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Franois Quesnay, 1694-1774

Perteneciente a una familia de ricos propietarios de tierra, estudi medicina y ejerci como
mdico y cirujano. Form parte de la corte de Versalles como mdico ordinario del rey y de
Mme. de Pompadour, viviendo en palacio. En pago a sus servicios obtuvo ttulos nobiliarios y
tierras. La administracin de estas tierras le indujo a plantearse problemas econmicos a los que
abord con la visin cientifista - fisiolgica propia de un mdico de su poca, prestando una
atencin especial a los aspectos circulatorios.

En 1757 conoce a Mirabeau y la explica sus ideas econmicas. Mirabeau queda deslumbrado,
segn l mismo confiesa ms adelante. Esa conversacin con Mirabeau es considerada la fecha
de nacimiento oficial de la Escuela Fisiocrtica. Quesnay es reconocido como maestro
indiscutible de la Escuela, que le proporcion fama y gloria.
Franois Quesnay naci en Merey, en el actual departamento Eure, cerca de Pars, hijo
de un abogado y pequeo terrateniente. A la edad de diecisis aos empez su
aprendizaje como cirujano, march a Pars, donde estudi medicina y ciruga y, tras
obtener la calificacin de maestro cirujano se estableci en Mantes. En 1737 fue
designado secretario perpetuo de la academia de ciruga fundada por Franois la
Peyronie, y pas a ser cirujano del rey. En 1744 se gradu como doctor de medicina,
se le concedi primero el cargo de mdico del rey para ms tarde ser ascendido a
primer mdico consultor, instalndose en el Palacio de Versalles. Sus aposentos
estaban en el entresuelo. Luis XV tena a Quesney en alta estima, y acostumbraba a

llamarle "mi pensador"; cuando le otorg ttulo nobiliario le asignara como armas tres
flores de pensamiento (en francs, como en espaol, la palabra que nombra a la
bronce, pense tambin tiene el significado pensamiento), con el lema Propter
excogitationem mentis.

Se dedic principalmente a los estudios econmicos, tomando parte en las intrigas


palaciegas, en las que estuvo perpetuamente involucrado. Conoci aproximadamente
en 1750 a Jean de Gournay (1712-1759), que tambin fue un pionero del
pensamiento econmico, y alrededor de esta pareja se formara progresivamente el
grupo filosfico de los economistas o fisicratas. Sus discpulos ms destacados
fueron: Victor Riquetti, marqus de Mirabeau (autor de L'Ami des hommes, 1745-1760
y Philosophie rurale, 1763); Nicolas Bardeau (Introduction a la philosophie conomique,
1771); G. F. Le Trosne (De l'ordre social, 1777); Andr Morellet, conocido por sus
disputas con Ferdinando Galiani sobre el comercio de grano durante la Guerra de la
Harina; Mercier Larivire, y Dupont de Nemours. Adam Smith, que durante su visita al
continente con Henry Scott pas algn tiempo en Pars conocera a Quesnay y a
algunos de sus seguidores, homenaje sus servicios cientficos en su obra La riqueza
de las naciones.

Quesnay muri el 16 de diciembre de 1774 y tuvo suficiente tiempo como para ver a su
discpulo Turgot en el cargo de ministro de finanzas. Casado en 1718, tuvo un hijo y
una hija. Su nieto sera miembro de la Asamblea legislativa.

Fue el creador de la escuela fisicrata, en la que se sostena que la agricultura era el


nico medio para generar riquezas en un pas, basndose en las experiencias de
Inglaterra.