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Descomposicin de la luz

Uno de los fenmenos ms hermosos que ocurren en la naturaleza es


un arco iris, el cual es una consecuencia de la descomposicin de la luz.
Desde la antigedad el arco iris ha sido un misterio, incluso mucha gente
se preguntaba por la fuente de los colores de la cual provena (un arco iris
puede producirse artificialmente con prismas).
En 1666, Isaac Newton, realiz sus primeros experimentos sobre los
colores al producirlos haciendo pasar por un prisma un rayo estrecho
de luz.
Newton denomin espectro al arreglo ordenado de colores desde el
violeta hasta el rojo. l crey que alguna imperfeccin en el vidrio era la
causa del espectro, y para verificar su suposicin hizo que el espectro
producido por un prisma incidiera sobre otro, pero orientado inversamente
(al revs).

Ilustracin que muestra a Newton


experimentando con la luz.

Si el espectro fuera causado por irregularidades, en el segundo prisma


debera haber aumentado el ensanchamiento de los colores. En vez de esto, se form un punto de luz blanca. Luego de otros
experimentos, se convenci de que laluz blanca est formada por colores. Hoy en da se sabe que cada color en el espectro est
asociado con una longitud de onda especfica.

Este conjunto
cromtico,
denominado espectr
o de la luz blanca,
puede observarse
ms fcilmente si se
recibe en una
pantalla. Al volver a
combinar todos los
colores del espectro
que se obtiene
nuevamente la luz
blanca.
El espectro visible es una porcin muy pequea del espectro electromagntico.
Si un rayo de sol, un haz de luz blanca, se hace pasar a travs de un vidrio, se observa que esta luz
sufre una descomposicin y se separa en luces de diferentes colores. Estos colores son el rojo,
naranja, amarillo, verde, azul, ail y violeta.
De acuerdo a esto, se puede entonces concluir que la luz blanca est constituida por la superposicin
de todos los colores nombrados anteriormente. Al penetrar superpuestos los colores en el vidrio, cada
color sufre una desviacin distinta, por este motivo, el haz que penetra el vidrio se presenta en forma
multicolor.
Refraccin y
reflexin de luz.

Este fenmeno, en el cual la luz blanca se separa en diversos colores, se denomina descomposicin de la luz. Por lo tanto, al
penetrar la luz blanca en el vidrio se descompone (o "dispersa") en los colores que la forman.
La separacin de los colores es muy pequea, y en ocasiones difcil de observar.
Se puede conseguir una descomposicin ms acentuada de la luz blanca si se hace pasar el haz por dos refracciones
sucesivas. Esto sucede cuando se hace incidir un haz de luz blanca en un prisma de vidrio como el que se muestra en la figura. El
haz sufre una descomposicin al penetrar en el prisma y, nuevamente, al salir de l, lo cual provoca una mayor separacin de los
colores.
Arcoiris
Al comenzar, dijimos que el arco iris es una consecuencia de la descomposicin de la luz.
Ahora, en explicacin simple, diremos que un arco iris se forma cuando los rayos del sol atraviesan las
gotas de lluvia. La luz del sol est compuesta de todos los colores, los cuales mezclados producen
iluminacin. Cuando la luz del sol penetra las gotas de agua, se refleja en las superficies interiores.
Mientras pasa a travs de las gotas, la luz se separa en sus colores que la componen, lo que produce
un efecto muy similar al de un prisma. Obviamente, esta dispersin se produce en todas las gotas que
estn expuestas a la luz del Sol.
De modo ms cientfico, el arco iris es un fenmeno ptico producido por la dispersin de la luz del sol
El clsico arco iris.
cuando se refracta y se refleja en las gotas de agua de lluvia. stas separan la luz solar segn sus
componentes, originando un arco luminoso formado por los diversos colores del iris. El color rojo es el que menos se refracta y se
encuentra en la parte exterior del arco, transformndose, hacia el interior, en anaranjado, amarillo, verde, azul, ail y violeta.
Este arco alcanza su mxima amplitud cuando el sol est en el horizonte. Puede tambin formarse cuando los rayos solares son
reflejados por la superficie del agua y proyectados hacia lo alto.