You are on page 1of 12

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N.

2: 129-140 / Julio - diciembre de 2009

Alucinaciones visuales:
sndrome de Charles Bonnet
Jenny Maritza Snchez Espinosa*1

Resumen
El sndrome de Charles Bonnet se caracteriza por

ca. Aunque la condicin se hizo pblica en la co-

alucinaciones visuales que se presentan en personas

munidad mdica hace ms de doscientos aos atrs,

con una prdida de visin severa y, generalmente, en

es muy poco diagnosticada por el desconocimiento

personas de edad avanzada, con un estado mental

existente sobre ella. En la prctica optomtrica, se

normal. En este artculo se analizan las caractersti-

debe sospechar del sndrome de Charles Bonnet,

cas de este sndrome, como la etiologa, la fisiopato-

especialmente en los grupos de pacientes que pre-

loga y el diagnstico diferencial, y se dan conocer

sentan alucinaciones visuales y debilidad visual o

criterios de diagnstico para tener en cuenta en la

ceguera, evitando un diagnstico psiquitrico equi-

prctica diaria, en especial para los optmetras, que

vocado.

deben estar familiarizados con los signos y sntomas


de este sndrome, ya que este grupo de pacientes

Palabras clave: alucinaciones visuales, sndrome de

casi siempre acude primero a la consulta optomtri-

Charles Bonnet, desaferentacin, baja visin.

Optmetra Universidad de La Salle. Estudiante de Maestra en Ciencias de La Visin Universidad de La Salle. Correo electrnico: jemariusaes@
yahoo.com

Fecha de recepcin: 15 de julio de 2009.


Fecha de aprobacin: 7 de septiembre de 2009.

129

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Visual hallucinations: Charles Bonnet Syndrome


Abstract
The Charles Bonnet Syndrome is characterized by

though the condition was published in the medical

visual hallucinations that occur in people with severe

community for over 200 years ago, it has been rarely

sight loss and usually in elderly people with a normal

diagnosed due to the lack of knowledge about it. In

mental state. This article discusses the characteristics

optometric practice, it is suspected Charles Bonnet

of this syndrome as the etiology, pathophysiology and

Syndrome especially in this age group with visual

differential diagnosis, and is known diagnostic criteria

hallucinations and visual weakness or blindness,

for consideration in daily practice. Especially for

avoiding a psychiatric diagnosis wrong.

optometrists be who sould be familiar with the signs and


symptoms of this syndrome, as this group of patients

Keywords: visual hallucinations, Charles Bonnet

almost always come first to consult optometrists. Even

Syndrome, deafferentation, low vision.

130 / Jenny Maritza Snchez Espinosa

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Introduccin
En 1759, el suizo Charles Lullin, un anciano de 89
aos parcialmente ciego (probablemente por cataratas y degeneracin macular senil), sin deterioro
orgnico cerebral apreciable, describi las alucinaciones experimentadas durante el ltimo ao. Vea
dibujos o formas geomtricas, partculas que giraban, cambios en los cortinajes de su casa, pjaros,
personas e incluso carruajes y edificios que mutaban en tamaos, formas y lugares. Estas visiones
eran totalmente silenciosas, pero tan vvidas como

centros de lesiones neurolgicas (Ball, 1995; Chaudhuri, 2000; Cole, 1992), a menudo asociados con
patologa oftlmica (Siatkowski et l., 1990).
Definimos las alucinaciones visuales como las percepciones de objetos externos que no estn presentes
cuando el paciente tiene conciencia de que lo que
percibe no es real, lo que las diferencia de las ilusiones. Las alucinaciones pueden ser simples (destellos,
fotopsias, colores, crculos luminosos...) (Menon et
l., 2003) o complejas (animales, paisajes o personas)
(Fernndez et l., 1997; PrezMartnez et l., 1998).

si fueran reales. Su nieto, el naturalista Charles

Epidemiologa

Bonnet (1720-1793), las inform en 1760 en el texto


Ensayo analtico de las facultades del alma. Aos
despus, el mismo Bonnet tuvo una disminucin de
visin y alucinaciones similares (Fernndez et l.,
1997; De Morsier, 1967).
La literatura mdica de los siglos XIX y XX reconoci
la existencia de individuos con importante disminucin de la visin, los cuales presentaron alucinaciones que enjuiciaban correctamente como irreales.
De esta manera, se configur el sndrome de Charles
Bonnet (SCB). Fernndez et l. revisaron los criterios
diagnsticos (1997).

La prevalencia del SCB es de 11% a 13% en personas


con prdida visual parcial y de 1% a 2% en la poblacin geritrica, pero muchos pacientes prefieren
ocultar su trastorno temiendo ser portadores de alguna enfermedad psiquitrica grave; cuando llegan
a consultar, con frecuencia reciben respuestas inadecuadas (Au Eong et l., 2001). La mayora de los
casos publicados son de sexo femenino y mayores
de 65 aos; en personas jvenes, la presencia de este
sndrome es excepcional. Otros investigadores dan
cifras similares (Rovner, 2002; Tueth et l., 1995; Llamas y Gamenara, 2001; Chen, 1996).

El sndrome de Charles Bonnet (SCB) es un cuadro

Sin embargo, la condicin se ha observado tambin

de alucinaciones visuales complejas, persistentes

en el nios con prdida de visin severa (Schwartz

y continuas en personas psicolgicamente norma-

et l., 1998; White y Yang, 1992). Se ha sugerido que

les, que frecuentemente aparecen en pacientes de

la predileccin por las personas de edad avanzada

mayor edad con deficiencia visual bilateral severa

refleja simplemente el repentino aumento de la inci-

(Snchez, 2002).

dencia de trastornos visuales profundos en ese grupo


(Schwartz et l., 1998).

El CBS ha sido descrito como la aparicin recurrente o persistente de alucinaciones visuales, a menudo

Etiologa

de un carcter agradable (DamasMora, et l., 1982),


las cuales se pueden considerarse pseudoalucinacio-

El SCB se presenta en pacientes que presentan prdi-

nes, (Barodawala y Mulley, 1997; Chaudhuri, 2000),

da de visin asociada a enucleacin, neuritis ptica,

en los individuos de edad avanzada sin alteraciones

retinopata diabtica, retinopata pigmentaria, trans-

cognitivos o psiquitricas, trastornos del sueo o

locacin macular, degeneracin macular, neovascu-

Alucinaciones visuales: sndrome de Charles Bonnet / 131

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

larizacin coroidea, agujero macular, fotocoagula-

que transmiten el mensaje a otras clulas retinianas,

cin retiniana, cataratas y glaucoma (Fernandes et

en las que se modifica y enva al cerebro para ser

l., 2000), aunque guarda ms relacin con la dismi-

analizado e interpretado. El proceso visual comienza

nucin de la agudeza visual como tal que con las en-

cuando la luz incide sobre los bastones y conos y se

fermedades que la producen. Santhouse et l. (2000)

transforma en seales elctricas. Despus de la co-

observaron que 71% de los casos con Sndrome de

dificacin en la retina, la informacin se enva a los

Charles Bonnet eran mujeres ciegas o prcticamente

cuerpos geniculados, los cuales transmiten las sea-

ciegas (73% tenan agudeza visual de contar dedos),

les a la corteza visual primaria (area V1) gracias a dos

tenan diagnstico de degeneracin macular relacio-

canales, llamados parvosistema y magnosistema, dife-

nado con la edad (60%), glaucoma (12%), catarata

renciados no slo por su cromoselectividad, sino tam-

(3%) y una miscelnea de procesos oftalmolgicos

bin por su sensibilidad a los contrastes lumnicos, su

(18%), coincidiendo con el caso reportado, quien

resolucin espacial y su agudeza (Sez et l., 1998).

tuvo catarata y maculopata relacionada con la edad.


El 45% de los pacientes estudiados tuvieron alucina-

La corteza visual (figura 1) realiza un anlisis inicial

ciones durante ms de 4 aos y un 23% las tena de

de la imagen y distribuye la informacin a otras zo-

forma constante (AsensioSnchez et l., 2003).

nas funcionalmente especializadas, que son cuatro

Proceso

sistemas cerebrales de procesamiento, cada una de

visual

las cuales desempea una funcin distinta. Un sistema procesa la informacin relativa a la percepcin

Antes de describir la fisiopatologa del SCB, es impor-

de color (V4), otro la informacin del movimiento,

tante conocer el proceso visual. ste empieza con la

localizacin y percepcin espacial (V5) y otros siste-

respuesta de varios millones de receptores retinianos

mas procesan la forma (V2 y V3) (Sez et l., 1998).

Figura 1. (A) Arquitectura


geniculado lateral.

Pulv.,

del sistema visual.

pulvinar.

Fuente: Pamela et l., 2008.

132 / Jenny Maritza Snchez Espinosa

SC,

(B) Procesamiento

colculo superior.

visual en la corteza.

LGN,

ncleo

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

La corteza visual primaria es la primera rea corti-

bilidad de las neuronas desaferentizadas, ocasionada

cal del sistema visual que recibe la informacin del

por cambios moleculares (aumento de receptores en

mundo externo. Recientes investigaciones, sin em-

membrana postsinptica) y bioqumicos (incremen-

bargo, muestran que la corteza visual primaria parti-

to del NmetilD aspartato y disminucin del aci-

cipa en los procesos cognitivos, como la percepcin

do ( aminobutrico, entre otros, e incremento de la

visual y la memoria de trabajo. Estas nuevas obser-

actividad espontnea) (Burke, 2002). Acompaando

vaciones proporcionan un vnculo neural entre la

a estos cambios neuronales y bioqumicos, se han

percepcin de un objeto visual y el almacenamiento

descrito adems cambios estructurales irreversibles,

posterior de las seales visuales de la informacin en

consistentes en un crecimiento axonal horizontal de

la memoria (Supr, 2003). La memoria es un sistema

la zona desaferentada, lo que le permite conectarse

cognitivo para el mantenimiento de la informacin.

con reas corticales vecinas en un intento por recibir

La retencin de la informacin es un proceso selec-

ms aferencias (Burke, 2002).

tivo, es decir, no toda la informacin sensorial que


entra en el cerebro se mantiene y slo una cantidad

Es decir, cuando hay una baja estimulacin cortical

limitada de informacin se almacena en la memoria

por disminucin de la visin, se produce una reor-

(Supr et l., 2001).

ganizacin anatmica del rea desaferentada, en un


equilibrio precario y no fisiolgico, ya que produ-

Se ha propuesto que la corteza prefrontal tiene un

ce como consecuencia una hiperexcitabilidad de la

papel en el mantenimiento y la manipulacin de la

zona, que conduce a la activacin de campos ect-

informacin visual para la memoria (Miller, 2000).

picos o autnomos, que se cree generan el proceso

Este proceso comprende el manejo de la informa-

alucinatorio propio del SCB. Se ha demostrado que

cin pertinente y la inhibicin de la irrelevante. La

cuanto ms grande es la lesin cortical, ms comple-

corteza visual primaria recibe comentarios de reas

jas y persistentes son las alucinaciones; mientras que

en el lbulo extrastriatal, el lbulo parietal y el l-

su desaparicin es la regla (Burke, 2002; Menon et

bulo temporal, pero no directamente de las reas

l., 2003; Manford y Andermann, 1998).

prefrontales (Felleman y Van Essen,1991; Lamme et


l., 1998). Por tanto, si la corteza prefrontal tiene un

Se propone a su vez un fenmeno de reactivacin

papel central en la retencin de la memoria, la modu-

para explicar la desaparicin de las alucinaciones

lacin de la actividad neuronal en la corteza visual

mediante la existencia de nuevos campos receptivos

primaria durante el periodo de retencin se deriva

perifricos en regiones adyacentes a la lesin, siendo

indirectamente de la corteza prefrontal, pasando por

mediada por determinadas neuronas que existiran

mltiples etapas de procesamiento. Esto sugiere que

probablemente a todos los niveles de la corteza (Bur-

el mecanismo de la memoria no es un fenmeno lo-

ke, 2002).

calizado, sino un proceso distribuido que abarca la


extensin del sistema visual cortical (Supr, 2003).

Fisiopatologa

Se ha descrito por medio de estudios funcionales que


las reas corticales especializadas daran origen a las
diferentes percepciones anormales. Por tanto, percibir caras se dara por funcin del surco temporal

El origen de dichas alucinaciones podra estar rela-

superior; los objetos y paisajes, en el lbulo ventral

cionado con un fenmeno de desaferentacin, produ-

temporal, y las imgenes recurrentes o palinopsia, en

cindose de esta manera un incremento en la excita-

el lbulo parietal. Se observ, adems, en algunos

Alucinaciones visuales: sndrome de Charles Bonnet / 133

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

pacientes con SCB, un incremento fsico en la acti-

posiciones normales; se cree que estas neuronas son

vidad en el rea ventral extraestriatal, asociado con

inervadas por una va extraestriada. Sin embargo, el

alucinaciones cromticas (Burke, 2002; Santhouse et

62% son campos receptivos ectpicos y son proba-

l., 2000).

blemente activados a travs de axones colaterales de


las neuronas que reciben una entrada normal de la

Burke (2002) describi las alucinaciones que ocu-

zona V1. La figura 2 es un modelo en cascada para

rren como resultado de un agujero macular en ambos

la reactivacin de las neuronas desaferentadas. La

ojos, con la finalidad de investigar las bases neuro-

lesin (zona oscura) en un rea cortical causa des-

nales. Para esto, primero realiz unas observaciones

aferentacion de determinadas neuronas en la zona

psicofsicas, incluyendo bocetos de las alucinaciones

B (zona rayada), pero algunas de ellas pueden ser

calibradas por el tamao. Como resultado, encontr

reactivadas por axones colaterales de las neuronas

que todas las alucinaciones eran de forma geomtri-

no desaferentadas. Este proceso puede repetirse en

ca y duraban slo unos pocos das. De esta manera,

la zona C. De esta manera, la desaferentacin puede

explicaba el modelo de la desaferentacin neuronal.

ser reducida progresivamente, pero con la prdida de

Se propone que el resultado de las alucinaciones en

precisin de la representacin. Si las alucinaciones

forma de manchas era producto de la activacin

surgen en las neuronas desaferentadas, la reactiva-

de la zona V1 y bandas de la zona V2 en la corteza

cin debera abolir su aparicin (Burke, 2002).

visual. Luego formul una teora de la ocurrencia de


alucinaciones en este caso, en la que describe que la
zona foveal proyecta hacia el rea V1 se encuentra
desaferentada como resultado de la alteracin en la
retina. Esto, combinado con la desaferentacin causada por el agujero macular, condujo a un aumento
de la excitabilidad de las clulas en esta regin y un
aumento de la actividad espontnea, lo cual sera la
base de las alucinaciones. A medida que el tiempo
avanzaba, estas clulas se empezaron a reactivar a
travs de los campos receptivos ectpicos situados
en la retina normal, fuera de la zona retiniana lesionada. Esto produce distorsiones de la percepcin,
como la flexin de las lneas en la Cartilla de Amsler.
La disminucin de las alucinaciones y el aumento de
las distorsiones desaparecen cuando se reactivan las
clulas corticales.

Figura 2. Reactivacin

de las neuronas

desaferentadas.

La figura 2 muestra el efecto de la lesin en el rea


V1 en los circuitos neuronales del rea temporomedial (MT). La lesin parcial (zona sombreada) en la
zona V1 tiene proyeccin a la superficie topogrfica MT. En la proyeccin neuronal de la zona MT, el
20% de las neuronas tienn campos receptivos en las

134 / Jenny Maritza Snchez Espinosa

Fuente: (Burke, 2002).

Diagnstico

diferencial

Para realizar un adecuado diagnstico del SCB, es


importante conocer las dems posibles causas de
alucinaciones visuales (tabla 1), como

alucinosis

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

peduncular (lesin del tlamo o tronco cerebral),

que ha muerto durante el proceso de duelo por dicha

enfermedad de Parkinson, demencia con cuerpos de

prdida) y alucinaciones hipnaggicas (aparecen jus-

Lewy, migraa, coma, la esquizofrenia, estados in-

to antes de dormirse o despus de despertarse, res-

ducidos por alucingenos, epilepsia, alucinaciones

pectivamente) (Manford y Andermann, 1998; Takata

por viudez (la persona ve imgenes de un ser querido

et l., 1998; Jacob et l., 2004).

Tabla 1. Caractersticas
REM,

de las distintas condiciones con alucinaciones visuales

(Movimiento Ocular Rpido,

por sus siglas en ingls).

In addition,
two cases
have been
Patologa

Caractersticas
de las
alucinaciones

Duracin

Grado de
conciencia

Percepcin

Sueo

Lesin

Alucinaciones
hipnaggicas

Al inicio del
sueo.

Segundos a
minutos.

Somnolencia.

Usualmente,
conservada.

Asociada con
narcolepsia.

Tronco cerebral
en casos
secundarios.

Alucinosis
peduncular

A menudo en
la noche. En
cualquier parte
del campo
visual.

A veces
prolongada.

Normal.

Usualmente,
conservada.

Perturbado.

Tronco cerebral
o tlamo.

Delirium
Tremens

Variables
alucinaciones.

Prolongada.

Agitada y
confusa
en etapas
posteriores.

A menudo
reducida
en etapas
posteriores.

Afectado
REM. Poco
sueo.

Ninguno.

Enfermedad
de Parkinson
y demencia
con cuerpos
de Lewy

A menudo por
la noche. En
cualquier parte
del campo
visual.

Minutos.

No
inconsciente,
normal o
somnolencia.

Usualmente,
conservada.

Reducido
REM.

Corteza y tronco
cerebral.

Migraa,
Coma

Durante la
recuperacin
del coma.

Despus de
dos das.

Usualmente,
normal. Pero el
paciente puede
estar deprimido.

Conservada.

Desconocido.

Ataxia en
algunos casos.

Normalmente,
segundos.

Frecuentemente,
afectada.

Usualmente,
conservada.

Normal.

Temporoparietal
posterior.

Prolongada.

Normal.

Conservada

Normal

Va visual, de
la retina a la
corteza estriada.

Epilepsia
focal
Sndrome
de Charles
Bonnet

Pueden
localizarse a un
lado del campo
visual.
En las maanas
o por las
noches.

Fuente: Manford et l., 1998.

Diagnstico

rios diagnsticos para diferenciar nicamente las

El diagnstico de este sndrome no es sencillo por-

de las secundarias a procesos psicopatolgicos. Di-

que los episodios alucinatorios pueden ser variables


en contenido, duracin y frecuencia incluso en el
mismo paciente, por tanto, se debe indagar sobre la
existencia de alucinaciones en otros periodos previos a la prdida visual, informacin orientadora
para saber si existe otra patologa mental y, aunque
no hay criterios clnicos establecidos, existen crite-

alucinaciones visuales presentes en este sndrome


versos investigadores han propuesto diferentes criterios de diagnstico para el SCB:
Teunisse et l. (1998) proponen los siguientes criterios:
Alucinaciones visuales complejas persistentes o
repetitivas.

Alucinaciones visuales: sndrome de Charles Bonnet / 135

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Conciencia autocrtica de las alucinaciones.

Prdida de visin como consecuencia de enfermedad ocular que se encuentra en la mayora de

No se presentan alucinaciones en otras modalidades sensoriales.


No se presenta ideacin delirante sobre el contenido de las alucinaciones.

los casos como un factor determinante, pero no


es obligatorio para el diagnstico.
Gold y Rabins (1989) sugirieron los criterios de diagnstico, que se centran en la descripcin clnica en
lugar de la fenomenologa y la etiologa. Cabe desta-

Puede coexistir con otros trastornos psiquitricos como la depresin, pero no es considerado

car que estos criterios no requieren excluir patologa


ocular o cerebral:

secundario. Se describen caractersticas adicionales como:

Alucinaciones visuales: simples, complejas, persistentes o repetitivas y estereotipadas.

Los episodios pueden durar de segundos a horas


y desde unos das hasta aos.

Reconocimiento de la irrealidad de la alucinacin.

No hay factores desencadenantes especficos,


aunque el aislamiento y la privacin sensorial se
consideran factores contribuyentes.

Alucinaciones visuales exclusivamente (ausencia de alucinaciones con otros los rganos de los
sentidos).

Se han asociado el uso de betabloqueadores y la


fatiga como factores que aumentan el riesgo.

Se ha descrito una variedad del sndrome, asociado


con sordera de moderada a crnica, que se ha de-

Las imgenes ms comunes son de personas,


animales, casas y escenarios.

nominado sndrome de Charles Bonnet Plus (Ball,


1995), en el cual se presentan ocasionales alucinaciones auditivas que suelen ser musicales y reco-

La reaccin del paciente ante la aparicin de los

nocidas como irreales por los pacientes. Debe des-

sntomas es variable, pero la ms comn es el te-

cartarse siempre patologa orgnica, como lesiones

mor a volverse loco y muchos son tratados como

cerebrales o epilepsia (Hori et l., 2001; Terao y Mat-

pacientes psiquitricos.

sunaga, 1999).

Los criterios de Podoll et l. (1989) son los siguientes:

Pronstico

y tratamiento

Los sntomas predominantes son la aparicin

Aunque no existe una terapia universal eficaz, el

de alucinaciones visuales en personas de edad

tratamiento no siempre es necesario, sobre todo en

avanzada con salud mental normal.

pacientes cognitivamente intactos, ya que las alucinaciones visuales suelen cesar de manera espont-

No hay pruebas de delirio, demencia, alteracin


de la capacidad intelectual, deterioro como sn-

nea, ya sea en respuesta a la mejora o a un mayor


deterioro de la funcin visual (Tueth et l., 1995).

drome afectivo, psicosis, intoxicacin o enfermedad neurolgica.

La dificultad diagnstica de este sndrome radica en


el desconocimiento por parte del mdico, la omisin

136 / Jenny Maritza Snchez Espinosa

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

de los sntomas por parte del paciente discapacita-

Tcnicas como hipnosis, distraccin, reestructura-

do visual por temor a ser considerado demente o

cin cognitiva, relajacin y psicoeducacin al pa-

loco y la conjuncin habitual de pluripatologa a

ciente, utilizadas en terapia psicolgica para el dolor

la cual atribuir los sntomas en pacientes de edad

de pariente fantasma, se han defendido para reducir

avanzada (Cortizo et l., 2005; Berrios y Brook, 1984;

al mnimo los efectos desagradables, persistentes,

Borruat, 1999; Brown y Murphy, 1992; Teunisse et

intrusivos y molestos de las alucinaciones visuales

l., 1996; Needham y Taylor, 1992).

(Needham y Taylor, 1992).

Una vez que las alucinaciones han sido documen-

A falta de un conocimiento claro de esta fisiopato-

tadas, con el examen visual integral y el examen

loga, no hay un tratamiento adecuado para ella. Se

neurolgico (Pfeiffer y BodisWollner, 1996; Thor-

han usado drogas como valpromida, risperidona,

pe, 1997), incluyendo evaluacin formal del estado

cisaprida, carbamazepina, melperona, valproato, on-

neuropsicolgico (Pliskin et l., 1996). Tambin es

dasentron y mirtazapina. Sin embargo, los resultados

importante excluir otras causas de alucinaciones vi-

del tratamiento son poco satisfactorios y los pacien-

suales, como se describe anteriormente. La comuni-

tes no tienen otra alternativa a esperar que desapa-

cacin eficaz con psiquiatras y terapeutas de rehabi-

rezcan las alucinaciones visuales, previa conciencia

litacin involucrados en el cuidado del paciente es

crtica de las mismas (Maeda et l., 2003; Siddiqui

valiosa en este contexto.

et l., 2004). El pronstico de esta enfermedad es variable. Dada la duracin establecida en las series de

La mayora de los pacientes experimentan alivio

casos descritos, la persistencia de los sntomas pued

cuando se aseguran que su condicin no es un tras-

durar desde pocos das hasta varios aos, con o sin

torno psiquitrico, pero es un fenmeno reconocido

tratamiento. No obstante, parece ser que habitual-

con un nombre (Teunisse et l., 1996). Esta explica-

mente los sntomas coinciden con un periodo de em-

cin da garanta de que las visiones son benignas e

peoramiento de la visin en personas ancianas y las

inofensivas, y no significan una enfermedad men-

alucinaciones visuales desaparecen tras un periodo

tal, por tanto, tienen un poderoso efecto teraputico

de 12 a 18 meses (Paulig y Mentrup, 2001; Teunisse

(Dlugon, 2000) en personas ciegas. Incluso aquellos

et l., 1998).

que no reconocen la existencia de alucinaciones de-

Conclusin

ben ser informados de la posibilidad de su aparicin


y, si se dan, informar que no deben ser un motivo de
estrs (Needham y Taylor, 1992).

Aunque este sndrome es muy raro, el nmero de casos con SCB est en aumento, posiblemente debido a

La optimizacin de la funcin visual a menudo tie-

que el envejecimiento de la poblacin est creciendo

ne un efecto sobre actividad alucinante, y puede ser

y los trastornos de la visin como la degeneracin

(Siatkowski et l., 1990) el tratamiento ms efectivo,

macular relacionada con la edad, el glaucoma y las

aunque la correccin del defecto visual no puede ser

cataratas son cada vez ms comunes. El deterioro

siempre posible, especialmente en los pacientes de

visual es evaluado casi la mayora de veces por el

edad avanzada, los medios pticos, como las ayudas

optmetra, que debe estar en capacidad de diagnosti-

visuales y procedimientos quirrgicos como la ciru-

car, o por lo menos sospechar, un cuadro como el de

ga de cataratas pueden ser empleado para este pro-

este sndrome, evitando un diagnstico psiquitrico

psito (Tueth et l., 1995).

equivocado.

Alucinaciones visuales: sndrome de Charles Bonnet / 137

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Los pacientes a menudo son reacios a reconocer las

han experimentado alucinaciones visuales. Tambin

alucinaciones visuales por temor a ser considerados

se debe tener en cuenta que el trato con el que se

enfermos mentales. Los profesionales de la salud vi-

atienda al paciente constituye la principal herra-

sual deben preguntar a todos los pacientes de edad

mienta para diagnosticar el SCB.

avanzada que presenten perdida de visin severa si

Referencias
AsensioSnchez, V., MerinoNez, F. y Rivas

Chaudhuri, A. (2000). Charles Bonnet Syndrome:

Pastoriza, A. (2003). Alucinaciones visuales

an example of cortical dissociation syndrome

complejas en un paciente con dficit visual severo

affecting vision. Journal Neurology Neurosurgery

en ambos ojos (Sndrome de Charles Bonnet).

and Psychiatry, 69, 704-5.

Archivos Sociedad Espaola de Oftalmologa, 78,


327-30.

woman: Charles Bonnet Syndrome, an under

Au Eong, K., Fujii, G. y Ng, E. (2001). Transient


formed

visual

hallucinations

following

macular translocation for subfoveal choroidal


neovascularization secondary to age related
macular

degeneration.

American

Journal

of

Ball, C. (1995). Charles Bonnet Syndrome. British


Journal of Psychiatry, 166, 677-8.
S.

Mulley,

G.

(1997).

Visual

and sensory delusions in the elderly. British


Journal of Psychiatry, 144, 662-4.
(1999).

Visual

series. Canadian Journal Psychiatry, 37, 267-70.

y Nitrini, R. (2005). Sndrome de Charles Bonnet:


alucinaes visuais em pacientes com doenas

hallucinations

and

the practitioner. Klin Monatsbl Augenheilkd, 214,


324-7.
Brown, G. y Murphy, R. (1992). Visual symptoms
associated with choroidal neovascularization.
Photopsias and the Charles Bonnet Syndrome.
Archives of Ophthalmology, 110, 1251-6.
Burke, W. (2002). The neural basis of Charles Bonnet
hallucinations: a hypothesis. Journal Neurology
Neurosurgery and Psychiatry, 73, 535-541.

Oftalmologia, 68, 129-32.

F. (1982). The Charles Bonnet Syndrome in


perspective. Psychology Medic, 12, 251-61.
De Morsier, G. (1967). Le Syndrome de Charles Bonnet:

illusions, symptoms frequently misdiagnosed by

138 / Jenny Maritza Snchez Espinosa

Cole, M. (1992). Charles Bonnet hallucinations: a case

DamasMora, J., SkeltonRobinson, M. y Jenner,

Berros, G. y Brook, P. (1984). Visual hallucinations

F.

y M. ODowd. Gen Hospital Psychiatry, 18, 453-5.

ocularesrelato de caso. Arquivos Brasileiros de

hallucinations. Physicians Lond, 31, 42-8.

Borruat,

recognized clinical condition. En M. Gmez, S. Veit

Cortizo, V., MrquezRosa, A., Soriano, D., Takada, L.

Ophthalmology, 131, 664-6,

Barodawala,

Chen, J. (1996). Visual hallucinations in blind elderly

hallucinations visuelles des viellards sans deficience


mentale. Ann Medical Psychology, 125, 677-702.
Dlugon, U. (2000). Charles Bonnet Syndrome.
Psychiatry Pol, 34, 307-16.
Felleman, D. y Van Essen, D. (1991). Distributed
hierarchical processing in the primate cerebral
cortex. Cerebral Cortex, 1(1), 47.
Fernandes, L., ScassellatiSforzolini, B. y Spaide, R.
(2000). Estrogen and visual hallucinations in a
patient with Charles Bonnet Syndrome. American
Journal of Ophthalmology, 129, 407.

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Fernndez, A., Lichtshein, G. y Vieweg, V. (1997). The


Charles Bonnet Syndrome: a review. The Journal of
Nervous and Mental Disease, 185, 195-200.

Miller, E. (2000). The prefrontal cortex and cognitive


control. Nature Reviews Neuroscience, 1, 59-65.
Needham, W. y Taylor, R. (1992). Benign visual

Gold, K. y Rabins, P. (1989). Isolated visual

hallucinations, or phantom vision in visually

hallucinations and the Charles Bonnet Syndrome:

impaired and blind people. Journal Visual

a review of the literature and presentation of six

Impaired Blind, 86, 245-8.

cases. Comprehensive Psychiatry, 30, 90-8.

Pamela, D., Butlera, S., Silversteind, M. y Dakine, S.

Hori, H., Terao. T. y Nakamora, J. (2001). Charles

(2008). Visual perception and its impairment in

Bonnet Syndrome with auditory hallucinations: a

schizophrenia. Biological Psychiatry, 64(1), 40-47.

diagnostic dilemma. Psychopathology, 34(3), 164-6.

Paulig, M. y Mentrup, H. (2001). Charles Bonnet

Jacob, A., Prasad, S., Boggild, M. y Chandrate, S.

Syndrome: complete remission of complex

(2004). Charles Bonnet Syndrome-elderly people

visual hallucinations treated by gabapentin.

and visual hallucinations. British Medical Journal,

Journal Neurology Neurosurgery and Psychiatry,

328, 1552-4.

70, 813-4.

Lamme, V., Supr, H. y Spekreijse, H. (1998).

PrezMartnez, D., DazGuzmn, J., Lagares, A. y

Feedforward, horizontal, and feedback processing

Bermejo, F. (1998). Sndrome de Charles Bonnet:

in

presentacin de un caso clnico. Neurologa, 13,

the

visual

cortex.

Current

Opinion

in

Neurobiology, 8, 529-535.

156-7.

Llamas, J. y Gamenara, C. (2001). Sndrome de

Pfeiffer, R. y BodisWollner, I. (1996). Charles Bonnet

Charles Bonnet y transtorno cognoscitivo leve.

Syndrome. Journal of American Geriatry Society,

Revista Argentina de Clinica de Neurosiquiatra,

44, 1128-9.

10(3). Extrado desde http://www.alcmeon.com.


ar/10/39/Llamas.htm

Bonnet Syndrome: an early marker for dementia?

Luck, S. y Vogel, E. (1997). The capacity of visual


working memory for features and conjunctions.
Nature, 390, 279-281.

y Kawahara, R. (2003). Charles Bonnet Syndrome


visual

hallucinations

of

childhood

experience: successful treatment of 1 patient with


risperidone. Journal Clinic Psychiatry, 64, 9.
Manford, M., Andermann, F. (1998). Complex visual
hallucinations.

Clinical

Journal American Geriatry Society, 44, 1055-61.


Podoll, K., Osterheider, M. y Noth, J. (1989). The
Charles Bonnet Syndrome. Fortschr Neurology

Maeda, K., Shirayama, Y., Nukina, S., Yoshioka, S.


with

Pliskin, N., Kiolbasa, T. y Towle, V. (1996). Charles

and

neurobiological

insights. Brain, 121, 1819-40.


Menon, G., Rahman, I., Menon, S. y Dutton, G.

Psychiatry, 57, 43-60.


Rovner, B. (2002). Visual hallucinations caused by
visin impairment. Geriatrics, 57, 45-6.
Sez, J., Paniagua, J., Domnguez, I. y Ferrer, J. (1998).
Procesamiento de la imagen en la corteza visual
primaria. Revista de Neurologa, 26(151), 439-444.
Snchez, V. (2002). Sndrome de Charles Bonnet.
Anales de Mdica Interna, 19, 492.

(2003). Complex visual hallucinations in the

Santhouse, A., Howard, R. y Ffytche, D. (2000).

visually impaired: the Charles Bonnet Syndrome.

Visual hallucinatory syndromes and the anatomy

Survey of Ophthalmology, 48, 58-72.

of the visual brain. Brain, 123, 2055-2064.

Alucinaciones visuales: sndrome de Charles Bonnet / 139

Ciencia y Tecnologa para la Salud Visual y Ocular Vol. 7 N. 2: 129-140 / julio - diciembre de 2009

Schwartz, T. y Vahgei, L. (1998). Charles Bonnet

Teunisse, R., Cruysberg, J. y Hoefnagels, W. (1996).

Syndrome in children. Journal of American

Visual hallucinations in psychologically normal

Association for Pediatric Ophthalmology and

people: Charles Bonnets Syndrome. Lancet, 347,

Strabismus, 2, 310-3,

794-7.

Siatkowski, R., Zimmer, B. y Rosenberg, P. (1990).

Teunisse, R., Cruysberg, J., Hoefnagels, W., Vant Hof,

The Charles Bonnet Syndrome. Visual perceptive

M., Verbeek, A. y Zitman, F. (1998). Risk indicators

dysfunction in sensory deprivation. Journal Clinic

for the Charles Bonnet Syndrome. The Journal of

Neuroophthalmology, 10, 215-8.

Nervous and Mental Disease, 186(3), 190-2.

Siddiqui, Z., Ramaswmay, S, y Petty, R. (2004).


Mirtazapine

for

Charles

Bonnet

Syndrome.

Canadian Journal of Psychiatry, 49(11), 787-8.


Supr, H. (2003). Working memory in the primary
visual cortex. Archives of Neurology, 60, 809-812.

Terao, T., Matsunaga, K. (1999). Musical hallucinations


and palinacousis. Psychopathology, 32(2), 57-9.
Thorpe, L. (1997). Treatment of psychiatric disorders
in late life. Canadian Journal of Psychiatry, 42 (1),
19S-27S.

Supr, H., Spekreijse, H. y Lamme, V. (2001). A

Tueth, M., Cheong, J. y Samander, J. (1995). The

neural correlate of working memory in the monkey

Charles Bonnet Syndrome: a type of organic

primary visual cortex. Science, 293, 120-124.

visual hallucinosis. Journal of Geriatric Psychiatry

Takata, K., Inoue, Y., Hazama, H. y Fukuma, E. (1998).

and Neurology, 8, 1-3

Night-time hypnopompic visual hallucinations

White, C. y Jan, J. (1992). Visual hallucinations after

related to REM sleep disorder. Psychiatry Clinic

acute visual loss in a young child. Developmental

Neuroscience, 52, 207-9.

Medicine & Child Neurology, 34, 259-61.

140 / Jenny Maritza Snchez Espinosa