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Sbado, 11 de abril de 2015 | Hoy


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Inflacin
Por David Cufr
El subsidio de 154 pesos por mes para la compra de garrafas que dispuso
el Gobierno hace tres semanas fue utilizado por sectores empresarios
como una excusa para aumentar el precio de este insumo bsico. No hubo
otra razn que justificara la suba, ni de costos ni de logstica ni de ningn
otro tipo. Lo nico que cambi fue que antes de esa medida el subsidio
estaba dirigido a la oferta, para que pusiera en el mercado las garrafas a
un mximo de 16 pesos, y ahora el dinero es depositado directamente en la
cuenta bancaria de los consumidores, a razn de 77 pesos por garrafa de
10 kilos. El subsidio equivale a 2 garrafas por mes, 154 pesos, y alcanza a
aquellas familias cuyos ingresos no superaran en dos salarios mnimos o
tres si alguno de sus integrantes padece una discapacidad. La estimacin
oficial es que hay 2,5 millones de hogares que renen esos requisitos,
sobre 4 millones que utilizan garrafas.

Imagen: Ana DAngelo

La razn que motiv el cambio en la instrumentacin del beneficio fue que el


Estado comprob que en numerosas localidades del pas la garrafa no se
venda a los 16 pesos convenidos, sino que llegaba hasta 40. Es decir,
distribuidores y comerciantes se quedaban con una parte o el total del
subsidio y adems remarcaban ms de un ciento por ciento. La medida
perda entonces su sentido bsico y era aprovechada por algunos para
apropiarse de rentas extraordinarias a costa de los sectores ms
necesitados. Para empezar a corregirlo, el Ministerio de Economa resolvi
lo que se explic ms arriba: comenz a transferir el monto del subsidio a la
poblacin. Pero entonces hubo empresarios que, en lugar de vender la
garrafa a 97 pesos, nuevo precio mximo fijado por las autoridades, la
llevaron a 140, 160 y hasta 180 pesos.
Este episodio permite advertir en forma clara un fenmeno mucho ms
extendido en la economa argentina, que ha sido un protagonista central de
los saltos inflacionarios de los ltimos aos: la puja distributiva. Empresarios
que fijan precios por arriba de costos y rentabilidades razonables
imponiendo su posicin dominante en el mercado, contra trabajadores y
dems sectores populares que intentan defenderse reclamando un aumento
de sus ingresos. El Estado no ha sido neutral en esa pulseada, bregando en
favor de estos ltimos, como se aprecia en el ejemplo de las garrafas.
Otro caso paradigmtico de la puja distributiva tuvo lugar cuando se cre la
Asignacin Universal por Hijo. Empresas alimentarias y supermercados
aplicaron entonces aumentos de precios en productos de consumo masivo

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que no tenan tampoco justificacin razonable. Fue, igual que con las
garrafas, una maniobra para elevar mrgenes de ganancia apropindose de
una porcin del aporte estatal a familias carenciadas. Con matices distintos,
los planes Pro.Cre.Ar y Pro.Cre.Auto tambin dieron lugar a acciones
especulativas que se reflejaron en disparadas de precios. Los programas
de crditos subsidiados por el Estado para la construccin de viviendas y
compra de autos 0 kilmetro tuvieron como respuesta el fuerte
encarecimiento de terrenos y de vehculos no incluidos en el programa,
respectivamente. Entidades de consumidores, a su vez, recibieron
denuncias las ltimas semanas por incrementos en indumentaria que
responderan a una reactivacin de la demanda por el plan Ahora 12, que
permite comprar en cuotas con costos subsidiados.
El patrn comn en todos estos casos es que frente a medidas del
Gobierno que apuntan a elevar el consumo interno o redistribuir el ingreso
existen respuestas empresarias que las neutralizan con subas de precios.
De ah que los funcionarios remarcan que la inflacin no la provoca el
Estado, sino los empresarios.
Hctor Mndez, presidente de la Unin Industrial Argentina, habl ayer de la
inflacin como si el sector que representa fuera ajeno a esa realidad. Dijo
que en un pas normal no habra este nivel de inflacin, con lo cual la
paritaria dejara casi de tener sentido. Al empresario lo que pareciera
molestarle no es la suba de precios, sino que los trabajadores se resistan a
ceder en la puja distributiva y reclamen aumentos salariales. Siguiendo su
razonamiento, si no existe responsabilidad patronal por la inflacin la culpa
sera de otros, los asalariados o el Estado. Coincide en ese aspecto con
economistas y dirigentes neoliberales que apuntan contra las polticas
expansivas de orden fiscal y monetario. Segn ellos, el gasto pblico y la
emisin son los causantes centrales de la inflacin, por lo que corresponde
ajustarlos a un nivel supuestamente compatible con niveles de precios ms
bajos. El instrumento de moda para desarrollar esa estrategia son las
denominadas metas de inflacin, y el pas que solan poner como ejemplo
ahora no tanto es Brasil, que las ha aplicado a lo largo de la ltima
dcada a costa de un nivel de actividad ms moderado y cambios en la
distribucin del ingreso ms modestos que los que se dieron en la
Argentina. En Brasil por estos das se aprecia una trepada inflacionaria al
mismo tiempo que se profundiza un ajuste fiscal, lo cual debera motivar
alguna explicacin por parte de quienes defienden su poltica econmica.
Limitar la explicacin de la suba de precios a una sola causa, como se ve,
es un error. Tambin es engaoso analizar la inflacin desvinculada de otros
objetivos de poltica econmica como el crecimiento, el empleo, el
desarrollo productivo, la integracin territorial y la distribucin del ingreso. El
ejemplo ms visible es lo que ocurri durante la convertibilidad, que planch
la inflacin, pero termin provocando una desocupacin del 25 por ciento, la
destruccin de la industria, el hundimiento de las economas regionales y el
aumento escandaloso de las desigualdades sociales.
Esa es una diferencia de enfoque sustancial entre quienes ven a la inflacin
como una excusa para imponer medidas de disciplinamiento social y
concentracin de la riqueza y quienes intentan resolverla mediante el
desarrollo y la inclusin. Ajustar el gasto pblico, eliminar los subsidios o

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terminar con las paritarias seguramente provocar una recesin. Abrir la


economa a las importaciones, como recordara Mndez, tambin puede
ayudar a bajar precios internos. Puede ser una va para acabar con la
inflacin, el problema es que tambin se lleva consigo millones de puestos
de trabajo y condena a la ruina engranajes productivos enteros.
El Gobierno ha priorizado todos estos aos la produccin, el empleo y la
distribucin progresiva del ingreso, con resultados virtuosos en todos esos
campos. La presentacin ayer de una nueva etapa de Precios Cuidados, o
el cambio en la forma de entregar los subsidios a las garrafas, son una
admisin tcita de que sobrellevar con xito la puja distributiva exige cada
vez ms gestin, ms eficacia en los controles y ms sintona fina.

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