todos os
crimes e a reparao de todas as injustias, e rumou para a Casa
da Justia na qual haviam pernoitado os integrantes desse
drama triste que a ele incumbia desvendar e resolver. Por isso,
to logo chegou, instalou-se na sala principal e determinou que
fossem todos trazidos sua presena para que escutassem as
decises inapelveis.
Perfilados e trmulos os homens, serenas e calmas as
mulheres, todos esperavam pela palavra do juiz, rigidamente
observados e separados por soldados que mantinham a ordem
entre eles, impedindo qualquer tipo de conversa ou ameaa,
intimidao ou briga.
Marcus, naturalmente, tinha mpetos de esganar a todos os
outros, principalmente a Tito e a Llia, que, segundo suas
avaliaes, haviam sido os miserveis que mais o prejudicaram
naquele julgamento.
J entrevia seus passos para depois de sair da corte e
demandar suas amizades mais importantes para vingar-se, tanto
daquele juiz insolente que o mandara prender, quanto dos que,
como reles serviais, o fizeram humilhar-se em uma casa de
justia como aquela.

335

Mesmo nessas condies, o pensamento de Marcus no


conseguia fugir das antigas formas de proceder, embaraando-se
nas prprias amarras, pensando que as coisas materiais e as
posies sociais durariam para sempre em sua vida.
Seu estado mental, assim, apresentava a alucinao prpria
dos que se encontram no limiar do desequilbrio geral, afastados
da perfeita avaliao dos fatos com a nitidez e o bom-senso mais
comuns.
No tardou muito para que o juiz desse incio deliberao
para apreenso dos que, finalmente, tinham dvidas a acertar.
Depois de adotadas as naturais condutas ritualsticas prprias
da reverncia aos deuses romanos, notadamente que
simbolizava a Justia, o magistrado tomou a palavra e comeou a
pronunciar-se:
- Antes de inform-los sobre seus destinos, gostaria de preferirlhes algumas palavras que, longe de serem ordens, so singelas
exortaes para o futuro de suas vidas.
A comear de uma disputa sobre uma quase criana, os
caminhos da verdade trouxeram tona toda a trama que foi
urdida sobre a vida de muitas outras pessoas. Homens e
mulheres morreram, foram torturados, envenenados, crianas
foram mortas ou sequestradas, pessoas foram injustamente
condenadas, somente para que os caprichos humanos pudessem
continuar desfilando suas poses e desfrutando de suas regalias.
No pensem que a mentira poder prevalecer para sempre e
que, ainda que nada disso se tivesse apurado por fora dessa
"casualidade", isso ficaria impune nos tribunais celestes. Nunca
se esqueam de que, se os homens no veem seus crimes mais
ocultos, os deuses sabem e os testemunham. E tudo o que
aconteceu aqui nestes dois dias a maior prova de que a vontade
dos deuses era a de que a Verdade surgisse e a Mentira trouxesse
os seus nefastos efeitos sobre aqueles que a cultivam.
Nunca se esqueam de que melhor o reconhecimento do
equvoco do que a ira dos deuses a fazer o mentiroso rolar do
pedestal de sua pose para a poeira do nada.
Por isso, no imaginem que aquilo que escutaro aqui
represente a minha vontade pessoal como um imperfeito
representante dos deuses na Terra. No.
O que vocs recebero o fruto de seus prprios atos, nos
comportamentos que semearam diante da lei que os avalia e os
premia ou pune.
336

Eu sou apenas o singelo ajustador que, como um pedreiro,


precisa cortar a pedra no tamanho do buraco onde dever ser
colocada, na grande estrutura da Verdade que a Lei tenta
proteger e privilegiar para o bem de todos os cidados.
E por mais que ricos e pobres furtem ou matem, envenenem ou
traiam, que nobres se hostilizem, que miserveis invejem, que
magistrados enganem, que sacerdotes fraudem, que imperadores
corrompam, que reis espoliem seu povo, o que importa que,
hoje, cada um de vocs que est sendo apreciado pelo padro
de suas prprias condutas. Assim, no agradeam a mim nem
maldigam as decises que se baseiam to somente naquilo que
vocs mesmos fizeram, na Mentira ou na Verdade que vocs
prprios viveram.
Depois do intrito, Srvio passou a individualizar sua deciso,
para definir o destino de cada um dos envolvidos.
Dito isto, considero que Llia merece as desculpas do Imprio e
desta corte, tanto pela primeira recluso injusta de anos atrs
quanto pelos constrangimentos de agora, j que, em realidade,
nada pesa contra sua pessoa e, ao contrrio, sua sinceridade e
sua correo a tornam digna da mais alta considerao desta
corte e de minha pessoa, estimando que todas as mulheres de
Roma deveriam espelhar-se em seu perfil para que nossos
costumes se purificassem.
Com relao a Tito, considero que a sua posio de servo
vinculado aos deveres de sua casa e seu amo o obrigaram a
manter a posio de obedincia, como da tradio de nossa
sociedade, inclusive preservando o patro de questionamentos
que no lhe seriam prprios realizar. Enaltecedora tambm a sua
postura de arrependimento diante de seus erros passados, como
o envergonhado que encontra a chance de se redimir diante de si
prprio, se no corrigindo o mal de antes, evitando que um outro
mal ainda mais grave viesse a se consumar sobre a mesma
criatura desditosa que lhe recebera as promessas de amor dos
tempos juvenis.
E como as aes indignas de seu amo estariam, agora, a
produzir ainda mais males, considero justificadas as declaraes
do servo, a romperem o liame de confiana que dever sempre
existir entre ele e seu patro, para que isso no signifique o
acobertamento de crimes e de leses a direitos muito mais
sagrados do que os da fidelidade servil.
337

Quanto Serpis, considero-a vtima de suas prprias iluses,


deixando-se levar pelos apelos da ambio e da carne, mas,
apesar disso, assumindo as consequncias dessa conduta. Sua
postura ardilosa em relao Llia correspondeu a um delito que
precisar ser punido para que ela jamais se esquea de no
acusar sem provas e de reparar o dano que produziu atravs das
dores, da vergonha e do medo que causou na antiga companheira
de trabalho, salva da morte pelos esforos heroicos daquele que
se entregou ao martrio em seu lugar.
Desse modo, condeno-a a servir como serva de Llia por dez
anos, na residncia onde antes mantinha os encontros
clandestinos com o amante Marcus, residncia essa que confisco
das posses deste ltimo para entregar a Llia como indenizao
pelos sofrimentos que teve de suportar e que passa a lhe
pertencer doravante, para sempre.
Assim, a mesma casa onde ela serviu como empregada no
remunerada aos filhos da sua algoz, agora a receber como a
proprietria a ser servida por Serpis, como sua serva.
Declaro Llia a tutora vitalcia de Lcia, que se
responsabilizar pela sua criao e pela administrao de um
legado de cinco grandes sestrcios que lhe ser conferido dos
bens confiscados de Marcus, para que tenham um futuro
sorridente.
Quanto a Marcus, como o agente destes delitos, direta ou
indiretamente, considero-o culpado de todos os crimes aqui
levantados, reconhecendo que, se pesa em seu favor a
circunstncia de ser patrcio, pesa contra sua conduta a de
traio da ptria, a de mentir perante os deuses, a de fraudar a
lei, a de tentar corromper ou intimidar a justia, a de produzir
mortes e perseguies sem fundamento.
Alm do mais, sua vida representar um risco para todos os
demais romanos j que sua conduta deu mostras de que estar
sempre tentando prejudicar aqueles que estejam em seu
caminho.
Assim, por todos estes crimes, declaro a sua condenao
morte, com o confisco de todos os seus bens, a repulsa a seu
nome e sua tradio, a maldio dos deuses sobre sua
memria, a proibio do culto sua alma para que possa vagar
pelos Trtaros e continuar a expungir os crimes conhecidos e os
ignorados pelas autoridades.
338

E que se faa constar, em sua sentena de morte nas


comemoraes do regresso de Adriano que esto em andamento,
que fora ele traidor do imprio at mesmo na condio de cristo,
frequentador das reunies clandestinas proibidas pelo Imperador.
- Mas eu no sou cristo - gritou, insolente, o condenado.
Contido com um golpe duro que o soldado presente lhe desferiu
para que calasse, escutou do magistrado:
- Voc esteve na reunio e confessou isso aqui perante minha
autoridade. Isso o bastante para conden-lo. Se voc ou no
cristo, isso j um problema de sua conscincia. Afinal, voc
tambm no estava muito interessado em saber se Llia era ou
no a culpada pelo envenenamento de Druzila. Bastava que
morresse e isso j lhe serviria. No h diferena nenhuma.
Voc morrer no circo, junto do povo, como Licnio morreu
condenado por mim, injustamente, exatamente por sua culpa,
Marcus. Tenha a decncia de se fazer digno daquele verdadeiro
amigo que no poupou a sua vida para salvar a de uma inocente
que voc queria matar a qualquer preo e que, se lhe fosse
possvel, hoje mesmo voc repetiria a mesma acusao e o
mesmo crime de outrora.
Voc morrer carregando sobre si mesmo os crimes que
cometeu e a mesma alegao que Licnio apresentou, ou seja, a
de que era cristo.
Seus atos demonstraram que voc, livremente, foi a uma
reunio dos cristos. E depois que so presos por isso, todos os
que l estavam dizem que no eram cristos, que estavam para
espionar e delatar, que estavam fazendo um favor ao Imperador.
Esse o mesmo caso. Acha voc que a Lei do Imprio pode
considerar essas defesas para inocentar os que a desrespeitam
por vontade prpria?
Morrer como cristo ser, apenas, um prmio para suas
mentiras. J que voc viveu sua vida em mentiras, que morra
com elas, envolto em mentira tambm, uma mentira com
aparncia de verdade.
E obedecendo aos rituais normais, deu por encerrada a
entrevista do julgamento, dispensando as pessoas, determinando
o encaminhamento de Marcus priso, declarando a sua
incomunicabilidade para que no fosse capaz de produzir
qualquer tipo de conspirao, no aguardo de sua oportuna
execuo, nas comemoraes da volta de Adriano da sua ltima
viagem pelo Imprio.
339

A esse tempo, Llia e Serpis se abraavam espontneas e


amigas, felizes pela deciso do magistrado que, segundo elas, foi
o mais justo e imparcial possvel.
Todos foram encaminhados para fora, a fim de que voltassem
s suas rotinas dirias.
J na rua, fora da casa de justia, davam vazo alegria
verdadeira da liberdade, sem se importarem com as novas
condies que Srvio lhes havia estabelecido, entre serva e
senhora.
A um canto, sem saber o que fazer, estava Tito, tambm feliz e
aliviado, mas aturdido diante da proximidade com Llia que, em
realidade, no o havia percebido fora do recinto.
Passados os momentos de xtase, ambas as mulheres deramse conta de sua presena discreta.
Agora chegara para ele o derradeiro momento de pedir
desculpas pessoais jovem injuriada.
Assim que as duas se voltaram para sua figura apequenada,
Tito deu o ltimo golpe de misericrdia no prprio orgulho e,
aproximando-se de Llia, disse, emocionado:
- Sabina - eu no sei o que vai ser de minha vida, agora, mas
eu no quero seguir para o desconhecido sem dizer que nunca a
esqueci e que me arrependo profundamente pelo mal que produzi
em sua vida. Eu no tenho ningum mais no mundo, mas serei
capaz de encarar minha solido se voc estender a este miservel
pedinte a esmola de sua compaixo em uma nica palavra, em
um nico sorriso de perdo.
Contendo dificilmente o sentimento, ante aquele desabafo e
aquela conduta pblica de humilhao sincera, Llia acercou-se
de Tito e, diante dele, abriu os braos para envolv-lo num
abrao silencioso.
Ambos choravam convulsivamente. Ele, de vergonha pelos
prprios erros e ela, por se lembrar das prprias dores do
passado, por se lembrar do filho comum que crescera sob a sua
proteo, mas, sobretudo, por agradecer a Jesus ter reencontrado
aquele irmo que, no passado, tanto odiara, mas que, agora,
crist convertida, estava tendo a oportunidade de perdo-lo de
verdade.
- Obrigada por tudo o que voc teve coragem de fazer por mim
aqui, neste tribunal, Tito. Voc salvou a minha vida.

340

E se no tem para onde ir, meu irmo, sinta-se convidado a


morar na casa de Dcio, a mesma casa que est abrigando
Serpis que, doravante, mudar comigo para sua antiga
residncia, aquela que j nos acolheu outrora, de onde
haveremos de reconstruir nossas vidas. Voc poder partilhar de
nossa convivncia, visitar nossa famlia e, se lhe servir de algum
estmulo para o amanh, aproveite o tempo para comear a
construir com o seu filho os laos que at hoje esto por se
fazerem mais fortes.
Fbio est crescido, se parece muito com voc e, em seu
ntimo, sei que ele sempre quis conhecer o prprio pai.
Voc aceita?

341

30

Seguindo para frente


A deciso do magistrado recolocou um pouco de ordem naquele
caos em que todos viviam, sem falar nas modificaes ocorridas
junto aos espritos que se acercavam dos envolvidos na tragdia
humana e que, no momento exato, tambm receberam o auxlio
que a Misericrdia Divina lhes estendia, ainda que no solicitado.
Druzila estava alucinada, sentindo-se presa e cada vez mais
sozinha nas dependncias espirituais em que os liames
vibratrios a mantinham reclusa para seu prprio bem.
Seus seguidores ou amedrontados colaboradores iam
escasseando, cada qual sendo levado presena daqueles trs
espritos sbios que faziam s vezes de despertadores da
conscincia individual para os futuros projetos evolutivos.
Presa ao ex-marido, encarcerado de forma rude e sem qualquer
tipo de contato com o mundo exterior, seu esprito no entendia o
rumo que as coisas haviam tomado, depois de ter edificado todos
os passos para a to esperada vingana de seu dio.
No entendia ela que os homens planejam seus lances e suas
estratgias, mas que, acima deles, e superior maldade de seus
intuitos, vigia a sabedoria do Criador, atravs da viso serena e
lcida de entidades elevadas que, permitindo que o mal prospere
por um tempo, equacionam com antecedncia os melhores
caminhos para que todos, vtimas e algozes, encontrem neles
mesmos os medicamentos necessrios ao tratamento de suas
feridas morais.
Por isso, no momento adequado e, atravs das ferramentas
amorosas, as entidades superiores que, por muito amarem os
ignorantes seres em evoluo, possuem o governo da vida,
intervm de maneira decisiva a fim de aproveitar as
circunstncias por eles criadas e, longe de permitirem que a
maldade oferea a ltima palavra, retiram de todo o dio e de
todo o mal o ensinamento que melhorar os errados e os
maldosos.

342

Algo como o engenheiro que, percebendo a desavena entre


dois vizinhos que outra coisa no fazem a no ser destrurem
reciprocamente as suas moradias, com o propsito de levar o
outro runa, planeja a construo de um edifcio de grandes
propores no exato local das duas casas velhas que seus
moradores esto arruinando por dio ou vingana mtuas.
Naturalmente que as agresses no se acham no rol dos
melhores procedimentos. No entanto, nos atentados que vo
derrubando as paredes, o sbio construtor encontra a
colaborao valiosa que os dois adversrios prestam
gratuitamente na transformao daquele meio, substituindo as
velhas construes por uma mais bela e til, ampla e imponente
edificao, na qual ambos podero ser, igualmente, acolhidos
como moradores.
Enquanto se desgastam em raivas, tm a sua fora destrutiva
utilizada pela sabedoria que, graas a elas, vai implantando o
projeto de modificao para melhor. Cansados de se debaterem e
no tendo mais o que destruir, percebero que so, ambos, os
derrotados na contenda, no possuindo local de moradia e no
conseguindo exterminar as suas diferenas. Frustrar-se-o pela
conduta equivocada que tiveram e sofrero os prejuzos que se
impuseram de forma irracional. No entanto, apesar deles, a obra
do Bem projeta o melhor e, medida que as dores fizerem o seu
trabalho em suas almas, ambos aprendero que no
conseguiram nenhuma vitria verdadeira enquanto se
hostilizavam. E ao sentirem que, relegados ao abandono e ao
desamparo, precisaro dormir de maneira precria em qualquer
lugar, sentindo o frio da noite, o risco da chuva, o perigo dos
ladres, melhor avaliaro as suas escolhas baseadas no orgulho,
na disputa mesquinha, na competio ilimitada para, a partir de
ento, sentirem a prpria responsabilidade nos atos agressivos.
A dor os empurrar para o arrependimento e este os levar a
uma modificao verdadeira de seus conceitos. Precisaro
trabalhar para ganharem recursos com os quais possam pagar
por aquilo que, antes, tinham sem qualquer despesa: a moradia.
Enquanto isso, o sbio engenheiro est projetando a nova obra.
E necessitando de trabalhadores, acolhe os dois insensatos como
novos operrios, como novos pedreiros, ajudantes, serventes,
carregadores de peso que, com seus esforos, podero receber o
pequeno salrio honrado, com o qual aprendero a valorizar os
pequenos esforos da vida, as pequenas conquistas de cada hora.
343

E o prdio vai sendo construdo, edificado com o concurso dos


dois adversrios que, agora, no esforo comum, reconhecem a
tolice que os visitara naquele perodo de desavenas e conversam
sobre a saudade da antiga e velha casa, que os protegia e lhes
permitia viver em segurana.
O trabalho, no entanto, no permite divagaes saudosistas, e
o prdio vai sendo edificado para transformar aqueles mesmos
terrenos que serviam apenas a duas famlias em um local onde
possam morar centenas de seres e suas estruturas de vida
coletiva.
E com a obra acabada, recebendo o salrio justo por seus
esforos no trabalho, qual no ser para eles a surpresa ao
receberem a chave de dois apartamentos no mesmo andar, um
vizinho do outro, como um presente do Sbio Engenheiro que,
graas sua viso ampla, soube aproveitar os esforos da
ignorncia e transform-los em degraus para a melhoria.
Agora vivero na mesma condio de vizinhana, amadurecidos
pelos tormentos que criaram antes e aproximados pelo
sofrimento comum que os irmanou durante a construo da nova
obra, ao mesmo tempo em que, graas s suas discrdias, uma
nova construo pde surgir sobre as casas velhas em que
viviam, dando abrigo a muito mais pessoas, que passaram a se
beneficiar daquela transformao.
Sobre o mal, assim que o Bem age, valendo-se das foras
desconexas e desequilibradas para us-las a servio de todos,
extraindo benefcios que se multiplicam e melhoram a estrutura
de muitas vidas.
Isso era o que acontecera com aqueles indivduos, de acordo
com a Justia, mas, sobretudo, em ateno Misericrdia,
sempre atenta e pronta a intervir no momento adequado, no
para fazer sofrer o maldoso, mas para faz-lo acordar, ampliando
os benefcios decorrentes de suas condutas mesquinhas para
transform-las em sementes de bnos.
Se voc entender isso, leitor querido, muitos de seus problemas
sero encarados de outra maneira, no como se o mal estivesse
vitoriosamente atacando suas defesas generosas e boas, mas,
sim, como se o Bem estivesse esperando a melhor hora para fazer
o Mal esclarecer-se, resgatando aqueles seres que o praticavam
no porque fossem, essencialmente, maus, e sim, porque eram,
em verdade, ignorantes apenas.
344

Lembrar-se de que o Bem quem dirige as coisas e que o


Amor que governa a vida, nos far sentir que, por mais
injustiados que nos sintamos, foras generosas esto apurando
os fatos, preparando os caminhos e construindo o edifcio mais
belo e imponente para que todos, agressores e vtimas, nos
vejamos beneficiados com os frutos de seus exerccios morais, os
rudes recebendo a vergonha da constatao de seus erros e os
resignados encontrando a paz da aprovao da conscincia e o
sorriso da evoluo luminosa como prmio que lhe pertence por
direito, conquistado por seus esforos pacientes e perseverantes.
Esquea o impulso de ver seus desafetos sofrerem como forma
de pagarem pelos desaforos que lhe fizeram. Sua alegria no pode
depender das lgrimas alheias porque isso seria a mais triste
constatao de seu atraso moral e de sua iniquidade pessoal.
No pode existir em seu corao qualquer resqucio de
vingana, para que a Misericrdia se levante em seu favor.
Se o Amor que governa a vida, esse conceito a maior fora
que voc pode cultivar para que, no governo das realidades
materiais voc seja admitido como um bom e fiel servidor.
Druzila e Marcus haviam marcado seus destinos pelos mesmos
erros que os tornavam jungidos um ao outro, de forma que,
quanto mais seus impulsos de vingana cresciam, mais insanos
ambos se tornavam, acontecendo, por fim, que, depois de
algumas semanas no crcere, privado de todas as facilidades e
todos os recursos materiais, Marcus passou a dar sinais de
loucura, falando coisas desconexas, rindo descontroladamente,
como se duas personalidades se fundissem em um nico corpo,
conversando consigo mesmas em voz alta. Era assim que, depois
de algum tempo, Marcus daria entrada na arena festiva das
comemoraes da volta de Adriano Roma, para deleite dos
cidados, igualmente insanos e ignorantes, horrorizando-se
espiritualmente com a cena dantesca a que tambm levara
Licnio no passado.
Em suas lembranas espirituais mais ocultas, apesar da
insanidade mental que o tomara nos dias derradeiros que
antecediam seu martrio, a figura imaginria de seu antigo amigo
surgia diante dele, como que afastada por um largo abismo que
ele prprio no conseguia transpor.
Licnio dera a prpria vida para salvar algum, enquanto ele
perecia exatamente desejando mandar matar a mesma criatura
inocente do passado.
345

Como lhe havia advertido Zacarias anteriormente, uma vez


escolhida essa estrada tortuosa e cheia de espinhos, a ao de
seus amigos invisveis se faria mais difcil no sentido de socorrlo, j que se tratava de um reincidente na mesma conduta,
deliberadamente desejoso de ferir, apesar de todas as
advertncias em sentido contrrio. da lei que, assim tendo
escolhido, se faa indispensvel que a pessoa aprenda, no
sofrimento solitrio, quais os efeitos de sua conduta livremente
aceita e praticada. Nem mesmo a influncia de Druzila seria
capaz de diminuir a sua responsabilidade j que essa ao
negativa se implantara sua volta graas ao seu prprio
consentimento, sem que tivesse feito qualquer esforo para oporse a ela.
Era mais uma convidada em sintonia com o dono da casa
mental do que uma intrusa a forar o anfitrio a agir
contrariamente aos seus bons desejos ou luminosos valores.
Somente o resgate doloroso de muitas dcadas poderia fazer
aquele Marcus/Svio e aquela Aurlia/Druzila depurarem suas
culpas e acordarem para suas efetivas necessidades morais.
Durante esse tempo receberiam a visita dos amigos invisveis
atravs de suas preces e exortaes intuitivas, mas no poderiam
contar com o alvio de suas aes diretas at que, efetivamente,
dessem mostras de real modificao de seu ntimo, eis que
ningum consegue burlar a Lei do Universo com falsos gestos de
arrependimento ou simplistas condutas rituais.
Enquanto isso, a vida das demais personagens ingressara num
perodo de calma depois da tormenta de angstias e dores.
Graas riqueza que lhe fora colocada sob a administrao,
Llia acolheu Lcia naquela mesma casinha na qual aprendera a
cantar as msicas que Serpis ensinara aos filhos no passado,
diante da fome, enquanto fizera ampliar a vivenda a fim de que se
transformasse em pousada de amor espiritual.

346

Trouxera para morar ali a prpria mezinha adotiva, alm de


manter o grupo familiar harmonizado, graas convivncia
baseada no afeto e no na fora da sentena do juiz. Por isso, no
tratava Serpis como sua serva e tudo fazia para que aquela
fosse a moradia suave e benfazeja de todos. Fbio passara a
morar em confortvel acomodao que Llia fizera construir no
jardim que circundava a casa, e as quatro mulheres se
mantinham juntas no interior da vivenda, protegidas pelos
braos firmes do filho e pela solicitude de Lcia, crescida e
ingressada na condio de mulher.
Tito se fizera devotado amigo da famlia e, sabendo transformar
os erros do passado em esforos de servio no presente, ia
ganhando lentamente o corao de todos, principalmente o afeto
do filho que abandonara no ventre de Sabina nos tempos da
imaturidade juvenil, mas que, agora, representava o seu ideal de
viver. Entre os dois foi sendo construda uma simpatia que o
tempo se encarregaria de transformar em amizade, nos processos
de escultura que o Amor vai fazendo, lentamente, no corao das
pessoas.
Continuava a viver na casinha que pertencera a Dcio, mas
que, em momento algum, imaginava se tratar daquele mesmo
indivduo que compartilhara com ele os balanos da galera
romana, que aportara em Narbonne e que se demonstrara
propenso a cuidar dos dois infelizes.
Serpis, desde a juventude, jamais tivera um perodo de
tamanha calmaria, somente comparado ao breve tempo em que
vivera sob o teto de Cludio Rufus, ainda que na condio de
serva.
No entanto, para todos pesava no corao a ausncia dos dois
meninos sequestrados e banidos do convvio comum.
Lcia havia perdido seus dois irmos. Serpis, seus dois filhos
legtimos. Fbio, seus dois amigos e companheiros. Tito era o
nico elo que havia entre a famlia romana e o seu paradeiro e,
mais do que nunca, agora, carregava na conscincia a dor da
conduta irresponsvel que aceitara a troco de recompensa.
Llia se lembrava dos dois meninos a quem aprendera a
estimar sinceramente, nas oportunidades em que pudera atender
s suas necessidades de alimentao e higiene quando em
servio naquele lar, a ttulo de voluntria do amor.

347

Por isso, raro era o momento em que, ao se reunirem todos, a


lembrana e os comentrios familiares no girassem em torno do
acontecido com os desditosos meninos.
- Meu corao sente que eles ainda esto vivos - falava Serpis,
como me que se liga aos filhos pelos laos inquebrantveis do
afeto vibratrio.
- Eu no sei por que, mas tambm sinto que eles vivem,
mame -aduzia Lcia, carinhosa e melanclica.
- Por minha vez, recordo-me de nossas idas s aulas de msica
e aos primeiros sucessos em pblico, nas apresentaes ao ar
livre, ainda que a indiferena dos transeuntes tivesse custado
muito a ceder - expressava-se Fbio, saudoso.
Escutando essas referncias, doa o corao de Tito que,
sentindo-se responsvel pelo destino infeliz dos jovens, iluminado
agora pelas conversaes sobre o Evangelho e pelo carinho
daquela Sabina que seu corao no esquecera desde os tempos
juvenis, a si mesmo se acusava, em silncio, como responsvel
por aquela penria coletiva.
O tempo passara e a alegria familiar contrastava com a idia da
infelicidade das almas que haviam recebido da vida to pesado
fardo, o que tornava tal ventura coletiva maculada por um qu de
amargura.
Corria o ano de 139, o imperador Adriano j tinha morrido e
outro lhe ocupava o mais importante cargo na conduo da nau
romana, a execuo de Marcus j tinha-se dado h um bom
tempo e as marcas de toda tragdia j se haviam esmaecido nos
coraes.
No entanto, a conscincia do erro e a ideia da possvel dor dos
entes amados pesava em todos.
Entendendo que se tratava da nica pessoa que poderia
resgatar esse elo, buscando informaes ou elementos para
conhecer o destino dos ausentes queridos, Tito manifestou-se em
uma das reunies do grupo, apresentando um projeto para que o
corao de todos se pusesse menos apertado.
- Estive pensando e decidi compartilhar com vocs meus
planos, nesta tarde - falou ele ao grupo que se reunira para as
trocas do afeto sincero.
- Ora, bons planos so sempre bem-vindos quando podemos,
com eles, melhorar o mundo que nos cerca - respondeu Llia,
apoiando a sua fala entusiasmada.
348

Aproximaram-se e se puseram a escutar as ideias e


explanaes de Tito que, depois de breve avaliao da situao
favorvel que a todos sorria, demonstrou o acleo doloroso que
fustigava, impedindo que a felicidade do grupo se tornasse plena.
- Sim, o desconhecimento do paradeiro dos meninos um
ponto de infelicidade em todos ns. Na irm que sente falta, no
amigo que os ajudou a lutar honestamente, na me que se
martiriza em silncio por desconhecer seu destino, na amiga que
tratou deles como se me fosse. No entanto, todas vocs so
visitadas pela tristeza do amor que no capaz de se expressar.
Em mim, todavia, a dor a da vergonha, da conscincia que
acusa, do arrependimento, do crime compartilhado, do
abandono, do descaso ou indiferena. E se di em cada uma de
vocs a ausncia dos coraes juvenis, em mim, alm da dor
deles di tambm a dor de vocs, a quem passei a amar como
minha prpria famlia, relevando meus erros do passado.
Todos lhe protestaram estima e, emocionados, diziam que ele
deveria esquecer os equvocos de ontem, j que no havia, ali,
nenhum inocente: todos j haviam errado muito.
Entendendo a tentativa de lhe aliviar a conscincia
responsvel, Tito aduziu:
- A nobreza de seu perdo somente aumenta o tamanho de
minhas culpas. Por isso, e no havendo o que fazer para que
meus erros se vejam corrigidos perante minha prpria
conscincia, pensei e deliberei que, se puder contar com o apoio
de vocs, na prxima semana partirei para refazer o mesmo
caminho que fizera de regresso a Roma, anos atrs, a fim de
procurar notcias dos jovens, e no descansarei enquanto no
regresse aos seus ps com algum indcio de seus paradeiros ou
destinos.
A deliberao de Tito fora pronunciada com deciso irrevogvel
e no como quem lana uma ideia tbia para observar a reao
dos ouvintes e, a ento, tentar ou desistir do intento.
Sua palavra vinha aureolada da atmosfera de esperana que
nutre todos os ideais no bem, mesmo aqueles que, num primeiro
momento,
parecem
impossveis
de
se
concretizarem
adequadamente.
E sem que os ouvintes pudessem disfarar a reao
entusiasmada, um brilho novo percorreu o olhar de todos.

349

O corao de Serpis acelerou-se diante da emoo de poder


encontrar um rastro, uma pista de seus filhos. Os olhinhos de
Lcia marejaram, o semblante de Llia se tornou terno e a
expresso de Fbio se encheu de orgulho na admirao que
nascia em favor daquele que se redimia aos prprios olhos.
Um instante de silncio foi suficiente para entender que todos
se encantavam com a perspectiva.
Foi Serpis quem rompeu o cenrio de xtase:
- Tito, voc acha que possvel encontrar alguma informao
de meus filhos? Muitas vezes quis perguntar isso a voc, mas me
continha para que no se imaginasse cobrado ou acusado,
quando no era esse o meu desejo.
- Sim, minha senhora, acredito que qualquer coisa que
faamos melhor para produzir algum resultado do que a
prpria inrcia. Nada fazer e nos mantermos sempre recordando
a memria daqueles que podem estar vivos at hoje, uma
conduta contraditria dos nossos sentimentos. Poderei nada
encontrar e isso, apesar de no mudar o nosso ponto de partida,
ao menos poder nos servir de triste consolo para o nada que
vnhamos fazendo. No entanto, se tivermos alguma notcia, isso
nos permitir estender-lhes nossas mos, quem sabe para trazlos de volta.
- Seu oferecimento, Tito, o espelho do verdadeiro amor que j
faz morada em seu corao e em nossas mentes. Se j no existia
mais espao para a figura do jovem fugitivo dos deveres, agora
surge o exemplo de devotamento e coragem que haver de nos
inspirar em todos os momentos - falou-lhe, com emoo, a antiga
noiva abandonada.
Observando o quadro e percebendo o esforo do pai em no
ceder emoo, Fbio interveio, igualmente entusiasmado:
- Pois eu s concordo se puder ir junto com voc.
Desde o dia do reencontro, o filho se esforava para reconstruir
a imagem paterna, sempre maculada pela conduta irresponsvel
da juventude, sem conseguir aceitar que aquele estranho se lhe
apresentasse como o genitor a quem prestasse devotamento filial.
A atmosfera de covardia lhe cercava a aura e Fbio, ainda que lhe
concedesse um voto de confiana, sentia-se incapaz de cham-lo
de pai.
Todos percebiam os esforos do rapaz e a dedicao de Tito no
sentido de manter conduta correta e sincera, com a finalidade de
conquistar, mais do que o respeito, o sincero afeto do filho.
350

Vendo o propsito de Fbio, declarado de inopino diante de


todos, Tito buscou no concordar, visando poupar o jovem da
estafante jornada.
- Veja Fbio, a viagem muito longa para um jovem.
Seguiremos enfrentando perigos, viajaremos por estradas ermas,
passaremos privaes, poderemos ser assaltados, e eu no desejo
que voc venha a se ferir. Afinal, sua juventude promissora na
perpectiva de uma vida adulta de sucesso e alegrias.
Compreendendo os escrpulos do interlocutor, Fbio no
esmoreceu em seus intentos e respondeu:
- No vejo em mim nenhum requisito que falte, eis que aprendi
a sobreviver nas ruas desta cidade, em meio aos bandidos de
todos os tipos, precisando saber aceitar as privaes, aprendendo
a passar frio, a encarar as rduas subidas das colinas e, depois
de dezessete anos de vida, posso dizer que sobrevivi.
Os tormentos citados produziram no esprito de Tito uma dor
aguda, porquanto, ainda que de maneira indireta, se referiam a
situaes que surgiram exatamente por sua falta como pai ao
lado do filho.
Mas quebrando esse primeiro impacto de suas palavras diretas
e verdadeiras, Fbio completou:
- E se eu pude aprender isso quando voc estava longe de mim,
gostaria, agora, de aprender mais ao seu lado, de conviver mais
tempo com voc e de acompanhar seus passos depois de longo
tempo de afastamento. Por isso, renovo o meu pedido perante a
sua generosa oferta de auto sacrifcio:
E sem conseguir mais conter a emoo que carregava no peito,
Fbio desabafou, em lgrimas:
- Pai..., aceite a minha companhia ao seu lado.
Nesse momento, Tito no mais conseguiu, igualmente, conter
as lgrimas e, colocando a cabea entre as mos, mergulhou em
um convulsivo choro emocionado, como se o peso de um mundo
inteiro comeasse a ser tirado de cima de seu corao, como se a
vida, a partir daquela frase curta, comeasse a valer a pena ser
vivida, como se nada mais importasse, a partir dali.
Ele, que se oferecera para ir buscar os filhos alheios, ele, que
se fizera sensvel dor do corao materno que chorava a
ausncia de dois aleijados do mundo, ele, que se fizera o ltimo
elo de contato com to desimportantes criaturas, ao dispor-se ao
resgate dos estranhos, naquele momento, estava encontrando o
prprio filho que abandonara.
351

Num timo, relembrou-se das palavras profticas escutadas no


sonho daquela noite no navio:
- "A Bondade Divina est se ocupando de todos vocs porque
est tambm se ocupando do destino destes dois infelizes no
mundo. Voc foi escolhido para ser o responsvel temporrio por
conduzi-los, Tito, porque Deus conhece a sua dor ntima e deseja
ajudar, fechando feridas produzidas por abandono no passado.
Deus conhece o peso de sua conscincia por haver relegado ao
abandono pobre mulher que se vira engravidada no
relacionamento que ambos mantiveram. Seu receio diante da
paternidade fizera daquela situao um tormento para seu futuro
de homem sem compromissos, levando-o a fugir sem explicaes.
No entanto, seu corao e sua mente, muitas vezes, no silncio
de suas ideias e sentimentos, se perguntam o que dever ter
acontecido Sabina, a jovem que se entregou aos seus
argumentos sedutores.
Olhe para estas crianas, Tito, como o filho de Sabina, aquele
que voc ajudou a colocar no mundo sem que tivesse tido a
coragem de criar. Pense que estes poderiam ser os seus e que,
efetivamente, de alguma sorte, como filhos de Deus e irmos uns
dos outros, na pessoa destas crianas desditosas, voc estar
dando o primeiro passo no sentido de obter o perdo dos prprios
erros no tribunal inflexvel da conscincia.
Voc haver de encontrar Sabina um dia e, nessa hora, ser
necessrio ter alguma coisa para apresentar diante da realidade
da fuga para que seja levado em considerao como forma de
arrependimento.
No lhes faa mal, nem prejudique estes inocentes que
nenhuma maldade lhe fizeram. Mais do que isso, eles
representam a sagrada oportunidade de recuperao diante de
seus prprios erros. Um dia voc pretender que seu filho
perdido o aceite como um verdadeiro pai, apesar de sua covardia
inicial. No que voc fizer por estes dois meninos estar a chave
para que a sua conscincia o perdoe e que seu filho o reconhea
como verdadeiro pai. isso tudo quanto lhe pedimos. Ajude-os j
que o destino que eles mesmos escolheram se tem apresentado
difcil na solido que precisaro enfrentar doravante."

352

Todos choravam e, envolvendo o ambiente daquele lar, as luzes


espirituais de Simeo faziam eco em seus coraes, despertando
os detalhes mais marcantes daquele compromisso em meio do
mar. Era o momento da gratido, da retribuio da
espiritualidade amiga ao irmo arrependido que modificara o
prprio destino ao enfrentar a verdade em vez de conspurc-la ou
viol-la com a mentira e a injustia. Lvia, ali presente tanto
quanto Zacarias, Clofas e Licnio acercou-se de Llia e, tocandolhe as fibras da alma, lhe sussurrou aos ouvidos:
- Filha, eis o amado de seu corao. No permita que um
equvoco apenas se eternize no afastamento de uma vida. Seu
esforo na superao de seu delito notria flor pura a nascer do
charco de suas quedas. Eis o momento da verdadeira
reaproximao, Llia. Seu corao precisa encontrar neste filho o
homem que, no passado, no soubera ser mais do que o menino
assustado.
Ele suportou tudo isto por sentir um verdadeiro amor por voc.
Um amor que supera os imprios dos homens, supera a durao
das estrelas do cu, que ultrapassa a fronteira do tempo. No
desperdice esta oportunidade.
Safirinos raios luz partiam do corao daquela herona do
afeto, daquele esprito que soubera amar sem ser amada, que se
fizera vtima da injustia sem revoltar-se e sem esquecer o
sentimento verdadeiro pelo insensato esposo, iludido e tolo.
Lvia incendiava com sua luz espontnea todo o ambiente, e
no havia, ali, quem no sentisse suas vibraes de pureza e
ternura. Llia, Serpis e Lcia recebiam-lhe o impacto emocional
diretamente no centro do afeto.
E sem que seus ouvidos escutassem as palavras da nobre
entidade, Llia viu despertado no corao os sentimentos
sonhadores da adolescente que amava com confiana, que sentia
uma pulsao de carinho desconhecida dos que no se entregam
com plenitude e verdade. Uma igualmente gigantesca ternura
penetrou-lhe o ser, observando a comovente cena de Tito
entregue s lgrimas amargas e doces, viu a reaproximao entre
o filho abandonado e o pai que o ignorara e sentiu-se premida a
fazer alguma coisa para que seu afeto selasse aquele recomeo de
famlia, adiado por quase duas dcadas, mas que renasceria com
base na verdade, no arrependimento, no carinho mtuos e na f
de um Amor que nunca esquece e que Perdo sempre.
353

Llia, ento, encorajada pelas foras de Lvia, mas fundada na


prpria deciso compassiva de esquecer o mal e transform-lo em
Amor, aproximando Fbio com um dos braos, enlaou o antigo
companheiro com o outro, num abrao triplo que, no silncio das
lgrimas de felicidade e ternura, vinha fecundar o solo seco onde
a semente da reaproximao espiritual fora plantada quando os
processos de reencarnao para uma nova jornada terrena
estavam sendo organizados entre eles, no plano espiritual.
Assim, a partir daquele dia, todos se reuniriam ao redor dos
novos objetivos, preparando a partida da viagem, estudando os
melhores itinerrios e sonhando, entre preces e invocaes
coletivas, com a difcil, mas possvel circunstncia de encontrar
os filhos perdidos, ou, ao menos, notcias deles.
Ao longe, Lcio, Demtrio e Dcio se achavam perdidos no
intrincado cipoal da sobrevivncia, no meio hostil de uma Gli
violenta, pobre e cheia de desafios aos indivduos normais, que
dizer, ento, aos que traziam o corpo marcado pelas chagas e
deficincias.
Agora, nos sonhos noturnos dos nossos dois caravaneiros da
esperana, duas mos luminosas apareciam como a lhes indicar,
veladamente, a proteo para o caminho, as mesmas mos de luz
que haviam guiado a embarcao romana, as mesmas que iriam
marcar os passos do Bem no escuro trajeto pelas furnas da dor e
da ignorncia, aceitando os desafios de se erguerem como os
benfeitores dos demais, no se incomodando com obstculos, no
se valendo das mesmas armas do mal, no se intimidando com
as agresses, suportando a incompreenso e as injustias.
Aquele era um perodo de semeadura para a implantao do
Reino de Deus no corao das pessoas. Espritos elevados
vinham Terra para desempenharem sacrificiosas misses,
enquanto muitos outros, arrependidos, que se alistaram como
soldados do Bem, mergulhavam no escafandro fsico para dar
testemunho dos novos rumos espirituais escolhidos.
Assim, na Roma daqueles tempos estavam renascidos muitos
dos que haviam perecido no Circo Mximo, nas inmeras
perseguies desde Nero e que, ouvindo a palavra de amor do
Divino Amigo, haviam aceitado o caminho spero como forma de
recomeo de sua prpria epopeia evolutiva, como fora descrito no
incio desta obra.

354

Ali estavam eles, os que serviam de postes incandescentes, os


que eram alimento para as feras, os que se viam perdidos nos
calabouos daquela cidade devoradora sem malbaratarem a f,
sem titubearem no testemunho, sem fugirem da exemplificao
na hora difcil.
Na figura de muitos dos que foram vitimados, encontraremos
espritos cujo desejo de superao fez a diferena entre seu
atraso moral e a sua capacitao para tarefas mais nobres no
seio da humanidade.
Tito estava seguindo seu caminho de arrependimento espiritual
e de decisiva colaborao com as foras do Amor que
mourejavam na Terra daqueles tempos, tanto quanto seguem
trabalhando na Terra de hoje contando com voc prprio, querido
leitor.
Deixaremos, agora, que as lutas demoradas e dolorosas do
trajeto possam ir esculpindo o carter espiritual daqueles dois
seres que, na condio de pai e filho, agora aprendiam a vencer
as adversidades construdas quando, em vidas anteriores,
haviam sido adversrios no afeto de Llia, inimigos que se
hostilizaram para a conquista de um corao feminino o qual,
agora, se lhes apresentava como me e companheira, cimentando
as novas edificaes com o cimento de seu carinho a estimular
em ambos o desejo de se aproximarem para que mais sentissem o
afeto daquela que seguiam amando.
Transportar-nos-emos para o interior da antiga Frana, a Glia
de outrora, onde encontraremos Lcio e Demtrio, aqueles cuja
trajetria evolutiva se fazia mais spera do que a dos demais e
que, no meio de deficincias e sofrimentos, haviam encontrado a
mo luminosa a se lhes apresentar atravs de Dcio, o devotado
servidor do Bem que a Misericrdia do Pai enviara para lhes
servir de esteio e apoio nas horas difceis.

355

31

Resgates necessrios
Desde que deixaram o porto, depois de abandonados por
Marcus, j acompanhamos a trajetria das trs personagens
desta narrativa sobre os quais nos compete, agora, tecer maior
aprofundamento.
Ingressando pelo interior da Glia em busca de isolamento,
Dcio conseguiu modesta propriedade na qual passou a viver
com os dois meninos que, para a curiosidade alheia, passaram a
ser apresentados como seus dois filhos, chegados ali para se
esquecerem da morte de suposta esposa amada e me, vitimada
por violenta enfermidade.
Com essa explicao simples e conveniente, as pessoas mais
prximas se davam por satisfeitas e, por isso, aos dois meninos
no foi difcil comearem a chamar Dcio de pai.
Como o estado de sade de ambos precisava de cuidados,
Dcio entregou-se de forma devotada e carinhosa a fornecer-lhes
os melhores tipos de alimentos e cuidados, tornando a
recuperao de ambos um processo que lhe consumia boa parte
do dia.
Demtrio, sempre mais revoltado com suas limitaes, custava
a aceitar com pacincia as situaes que se apresentavam,
muitas vezes, a desafiarem sua capacidade de ao.
Naturalmente, o que suas mos ausentes no eram capazes de
fazer e seus braos inexistentes no conseguiam realizar, sua
boca e suas palavras realizavam em improprios e xingamentos,
j que, medida que ia crescendo e ganhando mais contato com
o mundo, lhe era muito difcil conviver com as posturas
preconceituosas dos outros.
No aceitava que qualquer pessoa dirigisse o olhar espantado
em sua direo e sua boca se transformava em uma
metralhadora de insultos. Isso levara Dcio a no permitir que se
aventurasse sozinho muito alm dos limites da pequenina
chcara onde passavam a maior parte do tempo.

356

O crescimento fsico tornara Demtrio mais amargo e rebelde,


sendo causador, muitas vezes, de desentendimentos com os
estranhos que, por causa disso, outra coisa no tinham prazer
em fazer do que provoc-lo, com ditos chistosos, apelidando-o
com toda sorte de adjetivos pejorativos.
Graas ao sofrimento que os resgates das passadas faltas lhe
impunham, Lcio fora modelado de forma a tornar-se menos
temperamental e agressivo naquela encarnao, ainda que, em
seu ntimo, os antigos defeitos que se acumularam em sua alma
pelas reiteradas prticas ilcitas, quando vivera sob a
personalidade de Pilatos, continuassem presentes. Tal atenuao
episdica, entretanto, se tornara possvel tambm em face da
interferncia de Lcia, de seu carinho fraterno, tanto quanto pela
influncia positiva e amorosa de Dcio que, com pacincia e
devotamento, ia ajudando os dois filhos adotivos no
enfrentamento de seus problemas.
A prpria enfermidade visual se tornava uma bno j que,
alm de ser uma limitao aos seus impulsos mais agressivos,
era, igualmente, um vu protetor que impedia que ele constatasse
a expresso de repulsa que causava nos demais sua volta.
No entanto, a dor abdominal seguia inclemente, obrigando-o a
limitar seus deslocamentos e manter-se em posio semi-arcada,
como a proteger a regio ferida do contato com as roupas
rsticas que tinha que usar.
Os cuidados de Dcio se tornaram essenciais para a melhoria
de sua capacidade fsica e, depois de alguns meses juntos
naquela pequena propriedade rural, sob a disciplina de uma
alimentao saudvel e protegidos pelo carinho do novo pai que a
Sabedoria Divina lhes facultara para aquela etapa evolutiva, a
regio umbilical se regenerara quase que por completo,
apresentando apenas uma delicada membrana cicatricial a
indicar a delicadeza da rea e a necessidade de constantes
cuidados.
Isso aliviou as dores de Lcio, permitindo que ele pudesse
deslocar-se com mais facilidade e independncia.
Com a participao direta e decisiva de Dcio, Demtrio se viu
um pouco liberado da dependncia de Lcio, que podia contar
com o novo pai para os cuidados com o cego, permitindo-se,
ento, agir com maior liberdade.

357

No entanto, fazia-o no interior da pequena propriedade,


evitando deixar os seus limites pelas zombarias de que se via
objeto e pela maldade de outros garotos ou jovens de sua idade,
sempre prontos a produzirem situaes embaraosas ou
perigosas, das quais extraam boas gargalhadas.
Preferia caminhar no territrio protegido da pequena chcara,
distanciada da presena direta dos olhares indiscretos.
Enquanto isso, Lcio permanecia na dependncia de Dcio,
recebendo alimentos mais substanciosos, ajudando em pequenos
servios para desenvolver a capacidade de trabalho, apesar da
deficincia visual.
Demtrio no se dispunha a esforar-se para nada, j que a
ausncia de braos lhe parecia uma convincente desculpa para
no tentar fazer nada com os ps ou com o auxlio da boca.
Sempre que estavam juntos, Dcio se esforava em lhes falar
de Jesus e explicar as coisas do Evangelho, com a finalidade de
faz-los entender as mensagens do Mestre que, se para muitos
eram to produtivas, para os aflitos do mundo como eles, em
especial, eram a base, o po e o alicerce de suas foras.
Pelo seu carter um pouco melhorado, Lcio era o mais aberto
s explicaes de seu paizinho, enquanto que o irmo,
insatisfeito com a vida, vivia contrariando as afirmativas
generosas e pacientes de Dcio, que no desistia de continuar
semeando em seus coraes.
O crescimento dos mais jovens foi acompanhado pelo
envelhecimento do tutor improvisado que, a despeito disso,
continuava a realizar os servios gerais a benefcio da famlia que
Deus lhe concedera.
Os cuidados com o plantio, o crescimento e a colheita eram
fundamentais para a existncia de vveres que pudessem ser
vendidos ou trocados por outros, tomando uma boa parte do
tempo de Dcio.
Os recursos que Caio lhe tinha oferecido generosamente
estavam bem administrados, sendo utilizados apenas em
momentos de muita necessidade, obrigando que, de uma forma
ou de outra, todos os membros daquele pequeno grupo se
disciplinassem na organizao das coisas da melhor maneira
possvel.

358

O crescimento dos meninos, com o passar dos anos, fizera com


que suas personalidades efetivas aflorassem e, uma vez
reveladas, demonstrassem o pouco grau evolutivo que lhes era
prprio.
No caso de Demtrio, esprito menos evoludo, a singela
meno da Boa Nova e do exemplo de Jesus representavam um
motivo para rebeldia e discusso. Demtrio e seu irmo se
encontravam na fase que os romanos consideravam como o incio
da condio adulta, aproximando-se dos dezessete anos.
Ele no era capaz de entender por que Deus e aquele Jesus
tinham tanta raiva dele e do irmo para permitirem que ambos
nascessem com aquele estigma.
Naturalmente que, ingressando na fase adulta, Demtrio
sonhava em encontrar uma companheira, uma mulher com quem
construir um lar, um ser que lhe fosse capaz de amparar e servir
de apoio para a continuidade da vida, longe da solido.
No entanto, as primeiras tentativas de encontrar o
complemento da afetividade foram frustradas pelas naturais
repulsas de que se via objeto, tanto por parte das jovens, mesmo
as mais feias, quanto por parte de seus familiares, que no
aceitariam ter a sua descendncia maculada pela insero de um
membro desfigurado no rol de seus ancestrais.
No tardou a Demtrio perceber que sua jornada na Terra, a
no ser que tivesse dinheiro para oferecer como chamariz, seria a
do aleijado solitrio e entregue a si mesmo.
Da, entre se manter resignado, na condio de aprendiz da
pacincia e da perseverana, abrindo caminhos para se ver
admirado pelos outros, graas ao desenvolvimento de suas
virtudes, o jovem preferiu enveredar pela construo planejada e
meticulosa de uma estratgia que lhe permitisse arrecadar
fundos para que, com eles, pudesse se impor ao corao de
qualquer mulher e de seus familiares que, olhando para seu
patrimnio, no seriam capazes de ver suas deficincias como
obstculos.
No entanto, sua falta de braos impedia que seus intentos
levianos de furto ou de subtrao dos bens alheios fossem bem
sucedidos.
A falta de braos e de oportunidades deixavam-no ainda mais
irritado.
Pensava em furtar os outros, mas como que uma pessoa sem
braos poderia faz-lo?
359

Por esse motivo, Demtrio voltou ao antigo mtodo que


aprendera a desenvolver na Roma de anos atrs, atravs da
exibio pblica de seus parcos dotes como cantor popular.
No dominava a lngua do local, mas cantando no velho latim
de sua terra, no seria difcil que algum entendesse suas
palavras e correspondesse aos seus desejos.
Conversando com Dcio, solicitou-lhe o auxlio para que
encontrassem um local adequado no modesto vilarejo na
proximidade do qual passaram a viver para que, com o irmo a
segurar pequena caixa de madeira, ambos trabalhassem na
arrecadao de recursos para as necessidades da famlia.
Lcio no poderia tocar nenhum instrumento, j que no mais
os possua, mas estando ali, de olhos apagados, seria aquele que
se mantm dominando a caixa de auxlio, recolhendo as
esprtulas dos passantes e impedindo que qualquer
engraadinho se visse tentado a furtar o seu contedo.
Entendendo as suas necessidades e reconhecendo que seria
muito importante que os dois encontrassem uma destinao til
para o tempo de que dispunham, enquanto ele se dedicava
organizao da chcara, Dcio acedeu, prazeroso, e, sem perda
de tempo, buscou na localidade mais prxima um recanto
favorvel, beira do caminho de maior movimento e sombra de
uma agradvel rvore, para que os dois filhos do corao ali
pudessem se apresentar ao longo de uma parte do dia e, com um
pouco de sorte, receberem esmolas pela apresentao.
Nas primeiras vezes, Dcio se manteve presente para que os
transeuntes pudessem entender que ele estaria por perto, como a
velar pelas condies gerais dos dois filhos deficientes. Depois, no
entanto, o tempo se incumbiu de tornar os jovens mais
conhecidos dos passantes e, cada dia era uma nova empreitada
de esforo e entrega, vergonha e esperana.
Nesse novo trabalho, a repetir a mesma funo que
desenvolviam em Roma, na poca do sequestro, os dois jovens
enfrentavam de tudo. Desde pessoas que paravam para escutar o
teor das cantigas e sorriam como estmulo aos dois esforados,
at outros que escarravam dentro da caixa de madeira,
conspurcando as poucas moedas que ali estavam, numa
manifestao animalesca de indiferena e mesquinhez para com
a dor alheia.

360

Os recursos eram poucos, mas, ainda assim, cada dia voltavam


para casa carregando alguma coisa para colaborarem nos
recursos e gastos da famlia.
Dcio os estimulava sempre, dizendo que a parte que
ganhassem juntos, permaneceria com eles, como um depsito
para emergncias ou para as realizaes de seus desejos.
Isso alegrou os dois jovens que, agora, tinham redobrados
motivos para se exporem sem se importarem de ter que lavar as
moedas no riacho prximo, limpando-as do catarro de alguns
que, ignorantes, em realidade, davam o que tinham...
Pelo entendimento dos dois jovens, ambos iriam juntar as
moedas em um saco para que, reunidas, pudessem mais tarde
ser divididas entre eles a fim de que cada um fizesse o que bem
entendesse.
Dia aps dia, canto aps canto, humilhao aps humilhao,
as pobres moedinhas iam sendo juntadas umas s outras e
guardadas em local protegido dos olhares cobiosos dos possveis
usurpadores.
Lcio se sentia satisfeito com a possibilidade de estar ajudando
na arrecadao dos recursos, ainda que no fosse capaz de verlhes o valor.
Demtrio, no entanto, mais interessado nas rendas daquilo que
sentia ser trabalho apenas seu, j que seu irmo nada fazia a no
ser segurar a caixa, carregava no mago do ser a ideia de
conseguir para si mais do que as moedas que lhe cabiam na
diviso dos recursos.
Ao mesmo tempo em que os dois ficavam mais conhecidos, os
outros tambm passavam a lhes ser mais familiares,
principalmente a Demtrio, que sonhava muito em encontrar
uma companheira que o aceitasse.
Nessa situao, uma jovem romana que todos os dias precisava
transitar por aquele local atendendo s obrigaes de sua casa,
punha-se a admirar o esforo daqueles dois jovens
desconhecidos.
E nas idas e vindas, nas palavras que trocavam, no desejo de
estimular suas empreitadas, a sua simpatia espontnea foi
entendida por Demtrio como sendo interesse afetivo, o que veio
ao encontro do incndio ntimo que ardia em seu corao vazio.

361

Jamais a moa dera qualquer demonstrao de um desejo


especfico, mas a simples simpatia e a pouca ateno que lhes
dedicava, diante da total indiferena dos outros, acabara
interpretada por Demtrio como indicativo de potencial
estabelecimento de laos mais ntimos, a demonstrar o interesse
da jovem que, segundo suas interpretaes presunosas, talvez
se tivesse deixado enfeitiar por sua voz agradvel e macia.
Na verdade, Leonora no tinha a menor inteno de
demonstrar qualquer interesse mais profundo, alm do carinho
fraterno dedicado a pessoas cuja deficincia, por si s, j torna a
difcil aventura da vida ainda mais inspida e infeliz.
Demtrio, sem saber que a jovem precisava passar todos os
dias por ali, interpretava a sua frequncia ao local como outro
indicativo de que estava criando condies para que se
encontrassem ali, o que permitia que se mantivesse cheio de
expectativas e esperanas.
Ao regressar para a chcara, depois de algum tempo do
primeiro encontro com Leonora, Demtrio passou a agir como
algum que est, ao mesmo tempo, apaixonado e mais
impaciente do que de costume.
Sua mente era um vulco efervescente, pois dentro dele havia
um conflito titnico entre o bom-senso que lhe dizia ser
impossvel que uma jovem como aquela se inclinasse por um
monstro como ele, e a esperana de ser feliz, que o fazia pensar
que aquela poderia ser a nica oportunidade de sua vida.
No sabia Demtrio que Leonora possua um jovem que lhe
estava prometido e para o qual ela prpria se dedicava com
amorosa solicitude e que, to logo reunissem as condies
mnimas para a unio, estabeleceriam os fundamentos do futuro
lar.
Enquanto isso, Leonora continuava servindo na casa modesta
dos pais, moradores da localidade e que se serviam dela como
ajudante nos servios gerais, o que a obrigava a comparecer
todos os dias cidadezinha, em busca de vveres e outras coisas
importantes para a casa.

362

Da mesma idade dos jovens deficientes, Leonora no


apresentava qualquer distintivo de beleza especial que a
transformasse em alguma beldade disputada. Era uma mulher
simples e normal que, no entanto, carregava no ntimo uma
natural bondade, que encantava pelo sorriso feliz e com passivo
que a acompanhava por onde passasse.
Essa forma de ser, atenciosa e gentil, encontrando Demtrio
carente e ansioso, fizera despertar em sua alma sedenta de
emoes, o desejo de ser aceito pelo corao da jovem, ainda que
outra parte de sua conscincia lhe aconselhasse a ter cuidados.
Naturalmente que as condies de segurana daquela poca
eram muito precrias e, espreitando todos os caminhos, olhos
indiscretos sabiam acompanhar as pessoas invigilantes ou
frgeis, para delas extrair os pertences que carregassem.
Por isso, era to importante a presena de Lcio junto a
Demtrio, eis que seria muito mais difcil que algum conseguisse
assaltar a duas pessoas reunidas do que a uma nica criatura,
isolada e vulnervel.
Com essa ideia, Demtrio pensava numa maneira de estar ao
lado de Leonora para descobrir onde ela morava e tornar-se mais
fcil a abordagem.
Por isso, na primeira oportunidade que tivera, no intervalo de
uma ou outra cano, dirigiu-se jovem, galanteador, dizendo:
- E a mais bela de nossas ouvintes, no tem o desejo de
solicitar nenhuma cano?
Surpresa com a frase certeira proferida por Demtrio, com um
sorriso meio tmido nos lbios, Leonora olhou ao redor para
certificar-se de que era com ela mesmo que ele falava.
Ento, sorrindo meio sem jeito, a jovem exclamou simptica:
- Ora, meu amigo, os que pedem precisam honrar o pedido que
fazem e, como nada tenho, no posso me dar ao luxo de
solicitaes especficas. Fico, ento, como uma ladra das
escolhas alheias, a escutar e admirar as suas interpretaes,
desfrutando delas sem as obrigaes do pagamento.
Encantou-se Demtrio ainda mais, com a segurana e
humildade da jovem.
E no desejando perder o fio da conversa, respondeu-lhe,
cavalheiro:

363

- E ns nos deleitamos em furtar da ladra o prazer de admirar


a sua beleza e a ternura de seus olhares, o que nos absolve do
delito de tomar de quem j est tomando de outro tambm. No
entanto, queremos desfrutar mais de sua companhia e, assim, se
no tem pedido especfico, aceite a cano que canto agora, como
singelo pagamento pelo prazer de t-la como nossa mais
exuberante e simptica plateia.
No preciso dizer que tanto Leonora quanto Demtrio se
fizeram enrubescer diante dos galanteios ali escutados, alm de
os outros transeuntes se admirarem dos modos do cantor,
tecendo elogios pblicos desconhecida jovem, animando os
demais espectadores a comentrios insinuantes, desses que se
observam at os dias de hoje quando se trata de referir-se a
situaes potencialmente reveladoras do sentimento.
Sem repelir as palavras doces de Demtrio, e pouco
acostumada a ser o ponto central de homenagens daquele tipo,
Leonora se viu envolvida por uma natural emoo que lhe
produziu um tremor desconhecido, proveniente da mistura da
homenagem de Demtrio e da circunstncia de se ver no centro
das atenes de todos os outros espectadores.
O canto do aleijado veio cheio de trinados e vibraes
enlevadas, como se, por um momento, ele se tivesse esquecido da
sua condio repulsiva de mutilado.
Ao terminar, os transeuntes aplaudiram e, voltados para
Leonora, esperavam a sua reao como aquela para a qual a
cantiga fora dedicada.
Ento, sem jeito e sem ter como pagar pela homenagem
singela, no lhe ocorreu outra coisa do que dirigir-se at Lcio,
que segurava a caixa de madeira, e depositar-lhe um beijo nas
mos, colocando-as dentro de recipiente a indicar que aquele era
o seu pagamento para as emoes daquela homenagem.
Feito isso, discretamente, afastou-se dali e retomou o rumo de
sua casa.
Aquela fora a primeira emoo que o corao carente de
Demtrio experimentava nas questes do afeto.
No nos esqueamos que estamos tratando do mesmo esprito
que vivera quase um sculo antes como Sulpcio, aventureiro,
irresponsvel, cultivador dos prazeres sexuais desregrados,
inveterado destruidor de lares, desnorteador de conscincias,
abusador de mulheres, aproveitador das circunstncias.
364

Era natural que, agora, despido do poder ou da possvel


condio fsica agradvel, se visse inclinado a conquistar afetos
que se lhe escapavam da influncia, a receber um carinho que
no via ningum lhe direcionar, a fugir da solido e no
encontrar outra companheira que no ela mesma.
E os gracejos dos outros ouvintes, as referncias estimuladoras
que os demais proferiam, diante das declaraes afetuosas que
ele lanara como forma de galanteio a iniciar uma aproximao,
caam-lhe na alma como um estmulo dos outros possibilidade
de ser feliz com algum, de construir uma vida afetiva saudvel.
Ao mesmo tempo, em seu corao no havia lugar para a
menor possibilidade de a jovem no estar interessada e
encantada com a sua condio de artista, maior e mais luminosa
do que o seu estado de debilidade fsica.
Iludido pelos desejos de ventura, soltara as rdeas do
cuidadoso bom-senso e se permitira enveredar pelas incertas
paragens do sonho, do idlio romntico e da construo de
castelos nas nuvens do sentimento, sem resguardar a menor
possibilidade de que tudo no fosse como ele estava imaginando
ser.
Leonora, no entanto, voltara para casa envolvida pela emoo
daquela situao inusitada, mas, em momento algum, se deixara
levar pela galanteria do cantor, correspondendo-lhe a qualquer
inteno.
Dentro dela, nada tinha mudado em relao aos seus planos de
felicidade.
No entanto, apesar de tudo isso, a condio de importncia de
que se viu revestida naquele ambiente, caa-lhe como uma alegre
satisfao emocional, como se, naquele dia, tivesse valido a pena
ter existido pelo simples fato de algum ter reconhecido o seu
valor ou a sua existncia.

365

Dessa forma, sem contar isso a ningum, j antevia a


oportunidade de regressar ao mesmo lugar, como o cumprimento
natural de seu dever de transitar por aquele caminho, esperando
que, mais uma vez, o galanteio espontneo daquele jovem a
fizesse sentir as emoes belas de ser algum importante no
mundo.
Os dias seguintes seriam novas oportunidade de desfrutar tais
emoes tanto para Leonora quanto para Demtrio que, em sua
mente, j preparava os prximos passos de seu investimento,
imaginando a aproximao mais direta em relao a seu alvo
afetivo.

366

32

Surpresas difceis
A presena dos romanos emigrados na Glia Narbonensis j
durava mais de oito anos desde o abandono de Tito no porto de
Narbonne. Alguns anos antes, Roma havia sido abalada pela
morte do imperador Adriano e as naturais incertezas da sucesso
haviam marcado as preocupaes tanto dos moradores da capital
quanto dos habitantes de todo o Imprio.
Naturalmente, a perda do dirigente maior produzia sempre, em
um estado centralizado, a impresso de desgoverno, a estimular
a adoo de condutas arrojadas, como se no mais se estivesse
sob o domnio do poderoso vigilante.
Nos governos extremamente centralizados e dependentes de
uma expresso personalista, toda vez que tal centro se eclipsa, as
incertezas naturais abrem espao para disputas militares, para
confuses sociais e para as torpezas de tantos quantos acreditem
que, no espao das turbulncias, no vcuo da ordem, consigam
obter vantagens ilcitas que no possam ser corrigidas naquela
situao de confuso que se instalou na administrao dos
negcios.
E a lentido das notcias, as dificuldades de transporte e
comunicao faziam com que, somente depois de muito tempo,
as coisas regressassem condio ordenada, quando todo o
Imprio, novamente submetido autoridade de um outro centro
poderoso, se visse domado pelas aes de uma nova cabea
dirigente.
Esse perodo era aquele em que se encontravam as nossas
personagens, turbulento por natureza e dependente da definio
das novas diretrizes imperiais.
Em Roma, no ano de 139, Antonino Pio havia galgado a posio
deixada por Adriano, e a sua origem galica tornava a Glia, sua
provncia natal, cheia de esperanas e aspiraes naturais.

367

No entanto, seus habitantes ainda se mantinham sob o


impacto do vazio do poder, o que promovia um aumento
significativo no nmero de crimes, na prtica de furtos e delitos,
uma vez que pessoas de ndole m, aproveitando-se do aparente
ou suposto enfraquecimento das rdeas da vigilncia, se punham
a cavaleiro para conquistarem impunemente alguma vantagem
ou praticarem atos de vingana e abuso que, antes, no se
encorajavam a praticar.
O clima de medo e de perigo aumentara desde a notcia da
morte de Adriano e, enquanto no ocorressem modificaes no
panorama geral com a influncia das medidas do novo
Imperador, tal situao perduraria.
Assim, nossas personagens viviam esse perodo delicado, nos
perigos e incertezas de um Estado inseguro, com um governo
central to distante quanto recente, alm de uma difcil condio
social, sem que isso, no entanto, impedisse a elaborao dos
sonhos de afeto no corao de todas as pessoas.
Nos dias seguintes, Demtrio viu crescer a sua ansiedade por
um momento de maior aproximao com Leonora, apesar das
advertncias de Dcio para que ele no se empolgasse com a
simptica moa, forma delicada de alertar o filho adotivo para
que no se iludisse, evitando futuras decepes ou problemas.
Demtrio, todavia, rebelde e teimoso por natureza, medida
que o tempo passava, se demonstrava mais senhor de si e com
uma personalidade mais arrogante do que corajosa e, assim,
apesar de escutar as advertncias do benevolente Dcio, em seu
ntimo prosseguia determinado a conseguir seus intentos de
conquista.
Tambm Lcio, apesar da falta de viso fsica, que delimitava
muito a sua capacidade de ao, de maneira mais sensata
aconselhava o irmo para que no se infelicitasse em aventuras
obviamente impossveis.
Todavia, como o corao apaixonado no suporta as
advertncias da razo, nada lhe tirava da cabea a possibilidade
de conquistar aquela jovem simples e sensvel que lhe
centralizava as mais profundas e agitadas sensaes.
Alguns dias depois daquele primeiro momento de aproximao,
novamente os dois irmos se encontravam no mesmo local, j
tendo avanado as horas e aproximando-se o final do dia, sem
que o corao de Demtrio se sentisse completado porquanto
Leonora no se fizera apresentar como naquela primeira tarde.
368

Dificuldades familiares e certos receios diante das incertezas


haviam impedido a sua vinda at o vilarejo, fazendo amargurado
o sentimento do pobre cantor deficiente.
No entanto, quando j pensavam em voltar para casa,
aproveitando a luz do dia, a figura simples de Leonora apontou
no calamento mais adiante, fazendo com que a pulsao do
enamorado artista se acelerasse abruptamente.
A jovem dava sinais de que no se deteria, ainda que se
mostrasse atrada pela presena dos jovens artistas infelizes.
Demtrio no podia perder a oportunidade de novo galanteio e,
to logo a aproximao tornou-se maior, elevou a voz, dizendo:
- Eis que, por fim, a nossa inspirao resolveu nos dar a honra
da visita!
Sabendo que o cantor se dirigia sua pessoa, Leonora
diminuiu o passo e, voltando a cabea discretamente, certificouse de que era para ela mesma que Demtrio se dirigia.
- Estvamos esperando pela bela jovem a fim de que nos
certificssemos de que a nossa cano mal cantada daquele dia
no houvesse causado a sua morte - falou sorrindo.
- Ora, senhor cantor, nenhuma cano bela pode causar mal,
sobretudo quando oferecida como um presente generoso respondeu, educada, a jovem que, a esta altura, j havia
interrompido o passo.
Vendo a disposio favorvel daquela que lhe correspondia ao
dilogo, Demtrio procurou esticar a conversa, diante da
ausncia de outros ouvintes ou admiradores.
- Pois que ns havamos pensado que alguma coisa houvesse
acontecido com voc, j que, desde aquele dia, no pudemos
encontr-la novamente...
- que as atuais condies em que vivemos no permitem que
nos arrisquemos muito, sobretudo por no poder contar com
nenhuma companhia para voltar para casa.
- Ora, moa, perigos existem por toda parte...
- Sim, meu amigo, e imagine para uma mulher sem proteo!
- No me parece que uma jovem to simptica e bela se veja na
situao de no possuir protetores que, em realidade, devem
estar fazendo fila na porta de sua casa, com certeza.
Leonora enrubesceu ante a insinuao elogiosa de que se via
objeto.

369

Mas no desejando encerrar a conversa, Demtrio entreviu,


naquele silncio, a possibilidade de Leonora no possuir,
efetivamente, nenhum protetor que pudesse lhe dar amparo no
caminho de volta, o que favoreceria o estreitamento da amizade
com a jovem. Sem pensar em mais nada, disse-lhe:
- Pois eu gostaria de oferecer a nossa companhia a fim de
seguirmos juntos pelo caminho at o seu destino. Tanto eu
quanto meu irmo teremos muito prazer em servir de companhia.
No l muita coisa em virtude do nosso estado pessoal, mas
melhor do que nada. Afinal, o nmero j um fator que intimida.
- No desejo criar qualquer dificuldade nem quero que vocs
tenham que parar o trabalho a fim de caminharem para um
destino diferente.
Leonora no pretendia criar embaraos aos dois jovens, que ali
estavam para ganhar o po atravs da caridade alheia. Ao mesmo
tempo, sentia-se constrangida por negar peremptoriamente a
generosa oferta, estando no dilema de quem que no deseja
comprometer-se, mas que, no fundo, no v qualquer maldade
em se ver acompanhada por um mutilado e um cego, de regresso
pelo mesmo caminho.
Acertando as coisas de acordo com seus interesses, Demtrio
respondeu:
- Pelo que vejo, seu caminho na mesma direo do nosso e
no nos ser nenhum sacrifcio acompanh-la.
Tentando conciliar as coisas e para evitar qualquer problema
para sua reputao em face dos olhares indiscretos, Leonora
acedeu, dizendo:
- Faremos assim, ento: Caminharemos at o trecho que nos
seja comum e, depois, cada um segue para seu destino para no
nos atrapalharmos demais, est bem?
No desejando ser inconveniente com exigncias mais amplas,
Demtrio e Lcio acederam, contentes, j que estariam contando
com nova companhia para regressarem chcara distante.
Os circunstantes no deixaram de notar a conversao de
Demtrio e Leonora, acertando o regresso pela mesma estrada e,
ainda que ningum tivesse se aproximado do grupo, vrias
pessoas puderam ver a cena pouco comum na qual uma jovem
solitria era acompanhada por aqueles dois indivduos cuja
deficincia fsica repugnava mente normal daquele tempo,
vistos por alguns como amaldioados ou como ameaa paz do
vilarejo.
370

Reunidos os pequenos pertences, entre os quais a caixa pobre


onde a generosidade igualmente pobre fizera depositar pequenas
moedas, o grupo tomou o rumo comum onde, alguns quilmetros
adiante, bifurcao natural da estrada os afastaria cada um para
o seu lado.
A generosidade e inocncia da jovem fizeram-na oferecer o
brao ao cego para que ele no precisasse seguir enganchado no
ombro de Demtrio, em fila, como costumavam caminhar. De seu
outro lado, mantinha-se o irmo mutilado, como que a protegla, colocando-se no meio dos dois homens, ainda que guardando
respeitosa distncia.
Somente Lcio se punha mais prximo fisicamente, pelo
contato fsico necessrio para ser guiado pelos caminhos
acidentados que tinham pela frente.
Naturalmente, que o deslocamento se fizera mais lento do que o
seria caso Leonora caminhasse sozinha, eis que, agora, ela
necessitava respeitar as limitaes de velocidade impostas pelo
deficiente visual.
Isso fez com que o tempo de caminhada se alargasse mais do
que o esperado e as penumbras vespertinas j se apresentassem
no cu quando o grupo chegou ao ponto de separao, diante do
qual os irmos seguiriam para sua chcara e ela demandaria seu
lar.
Demtrio, encantado com sua conversao leve e divertida,
estava decidido a seguir com ela at sua casa, mas a postura
firme da jovem se fizera inflexvel, j que ela no desejava,
igualmente, que seus pais a vissem na companhia daquele jovem
mutilado, que poderia dar oportunidade tanto a punies quanto
a errneas suposies.
Leonora seguiria sozinha pelo pouco caminho que restava at o
seu destino, enquanto os dois jovens se despediam dela,
esperando pela nova oportunidade de se encontrarem, sobretudo
agora que sabiam residir na mesma regio.
Demtrio, esfuziante, chegara a casa entre o riso e o sonho,
feliz pelo encontro e por ter podido se aproximar ainda mais da
jovem.
Lcio tambm demonstrara a Dcio a sua surpresa com a
jovialidade da moa e com a simpatia espontnea que
demonstrara.

371

No entanto, Dcio mantinha o semblante obscurecido, como se


suas intuies o advertissem de que os anos de tranquilidade
tinham chegado ao fim.
Naquela noite, durante seu sonho, ele havia sido visitado por
vises dolorosas de perseguies e sacrifcios, como se mos
luminosas o guiassem para fora do vilarejo a fim de que no se
vissem, todos, vitimados por dolorosos eventos.
Acordara sem entender o que podia ter motivado aquela viso
mas, agora que os relatos de seus filhos se faziam mais claros,
podia vislumbrar todos os pormenores que sua intuio e
maturidade costuravam ao lado das maldades humanas.
Sem que os dois filhos entendessem seus motivos, Dcio lhes
disse, firme e melanclico:
- Filhos, lamento dizer-lhes isso justamente agora que, pelo
que me parece, seus anseios de uma vida feliz parecem estar no
caminho da realizao. No entanto, meus deveres so para com
uma felicidade que no se mistura com os sonhos juvenis e sim
com a segurana de uma alma livre dos tumores do mal.
Precisamos partir daqui, imediatamente, meus filhos.
Aquela palavra serena e segura de Dcio caiu-lhes como uma
bomba nos ouvidos.
- Como assim? - perguntou afoito e impaciente Demtrio,
levantando-se contrariado. O senhor est louco?
- No, meu filho. Ainda guardo lucidez dos velhos tempos e,
ainda que a velhice me enfraquea o corpo, posso lhe garantir
que a viso da alma se mantm lmpida e serena.
- Que viso de alma o qu! Sempre que as coisas comeam a
melhorar, vem o senhor com essa conversa de evangelho, de
alerta, de cuidados, de perigos, de vises. Eu j estou cheio disso
por aqui e no penso em deixar esta casa, por piores que tenham
sido as suas vises, no agora que a sorte est me fazendo, pela
primeira vez, um carinho direto no corao.
- Mas meu filho - perdoe-me em falar-lhe assim, abertamente voc acredita mesmo que nesta sociedade rural, onde todos se
conhecem, onde a menor enfermidade de um aldeo j
noticiada para todos os outros a fim de que se afastem do doente,
em que os que so deficientes so vistos como enviados do
demnio ou culpados de graves coisas, voc acredita que,
realmente, algum lao de afeto verdadeiro poder ser estabelecido
por uma moa daqui com um jovem cujo aspecto diferente de
todos os demais?
372

O orgulho ferido de Demtrio crescia terrivelmente diante das


advertncias carinhosas e verdadeiras de Dcio. Ele, no entanto,
se mantinha calado, tentando conter a exploso. Assim, o pai
prosseguiu:
- Veja como so as pessoas, meus filhos. Quo poucos deixam
suas moedinhas pobres na caixa e quantos nela atiram a
cusparada agressiva e insolente, sem respeitar a condio
dolorosa daquele que est pedindo..
Isso j um demonstrativo do que nos esperar em todos os
lugares. Graas ao Pai e a Jesus, ns encontramos um recanto
que nos permitiu, at hoje, a proteo e o sustento, mas que,
agora, est ameaado pela maldade dos homens.
- Como assim, pai? Perguntou Lcio, mais atento e menos
contrariado.
- Ainda no sei, meu filho, mas tenho sido destinatrio de
avisos luminosos, que nos alertam para que deixemos este lugar
sem demora porque, ainda que no saiba o motivo, foras
negativas se organizam para acabar com nossas vidas.
- Eu no acredito nessas coisas - gritou Demtrio, descontrolado. - Isso coisa de velha medrosa, de crendice miservel
para nos tirar do caminho da verdadeira felicidade. Eu posso ser
aleijado, sim, como o senhor est dizendo, mas o que isso impede
que uma jovem possa me desejar, possa me querer? Alm do
mais, eu tenho dinheiro e isso outro fator importante para
convencer.
- Ora, meu filho, se no houvesse preconceitos de outras
pessoas, acredito que o afeto de um para com o outro no
dependeria nem de belezas, nem de perfeies, nem de riquezas,
ainda que a maioria das criaturas d muito valor para tudo isso.
Entretanto, esta moa pela qual voc se deixou encantar nos
seus justos sonhos de ventura, possui uma famlia, talvez possua
um pretendente em melhores condies que todos ns e livre da
mcula que se coloca sobre os homens e mulheres que se
apresentem diferentes da maioria.
Nem mesmo o seu dinheiro - e ele no deve ser muito volumoso
- ser capaz de fazer ceder a indiferena, a ironia, a oposio dos
que no querem ter uma filha vivendo ao lado de um homem
menos capacitado fisicamente. Isso, para muitos, uma
vergonha, tanto quanto fora para seu prprio pai motivo de fuga
do dever paternal ao abandon-los sob os cuidados de Serpis.
373

Toda esta era argumentao poderosa e firme, verdadeira e


convincente, a tentar trazer a mentalidade de Demtrio
realidade de sua condio de condenado solido do afeto, como
forma de resgate dos erros do passado na rea da afetividade.
Para fazer com que tais desafios fossem vencidos de maneira
menos dura, a Misericrdia lhes havia garantido a presena de
Dcio, como o benfeitor abnegado a lhes proteger o caminho, a
trabalhar por eles e a conseguir manter suas necessidades
bsicas atendidas.
Demtrio, no entanto, no era facilmente tocado pelas
argumentaes que contrariassem seus desejos pessoais.
J tornado um adulto para os padres da sua poca, havia
momentos em que ele se comportava como se no estivesse no rol
dos que no possuam dois braos, como se pertencesse classe
dos que mandam, dos que dominam, para, somente depois de se
perceber incapacitado de agir fisicamente, prostrar-se na
condio abatida e revoltada daquele ser limitado e que no pode
corresponder, na prtica, s arrojadas manifestaes verbais da
arrogncia.
Lcio, porque mais dependente dos outros e menos inclinado
posturas
incompatveis
com
sua
situao
de
maior
vulnerabilidade, adotara, desde h muito, uma postura mais
introspectiva, que lhe permitia entender as coisas por um outro
prisma, fazendo-se mais dcil aos conselhos paternais de Dcio e
entendendo a ansiedade e o desespero de Demtrio.
No entanto, nada havia acontecido na prtica para que essa
conversa pudesse modificar tanto a estrutura da vida daquele
grupo familiar.
- No h nada acontecendo, pai. Nada mudou em nossas vidas,
no fizemos nem fortuna nem crime que nos possa impor uma tal
transformao radical nos destinos - falou Demtrio, tentando
controlar-se.
- verdade, meu filho. No entanto, somos cegos que
enxergamos, surdos que ouvimos, como falava Jesus. Olhamos e
vemos apenas o que nos seja conveniente, escutamos e ouvimos
apenas aquilo que nos seja agradvel. Por isso, no conseguimos
ver longe nem escutar com sabedoria o soar do trovo que vem do
horizonte. Corremos para recolher a criao apenas quando as
primeiras gotas fortes de gua nos surpreendem no impacto com
o telheiro.
374

O cu j est mais escuro, o vento j anuncia a chuva e ns,


invigilantes, nos deixamos ficar na situao daquele que espera o
inevitvel para adotar as medidas que j poderiam ter evitado
toda a correria da ltima hora, muitas vezes intil e funesta.
por isso que os que nos amam, muitas vezes, procuram nos
avisar de certas coisas para que nos preparemos a tempo para
enfrent-las, sem necessitarmos passar por determinados
dissabores que ainda podem ser impedidos.
E o sonho que tive se encontra dentro dessa esfera de avisos.
Tal era a sua realidade que, diante dos fatos que vocs me
contaram agora, tenho certeza de que se trata de uma verdade
proftica, a alertar-nos para nos proteger, ainda que, de fato,
nenhum de vocs tenha feito nada de errado.
E como o tempo passava rpido, Dcio no procurou
aprofundar muito mais a conversa, dizendo que, como fiel
seguidor de Jesus, no deixaria de acatar a orientao de alerta
que recebera das hostes invisveis, comunicando aos dois filhos
para que preparassem suas bagagens simples j que, valendo-se
da escurido da noite, todos deixariam para trs a pequena e
acolhedora chcara, em carroo rstico, puxado pelo cavalo j
atrelado.
- Eu no irei, pai. Vocs podem sair, mas eu vou ficar aqui para
que possa seguir meu destino - falou Demtrio, abatido.
- Mas meu irmo, papai nunca nos enganou, nunca nos deixou
sofrer mais do que o destino nos impe que soframos, tratou de
ns todos estes anos e no justo que nos separemos dele exclamou Lcio, tentando trazer o irmo razo.
- Ns sempre estivemos juntos, Lcio, mas quando voc sentir
por algum, no corao, o que eu estou sentindo, ser mais fcil
entender a minha necessidade de ficar.
Dcio no contrariou o filho determinado, buscando entender
suas posturas, agora j mais prprias do homem independente
do que do garoto de anos atrs, que lhe pedia ajuda para tudo.
Olhando-o com compaixo, apenas lhe disse, tristemente:
- Filho querido, que voc no precise aprender no sofrimento
aquilo que Jesus tem tentado ensinar-lhe no calor pobre do
nosso carinho. Aceite nosso convite e caminhe conosco. Outras
jovens existem pelo mundo e em outros lugares voc tambm
pode se apaixonar e construir a felicidade.

375

- No, meu pai. Eu agradeo sua devoo por mim durante


todos estes anos, mas chega o dia em que temos que nos tornar
independentes de tudo e de todos, ainda que seja para chorar ao
p dos deuses esmolando ajuda e amparo. E esse tempo chegou
para mim.
Vendo que no adiantaria nada tentar mais, Dcio, ento, lhe
disse:
- Pois ento, Demtrio, tome cuidado com tudo e com todos.
Deixaremos para voc recursos suficientes para que nada lhe
falte por um tempo, mas no se esquea fora nossos coraes que
o amamos por aquilo que voc , ningum mais ser capaz de
am-lo tanto quanto ns.
Todos querero seu dinheiro, seus bens e aquilo que voc
possui para desprez-lo to logo obtenham suas conquistas
imediatas.
E tomando a palavra, por sua vez, Lcio acrescentou:
- E eu deixo para voc o meu saco de moedas j que, ao lado de
papai no precisarei dele tanto quanto voc, meu irmo.
Aquele gesto de bondade natural emocionou profundamente
Demtrio que, em realidade, vinha roubando o irmo nas horas
da diviso, deixando-lhe com as moedinhas mais insignificantes,
valendo-se da sua deficincia visual.
Agora, sem qualquer questionamento ou qualquer suspeita,
Lcio entregava-lhe o pequenino pacote de moedas pensando que
ali estava a metade justa que lhe cabia, enquanto que, na
realidade, ali se encontrava apenas pequena frao do que havia
sido conquistado ao longo desses meses de peties pblicas.
Demtrio, emocionado, controlou-se diante da demonstrao de
desprendimento de Lcio, pela qual agradeceu beijando sua
cabea e lhe dizendo do muito carinho que tinha por ele, ao
mesmo tempo em que lhe agradecia por toda a ajuda que havia
recebido de seus braos prestativos.
Sem tempo a perder, valendo-se de suas palavras no sentido de
orientar as mos de Lcio, Demtrio ajudou o irmo a reunir
suas poucas coisas enquanto Dcio se via s voltas com a
carroa pobre, organizando-a da melhor maneira e preparando
tudo para que o trajeto noturno pudesse ser produtivo, de
maneira que, ao raiar do dia, estivessem distantes, ainda que
sem rumo certo.

376

A despedida foi triste e o corao dos trs ficou apertado diante


da primeira separao efetiva em vrios anos de convivncia. Ao
mesmo tempo, a chuva fina que comeara a cair tornava ainda
mais lgubre o cenrio, esfriando ainda mais a despedida.
No obstante essa dor, era necessrio seguir adiante, obediente
e fiel ao amparo superior que lhe chegava, oriundo diretamente
do corao generoso de Licnio que, em esprito, ladeado por
Simeo, Zacarias, Lvia e Clofas, acercara-se daquele querido
amigo para fortific-lo e afast-lo dos dissabores e armadilhas
das foras negativas.
Os mesmos espritos amigos vinham orientando os passos
desse grupo tanto quanto se dividiam nos cuidados com aqueles
que ficavam em Roma, em busca de notcias dos filhos
desditosos.
No entanto, para eles seguia desconhecida a motivao de tal
alerta onrico misterioso, fazendo com que a incerteza se
apresentasse no corao de todos, com a nica diferena de que,
em Dcio, a falta da compreenso dos porqus no o impedia de
obedecer ao aviso, enquanto em Demtrio, as convenincias
pessoais, os caprichos do afeto, as iluses dos sonhos materiais,
os desejos imediatos se antepunham condio de obedincia ou
de acatamento dos avisos espirituais, sempre sutis e
preservadores do livre-arbtrio de cada um daqueles aos quais se
destina.
A noite se prolongava e o frio era mais intenso, quando Dcio
sentiu a serenidade voltar-lhe alma, como a autorizar que
pudessem abrigar-se, interrompendo a marcha que j acontecia
h mais de oito horas, sem interrupo.
J passava das quatro da madrugada, quando a carroa
estacionou sob a proteo de um rochedo que lhes serviria de
abrigo mais seguro contra a chuva que continuava a cair, ora
mais forte ora mais fraca.
Ajudando Lcio a deixar o interior do carro rstico, abrigaramse ao redor da carroa, depois de Dcio certificar-se de que no
havia ningum adormecido ou espreita no mesmo ambiente.
noite na chcara, no entanto, fora sem alegrias.
Demtrio no conseguira dormir, fosse pela euforia das
lembranas de Leonora, fosse pela ausncia dos entes amados e
pelas derradeiras palavras de Dcio a alert-lo para a diferena
do afeto que encontraria no corao dos demais.
377

Para contrapor a tais lembranas, Demtrio divagava sobre o


futuro, contentando-se em avaliar as perspectivas alvissareiras
que os recursos materiais lhe permitiriam colocar a servio de
seus sonhos.
Em sua alma impetuosa e arrogante, no entanto, nem em
sonho se fazia viva a ideia de que tudo poderia dar errado, nem
que os fatos, independentemente de sua vontade e de suas
condutas, conspirassem contra seus sonhos verdadeiros e justos.
Acontece que, naquele mesmo dia, depois de terem-se
despedido no entroncamento dos caminhos, Leonora fora vtima
de violento malfeitor que, j h algum tempo vinha espreitando
os passos da moa, sonhando em impor-se a ela como o primeiro
homem, desrespeitando sua condio virginal e abusando de sua
fragilidade.
Por isso, no dia seguinte, a famlia, desesperada, sara em
busca da jovem que no regressara da cidade. Seus parentes
dirigiram-se para o burgo onde normalmente a jovem ia para as
compras bsicas regulares e, outra informao no conseguiram
seno a de que fora vista deixando o local acompanhada dos dois
jovens que pediam esmolas.
Essa notcia verdadeira tornava os dois as nicas possveis
testemunhas do destino final da jovem.
Com isso, enquanto alguns davam buscas em outros lugares,
outros foram at a chcara onde sabiam residirem os dois jovens
e, antes do nascer do Sol, bateram a pedir informaes sobre a
moa.
Assustado com a algazarra, Demtrio acudiu dizendo que no
tinha conhecimento de seu paradeiro, pois que haviam se
despedido antes, seguindo cada qual para seu caminho.
Nessa ocasio, o rapaz tomou cincia de que a jovem no
chegara sua casa e que, por isso, seu destino era incerto.
Talvez tivesse se abrigado na casa de algum, onde passara a
noite at que a manh lhe permitisse terminar o percurso.
A opresso no peito de Demtrio se estabeleceu, parecendo
fazer sentido, agora, os pressgios de Dcio. Num instante, ele
entendeu que, como as coisas se passaram, pesaria sobre os dois
irmos a culpa por qualquer coisa m que tivesse ocorrido com
Leonora.

378

Uma vez sozinho na choupana, sua mente como que se viu


cercada de todas as possibilidades sombrias da aproximao da
tragdia e outra coisa no lhe ocorreu seno a de, a duras penas,
vestir rstico manto em cujos bolsos Dcio colocara os sacos de
moedas e sair dali antes que qualquer desgraa se abatesse sobre
sua vida.
No entanto, ele no contava que, l fora, sentinelas vigiassem a
chcara para evitar qualquer fuga at que o destino de Leonora
fosse conhecido. E assim, para sua surpresa, braos fortes e
rudes envolveram seu pescoo a impedir-lhe o prosseguimento da
jornada, quase que no mesmo instante em que familiares
chegavam, desesperados, informando que o corpo de Leonora
havia sido encontrado no meio de arbustos afastados, vitimada
pela violncia e brutalidade sem nomes.
A gritaria envolveu Demtrio enquanto outros mais invadiram a
chcara no muito distante, procurando por seus supostos
comparsas no crime hediondo que havia acabado de ser cometido
e para o qual os dois aleijados eram os nicos suspeitos.
Ali, no tendo encontrado mais os traos do cego nem do pai,
alm de terem observado os sinais de viagem por faltarem seus
objetos, tanto quanto a carroa e o cavalo, trataram de atear fogo
choupana, na antecipao da condenao sumria, enquanto
faziam correr a notcia da morte da jovem inocente e da fuga dos
outros dois suspeitos, na alucinao da dor e no desejo cego de
vingar o crime.
Cavaleiros saram a galopar por todas as estradas, informando
onde paravam sobre os fatos e espalhando a notcia do estupro e
morte da moa para que mais e mais pessoas ajudassem na
priso dos outros suspeitos, um ancio e seu comparsa, um
jovem cego.
Demtrio foi levado at a casa da famlia de Leonora para que
todos os seus membros pudessem conhecer o suspeito e pessoas
foram trazidas do burgo no muito distante para contarem suas
verses sobre os fatos.
No houve quem no se lembrasse do galanteio de dias antes,
atravs do qual Demtrio demonstrara sua inclinao para a
moa nem aqueles que pintaram com cores negras o inocente
caminhar dos trs, no regresso aos lares naquele dia fatdico em
seus destinos.

379

A estas alturas, apesar de inocente, Demtrio j se achava com


o rosto ensanguentado, vtima dos socos e pauladas que caram
sobre ele, apesar de sua alegao de inocncia.
Havia sido despido de sua roupa, privado de seu pequeno
tesouro com o qual pensava comprar o afeto ou a considerao
dos outros, agredido e amarrado a um poste de madeira, onde
esperava seu destino entre o medo e a dor da agonia.
sua volta estavam muitos que o conheciam nos momentos de
suas canes populares, outros mesmo que haviam cooperado
com suas necessidades dando-lhe moedas, outros que vinham
pedir canes especficas, todos agora transformados em
acusadores, todos prontos para levantar suspeitas cada vez mais
maldosas e mentirosas, a fazer aumentar os indcios de sua
culpa na morte violenta da jovem.
E as mentes infantis, desejosas de encontrar explicao para
tal evento cruel, se faziam mais enegrecidas nas suposies de
que os trs misteriosos personagens se haviam consorciado para
a prtica da atrocidade contra a moa, seja Dcio, com sua fora
de homem e seus braos acostumados aos trabalhos do campo,
seja Lcio e Demtrio que, apesar de suas deficincias,
facilmente poderiam ter-se sucedido no nefasto delito, seviciando
a jovem, imobilizada pelo mais velho dos trs.
Assim, como se tratavam de seres diferentes da maioria, para
todos aqueles seria o melhor momento para fazer com que
suportassem o peso das suspeitas que poderiam recair sobre
qualquer um, roubando seus pertences e afastando-os, com tal
atitude, da convivncia dos fisicamente perfeitos.
O movimento de busca dos outros dois, ento, incrementou-se
por todos os lados, com a verso mais conveniente de que seriam
comparsas desumanos, que se uniram para a satisfao de seus
prazeres indignos, confirmando a tese de que o demnio os
estava usando para levar a infelicidade quela aldeia.
No entanto, graas condio de fidelidade ao Bem, a esta
altura, Dcio e Lcio j se encontravam suficientemente distantes
das vistas de todos e, por terem viajado na escurido da noite,
no foram vistos por olhos curiosos, no tendo deixado qualquer
rastro para ser seguido ou qualquer testemunha ocular de sua
passagem.

380

Quanto a Demtrio, aquele destino que o leitor imagina, o


aguardava, efetivamente, como o que teria de responder tanto
pelo homicdio de Leonora quanto pela fuga dos outros supostos
dois cmplices.
Seria supliciado com o chicote, amarrado ao poste. Depois de
ter sido dilacerada sua pele, sobre ele seria atirado um punhado
de sal por cada pessoa do vilarejo que quisesse vingar a morte
cruel da jovem.
Salgado em vida, numa mistura grotesca de sangue, lgrimas e
improprios, o infeliz e arrogante mutilado via a morte como a
salvao mais ansiada para seu destino, morte essa que parecia
recusar-se a chegar, como se tambm ela estivesse satisfeita em
assistir sua agonia.
- Demtrio, pense em Jesus, meu filho. Lembre-se de sua
bondade para com todos ns e ore como se fazia junto de sua
mezinha Serpis.
Essa era a voz doce, mansa e emocionada de Simeo,
envolvendo o busto do irmo querido que lhe houvera sido o algoz
implacvel em situao muito parecida, na distante Samaria,
quando vivera sob a veste do implacvel Sulpcio, perseguidor de
mulheres, adulterador de esperanas, sequestrador, torturador e
brao direito do governador Pilatos.
O torturado e infeliz aleijado no escutava com os ouvidos,
mas, nesse mesmo instante, uma nostalgia profunda acometeu
seu esprito e ele recordou-se das horas felizes que vivera sob a
proteo de Cludio Rufus, os carinhos de Lcia e de sua
mezinha Serpis, e tal lembrana foi um momento de paz
interior, ainda que as dores que lhe queimavam a pele tornassem
quase insuportvel qualquer forma de consolao.
O esprito arrogante desse Sulpcio comeava a pressentir o
outro lado da existncia, como se seu esprito deixasse a
mortalha corprea sem perceber, passando a vislumbrar o claro
no qual se inseria Simeo, o velhinho simptico que lhe falava,
com o olhar cristalino e o corao rutilante de uma estrela.
- Eu conheo voc... -falou titubeante Demtrio. Eu no... sei
quem ... voc , mas ... sei que o conheo...
- Oremos a Jesus, meu filho. De agora em diante lembre-se de
que voc meu filho e eu sou o seu pai. Recorde-se do Cristo que
nos ama e que nos permite estabelecer este momento de
paternidade e filiao em nome de um Amor que vence todas as
misrias.
381

- Mas eu sou vtima desses homens miserveis - respondeu


Demtrio, algo confundido, dando espao sua condio
revoltada.
- Nunca se esquea meu filho, de que quando os homens se
deixam conduzir por seus atos at s suas iluses, acabam
sempre levados aos tribunais de Justia que lhes fornecem,
exatamente, o que deram aos outros. No entanto, quando nos
deixamos conduzir pelo Pai e por Jesus, somos arrastados pelo
imprio da Misericrdia, que procura nos amparar antes que a
Justia nos venha cobrar o que devemos.
Voc preferiu confiar em si mesmo, enquanto Dcio e Lcio
acataram o convite superior. Assim, meu filho, a Justia chega
para voc atravs da aparente injustia que os homens cometem,
enquanto a Misericrdia traa o destino daqueles que atenderam
o seu chamado.
Bendiga este momento, Sulpcio. Perdoe os que matam seu
corpo pensando matar o esprito, para que as ndoas de sua
alma comecem a ser apagadas pela fora de suas lgrimas de
arrependimento.
Nunca se esquea de que Deus no se equivoca.
Venha comigo, aceite meus braos paternais, para que novos
caminhos possam ser construdos doravante.
E sem entender como isso podia acontecer, Demtrio viu-se
transformar em outro ser, vestido moda dos lictores romanos,
assumindo uma personalidade mais velha e entendendo que,
naquele momento, uma transformao muito importante estava
acontecendo em sua jornada.
sua frente j no via mais apenas um ancio luminoso. Via
tambm uma cruz rutilante que, por detrs do velhinho,
fulgurava como no dia em que fora retirado do vale escuro e
tenebroso onde comandava as foras malignas que obsidiavam
Pilatos, Flvia e outros, j relatada na obra "A Fora da
Bondade".

382

E, envergonhado, identificava ali a presena de Simeo, a sua


mais inocente e compassiva dentre todas as vtimas. Revia a cruz
rstica, o velho amarrado, o chicote em suas mos, as pessoas ao
redor, ironizando sua condio de impotncia, o sangue a brotar
de sua pele, o abandono e a solido a que fora relegado, a espada
sendo enterrada no peito por suas mos e a sua figura
descontrolada e animalesca a espancar o corpo inerte do ancio,
como um alucinado demente.
Sem conseguir mais se conter diante da memria que lhe
voltava, violenta e acusadora, viu fugirem-lhe os sentidos, sem
entender como poderia ser vtima e algoz ao mesmo tempo.
Perdendo a lucidez, Demtrio foi amparado por Simeo, que o
encaminhou aos planos espirituais compatveis com a sua
vibrao, espera da hora adequada para o despertamento da
prpria conscincia.

383

33

A viagem e a busca
Conquanto o trgico destino de Demtrio se concretizava e
repercutia por todo o vilarejo e arredores, sobretudo por
constituir-se numa tragdia a envolver a pobre Leonora, vtima
da violncia inescrupulosa e selvagem de criaturas to viciosas
quanto desconhecidas da lei humana, Lcio e Dcio se
mantinham protegidos no interior da cavidade rochosa que os
abrigara, ampla o suficiente para ocultar a carroa e o cavalo
tambm.
Afinal, a chuva no dera trgua, intensificando-se com o passar
das horas. Quando a manh chegou, tornara-se torrencial e
impedira o prosseguimento da jornada.
As incertezas de ambos eram compensadas pela f e pela
orao, coisa que lhes era comum nas prticas e que permitia
sentir as vibraes de coragem e amparo espiritual que nunca
so negados a todos os seres humanos que recorram prece
sincera, mobilizando as prprias foras nas lutas da vida, mas
entregando-se aos desgnios de Deus nas horas em que se
tornem nebulosos os caminhos.
Dcio deveria escolher o destino e, sem bssola, sem mapas e
desconhecendo as estradas da regio, no sabia qual o melhor
rumo a seguir.
Ao longe, sem que o soubessem, corria a notcia da morte de
Leonora e do linchamento brutal de Demtrio bem como se
empenhavam as pessoas do vilarejo em procurar pelos dois,
considerados fugitivos, para lhes dar o mesmo destino, na sede
de vingana cega que acomete a todas as pessoas imaturas e
ignorantes.
Nem imaginavam os dois viajores, abrigados da inclemncia
dos elementos naturais, que estavam sendo procurados como
assassinos cruis.
Ao mesmo tempo em que a chuva castigava o ambiente,
aprisionando-os na caverna, tambm impedia que a busca
empreendida pelos homens do antigo vilarejo, fossem parentes de
Leonora, seus amigos ou simples justiceiros de ocasio, tivesse
continuidade, j que a precipitao pluviomtrica apagava
qualquer pista, tornava lamacentos os caminhos, aumentava o
volume dos riachos, dificultando a sua travessia.
384

Com isso, os perseguidores se viam obrigados a regressar ao


ambiente aquecido e protegido de suas choupanas campestres,
aguardando a melhora do tempo para voltar perseguio.
No obstante, a notcia da morte de Leonora corria de casinha
em casinha, como histria trgica a tornar-se ainda mais
grotesca com a informao de que os culpados eram um grupo
estranho, composto por dois deficientes e um ancio.
Esse cenrio de fria umidade a embaraar as atividades de
todos naquela regio prosseguiu por todo o dia, obrigando Dcio
e Lcio a se manterem ocultos, agasalhados como podiam, com
as precrias vestes que possuam.
Com o cair da tarde, o frio se tornou maior, mas a chuva
praticamente dera uma trgua temporria, o que estimulou em
Dcio a necessidade de seguirem viagem.
Sua alma se sentia inquieta e a sua sensibilidade captava com
clareza as exortaes do mundo invisvel para que retomasse o
rumo a fim de atingir a segurana de um destino mais longnquo.
Foi retomada, ento, a trajetria cega que os levaria a um novo
porto seguro, no sem antes rogarem a proteo para a jornada
atravs de singela orao feita por Lcio no interior da caverna
isolada.
Em seu ntimo, Dcio se lembrara daquele dia em que estava
recluso no porto de stia, aguardando a sua transferncia para o
destino incerto do exlio quando percebeu, ao longe, uma estrela
fulgurante, como que um farol a flutuar sobre o mar escuro que a
noite abraava.
Intrigado, colocara-se a observar o estranho fenmeno que se
mantinha cada vez mais ampliado at que pde divisar que, por
detrs -da forte luminosidade, imponente galera romana se
movia, sendo que o farol luminoso que a precedia outra coisa no
era do que duas mos de luz que lhe seguravam a proa, como a
pux-la para o destino do porto, em segurana.
- Sim! - pensou Dcio consigo mesmo - por que no pedir a
Deus que nos mande um sinal, para que saibamos o caminho a
seguir, em busca da segurana?

385

E enquanto Lcio suplicava a proteo segundo seus modos


simplrios, Dcio mentalizava a ajuda de Policarpo, o paizinho
querido, como a rogar-lhe que intercedesse por eles naqueles
momentos de incerteza, a fim de que, estando na situao de ser
responsvel por um irmo desditoso, incapacitado para levar
uma vida independente, Deus haveria de escutar-lhe as oraes e
atender s necessidades imediatas tanto de proteo quanto de
rumo para suas vidas.
- Senhor, - dizia ele mentalmente - tantas provas recebemos de
seu amor, que nos envergonha invocar-lhe o nome com se
estivssemos a duvidar de sua solicitude. No entanto, voc sabe
de nossas fragilidades e, por entender as fraquezas humanas,
conhece as necessidades de fora e orientao de que estamos
carecendo. Por isso o buscamos, como os filhos rfos da
esperana, aqueles mesmos que, ao p da sua cruz no dia triste
de nossa queda moral, olhavam sua agonia com os olhos
ansiosos daqueles que veem apagar a chama luminosa de suas
candeias na noite escura da vida.
Aqui, Mestre Amoroso, dois cegos pedem seu amparo e a luz de
sua sabedoria.
Lembramos a estrela generosa que guiou os peregrinos que o
buscavam na noite do nascimento na Belm adormecida e
indiferente.
No pedimos o privilgio de uma estrela, mas lhe suplicamos
um guia que nos mostre o caminho, neste momento em que a
jornada recomea, porque temos a certeza de que nossos entes
queridos, em seu nome, velam pelos nossos passos.
Emocionado com as lembranas e com o envolvimento que lhe
propiciavam os espritos que atendiam s suas splicas, Dcio se
deixou envolver em um estado de xtase rpido, como no era
incomum acontecer quando todos oravam em conjunto na
casinha da chcara, o que no causou nenhuma surpresa em
Lcio que, sem constatar visualmente o que acontecia, entendia
que o silncio do pai representava um momento de elevao
mstica que duraria alguns minutos e depois passaria.
A respirao de Dcio se fizera mais ruidosa e um estado de
entorpecimento lhe tomara o corpo fsico enquanto o esprito se
desdobrava, levado pelos amigos espirituais que lhe amparavam
os esforos no Bem, para entrever o caminho a seguir.

386

A jornada que lhe era apresentada ao esprito era longa e


envolvia a rdua tarefa de atravessar a cordilheira que separa a
Glia da Hispania, valendo-se de caminhos que as expedies
romanas tinham aberto para o deslocamento terreno de seus
exrcitos e expedies.
Deveriam seguir por estradas menos usadas e, por isso, mais
difceis de serem percorridas.
No entanto, se tivessem coragem e determinao, no lhes
faltaria a proteo para a jornada, tomando o cuidado de,
enquanto no tivessem cruzado a proteo montanhosa, viajarem
somente durante o cair da tarde e o anoitecer, preferindo a
pousada em algum abrigo da natureza do que em hospedarias
precrias pelo caminho.
E para as dvidas que lhe surgissem nas encruzilhadas, que
ele recorresse a Lcio para que, com sua sensibilidade natural,
observasse a situao, pois seria capaz de divisar sempre uma
indicao para definir qual o melhor roteiro a seguir.
Fora rpida a jornada de seu esprito fora do corpo fsico, mas
suficientemente esclarecedora para servir de estmulo e alimento
para a alma que, no seu caso, deveria comandar um corpo j
alquebrado e enfraquecido pelas carncias da idade, ainda que
disposto ao trabalho e demonstrao de destemor ante o
testemunho.
Passados alguns minutos do encerramento da orao de Lcio,
Dcio voltava a si mesmo do estranho fenmeno medinico de
que se vira protagonista e, com palavras de alegria, relatava ao
filho cego as suas experincias e a certeza de que mos amigas os
amparavam para a caminhada a seguir, cujo rumo j lhes fora
traado, e exigiria deles os esforos maisculos at ento ainda
no exigidos.
Mais do que depressa, aproveitando o cair da tarde, o parar da
chuva e as perspectivas novas que se lhes apresentavam, Dcio e
Lcio tomaram seu lugar sobre a carroa e, cuidadosamente,
deixaram o refgio que lhes servira de proteo e amparo
gratuitos, como se Deus o tivesse reservado para acolher filhos
em dificuldades nos momentos mais cruis ou dolorosos do
abandono.
Nunca se esquea, leitor querido: quando os homens, que so
irmos, fecham as portas uns para os outros, a Misericrdia de
um Deus que Pai, esculpe a rocha dura e abre nelas o espao
que no conseguiu abrir no corao das pessoas.
387

Jamais se permita levar pela angstia de se pensar


abandonado, por mais indiferentes lhe possam parecer as
pessoas, as circunstncias e a prpria sorte.
Deus no precisa da conjuno fortuita dos fatores a que os
homens denominam sorte para fazer o Bem aos que necessitam.
verdade que a Misericrdia sai procura de coraes macios
e sensveis para us-los a fim de que diminuam as agruras
alheias e ajudem nas horas mais difceis daqueles que esto s
portas do desespero.
Mas quando lhe parecer que no h mos estendidas, no h
pousada nos coraes humanos, nem h esperanas, nunca se
esquea de que Deus construiu suas prprias pousadas gratuitas
no seio da natureza para que os mais necessitados pudessem se
abrigar e proteger at que o Sol voltasse a imperar no cu de um
novo dia.
Seja, pois, aquele que Deus usa para amparar as inmeras
aflies que o circundam, porque dia vai chegarem que as
adversidades tambm o visitaro para testar sua f e sua
capacidade de lutar. E se, antes, voc fez todo o Bem que podia,
esteja certo de que as foras da vida sabero orientar seus
esforos para encontrar o abrigo de que necessita, nem que seja
no oco de uma rvore ou no corao da rocha, por falta de espao
no corao dos semelhantes indiferentes.
Se os homens no tiverem sentimentos de compaixo para
entregar-lhe, a Bondade do Pai rica em Misericrdia para
acolher voc.
Seguindo a jornada, definida para oeste atravs de caminhos
ora pedregosos ora lamacentos, iam os dois homens na direo
assinalada, retomando a viagem ao longnquo destino.
E por mais que soubessem qual a meta a ser atingida, se lhes
apresentava confuso, muitas vezes, o meio para chegar at ela.
Os caminhos rurais no tinham indicaes claras, eram cheios
de atalhos pouco confiveis e, por mais que se procurasse seguir
os trilhos mais definidos, o cenrio chuvoso e frio os tornava
mais indefinidos.

388

Ento, quando as coisas pareciam mais complicadas, sem


saberem qual a direo a seguir ou defrontando-se com duas
rotas que brotavam da estrada em que estavam, Dcio
interrompia a carroa e dizia para que Lcio orasse a prestasse
ateno, pois lhe havia sido indicado que, atravs desse
procedimento, ele seria capaz de observar, mesmo cego, algum
sinal que definiria o melhor a fazer.
Naturalmente que isso se apresentou como uma surpresa para
o rapaz, nunca imaginando que a sua incapacidade visual
pudesse ser til para encontrar alguma coisa atravs do sentido
da viso.
No entanto, apesar de seus protestos, Dcio reafirmou lhe a
orientao de que dependeria dele a jornada a seguir, e que,
confiando em Deus, confiasse em si mesmo, para que isso fosse
mais uma prova do amparo superior que os mantinha protegidos
do mal.
Estimulado pelo pai, Lcio se ps em prece, falando em voz alta
para que suas palavras pudessem ser ouvidas por Dcio:
- Senhor, somente Voc poderia colocar um cego para guiar um
homem que enxerga. E to inusitada essa situao que, se no
fosse uma ordem sua, poderia representar uma insanidade de
nossa parte. No entanto, na minha cegueira, me lembro da
histria do velho cego que gritava o Seu nome incessantemente
ao saber de sua passagem pelas proximidades. Como o velho
Bartimeu, eis que invocamos o Seu nome para pedir, sem
entender como isso ser possvel, que permita que vejamos qual o
caminho a seguir.
As lembranas das diversas passagens em que Jesus curara os
cegos brotavam-lhe na mente. Ser que Jesus poderia fazer novo
milagre e permitir-lhe, pela primeira vez naquela vida, divisar a
luz? Ser que se repetiria a mesma situao de Bartimeu que,
gritando-lhe o nome em plena rua, conseguiu atrair-lhe a ateno
e ter a viso restituda, para espanto dos indiferentes que o
tratavam como lixo do mundo?
Jamais havia tido a possibilidade de enxergar e, por isso, no
tinha a menor ideia de como seriam as coisas.

389

A prece o emocionava profundamente, como se, ele falasse ao


Cristo a partir de sua prpria desgraa. Antes, seguia a prece dos
outros e escutava as rogativas de proteo que as pessoas faziam.
Agora, ele estava na condio principal, graas qual a caravana
encontraria o caminho certo.
Como e por que, um cego de nascena, estaria nessa funo
to pouco favorvel de guia, enquanto seu companheiro de
jornada, cuja viso era perfeita, ficava merc de um deficiente
visual?
E enquanto estava nessas cogitaes sobre a prpria limitao
fsica, sobre as dificuldades naturais de ho poder ver, eis que
Lcio d um grito de surpresa e emoo, exclamando:
- o da direita..., da direita... eu estou vendo... est tudo
escuro, mas, no sei como, eu estou vendo... Dcio, paizinho, eu
estou enxergando que para ir para a direita.
Emocionado com aquela inusitada circunstncia e tocado pela
emoo do prprio filho adotivo, Dcio tratou de puxar as
amarras do cavalo, endereando-o para o novo trajeto.
Lcio por sua vez, eufrico e em pranto convulsivo, no parava
de dizer:
- Paizinho, eu vi, no sei como... Jesus me fez ver... ainda que
continue cego...
Deixando que o filho extravasasse sua emoo, Dcio esperou o
momento e, to logo se apresentou a oportunidade, indagou de
Lcio:
- Mas me conte filho, o que que deu tanta certeza de ter visto
qual o caminho a seguir, se voc ainda continua sem enxergar?
- Ah! Paizinho, em momento algum eu sa da minha costumeira
escurido, mas no sei por que milagre, eu vi, na minha frente,
uma cena que representava dois caminhos que comeavam de
uma estrada e, no caminho da direita, como que flutuando sobre
ela, pude ver duas mos que brilhavam com os dedos
entrelaados, como ns fazemos quando oramos com as nossas
mos postas. No outro caminho no havia nada disso e, por
faltar-lhe a luz das mos, ele se encontrava escurecido e
apagado. O da direita, no entanto, parecia dotado de luz prpria
e, ento, tive certeza de que se tratava daquele que deveramos
seguir.

390

A descrio das mos correspondia a uma senha confirmatria


para Dcio, j que ele prprio tinha em sua mente aquele mesmo
smbolo a se apresentar nos momentos difceis, estabelecendo os
rumos seguros a serem seguidos.
Agora, mais tocado pelas revelaes de Lcio, Dcio abraou o
filho que chorava baixinho e lhe disse:
- Bendito seja Jesus, meu filho, que nos transforma para
sempre os espritos e que nos ensina que um cego pode guiar um
vidente pelos caminhos duros da vida. Obrigado, Lcio, a sua
alma pde ver aquilo que seus olhos continuam impedidos de
enxergar. Agora voc pode entender o que, s vezes, acontece
comigo nas horas em que me ausento ou em que me mantenho
em silncio. mais ou menos a mesma sensao de viso
interior, a orientar nossos passos, a mesma que pude receber
dias atrs, aconselhando-nos a deixar nossa chcara, sem
maiores explicaes.
E a partir daquela experincia, isso se repetiu ao longo de toda
a trajetria da viagem, ficando Lcio como o instrumento
espiritual para a identificao do melhor caminho a seguir.
A travessia dos Pirineus demonstrou-se penosa e sacrificial j
que o frio e a fome tornavam mais cruentas as lutas de ambos.
Os recursos materiais escasseavam e a ausncia de vivendas
ou lugares para a compra de alimento ao longo do trajeto piorava
as coisas.
Alm disso, o frio ia fazendo os estragos naturais na sade
desgastada de Dcio que, como algum com maiores recursos
biolgicos, privilegiara o oferecimento dos agasalhos ao jovem
frgil que transportava, colocando sobre Lcio o maior nmero de
cobertas que podia.
Quando o rapaz protestava, Dcio se valia da cegueira do filho
para lhe confirmar que ele tambm estava suficientemente
agasalhado, usando um pequeno pedao de pele de ovelha que
colocava sobre o prprio brao para que Lcio se certificasse pelo
toque de que era verdade o que o pai lhe afirmava.
Depois de muitos e ingentes esforos, conseguiram cruzar a
elevao montanhosa referida, atingindo a provncia cujo destino
lhes demarcara como o novo territrio de suas vidas.

391

Enquanto isso, Tito e Fbio empreendiam a busca incessante


dos filhos de Serpis, seguindo pelos caminhos conhecidos,
entrando em todas as cidades do trajeto terrestre, perguntando
por dois meninos cujas caractersticas fsicas eram to marcantes
que se transformariam no documento de identidade facilmente
observvel em qualquer local.
Encontraram muitos que eram cegos, outros que eram
mutilados, mas em nenhum lugar souberam de dois meninos
que, cego e mutilado, andavam juntos.
Essa procura se alargou no tempo e, dentro de seus propsitos,
Tito e Fbio se recusavam a regressar a Roma sem notcias.
Eventualmente, escreviam uma mensagem breve que entregavam
a algum mensageiro que se dirigia capital para que
informassem s mulheres que l haviam ficado acerca dos
progressos que tinham feito.
A ascenso de Antonino Pio ao poder, anos antes, parecia
ainda no haver influenciado a distante regio onde j estavam
os dois peregrinos, que, finalmente, chegavam quele porto onde
Tito havia desembarcado ambos os filhos de Marcus e Serpis,
mantendo-se turbulenta a vida j agitada daquele centro de
comrcio, capital da provncia da Glia Narbonensis.
Muitos anos j se haviam passado desde o seu desembarque
naquele local para que algum se lembrasse dos dois meninos
por ali.
Assim, envolvido pela esperana de encontr-los, como se uma
fora incgnita o fizesse caminhar para a frente, misto de sua
culpa e do desejo de redimir-se ante a prpria conscincia e ante
os coraes amados que confiaram nele, Tito afastou-se do porto
e informou-se quais vilarejos poderiam ser atingidos a partir dos
caminhos que saam de Narbonne.
Selecionou as mais importantes vilas do interior e,
acompanhado do filho Fbio, saiu a procurar pelos dois meninos,
sem fazer ideia que, desde o porto, ambos haviam sido acolhidos
por Dcio.
Foram frustrantes as primeiras tentativas, nas quais perderam
vrias semanas entre perguntas, caminhadas e negativas dos
moradores.
No entanto, depois de se cansarem nessas rotinas e sem
saberem mais para que burgos seguirem, estavam saciando a
fome em miservel estalagem quando escutaram uma conversa
misteriosa entre os homens daquele local.
392

Tratava-se do assunto trgico da morte de uma virgem depois


de ter sido violentada. Mas o que lhes chamou muito a ateno
foi o fato de que os suspeitos eram dois rapazes, um cego e o
outro sem os braos e seu pai, certamente, o responsvel
principal por tal ato, ao que se supe, para iniciar seus filhos nas
experincias da maturidade. E a notcia dava detalhes da
tragdia, sempre ampliadas pelo imaginrio popular que atribua
o crime ao do demnio no corpo dos dois infelizes jovens, que
se disfaravam de cantor e pedinte durante o dia, mas que se
transformavam em entidades malfazejas durante a noite.
A meno aos dois atraiu a ateno de Tito que, chamando o
mal encarado indivduo para sua mesa, como a se interessar pela
notcia, props-lhe pagar a bebida em troca dos detalhes srdidos
daquele crime.
E no foi difcil obter as principais informaes, inclusive do
local onde o delito ocorrera, do linchamento do mutilado, da fuga
dos outros dois, fuga essa que j fazia mais de trs meses que
tinha acontecido.
Mais do que depressa, pai e filho dirigiram-se para a regio
como se fossem dois viajores de passagem, adotando os cuidados
para no levantarem suspeitas sobre o interesse que
demonstravam, j que poderiam ser interpretados de maneira
errada pelos moradores que, certamente, estavam ainda muito
atentos a qualquer indcio dos supostos criminosos evadidos.
Custava a Tito acreditar que se tratavam dos dois meninos que
ele abandonara, mas em nenhum outro local de seu longo
percurso, encontrara referncia to marcante quanto ali.
Assim que chegaram ao burgo onde os fatos se deram, no lhes
foi difcil escutar as verses que confirmavam as notcias tristes a
responsabilizarem os dois deficientes e seu pai pelo crime.
Quando Tito se informou dos nomes dos envolvidos, o arrepio
que sentiu na espinha foi difcil de esconder, j que ali estavam
os nomes de Lcio e Demtrio, alm de um tal de Dcio, que ele
no se lembrava ser aquele mesmo que pudera ver de longe
quando da sua ida reunio clandestina dos cristos no
cemitrio da via Nomentana, em dias distantes do passado.
Deveria ser algum oportunista que se valeu das deficincias
dos meninos para ganhar dinheiro, explorando-as - era o que
imaginava.

393

Mas Lcio e Demtrio eram os mesmos que abandonara. Agora


sabia que Demtrio j no mais vivia e que havia recebido todo o
peso da culpa tanto pelo crime quanto pela fuga dos outros dois
suspeitos.
Imediatamente, a mente arguta de Tito passou a imaginar o
que estaria no pensamento de algum que desejasse fugir do
local do crime e que rumo deveria tomar para conseguir se
manter em segurana.
No lhe foi difcil supor, portanto que, prximos de outra
provncia, seria mais provvel que os fugitivos, ainda mais
havendo um cego entre eles, portanto de fcil identificao,
tivessem procurado afastar-se da Glia, onde seriam muito mais
facilmente encontrados pelo favorecimento de comunicao que a
lngua comum propiciava.
- No, Fbio - argumentava Tito, enquanto andavam,
distanciando-se dos outros curiosos - ningum que est fugindo
de um crime to brbaro permaneceria aqui nesta provncia nem
em uma outra cuja proximidade de lngua permitisse que a
notcia se espalhasse e os encontrasse. Voc mesmo foi
testemunha de como que as notcias correm de boca a boca e,
mesmo para ns, que no entendemos as palavras deste povo
nativo, h sempre algum falando latim e espalhando as
novidades. Que dizer, ento, entre os que se expressam numa
mesma lngua natal.
- Isso verdade, meu pai.
- Sim, Fbio, quem est fugindo no poderia ficar na Glia,
mas, ao contrrio, deveria arriscar-se a seguir para a Hispnia,
como forma de encontrar proteo em outro territrio e em outros
costumes, para que pudesse comear uma nova jornada a salvo
de perseguies.
- , pai, acho que voc est certo.
- Iremos para a Hispnia amanh mesmo.

394

E com um pouco de sorte, Tito contava que no seria to difcil


conseguir informaes sobre dois homens, um velho e outro cego,
que caminhassem por alguma estrada ou parassem em alguma
estalagem a pedir um prato de comida, um pouco de gua ou um
canto para dormir. Se a morte de Demtrio j era um fato
consumado e irrevogvel, restava a possibilidade de encontrar
Lcio, o que motivava a ambos para que tal fato representasse
uma alegria, mesmo tardia, ao corao das mulheres em Roma.
Por isso, Tito e Fbio iniciariam tambm a mesma peregrinao
provncia vizinha, pouco tempo depois que os dois procurados
j o tinham feito a duras penas.

395

34

Conselho e despedidas
A travessia dos Pirineus, nos esforos dolorosos e sacrifcios
constantes, cobrara o seu preo tanto de Dcio quanto de Lcio.
O frio cortante e a preocupao com a sade do jovem haviam
exposto Dcio em demasia, e a chegada ao territrio novo da
provncia hispnica foi acompanhada por uma nova realidade
para ambos: a enfermidade.
Enquanto o corpo cansado de Dcio pedia um repouso
indispensvel para qualquer prognstico de melhora, Lcio
comeava tambm a apresentar os sinais da antiga enfermidade
abdominal que, recrudescente, tornara a romper a delicada
camada da pele do ventre, abrindo-se em flor sanguinolenta e
dolorosa como resultado dos rigores daquela peregrinao
sempre difcil e desabastecida da antiga tranquilidade que existia
na chcara Gaulesa.
Apesar disso, Dcio era obrigado a seguir no comando da
carroa salvadora at que pudessem encontrar algum vilarejo
onde se abrigariam adequadamente, com os poucos recursos que
lhes restavam.
A alterao da natureza era notvel, mas a nova provncia
possua caractersticas mais rsticas do que a antiga Glia
Narbonensis, onde haviam vivido mais de oito anos.
O povo da hispnia era diferente e distante, desconfiado diante
de forasteiros, fechado em suas condutas, como se podia notar
pelos transeuntes que encontraram pelas rsticas estradas, que
se recusavam a responder ao mais singelo cumprimento.
No entanto, sabendo do estado de sade de Lcio, mais
delicado e precrio em face das dores que produziam, Dcio fez
com que o jovem se deitasse na parte posterior da carroa a fim
de que mantivesse o corpo estendido, sem obrigar o ventre a
dobrar-se na posio sentada, o que aliviava um pouco seus
penares.
Enquanto isso, algo febril, Dcio conduzia o conjunto adiante,
ansioso por encontrar sinais mais seguros de civilizao.

396

Andaram durante todo o dia at que, ao cair da tarde,


avistaram pequeno aglomerado de casas ao longe, para onde
Dcio fez encaminhar-se o cansado animal que, at aquele
momento, lhes havia sido a garantia da sobrevivncia na rdua
jornada.
- Pela dureza de nossos sofrimentos, meu pai, acho que
Demtrio escolheu a deciso mais certa, ficando em segurana l
na chcara, no ? - perguntava Lcio, a quebrar o silncio que
se impunha devido aos sofrimentos do condutor do veculo,
igualmente alquebrado.
- Sabe, filho, os olhos dos homens costumam se iludir com
coisas exteriores e prazeres fceis, enquanto a sabedoria de
Deus, que tudo v e a todos auxilia, desejando nos ajudar nas
lutas, muitas vezes no compreendida. Ns achamos que Ele
no deve fazer outra coisa seno nos preservar a sade, manter a
mesa abastada, garantir o conforto de um leito quente, abastecer
os nossos cofres de moedas e favorecer nossos negcios para que
no tenhamos os problemas materiais.
No entanto, Deus age como um pai que, vendo o precipcio
mais adiante, prestes a dragar o filho amado e distrado,
providencia inmeros recursos para impedir que a queda fatal
acontea. Vendo a estrada frgil que, no suportando o peso do
carro, dos passageiros e das bagagens, os far projetar-se no
vazio, manda alertas para que seu filho diminua a velocidade,
coloca pedras na estrada, buracos no caminho para tornar mais
lenta a jornada, coisas estas que fazem o carro andar aos
solavancos, atrapalhando o conforto dos seus ocupantes que,
nestas alturas, comeam a reclamar de Deus.
No entendendo a lio, o condutor continua desatento, sem
saber que o carro est muito pesado para a estrada delicada que
no o suportar e, ento, no tendo como alert-lo de outra
forma, a sabedoria divina permite que num desses solavancos do
caminho a roda do carro se parta e ele fique imprestvel para
seguir frente.
O seu condutor e seus ocupantes, naturalmente, vo dizer que
no compreendem esse Deus que, em vez de ajud-los, est
fazendo de tudo para que aquela jornada, que j estava
insuportvel e cansativa, agora, se tornasse quase impossvel.

397

Deus, todavia, no lhes d ouvidos e deve estar muito feliz por


ter conseguido evitar que o carro, seu condutor e todos os
passageiros se vissem rolando despenhadeiro abaixo, quando no
mais teria como salv-los da dor desnecessria.
Assim somos ns, Lcio, crianas mimadas, que achamos que
a bondade de Deus pode ser medida pelo bem-estar de nossos
corpos e por nossas barrigas cheias.
A vida, no entanto, me ensinou filho, que ns nunca perdemos
por confiar na Bondade de Deus, ainda que, naquele momento,
nossos sonhos e objetivos estejam perdidos para sempre.
Esperamos que Demtrio esteja bem e feliz, apesar de
sabermos que seu amor por ns deve estar sentindo saudades,
como acontece com nossos coraes. No entanto, no me
arrependo por ter seguido o que o aviso celeste apontou para que,
certamente, nos afastssemos de algum precipcio que a maldade
humana facilmente poderia abrir em nossos caminhos.
E melhor seguir adiante enquanto h tempo, do que se ver
consumido pela tragdia depois que ela se apresenta.
Lembra-se voc do esforo de No ao obedecer as ordens do
Senhor?
A pergunta de Dcio chegara aos ouvidos atentos de Lcio, que
respondeu afirmativamente.
- Pois ento, meu filho. Deus mandou fazer um barco no lugar
onde no havia rio, mar, lagoa ou qualquer coisa na qual aquela
imensa estrutura pudesse navegar. Deu as medidas e orientou o
filho obediente como edificar. As pessoas que nada faziam para
ajud-lo, ainda o consideravam um louco e sem juzo por
acreditar que aquele imenso navio pudesse valer para alguma
coisa. Naturalmente que No deve ter encontrado oposio dentro
da prpria famlia, em um ou outro que tinha ideias prprias e
uma f em Deus menor do que suas ambies. Quantas coisas
no devem ter dito ao destemido e corajoso ancio que, apesar
disso, no interrompeu a jornada edificante aparentemente sem
objetivo lgico.
Deus, que lhe disse o que fazer e como fazer, no poderia lhe
ter explicado POR QUE fazer?

398

Talvez fosse possvel dar detalhes mais especficos, fazer uma


conferncia com No, perguntar se ele estava de acordo com os
planos divinos, expor o problema e, depois, fazer uma votao
para eleger que medidas tomar. Entretanto, talvez, o Pai estivesse
desejando salvar um filho fiel, testando-lhe a confiana e a
obedincia de seguir Suas orientaes sem questionar ou exigir
contas do Criador.
Gesto de humildade de No que, acatando as orientaes
sublimes, colocou mos obra, como aquele que no questiona
seus patres nem espera tratamento superior ao que merece ou
esclarecimentos de que no necessita.
Ao mesmo tempo, depois de pronta a embarcao, a
generosidade divina ordenou que ele convidasse todos os que
quisessem entrar a fim de que tomassem assento no navio. Os
homens, que se pensam racionais e inteligentes, ridicularizaram
mais uma vez o velho insensato que resolvera construir um navio
que no tinha onde navegar. No entanto, conta a tradio que os
bichos, os animais aceitaram o convite e entraram, dois a dois,
no interior da nau. Os parentes mais prximos de No, filhos e
mulheres, acreditando na integridade do ancio, foram tambm
os que o ajudaram e puderam com ele estagiar no interior do
navio que, conforme as orientaes, deveria estar pronto at certo
perodo, devendo ser lacrado e, depois disso, no ser mais aberto
sob nenhum motivo, por mais justo que parecesse.
No explicava aos que o ironizavam, que uma grande chuva iria
cair e uma inundao sem precedentes destruiria tudo e a todos.
Mas isso no tocava o corao das pessoas que, olhando para o
cu, davam risadas grossas diante da ausncia de nuvens.
Depois de ter obedecido, coube-lhes esperar o tempo predito
pelo Senhor e, ento, ... comeou a chover.
A inundao foi desastrosa e os mesmos que achavam o velho
um louco, corriam a bater porta do navio suplicando a sua
ajuda, em desespero, para que no sucumbissem afogados, coisa
que, infelizmente aconteceu, porque o fiel No soube ser
obediente at o fim, mantendo a arca lacrada.
Lcio ouvia, atento e impressionado, as referncias bblicas que
seu pai adotivo proferia, como que inspirado por foras sublimes,
sem interromp-lo.

399

- Assim acontece conosco, meu filho. Agora estamos aqui,


nesta nossa pequena arca, transpondo as enchentes, os
obstculos e os problemas, privados das facilidades da vida a que
estvamos acostumados, com dores e fome, com o corpo cansado
e doente, mas, fora desta empreitada, no sabemos de que
enchente a bondade de Deus nos livrou, no temos ideia de que
perigos ela pde nos afastar apenas porque nos avisou que
deveramos construir a nossa arca e convidar os que quisessem
seguir conosco. Demtrio foi convidado, mas na sua condio
naturalmente rebelde disciplina necessria, acreditou que suas
deliberaes eram mais sbias que os conselhos divinos.
No sabemos como ele est, mas, pelo menos, sabemos que
ns estamos aqui, ajudados a vencer essa cadeia de montanhas,
suportando as agruras da estrada, amparados pelas breves
vises que voc pde perceber quando nos caminhos confusos,
tudo a nos fazer flutuar no turbulento mar das incertezas da vida
para que pudssemos atingir o porto seguro que nos espera.
Estou certo de que nossos momentos presentes so de
transio e que, mais adiante, no sei quando nem onde, estar o
pouso sereno que receber nossa arca tanto quanto a montanha
generosa acolheu a barca de No, ocasio em que todos os
humildes e resignados retomaram suas vidas e voltaram
liberdade da natureza.
Os egostas, irnicos, mesquinhos, indiferentes, preguiosos,
arrogantes, quela altura, estavam todos mortos afogados.
Ns chegaremos a algum lugar tanto quanto aportamos na
acolhedora chcara depois de uma caminhada de incertezas e
lutas.
A misericrdia divina colocou muitos em nosso caminho para
nos ajudar a chegar at aqui e, se nos recordarmos do passado,
entenderemos como a vontade do Pai se faz em nossas vidas de
forma sutil, mas firme. Graas a ela, encontramos Cludio, que,
encontrando Domcio, acabou encontrando Fbio, que encontrou
Serpis e, assim, descobriu Demtrio, Lcio e Lcia. Todos
encontramos Jesus e, por causa dele, eu encontrei Flvia, que
tambm encontrou vocs e, assim, pudemos viver momentos de
alegria em famlia.

400

Mas ao mesmo tempo que a mesquinhez dos homens nos


afastou, colocando voc e seu irmo na condio de sequestrados
e eu na de exilado, essa mesma Misericrdia sublime nos fez
embarcar no mesmo navio, cuidou que Tito no os matasse, nos
fez achar o capito generoso, Caio, que nos ajudou.
O tempo correu e, juntos, encontramos alegrias, progressos, e a
Misericrdia de Deus nunca nos abandonou, nem mesmo quando
nos permitiu servirmo-nos deste humilde animal que nos
transporta desde que samos da chcara, que toma chuva e
passa frio mais do que ns dois, que tem de trabalhar para que
nos salvemos das agruras do caminho, que come qualquer coisa
sem exigir pratos diferentes e que, humilde como No, nos ensina
a entendermos que a Misericrdia de Deus est em todos os
lugares, sempre tentando fazer o melhor para cada um que a
aceita e a escuta, sem exigir suas explicaes ou seus motivos.
Graas a esta carroa, meu filho, estamos vivos e endereados
a um destino que, sabemos, Deus prepara com carinho e amor de
um Pai que no se olvida dos que Ama.
Calara-se Dcio, impressionado com a fluncia das prprias
palavras, que se sucediam em uma torrente de conceitos
luminosos, provocada pelo contato direto das mos benditas do
esprito Zacarias, que os acompanhava em todo o trajeto,
fornecendo foras e ajudando naquilo que podia.
O caminho seguia adiante, mas, naquele momento,
aproximando-se de um vilarejo isolado, Dcio achou por bem
interromper a marcha e descansar na estalagem.
Desceu e acertou os detalhes para a acomodao dos poucos
pertences, para dar descanso ao animal e guarida ao meio de
transporte de que necessitariam para seguir adiante, para
obterem alimento e recursos para um banho, depois de muito
tempo sem fazer a higiene completa do corpo e, finalmente, uma
cama para que pudessem descansar e se tratar.
Para tudo isso, o proprietrio do local exigiu pagamento
adiantado, o que fez com que Dcio quase extinguisse os recursos
de que dispunha.
Felicitado com a condio de bom pagador, o dono do local no
pde protestar quando Dcio trouxe para o interior, em direo
s acomodaes rsticas, mas protegidas, o filho cego e ferido,
apesar de sentir-se contrariado por ter que acolher um deficiente,
considerado por muitos como portador de maus pressgios.
401

Dcio sabia desses preconceitos desumanos a dificultarem


qualquer tipo de acolhimento mais generoso. Por isso, no
protestou em pagar antecipadamente j que, de posse do
dinheiro, poucos se permitiriam devolv-lo para no acolher o
filho doente. Mais comum era que engolissem seus medos e
preconceitos para poderem guardar no bolso o peso das moedas.
Assim se deu e, no demorou muito, ambos j ocupavam um
quarto simples, mas abrigado da noite fria, tanto quanto j
haviam comido o suficiente para espantar o fantasma da fome
que rondava seus passos e consumia suas reservas de foras.
No entanto, ali comeava a despedida de Dcio do mundo
fsico, j que parecia que lhe faltava apenas abrigar Lcio das
intempries do mundo estranho para que sua tarefa se desse por
concluda na Terra.
A noite chegou e a febre tornou-se mais devastadora.
Procurando no assustar o filho cego e doente, Dcio se via no
estreito limite da lucidez, beira do delrio, o que imps que
acordasse o filho para revelar-lhe a precariedade do estado de
sade em que se achava.
Assim que Lcio trouxe a pequena candeia que permanecia
acesa nas proximidades da cama, atendendo s orientaes de
Dcio, o pai adotivo lhe comunicou seu estado debilitado, trmulo
em decorrncia da febre abrasadora, dando-lhe as instrues
antes de perder a conscincia.
Falou para Lcio do que lhe restava em termos de dinheiro,
passando s suas mos a pequena sacola que abrigava os poucos
recursos
remanescentes.
Explicou
que,
segundo
seus
sentimentos mais profundos, ele no sobreviveria mais do que
algumas horas, j que entrevia, nas penumbras do quarto
pequeno, vultos que dele se acercavam, sorridentes e fraternos,
como que a lhe darem boas-vindas para o regresso casa do Pai.

402

Assim, antes de perder a conscincia completa, orientou o filho


para que no gastasse seus poucos recursos com os cuidados
funerrios, que no perdesse tempo em permanecer ali naquela
estalagem e que seguisse adiante para alguma cidade maior, j
que ali ele ficaria exposto a muita maldade enquanto que, em um
centro maior, sempre era mais fcil encontrar um pouco mais de
bondade nas pessoas, at porque haveria mais romanos nos
grandes ajuntamentos populacionais. Ali s havia pessoas
nativas do local, diferentes nos costumes, nos hbitos e na forma
de tratamento para com aqueles que eles considerassem
estrangeiros.
Lcio ouvia, emocionado e triste, tentando fazer com que o
paizinho no se permitisse morrer, deixando-o sozinho.
Entendendo seu drama pessoal, Dcio respondeu-lhe
carinhoso:
- Filho, lembre-se da nossa conversa de ontem, na carroa.
Deus conhece voc e sua Misericrdia est buscando meios de
amparar a sua condio. Mantenha-se atento, humilde, confiante
no Pai porque, se para mim a jornada no demorar em encerrarse na Terra, para voc ela deve prosseguir.
Ore muito e lembre-se de Jesus como o melhor amigo que voc
possui. Sua cegueira ser sua aliada e no se permita odiar os
que no o amarem ou entenderem. Siga adiante porque esses so
os testes de que voc necessita para demonstrar sua convico
no Bem.
Amigos invisveis o ajudaro sempre, como sempre me
ajudaram, e as mos de luz guiaro seus passos. Nunca
desanime nem desista...
A palavra, agora, tornava-se difcil, misturada com delrios
febris.
Vendo o estado de descontrole, Lcio, mesmo na escurido de
seus olhos mortos, saiu a pedir ajuda, tateando as paredes e
gritando por algum que pudesse atender.
Depois de algum tempo, o proprietrio da estalagem acudiu,
encaminhando-se para o quarto de Dcio, que ardia em febre e se
mantinha na inconscincia.
Diante do seu estado, o homem se ocupou de procurar os
poucos recursos que tinha para tentar ajudar. Chamou a mulher
que, rpida, trouxe gua e compressas para diminuir a febre,
providenciando os remdios caseiros de que a prtica diria lhe
permitia valer-se para o atendimento de estados como aquele.
403

Ao amanhecer, a febre um pouco controlada pelas medicaes


e o estado de lucidez mais recuperado, Dcio voltou a conversar
um pouco, agradecendo aos seus improvisados enfermeiros pela
ajuda que lhe era oferecida, rogando-lhes que cuidassem do filho
enfermo, j que ainda no sabiam que Lcio estava, igualmente,
fragilizado pela ferida do ventre, necessitando de cuidados.
Um curandeiro da regio foi trazido e, depois de ver o estado
geral do doente, ordenou a preparao de algumas beberagens,
que se mostraram incuas ou inteis para a reverso da
enfermidade que, atingindo os pulmes, se espalhava pelos
demais rgos do corpo sem defesa.
Ao final daquele dia, Dcio voltava inconscincia, depois de
despedir-se, emocionado, do filho, a quem pediu para beijar as
mos, em sinal de gratido por ter-lhe sido a companhia, ao
mesmo tempo em que Lcio beijava, em desespero, as velhas e
rugosas mos daquele que desempenhara o papel do pai que
nunca conhecera na vida, desde o nascimento.
Pela primeira vez, Lcio sentira de perto a condio solitria de
no poder contar com mais ningum alm de si prprio.
Ao anoitecer, a agonia dolorosa de Dcio terminou e, com a
frieza natural das pessoas que se fizeram duras ao contato com
as durezas da vida, o dono do local determinou que se procedesse
ao enterramento quase que imediato do corpo, em local afastado
e, de preferncia, ainda durante a noite, para que a morte no
viesse a prejudicar os seus negcios, espantando os poucos
clientes que ali paravam para matar a sede ou para dormir um
pouco.
Como Dcio no tinha parentes e como o nico que possua era
Lcio, igualmente doente alm de cego, o estalajadeiro deu-se
pressa em se livrar da incmoda ocorrncia, mantendo o
deficiente no quarto com a desculpa de que iria receber o
tratamento para suas feridas, sem que, em realidade, fosse esse o
verdadeiro intento. O motivo principal era, realmente, afast-lo
da viso dos outros usurios de sua estalagem, consumidores de
suas bebidas e sua comida simples ao longo do dia.
Lcio mantinha-se obediente no quarto, enquanto a mulher do
proprietrio providenciava uma empregada da casa para ajudar o
jovem no curativo da ferida. O estado dela era de impressionar os
olhos menos experientes, o que repugnava a qualquer pessoa
que, sem o preparo do afeto, se visse obrigada a fazer aquele
servio.
404

Naturalmente que a empregada, depois de ver-lhe o aspecto e


colaborar pela primeira vez com seus cuidados, recusou-se a
voltar ali para fazer novos curativos, alegando que no ganhava
para isso e que preferia ser demitida a ter que atender aquele
quase pestoso.
No tardou para que, sem a proteo de Dcio, o estalajadeiro
comunicasse a Lcio que no poderia mais mant-lo ali, o que
viria a prejudicar seus interesses pelo afastamento da clientela.
J havia conseguido evitar o prejuzo com a ocultao da morte
de Dcio, mas no poderia continuar exposto ao mesmo risco
com a manuteno de seu filho doente e cego no mesmo
estabelecimento que abastecia outras pessoas.
Que se preparasse para a viagem porque, naquela mesma
noite, a carroa estaria esperando por ele para seguir em frente.
A sua condio de cego no impediria que ele partisse, j que o
proprietrio, mediante o pagamento de pequena gratificao,
convocara o mesmo indivduo que sepultara Dcio para
transportar o rapaz e suas coisas at um outro vilarejo maior,
onde ele deveria ser deixado para que se virasse para sobreviver.
Assim, com a chegada da noite, depois que os poucos clientes
se afastaram para voltar s suas casas, l estava a mesma
carroa pronta para receber o cego e seus pertences, estacionada
nos fundo da estalagem, com um desconhecido envolvido por
cobertas para a proteo contra o frio noturno a esperar para ao
transporte de sua carga infeliz at o prximo destino.
Ali estava Lcio, novamente, sendo levado por um
desconhecido, a fim de que suas dores e seu aspecto doentio
fossem administrados por outras pessoas.

405

35

Testemunhos individuais
Dessa forma, sem a proteo de seus verdadeiros amigos, em
uma terra estrangeira, sem contar com o apoio de ningum, sem
ter capacidade de enxergar, com uma ferida no corpo que reduzia
ainda mais a sua mobilidade, tornando-o ainda mais dependente
de qualquer um, Lcio encontrava pela frente o momento crucial
no qual o velho Pilatos precisaria aprender a enfrentar o fruto
amargo de seus atos, nos testemunhos indispensveis que
serviro de avaliao para o nosso verdadeiro aprendizado.
E ainda que as mos amigas das entidades fraternas o
acompanhassem, esse momento de solido e aparente abandono
era necessrio para o amadurecimento de seus valores, de sua
confiana em Deus, humildade e resgate de seus compromissos
pesados do passado.
A jornada noturna prosseguiu por longo trajeto, entre marchas
e paradas, sendo que o condutor da carroa, sem nenhum
escrpulo ou caridade, carregava na mente a idia de espoliar
aquele infeliz.
Assim, antes que chegassem ao novo vilarejo, o infeliz condutor
j tinha estabelecido seus planos, graas aos quais - pensava ele
-iria conseguir mais algum lucro daquele transporte.
Cobiava a carroa e o animal que haviam servido a Dcio e
Lcio at aquele momento.
Por isso, depois de atingirem as cercanias do novo destino,
quando os raios solares tingiam de rubro o cu, no anncio da
nova aurora, o condutor informou ao cego que tinham chegado
ao destino.
No entanto, faltava ainda um bom pedao de estrada para que
se vissem, realmente, em contato com as pessoas naquele novo
burgo. Sem se atentar para as necessidades do infeliz passageiro,
os planos do condutor para se apropriar do veculo envolviam a
necessidade de no chegar at a cidade com a carroa, mas, sim,
voltar com ela do caminho, o que o obrigava a deixar Lcio a p
j que, na presena de outras pessoas, o rapaz poderia dizer que
a carroa lhe pertencia e no ao condutor.
Por isso, a determinada altura do caminho, o indiferente
manejador das rdeas do carroo informou a Lcio que haviam
chegado e que era necessrio descer.
406

Sem poder ver onde estava, o rapaz, com muito esforo, desceu
do veculo, no que foi ajudado pelo homem que, com medo de se
contaminar com os objetos e pertences do cego, recusou-se a
ficar com qualquer coisa que lhe pertencesse, descarregando a
pouca e leve bagagem.
- Voc deve caminhar mais um pouco porque, daqui para a
frente, a carroa no pode seguir por causa da estrada ruim. Vou
colocar voc na direo e nos encontraremos na cidade porque
precisarei fazer outro caminho.
- Mas, seu moo... eu no sei para onde ir... me leve com voc...
No entanto, enquanto falava isso, escutava o barulho da
carroa que se afastava e o homem a gritar para que seguisse em
frente, sempre em frente...
Naturalmente que, naquele instante, Lcio se deu conta de que
o manejador do veculo se estava evadindo, levando o nico meio
de locomoo que poderia servir-lhe. Estava sendo furtado pela
primeira vez na nova condio de vtima, no apenas nas coisas
materiais, mas, sobretudo, nas esperanas do futuro.
Um impulso de dio brotou-lhe do ntimo e sua garganta estava
pronta para esbravejar os piores palavres que os xingamentos
populares usam para extravasar a inferioridade dos sentimentos
humanos. No entanto, quando pensava em vomitar os
improprios, sentiu um calor estranho no prprio corao e, sem
conseguir proferir nenhuma palavra, ps-se a chorar diante da
prpria desdita.
Acabava de perder Dcio, o nico verdadeiro amigo que tivera,
sepultado no vazio do desconhecido, e isso o fazia relembrar a
trajetria de uma vida que, apesar de to breve, j se mostrava
to desditosa. Fora abandonado pelo genitor ao nascer, uma vez
que chegara Terra debilitado e enfermo. Depois, foi usado como
mercadoria para conseguir esmolas. Mais adiante, quando
trabalhando honestamente, foi sequestrado, o que o privou do
carinho materno. Agora, abandonado por tudo e por todos, se via
roubado da nica forma de transportar-se menos penosamente.
Como sobreviveria?
Enquanto pensava nisso tudo e as lgrimas rolavam pelo seu
rosto, uma ideia insidiosa lhe passava pela mente:
- Matar-se. Isso mesmo... morrer seria mais fcil e aliviaria a
vergonha de uma vida intil...

407

Por que no? Morrer aqui seria o coroamento digno de uma


existncia de dores atrozes e de desiluses completas. Jamais
seria uma pessoa respeitada naquele mundo, onde os
preconceitos faziam os destinos das criaturas. Seria sempre o
cego ridicularizado pela maioria, aquele que dependeria de
esmolas para comer, aquele no qual as crianas travessas
jogariam pedras, excrementos, aquele que teria que lavar as
moedas que se misturavam aos escarros na caixinha de ofertas.
Seriam amargos seus dias, sempre cheios de lgrimas. Por que
esperar por elas? Melhor no seria abandonar este mundo e
acabar no nada, j que as dores se sucediam em dores piores?
Estava doente, seus ferimentos no melhoravam, suas pernas
doam, sua fraqueza no se refizera com o descanso turbulento
das ltimas noites e, agora, lhe restava uma caminhada, s
cegas, para chegar a outro vilarejo desconhecido, como um
forasteiro desgraado que aporta no meio de pessoas que esto
com suas vidas razoavelmente arrumadas, e nas quais no existe
lugar para mais algum, principalmente para um rapaz como ele.
Todos estes pensamentos lhe brotavam do ntimo por fora da
fragilidade de seu carter, a aconselhar-lhe a mesma conduta
aparentemente fcil da ltima existncia quando, despido de
todas as pompas e regalias, Pilatos aceitara sair da vida pela
forma mais dolorosa: a via do suicdio.
Agora, na nova jornada humana, seu esprito fora levado a
condies de penria e degradao material para que, dentro da
preparao que fizera antes de renascer, acabasse testado nesse
poder de resistir ao mesmo erro, de impedir a mesma queda, de
vencer a mesma fraqueza que o fazia fugir diante da vergonha, da
derrota, da penria e da desonra.
No eram pensamentos originados na ao nociva de nenhuma
entidade perturbadora que, deforma insidiosa, se fazia sentir
para induzi-lo ao sofrimento suicida, no.
Eram suas tendncias, as mesmas marcas ou vincos que ns
decalcamos em nossos espritos atravs de nossas atitudes no
Mal tanto quanto no Bem e que regressavam tona de nossa
personalidade, despertadas de sua dormncia pela experincia
que o fazia sofrer, que o desafiava e que parecia querer derrotlo.
A personalidade arrogante e depressiva de Pilatos era
convocada ao presente para, na forma de Lcio, aconselhar seus
comportamentos e interferir em suas condutas.
408

Nesse momento, o jovem no poderia ser auxiliado por


nenhuma entidade amiga j que, naquela hora, sua capacidade
pessoal de reao que estava tendo a oportunidade de
manifestar-se.
Deveria encontrar em si mesmo os recursos para defender-se,
as foras para no aceitar a mesma conduta criminosa do
passado e a coragem para poder agir por si mesmo, sem
interferncias dos que o amavam e protegiam.
Isso porque, desde que se viu com alguma conscincia na nova
existncia, como filho de sua antiga amante Flvia, foi cercado de
conceitos e ensinamentos enobrecedores, atravs dos quais, a
coragem da f, a certeza da vida, a compreenso do Amor de
Deus atravs do Amor de Jesus permearam suas ideias,
recebendo demonstraes dessa afetividade atravs do carinho de
Dcio, de Cludio Rufus, de Flvia, de Lcia, sua irm, entre
outras criaturas.
Ali encontraria material para pavimentar as novas construes
ou para atirar para longe de si mesmo e preferir a repetio das
antigas quedas.
O exemplo j lhe havia sido dado, sem contar a proteo e a
intuio dos amigos invisveis, dos espritos que se
comprometeram em auxiliar a sua jornada nova, os quais, em
nome da Celeste Misericrdia, empreendiam esforos para que
aquela no fosse uma vida desperdiada na pauta reencarnatria
de Pilatos, que j havia ignorado muitas oportunidades de
crescimento.
Agora, ao mesmo tempo em que as privaes o convocavam a
uma deciso, os ensinamentos de Dcio, ao longo daqueles oito
anos de convivncia diria, precisavam fazer a sua parte no
ntimo de Lcio para que, germinando de forma a dar-lhe novas
esperanas, fossem aceitos como fatores impeditivos de nova
queda desastrosa.
Desse modo estava Lcio, entre lgrimas de auto piedade e
pensamentos sinistros, tendo pela frente uma jornada incerta e
perigosa para a precariedade de seus recursos.
- Sim - pensava ele - morrer seria mais fcil, mas ali, no meio
do nada, no teria como matar-se rapidamente, o que tornaria
seus padecimentos ainda mais atrozes. At mesmo para matarse, precisaria chegar at a cidadezinha, cujos rudos, ao longe,
ele conseguia captar pela sensibilidade auditiva aumentada pela
falta de viso.
409

E, ainda que com a ideia de morte a rondar-lhe o pensamento,


decidiu seguir adiante para ver se conseguia chegar at a urbe,
como esforo final para, depois, quem sabe, encontrar o descanso
eterno na mo do vazio aliviante da morte.
No foi sem muita dor que, passo depois de passo, tropeando,
caindo e levantando, quase ao meio-dia Lcio chegou periferia
das casas, praticamente desfigurado e sem foras.
Assim que escutou vozes de crianas que brincavam,
barulhentas, entendeu que nelas estaria a sua esperana de
alguma ajuda.
Precisava de um pouco de gua, estava com dores e exausto.
Apalpou as paredes da primeira construo que identificou pelo
tato, procurando uma regio onde o calor do sol no o ferisse
mais ainda, sentou-se no cho e, percebendo a proximidade da
algaravia dos meninos, procurou falar-lhes, com voz abatida e
fraca:
- Hei, meus amiguinhos, algum de vocs pode me ajudar com
um pouco de gua? Eu no enxergo e estou muito doente...
Percebeu que o barulho dos jogos infantis se interrompeu por
um lapso de tempo e foi substitudo por palavras infantis,
misturando surpresa e curiosidade:
- Algum ouviu uma pessoa pedindo gua? - perguntava um.
- Eu ouvi-respondia o outro.
- Eu tambm, mas no sei de onde veio...
- Olha, veio dali, na sombra da casa do Morn...tem um moo
sentado...
- Nossa, como ele est sujo... ser que est doente?... vamos
ver...
- Ah! Cuidado... nossa me sempre falou para no ficarmos
perto de gente estranha...
E vendo que a conversa dos meninos ia nesse sentido, Lcio
falou, como numa splica:
- Sua me tem razo, meu amiguinho, mas, vejam bem, eu no
posso lhes fazer nenhum mal. Eu sou cego e estou com tantas
dores, que no me aguento de p.

410

Vendo que o jovem estava beira das lgrimas, as crianas


perceberam que seu sofrimento era muito grande e, num
instante, os temores foram substitudos por uma compaixo que
s o corao puro das crianas capaz de sentir em
profundidade e que os adultos acabam perdendo quando crescem
e se metem nos problemas da vida, nas mentiras do interesse,
nos jogos da conquista.
Ali, no entanto, estavam aqueles a quem Jesus havia
aconselhado que todos ns nos assemelhssemos, aqueles cujo
impulso no Bem representava a nica esperana daquele jovem
explorado e roubado pelos adultos.
- Ramn, ele est quase chorando de dor... v l na sua casa e
traga um pouco de gua.
- Quem sabe ele tambm est com fome... falou o outro, vendo
a tragdia do rapaz quase cado ao solo. Vou ver o que que
consigo para ele...
- Eu vou ficar aqui, conversando, para saber o que mais ele
precisa - falou um terceiro...
- Vamos, vamos pedir ajuda para ele, nosso amiguinho
tambm, est sofrendo mais do que a gente...eu j fiquei doente
uma vez, quando ca da rvore e machuquei minha perna... no
fcil, no...
E assim, enquanto seu pensamento infeliz se via inclinado a
partir da vida, como a fugir da desgraa, vitimado pela
indiferena dos adultos que, recentemente, o haviam expulso da
estalagem para no perder fregueses, e haviam-no espoliado da
carroa protetora, aqueles meninos inocentes e fraternos sabiam
se fazer solidrios com suas dificuldades. E em pouco tempo, de
trs ou quatro, umas dez crianas rodeavam Lcio, cada uma
carregando alguma coisa para dar ao novo amigo, uma vez que as
primeiras que viram a sua penria, falaram da sua situao para
outras que, do mesmo jeito, queriam conhecer o novo visitante.
Brotavam, das mozinhas sujas e vidas em ajudar, frutas
simples, colhidas nas rvores prximas, pedaos de po
roubados da cozinha das prprias casas, uma cuia de gua
fresca trazida gotejando, pela pressa de outra criana feliz em
aliviar-lhe a sede.
Um outro menino, junto com sua irm, veio correndo e trouxe
um gorro para que Lcio protegesse sua cabea, mas que, como
pertencia ao prprio menino, era muito pequeno para caber-lhe.
411

Mesmo assim, o garoto disse para que ficasse com aquilo, que
poderia servir para alguma coisa.
Aquele foi um alvoroo no corao dos pequeninos que,
reunidos ao redor do infeliz ceguinho, sentiam o impulso que o
verdadeiro amor produz diante da necessidade cruenta de um
outro ser.
As prprias crianas sabiam que alguns adultos maldosos no
iam gostar de saber que um novo morador da cidade estava
ameaando a segurana de seus filhos e, por isso, entre eles,
fizeram um pacto de silncio, como se aquele fosse um segredo de
todos.
- Vamos ajudar nosso amiguinho, mas no podemos deixar que
os grandes saibam, porque isso pode significar problemas. O pai
do Miguel muito bravo e no gosta de ajudar ningum.
- verdade. Mas ns temos que arrumar algum lugar para que
ele fique abrigado.
- Olha - respondeu o menino de nome Luiz - no fundo da
minha casa tem um quartinho onde meu pai coloca o milho que
colhe na poca em que as espigas ficam maduras. Como ele est
comeando a plantar agora, acho que ali podemos colocar nosso
amigo para que fique protegido. Alm disso, minha me sempre
falou que devemos ajudar os que sofrem porque, um dia, ns
tambm sofreremos e vamos precisar que nos ajudem.
- Isso mesmo, Luiz, acho que l um bom lugar. Alm disso,
sua casa fica perto e podemos ir pelos fundos dos terrenos at
chegarmos l, sem chamar muito a ateno. Por isso, acho que
devemos fazer isso no fim do dia. Eu e mais dois de vocs vamos
arrumar as coisas por l, colocar uns panos para ele no passar
frio, levar alguma comida e um pouco de gua, aproveitando que
nossos pais esto no campo trabalhando.
- E ns vamos levar nosso novo amigo para um lugar melhor e
menos visvel para que os mais velhos no o descubram.
- Vamos l, ento.

412

Lcio no sabia o que dizer, diante das decises daqueles que o


haviam adotado e que passavam a cuidar de sua vida, sem
sequer lhe perguntar se ele queria isso daquela forma. Na sua
feio entusiasta e pura, as crianas s viam a necessidade de
ajudar, de fazer alguma coisa, de amparar o sofrimento daquele
novo amiguinho. Afinal, Lcio, nos seus dezessete anos, ainda
no aparentava a idade adulta e, por isso, era visto pelos
menores como um amigo mais velho e no como um homem
perigoso.
Com isso, os meninos se dividiram e puseram em prtica seus
planos.
Com a ajuda dos que ficaram, Lcio fez os esforos que podia
para deslocar-se at um lugar menos exposto. Foi ento que,
diante de sua dificuldade. os pequenos puderam ver como ele
estava doente, fraco e ferido.
As duas meninas, irms dos garotos que lideravam esse
movimento, mais sensveis e previdentes, pediram para ver o que
estava acontecendo em sua barriga e, com a permisso de Lcio,
que levantou a pobre vestimenta, visualizaram as bandagens
sanguinolentas que, h quase dois dias, no eram trocadas.
- Manoela, isso no pode ficar desse jeito, est muito feio.
Precisamos arrumar uma forma de limpar esse machucado.
Lcio, no entanto, que sabia que aquilo poderia causar repulsa
s meninas, procurou dar uma outra soluo ao caso, dizendo:
- Minhas amiguinhas, se vocs arrumarem um pouco de gua e
uns pedaos de pano limpos, eu mesmo fao a limpeza e isso me
ajudar muito, sem que vocs precisem ficar vendo essa coisa
feia e malcheirosa.
A postura humilde de Lcio fazia com que a simpatia das
meninas por ele aumentasse, o que produziu ainda mais desejo
de ajudar.
- Ns vamos ver o que podemos conseguir, disse Crmem,
apoiada em Manoela que, da mesma forma, afirmou que no teria
nojo nenhum e que j havia feito um curativo no irmo, aquele
mesmo que havia cado da rvore e se machucado.

413

Assim, protegido das vistas alheias e, agora, contando com um


pequenino exrcito de ajudantes espontneos, que se
desdobravam para aproveitar o tempo fazendo alguma coisa de
til, Lcio sentia que uma onda de esperana penetrava sua
alma abatida e, conquanto o corpo continuasse dbil, seu
esprito, agora, se lembrava das palavras de Dcio, com relao a
Jesus e seus conselhos.
"Conhece-se a arvore pelo seu fruto. A rvore m no d bom
fruto e a rvore boa no d mau fruto. O homem de bem tira
boas coisas do bom tesouro de seu corao e o homem mau as
tira ms, do mau tesouro do seu corao..."
"Aquele que no for como um desses pequeninos, no poder
entrar no reino dos cus."
"Meus discpulos se reconhecem por muito se amarem."
"O prximo aquele que tratou o infeliz com compaixo e
misericrdia quando o encontrou cado na estrada, vitimado por
enfermidades e pelos ladres."
- Sim, - pensava Lcio, renovado - eu sou aquele infeliz que,
ferido e roubado, foi abandonado na estrada para que morresse.
Eu estive dentro de uma hospedaria cujo dono me expulsou.
Aquele homem deveria estar fazendo o papel do sacerdote que,
hospedado sombra do Amor de Deus, no acolhia os que
sofriam, fingindo que no os via.
Depois, fui transportado por um homem que me abandonou ao
final do caminho e me furtou o pouco valor que possua. Esse
deveria ser o levita, aquele que podia fazer o julgamento,
defendendo os inocentes contra a ao dos malfeitores, mas,
interessado em seus prprios negcios, tornou-se indiferente ao
sofrimento de seu prximo.
E estas crianas devem ser aquele samaritano que, tendo
compaixo do seu sofrimento, tratou de suas feridas, arrumoulhe uma estalagem, responsabilizou-se por seu tratamento e, na
volta, pagou a conta da hospedagem.
Esses pensamentos, construdos na solido de seu sofrimento,
serviam-lhe de alento ao esprito, elevando seus potenciais de
esperana e, por alguns instantes, faziam com que se esquecesse
de tirar a prpria vida. O amor dos pequeninos havia aquecido
seu corao e feito com que ele prprio pudesse entender melhor
os ensinamentos daquele Jesus que no deveria ser conhecido
por aquelas crianas.
414

Assim, a noite chegou, encontrando-o no interior de modesto,


mas acolhedor paiol de milho, esvaziado da colheita anterior, mas
preenchido pelo carinho dos meninos e meninas que,
orquestrados qual bando de passarinhos cantantes, organizaram
as coisas para que no lhe faltasse o mnimo essencial, para no
perecer exposto na noite fria. Preencheram os buracos das
paredes com a palha seca que encontraram por ali, para evitar
que o vento frio fustigasse muito o seu corpo cansado e, antes
que os pais voltassem do campo, todos j estavam em suas
casas, para evitarem suspeitas e atrapalhaes, felizes e
eufricos, com os olhos brilhando pelo orgulho de terem feito
alguma coisa por algum que sofria.
Naquela noite, o pacto do silncio foi cumprido por todos e
nenhum deles falou sobre Lcio que, agasalhado e alimentado,
conseguiu dormir, apesar do frio que fazia l fora, aquecido que
estava no prprio corao pelo carinho espontneo das crianas
daquele lugar.
Por sua vez, Tito e Fbio, vencendo os mesmos desafios que
Dcio e Lcio haviam enfrentado, sentiam-se estimulados a
seguir adiante, sobretudo por saberem que Lcio estava vivo e
poderia ser encontrado.
Imaginando que ele e seu acompanhante estavam fugindo da
caa impiedosa dos vingadores da morte da jovem, escolheram
seguir pelas trilhas menos exploradas, pensando como pensaria
um fugitivo, para que pudessem andar pelos rumos mais
provveis a fim de se aproximarem do seu objetivo.
Mais saudveis e preparados, conseguiram cruzar os Pirineus
de forma menos dolorosa e cansativa, no tardando muito para
defrontarem-se com o mesmo vilarejo onde, semanas antes, Dcio
e Lcio tinham passado.
Chegando ao local cerca de quinze dias depois da morte de
Dcio, mantiveram a mesma ttica que estava dando certo desde
o incio. Procuraram estalagens nas quais atravs das conversas
das pessoas, acabassem se informando de algo relevante, j que,
agora, buscavam um ancio acompanhado por um cego.
De hospedaria em hospedaria, chegaram quela em que Dcio
perdera a vida fsica e solicitaram pousada.
Vendo-lhes o estado de forasteiros estrangeiros, esmerou-se o
dono do local em favores e reverncias, procurando coloc-los
nas melhores acomodaes e garantir-lhes alimentao de
primeira.
415

Ao mesmo tempo, destinou-lhes o servio da mesma jovem que


fora obrigada a fazer o curativo em Lcio no dia seguinte agonia
de seu paizinho adotivo.
Percebendo que a jovem tmida poderia ser importante fonte de
informaes, assim que puderam ver-se a ss, tanto Fbio
quanto Tito se fizeram mais amistosos e, agradecidos pelos seus
servios, depois de remuner-la deforma pouco comum para uma
empregada, tocaram no assunto sobre a busca dos dois amigos.
Disseram que eram velhos conhecidos e que traziam notcias
importantes da velha Roma para entregar-lhes com urgncia e
que, sabendo que estavam transitando por aqueles lados,
precisavam encontr-los com certa urgncia.
O olhar brilhante da jovem denunciou-lhes o conhecimento que
nutria a respeito de alguma coisa.
O temor inicial, assim, foi superado quando Tito fez brilhar
nova moeda ao olhar surpreso da jovem.
- Mas o que eu lhe contar, meu patro no pode saber que
contei, pois ele me manda embora na hora se souber que fiquei
falando coisas por a que possam prejudic-lo.
- Esteja certa de que nada sair destas paredes - respondeu
Tito, seriamente.
- Estiveram por aqui, sim, um senhor e seu filho, um cego, que
estava muito doente, com uma enorme ferida na barriga.
So eles - pensou Tito. Afinal, ele se lembrou de que Lcio
tinha o referido ferimento desde Roma, quando embarcou com os
pequenos para a fatdica viagem.
No entanto, essa certeza foi disfarada para no intimidar o
depoimento da jovem.
- Mas onde esto eles, ento?
- Infelizmente, no sei, meu senhor. O ancio morreu aqui
mesmo neste quarto e, na mesma noite da morte, meu patro
mandou enterrar longe daqui para no lhe causar prejuzos pelo
afastamento da freguesia, o senhor sabe como que funcionam
estas coisas...
- Sim, eu sei. Mas e o cego?
- Logo no dia seguinte, durante a noite alta, meu patro
contratou um homem daqui para lev-lo adiante, para um outro
lugar que eu no conheo.
- E quem esse homem?

416

- Est por a, ora aparece, ora some. O que sei que acabou
voltando com a carroa que levava o ceguinho. No sei se
ganhou, se comprou ou se roubou porque, afinal de contas, o
indivduo no vale l o prato de comida que come.
- Voc mostra quem ele , quando ele aparecer por a?
- Se o senhor guardar segredo, assim que ele aparecer eu o
aponto para vocs.
E assim, no dia seguinte, Tito e Fbio puderam conhecer o
mencionado indivduo que, estacionando a carroa na frente da
estalagem, nela ingressou, sorridente, para tomar os costumeiros
tragos de bebida, na cumplicidade que mantinha com o dono do
estabelecimento, conhecidos que eram um do outro, desde longa
data.
Vendo que o homem gostava de negociar, Tito e Fbio se
aproximaram perguntando se ele poderia colocar um preo para
um transporte dos dois a um destino prximo.
Estimulado pela possibilidade de negcio fcil, valendo-se da
prpria carroa roubada, Benito se colocou disposio dos
viajantes que, alegando cansao da jornada a p, gostariam de
fazer o prximo trajeto contando com o transporte animal,
atenuando-lhes o esgotamento.
O destino eles comunicariam ao condutor no momento da
partida, que ficou acertada para o dia seguinte.
E, ento, no amanhecer do outro dia, os trs estavam sobre a
mesma carroa que, semanas antes, havia transportado o amigo
perdido h tanto tempo. Agora precisavam saber o destino e isso
lhes seria facultado pelo prprio Benito, cuja maldade estampada
nos olhos cobiosos fazia Tito supor, experiente como era, que a
carroa lhe fora uma conquista da astcia, da ilicitude e do
crime, aproveitando-se de um impotente rapaz cego.
No entanto, as conversas seguiam amenas at que a carroa
tivesse deixado as proximidades da estalagem, ocasio em que
Tito se referiu procura do jovem cego, para o qual precisavam
entregar uma mensagem urgente de Roma.

417

Como sabiam que Benito trazia o interesse acima do prprio


raciocnio, Tito fez com que soubesse que, se tivesse xito nessa
misso, poderia recompensar generosamente a pessoa que o
levasse at o destino. E segundo informaes conseguidas na
estalagem, Benito poderia ajudar na busca j que, semanas
antes, um rapaz, cujas caractersticas correspondiam descrio
daquele jovem que buscavam, havia estado por ali e, talvez,
tivesse alguma informao que os levasse at o moo.
Experiente, Tito no disse que sabia que fora Benito que o
havia transportado, mas que, como o cego tinha estado por
aquelas bandas, talvez ele houvesse sabido alguma coisa.
Benito se viu desafiado pela tentao da recompensa e pelo
abandono que cometera com relao ao jovem que, a estas
alturas, j poderia ter morrido no terreno hostil no qual fora
deixado.
No podia revelar esta histria verdadeira ao viajante que agora
conduzia. Fazendo parecer que buscava, no mais profundo da
memria, uma referncia a tal pessoa, Benito, por fim, confirmou
a informao de que havia comprado aquela carroa de um
homem que, dias antes, havia transportado um cego at as
proximidades de outra cidade maior do que a pequena vila de
onde haviam partido.
- Pois se voc nos levar at l e ns conseguirmos encontrar
nosso amigo, posso garantir-lhe polpuda recompensa.
Cobiando as moedas que j sentia em seu bolso, Benito
aceitou correr o risco, imaginando que, cego como era o rapaz, ele
no poderia ser identificado pelo moo como o ladro de suas
esperanas e da carroa. Para defender-se da eventual acusao
de furto, inventara a estria de que comprara aquela carroa de
outro homem. Garantiria assim o acesso recompensa e, para
tanto, precisava ajudar a encontrar agora, aquele mesmo cego
que jogara no mundo, sem nenhum escrpulo.
- Ora, - pensava consigo mesmo - se eu soubesse que aquele
cego era to valioso, eu mesmo o teria hospedado em minha
choupana para ganhar ainda mais com ele...
E a carroa tomou o rumo que j houvera trilhado semanas
antes, carregando Tito e Fbio, ansiosos por encontrarem aquele
que lhes havia motivado a busca to longa.
Junto das crianas, o destino de Lcio havia ganhado outros
contornos, mas o seu estado de sade piorava muito, devido aos
precrios cuidados com seus ferimentos abdominais.
418

Assim, no dia seguinte, nem Manoela nem Crmem


conseguiam fazer algo de eficaz, colocando em risco a vida do
ceguinho que, agora, mais debilitado, j no tinha mais vontade
de se alimentar.
A fraqueza o dominava e abria espao para surtos febris que
indicavam a infeco, que se mantinha resistente aos cuidados
dos meninos.
Reunidos todos, acharam por bem contar sobre a situao do
jovem me generosa de Luiz e Manoela, aquela que sempre
exortara seus filhos a ajudarem as pessoas.
Assim que chegou do trabalho no campo, os meninos a
cercaram e informaram de que precisavam falar muito com ela.
Escutando, delicada, ficou surpreendida ao saber que todos
estavam empenhados em salvar a vida de um rapaz desconhecido
e, serenamente, deixou-se levar pelo grupo at o paiol da prpria
casa, onde deparou com o quadro triste de Lcio, febril, abatido e
sofredor, no sem antes ter prometido que ajudaria os meninos a
salvarem o rapaz infeliz.
Domnica,
emigrada
romana,
emocionou-se
com
o
comportamento dos meninos e meninas e, imediatamente fez
transportar Lcio at o interior da prpria casa, mais abrigada e
quente para as noites frias daquele perodo do ano.
A alegria dos pequenos foi imensa ao ver o entendimento
daquele corao maternal que, sensvel necessidade e aflio
de outro ser humano, no se negou a recolh-lo, exemplificando
para os prprios filhos aquilo que sempre recomendara que eles
tambm tivessem: Misericrdia para com os que sofriam.
O marido, que inicialmente no aprovara muito a atitude da
mulher, diante do quadro doloroso de Lcio, no pde adotar
outro comportamento seno o de ajudar aquele infeliz.
E assim, aquela noite, todos passaram envolvidos com os
cuidados ao rapaz que, finalmente, encontrara uma pousada
humilde, graas s crianas que tiveram compaixo de sua dor
fsica e moral.
Lembre-se, querido leitor, do que Jesus afirmava aos nossos
coraes:
MISERICRDIA QUERO, NO O SACRIFCIO!

419

420

Finalmente, o reencontro
Desde a sua chegada pequena cidade, Lcio se viu cercado
do carinho espontneo das crianas que, na sua maneira natural
de ser, haviam se unido para salvar-lhe a vida, diminuindo seu
sofrimento.
Da rua para o paiol e do paiol para a casa de Domnica, tudo
parecia transcorrer por caminhos menos dolorosos, e a ateno
de que se via destinatrio preenchia seu corao vazio e
desesperanado.
Ainda que os meninos se mantivessem interessados no sentido
de colaborarem no tratamento e na recuperao do novo amigo, a
ateno de uma pessoa adulta e carinhosa como a da romana,
que abrira sua casa para receb-lo, fora decisiva para que no
perecesse no paiol frio e isolado, j que as crianas no sabiam
como agir, e em tudo dependeriam de um adulto junto de quem
precisariam conseguir mais provises para o enfermo.
Com a proteo de Domnica que se fazia, em tudo,
acompanhar pelo casal de filhos que criava naquelas paragens
remotas, tentando infundir-lhes conceitos elevados de amor e
respeito aos semelhantes, Lcio pareceu fortalecer-se um pouco,
saindo da debilidade quase absoluta na qual se mantinha como
decorrncia da spera jornada dos ltimos meses, desde a sada
da chcara na Glia Narbonensis.
Agora, tinha alimento fresco e quente nas horas fixas e
proteo contra as foras da natureza que, a cada dia
representavam uma ameaa sua fragilidade.
Incapaz de enxergar, dependia ainda mais da ajuda alheia do
que outras pessoas normais que, com maior facilidade poderiam
encontrar os recursos indispensveis sobrevivncia.
Para a maioria, caminhar era coisa sem importncia, enquanto
que, para ele, o menor buraco ou depresso no solo poderiam
representar queda desastrosa, com machucados dolorosos.
Para pessoas normais, encontrar o que comer dependia, muitas
vezes, de uma rpida busca pelas rvores da redondeza e da
colheita dos frutos mais apetitosos e convidativos.
Para ele, no entanto, comer dependia da colaborao de algum
que o ajudasse a encontrar alimentos ou lhe fornecesse alguma
coisa.
420

Por isso, a modesta casinha de Domnica representava o abrigo


mais bem-vindo que sua indigncia poderia esperar, verdadeiro
palcio para suas necessidades, enquanto os pequeninos amigos,
seus filhos, responsveis diretos por sua salvao, eram aqueles
que o cercavam de um sentimento espontneo e verdadeiro,
orgulhosos por terem ajudado um infeliz, como sempre havia sido
recomendado pela mezinha amorosa.
Com o carinho materno aprendiam quais cuidados deveriam
adotar nos casos como aquele e, desde o preparo de alimentos
simples e nutritivos at a maneira como limpar um machucado e
aplicar remdios caseiros, feitos com as plantas disponveis no
terreno ao redor, tudo isso representava lies de amor das quais
Domnica fazia partcipes os filhos, Luiz e Manoela, aqueles que
compreendiam a lngua materna e que, por isso, haviam sido
capazes de entender os pedidos de socorro que Lcio emitira
quando de sua chegada ao povoado.
O pai ausentava-se durante a jornada diria para os cuidados
com o campo agreste, onde a plantao aguardava a ateno de
sempre. Enquanto isso, sua esposa e seus dois filhos
permaneciam na enfermagem do rapaz que, apesar de melhor no
estado geral, mantinha o ventre em preocupante estado, objeto
de carinho por parte de todos.
Durante as noites, Luiz fazia questo de dormir no mesmo
quarto que Lcio, aceitando acomodar-se em um estrado
improvisado pelo pai e recoberto com acolchoados feitos de pele
de ovelhas, j que queria permanecer por perto do enfermo para o
caso de ele precisar de alguma coisa, sobretudo porque, com essa
atitude, desejava mostrar mezinha que entendia muito bem os
seus conselhos e os seguia com fidelidade.
Domnica mostrava-se muito contente com a reao dos filhos
diante da necessidade de um desconhecido e, graas aos seus
atos de amor, no apenas Lcio conseguia uma estabilidade
relativa na sade do corpo, mas Luiz e Manoela podiam entender
melhor as belezas da doao, enquanto iam aprendendo mais
sobre os cuidados que os enfermos necessitam receber, para que
isso lhes servisse pelo resto de suas vidas.
Os dias se passaram sem muitas modificaes na vida daquela
famlia simples a no ser, obviamente, pelo cortejo de crianas
que, todos os dias, vinha visitar o doente.

421

Os dez meninos e meninas se apresentavam logo pela manh,


cada um trazendo alguma coisinha para dar ao rapaz.
Uns vinham com frutas colhidas na redondeza. Outras
crianas traziam pedaos de po ou bolachas simples que
conseguiram junto de suas mes, depois de muito atazanar lhes
a vida, pedindo que lhes dessem alguma coisa para levar ao
doente.
As crianas que no conseguiam algum alimento, traziam um
raminho florido para embelezar o quarto de Lcio, mesmo que ele
no fosse capaz de enxerg-lo.
Cada um trazia a sua oferta e, ao chegar ao quarto onde
estava, acercavam-se dele e, procurando-lhe as mos, nelas
colocavam os modestos presentinhos, para que Lcio soubesse o
que era. Esse ritual, essa quase cerimnia de cada manh,
representava uma verdadeira festa para sua alma, j que em
momento algum de sua vida havia recebido uma tal
considerao.
Os meninos e meninas se alegravam com sua alegria e bastava
que soubessem que o visitante infeliz tinha alguma necessidade,
que saam em bando, como abelhas em busca do nctar, at que
conseguissem aquele algo que lhe faltava.
Depois do encontro de cada manh, a maioria se despedia e
voltava para os seus lares ou partia para os folguedos de todos os
dias, em uma poca onde a carncia de meios e a falta de
projetos sociais no sabia suprir as necessidades de escola para
todos os que cresciam.
No corao de Lcio, a generosidade daquela gente simples
fizera morrer a ideia do suicdio, que cedeu lugar a uma
satisfao de viver, mesmo cego e doente.
Quando tinha ocasio de conversar com os filhos de Domnica,
que no paravam de lhe perguntar as coisas, procurava lhes falar
das belezas da vida, relatando suas experincias boas, pouco
falando das dores da infncia, dos processos de misria, do seu
passado de angstias na rua, ao lado de sua me e seus irmos.
Falava de suas saudades dos parentes em Roma e do sonho
que tinha em reencontrar a mezinha que, j h muitos anos,
no sentia ao seu lado.
E a figura de Domnica lhe inspirava ainda mais estas
saudades.

422

Ele tambm havia tido uma mulher que se esmerava para


superar todas as dificuldades e sofrimentos, que aceitara
humilhar-se nas ruas sujas da capital imperial para pedir
comida, que suportara todo o tipo de investida do mal e das
tentaes para, mesmo abandonada e sem recursos, conseguir
lhes alimento e agasalho honestamente.
A lembrana de Serpis aflorava ainda mais em seu corao,
nos momentos de solido naquela casinha, a produzir-lhe
lgrimas quentes que caam silenciosamente pelo rosto.
Quando algum as testemunhava, Lcio explicava serem uma
mistura de gratido pela generosidade com que estava sendo
atendido e uma saudade dos tempos em que podia sentir o
carinho da me.
Os membros daquela famlia se emocionavam tambm com a
resignao e as palavras carinhosas que Lcio tinha para todos,
inclusive para o dono da casa, homem de bom corao, mas que,
como era de se esperar, menos sensvel ou menos aberto na
demonstrao de seus sentimentos.
s vezes, Lcio contava as coisas bonitas que havia aprendido
com Dcio, os conceitos elevados de vida muito parecidos com as
virtudes vividas naquele lar. Os pequeninos escutavam as lies
que Lcio contava sobre aquele Jesus inocente que, puro e
sincero, fora o Sol que viera ao mundo para ensinar aos homens
aqueles sentimentos que ele s encontrara, fora de casa, na
companhia de Dcio e daquele grupo familiar.
A meno a Jesus no representou nenhum problema j que,
to afastados de tudo como eles se achavam, no havia por que
temer a crena em uma nova seita, sobretudo porque os
hispnicos no se sentiam obrigados aos mesmos cultos dos
romanos tradicionais, nas suas manifestaes religiosas.
Mas ligados aos cultos pagos, todos daquela regio se viam
permeados por uma srie de crenas vinculadas s divindades da
natureza, aos sentidos univrsicos das foras superiores no
materializadas em imagens ou smbolos humanos.
Por isso, as notcias que Lcio lhes dava sobre aquele Jesus
eram novidades emocionantes que, em nada, alteravam a j
natural forma de entendimento, mas, ao contrrio, ainda mais
fortalecia a noo de que aquele era o verdadeiro caminho.

423

Domnica, principalmente, apesar de romana de nascimento,


j se havia integrado forma de ser daquelas paragens
porquanto no suportava o estilo de vida ftil e banal da capital
do imprio, o que motivou sua unio com algum de to afastada
provncia, com a condio de viverem distanciados da cidade
imperial.
Assim, ao escutar as notcias daquele luminoso ser que havia
trazido to superiores noes de fraternidade, de confiana em
Deus, de respeito a tudo e, sobretudo, de doao amorosa aos
que sofriam, a quem chamava de prximos, de irmos, de
amigos, Domnica e os filhos assimilavam o clima de agradvel
elevao que se formava no interior daquela pobre casinha
camponesa, onde o exterior de pedra contrastava com o interior
macio e aconchegante do afeto.
Passaram-se, assim, os dias e as noites, durante as quais todos
se punham a conversar com Lcio que, tocado de sublimes
inspiraes, falava de um Jesus que ele nunca conhecera, a no
ser pelos ensinamentos de seus antigos amigos e parentes.
E quando pareciam ter-se esgotado as passagens que ele trazia
guardadas na memria, eis que os pequenos pediam que
repetisse as que j havia contado para que pudessem,
verdadeiramente, guardar com todos os detalhes.
Encantava a todos, principalmente, o drama da paixo e morte,
com todos os seus contornos de tristeza e grandiosidade que,
naqueles tempos, no haviam sido mutilados pelas modificaes
posteriores introduzidas pelos compiladores e glosadores na
tradio teolgica, restringindo os textos existentes apenas aos
quatro considerados cannicos e oficiais.
Os milagres encantavam, as passagens na forma de parbolas
faziam pensar e suscitavam perguntas dos menores aos seus
pais, desejosos de melhor entender seus significados, ao mesmo
tempo em que obrigavam os adultos a meditar sobre as suas
prprias significaes.
Aqueles dias, portanto, foram de uma troca extremamente rica,
j que os benfeitores que salvaram Lcio do perecimento doloroso
acabaram recompensados pelas notcias do Reino de Deus de que
o cego era portador, podendo dizer que se transformara num dos
primeiros divulgadores itinerantes do Evangelho naquela regio,
ainda que de forma pequena e sem a pretenso de fazer-se
pregador, como era muito normal naquelas pocas.
424

Lcio falava de Jesus aos coraes generosos que estavam


abertos para aquele Cristo de Bondade, como algum que dizia
do po aos famintos, de Luz aos que esperavam pela aurora, de
Idealismo aos que sonhavam construir um mundo melhor.
Em realidade, dos dois lados estavam criaturas ricas no
esprito, ainda que pobres na matria, dbeis no corpo.
Domnica e sua famlia, generosos e desprendidos, fizeram-se
importantes na vida de Lcio na exata medida em que,
merecedores da Soberana Bondade em face da Bondade que j
espalhavam a todos os que necessitassem, Lcio lhes trazia a
contrapartida, em nome da celeste Misericrdia, alimentando
seus espritos com a linfa pura da esperana, com a aprovao da
Divindade, com o sorriso generoso daquele Jesus que contava
muito com as suas atitudes no Bem.
- Ser que esse Jesus capaz de entender nossos desejos
mesmo aqui nesta provncia to distante? - era a pergunta
inocente do corao dadivoso de Domnica ao doentinho.
- Ora, minha irm, Jesus o nosso Mestre, aquele que nos
governa com um poder maior e mais duradouro do que os de
todos os Csares reunidos. Ele sabe quando derrubamos uma
nica lgrima e tem conhecimento se essa lgrima de tristeza,
de raiva ou de emoo.
- Nossa, como que ele faz isso? Deve ter espies por toda
parte - comentou Luiz, que ouvia a conversa com ateno.
Esse comentrio infantil produziu uma risada geral em todos
os presentes, permitindo a Lcio aproveitar a brincadeira para
explicar melhor:
- Veja, meu amiguinho, eu no sou um estudioso porque me
faltam as luzes da viso. No entanto, eu aprendi com os outros e
a minha escurido visual me fez um pensador mais cuidadoso.
verdade que os imperadores e governantes precisam espalhar
espies para conhecer as opinies e surpreender os rebeldes
antes que produzam as rebelies, para poderem confiar nos que
parecem amigos e para desmascararem os que se fazem de
amigos para melhor explorar as vantagens do poder.

425

No entanto, esse Jesus no desejava riquezas nem poderes.


Assim, no tinha inteno de um reino mundano, feito de pedras,
ouro e exrcitos. E isso, meu amiguinho, porque a maneira de
Jesus nos conhecer atravs de nosso sentimento. No precisa
de espies, no. O que ns sentimos suficiente para que o
Mestre nos identifique e, por mais que queiramos esconder ou
fingir que no somos uma coisa, ele nos conhece por dentro,
independentemente daquilo que pareamos.
Assim, ele no precisa de ajudantes que tragam as notcias. Os
nossos sentimentos chegam at ele tanto quanto os sentimentos
dele podem ser captados por ns se estivermos sentindo de forma
parecida. Se voc presta ateno em mim, voc entende o que eu
falo. Se eu presto ateno em voc, eu sei o que se passa consigo.
assim que eu sei, por exemplo, que voc tem mania de roer as
unhas.
Surpreso com aquela revelao pessoal certeira, Luiz olhou
para Manoela e disse:
- Sua fofoqueira, lngua comprida... fica contando para todo
mundo que eu no paro de comer unha...
- No, Luiz, nem Manoela me contou nem ningum.
- Ora, Lcio, como que voc sabe disso se nunca me viu
comendo unhas? A no ser que esteja mentindo dizendo que
cego, mas no ... - respondeu o menino, intrigado com aquele
mistrio.
- Estou falando isso para que perceba, meu amigo, que, se
prestarmos ateno, podemos saber muita coisa e sentir muito
mais.
E esclarecendo melhor o pequeno curioso, Lcio continuou:
- Desde que me entendi sem os olhos, tive que aprender a obter
informaes atravs de outras fontes, entre as quais os meus
ouvidos e a minha capacidade de sentir as coisas pelo toque.
Assim, desde que voc me pegou pelas mos para me conduzir
at o paiol, pude sentir que seus dedos tinham as pontas das
unhas speras, irregulares, prprias de dedinhos com unhas
raspadas ou lanhadas.
Como voc no trabalha no campo, no usa as unhas para
qualquer tipo de atividade que as pudesse estragar. Assim, logo
imaginei que devia ro-las.

426

Depois, quando pudemos nos conhecer melhor, passei a


escutar o trabalho dos seus dentes dilacerando as unhas, o que
veio a confirmar as minhas suspeitas de que voc as roa. No
verdade?
Olhando para Domnica, meio aparvalhado por ter sido visto
daquela forma por um cego, Luiz deu um sorriso amarelo e
confirmou que era verdade.
- Ento, meu amiguinho, assim tambm em relao a Jesus.
Ele nos v quando pensamos que cego, e nos pomos a fazer as
coisas mais absurdas ou mais santas, imaginando que no h
testemunhas de nossos atos.
Se entendemos que Ele a tudo observa e, mais do que isso,
tudo sente, entenderemos por que ele no precisa de espies ou
fofoqueiros que venham lhe contar as coisas, da mesma forma
que eu no precisei que ningum me contasse que voc comia as
unhas.
Entendeu como que funciona?
- ... entendi... quer dizer que Jesus tambm sabe que eu ro
as unhas, no ?
- Ora, Luiz, se um cego sabe.... imagine o Cristo que enxerga
muito bem...
A conversa prosseguiu at que o sono veio convidar a todos
para o descanso.
A rotina da famlia prosseguia normal e j fazia duas semanas
que Lcio havia chegado quela cidade e sido acolhido por aquele
grupo de criaturas fraternas.
E nada indicava que as coisas iriam se modificar por mais
tempo quando, sem qualquer aviso, algum se apresenta na
cidade procurando por um cego que havia sido trazido at l dias
antes.
Era Tito, Fbio e o carroceiro que chegavam.
E como as crianas so os jornais mais fiis e rpidos que
circulam nas localidades remotas, conhecedoras de todos os
detalhes e espalhadoras das notcias com o seu cantar de
passarinhos acelerados, no foi difcil que os viajantes
encontrassem logo as notcias do paradeiro de Lcio.
Com cuidado, como quem sabe que qualquer palavra mal
colocada pode ser interpretada de forma errada, Fbio se
apresentou aos meninos explicando-se a Manoela que, dentre as
crianas, era a que melhor entendia a lngua dos romanos:
427

- Eu tenho um amigo que deixou Roma h muito tempo e estou


incumbido de encontr-lo para lev-lo de volta sua famlia. Ele
se chama Lcio e, desde que nasceu no enxerga.
Impressionada com as coincidncias de nome e de deficincia,
Manoela indagou, eufrica, mas desconfiada, procurando mais
pistas sobre o verdadeiro interesse dos forasteiros sobre um
pobre cego abandonado:
- Por que vocs esto procurando por ele? O que aconteceu?
Cometeu algum crime?
- No, minha menina, que a sua me est muito doente e,
antes de morrer sonha em reencontr-lo. Ele foi vtima de um
sequestro que o manteve afastado de todos ns e, depois de
muito tempo, viemos busc-lo para que a famlia se reencontre.
A notcia exagerada da doena e quase morte de sua me fez
com que Manoela se lembrasse das palavras de Lcio sobre as
saudades que sentia da genitora, fazendo com que ela no tivesse
mais nenhuma preveno em revelar as informaes que
conhecia a respeito do hspede de sua casa.
- Bem, eu conheo um cego que chegou aqui h algum tempo,
que se chama Lcio, mas que no falou nada desse negcio de
"qestro". Se for alguma doena nova, coitadinho dele, porque j
est sofrendo muito com uma ferida na barriga, que no sei se
vai aguentar saber que tem essa nova desgraa.
Escutando sobre a ferida no ventre, Tito e Fbio se
convenceram de que, finalmente, depois de longos anos de busca,
haviam encontrado o objeto de sua peregrinao.
Sabendo que Manoela era conhecedora do mesmo ser que eles
tanto precisavam encontrar, Tito usou a mesma estratgia que
sempre lhe granjeara as informaes para chegar at ali.
- Menina, se voc nos levar at ele eu lhe dou uma moeda.
E para seu espanto, escutou da garota uma resposta que, at
ento, nunca tinha ouvido:
- No precis