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EL COMETIDO DEL EDIFICIO

Introduccin
El propsito de la arquitectura es dar orden a ciertos aspectos del ambiente, y con ellos queremos
decir que la arquitectura controla o regula las relaciones entre hombre y ambiente. Participa, por
lo tanto, en la creacin de un medio, es decir, de un marco significativo para las actividades del
hombre. El cometido del edificio comprende los aspectos del ambiente que nos afectan.
Podramos hacer un resumen, elaborando un catlogo que contuviera todos los tipos de
cometidos existentes, clasificando los elementos y analizando las propiedades de las diversas
clases. Este procedimiento conducira a una definicin general, pero es engorroso y conlleva el
peligro de que nos limitemos a los tipos de cometidos existentes, sin poder considerar las
posibilidades de revisin. Anteriormente ya hemos mencionado que este mtodo debera
complementarse con una investigacin de aquellos aspectos del mundo de objetos que pueden
estar relacionados con la arquitectura. A continuacin, por lo tanto, usaremos como dimensiones
de comparacin objetos fsicos, sociales y culturales, y examinaremos sus contribuciones al
cometido del edificio mediante ejemplos histricos. Una revisin histrica muestra que estas
contribuciones van cambiando. A veces, la arquitectura ha simbolizado principalmente objetos
culturales, mientras que en otras ocasiones han dominado los aspectos prcticos.
La arquitectura constituye, desde el punto de vista fsico, uno de los aspectos ms importantes del
ambiente, y si tenemos tambin en cuenta los elementos semi-arquitectnicos como carreteras,
espacios libres y jardines, obtenemos una trama de componentes interrelacionados que estn
conectados prcticamente con todas las actividades humanas. La arquitectura participa en estas
actividades configurando un marco prctico, un trasfondo psicolgico adecuado, y expresando que
lo que en este marco sucede tiene importancia para la comunidad. (Por su puesto, puede
participar tambin configurando un marco inadecuado y desafortunado).
Todos estos aspectos estaban unificados originalmente en una necesidad general de proteccin
que asegurase la supervivencia de la especie. El vestido puede considerarse el primer asalto del
hombre sobre el ambiente, y los primeros edificios como una extensin del mismo. Pero las

tiendas y las cabaas ms simples ya cumplan varias funciones prcticas que el vestido no poda
satisfacer. Adems, daban expresin visual a la estructura social; mientras que el vestido es
individual, la casa suele usarse con varias personas que viven en comn de forma ordenada. En las
primeras civilizaciones era imposible distinguir entre lo prctico y lo religioso (mgico), y la casa
debi conseguir muy pronto un significado puramente prctico.
Control fsico
El control fsico es el aspecto ms estudiado del cometido del edificio. La acstica, la iluminacin,
la calefaccin y el aire acondicionado se han convertido en espacialidades altamente desarrolladas
en la que el arquitecto slo en parte es componente. A continuacin, no vamos a entrar en los
problemas particulares de estos campos, sino que nos limitaremos a hacer unas observaciones
sobre el papel del control fsico dentro del cometido del edificio. Es conveniente tomar como
punto de partida las especialidades existentes, ya que son funciones de la constitucin fisiolgica
del hombre. As pues, distinguimos entre el control de:
1.
2.
3.
4.
5.

Clima (aire, humedad, temperatura, viento, lluvia, etc.)


Luz
Sonido
Olor
Cosas (polvo, humo, insectos, animales, personas)

La mayora de estos factores son geogrficos, y pensamos que el control fsico tiene que ver, sobre
todo, con las relaciones entre el edificio y sus alrededores. El entorno afecta al edificio con
energas que hay que controlar. En principio, esto se puede ampliar para comprender tambin el
movimiento de personas y cosas, pero creemos oportuno incluir estos problemas bajo el epgrafe
de marco funcional. Decir que el control fsico consiste en las relaciones entre el edificio y su
entorno, lleva implcito que depende de las actividades humanas a las que debe servir el edificio.
Las necesidades de calefaccin, iluminacin, etc., cambian de acuerdo con las funciones del
edificio. El arquitecto, por lo tanto, no tiene por qu estudiar en general el clima (la geografa) o la
fisiologa, sino que necesita solamente abstraer lo que est relacionado directamente con los
aspectos fsicos del cometido del edificio. Es una abstraccin estudiar el control fsico como un
problema aislado, ya que este est relacionado con los factores funcionales y las funciones, a su
vez, dependen de los factores sociales y culturales.
En primer lugar, podemos investigar la capacidad de los materiales de construccin para aislar del
frio, el ruido, la humedad, etc. Tambin desarrollaremos medios mecnicos para la creacin de
climas artificiales. En ambos casos, no obstante, estamos hablando de presupuestos tcnicos
medios que estn englobados realmente en la dimensin tcnica. Sin embargo, podemos estudiar
tambin el control fsico como un intercambio de energas. Para ello, introduciremos los
conceptos filtro, conector, barrera y conmutador. Una pared acta como filtro ante el
calor y el fro y como barrera ante la luz. Las puertas y las ventanas tienen carcter de
conmutadores, porque pueden separar o conectar a voluntad. Definimos, en general, un

conector como un mecanismo para establecer una conexin fsica directa, un filtro como un
medio para realizar una conexin indirecta (controlada), un conmutador como un conector de
regulacin y una barrera como un elemento de separacin. Todas las condiciones posibles del
control fsico que intervienen en el cometido del edificio pueden analizarse por medio de estos
conceptos-filtro. Como consecuencia llegamos a una definicin clara de las necesidades de
elementos de conexin y de separacin. Las propiedades estructurales de la dimensin control
fsico quedan as descritas en trminos de elementos y relaciones. Los elementos son energas
(existentes o necesarias); las relaciones son filtros que transforman las energas existentes en
necesarias.
El control fsico no slo influye en la organizacin interna del edificio y su solucin tcnica (como
colocacin de las actividades ruidosas lejos de los sitios donde se requiere silencio, o la colocacin
de las habitaciones que no necesitan luz natural en un ncleo oscuro), sino tambin en su
orientacin respecto del sol y del viento. En un clima duro, el control fsico exige que las
dimensiones de las paredes exteriores sean tan reducidas como sea posible, o recomienda unos
recursos protectores especficos (aleros, brise-soleil, etc). El control fsico determina, por lo tanto,
lo que llamamos carcter regional. Este aspecto de la arquitectura no ha sido investigado a
fondo, y slo de una forma insuficiente tenemos en cuenta el control fsico en los estudios
histricos. Evidentemente, su importancia es especialmente grande en edificios utilitarios y en la
arquitectura primitiva, donde las funciones estn apenas diferenciadas (igloo, wigwam, cabaa,
etc.) Las fortificaciones que han de resistir los ataques de hombres y de maquinaria de guerra
estn determinadas tambin por la necesidad de un control fsico. Esto tambin es cierto para
las plantas flexibles modernas, en las que la subdivisin puede variar dentro de un marco que es
el que proporciona dicho control (el muro exterior). La demanda de Le Corbusier de luz, aire y
vegetacin expresa, finalmente, el hecho de que la ciudad industrial en crecimiento ha prestado
muy poca atencin al control fsico.
El marco funcional
Un edificio est determinado por las acciones que llevan a cabo dentro de sus muros. En este
apartado consideraremos los aspectos fsicos de las acciones; un cierto nmero de personas tiene
una actividad que hacer, y necesitan para ello un marco arquitectnico til. Puede parecer
imposible separar este aspecto del medio social, pero deberamos sealar que dos edificios
pueden perfectamente servir para el mismo propsito sin crear un medio social parecido. Es un
hecho que el tipo de medio deseado ha cambiado continuamente a travs de la historia, mientras
que los aspectos funcionales han sido ms permanentes. Slo en nuestro tiempo se han empezado
a cuestionar las funciones, como consecuencia de los cambios fundamentales en el modo de vida.
La investigacin del papel de las funciones dentro de las exigencias generales podra empezar con
una clasificacin de todas las acciones posibles que necesitan un marco arquitectnico. Este
mtodo, sin embargo, es bastante engorroso; en su lugar intentaremos definir ciertas propiedades
bsicas que las caracterizan.

En primer lugar, podemos establecer el hecho de que toda accin requiere un espacio
determinado. A veces, este espacio tiene que estar medido con precisin como cuando jugamos
al tenis - , y otras puede variar dentro de unos lmites ms o menos determinados. En la mayora
de los casos podemos especificar las medidas mnimas necesarias, por ejemplo, para que un cierto
nmero de personas pueda comer o dormir. Tambin suele ser posible establecer medidas
mximas, porque una extensin que supere un tamao determinado puede implicar unas
conexiones demasiado largas o poco prcticas: una cocina tiene que ser bastante compacta para
que funciones bien. Las medidas mximas son vlidas tambin en el planeamiento urbanstico. El
centro de la ciudad, por ejemplo, debe estar planeado a la escala del peatn. El tamao de una
unidad vecinal est determinado, entre otras cosas, por la distancia mxima entre las viviendas y
la escuela.
Las funciones no slo prescriben el tamao de los espacios, sino tambin su forma. Por lo tanto,
una tipologa de edificios fundamentada en una base funcional no es slo posible, sino deseable.
Sin embargo, la forma suele variar independientemente del tamao. Un restaurante para un
determinado nmero de personas puede ser tanto circular, como cuadrado, rectangular o
irregular. Pero, en cualquier caso, la forma tiene que permitir que las funciones de servir y comer
puedan realizarse convenientemente. La forma suele estar determinada por el hecho de que la
mayora de las funciones constan de series de acciones conectadas con lugares (localizaciones)
determinados. El marco funcional ha de adaptarse a tales complejos de acciones. Las actividades
ms sencillas de cada da ilustran este problema: preparar la comida-servir-comer; dormir-lavarsevestirse, etc. Por otro lado, conocemos tambin acciones que requieren aislamiento, como el
estudio o la investigacin.
As pues, las funciones estn ms o menos conectadas con lugares especficos, ms o menos
complejos y ms o menos aislados (independientes). Esto significa que no slo exigen un espacio
ms o menos determinado, sino que hay que interconectar un cierto nmero de lugares de
accin. Estas conexiones es lo primero que consideramos cuando describimos el aspecto
funcional de un edificio.
El medio social
Las cosas y los edificios participan de las situaciones sociales. Al definir el cometido del edificio
hemos de tener en cuenta esto, y hacer un balance de los factores sociales que deben intervenir
en la concretizacin arquitectnica. Es conveniente tomar como punto de partida los conceptos
bsicos de la sociologa. As pues, el objetivo social de un edificio puede ser la expresin de un
status, un papel, un grupo, una colectividad o una institucin; y un conjunto de edificios puede
representar un sistema social como una totalidad. Es evidente que aqu trascendemos las meras
funciones fsicas. La cabaa del jefe o el palacio del rey se hacan mayores que los otros edificios
para indicar un status social. Cuando los conventos se rodeaban de muros, incluso en los periodos
en que las necesidades de proteccin fsicas estaban fuera de lugar, era para sealar que nos

encontrbamos ante una colectividad de tipo especial e inaccesible. En una sociedad democrtica
puede que no sea correcto expresar diferencia de status pero, sin duda, es importante todava
representar los diversos papeles o instituciones.
La idea de expresar los papeles y las instituciones es relativamente nueva en la arquitectura actual.
El primer funcionalismo consideraba principalmente las funciones fsicas, y eluda todo intento de
simbolizar objetos superiores. Por ello, era incapaz de dominar las exigencias de cierto tipo de
edificacin como, por ejemplo, la iglesia. El primer funcionalismo confirma que una arquitectura
un periodo de transicin relativamente breve. Desde un punto de vista terico, es posible
reconocer que los objetos sociales son posibles polos de la totalidad arquitectnica, y que es
necesario hacer un balance de su papel.
En general, podemos decir que la participacin que regula la interaccin humana forma parte del
cometido del edificio. Los edificios y las ciudades unen y separan a los seres humanos; y se crean
medios adecuados a diferentes actividades pblicas o privadas. Un medio se caracteriza por sus
posibilidades para la vida social. Las posibilidades de realizar actividades y percepciones variables
deben satisfacer las exigencias ambientales. Al usar la palabra posibilidades queremos sealar el
hecho de que nuestra experiencia del medio no es slo la funcin de lo que realmente hacemos
sino, todava ms, de lo que podramos hacer si quisiramos. No es necesario ir continuamente al
teatro y a los conciertos, pero es importante saber que podramos ir en cualquier momento.
Simbolizacin cultural
La arquitectura es, en s misma, un objeto cultural. Es un producto del hombre que permite
actividades colectivas. El arte expresa valores, mientras que la ciencia describe hechos, y el arte
es uno de los medios de comunicar valores para hacerlos comunes. En otras palabras, el arte
simboliza objetos culturales. Si la arquitectura es un arte, ha de cumplir este criterio. Es un hecho
emprico que la arquitectura puede simbolizar objetos culturales, ya que la historia demuestra que
este aspecto, generalmente, ha formado una parte importante del cometido del edificio. Sin
embargo, una cuestin que apenas ha sido estudiada hasta ahora es por qu la arquitectura se
utiliza de esta forma.
Como la estructura social se basa en valores y sistemas de smbolos comunes, es evidente que la
simbolizacin cultural est ntimamente relacionada con la formacin del medio social. En el
medio simblico, que comprende ambos aspectos, el medio social transmite objetos culturales
como valores comunes, construcciones empricas (cientficas). Ideas filosficas, cdigos morales,
creencias religiosas, convicciones ideolgicas y condiciones econmicas. Los objetos se ponen de
manifiesto a travs de las instituciones, los grupos y los papeles sociales, y mediante los objetos
fsicos necesarios para la vida social. No obstante, creemos conveniente distinguir entre los dos
aspectos del medio simblico, puesto que la simbolizacin cultural tambin puede tener lugar
independientemente de la formacin de un medio social. Una cultura se caracteriza por
transmitirse a pesar de la situacin social existente. As, somos capaces todava de entender a

Miguel ngel o a Beethoven. La discusin del medio simblico se clarifica an ms si evitamos


mezclar de manera ambigua objetos culturales y sociales. Es importante distinguir entre
interaccin y valor, aunque suelan presentarse como aspectos del mismo estado de cosas.
Mientras que el medio y los objetos sociales ponen siempre de manifiesto los objetos culturales
que se fundamentan, estos ltimos poseen un cierto grado de independencia.
Un ejemplo puede ilustrar este hecho. Cuando Brunelleschi construye San Lorenzo, en Florencia,
alrededor de 1420, rompe con el estilo gtico imperante y realiza la primera iglesia renacentista.
Pero no por ello crea un nuevo medio social; ms bien simboliza nuevos objetos culturales. La
ruptura poda haberse hecho de tal forma que influyera en el medio social. Esto habra ocurrido si
su solucin no hubiera sido aceptable para el rito litrgico. El medio social existente exiga que el
edificio de la iglesia simbolizara ciertos valores culturales (objetos religiosos) con los que no poda
experimentar el arquitecto. Pero a Brunelleschi se le permiti enfocarlos de una nueva forma, es
decir, situarlos en un nuevo contexto fenomnico.
Podemos decir, como conclusin, que todo medio social simboliza indirectamente objetos
culturales, mientras que la simbolizacin cultural puede tener lugar tambin directamente,
permitiendo que determinadas formas arquitectnicas designen determinados objetos culturales.
Estas dos posibilidades pueden tambin combinarse.
El caso ms caracterstico de simbolizacin indirecta lo representan los papeles e instituciones que
ponen explcitamente de manifiesto un objeto superior. El Rey y el Emperador han simbolizado,
generalmente, algo ms que un status social. Los emperadores Romanos afirmaban ser divinos, y
sus retratos fueron evolucionando gradualmente hacia un tipo divino fijo. El palacio imperial
representaba tambin el orden divino representado por el Emperador; se convirti en un palatium
sacrum, en el que todas y cada una de las partes estaban relacionadas con las ceremonias
simblicas. En el palacio de Dioclesiano, el recorrido nos lleva desde el atrio, pasando bajo un
frontn de glorificacin, hacia un vestbulo con cpula. El frontn haba sido antes un motivo
distintivo, y el vestbulo combinaba la importancia tradicional de la entrada con el simbolismo
celeste de la cpula. En el Panten de Roma encontramos un simbolismo parecido, pero directo,
desligado de la conexin con papeles y ceremonias. El interior del Panten est dividido
verticalmente en tres zonas. La zona Inferior tiene siete nichos que albergaron, probablemente,
los dioses del cielo, el Sol y la Luna, y los cinco planetas; la zona media mostraba los doce signos
del zodiaco y, finalmente, la cpula celeste abarca el espacio entero. De esta forma, el Panten
representaba el orden csmico: se asemeja al cielo dijo Dio Cassius. La iglesia cristiana recogi
gran parte del simbolismo romano, y desarroll una simbolizacin. La baslica paleocristiana
representa la Jerusaln Celestial en forma de cuidad de la antigedad. La fachada es la puerta de
la ciudad, la nave y el transepto son las calles principales (cardo y decumano), y el bside con el
Trono de Cristo (el altar) es el aula imperial.

El cometido del edificio como un todo


En los captulos precedentes hemos sealado que la mayora de los cometidos comprenden las
cuatro dimensiones que hemos introducido. El control fsico est interconectado con funciones
especficas, y las funciones, por su parte, estn determinadas por condiciones sociales que
presuponen la existencia de objetos culturales. Estas cuatro dimensiones no slo nos permiten
hacer un balance de las funciones, interacciones y valores que constituyen el cometido del edificio,
sino que tambin posibilitan la comparacin y clasificacin de los diferentes cometidos. La historia
de la arquitectura nos muestra que estos se han asignado, normalmente, a dos clases
representativas: la de los que tienen un carcter principalmente prctico, y la de aquellos en los
que los objetos superiores juegan un papel ms decisivo.
Al aumentar la complejidad de la civilizacin se va haciendo ms necesaria la diferenciacin de los
cometidos. Mientras que en el pasado era suficiente un nmero relativamente restringido de ellos,
hoy experimentamos una creciente multitud que hasta ahora ha dado lugar a una situacin
catica. Pero tambin hoy podemos hablar con razn de formas de vida, es decir, de un orden que
puede ser representado en trminos de arquitectura. La sociedad se ha complicado tanto que es
imprescindible una expresin de su estructura. An podemos distinguir entre las tareas donde
dominan, respectivamente, los aspectos prcticos o los simblicos. La realizacin de la
arquitectura requiere, sin embargo, un mejor conocimiento de los problemas aislados y de sus
interrelaciones. Es de importancia decisiva darse cuenta de que los cometidos individuales forman
parte de otros ms amplios. Los cometidos se unen, pues, para dar lugar a un nivel superior de
planeamiento que llamamos urbanismo. La definicin de los cometidos est determinada por el
cometido ms amplio al que estn subordinados. Si ello no se cumple, no alcanzaremos una
totalidad significativa, como las que representan las ciudades del pasado. La totalidad constas de
cometidos diferentes pero interrelacionados. Todo nivel de planeamiento, por lo tanto, puede
describirse como compuesto por elementos y relaciones que forman estructuras pragmticas.
En el pasado, ciertos tipos de cometidos eran dominantes, porque intentaban expresar los
objetos culturales comunes sobre los que se basaba la forma de vida en cuestin. La iglesia y el
palacio el castillo- desempearon este papel a travs de los siglos. En el siglo XIX aparecieron
nuevos tipos dominantes. El inters se diriga esta vez hacia el jardn paisajstico, el monumento,
el museo, el teatro, la exposicin y la fbrica. Cada nuevo tipo expresaba una orientacin cultural
diferente; esta diferenciacin, sin embargo, tuvo corta vida, que finaliz con la igualdad de todos
los cometidos sobre una base puramente prctica, propia del funcionalismo. Pero todava la
arquitectura sirve a las ms diversas actividades del hombre, incluyendo los problemas del medio
y de la simbolizacin. Actualmente tenemos razones para afirmar que algunos problemas exigen
una articulacin arquitectnica ms pronunciada que otros, y que la solucin deber ser ms o
menos neutra, dependiendo del cometido.
No es posible satisfacer todos los cometidos mediante una nueva disposicin de los mismos
clichs, ya sean clsicos o modernos. Por regla general, nuestro tiempo es muy escptico respecto,

y muchos arquitectos se han inspirado en la arquitectura primitiva o annima. Este inters


tiene dos razones. En primer lugar, se admira la arquitectura primitiva porque nosotros mismos
hemos perdido la capacidad de encontrar espontneamente la expresin adecuada de cada tipo
de cometido. En segundo lugar, queremos se democrticos y sostenemos que la cabaa ms
sencilla es tan importante como una catedral. Si bien afirmamos que la arquitectura ha de
participar del medio simblico, hemos de rechazar, sin embargo, la veneracin indiscriminada de
la arquitectura primitiva. Sin negar que sus cualidades positivas, hemos de reconocer que deriva
de condiciones sociales completamente diferentes a las nuestras.
Lo dicho ms arriba quiere decir que la sociedad plantea exigencias que no slo estn ligadas unas
a otras, sino que forman estructuras en las que predominan unas sobre otras. El arquitecto ha de
adaptarse a este estado de cosas, empleando formas ms o menos neutras e introduciendo temas
que representen cometidos especficos. Tambin en nuestro tiempo, los principales cometidos
han de ser los que estn al servicio directo de la comunidad, es decir, edificios donde se lleva a
cabo la vida social.