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LNEAS PRINCIPALES DEL PENSAMIENTO DE PLATN


La profundidad, amplitud y amenidad de su pensamiento hacen de Platn uno de los ms
importantes filsofos de la Historia de la Filosofa. Platn fue el mejor discpulo de Scrates y el
gran maestro de Aristteles. Forj dilogos y mitos inolvidables, y nada humano le fue ajeno.
Las obras de Platn estn escritas en forma de dilogo y suponen una ventana abierta a los
problemas de la poca, tanto por los temas que en ellos se tratan como por los personajes que
intervienen. No deja, pues, tratados sistemticos sino conversaciones, a menudo salpicadas de
bromas, en las que continuamente aparece la ancdota.
Para Platn la filosofa es, en primer lugar, ruptura, crtica, rechazo de la opinin, de los hbitos
mentales aceptados corrientemente. Y esto es lo que busca con los dilogos: tras demostrar que la
opinin no es vlida, se esfuerza en construir un razonamiento que satisfaga a toda persona de
buena fe y le permita responder eficazmente a las preguntas tanto tericas como prcticas que se le
planteen.
La reflexin platnica arranca pues del deseo de fundamentar las doctrinas socrticas: por qu
crea Scrates que los valores eran absolutos?; qu eran esos valores?; el conocimiento de esos
valores, adnde reside?; por qu se poda alcanzar la verdad a travs del proceso mayutico?;
por qu es preferible ocuparse de la verdad que dedicarse a conseguir gloria, dinero, honor?
Algunas de estas cuestiones hacen referencia a la realidad (problema ontolgico: (qu son los
valores?); otras, al conocimiento (problema epistemolgico: cmo se puede conocer?), y
otras, a la accin (problema tico y poltico: cmo debemos comportarnos?).
Para dar solucin al problema de la realidad, Platn formul la teora de las Ideas, para abordar el
conocimiento, la teora de la reminiscencia y para fundamentar la accin, la teora de la triparticin
del alma y del estado ideal.
Scrates ya haba combatido el relativismo sofista segn el cual los valores son siempre
relativos, es decir, estn en relacin con las finalidades, con las circunstancias. Todo depende
del contexto y de la opinin de cada cual. Dado que en la democracia ateniense existe el
convencimiento de que no hay ningn valor absoluto y de que, por tanto, ha de prevalecer la
opinin de la mayora, es fundamental el ejercicio de la retrica, del saber hablar para convencer y
lograr as el mayor nmero de votos a las propuestas del orador ms brillante. Pero a Scrates lo
conden a muerte una mayora democrtica; Platn saba que Scrates haba sido el hombre ms
justo de su tiempo, por consiguiente, que una accin sea justa o injusta no puede depender de la
opinin de la mayora, porque sta es ignorante, fcil de convencer. Se dir que la ciencia tambin
persuade: cuando se demuestra un teorema matemtico, todos los que entienden la demostracin
quedan convencidos de su verdad; la diferencia est en que este tipo de persuasin se funda en el
saber (episteme) mientras que la persuasin que origina la retrica slo produce creencia, opinin
(doxa), porque excita y satisface los deseos de quienes escuchan, coincide con los intereses de la
multitud. Por eso, ese tipo de persuasin slo es efectiva con los ignorantes. En cambio el
matemtico demuestra cmo son las entidades matemticas independientemente de que puedan
gustar o no a quien escucha: este tipo de verdades persuaden no al sentimiento, sino a la
inteligencia, y sta se mueve por razones, no por deseos.

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Platn analiza estas cuestiones porque, influido por el intelectualismo socrtico (se obra mal por
ignorancia), entiende la poltica como un saber: no podr gobernar de manera justa quien no
conozca lo que es la justicia. Igual que para construir un barco no se pide la opinin a cualquiera,
sino a los ingenieros nuticos, el ignorante de lo justo ni siquiera tendra que poder opinar acerca
de cmo hay que organizar los asuntos de la ciudad.
As pues ese saber a que nos referimos no lo tiene ni la multitud que decide en las asambleas, ni los
oradores que la persuaden, ni los sofistas que les han enseado el arte de la persuasin. Cul es,
entonces, el autntico saber y cmo se adquiere? Esto es lo que interes a Platn.

Contra el relativismo se alzan los valores absolutos: teora de las Ideas


Puede haber conocimiento absoluto de las cosas que cambian? Parece que todo lo que captamos a
travs de los sentidos es cambiante, variable. Ahora bien, Platn aprendi de los pitagricos que
los objetos matemticos no cambian, por eso su modelo de ciencia fue el de las matemticas y por
eso coloc una inscripcin en la puerta de su Academia que deca: Nadie entre aqu si no es
gemetra.
Las matemticas tienen unas caractersticas comunes a las Ideas platnicas:
1. Estabilidad y eternidad: una vez demostrado un teorema ya no cambia nunca. Incluso antes de
que Pitgoras lo descubriese, la suma de los cuadrados de los catetos haba sido igual al cuadrado
de la hipotenusa.
2. Universalidad: esto es vlido para todos los tringulos rectngulos.
3. Inmaterialidad: en la realidad material no hay ni puede haber ningn tringulo matemtico.
De modo que los objetos de que habla la matemtica no son nada que podamos captar con los
sentidos. Slo vemos sus representaciones imperfectas. Hasta podra pensarse que slo existen en
la mente humana, pero entonces los podramos manipular como quisiramos y no es as: se nos
imponen con carcter de evidencia, tienen una existencia autnoma.
Esta reflexin, de influencia pitagrica, sobre las entidades matemticas sirvi a Platn para
adentrarse en las nociones que Scrates trataba de definir: la justicia, la belleza, la amistad, el
valor, etc. Scrates pensaba que esa definicin tena que ser universal, que no poda estar sometida
a variacin y que por tanto, no poda ser una creacin de la mente humana. Platn, al equiparar los
valores a los objetos matemticos, consider que ambos tenan una existencia independiente de las
cosas: si calificamos una accin de justa es porque tiene la forma de la justicia, del mismo modo
que, si calificamos un objeto de triangular, es porque tiene la forma de tringulo. Pero una cosa es
el objeto triangular y, otra, el tringulo matemtico. Una cosa es la accin justa y, otra, la justicia
en s misma.
Platn llam a este tipo de entidades Ideas: entidades extramentales que existen
independientemente de los seres materiales. A diferencia de stos, que son cambiantes y
perecederos, las Ideas son seres en sentido pleno, inmutables, eternas, nicas, universales: slo

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hay una idea de justicia, pero esa idea se encuentra de algn modo en todas las acciones justas. No
se pueden captar con los sentidos, sino, como las entidades matemticas, mediante la inteligencia.
Aristteles afirma que Platn consideraba que, lo que llamamos esencia de las cosas (de caballo,
de rbol) eran tambin Ideas que existan independientemente de esas cosas: aunque se
extinguiesen todos los caballos, ser caballo consistira en lo mismo (mamfero, cuadrpedo, etc.).
De modo que existen dos tipos de realidades:
1. Las Ideas, que forman un mundo autnomo y slo se pueden captar por la inteligencia (mundo
inteligible)
2. El mundo de los objetos materiales, que se pueden percibir mediante los sentidos (mundo
sensible)
Qu relacin existe entre esos dos tipos de realidades? Cmo se conoce cada una de ellas? Qu
consecuencias tiene para la accin humana la existencia del mundo inteligible? Ah tenemos el
problema ontolgico, el epistemolgico y el tico-poltico de que hablbamos al inicio del tema.
Para su comprensin, lete la alegora de la caverna (principio del libro VII de la Repblica) y
atiende a sus diferentes smbolos. Una vez hecho esto, descubrimos en las Ideas las siguientes
caractersticas:
1. Como objetos de conocimiento racional, las Ideas son sustancias, lo que descubrimos cuando
vamos ms all de las apariencias sensibles, el ser en sde las cosas, de modo que el ejercicio de
filosofar es la capacidad de pasar de lo sensible a lo inteligible, de la opinin a la verdad. Y el
objeto propio de la razn, es el ser en s, la Idea. Por primera vez en el Fedn, se formulan las
principales crticas que Platn ha dirigido a los sofistas en los dilogos precedentes. El defecto
fundamental de los sofistas es que se niegan a ir ms all de las apariencias, por lo que permanecen
prisioneros de las mismas: no son filsofos. La filosofa consiste en avanzar ms all de las
apariencias sensibles. En el Fedn se declara que la finalidad de la filosofa es apartar al alma de la
investigacin hecha con los ojos, con los odos y con los dems sentidos, reunirla y concentrarla
en s misma de modo que descubra ella el ser en s y, de esta manera, llegue a la consideracin
de lo sensible a lo inteligible. Aqu aparece la oposicin de Parmnides entre la va de la opinin y
la va de la verdad, sealndose como objeto propio de la razn el ser en s, la idea. Aparece
tambin la influencia rfico- pitagrica segn la cual la sensibilidad est ligada al cuerpo y es un
impedimento ms que una ayuda para la investigacin.
2. Las ideas son criterios para juzgar las cosas sensibles. Por ejemplo, para juzgar si dos cosas son
iguales, nos servimos de la Idea de igualdad perfecta, para juzgar lo que es bueno, justo, bello, el
criterio lo obtenemos de las Ideas correspondientes. De modo que las Ideas son criterios de
valoracin, y ellas mismas valores.
3. Las Ideas son causas de las cosas naturales; no causas materiales ni mecnicas, de las que
Platn se re en su dilogo Fedn, sino causas entendidas como razones de las cosas mismas. Una
razn es lo que permite que algo se comprenda.
Para explicar el modo de relacin entre las Ideas y las cosas Platn utiliza dos conceptos:
imitacin y participacin. En laedida en que las Ideas son modelos de las cosas, stas las
imitan, pero ninguna esfera de bronce o madera es perfectamente esfrica, slo lo es la esfera
ideal. En cambio para Ideas como la de belleza, decimos que la cosa bella participa en mayor o

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menor grado de su Idea perfecta, es decir de un principio de orden armnico y de racionalidad, que
son los contenidos esenciales de la Belleza y del Bien.
En el mundo de las ideas hay adems una jerarqua: todas las ideas dependen de una superior: la
idea del Bien, causa del ser y de la inteligibilidad de las dems. Ms que definirla, Platn ofrece
tres imgenes de ella en el libro VI de la Repblica: a travs de la analoga con el sol, en la que
expone que el sol es a lo visible lo que el Bien es a lo inteligible; a travs de la segmentacin de la
Lnea, en la que desarrolla los cuatro modos de conocimiento y, finalmente en la alegora de la
caverna.
Segmentacin de la Lnea y modos de conocer:

En esta imagen se representan dos niveles de realidad que corresponden a dos niveles de
conocimiento: conocimiento sensible u opinin (doxa) y conocimiento intelectual o ciencia
(episteme). A su vez, hay distintos grados en cada uno de ellos:
a) La Imaginacin o conjetura (eikasa) es el conocimiento de imgenes, reflejos y sombras de
las cosas sensibles.
b) La Creencia (pistis) es el conocimiento de las cosas sensibles a travs de los sentidos.
Comprende el mundo vegetal, animal y fabricado.
c) El Razonamiento discursivo (dianoia) es el conocimiento de unas realidades a travs de
otras. Es el campo de las matemticas, entidades intermedias entre el mundo sensible y el
inteligible. Aqu se parte de postulados, axiomas, para formular hiptesis mediante cadenas
deductivas, pero a esas cadenas les falta la relacin hacia arriba.
d) La Inteligencia o razn intuitiva (noesis) es el conocimiento directo de las Ideas, sin ayuda
de imgenes sensibles, en una visin intelectual. Aqu las hiptesis son peldaos para
remontarse a un principio no hipottico, incondicionado, como incondicionada ha de ser la
sumisin al deber ser.
Todo proceso educativo consistir en conducir al alma de una seccin a otra de la lnea, si es capaz
de ello. La escisin en los objetos de conocimiento est entre los objetos sensibles, sobre los que
slo se puede tener opinin, y los objetos inteligibles que slo se pueden captar cuando se razona y
piensa.
La alegora de la Caverna nos da una imagen de lo que es nuestra naturaleza en relacin a la
educacin o a la ausencia de ella. Representa simblicamente lo que la lnea refleja
matemticamente, pues la educacin consiste en pasar de un estado de ignorancia a un estado de
conocimiento: es una conversin del alma que tiene unas etapas. Esta imagen explica por qu el
Bien, objeto de deseo por parte de todos, es sin embargo tan desconocido, tan raramente captado
en su naturaleza propia.

La reminiscencia
Partiendo de la teora pitagrica del ser humano como un compuesto de cuerpo y alma, Platn
afirma que sta, antes de entrar en un cuerpo en el momento de nacer, estaba en el mundo de las
Ideas, Ideas que conoca. Pero en un momento dado ese alma cay prisionera en un cuerpo, hecho
traumtico que la dej aturdida e hizo que perdiese la memoria de su existencia anterior. En este
mundo, va conociendo las cosas a travs de los sentidos pero la inteligencia y el esfuerzo personal
hacen que vaya adquiriendo conocimiento progresivamente. Lo que significa la doctrina de la
reminiscencia no es que sepamos actualmente lo que aprendemos, sino que ya lo sabamos antes y
el aprendizaje consiste en recuperar ese conocimiento que antes tenamos y que hemos perdido. A
travs de un vestigio cualquiera, el alma es capaz de recobrar el conocimiento perdido porque ya
lo ha visto todo en el mundo de las Ideas de donde procede.
La inmortalidad del alma, necesaria para justificar la tarea de la filosofa, es demostrable sobre la
base de la doctrina de las ideas. El alma participa de la idea de vida, por eso no puede morir, por
eso conserva su inteligencia.
La dialctica
Por dialctica entiende Platn, la investigacin de la verdad mediante la confrontacin y la
cooperacin de dos discursos; es logos de dos, o bien con un interlocutor o consigo mismo.
1. Es un mtodo de razonamiento que permite ir de la sensible a lo inteligible, de la
multiplicidad a la unidad.
2. Es un mtodo deductivo para conocer las relaciones necesarias entre las Ideas.
3. Se identifica con el destino de la existencia humana, del alma racional que tiende al lugar
de donde procede: al mundo inteligible.
4. Como modo de conocimiento conduce a la accin; slo el que tenga episteme, visin
perfecta y total de lo que es justo, podr obrar con justicia. La ciencia se convierte as en
una condicin de la tica.
Ese camino se inicia cuando la razn intenta explicar lo que cada cosa es sin hacer uso de
elementos sensibles, sino mediante el empleo de contenidos de gradual inteligibilidad, para, una
vez alcanzado ese nivel, discurrir sobre los mismos inteligibles.
No es pues un arte de la argumentacin, como en los sofistas, sino que es un camino entre la
liberacin y el compromiso por cuanto que el filsofo que se ha liberado de las cadenas del
prejuicio y de la ignorancia, ha completado el proceso dialctico y como conoce la verdad, ayudar
a otros a salir de esa ignorancia, pues la dialctica tiene una doble direccin:

Ascendente, que consiste en la bsqueda de una realidad que no necesite de ninguna otra
para existir, sino que sea ella la causa de la existencia de las dems realidades (La idea de
Bien)
Descendente: que consiste en extraer las consecuencias de ese principio para poder vivir
de manera justa: slo los que han contemplado la Idea del Bien son capaces de organizar
correctamente su vida y la de los dems.

El ser humano: el alma, partes de que se compone, virtudes correspondientes a cada una
Al dualismo que introduce Platn separando radicalmente el mbito de las Ideas (el
verdaderamente real) y el mbito de los seres fsicos, sometidos al cambio y a la corrupcin, se
corresponde un dualismo antropolgico: el alma, afn a las ideas y como ellas inmaterial, es
inmortal porque seguir existiendo cuando el cuerpo muera y, tambin, porque ha existido en el
mundo de las ideas antes de unirse accidentalmente al cuerpo (en el pensamiento griego todo lo
inmortal es eterno, no tiene principio ni fin). La unin del alma con el cuerpo es accidental y
transitoria.
Todos los smiles a los que recurre Platn para hablar de la naturaleza del alma, insisten en la
necesidad de que el hombre se purifique mientras viva, pues en caso contrario su alma se ver
obligada a sucesivas reencarnaciones hasta lograr esa purificacin. Las exigencias y necesidades
del cuerpo se imponen tirnicamente al alma impidindole el ejercicio del conocimiento
intelectual.
Platn distingue tres partes en el alma: la apetitiva o concupiscible, sede de los deseos; la
irascible, sede de la voluntad y de los impulsos y la racional, sede del pensamiento y la razn,
inmortal, como las Ideas. Cada parte tiene una funcin que le es propia y que puede cumplir bien o
mal. Cuando la ejecuta de manera excelente, es que posee esa virtud. A cada parte, de hecho, le
corresponde una virtud, una manera excelente de llevar a cabo su funcin: la virtud del alma
racional es la sabidura, es decir, la capacidad de vislumbrar en cada situacin qu es lo mejor que
se puede hacer conforme a lo inteligible y a lo perfecto. La virtud del alma irascible es la fortaleza
o valor y la del alma apetitiva es la templanza o moderacin.
Lo ideal es que la parte racional domine sobre las otras dos, para que as sea justa, pues la justicia
es la armona entre esas partes del alma. (Mito del carro alado).
tica y poltica
En la realidad son muy pocos los seres humanos que se comportan con arreglo a esta armona. La
mayora se deja llevar por los deseos y slo persigue el placer. Esto hizo que Platn llegase al
convencimiento de que, del mismo modo que hay tres partes en el alma, tambin hay tres
prototipos de seres humanos: aquellos en quienes domina la parte apetitiva y cuyo objetivo es
satisfacer los deseos; aquellos en quienes predomina la parte irascible, que si se ala con la racional
son capaces de impulsar la accin, superar el dolor, renunciar al placer, y finalmente aquellos en
quienes prevalece el alma racional, cuyo mximo inters es la bsqueda de la verdad. Para que se
d esa armona, fruto de la justicia, cada uno de estos prototipos deber realizar aquellas funciones
que estn en consonancia con el tipo de alma que predomine en ellos.
As los apetitivos sern los productores, los que suministren a la ciudad lo necesario para su
subsistencia, los irascibles sern guardianes de esa ciudad: velarn por el cumplimiento de las
leyes y la defendern en caso de ataque. A los racionales les corresponder el gobierno, pues al
conocer la idea de justicia por haber llegado a ella en el proceso dialctico, son los nicos que
pueden impartirla.

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En la realidad suele suceder que los apetitivos sean quienes usurpen el poder, no para reflejar la
justicia, sino en provecho propio. Platn piensa que esto se puede evitar aboliendo la propiedad
privada y la familia para la clase de los gobernantes y de los guardianes, de modo que no haya
codicia por esos puestos.
Finalmente, la educacin para estas dos clases sociales, significa promover la justicia, tanto
individual como social. Corresponde al Estado educar a los ciudadanos y no a la familia, evitando
el egosmo y promoviendo el sentimiento de comunidad. El verdadero filsofo, el que ha
vislumbrado la Idea del Bien es quien puede hacerla efectiva en la polis. A l la encomienda Platn
en la Repblica.
La doctrina segn la cual es a la razn a quien corresponde por naturaleza gobernar lleva a
Platn a concebir un estado ideal, utpico que puede definirse como el gobierno de los sabios. El
conocimiento del bien es la culminacin de todo saber, tanto terico como prctico. El sabio
platnico es, a la vez, hombre de ciencia y hombre de estado. Bajo su gobierno no son necesarias
las leyes, ya que su saber le permitir adoptar en cada caso las disposiciones ms adecuadas.

MARCO HISTRICO
Platn naci en el 427 antes de nuestra era, en el seno de una familia aristocrtica y con
gran influencia en la poltica ateniense. Atenas, gobernada por Pericles, viva un periodo
de prosperidad gracias al comercio favorecido por la Liga de Delos (liga de ciudades en
torno a Atenas formada para defender de posibles nuevos ataques de los persas y en la
que Esparta nunca particip.
La hegemona de Atenas provoc recelos en Esparta, lo que dio lugar al enfrentamiento
entre ambas polis en las Guerras del Peloponeso (431-404 a.C.) en las que el propio
Platn particip y en las que Pericles muri de peste, y que acab con la derrota de
Atenas. Platn vivi, su infancia y juventud en una ciudad en guerra. Los espartanos no
arrasaron la ciudad, pero la volvieron inofensiva: derribaron sus murallas. La
democracia ateniense fue sustituida por el gobierno de los Treinta Tiranos. Platn, por
su origen aristocrtico, desconfiaba de la democracia y esperaba reformas de dicho
gobierno, en el que participaban familiares de Platn. Pero lo cierto es que los Treinta
Tiranos practicaron la corrupcin y el terror y esto hizo que nuestro filsofo viese la
tirana como la expresin de la incompetencia poltica, de la crueldad y de la venganza.
Este gobierno no fue capaz de asegurar el orden y la justicia y pronto fue derrocado. Se
reinstaur la democracia (403 a. C.), sistema que Platn critic como gobierno de una
mayora ignorante, que elega sus cargos por sorteo y no por su competencia. Esta
democracia condenar a Scrates a beber la cicuta, hecho que marcar profundamente el
pensamiento y la vida de Platn y que le har perder el inters por ejercer la poltica y le
llevar a dedicarse por entero a la filosofa y la bsqueda del gobierno ideal, de un
Estado justo, en el que los filsofos se conviertan en gobernantes o los gobernantes en
filsofos para que los ciudadanos puedan convivir en paz practicando la justicia.
Por otra parte, la vida griega era esencialmente comunal, vivida en seno de la polis e
inconcebible fuera de esa Ciudad-estado. Slo en la sociedad y gracias a ella es posible
para el hombre griego vivir como es debido, y la sociedad significa la polis. Platn y
Aristteles no aceptaron nunca otro tipo de organizacin poltica ms amplia. Para los
griegos la participacin activa en la organizacin y destino de su propia polis era una
dimensin esencial de su vida.
MARCO SOCIO-CULTURAL
Grecia en esta poca, est dividida en multitud de polis (unas 300) diseminadas por la
cuenca mediterrnea y el mar Egeo, polis que, aunque comparten una misma lengua,
creencias y costumbres, tienen leyes y administraciones propias.
El sistema democrtico ateniense, iniciado por Clstenes y reforzado por Pericles se
organizaba por medio de la Asamblea o conjunto de ciudadanos libres (varones
adultos), que adquiere una importancia creciente en la democracia ateniense. La
asamblea era el rgano soberano de gobierno de la ciudad, donde haba que convencer a
los ciudadanos para que votasen unas u otras propuestas. El consejo (Bul) constituido

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por nobles tiene competencias jurdicas. Son quienes decidieron la muerte de Scrates,
por ejemplo. Y los magistrados, (arcontes), elegidos por sorteo, ostentaban el poder
poltico, el poder religioso (basileo) y el poder militar.
Culturalmente, Platn vive en un tiempo en el que Atenas ha llegado a su mximo
esplendor cultural Todava estn recientes y se siguen representando las tragedias de
Eurpides, Sfocles y Esquilo. En la comedia, Aristfanes es el autor ms celebrado;
su obra Las nubes caricaturiza aspectos del carcter de Scrates. Los historiadores
Herdoto y Tucdices son valorados como narradores de las guerras mdicas el primero
y de las del Peloponeso el segundo. En cuanto a las artes plsticas, Fidias es considerado
como uno de los escultores ms universales, junto a Mirn y Policleto. De entre sus
obras ms notorias podemos citar el friso de las Panateneas del Partenn y el gran Zeus
de Olimpia.
A la ciudad acudan los mejores intelectuales de la poca, al amparo de la libertad que
ofreca su democracia y de la vitalidad de su cultura. A ello contribuy sin duda una
fuerte tradicin de lenguaje hablado que se ejerca tanto en la Asamblea como en los
tribunales de justicia. Ah es donde la figura del sofista con sus tcnicas oratorias y
argumentativas era valorada por los ciudadanos. Por otra parte, el alfabeto griego
favoreci la difusin de la escritura plasmada en diversas formas de expresin literaria y
filosfica.

MARCO FILOSFICO
La filosofa griega se puede dividir en cuatro perodos:

El de los primeros filsofos los presocrticos-, que ocupa el siglo VI y parte del
V antes de nuestra era.
El de los sofistas y Scrates, siglo V a.C.
El perodo clsico, siglos V y IV a. C. cuyos principales representantes son Platn
y Aristteles.
El perodo helenstico, posterior a Aristteles

As, mientras los presocrticos se ocuparon del estudio de la naturaleza, los sofistas y
Scrates, se centrarn en el estudio del hombre en cuanto que es miembro de la sociedad.
Este desplazamiento de intereses obedece a dos razones, una de carcter filosfico como
fue la falta de consenso en la filosofa de la physis y otra de carcter poltico social: el
nuevo sistema democrtico ateniense trae consigo nuevos problemas: la crisis de la
antigua aristocracia y de los valores tradicionales. Ahora la virtud o aret ya no est
ligada al nacimiento, y pasa a primer plano el problema de cmo se adquiere la virtud.
Scrates se enfrentar al relativismo sofista y partiendo del reconocimiento de la propia
ignorancia, propone un mtodo para la investigacin de la verdad. En esta lnea
continuar Platn.
La discusin sobre temas filosficos era usual en tiempos de Platn. Las teoras de
Parmnides y Herclito eran comentadas por sus discpulos Zenn y Crtilo,
respectivamente. Lo mismo ocurra con Anaxgoras y con las doctrinas pitagricas con
las que Platn haba entrado en contacto a travs del pitagrico Arquitas y cuya

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influencia (orfismo) fue decisiva a la hora de formular la doctrina de la inmortalidad del
alma y de la reencarnacin.
Los contemporneos de Platn son los sofistas, con quienes polemiza. Los sofistas, en
opinin de Platn, fueron la causa de que quienes gobernaban en Atenas careciesen de
principios morales, pues para ellos las leyes eran convencionales y lo bueno o lo justo,
algo relativo. Tambin estn presentes las escuelas socrticas menores. Su rival en
cuanto a escuela filosfica era Iscrates, famoso maestro de retrica que haba sido
discpulo de Gorgias, pero que tambin fue muy crtico con los sofistas de los que
pensaba que perdan el tiempo en sutilezas intelectuales.
La gran figura intelectual de la poca de juventud de Platn fue Scrates, de quien fue
discpulo 20 aos. A Scrates le interesaban los temas ticos; tena gran habilidad en el
arte de dialogar y convencer, pero, a diferencia de los sofistas, empleaba ese arte para
alcanzar definiciones universales, conceptos verdaderos y no sometidos a la variable
opinin humana. Platn adopt de Scrates el mtodo dialogado para hacer filosofa,
pero, a diferencia de su maestro, escribi esos dilogos elevndolos a un grado de belleza
literaria y artstica inigualable. Platn fund la Academia, de la que se podra decir que
fue la primera Universidad del mundo. En ella se dedicara a la formacin de los futuros
gobernantes con el entrenamiento matemtico y dialctico que relata en La Repblica.

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