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Josue E Serrano Serrano

Arqueo 705
Trabajo # 3 Difusionismo.
Como parte de la discusin del desarrollo de la disciplina arqueolgica, nos
remitiremos a discutir a manera de sntesis la corriente terica conocida como
el Difusionismo, incluyendo a sus mayores exponentes y sus mayores
aportaciones as como una breve comparacin con el evolucionismo, corriente
terica relativamente opuesta al difusionismo en sus aspectos fundamentales.
El difusionismo como corriente terica se refiere al grupo de ideas que
proponen que el conocimiento cultural, es decir tecnologa, lenguaje, mitologa,
mtodos entre otras, se originan en un lugar o rea , tiempo y de un grupo
especifico y luego es esparcido a travs de globo terrqueo mediante formas
de contacto que pueden ser guerras, conquistas, intercambio y comercio
entre otras formas(Barnard,2004).
Las ideas fundamentales del difusionismo se originan en el S 18.
(Barnard,2004). A travs de los descubrimientos realizados por Sir William
Jones quien encontr similitudes en lenguajes indo europeos como el sanscrito,
el griego y el latn. Posteriormente Humboldt enfoco sus estudios filolgicos en
el idioma Vasco y comenz a interpretar la relacin que guarda la cultura con el
lenguaje. Al igual que los trabajos de Jacob Grimm en la pronunciacin de los
idiomas indo europeos y los estudios comparativos de gramtica realizados por
Franz Bopp sentaron las bases para el desarrollo terico de lo que
posteriormente seria conocido como Difusionismo en el estudio antropolgico.
En Inglaterra debemos mencionar los aportes de F. M Muller al estudiar de
manera comparativa las religiones greco romanas y religiones del medio
oriente incluyendo a India (Barnard,2004). Adems de los aportes de Muller ,
Bastian hypotetizaba la existencia de dos tipos de ideas el pensamiento
elemental y el pensamiento cultural, lo cual ayudo a establecer que ciertas
caractersticas culturales podan variar por factores externos como
migraciones, guerras o ciertos eventos en especifico.
No es hasta S.19 que el difusionismo hace su aparicin como corriente
ideolgica. En la regin de Alemania y Austria , el inters por la geografa
influyo grandemente el desarrollo del difusionismo(Barnard,2004). Friedrich
Ratzel uno de los pioneros en la teora difusionista, presto gran atencin a el
factor geogrfico de la cultura, adems se estableci en contra de la unidad
psquica y la invencin original, ideas fundamentales en el evolucionismo. Para
Ratzel la cultura era resultado de migraciones masivas y conquistas por parte
de grupos o culturas con mayor grado de desarrollo que solapaban aquellas de

menor grado de desarrollo. Ratzel adems fue el primero en utilizar una


dicotoma para dividir las zonas geogrficas en reas culturales. Por otra parte
Leo Froebenius con sus estudios en frica desarrollo un esquema donde
incorporo fenmenos como la solapacin de caractersticas culturales sobre
otras, adems estableci el concepto de cosmovisin (Renfrew & Bahn, 2008),
para Froebenius las caractersticas culturales podan suplantar sus homlogos
culturales o en ciertos casos permanecer encapsuladas ante la influencia de
otras caractersticas culturales. Adems Froebenius promovi el estudio
comparativo para poder descubrir estas relaciones de influencia entre culturas.
Por otra parte Graebner uni los aspectos cualitativos y cuantitativos para
crear una dicotoma cultural, y aplico el estudio estratigrfico para descubrir la
solapacin de caractersticas culturales que propuso Froebenius. En Inglaterra
Sir Ellioth Smith y William Perry desarrollaron la idea que los grandes avances
culturales tenan su origen en Egipto en la poca de los faraones(Gosden,
2002), ideas que luego fueron descartadas a travs del avance del fechamiento
y desarrollo de otros mtodos.
El difusionismo parte de unas premisas fundamentales, entre ellas el ser
humano no es inventivo, es decir no es capaz de lograr avances de manera
natural e independiente y es en casos especficos que se desarrollan avances
que ocurren una sola vez y se esparcen a travs de contacto cultural. Este
concepto adems es acompaado de la oposicin la invencin original, aunque
tcnicamente este fenmeno tuvo que darse aunque fuese una sola ocasin
para luego poderse difundir esas invenciones. Por otra parte el difusionismo
entiende de forma quizs implcita una conexin histrico cultural de todas las
culturas modernas a la poca en que se desarrolla. El evolucionismo se plantea
contrario a estas ideas, es decir se basa en que el ser humano puede
desarrollar conocimiento similar en condiciones variantes, que existen
diferentes focos donde ser originan ciertos rasgos culturales y pueden o no ser
transmitidos. Otro aspecto probablemente el de mayor importancia es la idea
que el desarrollo cultural no es progresivo, es decir para el difusionismo el
desarrollo cultural puede ser efecto de una degradacin cultural o una prdida
de conocimiento por diferentes sucesos, en contraste al evolucionismo que
plantea que el desarrollo cultural siempre es marcado por un avance cultural.
Es preciso entender que aunque las ideas difusionistas han cado en desuso,
crearon un legado metodolgico y terico para el desarrollo de la arqueologa
como disciplina cientfica, al igual que el aparente antagonismo con el
evolucionismo se ha logrado superar para desarrollar una visin eclctica del
estudio antropolgico.

Referencias

Barnard A.(2004). History and Theory in Anthropology.Cambridge:


Cambridge University
Press.

Gosden C. (2002).
Relationship. Londres y

Anthropology

and

Archeology

changing

Nueva York: Routledge.

Renfrew C. & Bahn, P.(2008). Archeology. Londres: Thames & Hudson