2 de febrero Día Internacional de los Humedales

El dos de febrero de 1971 se firmó el Convenio sobre los Humedales, a orillas del Mar Caspio, en la ciudad iraní de Ramsar. En su definición, la Convención de Ramsar establece que los humedales son “las extensiones de marismas, pantanos y turberas, o superficies cubiertas de aguas, sean éstas de régimen natural o artificial, permanentes o temporales, estancadas o corrientes, dulces, salobres o saladas, incluidas las extensiones de agua marina cuya profundidad en marea baja no exceda de seis metros”. La conservación de los humedales es importante para muchas actividades humanas. Con él, se creó una lista de las zonas húmedas de importancia internacional compuesta, en la actualidad, por 1.011 humedales de 117 países. En la República Argentina el humedal más importante, son los Esteros del Iberá, en la provincia de Corrientes. Los esteros del Iberá (del guaraní: ý - berá, "agua - brillante") son una amplia red de arroyos, riachos, pantanos, lagunas y bañados que abarca entre 15 000 y 25 000 km² en la provincia de Corrientes, en el noreste de la República Argentina; sólo superados en extensión por el Gran Pantanal del Matto Grosso en Brasil, forman el segundo humedal más grande del mundo, parte de un sistema hidrográfico mucho más extenso -el macrosistema del Iberá, de cerca de 1 300 000 ha- en el que se desarrolla un ecosistema subtropical de grandísima diversidad. El centro aproximado de este sistema se ubica en las coordenadas 28°36′00″S 57°49′0″O / -28.6, -57.81667. Gracias a su peculiar geografía y al difícil acceso, la zona cuenta con una rica y variada población animal.

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El 15 de abril de 1983, por ley 3771, un área de unos 12 000 km² —dividida entre los departamentos San Miguel, Concepción, Santo Tomé, San Martín y Mercedes fue instituida como Reserva Natural Provincial por el Gobierno de la Provincia de Corrientes, del que depende actualmente, tal reserva es el área protegida más extensa con la que -al 2007- cuenta la República Argentina. Se lo considera un humedal de importancia internacional en los términos de la Convención de Ramsar. Gaia Misiones

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