You are on page 1of 2

2/10/2015

Pollinator collapse could lead to a rise in malnutrition ­ Print

Please consider the environment before printing | PDF version

Pollinator collapse could lead to a rise in malnutrition 
Jeremy Hance
mongabay.com 
February 09, 2015 

A bumblebee (Bombus terrestris) covered in pollen. Photo by: P7r7/Creative Commons 3.0 
Saving the world's pollinators may be a public health issue, according to recent research from Harvard and the
University of Vermont. Scientists have long believed that pollinators are important for human nutrition, but this
is first time they have tested the hypothesis. What they found is disturbing: pollinator collapse could increase
nutrient deficiency across local populations by a up to 56 percent in four developing counties, with Vitamin A
the most vulnerable to pollinator decline. 
"Populations of both managed and wild pollinators are declining around the globe, and the importance of
pollinators to farm productivity and economics is increasingly clear," the researchers write in the open­access
paper in PLOS ONE. 
By pollinating a huge number of important crops, the world's pollinators—like bees, butterflies, wasps and
others—play an outsized role in global food production and nutrient production. As the researchers write,
"recent studies have estimated that pollinators are responsible for up to 40 percent of the world's supply of
nutrients." 
In order to test the belief that declining pollinators will impact rates of malnutrition, the researchers began by
studying the intake of five important nutrients—vitamin A, zinc, iron, folate, and calcium—in young children and
women in Zambia, Bangladesh, Uganda, and Mozambique. Meticulously interviewing families about their
eating habits over 24 hours, the researchers were able to estimate how much people in these developing
countries depend on pollinators for each nutrient. 

http://print.news.mongabay.com/2015/0209­hance­pollinators­malnutrition.html

1/4

 people depended on very specific. locally­grown crops for certain nutrients. experts estimate that Vitamin A deficiency plays a role in 800."  For example.  Policy­makers already estimate that micronutrient deficiency—i.news.  "Ecosystem damage can damage human health. expectant mothers with Vitamin A deficiency are 4. especially neonicotinoids. For example. In Uganda.  Citations: Ellis AM. some of which are not tracked by global commodity chains. "so conservation can be thought of as an investment in public health.000 mothers and children every year. In other cases. it would rise by 15 percent. doi:10. including malaria." said co­author. Moreover."  While the collapse of bee populations has garnered the most media attention. the study found little impact in Bangladesh—but largely because the region studied already suffered widespread malnutrition. But." Ricketts noted. habitat loss. ehen it comes to bees.5 times as likely to die in childbirth. It's believed that Vitamin A deficiency can double the risk of death due from malaria as well as diarrhea and measles. Myers SS.html 2/4 . adding that. Folate was also a large issue for Mozambique as well: without pollinators. Vitamin A was the most dependent on pollinators.  "The take­home is: pollinator declines can really matter to human health.2/10/2015 Pollinator collapse could lead to a rise in malnutrition ­ Print The researchers found that while results varied across countries. "fruits and vegetables also contributed most of the folate to children’s diets." the scientists write.  The research also found that local conditions were really important to understanding how the decline of pollinators might impact malnutrition. but these plants depended on pollinators to a much lesser degree. a significant portion of research points towards pesticides. for example which can lead to blindness and increase death rates for some diseases. research has shown that all kinds of pollinators are at risk of collapse and many are in decline. with quite scary numbers for vitamin A deficiencies. Ricketts TH (2015) Do Pollinators Contribute to Nutritional Health? PLoS ONE 10(1): e114805. lacking the proper amount of specific vitamins or minerals—impacts 25 percent of the global population. women and young children suffering from a lack of folate would rise by 28 percent.  "Sixty nine percent or more of the Vitamin A in children’s diets came from fruits and vegetables. Researchers have pointed the finger at disease.com/2015/0209­hance­pollinators­malnutrition.1371/ journal.0114805 http://print.pone. Losing pollinators could ending malnutrition —and feeding the world—even more challenging. many of which depend strongly on pollinators. without pollinators the percentage of young children suffering from Vitamin A deficiency in Mozambique would jump by 56 percent. Folate—which is especially important for pregnant women—came in second.e.mongabay. Taylor Ricketts with the University of Vermont. and pollution. Currently.