You are on page 1of 1094

Fordtotta Gy.

Horvth
Lszl

ANDY McNAB
HVJELE:
Brav Kett
Nulla
Egy SAS-jrr igaz
kalandjai a sivatagban

Magyar Knyvklub Zrnyi Kiad

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Andy McNab: Bravo Two Zero. Bantam
Press, 1993
Copyright Andy McNab, 1993
This edition is published by arrangement

with
Transworld Publishers Ltd., London.

Hungarian translation Gy. Horvth


Lszl, 1996

Budapest, 1996
Felels kiad Dr. Kratochwill Balzs,
a Magyar Knyvklub,
s Eszes Mt, a Zrnyi Kiad igazgatja
Irodalmi vezet Ambrus va
Felels szerkeszt Katona gnes

Mszaki vezet Szilassy Jnos


A bortt tervezte Szab rpd
Mszaki szerkeszt Szedlk Gyrgy
Szedte a Pytheas Kft.
Nyomta a Szekszrdi Nyomda Kft.
Felels vezet Vadsz Jzsef igazgat
Megjelent 32,54 (A/5) v terjedelemben

ISBN 963 548 370 8


ISBN963 327 267 X

Annak a hromnak,
aki nem jtt vissza

Amint 1990. augusztus 2-n helyi id


szerint 02.00 rakor iraki gyalogos- s

pnclosegysgek tlptk a kuvaiti


hatrt, az Ezred nhny ra mlva mr
sivatagi harcra kszldtt.
A
Herefordban
llomsoz
terrorelhrt csapat tagjai, kztk n s
a bandm, sajnos nem voltak besorolva.
Irigykedve nztk, ahogy az els
csoportok megkapjk a sivatagi szerelst
s eltznek. Kilenc hnapos gyeleti
szolglatunk ugyan a vge fel
kzeledett, s mi repesve vrtuk, hogy
felvltsanak bennnket, de a hetek
mltval egyre szaporodtak a rmhrek,
hogy meg fogjk hosszabbtani a
turnusunkat, vagy pedig egyltaln fel se
vltjk a trsasgot. Mogorvn ettem
vgig a karcsonyi pulykt. Nem akartam

kimaradni ebbl a bulibl.


Aztn 1991. janur 10-n a flszzad
megkapta a parancsot: hrom napon
bell induls Szadiba. Embertelen
megknnyebblsnkre
minket
is
beosztottak. Rohanglni kezdtnk szerk
utn, tptnk ki a ltrre, hogy
leteszteljk
a
fegyvereinket,
repesztettnk be a vrosba j sivatagi
bakancsrt meg Factor 20-rt, hogy az
orrunk le ne gjen.
gy volt, hogy vasrnap hajnalban
indulunk. Elz este a bartnmmel,
Jillyvel rgtam volna ki a hmbl, de
nagyon el volt kmpicsorodva. Mind a
ketten idegesek voltunk, ezrt inkbb

vgigudvariaskodtuk az egszet.
- Stlnl velem egyet? - krdeztem
tle, amikor hazartnk, htha ez
fldobja.
Megkerltk prszor a laktmbt,
aztn otthon bekapcsoltam a tvt. Az
Apokalipszis most ment. Nem voltunk
valami beszdes kedvnkben, gy ht
csak ltnk s nztk. Ktrnyi
mszrls s vrpatak: nem biztos, hogy
Jillynek ppen ez kellett. Folytak a
knnyei elllthatatlanul. ltalban nem
volt vele semmi baj - addig, amg a
drmkrl nem rteslt. Sejtelme is alig
volt arrl, hogy mit csinlok, krdezni
meg nem krdezett - azrt, mint mondta,

mert nem szeretn tudni a vlaszt.


Na, mr megint elmsz, mikor jssz
vissza?" Tbbnyire csak ennyit krdett.
De most ms volt az bra. Ez egyszer
pontosan tudta, hov megyek.
Amint a sttben a krlet fel hajtott
velem, azt mondtam: - Taln ha
megvennd azt a kutyt, amirl annyit
szjalsz. Akkor nem lennl egyedl.
n csak jt akartam, de megint
eleredtek a knnyei. A laktanyakaputl
egy kicsit tvolabb tetettem ki magam.
Innen mr inkbb ballagok, pajts mondtam knyszeredett mosollyal. Elkl a testgyakorlat.

- Ltlak, hogyha visszajssz - mondta


, s puszit nyomott az arcomra.
Egyiknk se
bcszkodst.

kedveli

hosszas

A szzad elhelyezsi krletbe rve


legelszr is az irtzatos ricsaj vgja
kupn az embert: motorok bgse,
katonk ordtozsa (ki lopta el a
gyalsm?"), a ntlenszlls minden
szobjbl ms-ms zene bmblse
kismilli decibelen. s most mindez mg
fokozottabban, mert j sokan indultunk
bevetsre.
Megkerestk egymst Menvel, Kivi

Markkal meg Stannel, a bandm msik


hrom tagjval. Tbben odatnferegtek
azok kzl a szerencstlenek kzl is,
akik nem jhettek velnk az blbe,
hogy
legalbb
az
ltalnos
tketlenkedsbl s ugratsbl kivegyk
a rszket.
Kocsiba raktuk a cuccunkat, s
felhajtottunk a tbor fels vgbe, ahol
teherautk vrtak, hogy Brize Nortonba
vigyenek bennnket. n szoks szerint a
replgpre is magammal hurcoltam a
hlzskomat, a walkmanemet meg a
mosd-,
borotvlkozs
fzkszletemet. Men egy karton
Benson & Hedgest hozott. Nem ez lesz
az els eset, hogy netn az isten hta

mgtt vagy egy kirtett repltr


kells kzepn kell vakarnunk a
seggnket napokig.
A lgier egyik VClO-ese utaztatott
bennnket. Volt mdom passzvan
vgiglvezni Men hsz szl cigijt,
amit a htrs ton elszvott. Szidtam,
mint a bokrot, de most se volt foganatja.
Amgy az ocsmny szoksa ellenre
pomps
cimbora.
Eredetileg
az
ejternysknl
szolglt,
s
vgigharcolta a falklandi hbort.
Marcona, kajakos fi, a hangja
flelmetes, a szeme mg inkbb. De a
futballhulign kpe borotvales, logikus
agyat lczott. A Daily Telegraph
magasrpt keresztrejtvnyeit percek

alatt fejtette meg - mrhetetlen


irigysgemre. A laktanyn kvl remek
krikett- s rgbijtkos volt, tncolni
viszont valami eszelsen tncolt. gy
jrta, akr egy vemhes koca. m a
bajban maga volt a sziklaszilrdsg s a
rendthetetlensg.
Rijadban az id a kzel-keleti
vszaknak megfelelen kellemes volt, de
a napsugarakat magunkba szvni nemigen
kerlt lehetsgnk. Ponyvs teherautk
fogadtak a leszllplyn, s a tbbi
koalcis
csapattl
elszigetelend
bennnket, elzgtak velnk valami
tborba.
Az elrs rendes munkt vgzett,

gyhogy
haladktalanul
vlaszt
kaphattunk az j
helyre
val
megrkezskor
flmerl
hrom
legfontosabb krdsre: hol fogunk
aludni, hol fogunk enni, hol a budi?
Flszzadunk otthona, mint kiderlt,
egy tvenszer szz mteres hangr lett.
Ebbe passzroztak be negyven rgt meg
mindenfle kszletet s felszerelst,
jrmveket,
fegyvereket,
lszert.
Halmokban llt a szerk mindentt - a
rovarriaszttl meg a hideg fejadagtl
egszen a lzeres clmegjellig s a
brizns robbananyagig. E kz kellett
befrnia magt az embernek, hogy
kialaktsa a sajt kis vilgt, ahogy
tudja. Az enymet tbb jkora

hajtmlda hatrolta, amelyek fl


ponyvt fesztettem, hogy a plafon vakt
vlmpit semlegestsem.
Rengeteg ehhez hasonl mhkas
hemzsegett ott, s mindegyik a maga
kln lrmjt generlta - BBC World
Service, meg walkmanek, amikbl folk,
rap s heavy metl dlt. Dzelolajtl,
benzintl s kipufoggztl bzltt az
egsz helyisg. A jrmvek egyszeren
ki-be hajtottak, ahogy a fik jttekmentek flderteni a tbort - s elemelni
minden mozdthatt. Persze amg oda
voltak, az szerelsket meg msok
trtk fl. Ha elalszol, keresztet
vethetsz r", mr csak gy megy ez. Az a
tid, ami nlad van. Ha a helyedet

otthagyod, mire visszajssz, lehet, hogy


a szkednek kelt lba - de lehet, hogy az
gyadnak.
Folyt a teafzs hangr szerte. Stan
hozott magval egy csomag narancstet,
gyhogy Men meg n odabattyogtunk
hozz, s az res bgrinkkel a priccsre
telepedtnk.
- Tet, boy - rendelkezett Men, s
nyjtotta az ednyt.
- Parancsra, bvana - felelte Stan.
Stan Dl-Afrikban szletett svd
anytl s skt aptl, de nem sokkal
Rhodesia fggetlensgnek egyoldal
kikiltsa eltt tkltztt oda. Kivette a

rszt a r kvetkez terrorhborbl, s


amikor a csaldja tovbbhurcolkodott
Ausztrliba, ott csapott fel nkntesnek.
Ksbb ugyan letette az orvosi
vizsgkat, de az aktv s szabad let
annyira csbtotta, hogy mindjrt az els
vben bcst mondott a doktorsgnak.
trndult Angliba, s hogy az Ezredbe
belphessen, kerek esztendt tlttt
Walesben kemny trninggel, kszlve a
felvteli vlogatsra. Amin persze
szlvszknt zgott t.
Ami csak testmozgssal fggtt
ssze, kismiska volt Stannek, a nk
megszerzst is belertve. Szzkilencven
centijtl, szles vlltl s csinos
pofijtl egybl kiverte ket az izzadsg.

Jillytl tudom, hogy Hereford-szerte


Doktor Szex volt a beceneve, s a
helybeli ni vck bels faln a
legklnflbb obszcn kombincikban
igen gyakran elfordult. Stan, sajt
bevallsa szerint, az olyat tartotta
eszmnyi nnek, aki keveset eszik, ezrt
olcs vele a randi, kocsija s hza van,
teht nll, s gy nem valszn, hogy
belecsimpaszkodik az ember gyerekbe.
Brhol fordult meg a fld kerekn, a
nknek a nyluk csorgott, amint Stant
megpillantottk.
Amellett, hogy sikere volt a nknl,
Stan legfeltnbb s legmeglepbb
vonsa az ltzkdsi rzke - vagyis
annak teljes hinya - volt. Amg a szzad

anyaian kzbe nem vette, leginkbb


nejlon szafarizubbonyokban meg boka
fltt harangoz nadrgokban pompzott.
Egyszer pldul valami bazi elegns
estlyen flreszabott kocks ltnyben
jelent meg, aminek a nadrgja csfazon
volt. Sokat utazott, sok bartnt hagyott
fakpnl. Leveleikben rendre megkrtk
a kezt, de nem vlaszolt ezekre. A
postaldjnak a kzelbe nem ment.
Egyszval kedves, bartsgos, harmincegynhny ves rge volt, aki semmiben
sem ismert akadlyt. Ha nem az Ezredet
vlasztja, vllalatigazgat lett volna
belle, vagy km - de szigoran
nejlondzsekiben.
A legtbben hoztak magukkal tubusos

mustrt meg curryt, hogy a kincstri


kosztot megbolondtsk, s fszerszag
bzltt mindenfell, ahol a katonk
rstttek egy kicsit a fejadagra.
Krbejrtam,
kstolgattam.
Kaparkanl" mindig van mindenkinl.
Az ratlan szably az, hogy a tulajdonos
mert elszr, de a tbbit meg kell
osztania.
Az
ember
fggleges
helyzetben bedfi a kaparkanalt, aztn
megbuktatja. Ha j nagy a kanala, sokat
vehet ki mondjuk egy csajkbl, de ha
tl nagy - teszem azt, lefrszelt csv
fakanl -, akkor egy konzervdobozba
mr bele se megy. Az emberisg rk
rejtlyeinek egyike, hogy mekkora is
lenne az eszmnyi kaparkanl.

A msik lland msorszm a


kitolsok sportja. Ha nem komlod
valakinek a kazettjt, kimerlt elemeket
dugsz a magnjba. Amikor Mark
kibontotta a htizskjt, kiderlt, hogy
egy tzkils kvet cipelt magval
Herefordbl idig. Tvesen engem
gyanstva
a
csnnyel,
Uvistat
napozkrmet csempszett a fogkrmem
helybe. Az els fogmosskor elokdtam
magamat.
Markkal 1989-ben, Brisbane-ben
ismerkedtem meg, amikor pran az
ausztrliai SAS-nl vendgeskedtnk.
Az ottani rgbicsapat oszloplb sztrja
volt, minden egyes gljukat neki
ksznhettk. Szzadcsapatunk ekkor

kapott ki az letben elszr, gyhogy


utltam a rohadkot - mind a
szzhatvant centijt. Aztn a r
kvetkez vben jra tallkoztunk.
Jelentkezett
hozznk
felvteli
vlogatsra,
s
aznap,
amikor
megpillantottam, ppen a tizenkt
kilomteres, teljes menetfelszerelssel
vgrehajtott rohamgyakorlatbl trt
vissza.
- Szlj egy j szt az rdekemben,
haver - vigyorgott rm, amikor
megismert. - Elkelne nektek egy
valamireval fedezet, baszd meg.
Persze tment a vlogatson, s pp
akkor csatlakozott a szzadhoz, amikor

az blbe indultunk.
- Baszd meg, haver, rlk, hogy itt
lehetek - mondta a szobmba belpve, s
megszorongatta a kezemet.
Eddigre mr el is felejtettem, hogy a
Kivi sztrban ktsz csak egy
ltezik.

A hangrban ders s eleven volt a


lgkr. Az Ezred a msodik vilghbor
ta nem kpviseltette magt sehol ekkora
ltszmban. lveztk, hogy ilyen sokan
kerltnk egyv. Legtbbszr kis
csoportokban, titkos megbzatsokon
gykdnk - vgre itt volt a lehetsg,

hogy tmegvel ssnk oda. Eligaztst


mg nem kaptunk, de a csontjainkban
reztk, hogy most mindenkinek remek
alkalom knlkozik egy kis zld
feladatra" - vagyis klasszikus, az
ellensg mgttes terletn vgzett SASmunkra. Dvid Stirling hajdan ppen
ilyesmirt hozta ltre az Ezredet, gy ht
most, tven vvel ksbb, ott
folytathatjuk, ahol kezdtk. Amennyire
n lttam, Irakkal kt gondunk lehet, az
ellensg meg az utnptls: vagyis hogy
a golybl meg a vzbl fogyunk ki. gy
reztem magam, mint a kmves, aki
egsz letben vityillkat rakott, aztn
egyszer csak valaki eslyt ad neki, hogy
felhkarcolt ptsen. Hn remltem,
hogy nem r vget a hbor, mieltt az

els tglt a helyre tehetem.

Mivel egyelre gznk nem volt, mit


fogunk csinlni, az els napokat
ltalnos
kszldssel
tltttk:
kijellt cl lerohansa, figyelpont
ltestse, ilyesmi. Nem mondom n,
hogy nem az izgalmas dolgok az
izgalmasak
falmszs,
tetrl
leereszkeds, ablakon bevetds -, de a
klnleges erk alfja s omegja az
alapossg s a pontossg. Az SAS igazi
jelszava nem is a hivatalos jelsz Btrak a szerencse" -, hanem az, hogy
Ellenrizd s teszteld, ellenrizd s
teszteld".

Nhnyunknak bizony fel kellett


frisstenie
az
ismereteit
robbananyagokbl, jrmvezetsbl,
sivatagi
trkpolvassbl.
Elvonszoltuk a nehzfegyverzetet is.
Egyik-msikat, pldul az 50 mm-es
gpgyt, kt ve nem stttem el.
rkat vettnk most azoktl, akik
valamihez a legjobban rtettek - lett
lgyen az a szzadftrzs vagy a
legzldflbb jonc. Voltak Scud-riadk
is, gyhogy mindenkit rdekelni kezdtek
az atom-, biolgiai- s vegyivdelmi
teendk, amiket legtbben azta nem
gyakoroltak, hogy a rgi egysgket
odahagytk.
Sajnos
Pete-nek,
a
hegyiszakasz-instruktorunknak
irgalmatlan skt tjszlsa volt, egy

rtelmes szt nem ltezett kihmozni a


beszdbl. Akr Gazz, a focista,
amikor seggrszeg.
Prbltunk, prbltunk kihvelyezni
valamit a dumjbl, de egy negyedra
utn nem lehetett tovbb brni crnval.
Valaki fltett egy hlye krdst, mire a
pasas gy belelkesedett, hogy mg
gyorsabban kezdett hadarni. Aztn jabb
krdsek, s csak prgtt, prgtt a
mkuskerk. A vgn gy dntttnk,
bzunk a Jzus Krisztusban, s kpnk a
Pete ltal demonstrlt, vszhelyzetben
kvnatos evsi meg ivsi formulkra,
annl is inkbb, mert akkor a szarsi
meg hugyozsi formulkkal se kell
vacakolnunk - bonyolult gyek ezek a

magunkfajta bunkknak. A vgn, amikor


a foglalkozs koszba fulladt, Pete meg
is jegyezte, hogy nem ez volt lete
legfnyesebb napja - legalbbis gy
hangzott valahogy, ami a szjt elhagyta.
Piltaszemvegekkel
bven
el
voltunk viszont ltva, gyhogy ki is
lltunk a hangrkapuba, s baromi
nagykpen flbiggyesztettk, ahnyszor
csak valaki arra tvedt.
Ideggz elleni tablettt is szedtnk
egszen addig, amg el nem terjedt, hogy
impotens lesz tle az ember gyereke;
akkor srgsen abbahagytuk.
- Nem is igaz - biztatott meg
bennnket
pr
nap
mlva
a

szzadftrzs. - n az elbb vertem ki,


teljes sikerrel.
Nztk a CNN hrmsorait, s a
klnbz eshetsgekrl elmlkedtnk.
Azt sejtettk, hogy a hadmveletben a
lehetsgeink elg lazk lesznek, de ez
nem jelenti azt, hogy kedvnkre
robbantgathatunk
majd
ersram
vezetkeket, meg amit csak ltunk. Mi
stratgiai alakulat vagyunk, ezrt amit a
frontvonalak mgtt csinlunk, annak
komoly kvetkezmnyei lehetnek. Ha
netn belebotlunk egy olajvezetkbe, s
felrobbantjuk, csak mert nem tetszik a
szaga, azzal esetleg Jordnit rntjuk
bele a hborba: lehet, hogy az a vezetk

Bagdadot s Jordnit kti ssze, s a


szvetsgesek gretet tettek, hogy nem
romboljk le, hadd kapja meg Jordnia
eztn is a maga olajt. Teht ha alkalmas
clpontra bukkanunk, elszr engedlyt
kell krnnk. gy a lehet legnagyobb
krt okozhatjuk az iraki hadigpezetben,
de elkerlnk minden politikai vagy
stratgiai bonyodalmat.
Azon is morfondroztam, meglnek-e
bennnket az irakiak, ha elkapnak.
Tehetnek egy szvessget. Csak gyorsan
csinljk - mert ha nem, akkor
magunknak kell majd besegtennk.
Na s vajon megdugnak-e? Az arab
frfiak iszonyatosan brjk egymst, kz

a kzben stlnak, meg mifene. Persze


mert ilyen a kultrjuk, ez mg nem
jelenti flttlenl azt, hogy mind
homosexurklk, de a krds jogos.
Klnsebben azrt nem aggasztott a
kilts, mert ha bekvetkezik, n ugyan
el nem mondom senkinek. Sokkal inkbb
kivert a vz a gondolattl, hogy
levghatjk a tkmet. Az nem lenne j
buli. Engem ha a rongyfejek kiktnek,
s mr a ksket fenik, mindent meg
fogok tenni, hogy kinyrjanak egybl.
A hall sohasem zavart engem. n az
Ezredben elvrt munkmhoz gy
viszonyulok, hogy a zsoldot minden
hnapban leveszem rluk, ht bzvst
eszkz lehetek a kezkben - s az is

vagyok. Az Ezrednek is elesnek nha a


katoni, s az ember erre flkszl.
Megkti az letbiztostst, br akkoriban
egyedl az Equity & Law nev cgnek
volt mersze felr nlkl biztostani az
SAS-fikat. s az ember megrja elre a
leveleket, amiket aztn tadnak majd a
legkzelebbi
hozztartozknak,
ha
kipurcan. n ngyet is rtam, s Eno
pajtsomra bztam ket. Egy szlt a
szleimnek: Ksz, hogy gondot
viseltetek rm, nem lehetett egy
fklysmenet, de szp gyerekkorom volt.
Ne bntson benneteket, hogy meghaltam,
mssal is elfordul." Egy Jillynek: Ne
itasd az egereket - markold fel a zsozst,
s lvezd az letet. Utirat: tszz fontot
a legkzelebbi szzadbulin dobjl be a

kzsbe. Ututirat: Szeretlek." s egy


szlt a kicsi Kate-nek, amit Eno ksbb,
idsebb korban kzbestett volna:
Mindig szerettelek, s mindig szeretni
foglak."
Ennak,
vgakaratom
vgrehajtjnak meg ezt rtam: Ha
elbaszod, gecilda, visszajrok, s
minden jjel rd huhogok."

Egyik este 19.00 tjt nekem meg egy


msik rajparancsnoknak, Vince-nek
jelentkeznnk
kellett
a
szzadparancsnoknl. A parancsnok a
ftrzzsel tezgatott ppen.
- Vllalkozsra mentek - mondta, s a
keznkbe nyomott egy-egy bgrt. -

Mghozz egytt. Andy lesz a


parancsnok, Vince a helyettes. Eligazts
holnap reggel 08.00-kor - itt legyetek.
Az embereiteket tjkoztasstok. Az
akcira leghamarabb kt nap mlva
kerl sor.
A fik megrltek a hrnek. Minden
egybtl fggetlenl vge az lland
tolakodsnak a mindssze kt, azaz kett
mosd s budi eltt. Kinn a terepen a
tiszta ruha s test szaga megbolondtja az
llatvilgot, ezltal veszlyezteti a
biztonsgunkat, gyhogy vllalkozs
eltt pr nappal mr nuku mosds, s az
ember igyekszik jl elnyni a
ruhadarabjait.

A fik oszoltak, n meg mentem


belehallgatni a CNN legfrissebb hreibe.
Scud-raktk csapdtak be Tel-Avivban,
legalbb huszonngy polgri szemly
megsrlt.
Laknegyedeket
rt
telitallat, s amint a toronypleteket
meg a pizsamban futkos gyerekeket
nztem, hirtelen felidzdtt bennem
Peckham s a tulajdon gyerekkorom.
Aznap
jjel,
mikzben
lomba
prbltam gytrni magam, eszembe
jutottak mind a rgi helyek, a szleimre
gondoltam s sok ms egybre, amik mr
ezer ve nem fordultak meg a fejemben.

Szlanymat sohasem ismertem, de


mindig gy kpzeltem, hogy brki volt
is, a legjobbat akarta a fiacskjnak: a
kzkrhz lpcsjre a httelegns
Harrods ruhz reklmszatyrban tett ki.
Ktves koromig egy dl-londoni
hzasprnl voltam gondozsban, akik
aztn idvel rkbe is fogadtak. Ahogy

nttem-nvekedtem,
ezt
alighanem
tbbszr megbntk. Tizent s fl
vesen beintettem az iskolnak, s
munkba
lltam
egy
brixtoni
szlltvllalatnl.
Az
utols
esztendben mr klnben se tltttem
otthon a htnek a felt. Ahelyett, hogy az
rettsgire kszltem volna, tlen szenet
hordtam ki, nyron meg rut az
italboltokba.
Amikor
vgleg
elszegdtem, nyolc fontot kerestem egy
nap, ami 1975-ben komoly pnznek
szmtott. Pntek este negyven ficcsel a
farzsebben jani volt az ember.
Apm a ktelez katonai szolglatt a
hadtpnl tlttte, aztn minitaxisnak
llt. A btym htulgombols koromban

belpett a Royal Fusiliers ezredbe, ahol


t vet hzott le, aztn megnslt.
Izgalmas
emlkeim
fzdnek
hazatrseihez tvoli helyekrl: az
titskja mindig tmve volt ajndkkal.
Az n letem eleje viszont semmivel se
tnik ki. Nem rtettem semmihez tlagon
fell, s eszem gban sem volt a
seregben csinlni karriert. lmaim
cscsa egy laks volt, amin a haverokkal
osztozom, s lem vilgomat.
Tindzserkoromat
eleve
azzal
kezdtem,
hogy
meg-megszktem
hazulrl.
Nha
Franciaorszgba
rndultam t a htvgre egyik
bartommal, amihez a pnzmagot gy
teremtette el, hogy kifosztotta a

nnikje gzmrjt. Csakhamar magam


is tengelyt akasztottam a rendrsggel,
fleg vonat- s jtkautomata-rongls
gyben. Kiskorknt mr rovott mlttal
bszklkedhettem, szegny szleim nagy
bnatra.
Tizenhat vesen aztn vltottam, s
belltam a catfordi McDonald's pultja
mg. Karcsonyig simn ment minden,
de akkor kt msik rgvel egytt
letartztattak, amint egy dulwichi
ingatlanbl faroltunk kifel. A hz nem a
mi tulajdonunkat kpezte, mit mondjak.
Hrom napig vrtam elzetesben a
trgyalst. Gylltem bezrva lenni, s
megeskdtem, ha innen kikeveredek,
soha tbb nem fog velem ilyesmi

elfordulni. A lelkem mlyn tudtam, ha


valami nagy lpsre el nem sznom
magam, letem vgig Peckhamben
rohadok. A sereg valahogy j
megoldsnak grkezett. A btyus
lvezte, n mirt ne brnm ki?
A trgyalson a kt havert javtra
tltk. n egy figyelmeztetssel
megsztam,
s
msnap
reggel
jelentkeztem
a
legkzelebbi
toborzirodn. Csinltattak velem egy
tesztet, amin simn elhasaltam. Azt
mondtk, jjjek vissza harminc nap
mlva, s ekkor, mivel a teszt ugyanaz
volt, nyomorsgos kt ponttal ugyan, de
tmentem a vizsgn.

Helikopterpilta akartam lenni, mint


mindenki, akinek semmi kpzettsge
nincs, meg gze se arrl, hogy mivel jr
ez a munka.
- Az ki van csukva - mondta a
toborz rmester.
- De a gyalogsg lgi hadtesthez
belphet, ha akar. Azok helikopterutntltnek kitanthatjk.
- Prma - feleltem n.
Az embert elkldik hrom napra egy
vlogatkzpontba, ahol jabb teszteket
csinltatnak vele, megfuttatjk egy kicsit,
s orvosi vizsglatnak vetik al. Ha
megfelel, s ppen van reseds,

bellhat brmelyik ezredbe.


Elmentem az utols egyeztetsre,
ahol a tiszt azt mondta: - McNab, elbb
csap magba a villm, mint hogy a
szrazfldiek lgi hadtestbe bekerl.
Higgye el, magnak a gyalogsgnl a
helye. Flrom a Royal Green
Jacketshez. Nekem is az az anyaezredem.
Gzm nem volt arrl, micsoda s
mit csinl a Royal Green Jackets. Tlem
akr amerikai focicsapat is lehetett.
Ha vrok mg hrom hnapig, amikor
betltm a
tizenhetet,
nagykor
joncknt lphettem volna be a Green
Jacketshez, de n marha nem brtam
crnval.
1976
szeptemberben

toppantam be a shorncliffe-i kiskor


gyalogsgi kikpz zszlaljhoz, s az
els perctl utltam. Grdistk voltak a
kikpzink, s az egsz nem llt msbl,
mint vigyzzmenetbl meg kibaszsbl.
Az ember nem hordhatott farmert, s
tkkopaszra nyrtk. Teljes htvgre
sose jrt eltvozs, gyhogy lttek a
peckhami mulatozsnak. Egyszer mr
azrt bajba kerltem, mert lemaradtam a
folkestone-i buszrl, s kerek tz perc
ksssel futottam be a laktanyba.
Shorncliffe egy lidrcnyoms volt, de
megszoktam. Muszjbl - mivelhogy
nem volt hov lennem. Mjusban volt az
avats. Gylltem minden egyes perct
az
ottltemnek,
de
megtanultam
eltjkozdni a taposmalomban, s

hogy, hogy nem, megkaptam a kiskor


rmesteri rangot, st a leggretesebb
katonknak jr Knny Zszlaljkardot
is.
Eztn kvetkezett a winchesteri
ezredkikpz lloms, ahol a kiskor
katonkat hozzcsaptk egy szakaszhoz,
amely az alapkikpzs utols hat hetnek
nzett
elbe,
s
klnbz
knnyzszlalj-gyakorlatokat
vgeztettek velk. Ez mr jval
felnttebb s nyugisabb volt, ha
Shorncliffe-hez mrte az ember.
1977 jliusban a Royal Green
Jackets 2. zszlaljhoz irnytottak,
amely ppen Gibraltron llomsozott.

Mindig is gy kpzeltem n el a sereget meleg ghajlat, j haverok, egzotikus


nk meg mg egzotikusabb vrbajok.
Sajna a zszlalj ngy hnap mltn
hazavonult Angliba.
1977 decemberben osztottak be
elszr szakr szolglatra. Olyan sok
fiatal katona esett el az ulsteri
zavargsok els esztendeiben, hogy
tizennyolc alattiak eleve t se
kerlhettek oda. A zszlalj december 6n indult, nekem ki kellett vrnom a
szletsnapomat, a hnap vgt.
Az IRA meg az joncok valahogy
tnyleg vonzhattk egymst, mert
mindjrt az elejn harcrintkezsbe

keveredtem.
Egy
Saracen
lvszpnclos Crossmaglen kzelben,
a legtahbb vidken lerobbant, s a
pajtsomat meg engem lltottak mell
rsgbe.
Hajnalban,
amint
a
gpkarablyom infratvcsvn keresztl
kmlelem a terepet, egyszer csak kt
fazont ltok kzeledni a svnyek
takarsban. Nemsokra azt is vilgosan
kivehettem, hogy az egyiknl puska van.
Rdink nem volt, segtsget nem
hvhattam. Csak annyit tehettem, hogy
felszltottam ket, igazoljk magukat.
Erre futsnak eredtek, gyhogy utnuk
lttnk vagy fl tucat golyt. Sajnos
akkoriban mg szkben voltunk az
infratvcsveknek, s rsgvltskor
mindig tovbbadtuk az ilyennel felszerelt

fegyvereket. A karablyon, ami nlam


volt, msvalaki szemhez lltottk be a
tvcsvet, gy csak egy tltnyem tallt
clba. Kutykkal is kerestettk aztn
ket, de nem talltak senkit. Viszont kt
nap mlva egy ismert jtkos", vagyis
IRA-tag kerlt el egy krhzbl, 5,56os golyval a lbszrban. A
szzadunknak ez volt az els
harcrintkezse, gyhogy mindenki
bezsongott tle. A cimborm meg n
valsgos hsknek reztk magunkat,
s persze mindegyiknk magnak
kvetelte a szerencss lvs dicssgt.
rorszgi szolglatom tbbi rsze
kevsb esemnyds, viszont szomorbb
volt.
A
zszlaljbl
szmosan

megsebesltek,
amikor
aknavettmads rte az llsunkat Forkhillnl, s
a szakaszom egyik tagjval pokolgp
vgzett
Crossmaglenben.
Ksbb
meghalt az ezredesnk is, amikor
Gazelle helikoptert lelttk. Aztn a
rutin zszlalj-szarrgs kvetkezett jra
Tidworthben, s az utna val v egyetlen
emltsre mlt esemnye, hogy
tizennyolcadik esztendmet betltvn
megnsltem.
Az az utni vben visszakerltem
szak-rorszgba, South Armagh-ba.
Ekkor mr rvezet voltam, egy tgla",
vagyis ngytag jrr parancsnoka. Egy
jliusi szombat este ppen a Keady nev
hatr menti vrosban jrrztt a

szzadunk. Mint szombat este mindig, az


utckon nyzsgtek a helybeliek. A
msor az volt, hogy tbuszoztak a
hatron Castleblaneybe egy kis kabarra
meg tombolra, aztn vissza, s
ttncoltk az jszakt. Az n tglm a
vros dli vgt, egy laktelep krnykt
rtta. ppen egy res grundon haladtunk
t, s egy mlyeds egy pillanatra elrejtett
bennnket szem ell. Amint jra
elbukkantunk, azt ltjuk, hogy vagy
hszan gyelegnek az t kzepn, egy
marhaszllt teheraut krl. Amikor
szrevettek bennnket, mr a nyakukon is
voltunk.
A tmeg trdig beszart, spricceltek
szzfel, rngattk maguk utn a

klykeiket.
Hat,
Armalite-tal
felfegyverzett legny viszont mszni
akart flfele a teherautra. Amikor
megjelentnk, pp a tmeg eltt pzoltak
flmaszkolva, indulsra-harcra kszen,
levegbe lendtett kesztys klkkel,
gpkarablyokkal.
Ksbb kidertettk, hogy dlrl
jttek fel; a terv az volt, hogy eltpnek a
jrr mellett, s jl odaprklnek neki.
Ketten a plat vgn lgtak, amikor a
felszltst elharsogtam. Ngyen mg az
ton lltak. A fenn levk egyike clzsra
emelte a fegyvert, de n az els
lvssel
letertettem.
A tbbiek
viszonoztk a tzet, s komoly

harcrintkezs
bontakozott
ki.
Egyikknek ht goly frdott a testbe:
motorizlt nyomork lett. Egy msik
jtkos, akit megsebestettnk, hossz,
dicstelen karrier eltt llt mg. volt
Dessie O'Hare.
n meg a hnap kedvence lettem
megint, s nem is csak a brit
hadseregnl.
Egy
bolttulajdonos
kirakatn berplt pr goly a
csetepatban, s tropra ment a
kocsijnak a szlvdje is. gy egy
hnap mlva arra kerlk megint
jrrben, ht ltom m, hogy bent ll az
ipse a vadij pnztrgpe mgtt, a
kipofozott boltjban, odakinn meg
csillog j aut parkol. Vigyorgott, mint

az ritk.
Mire 1979 nyarn visszatrtnk
Tidworthbe, mr tkletesen bele voltam
zgva a seregbe. Szvlapton nem
lehetett volna engem onnan kihnyni.
Szeptemberben
elkldtek
tisztesi
tanfolyamra, amin kitn minstssel
vgeztem, s mg aznap este ellptettek
tizedess. n voltam akkor a hadsereg
legfiatalabb gyalogsgi tizedese a
tizenkilenc vemmel. 1980-ban erre
kvetkezett
a
rszlegparancsnoki
tereptanfolyam. Kitntetssel csinltam
vgig, s mi lett a jutalmam: csak-odajegy vissza Tidworthbe.
Ez a wiltshire-i helyrsgi vroska

lehangol egy hely volt akkor, s ma is


az. Volt benne nyolc gyalogoszszlalj,
egy pnclosezred, egy feldertezred,
hrom kocsma, egy krumplistde meg
egy gyorsmosoda, s annyi. Nem csoda,
hogy ifj nejemnek az idegeire ment. A
leveg hmozsn kvl nem sok
dolgunk akadt. Legfljebb idnknt
elmehettnk hajtnak a dandrtbornok
fajdvadszatra. Fejenknt kt doboz sr
jrt rte - s mg csodlkoztak, hogy
akkora a tljelentkezs bokorugrkban.
Szeptemberre a felesgemnek elege lett.
Benyjtotta
az
ultimtumot:
visszaviszem Londonba, vagy vlunk. n
maradtam, vlt.
1980

vgn

tirnytottak

az

ezredkikpz llomsra instruktornak.


Azt nagyon lveztem. Nincs is annl
szebb, zldfl joncokat tantani az
alapokra, gymint fogmoss, elemi
higinia. Na s ekkoriban kezdtem
mindenfle szpeket hallani, els zben,
az SAS-rl.
Megismerkedtem Debbyvel, aki
elzleg a lgiernl szolglt, s 1982
augusztusban sszehzasodtunk. Azrt
vettem el, mert ppen visszarendeltek
bennnket a zszlaljhoz, amely akkor a
nmetorszgi
Paderbornban
llomsozott, s nem akartuk otthagyni
egymst. A nmet lettl val minden
flelmem
fnyesen
beigazoldott.
Kikptt
Tidworth,
krumplistde

nlkl.
Tbbet
fnyestgettk
a
jrmveket, mint amennyit hasznltuk
ket, csontig ledolgoztuk a keznket a
semmirt.
Nagy
hadgyakorlatokon
vettnk rszt, ahol senki se tudta, mi
folyik tulajdonkppen, s hamarosan mr
nem is rdekelt senkit.
gy reztem magam, mint akit
megloptak, amikor a Green Jackets nem
mehetett
el
Falklandre.
Viszont
ahnyszor csak valami hirig volt, az SAS
mintha mindig benne lett volna a
srjben. s nekem ppen ez kellett mi vgre gyalogos klnben az ember?
Meg Hereford is jfle helynek tnt, ha
msrt nem, ht azrt, mert nem
helyrsgi vros. Akkoriban a katona az

Aldershot- s Catterick-fle helyeken


msodrend polgrnak rezte magt; az
tlag bokorugr mg tvt se vehetett
rszletre, ha egy tiszturam nem
kezeskedett rte.
1983 nyarn ngyen a Green
Jacketsbl
felvteli
vlogatsra
jelentkeztnk, mghozz ugyanazon
okbl - hogy a zszlaljat magunk
mgtt tudjuk. Az elz vekben a
mieink kzl ketten is tmentek a
vlogatson. Az egyik egy szzados volt,
aki most elintzte neknk, hogy
tmntelen
walesi
gyakorlaton
vehessnk
rszt,
gy
hazahazautazhattunk
Angliba
edzeni.
Szemlyesen vitt el bennnket a Brecon

Beacons kz, s alaposan megizzasztott


azokon a nagy dombokon. s ami mg
ennl is tbbet rt, j tanccsal ltott el
minket, btortott. Sokat ksznhetek
annak az embernek. Szerencssek
voltunk, hogy ismertk: sok ezred, s a
mink plne, egyltaln nem rl annak,
ha a katoni lelpnek, hiszen a
hozzrtsket nehz ptolni. Az
ilyeneknek nem adnak szabadsgot, a
jelentkezsket meg a 13-as akthoz"
csatoljk - vagyis bevgjk a
szemtkosrba. Ha nagy nehezen mgis
elengedik az illett, az utols pillanatig
megfingatjk.
A vlogatson egyiknk se ment t.
n mr az llkpessgi fzis eltt

kibuktam, a trkpolvasssal egybekttt


harminc kilomteres gyalogmeneten.
Hetekig nem nztem tkrbe. De
legalbb buzdtottak, hogy prbljam
meg jra.
Visszatrtem Nmetorszgba, s
eltrtem mindazt a baszogatst, amire
szmthattam.
Ilyenkor
persze
a
grcsfejeknek van a legnagyobb
pofjuk, azoknak, akik maguk meg se
mernk prblni. Nem rdekeltek. Ifj s
trekv lvn, a legknnyebb megolds
az lett volna szmomra, ha maradok a
zszlaljrendszerben, kis pocsolyban
nagy halnak, de elment tle minden
kedvem. Jelentkeztem ht az 1984-es tli
vlogatsra is, s az egsz karcsonyt

vgiggyakorlatoztam Walesben. Debby


nem volt oda a gynyrtl.
A tli vlogats egy iszonyat.
Legtbben
mr
a
ngyhetes
llkpessgi fzis els hetben kiesnek.
Ezek a lgok a szeren"-fle
szerencstlenek, meg az olyanok, akik
nem kszltek fel elgg, esetleg
sszeszedtek egy alapos srlst. De
jelentkeznek totl marhk is, akik azt
kpzelik, az SAS msbl sem ll, mint
kvetsgek megrohansbl meg James
Bond-szer majomkodsokbl. Nem
fogjk fel, hogy itt is katona lesz az
ember, gy aztn jl pofra esnek,
amikor rjnnek, mi vrja ket a
vlogatson.

A tli vlogatsnak egyetlen j


oldala van: az idjrs. Akik nyron gy
sprintelnk vgig az erds-bokros
terepet, mint a nyulak, itt a hbankdben rendesen lelassulnak. Nagyon ki
brja egyenlteni az eslyeket, ha
mindenkinek ktsig r hban kell
kecmeregnie.
Egyszval: tmentem.
Ez utn az els fzis utn ngy
hnapos kikpzs kvetkezik, aminek
leghtszakasztbb rsze valamelyik
zsiai dzsungelben zajlik. A utols nagy
prba aztn a harckrlmnyek kzti
tlls kurzusa. Ez kt htig tart, utna
lehet menni a dokihoz. A doki megnzi

az ember seggt, nincs-e benne Marscsokold, majd pedig msodik


vilghbors terepnadrgban s ingben,
gombok nlkli kpenyben s fz
nlkli
surranban kizavarjk a
delikvenst a Black Mountainsra, a
walesi
Fekete-hegyek
kz.
A
vadszkompnit egy szzad grdista
alkotta,
helikopterekkel.
Ktheti
jutalomszabadsg jrt nekik minden
egyes elfogott joncrt.
Kt teljes napon t iszkoltam ellk,
hrom
vn
nagyany
kt
haditengerszeti pilta meg a lgier
egyik rakodmestere - trsasgban.
Egytt kellett maradnunk, s hrom ennl
koloncabb malomkvel meg se verhetett

volna az Isten. Nekik persze mka s


kacags volt az egsz - lenyomjk a
hrom hetet, aztn mennek haza tezni
meg tvenni a kitntetseket. De ha az
SAS-be jelentkez nem teljesti a
harckrlmnyek kzti tlls prbjt,
nem kapja meg a fegyvernemi jelzst.
ppen egy gylekezhelyen vrtunk
tovbbi parancsra, amikor a kt soros
rszem elaludt. s egyszer csak
odazgott egy helikopternyi grdista.
Rvid hajsza utn lefleltek s bevittek
bennnket.
Pr ra mlva, amit trden llva
tlthettem, levettk a szememrl a fekete
ktst, s ott llt elttem a kikpz

ftrzs.
Sthetem?
elkmpicsorodva.

krdeztem

- Fl a fejjel, szplny. Mars vissza a


helikopterre, de mg egyszer el ne
baszarintsd.
Jkedvben kaptam. is grdista
volt valamikor, rlt, hogy a rgi
brancsa gy kitett magrt.
A kvetkez fzist egyedl kellett
vgigcsinlnom, amit enyhn szlva nem
bntam. A gylekezhelyek kztti
mozgs eleve gy van megszervezve,
hogy a menekls s bujkls" fzis
vgn mindenkit elcspnek, aztn jn a

taktikai kihallgats. Az embert arra


ksztik fl, s minden erejvel azon is
van, hogy a szrke kisegeret alaktsa.
Senki se akarja, hogy kiszrjk, s
tovbbi kihallgatsnak vessk al. A
dolgoknak ez a rsze nem volt nehz,
mert ugyan szidtak, mint a bokrot, de
verni nem vertek, mint a rpt, s
tudtam, hogy nem is fognak. Az ember
addigra mr brig zott, vacog, hes s
dgfradt, de mr inkbb csak fizikailag,
mint lelkileg kell mg egy kicsit
kitartania. Nem akartam elhinni, de
voltak pran, akik pont ebben az utols
nhny rban dobtk be a trlkzt.
A vgn egyik kihallgats kzben
bejtt egy szivar, adott egy cssze levest,

s kzlte, hogy ennyi. Ekkor jra s


mg alaposabban kihallgattak bennnket,
mert a vallatnak is van mit tanulnia
tlnk. Bizony az ember agyra is
befolyst gyakorol ez a tortra; mint
kiderlt, csak hatrnyi eltrssel tudtam
megsaccolni a pontos idt, pldul.
Erre jtt kt ht lvszeti kikpzs
Herefordban. Az instruktor megnzte, ki
hol szolglt addig, s ennek megfelelen
llt hozz. Ha mondjuk a hadtposoknl
volt az illet, akkor trelmesen kezdte
vele az elejrl; de teszem azt, gyalogos
rmesternl hibt nem trt. Ezt kvette a
Brize Norton-i ejternys kikpzs, s
mondhatom, a vlogats gytrelmei utn
ez valsgos dls volt.

Vissza Herefordba, ahol hathavi


nyvs-knzs utn egyenknt be lettnk
szltva a parancsnoki irodba. Amikor
a hres homokszn barettet a
szrnyastr-jelvnnyel
tadta,
az
ezredparancsnok hozztette:
- Csak egyet ne felejts el: nehezebb
ezt megtartani, mint megszerezni.
Akkor nem igazn fogtam fl; minden
ermmel azon voltam, hogy valahogy
tncra ne perdljek rmmben.

Az jonnan felvettek nagy rsze, mint


ltalban, most is a gyalogsgbl kerlt
ki, s volt mg egy mszaki meg egy

hrads.
Szzhatvan
jelentkezbl
nyolcan mentnk t - egy tiszt s ht
sorllomny.
Tiszteket csak hromves turnusra
vesz fel az SAS, s egyszer, egy
msodikra mg visszamehetnek. n, mint
sorllomny, elmletileg itt tlthettem a
hadsereggel kttt, huszonkt vre szl
szerzdsem egsz htralev rszt vagyis mg tizent esztendt.
Mindenki
bevonult
a
maga
szzadhoz.
Megmondhattuk,
hogy
melyik szakaszba akarunk jelentkezni hegyi, sivatagi, partraszll vagy
ejternys -, s ha lehetett, teljestettk a
krsnket. Egyebekben minden a

pillanatnyi ltszmokon s az ember


hozzrtsn mlik. n ejternysnek
lltam.
Az ezred ngy szzada mind
sajtosan egyedi. gy mondtk, ha az
ember bemegy egy night-clubba, az A
szzadot a hts falnl lthatja
felsorakozva: nem beszlnek, mg
egymshoz se, de mindenkit kihv
tekintettel mrnek vgig. A G szzad
beszlget, de szigoran csak egyms
kzt. A D szzad a tncparkett szln
szorong, lesi a nket. A B szzad vagyis az enym - a parketten ugrabugrl
velk - s kirhgteti magt.

Debby hazajtt Nmetorszgbl


Herefordba. Jformn azta nem ltott,
hogy janurban elkezddtt a vlogats,
s mit mondjak, nem rlt, hogy a
megrkezse msnapjn mennem kellett
a dzsungelbe kt hnapos kiegszt
gyakorlatra. Hazarve res hzat
talltam. Debby sszepakolt, s
visszakltztt Liverpoolba.
A kvetkez v decemberben
kezdtem jrni a szomszd lnnyal,
Fionval. Kislnyunk, Kate 1987-ben
szletett, s az v oktberben
sszehzasodtunk.
Az
Ezred
nszajndkul
ktves
klfldi
llomsozssal lepett meg. Arrl az
trl 1990-ben trtem vissza, s kt

hnappal
ksbb,
augusztusban
felbontottk a hzassgunkat.
1990 oktberben ismerkedtem meg
Jillyvel. Szerelem volt els ltsra mint utlag kzlte velem.

Msnap
reggel
07.50-kor
sszegyltnk
a
szzadparancsnok
asztalnl, s egytt mentnk tovbb az
eligazts helysznre. Mindegyiknknl
ott volt a rozsdamentes aclkulacs, s
csokoldval is teletmtk a zsebeinket.
Hossznak grkezett a nap, nem akartuk

kajasznetekre fecsrelni az idt.


Mg mindig el voltam telve attl,
hogy n leszek a jrrparancsnok, s
Vince-szel dolgozhatom egytt. Vincenek mr csak kt ve volt htra az
Ezrednl. Harmincht esztends volt,
nagydarab fi, ers, mint a bivaly, profi
hegymsz, bvr s sel, s mindig
gy lpkedett - mg hegynek fl is -,
mintha egy-egy srshord lenne a hna
alatt. Vince-nek minden lfasz" meg
kurva szar" volt, de az Ezredet imdta,
s mg szzadblitl se trte el a
gyalzst. Egyetlen bnata az volt, hogy
kzeleg huszonkt ves szolglati
idejnek a vge. Az elltktl jtt az
SAS-be, de ppen olyan marcona

hadfinak nzett ki, ahogy az Ezred


tagjaitl el is vrjk: gubancos-gndr
haj, jkora pofaszakll, kajla bajusz.
Mivel nlam valamivel hosszabb idt
tlttt az Ezrednl, az akcitervezsben
nagy hasznt fogom venni.
Az eligaztkrlet, mint kiderlt, egy
msik
hangrban
kapott
helyet.
Beksrtek bennnket egy ajtn, amire az
volt
rva:
BELPS
CSAK
ENGEDELLYEL. Az Ezred eleve el volt
szigetelve a tbbi csapattl, de az
eligaztkrlet mg az elszigeteltsgen
bell is el volt szigetelve. A mveleti
titkossg ltfontossg. Az Ezredben
soha senki meg nem krden a msiktl,
mi a dolga ppen. ratlan szablynak ez

vrs tints, csupa nagybets, s mg al


is van hzva. Ktfell ilyen felirat
ajtk nyltak: LGI TERVEZS, D
SZZAD,
HRSZERZS,
TRKPRAKTR. Semmi csicss nem
volt a feliratokban: A4-es rlap,
odarajzszgezve.
Na, itt aztn ms volt a lgkr.
Klinikai hatkonysgot sugrzott minden;
a httrben rdiadsok sziszegsemotyorgsa
hallatszott.
Hrszerz
szemlyzet - neknk: spionok", zld
nylka" - jrt szobrl szobra, karjukon
kazalnyi
trkppel,
s
igen
krltekinten csukogattk maguk mgtt
az
ajtt.
Mindenki
suttogott.
Szaktevkenysg
lenygz

mhkaszmmgse.
A spionok kzl sokat ismertnk,
dolgoztunk velk odahaza is.
- Aggyisten, nylka - kszntem r
egy ismers arcra. - Hogy ityeg a fityeg?
Hangtalanul
csuklbl.

ttog

szj,

beints

Ablak kzel-tvol egy szl se, mintha


rgta lakatlan lett volna az egsz
plet. Doh- s penszszag mindentt.
Meg persze a szoksos irodai szagok papr, kv, cigaretta. s mivel ez az
anyaszomort aktakukacok, vagyis a
msodvonal krlete volt, radsul kora
reggel, mindehhez jrult mg a szappan,

a borotva- s fogkrm meg az arcszesz


that bzegyvelege.
- Aggyisten, anyaszomortk! ksznt krbe Vince a maga swindoni
akcentusval s szles vigyorval. Micsoda lfasz egy bagzs!
- Lfasz, aki mondja - ksznt vissza
az egyik spion. - Taln el tudnd ltni a
mi dolgunkat?
- Azt nem mondtam - felelte Vince. De akkor is anyaszomort kurva
aktakukac lfaszok vagytok.
A B szzadnak kijellt eligazt
tszr t mteres volt. A magas plafon
kzepn nyls, ez szolgltatta az

egyedli szellzst. A szoba kzepn


ngy asztal sszetolva, rajtuk selyem
meneklsitvonal-trkpek
meg
irnytk.
- Repi cucc, megfjni - mondta
Men.
- Minsg nem rdekes, csak fogsa
legyen - tette hozz Bob, Vince
bandjnak a tagja.
A szztvenht centis, svjci olasz
szrmazs Bobot mindenki csak
Motyog Mannak hvta. Eredetileg a
tengerszgyalogsgnl
szolglt,
de
trekv gyerek lvn, kilpett, s prbt
tett a vlogatssal. A testmagassga
ellenre iszonyan ers volt, fizikailag

s lelkileg is. Mindig ragaszkodott


hozz, hogy ugyanakkora terhet cipeljen,
mint a tbbiek, s ez nha igen mulatsgos
ltvny volt - bazi nagy htizsk, alatta a
kt apr lb mint miniatr dugattyk.
Imdta
a
rgi,
fekete-fehr
filmvgjtkokat, risi kollekcija volt
bellk odahaza. Eltvozskor, kinn a
vrosban kt hobbija volt: a tnc meg a
nla fl mterrel magasabb nk fzse.
Aznap is, hogy az blbe indultunk,
hajnalhasadskor az egsz tbori klubot
tv kellett tennnk rte.
Megnztk a trkpeket: az 1950-es
vekbl
maradtak vissza. Egyik
oldalukon Bagdad s vidke, msikon
Bszra.

- Mire tippeltek, fik? - krdezte


szles skt tjszlsval Chris, Vince
bandjnak msik tagja. - Bagdad lesz,
vagy Bszra?
Bejtt egy spion, Bert nev, aki a
herefordi
hrszerz
rszlegnknl
szolglt.
- Volna mg ebbl pr darab? krdezte tle Mark. - Kurva jl nznek
ki.
Tipikus
Ezred-mentalits:
ami
fnylik, azt akarom. Az embernek nha
fogalma sincs, ez vagy az a biszbasz
mire val, de ha megtetszik neki,
elcsaklizza. Htha jl jn valamikor.

Szkek nem voltak a szobban,


gyhogy htunkat a falnak vetve
telepedtnk le. Chris krbeknlta a
kulacst. A jkp, halk szav Chris
eredetileg
civilknt
dolgozott
a
tartalkos SAS-ben, aztn gy dnttt,
belp a rendes Ezredbe. De mindenben
maximalista
lvn,
elszr
ejternysnek csapott fl, hogy a
szndkt kemny gyalogsgi httrrel
alapozza meg. Amikor a kitztt clt, az
rvezeti rangot elrte, Aldershotbl
tstnt Herefordba ment, s teljes
sikerrel vette a vlogatst.
Ha Chris kidolgozott egy tervet, azt
tzn-vzen t meg is valstotta. Soha
mg elszntabb, cltudatosabb embert

nem lttam. Fizikai ernlte semmiben


sem maradt el a szellemitl: fanatikus
testpt, kerkproz s sel volt. A
terepen messzirl kitnt elnytt Afrika
Korps-sapkjval. Szabad idejben
mnikusan vsrolta az jabb s jabb
csicss kerkpr-s sfelszerelseket.
Amikor az Ezredhez megrkezett, eleinte
nagyon hallgatag volt, de gy hrom
hnap elmltval kezdett megmutatkozni
a jellemszilrdsga. Chris mindig a
jzan szre apelllt. Mindig volt az,
aki kzbeavatkozott, sztvlasztotta a
verekedket, s az rvei mindig
meggyzen hangzottak - mg akkor is,
ha hlyesgeket beszlt.

- Na, lssunk hozz - mondta a


szzadparancsnok. - Elszr is Bert
eladja, hogy mi a helyzet.
Brt fltelepedett az egyik asztal
szlre. J spion volt, mert tmren
beszlt, mrpedig minl tmrebben
rgnak a szdba valamit, annl
biztosabb, hogy megrted, s netn
emlkezni is fogsz r.
- Mint tudjtok, Szaddam Husszein
vgl is bevltotta a fenyegetst,
talaktott Scud-raktkat ltt ki TelAvivra s Haifra. A tnyleges kr
elhanyagolhat, viszont a lakossg
ezrvel menekl a vrosokbl. Az
orszgban jformn megbnult az let.

Az
izraeli
miniszterelnk
elragadtatva a fejlemnyektl.

nincs

A rongyfejek viszont annl inkbb.


Szerintk Szaddam azzal, hogy TelAvivot, Izrael fvrost lvette,
bebizonytotta, hogy a zsid llam szve
nem bevehetetlen.
Szaddam nyilvnvalan azt akarja
elrni, hogy Izrael visszavgjon, mert
akkor majdnem biztos, hogy felbomlik az
Irak-ellenes koalci, st esetleg Irn is
belp a hborba Irak oldaln.
Mindig is tudtuk, hogy ez a veszly
fennll, s az els perctl fogva
igyekeztnk felkutatni s megsemmisteni
a
Scud-indtllsokat.
Lopakod

bombzkkal tmadtuk a Bagdad


kzepn a Tigris folyn tvel hat hidat.
Ezek a hidak ktik ssze a vros kt
felt, s ezeken mennek t azok a
hrkzl vezetkek is, amelyeken
keresztl Bagdad az orszg tbbi
rszvel, a Kuvaitban llomsoz
hadseregvel - no meg az Izraelt lv
Scud-egysgeivel tartja a kapcsolatot.
Mivel Irak mikrohullm adit mr
szarr bombztuk, rdizeneteit pedig a
szvetsges hrszerzs elfogja, Szaddam
utols remnye ezek az sszekttetsi
vonalak. A lgier tervezi ezrt
elsdleges clpontnak tekintik ket.
Sajnos
azonban
London
s
Washington lefjta ezeket a bevetseket.

gy gondoljk, a lebombzott hidak


mellett jtszadoz iraki gyerekek rosszul
mutatnak a tvhradkban. Csakhogy,
uraim, neknk akkor is gondoskodnunk
kell rla, hogy Szaddam ne frjen hozz
a vezetkeihez. Ahhoz pedig, hogy Izrael
s Irn kimaradjon a hborbl, a
Scudokat is meg kell semmistennk.
Bert lecsusszant az asztalrl, s
odament a falra erstett nagy
mretarny trkphez, amely Irakot,
Irnt, Szadit, Trkorszgot, Szrit,
Jordnit s Kuvaitot brzolta.
Mutatujjval
szaknyugat-Irakra
bktt.
- Itten - jelentette be - Scudok

vannak.
Tudtuk, mi kvetkezik.
- Bagdadbl hrom, nyugat-keleti
irny utnptlsi vonal vezet, tbbnyire
Jordniba.
Ezeket
hasznljk
hajtanyag s egyebek szlltsra s
ezeken mozognak a Scudok is. gy tnik,
az irakiak ktfle mdon lvik ki a
Scudot. Fix indtllsokbl, amelyek
elre clra vannak irnyozva, illetve
ideiglenes llsokbl, amiket mindig
jra s jra be kell irnyozni tzels
eltt. Ezeknek az utbbiaknak inkbb
csak taktikai hasznuk van. Az elre clra
irnyzott
llsok
legtbbjt
sztslaugoltuk.
Viszont a
mozg

llsok...
Egyre vilgosabban lttuk, mi vr
rnk.
- Mivel az sszes tbbi hrkzlsi
lehetsgnek kaput, ezeket a mozgathat
indtllsokat a fektetett vezetkeken
keresztl ltjk el informcival. s ha
ezek is meg lesznek ronglva, ktlem,
hogy maradt elg hozzrt ember
Irakban, aki ki tudn javtani ket. Ht,
nagyjbl ez az bra.
- Feladatotok kt rszbl ll - vette t
a szt a fnk. - Egy: felkutatni s
megsemmisteni az szaki utnptlsi
vonalak
krzetben
fektetett
hradvezetkeket. Kett: felkutatni s

megsemmisteni a Scudokat.
A
parancsadst
elrsszeren
megismtelte. Mostantl ennek a
feladatnak a vgrehajtsa a misszink.
- Igazbl nem rdekel bennnket,
hogyan csinljtok, csak csinljtok meg
- folytatta a fnk. - Mveleti krzetetek
ennek
az
tvonalnak
mintegy
ktszztven kilomteres szakasza. Az
akci idtartama:
tizenngy nap
jraelltsig. Krds?
Ezen a ponton mg nem volt.
- Rendben. Bert mindent beszerez,
amire szksgetek lehet. n mg
napkzben amgy is visszajvk, de ha

problmtok van, keressetek meg. Andy,


amikor mr lesz valami terved, kajlts
utnam, s megnzem.
Mieltt belevetettk volna magunkat,
szusszantottunk - no meg ittunk egyet. Ha
megszomjaztl, ott oltsd, ahol lehet.
Szrazra szoptuk Mark kulacst, aztn
szemgyre vettk a trkpet.
- Minden trkpanyagra szksgnk
lesz, amid csak van - mondtam Bertnek.
- Tovbb topogrfiai informcikra,
fnykpekre, mholdfelvtelekre.
- Csak egy a flmillihoz lgi
navigcis trkpeim vannak. Klnben
szar sincs.

- s mit tudsz mondani az idjrsi


meg a terepviszonyokrl? - krdezte
Chris.
- Azt most kszttetem el. Megyek
is, megnzem, hogy ll.
- Azonkvl a szloptikrl is sokkal
tbbet kellene tudnunk, hogy hogy
mkdik - mondta Nyl. - Meg a
Scudokrl is.
Nyulat nagyon kedveltem. Mg csak
akkoriban kezdte megalapozni a hrt az
Ezredben, mert fl vvel azeltt jtt t az
ejternysktl. Mint minden jonc, az
els idkben hallgatag volt, de Menvel
mris szoros bartsgot kttt. Nagyon
bzott
magban
s
jrrrdisi

tehetsgben, s mivel katonalett a


mszakiaknl kezdte, a motorszerelshez
is kivlan rtett. A becenevt onnan
kapta, hogy talajon nem ltezett utolrni.
Bert kiment, s a srcok beszlgetni
kezdtek. Nyugisak voltunk. Rengeteg az
idnk, ami Ezred-mveleteknl ritkn
fordul el, kellemes, steril krnyezetben
vagyunk, s nem taktikai tervezsen,
vagyis zuhog esben, tz kilomterrel
az isten hta mgtt. Alapvet
gyalogsgi elv: tkletes tervezs s
felkszls
utn
nix
tketlen
megvalsts. Tervezsi krlmnyeink
tkletesek
voltak.
Tketlen
megvalstsra nem lehet mentsgnk.

Mg Bertre vrtunk, a fik


elvndoroltak kulacsot tlteni meg az
anyaszomortk
budilehetsgeit
felderteni.
- Hoztam nektek trkpeket - lltott
be Bert egy negyedra mlva. - s terep
informci is van br nem valami sok.
Majd utnanzek, lehet-e mg szerezni.
s jobb meneklsitvonal-trkpek is
kerlnek. Indulsig eljuttatom hozztok.
A meglevket mr szuvenrknt gyis
zsebre vgtuk.
Nekilttunk
gondolkozni
s
mindenfle
krdsekkel
bombzni
Bertt: mit tud az ellensg llsairl, a
lakott teleplsek elhelyezkedsrl, a

szriai hatr llapotrl (mert persze


rgtn az esetleges menekls izgatott
bennnket, s a szriai hatr grkezett a
legkzelebbinek),
milyen csapatok
lesznek a kzelben s milyen
koncentrciban (ha ugyanis masszv
csapatsszevonsokra
szmthatunk,
akkor nagy lesz a forgalom az
utnptlsi vonalon, s a dolgunk is
megnehezedik), mifle forgalma van
ltalban az tnak, hogyan is mkdnek
pontosan a fektetett kbelek, hogy nznek
ki, mennyire knny megtallni ket, s ha
megtalltuk, t kil plasztik kell-e a
megronglsukhoz, vagy elg odacsapni
a kalapccsal. Srgsen szerezze be
neknk ezeket az informcikat.

Bert eltztt a rendelsnkkel.


A falitrkpet nzegetve feltnt rajta
egy hasznlaton kvli, fld alatti
olajvezetk. - J lenne tudni,
prhuzamosan fut-e az ttal - mondtam -,
s nem benne megy-e a kbel.
- Van egy src a szzadban, aki
azeltt kbeleket fektetett a Mercurynl mondta Stan. - Megkrdem, mi a
vlemnye.
Bert egsz halom trkppel jtt
vissza. Pran nekilttunk sszeragasztani
a lapokat, msok kimentek szket lopni.
Megkomolyodott a lgkr. Mg vagy
fl rn t rgtuk a dolgokat, mieltt a

tervezshez hozzkezdtnk volna. Chris


szemgyre vette a trkpeket, s okos
megfigyelseket tett. Nyl feljegyzseket
ksztett
magnak
a
szksges
rdiberendezsrl. Men kibontott egy
j csomag Benson & Hedgest.
Legelszr is a helysznt kellett
vgigvennnk, ahov megynk. Tudnunk
kellett, mifle terep az, milyen civil s
katonai populcira szmthatunk. A
meglev informci enyhn szlva
hinyos volt.
- Az utnptlsi vonal igazbl nem
makadm, hanem csak egy sszeolvadt
csaparendszer mondta Brt. - A
legszlesebb pontjn kt s fl

kilomteres, a legkeskenyebben gy
hatszz mter. Kt oldaln tizenht
kilomteren t mindssze tvenmternyi
a szint klnbsg. Nagyon lapos,
hullmz, szikls s nem homokos talaj.
Ha szaknak indultok az Eufrtesz fel,
rtelemszeren lejteni kezd. Dlnek
viszont sk majdnem egszen Szadiig,
de aztn nagyobbfajta, vdiszer
mlyedsek
kvetkeznek,
ami
haladshoz s rejtzkdshez kivl,
viszont utna megint ellaposodik.
A taktikai repltrkpek nem
kontrokkal,
hanem magassgjelz
sznfoltokkal kszlnek, akrcsak az
iskolai atlaszok. Az utnptlsi vonal
egsz krnyke baljslatan egyszn

volt.
- Kurva szar egy orszg - morogta
Vince.
Nevettnk,
de
nem
valami
felszabadultan. Tisztban voltunk vele,
hogy ezen a terepen nem lesz knny
elrejtznnk.

Flrees vidkeken ltalban minden


az t vagy a foly mell telepl. Az
utnptlsi vonal lakott s beptett
terleteken ment keresztl, hrom vagy
ngy repltr s tbb vzszivattytelep
is volt a krnykn, amelyeket nyilvn
katonasg riz. Bzvst felttelezhettk,

hogy az t egsz hosszban lesznek


kisebb-nagyobb
populcik,
vagy
lland jelleg ptmnyekben, vagy
vndor beduk stortborai formjban,
azonkvl ltetvnyekre is szmthattunk,
hiszen ily mdon is szoks kihasznlni a
szlltsi s vzszerzsi lehetsgek
megltt.
Az t szaknyugaton Banidahir
vrosnl ri el az Eufrteszt, majd
dlnyugatnak tart egszen Jordniig.
Szllt jrmvek biztosan kzlekednek
rajta Jordniba s -bl, azonkvl
katonai jrmvek a replterekre, s a
beptett terleteknl a helyi milcia is
folyton ton lesz. Klnsebb bersgtl
persze nem kell tartanunk, hiszen

szvetsges katonk megjelensre egy


ilyen flrees helyen aligha vrnak. Az
eszejrsuk szerint semmi stratgiai
fontossg nem akad arrafel.
Az tvonal melyik pontjn lpjnk
ht
akciba?
Nyilvn
nem a
legszlesebben, hiszen ha lgicsapst
kell krnnk, a potencilis clpontkrzet
j, ha minl krlhatrolhatbb.
ppensggel az t legkeskenyebb pontjt
kell megkeresnnk, s a jzan sz azt
diktlja, hogy az egy les hajlatban
tallhat: a sofrk a vilg minden tjn
szeretik levgni a kanyarokat. s persze
ez a pont legyen a lehet legmesszebb
minden lakott helytl s katonai bzistl.
Sajnos, a repltrkpek csak a nagyobb

vrosokat s terepjellegeket tntettk fel.


Nyl mgis tallt egy megfelelnek
ltsz kanyart egy repltr s Banidahir
kztt, krlbell harminc kilomterre
mindegyiktl. Radsul a fld alatti
olajvezetk ppen ott bjt t az t alatt,
ami tjkozdsi pontnak sem utols.
Az id, kzlte velnk Bert,
hvsks lesz, de nem kellemetlenl
hideg. Olyan, mint egy tavaszi nap
Angliban: jjel s hajnalban fagyos, de
dlutnra felmelegszik. Az es ritka. Ez
j hr volt, mert nincs annl rosszabb,
mint amikor az ember tzott, fzik s
mg hes is. Aki ezt a hrmat kordban
tarthatja, annak arany az lete.

Mr
tudtuk,
hov
megynk.
Kvetkez krds: mi mdon jutunk oda.
- Gyalogjrr, terepjr, helikopter,
ezek a lehetsgek - mondta Vince.
- Kutyagols kizrva - mondta Chris.
- Annyi szerkt akkora tvolsgra nem
brunk el. Azonkvl elbb-utbb gyis
jn a helikopteres feltlts - akkor mirt
ne kezdennk mindjrt helikopterrel?
Abban
megegyeztnk,
hogy
jrmvekkel baj esetn knnyen
elpucolhatnnk az utnptlsi vonal egy
msik pontjra, vagy pedig messzebb az
ttl, hogy rdin j feladatot krjnk. A
Land Roverek azrt is jl jnnnek, mert
a rjuk szerelt gppuska, a beljk

pakolhat 40 mm-es M19-es grntvetk


s egyebek jelentsen megnvelnk a
tzernket. Tovbb tbb lszert,
robbananyagot s felszerelst vihetnnk
magunkkal, s hosszabb idre lennnk
nelltk. Csakhogy a jrmveknek van
kt nagy htrnyuk.
- Korltozna bennnket, hogy mennyi
benzint tudunk rakodni - jegyezte meg
pfkelve Men -, azonkvl az
utnptlsi vonal mentn a Land
Roverek lczsnak a lehetsge nulla.
Mivel a parancsunk megkvetelte,
hogy hosszabb ideig tartzkodjunk a
trsgben, legjobb vdekezsi eszkznek
a rejtzkds grkezett, ebben pedig a

jrmvek kifejezetten htrnyosak. gy


killnnak azon a vidken, mint a kutya
tke. Meg ahnyszor jrrbe mennnk,
embereket kellene htrahagyni mellettk.
Klnben
honnan
tudnnk,
nem
teleptettek-e beljk pokolgpet, nem
bujkl-e mgttk ellensg, nem fedeztee fel s nem jelentette-e ket a helyi
lakossg? Nyolc emberre kt jrm kell,
kt jrm pedig ktszeres kockzat. A
gyalogos jrr leflelsnek azonban
csak egy az eslye. Viszont lehet, hogy
ktheti elltmny s felszerels gy is,
gy is nehznek bizonyul gyalogosan, s
rfanyalodhatunk mg a kerekes jrmre.
Lssuk elbb, mire lesz szksgnk
egyltaln, s ebben a krdsben utna
dntsnk.

Kell
robbananyag,
megfelel
mennyisg lszer, ktheti lelem s vz,
atom- s vegyivdelmi ruhzat, s ha
marad hely, de csak akkor, szemlyes
holmik. Vince sszeadott, kivont, s arra
a kvetkeztetsre jutott, hogy nagy
nehezen elbrjuk a cuccot gyalog is.
- Egyszval kutyagolunk - mondta. Krds mg, hogy a helysznre
gpkocsikkal vagy helikopterrel vitessk
magunkat.
Gpkocsikkal
knnyebben
lebukhatunk - vlekedett Mark. Azonkvl zemanyag-feltlts nlkl
nem is biztos, hogy brnk.
- Ha az utnptlst gyis helikopter

hozza majd ki, mirt ne rplnnk


mindjrt azzal? - krdezte Nyl.
Megszavaztuk a helikoptert.
- Honnan szerezzk a madarat? krdeztem Berttl.
Kiment
rdekldni.

mveleti

terembe

Nzegettem
a
trkpet.
Mindnyjunknak az jrhatott a fejben,
hogy mennyire el lesznk szigetelve
odakinn. Ha bajba kerlnk, senki sem
hz ki belle.
- Ha gz lesz, legalbb nem kell
hegynek fl meneklni - mondta Bob.

- Mondtl valamit, mert hallottam morogta Men.


Felbukkant Brt. - Madr van, nyugi.
- Ht akkor hol dobjanak le
bennnket? - vezettem fl a kvetkez
tmt.
A helikopterben az a j, hogy hamar
elvisz akrhov. A rossz az benne, hogy
zajosan visz, teht a lgvdelem
pillanatok alatt kiszrja. s a leszllst
is knny szrevenni. Eleve gy
terveztk, hogy az ttl legalbb hsz
kilomterre landolunk. Persze a
kivlasztott kanyartl keletre vagy
nyugatra nem szvesen rkeztnk volna,
mert az megneheztette volna a

tjkozdst. A tjkozds nem


tudomny, hanem tehetsg. Minek
bonyoltannk a dolgunkat? A lesllst a
lehet leghamarabb el kell foglalnunk.
- Repljnk t szaknak az t fltt,
s gy jjjnk vissza, vagy kzeltsk
meg dl fell? - krdeztem.
Senki
se
tartotta
okosnak
flslegesen treplni az t felett,
gyhogy a kiszemelt helyszntl dlre
val landols mellett voksoltunk. Onnan
eltjkozdunk szaknak, s gy
kzeltjk meg az utnptlsi vonalat.
Betjolt irnyba indulunk, s a
tvolsgot becslssel mrjk. Mindenki
tudja magrl, mekkora a lpse, s

ehhez mr csak egy sok helyen


megcsomzott ejternyzsinr kell a
zsebbe. n pldul tudom, hogy sk
terepen 112 lpsem durvn szz mtert
tesz ki. Tz csomt ktk ht egy
zsinrra, s a csomkat egyenknt
tcssztatom a zsebem blsbe szaktott
lyukon. Minden 112 lps egy csom.
Amikor mind a tz ki van, megtettem egy
kilomtert, s akkor ezt mg egyeztetem a
lpsellenrzvel".
Ha

ms
tvolsgot szmolt, tlagolunk. Emellett
hasznljuk a Magellant, a hordozhat
mhold-navigcis rendszert is, ami nem
rossz eszkz, csak megbzhatatlan, s az
elemei brmikor kimerlhetnek.
Azon mg nem tprengtnk, mikor

dobjanak le bennnket; az id- s


tvolsgkirtkelst majd akkor ejtjk
meg, ha beszltnk a piltkkal. Nekik
kell felmrnik a lgvdelem s a
csapatkoncentrci problmjt, s
nekik kell beilleszteni minket a
programjukba is, hiszen naponta szz
meg szz bevetsre kerl sor.
A tervezsnek ebben a fzisban
teht mr tudtuk, hov megynk, hogyan
akarunk oda jutni, s tbb-kevsb azt
is, hogy hol dobjanak le bennnket.
Kopogtak.
- Itt a pilta, ha beszlni szeretntek
vele - jelentette egy spion.

A repl rnagy mg Marknl is


alacsonyabb volt, a haja srgarpa, arca
bbictojs.
- El tud vinni bennnket ide? mutattam a trkpen.
- Mikor?
- Azt nem tudom. Kt napig mg
biztos nem.
- Pillanatnyilag gy nz ki, hogy igen.
De persze meg kell terveznem, be kell
illesztenem a programba, satbbi.
Hnyan lesznek?
- Nyolcan.

- Jrm?
- Csak felszerels.
- Semmi gond.
Lttam, hogy magban mris a
szksges
zemanyag-mennyisget
latolgatja, terepviszonyokat, lgvdelmet
kalkull.
- Egyb
trkpek?

informci

pldul

- Pont ezt akartam n is krdezni mondtam.


- Neknk szar sincs. Na s ha oda
nem jutunk el, hov menjnk?

- Attl fgg, hov tud vinni.


Indulstl leszllsig a pilta a
fnk, noha arrl fogalma sincs, mi a
feladatunk. Szzszzalkosan r kell
hagyatkoznunk; mi csak utasok lesznk.
Kiment, mi pedig jabb italsznetet
tartottunk,
aztn
nekilttunk
a
legrzsabb feladatnak: hogyan tmadjuk
a fektetett kbeleket s a Scudokat.
Azt akartuk kitlni, hogyan lehet a
legkisebb erfesztssel a legnagyobb
krt okozni. Ha szerencsnk van, a
kbelek az ttal prhuzamosan hzdnak,
s nagyjbl tz kilomterenknt
ellenrz aknk vannak rjuk ptve.
Nem tudtuk, jelerst berendezseket

tallunk-e ezekben az aknkban, vagy


mit. Azonkvl, mint Stan megjegyezte,
lvn, hogy a kbelfektets kltsges
mulatsg, lehet, hogy msfle tvkzlsi
vezetkek is lesznek bennk.
jabb
krdsek
Berthz.
Lelakatoljk-e
az
aknafedeleket?
Lesznek-e rajtuk behatolsgtlk, s ha
igen, tudjuk-e ket hatstalantani? Ha
nem, ssunk le a kbelekig? Lesz-e
beton- vagy aclburkolatuk vagy ms
vdrtegk? Ha igen, esetleg reges
tltettel kell robbantanunk, hogy az aclt
ttrjk. El lesznek-e rasztva az aknk,
ppen
az
ilyen
szabotzsakcik
megakadlyozsra? Furcsa, de ez mg
elnys is lenne, mert a vz koncentrln

s megsokszorozn a robbans erejt.


gy dntttnk, hogy a tereptl
fggen ngy, t vagy hat helyen
hatolunk le a kbelhez, s a
robbanszerkezeteket gy lltjuk be,
hogy egyms utn, esetleg napokra
elosztva lpjenek mkdsbe. Az sszes
tltetet egy jjel rakjuk le, s az els
mondjuk msnap kora este robban. gy
legalbb egy teljes jszaka lesz, amikor
nem tudjk kijavtani, vagy legalbbis
lassan tudnak rajta dolgozni, s
valsznleg hajnalban vissza kell
jnnik, hogy befejezzk. Vgl persze
az sszes megronglt helyet feldertik, s
kikldenek egy javtbrigdot. Logikus
volt
gy
terveznnk,
hogy

emberanyagban is a lehet legnagyobb


krt tegyk, mr csak azrt is, hogy
fogyjanak a szakrtik. Mark azt
javasolta, teleptsnk Elsie-aknkat,
ezek a kis gyalogsgi aknk ugyanis
nyomsrzkenyek. Ha valaki rjuk lp,
mris robbannak.
Ha minden a terv szerint megy, az
els tltet megronglja a kbelt, s
amikor,
valsznleg majd
csak
hajnalban, kijnnek megjavtani, egy
szerelnek vagy legalbbis rnek leszedi
a lbt az Elsie. Msnap este robban a
kvetkez, de itt Elsie-akna nem lesz.
Viszont a fik nagyon vatosan, nagyon
lassan fognak dolgozni, netn meg is
tagadjk a munkt. Kvetkez nap

robban a harmadik, s ehhez is


teleptnk
Elsie-ket.
Esetleg
magabiztosabbak lesznek, s gy megint
rfaragnak. Az egyetlen gond, hogy az
Elsie-ket nem telepthetjk tl kzel a
robbans pontjhoz, mert a detonci
megrongln vagy felsznre vetn ket.
A legrosszabb esetben is hat napra
hasznavehetetlenn tesszk a kbelt. A
legjobb esetben mr az els nap egyszer
s mindenkorra kiiktatjuk. Zsenilis tlet
volt Marktl, fel is rtuk mindjrt a
felszerelsi listra a kt lda Elsie-t - az
annyi, mint huszonngy akna sszesen.
Vgeredmnyben
annyi
robbantltetet helyeznk el, amennyire

csak futja, s amennyire idnk lesz.


Lehet, hogy hsz kilomterenknt tudjuk
ket lerakni, s kt jszakba is
beletelik.
Remltem,
nem
kell
aknafedeleket robbantanunk, hogy a
kbelhez hozzfrjnk, mert akkor az
els robbans utn a tbbit jtszva
megtallnk.
Ezt
ellenslyozand,
minden idztre rintsgtlt szerelnk.
Ha hozznylnak, hogy hatstalantsk,
mr fel is robbantak.
Kezdtem kifradni. Ideje sznetet
tartani, klnben hibkat csinlunk. A
tervezst
csakis
akkor
szabad
elkapkodni, ha muszj.
Ittunk egyet, kinyjtztattuk a lbunkat,

s mris azon tprengtnk, hogyan kne


megsemmisteni a Scudokat.

A tizenegy mter hossz, 0,85 mter


tmrj orosz SS-1C Scud-B rakta
hattvolsga szzhatvankt-szzhetven
kilomter. Szllt- s indtllvnya
egy nyolckerek jrm. Legnysgt gy
kpezik ki, hogy a lehet leglczottabb
s
legrejtettebb
pozcibl
tevkenykedjen. A nem valami pontos
Scudot eleve arra terveztk, hogy nagy
raktrkomplexumokat, gylekezhelyeket
s repltereket tmadjanak vele, ennek
megfelelen propagandafegyver inkbb.

Robbantltete
hagyomnyos,
de
hordozhat vegyi, biolgiai
vagy
atomtltetet is.
Amikor a pnclos hadosztlyainkat
Szadiba veznyeltk, elterjedt a hr:
arra az esetre, ha Szaddam Husszein
vegyi fegyvereket vetne be a brit
csapatok ellen, Mrs. Thatcher utastotta
a
parancsnokokat,
hogy taktikai
atomcsapssal vlaszoljanak. Sose
hittem volna, hogy letemben vegyi
fegyverrel kerlk szembe. Akinek nem
ment el teljesen a jdolga, az nem vet be
ilyeneket, de ez az ember megtette mr
Irnnal s a sajt npvel szemben, s
ktsgkvl megteszi ebben a hborban
is, ha a szksg gy hozza.

Tizent-hsz
szllt-indt
jrmvk van, de sokkal tbb raktjuk mondta Bert. - Arra szmtsatok, hogy az
indtt parancsnoki kocsi ksri,
mondjuk egy Land Cruiser, a
parancsnokkal s/vagy irnyzval. Az
indtban lesz a szemlyzet, kett ell,
kt msik kezel pedig htul. Az
indtban kzpen van a harcllspont,
ennek baloldalt nylik az ajtaja. Lehet,
hogy gyalogsgi ksretet is kapnak, de
nem tudjuk, mekkort - aminthogy azt
sem, tbb indtllvny kzlekedik-e
konvojban,
vagy
kln-kln
tevkenykednek.
Kiderlt, hogy Scud-indtskor a
clra irnyz a fnk. Miutn a szllt

odaztyg az el nem ksztett


helysznre, mg krlbell egy rba
telik, mg a Scudot el lehet indtani. Ez
az id
pontos
terepfelmrssel,
radarellenrzssel, a vzszintes irnyzsi
szg s egyb tnyezk kiszmtsval,
meg azzal telik, hogy beszivattyzzk a
hajtanyagot.
Vannak msodrend szereplk is - a
parancsnok meg az irnytkzpont
kezeli,
akik
a
koordintkat
betplljk. Minimum hrom embert kell
teht meglni,
hogy a
kilv
mkdskptelenn vljon. De ezeket
alkalmasint ptolni lehet. A Scuddal is
el kell bnnunk.

Hogyan
semmistsk
meg?
Lgicsapssal lehetne, de tudtuk, hogy az
irakiaknak els osztly irnymr
berendezseik vannak, s a legrosszabbat
kellett feltteleznnk - hogy ezek
tovbbra is pek, mkdkpesek. A
rendszer egsz sor figyelllomsbl ll
orszgszerte, amelyek a rdiadsok
irnyt tjoljk be. Csupn kt bemrt
irnyra
van
szksg,
hogy
metszspontjukban megleljk az adt, s
mris elkaptak bennnket, plne ha
gyalogosan
vagyunk.
Teht
ha
lgicsapst
krnk,
automatikusan
felfedjk magunkat.
Lgicsapshoz ezek szerint csak
akkor folyamodunk, ha az irakiak olyan

lehetsggel knlnak meg bennnket,


aminek nem lehet ellenllni - mondjuk ha
egytt utaztatnak egy egsz rahedli
Scudot. Ez esetben bizony hasznljuk a
rdit, s vllaljuk a bemrs
kockzatt. A lgicsaps odairnytsa
miatt amgy is feltteleznk mr akkor,
hogy a kzelben vagyunk.
Ha magt a raktt tmadjuk,
veszlyekkel
kell
szmolni
a
robbanfejet illeten. Nem fogjuk tudni,
vegyi,
biolgiai,
atomvagy
hagyomnyos tltetet hordoz-e, mrpedig
mer vatossgbl nem akarunk
vdruhban tmadni, mert a felvtele
idbe telik, azonkvl iszonyan
lelasstja az embert. Problmt jelenthet

a hajtanyag is, mivel igen mrgez


hats.
Clpontnak jobb lenne teht az
indtllvny, hisz anlkl a raktkat
sem lehet kilni.
- Meg lehet ket ronglni? - krdezte
Bob.
- Valsznleg, de azt nem tudjuk,
mennyire knny kijavtani ket - felelte
Men. - s klnben is, tl kzel
lesznek a lvedkekhez.
- Na s az irnyadatok, amiket
biztosan betplnak a raktkba? - szlt
kzbe Chris.

Minl tbbet rgdtunk, annl


vilgosabb vlt, hogy az indtllvny
kzepn lev irnytkzpontot kell
majd
konkrt
kzelharcban
megsemmistennk.
- Egyszeren sztrobbantjuk a
kzpontot, s ksz - mondta Vince. - A
jrm
nyilvn
vdve
van
a
raktabeindulstl, gyhogy a mi
robbantsunk se baszhatja szt az egsz
raktt.
Azt teht mr tudtuk, mit tmadjunk,
maradt a krds, hogy hogyan. Vgl gy
dntttnk, ha Scud-indtst szlelnk ami nem lesz nehz, tekintve a terep
bilirdasztal jellegt -, bemrjk s

megkeressk. Ha pedig addigra a


hradvezetkeket
megsemmistettk,
remlhetleg amgy se kerl sor
raktaindtsra.
Ismertk a sebezhet pontokat.
Tudtuk, hogy Scudot tallni nem lesz
nehz. Megrkeznk teht a trsgbe,
bemrnk egy indthelyet, aztn
kzelrl feldertjk, hogy lssuk, hny
katona van ott, hny indt maradt, hov
vannak lltva az rk. A felderts
pedig gy megy, hogy megtalljuk a
Scudot, s visszavonulunk a vgs
gylekezhelyre, ami tereptl fggen
ezertszz mterre lesz onnan. Ekkor
ngy src nekiindul, s hromszzhatvan
fokban felderti az llst, sebezhet

pontokat keresve. Utna ketten mg


kzelebb lopakodunk, hogy kiegsztsk
az informciinkat.
Majd
pedig
visszavonulunk a vgs gylekezhelyre.
Persze a kzvetlen kzelbl vgrehajtott
feldertsre konkrt parancsot kell majd
adnom - hogyan csinljuk, hogyan
cserksszk be a helysznt, milyen
irnybl jvnk vissza, mik lesznek a
felismersi
jelek,
amikkel
a
gylekezhelyhez kzelednk. Mindig
abbl az irnybl kell visszatrni,
amerre kiindultunk, hogy a flsleges
zavarokat elkerljk. Az n megszokott
felismersi
jelem
az,
hogy
feszletszeren
kinyjtom mindkt
karomat, jobb kezemben a fegyverrel.
Ms jrrk ms jeleket hasznlnak. A

lnyeg az, hogy a trsunknak ne kelljen


fennhangon azonostania magt, mert gy
knnyen
lebukhatunk.
A
vgs
gylekezhelynek
knnyen
megtallhatnak s vdhetnek kell
lennie, mert a szuroksttben nem is
olyan knny tjkozdni, mint hinnnk.
A gylekezhelyre visszarve azutn
gyorsan kidolgozom a tmadsra
vonatkoz parancsot, s mindenkinek
megmondom, mi a clpont.
Amg a terepre el nem jutunk, azzal a
felttelezssel dolgozunk, hogy hrom
lerclpontra" kell szmtanunk,
vagyis meg kell lnnk az irnyzt, az
irnytkzpont parancsnokt s a
kezelket. Az ilyesmit ltalban

hangtompts
fegyverrel
csinljuk.
Mindenki sszeesik, ha az n. test-T-je
valamelyik pontjn tallja a goly vagyis a kt halntka, illetve azok
felezpontja s a mellcsont kztti
vonalakon. Persze a tallati pontossg
vgett kzelrl kell csinlni, akkor,
amikor mr majdnem rajta vagyunk az
ellensgen. A hta mgl startolunk,
futunk, amg felnk nem fordul, s akkor
villmgyorsan
cseleksznk.
Bizonytalankods kicsukva. Gyorsasg,
agresszivits, meglepets.
Ennyit az elmletrl. Vince hozott
magval egy hangtompts fegyvert
Anglibl, de aztn jtt egy msik
szzad, s elkrte valami specilis

feladathoz - azta nem volt egy darabunk


se. A D szzad sajnos elbb rkezett ki
Szadiba, mint mi, s a raktrak
krnykn iszonyatos ervel tombolt a
fnylcucc-szindrma.
Megcsaptak
mindent, ami szabad szemmel lthat
volt, s hiba is krnnk, hogy legyenek
oly janik, s osszk meg velnk a
szajrt. Azt mondank, hogy nekik is kell
- s nyilvn kell is. Hangtompts
fegyver hinyban knytelenek lesznk a
rohamkseinket, ezeket a hres msodik
vilghbors
kommandtrkhz
hasonl szlfegyvereket hasznlni, ha azt
akarjuk, hogy a rajtats a lehet
leghosszabb ideig csendben trtnjen.
Harcfedez

biztostsnak

htrahagyunk ngy embert, a msik ngy


pedig elrenyomul, s beszivrog a
Scud-krzetbe. Vgznk az irnyzval,
aztn az indt jrmben alv vagy l
figurkkal. Utna lerakjuk a PE4-bl,
vagyis plasztikus robbananyagbl
ksztett tltetet. gy szmtottam, egy
kil robbananyag kt rra belltott
idztvel ppen megfelel lesz.
Rcsukjuk az ajtt, s bumm, persze
jval azutn, hogy elpucoltunk. A PE-re
rintsgtlt is tesznk, gyhogy ha
megtalljk s ki akarjk venni, akkor is
robban.
Azonkvl a tltetre rszerelnk egy
biztostkapcsolt is. Ez a kar szksg
esetn kilesti a biztonsgi gyutacsot, az

pedig mondjuk 60 msodperc elteltvel


mkdsbe hozza a detontort. Ha bet a
mennyk, gy elg csak leraknunk a
tltetet, s mr inalhatunk is. Hrom
klnfle lest lesz teht a tlteteken,
remlhetleg
minden
eshetsget
lefedezve: az idzt, az rintsgtl nyomsra,
hzsra
vagy
nyomskiengedsre reagl - s a
biztostkapcsol.
Egyszer csak 16.00 lett. Egyik-msik
arc kezdett fsultnak ltszani krlttem,
s feltettem, hogy n se festek mskpp.
Rvertnk rendesen a melra. Tudtuk,
hogyan hajtjuk vgre a vllalkozst,
belertve az eljrs, ha" szempontokat
is. A ngyfs harcfedez csoport

eljrsa, ha harcrintkezsre kerl sor,


az, hogy zrtzet biztostson a feladat
sikeres vgrehajtsig s a tmad
csoport visszavonulsig. A ngyfs
tmad csoport eljrsa, ha lebuktak, az,
hogy tmogatst nyjtsanak egymsnak,
s a biztostkapcsol mkdsbe
hozsval teljestsk a feladatot. Aztn
irny a vszgylekezhely, ahol a
csoport jraegyesl. Onnan vissza a
jrr-gylekezhelyre,
egyeslni
a
harcfedez csoporttal.
Persze, amg a terepen nem lesznk,
nem tudhatjuk, bevlik-e mindez vagy
sem. Lehet, hogy ngy indtllvny lesz
ott egyszerre, s a tbb cl veszlyezteti
a sikeres vgrehajtst. Vagy csak egy

lesz, de nem lehet hozzfrni, amely


esetben tvolrl tmadjuk istentelen
tzervel - de nem azon az ron, hogy a
jrr csak ezt az egy clt tudja
megsemmisteni. Tvolrl tmadskor
66-os kzi pncltrkkel igyeksznk
sztlni a clpontot. Az ilyen
tmadsnak rvidnek s hatkonynak
kell lennie, de hogy rsznjuk-e
magunkat, az csak a helysznen dnthet
el. Az embernek ltnia kell a problmt,
hogy felmrhesse, s kidolgozhassa az
eljrst. Mindenesetre amikor csak
lehetsges, meglepetsszeren akarunk
rajtatst vgrehajtani.
A harmadik lehetsg a lgicsaps. A
tvolrl tmads s a lgicsaps kztt

nem mindig lesz knny vlasztanunk, de


a dntst leginkbb a szmok
befolysoljk
majd.
Mindenesetre
mindkt akcifajta fel fogja hvni rnk a
figyelmet. Ha a szmok megrik ezt a
kockzatot, rendben, de ha a kbelt
tvgtuk, remlhetleg gyse lesz
szksg egyikre sem.
A szoba levegje mr csak gy bzltt
az
izzadsgtl,
fingoktl
meg
cigarettafsttl. Paprfecnik hevertek
mindentt
Scud-rajzokkal
meg
plcikaemberekkel meg a harcfedez
csoport mozgst brzol vzlatokkal.
A tervezs mindig hossz s fraszt,
ppen azrt, mert mindent ki akarunk
dolgozni a legaprbb rszletig. Ha

odarnk az indt jrmhz, s csukva


az ajtaja, hol a kilincs? Hogyan kell
kezelni? Merre nylik az ajt, ki vagy
be? Harmonikaajt vagy msfle? A
tetejn vannak-e a zsanrok? Le lesz-e
lakatolva bellrl, mint oly sok
pnclozott jrmnl szoks? Akkor mit
csinljunk? Nem tudta senki, gyhogy
kpeket tanulmnyoztunk, prbltuk
kitlni a dolgokat. Rszletek, rszletek,
rszletek. Nagyon, nagyon fontos.
Nehogy nyomni akarja az ember azt az
ajtt, ha egyszer hzni kell. Apr
rszletek elcseszse egyenl elfuserlt
vllalkozs.

Aztn azon kezdtnk tpeldni,


mifle felszerels kell a terveink
vgrehajtshoz.
Ha a megfelel helyre rakjk, egy
kil robbananyagot tartalmaz reges
tltettel egy ermvet is fel lehet
robbantani; vgl is nem az egsz telepet
kell a levegbe rpteni. Meg lehet azt
csinlni kicsi, feladathoz mretezett
tltettel, ha az ember ismeri a
legsebezhetbb pontot. A Scudok
esetben ismertk a sebezhet pontokat,
de nem tudhattuk biztosan, hogyan frnk
hozzjuk. Ezrt tlagos (egykils) PEtlteteket akartam vinni, nem pedig

feladathoz mretezetteket, mert az


utbbiakat improvizlva esetleg nem
tudnnk hasznlni. s a lnyegi
informcikhoz addig gysem jutunk
hozz, mg a helysznre nem rnk.
Teht szksgnk lesz PE4-es
robbananyagra, biztonsgi gyutacsokra,
biztostkapcsolkra, elektromos s nem
elektromos detontorokra, idztkre,
gyjtzsinrra. A detontort az ember
nem nyomja csak gy bele a plasztikba,
ahogy a filmeken ltni. A robbananyag
s a detontor kz jn mg a
gyjtzsinr. A tlteteket majd elre
elksztjk, de a detontorokat s az
idztket kzvetlenl tmads eltt
tesszk csak rjuk.

Vince s Bob eltnt jtani effle


holmikat, s negyedra mlva mr
vissza is jttek.
- Megvan - jelentette Vince. - Ott
ketyeg az egsz az gyad alatt.
A lnyegi gyeket ezzel rendeztk is.
A clhelysznen gyalogosan fogunk
mozogni,
gyhogy
a
cuccokhoz
trolkrletre is szksgnk lesz, ami
megegyezik a leslls helyvel. A
lesllsnak fedezket kell biztostania
ellensges tz ellen, s rejtekhelyknt is
be kell vlnia, hiszen valaki vagy
valakik mindig lesznek ott. Nagyon
veszlyes
rizetlenl
hagyni
a
felszerelst - noha elfordul, hogy ez

elkerlhetetlen -, mert ha az ellensg


rbukkan, lest vethet mellette a
visszatr
jrrnek,
vagy pedig
pokolgpet telepthet bele. Elszr is
ltestnk teht egy jrrbzist, s onnan
indulunk
vllalkozsra.
Megeshet
persze, hogy jrrzs kzben jobb
lesllsnak val helyet tallunk, ilyenkor
a sttsg leple alatt thurcoljuk oda a
cuccot.
Kvetkez lpsknt a meneklsi
tervet dolgoztuk ki. Szaditl hromszz
kilomterre lesznk, nmely szomszdos
orszgoktl viszont csak szzhszra.
Ezek egyik-msika a koalci tagja,
gyhogy
elmletben
idelis
menedkhely.

- Milyenek a hatrok? - krdezte


Berttl Vince.
- Nem tudom pontosan. Lehet, hogy
olyanok,
mint
a
szadi,
egy
harckocsifedezk, s annyi. De lehet,
hogy ersen vdettek. A lnyeg, ha
tlptek egy hatrt, nehogy azt hihessk
rlatok, hogy izraeliek vagytok - elvgre
az sincs nagyon messze.
- Igazad van, Bert - blogatott
vigyorogva Bob fel Stan. - n ezzel az
olajoskpvel egytt t nem megyek a
hatron.
Bobot a gndr fekete drthajval
meg a nagy orrval tnyleg zsidnak
lehetett nzni.

- Mr, avval a Zorrval szvesebben


mennl? - bktt r Bob Mark hossz
orrra.
Minden rendben volt. Baj akkor van,
ha a hapsik hirtelen abbahagyjk az
krkdst, s udvariaskodni kezdenek
egymssal.
- Milyen a terep, ha flfel indul
onnan az ember? - krdezte Mark.
- Nagyjbl ugyanaz. Alapjban sk,
de fnn Krabilah fel meg a hatr
kzelben emelkedik. Minl nyugatabbra
vagytok, annl magasabb.
- Mi az bra az Eufrtesszel? krdezte Men. - Pldnak okrt

tszhat?
- Nhol majdnem kilomter szles, s
tele van apr szigetekkel. Ebben az
vszakban majdnem biztosan rad is. A
krnyke mindentt tele vegetcival, s
ahol vegetci van, ott vz is van, ahol
meg vz van, ott emberek vannak.
gyhogy a foly trsgben mindenhol
szmthattok lakossgra - maga a
paradicsom, mrmint az dm-va-fle,
ha emlkeztek mg a hittanrkra.
Mrlegeltk a lehetsgeket. Ha
lebukunk, dlnek hzzunk, mint a
vadlibk, vagy inkbb szaknyugatnak?
Zrre minden hatrnl fel lehetnk
kszlve, a dlinl is. Klnben is gy

spekullnak majd, hogy dlnek megynk,


s ht szaladni iszony tvolsg az.
Men W. C. Fieldset utnozva
mekegte: - Menj nyugatnak, fiatalember,
menj nyugatnak.
- A lfaszt nyugatnak - szlt kzbe
Chris -, arrafel csak gy nyzsgnek a
rongyfejek. Ha mr sprni kell,
clozzunk meg valami j helyet.
Menjnk Trkorszgba. n egyszer
nyaraltam ott.
Egsz j
hely.
Isztambulban van egy klub, gy hvjk,
hogy Pudding, a klfldiek mind ott
gylnek ssze, ott hagynak egymsnak
zenetet. Majd kirakunk egy cetlit a
kutat-ment osztagnak, aztn nekiltunk

felderteni az jszakai letet. Ennl


mondjatok jobbat.
Bert,
mshol
mifle
fogadbizottsgra lehet szmtani? krdezte Nyl. - Leltt piltktl van
mr valami inf?
- Utnanzek.
- Ha ellenkez rtelm parancsot
nem kapunk, Bert - jelentettem ki -,
dlnek semmi esetre se jvnk.
Amg lehet, a csapat sszetart, mr
csak a harci szellem meg a tzer vgett
is, arrl nem beszlve, hogy egytt tbb
az esly a megmeneklsre, mint
egyenknt. Ha viszont a jrr

sztszrdik, plne clszer szaknak


indulni, mert oda a vilg legrosszabb
tjkozdja is eltall. Megy szpen
szaknak, a folynl lefordul balra, s
irny nyugat. Persze mg ha a hatron
tkeltnk, sem rezhetjk magunkat
szzszzalkos
biztonsgban.
Erre
semmifle informci nem utalt.
A legjobban a fogsgba esstl
rettegtnk. Amennyire n tudtam, Irak
sem a genfi, sem a hgai egyezmnyt nem
rta al. Az irni-iraki hbor idejn
mindnyjan lttunk beszmolkat a
vallats
kzben
elkvetett
atrocitsokrl.
Megkorbcsoltk,
rammal
stgettk,
rszlegesen
kiherltk a foglyaikat. Igencsak

tartottam tle, hogy ha elkapnak, s


bemondjuk a nagy ngyest" azonostszm, rang, nv, szletsi
dtum -, ezek a figurk nem lesznek
velnk megelgedve, valami tbbet is
akarnak
majd,
amint
mltbeli
ocsmnysgaik
tanstjk.
Ezrt
elhatroztam,
hogy
a
katonai
szablyzatnak
fittyet
hnyva
s
feletteseimet errl nem rtestve, a jrr
ki
fog dolgozni
magnak egy
fedtrtnetet. Csakhogy mi legyen az?
Annyi vilgos, hogy tmad alakulat
vagyunk. Ott settenkednk szaknyugatIrakban
egy
rahedli
lszerrel,
robbananyaggal, lelemmel s vzzel.
Nem kell hozz kptalannyi sz, hogy

rjjjenek: nem
kpviseljk.

Vrskeresztet

Azt stttk ki, hogy kutat-ment


osztagnak mondjuk magunkat. Az ilyen
osztagok nha
rengeteg mindent
hurcolnak, fleg az amerikaiak, ha egy
leltt piltjukat akarjk kihozni.
Minden piltnl volt egy TACBE
(taktikai rdi-irnyjelad kszlk),
amelyet a nemzetkzi seglykr
hullmsvra lltottak, ezt pedig lland
jelleggel hallgattk s bemrtk az
AWACS-gpek.
Persze
hallgatta
mindenki ms is, kztk az irakiak. Az
AWACS-ok
bemrik
a
pilta
irnyjeladjt, majd tovbbtjk az
zenett. Ekkor kszltsgbe ll egy

kutat-ment osztag. A csomag magban


foglal egy helikoptert s egy nyolc- vagy
tzfs mentosztagot, amely mr a
levegbl fedeztzet tud biztostani a
helikopterbe ptett gppuskkkal. A
csapatot esetleg elksri kt Apache
harci helikopter, amelyek viszont a
nagyobb szllt helikoptert fedezik,
amg az leszll, s felszedi az rgt. St
legtbbszr van fels biztosts is:
mondjuk, kt A10-es sugrhajts, hogy
hatkonyabb legyen a slaugols, ha
szksges. A katonk kimentse mindig
elsrend fontossg, s ez gy is van
jl. Az ember azzal a megnyugtat
tudattal kerl szarba, hogy mindent
megtesznek rte, fleg ha pilta. Az
ilyesmi ersti a harci szellemet, a

replsi hatkonysgot, de ettl teljesen


fggetlenl anyagi vetlete is van a
dolognak - egy pilta teljes kr
kikpzse tbb milli fontjba kerl a
seregnek.
Az irakiak tudni fognak ezekrl a
nagy mentcsomagokrl, meg arrl is,
hogy a helikopterben egszsggyi
csoport
vr,
felkszlve
a
traumakezelsre. Mi pedig nagyjbl
ppen a megfelel szmban lesznk
jelen, s nagyjbl egysgesen lesznk
ltzve. A kzhiedelemmel ellenttben
mg az SAS, az elit ezred katoni sem
gy ltznek, ahogy akarnak. Az
embernek a bajtrsait valahogyan fel
kell ismernie harc kzben. Nemigen

profi dolog, ha a tieid lnek le mer


vletlensgbl. Egy sz, mint szz: az
effle
vllalkozsokhoz
mindig
valamilyen katonnak ltznk.
Mivel csak norml PE4-et visznk
magunkkal,
mondhatjuk,
hogy
nvdelemre kellett - megesik, hogy a
fldn
tartani
kell
valamifle
gylekezhelyet addig is, amg az
AWACS-ok oda nem terelik a leltt
piltt. Ilyenkor pedig, mondjuk majd,
biztostott krzetet kell kialaktanunk.
Rnk aggattk ezt a sok szart - mondjuk
majd -, azt se tudjuk, mit kell vele
csinlni."
Mindenkinek

voltak

egszsggyi

ismeretei. Az Ezred kikpzsi szintje


igen magas. Chris mint jrregszsggyis
krhzi
rszkpzst
kapott. Stannek, mint mr emltettem,
orvosi diplomja volt s egyves
klinikai gyakorlata. A kutat-ment
akcikban a traumakezels elsdleges
fontossg, gyhogy effle kpzettsg,
mint a mink, elengedhetetlen hozz.
Fedsztorinkba
beleillettek
a
TACBE-kszlkek is, de a lelkem
mlyn azrt tudtam, hogy ez a mese
sokig nem ll meg, fleg ha a teljes
menetfelszerelsnkkel
flelnek le
bennnket. Tudtuk, legfljebb kt-hrom
napot nyernk vele, de addigra a
kzpont, a Fkunyh" felmrheti,

milyen veszlyt jelentnk a hadmveleti


titkossgra. Mit tudnak ezek a fik tndik majd a Fkunyh -, s milyen
hatssal lehet ez az elkvetkez
hadmveletek biztonsgra? Abbl a
felttelezsbl kell kiindulniuk, hogy mi
mindent bevallottunk. Ezrt kapunk csak
olyan mrv eligaztst, ami abszolte
szksges - a mi javunkat is szolglja,
meg mindenki mst is. Szval, a
legtbb, amire szmthatunk, hogy idt
adunk a vezetsnek a krrendezsre.
Kzben este hat ra lett, ideje volt
jabb sznetet tartanunk. A szoba most
mr embertelenl bzltt, s a
kimerltsg is ott tkrzdtt az
emberek arcn. Kimentnk harapni

valamit, s kivtelesen mind egy helyre


ltnk. Az ember ilyenkor ltalban a
legjobb haverjaival verdik ssze,
mindenki a magval.

- Nagy marha voltam, hogy pont az


Apokalipszis mostot nztem a tvben az
induls eltti este - mondta Vince a
kvjt kavargatva.
- n is - vgta r Mark. - De mit
csinljak, a kocsmk zrva voltak.
Legtbben tltk azt az iszonytat,
feszlt semmittevst hajnalban, amikor

csak csrgtnk s vrtunk. Jilly meg


n az egsz napot s jszakt knos
csndben tltttk. Csak Bob csrgtt
szoksa szerint a klubban egsz jjel, a
tusk lbval.
Flemlegettk persze, hogy micsoda
klassz
vllalkozsra
indulunk
hamarosan, hogy mennyire vrjuk mr a
terepre val kirkezst, de azrt az
izgalmunkat jcskn tomptotta a tudat,
hogy mennyire el lesznk ott vgva
mindentl. Tudtuk, hogy kockzatos
kldetsen vesznk rszt, de ht nem ez
lesz az els, s nem is az utols elvgre ezrt fizetnek bennnket.
Teletltttk

kulacsainkat,

visszamentnk a hadmveleti terembe.

Most mr valamivel vidmabb volt a


hangulat, mikzben a tizenkt rai
tervezs lnyegt sszefoglaltam.
- Na szval. Chinookkal replnk be,
ledobs hsz kilomterre dlre az
utnptlsi vonaltl, aztn gyalogmenet
egy, esetleg kt jjel, a tereptl s a
populcitl fggen, a leslls-plusztrolkrlethez.
Onnan indulunk feldert jrrzsre,
hogy a hradvezetkeket megtalljuk.

Ez a vadszat kt-hrom jszakba is


beletelhet, majd megltjuk. Kezdetben a
vezetkkel lesznk elfoglalva, de azrt
az utat is figyeljk, hogy milyen rajta a
Scud-mozgs. Ha netn nyzsgnek a
Scudok, kirtkeljk, hogy krjnk-e
lgicsapst. Ha Scud-indtst szlelnk,
bemrjk, feldertjk a krnyket, s
megrohamozzuk.
Utna
vissza
a
lesllsba, s folytatjuk a munkt. Amg
a terepre ki nem rnk, mindez mg
kplkeny. Lehet, hogy mindjrt az els
jjel kiszrunk egy Scud-indtst.
Mindenesetre addig semmit sem tesznk
ellene, amg a lesllst s a
trolkrletet ki nem ptettk. Nem
fogunk banzjt ordtva vitzkedni, hogy
egyetlen Scudrt cserbe sztljk a

seggnket. sszel tbb krt okozhatunk.


Szval nyugisan berendezkednk, aztn
ami belefr. Tizenngy nap utn nyoms
vissza a helikopter-leszllhelyhez, ahol
vagy felszednek bennnket, vagy
jelentst tesznk. Ez a kt eset
lehetsges: vagy utnptlst hoznak s
mshov dobnak t, vagy tovbbi
bevetsig visszarptenek a bzisra.
Pofonegyszer.
Az is volt. gy a legjobb, mert gy
kevesebbet lehet elfelejteni, kevesebb a
hibalehetsg. Ha egy terv sokrteg, ha
msodpercre be van osztva minden - s
ez nha elkerlhetetlen -, sokkal
nagyobb
a
valsznsge,
hogy
befuccsol. Sokszor ilyennek kell persze

lennik az akciterveknek, de akkor is a


lehet legegyszerbben kell ket
felpteni. Minl egyszerbb, annl
biztosabb.
Volt jrrrdink a szadi bzissal
val sszekttetshez. Hogy tartalk
rdit is vigynk, a slya miatt ki volt
zrva. Vgl is egysges jrrknt
fogunk mkdni. Volt azonkvl ngy
TACBE-kszlknk; jobb lett volna, ha
mindenkinek jut egy, de egyszeren nem
kerlt annyi. Ezek ketts rendeltets
kszlkek. Ha az egyik antennjukat
hzzk ki, seglykr jeleket adnak le,
amelyeket
brmelyik
replgp
befoghat.

- Eszembe jut egy sztori - mondtam. Belize-ben gyakorlatozott egy egysg,


nem
az
Ezred,
mindenesetre
dzsungelkikpzsen vettek rszt. A
dzsungelbe TACBE-kat is vittek
magukkal. Aztn amikor bejttek, az
egyik tiszt az vt betette a szekrnybe,
de nem vette szre, hogy kzben a
seglykr antenna kicsszott. Polgri
utasszlltk rdiztak sszevissza, hogy
jajistenem, kinek kell segtsg, rohanglt
mindenki tketlenl. Kt napba telt, mire
az ipse szekrnyt be brtk mrni.
- Faszfej.
Ha egy msik antennt hznak ki,
normlis advevknt lehet hasznlni, s

korltozott tvon, pldul fenn lev


replgppel lehet rajta beszlni.
Azonkvl arra is hasznlhat a TACBE,
hogy a fldn egymssal rintkezzenek
az emberek, de gy nagyon rvid
hattvolsg, s a terepakadlyok is
korltozzk a hatkonysgt. A f haszna
az, hogy az AWACS-okkal kapcsolatba
lphessnk, ha bajba kerlnk. Kzltk
velnk, hogy az AWACS-ok jjel-nappal
figyelni fognak bennnket, s az
adsunkra tizent msodpercen bell
reaglnak. Kellemes rzs volt tudni,
hogy lesz, aki trsalog majd velnk azon
a bartsgos, megnyer, udvarias
hangon, amellyel az AWACS-ok a leltt
piltkat
szoktk
profi
mdon
megnyugtatni. A gond csak az volt, hogy

a TACBE-kat igen knny bemrni.


Csupn vgszksg esetn hasznlhatjuk
ket, vagy ha az esetleges lgicsaps
nagyon el lenne baltzva.
Volt egy msik fajta rdink is, amely
a szimplex hrvltsi formban mkdtt
- ugyangy, mint a TACBE, csak ms
frekvencin, krlbell egy kilomter
tvolsgig. Ez arra volt j, hogy
kapcsolatba lpjnk a helikopterrel, ha
valami drma van, esetleg visszahvjuk
vagy irnytsuk, hol szlljon le. Mivel az
adshoz
minimlis
ramerssget
ignyel,
gyakorlatilag
lehetetlen
bemrni, ezrt a legnagyobb lelki
nyugalommal hasznlhatjuk.

A derkszjunkon lev szerelk f


elemei lesznek: lszer, vz, tartalk
lelem, tllkszlet, szilnkkts, egy
ks meg egy prizms tjol a Silvatjol kiegsztsekppen. Vz s goly:
mindig ez a lnyeg. A tbbi msodlagos,
gyhogy pldul a szemlyes cucc jhet
utoljra - ha van hely. A tllkszlet
mindig a hadszntrnek s a feladatnak
megfelel, ezrt pldul a horgszzsinrt
kidobtuk, de megtartottuk a naptvrt, a
hvelykfrszt
s
a
nagytt
tzgyjtshoz.
Vittnk
ezenkvl
elsseglykszletet,
amiben
volt
sebvarr kszlet, fjdalomcsillapt,
rehidratl, antibiotikum, szike, tpoldat
s oldatbead kszlet. Az elrs az,
hogy mindenkinek a nyakba legyen

akasztva kt-ampullnyi morfium, gy


mindenki tudni fogja, hol tallja. Ha
valakinek morfiumot kell beadnunk,
mindig a sebesltt hasznljuk, nem a
magunkt, mert pr perc mlva ne adj'
isten neknk is szksgnk lehet r.
Hlzskokkal
nem
fogunk
vacakolni, mert helyet foglalnak s
nehezek, s az id se lesz tl rossz. n
mindenesetre magammal viszek egypr
knny Gore-Texet, a tbbiek meg a
kpenyblsket vagy a szigetelt
takarjukat. Elviszem a j reg kttt
sapkmat is, mert az ember a fejn
keresztl rengeteg ht kpes veszteni.
Alvs kzben radsul az arcomra
hzom, s megvan az a kellemes

illzim, hogy takar alatt fekszem.


A
htizskunkba
robbananyag
kerlt, tartalk elemek a jrrrdihoz,
tovbbi
intravns
oldatok
s
beadkszletek, vz s lelem. Bobot
jelltk ki a hugyoskanna cipelsre. Ha
ez a ngy s fl literes marmonkanna
megtelik,
valamelyiknk
jrrzs
kzben beviszi gy kt kilomterre a
boztba, odbb hengert egy kvet,
lyukat s alja, beletlti a kanna
tartalmt, betemeti, s visszateszi a
kvet. Ily mdon az ellensg nem jut a
nyomunkra szag s llati vagy
rovaraktivits miatt.
Kiosztottam a tbbi feladatot is.

Chris,
szervezd
egszsggyi kszletet.

meg

az

Chris beszerzi a traumafelszerelst,


belertve a komplett intravns kszletet
s harctri ktszert mindenki szmra.
- Nyl
szerelsrl.

gondoskodik

hrad

Egyb feladatai mellett Nylnak


gondja lesz r, hogy tartalk antennkat
szerezzen a jrrrdihoz, arra az esetre,
ha meglepnnek bennnket ads kzben,
amikor ki van rakva az antenna. gy az
antennt htrahagyva is elpucolhatunk,
hiszen lesz mivel ptolni. Ellenrzi azt
is, hogy van-e mindenben friss elem,
vannak-e tartalk elemeink, s mkdik-

e minden.
- Vince, Bob, btykljtek meg a
robbantszerkt.
k ketten leszedik a burkolanyagot
az
sszes
plasztikrl,
s
szigetelszalaggal tekerik krl, hogy a
formjt megtartsa. Ily mdon nem jr
majd zajjal, ha a terepen kibontjuk, s az
elhullajtott szemt se vezet a nyomunkra
senkit. Ha az ellensg akr csak egy
szl elgyjtott gyuft tall a fldn maga
eltt, tudni fogja, hogy ott jrtatok mondta
az
instruktorom
a
harckrlmnyek kzti tlls kurzusn.
- Ha meg maga mgtt tallja, arra is
rjn, hogy a klnleges erktl jrtak

ott."
- Mark, a te dolgod az lelem meg a
vizeskannk.
A Kivi vtelezni fog a raktrbl
tizenngy napi fejadagot nyolc fre. Azt
az ember sztszedi, s csak egy
fzkszletet tart meg belle a
derkszjn. n pldul rgtn eldobom
a vcpaprt, mert a terepen gyis
guggolva szarok, gyhogy semmi
szksg r. De a manyag zacskkat
mindenki megrzi, mert azokba kell
szarni. Hasznlat utn csomt kt rjuk
az ember, s beledugja a htizskba.
Abszolte semmit nem hagyhat htra,
nehogy elrulja magt. Ha a szart csak

bekaparn, krje gylnnek az llatok,


s ha az ellensg megtallja, mindjrt
analizlhatja is. Ha rizs van benne, az
irakira utalhat; ha ribizli vagy chili, az
nyugatira.
Rengeteg kitolsi lehetsg van
abban, hogy titkon kicserljk egyms
lelemkszlett. Az ratlan szably
szerint ami valakinek nem kell, azt
belehajtja egy kzs szemeteszskba, a
tbbiek meg vlogatnak belle. Stan
pldul nem szerette a burgonys
birkakonzervet, de rajongott a zldsges
bifsztekrt, gyhogy csak azrt is
kicserltk, amit sszehordott magnak.
gy fog megrkezni a terepre, hogy
tizenngy napi adagja van abbl, amit a

legjobban utl. Persze nincs semmi vsz;


odakinn majd visszacserljk.
Szksgnk
volt
lcahlkra nmagunknak
szerelsnek.

ezenkvl
meg a

- Majd n megcsinlom - jelentkezett


Men.
Men
ktszer
kt
mteres
zskszvetdarabokat fog vgni. A
vadonatj zskszvetet jl be kell
koszolni motorolajjal. Az ember
beledobja egy olajpocsolyba, s
sprvel
beletunkolja.
Aztn
megfordtja, s belenyomkodja a srba.
Alaposan kirzza, megszrtja - s ksz
az els osztly lcahl.

- Holnap 10.00-ra minden ksz


legyen fejeztem be az eligaztst.
Ellenrizd s teszteld, ellenrizd s
teszteld. Ettl mg brmi befuccsolhat,
de az eslye azrt cskken.
Kzben 22.30 lett, s Men
kijelentette, hogy elfogyott a cigije.
Vettem a clzst. ttekintettnk
mindent, a tovbbi szcspls mr csak
a spanyolviasz jrafeltallsa lenne. A
srcok, mieltt kimentek, az utols
fecniig mindent az getzskba dobtak
megsemmists vgett.
Vince s n mg maradtunk. Vgig
kellett vennnk a fzisokat" (a

tervvzlatot) a szzadparancsnokkal s a
ftrzzsel. Mindenfle na s mi van
akkor, ha..." jelleg krdseket fognak
neknk feltenni, s tbb szem tbbet lt
alapon lehet, hogy j nzpontok
merlnek fl. Ki tudja, taln mg a
vgn jv is hagyjk a tervnket.

Nem brtam elaludni, az agyam szz


kilomteren prgtt. Elvgre emberek
letvel jtszadoztam, a magamt is
belertve.
A
szzadparancsnok
jvhagyta a tervet, de n csak
tprengtem tovbb, nem volna-e mg
jobb megolds. Lehet, hogy mindenki
egyszeren csak rblintott mindarra,
amit mondtam? Nem valszn, hiszen a
siker nekik is rdekk, arrl nem
beszlve, hogy elg szkimond
fazonok. Van-e valami, amit kihagytam
vagy elfelejtettem? De ht egy bizonyos

ponton tl nincs tovbb. Az ember az


lete vgig mgse totzhat azon, hogy
min nem totzott mg eleget.
Felkeltem, fztem magamnak tet.
Nyl ppen vgzett a hradcucc
sszeszedsvel, s odajtt hozzm.
Stannek s Mennek hre-hamva se volt.
Ez a kt rge a Niagara kzepn is kpes
lenne aludni.
- A hrads Fkunyhtl megkaptuk a
hvjelnket - szmolt be Nyl. - Brav
Kett Nulla. Szerintem nem rossz.
Fecsegtnk egy kicsit arrl, hogy
mibl lesz majd leginkbb hinyunk.
Elnzve, amint ballag vissza az gyhoz,
azon tndtem, vajon a csaldjra

gondol-e.
Nagyon
otthons
csaldszeret ember volt, a msodik
gyerekk t hnapja szletett. Jillynl
ktttek ki a gondolataim. Remltem,
nem zaklatja fl tlsgosan, amit az
jsgokban olvas.
Szerelvnyt cipel-igazgat katonk
lrmja
hallatszott
mindenhonnan.
Feltettem a walkmanemet, s hallgatni
kezdtem a Madnesst. Az agyam persze
ezerfele jrt most is, de hrom krl
elblinthattam, mert hatra, amikor
felriadtam, a szlnekesnek mr vagy
kt oktvval lejjebb ment a hangja, s a
zene is a vghez kzeledett.
Reggel aztn nagy nyzsgs tmadt.

Ellenriztk, r tudunk-e mg llni a kis


TACBE-rdikkal a seglykrsre,
tudunk-e velk egymssal beszlni
terepen.
Vince begyjttte az 5,56-os
tltnyeket
az
Armalite
gpkarablyokhoz s annyi 40 mm-es
bombt a grntvetkhz, amennyire
csak r tudta tenni a kezt. Ezekbl a
bombkbl
sose
volt
elegend
mennyisgnk, olyan flelmetes, kitn
fegyver a grntvet. A bombja nagy
rtk, ahol csak lehet, elemeli az ember.
Megmagyarztam a problmmat az
egyik haveromnak az A szzadbl, s
lopott is neknk j nhnyat.

Az 5,56-osokat mind be kellett


trazni s aztn a trakat ellenrizni, hogy
mkdnek-e. A tr ppolyan fontos, mint
maga a fegyver, mert ha a rugja nem
lki fel a golyt, a fegyver megfelel
alkatrszei se tudjk tovbbtani a
tltnyrbe. gyhogy az ember ellenrzi
s mg egyszer ellenrzi a trait, aztn
harmadszor is ellenrzi. Az Armalite
tra rendesen harminc tltnyt fogad be,
de
vagyunk pran,
akik csak
huszonkilencet rakunk bele, hogy annl
ersebb legyen a rug lkse.
Knnyebben s gyorsabban lehet j trat
benyomni, mint a beragadt fegyvert
rendbe hozni.
Ellenriztk a 203-as bombkat s a

robbananyagot is. A PE4-nek sem a


szaga, sem a tapintsa nem emlkeztet a
gyurmra.
Meglepen
inaktv.
Nyugodtan meg lehet gyjtani, gy g,
mint valami csillagszr. Az egyetlen
baj az vele, hogy hidegben trkenny
vlik, s akkor nehz formra gyrni.
Melegtheti az ember a tenyerben, mg
vissza nem nyeri a kplkenysgt.
Ellenriztk s
mg egyszer
ellenriztk az sszes detontort. A nem
elektromosakat,
amelyeket
a
biztostkapcsolkhoz hasznlunk, a
beljk g biztonsgi gyutacs lesti ki,
gyhogy ezek nem ellenrizhetk. Az
elektromosakat
viszont
az
ramkrvizsgln tesztelni lehet. Ha az

ramkr teljes, biztosra vehet, hogy az


elektromos hullm begyjtja majd a
benne lev robbananyagot, ez pedig
felrobbantja az egszet. Szerencsre
ezek kztt alig van selejt.
Az idztk ellenrzse lass mel.
Be kell lltani rajtuk a ksleltetst, s
tesztelni, hogy mkdik-e. Ha egy rra
mkdik, mkdni fog negyvennyolcra
is. Szval belltja az ember, s
megnzi, kifogstalan-e a mkdse. Ha
t msodpercnl tbbet siet vagy ksik,
elmletben le kell cserlni. A
gyakorlatban n kivgok minden olyan
idztt, ami valamirt nem tetszik.
Utoljra

Claymore

tpus

gyalogsgi
aknk
huzalozst
ellenriztk,
ami
szintn
ramkrvizsglval lehetsges.
Ezutn sorra tvettk, hogyan kell
kilesteni, illetve hatstalantani a kis
Elsie tpus gyalogsgi aknkat. Sokan
rg nem foglalkoztunk mr ezzel a
szerkval. Elfordulhat ugyanis, hogy
szpen lefektetjk a robbananyagot meg
az Elsie aknkat a clpontra, aztn utbb
valamirt fel kell szedni ket. Ez
igencsak megnehezti a lerak dolgt,
mert nemcsak hogy meg kell jegyeznie,
hov tette ket, hanem aki belltotta,
annak is kell leszednie rluk az
rintsgtlkat.

Claymore-bl sosincs elegend, ami


komoly gond, mert vdekezshez,
ldzsksleltetshez is elsrang. A
megolds az, hogy htramegy az ember a
konyhhoz,
jt
egy
halom
fagylaltosdobozt, s csinl magnak
Claymore-t. Lyukat fr a kartondoboz
kzepbe,
tbjtat
rajta
egy
gyjtzsinrt, s bell megcsomzza.
reges tltetet kszt PE4-bl, s lerakja
a doboz aljra, gy, hogy a csom
belegyazdjk. Utna telehnyja a
dobozt
anyacsavarral,
szeggel,
vasdarabokkal, rteszi a fedelet, s
ragasztszalaggal krltekeri. Ha aztn
az aknt elhelyezte, mr csak detontort
kell erstenie a gyjtzsinrra, s
viszlt, jska.

Ezutn rtrtnk a fegyverekre:


legelszr is lementnk a ltrre, hogy
nullra ljk" az irnyzkot. Az ember
lehasal, egy szz mterre lev clalakon
megclozza ugyanazt a pontot, s kil r
egyms utn t tltnyt. Ez gy egy
lvscsoport. Megnzi, hol helyezkedik
el a csoport a clon, s gy lltja be az
irnyzkot, hogy a kvetkez csoport
oda menjen, ahov sznja - vagyis
pontosan ahov cloz. Ha nem lvi be a
fegyvert, s mondjuk szz mteren tz
centit hord flre, akkor az ktszz
mteren hsz centi lesz s gy tovbb.
Ngyszz mterrl mr akr el is
hibzhatja az ellensget.
Mindenkinek ms a nullja", mert

ezt rengeteg sszetev befolysolja.


Pldul a testmretek vagy a szemnzke tvolsg. Aki msnak a fegyvert
hasznlja, szmtson r, hogy a nulla"
nem fog stimmelni. Rvid tvon, gy
hromszz mterig ez nem gond, de
nagyobb tvolsgra mr az. Ilyenkor
persze az ember annyival mell cloz".
Egy egsz dlelttt kinn tltttnk a
ltren - elbb nullztunk, utna
teszteltk a trakat. n tz tltnytrat
szndkoztam magammal vinni, ami
ktszzkilencven tltnyt jelent, s
minden trat ellenriznem kellett.
Cipelni fogok ezenkvl mg egy
ktszzas lda Minimi-lszert is, ami az
Armalite-nak megfelel rmret, s

hevederbl is, trbl is adagolhat.


Ellttnk
nhny
203-as
gyakorlbombt
is,
amelyek
becsapdskor krtaport pffentenek fel,
hogy ltni lehessen, feljebb vagy lejjebb
kell-e clozni - amolyan kezdetleges
nullzs ez is.
Sokfle
forgatknyvet
vgigprbltunk. A terepen a helyzet
percrl percre vltozhat, s az embernek
mindenre szmtania kell, hogy kellleg
rugalmas
lehessen.
Ezt
pedig
gyakorlssal s csakis gyakorlssal lehet
elrni. A tervezs-felkszlsnek ezt a
fzist prblni-pofzni"-nak hvjuk, s
a knai tzolts elvre alapozzuk.

Rangtl fggetlenl beleugathat brki, s


sztcinclhatja a msik elkpzelst.
Kiprbltuk a klnfle lesllsokat
is, hiszen nem ismertk a rnk vr terep
adottsgait. Lehet, hogy tkrsima lesz,
amely esetben ktszer ngyes csoportban
foglalunk
el
lesllsokat,
hogy
tmogatst nyjthassunk egymsnak. Azt
is megvitattuk, hogyan rintkezzen a kt
csoport - madzaggal-e, amit egyszeren
kifesztnk a kt lls kztt, s
megrngatjuk, ha drma van, vagy tbori
telefonon, ami nem egyb, mint egy kis
kzibeszls kszlk ktdrtos D10-es
zsinrral. Arra az esetre, ha tnyleg
megprblnnk
szabotlni
a
hradvezetkeket, vgigcsinltuk a

D10-es
kigngyltst
meg
a
prbatelefonlst is. Nyl egyszer csak
eltnt, s egy olyan elektronikus tbori
telefonkszlkkel jtt vissza, amihez
mg sem rtett. A kszlk, mieltt
megcsapta, kt hordozhat tbori
irodapletet kapcsolt ssze. gy ltnk
krje, mint a gyerekek a legjabb
jtkuk
kr,
nyomogattuk
ezt,
tologattuk azt. - Na s ez itt mi az isten?
Mi van, ha megnyomom azt?
A htizsk bepakolsakor elsdleges
fontossg a feladathoz szabott
felszerels" - a mi esetnkben specilis
anyagi eszkzk s az ezek clba
juttatst vagy elhelyezst elsegt
felszerels. Utna jttek a tlls

alapvet kellkei - vz s lelem,


traumakezelsi kszlet, s erre a
vllalkozsra mg atom-, biolgiai s
vegyivdelmi eszkzk is.
A htizskunkba az a felszerels
kerlt, amire a terepen szksgnk lesz.
Csakhogy a rdielemek pldul
kimerlnek, gyhogy sok minden mssal
egyetemben ptolni kell majd ket a
ktheti nellt ltezsnk sorn. Tbb
felszerelst kell teht magunkkal vinnnk
s elraktroznunk, hogy a htizskokat
kell idben jra feltlthessk. Ezt a
clt szolgltk a nagy hszliteres kannk
meg a kt homokzsk - egyikben tartalk
vdruhk, msikban lelem, ptelemek
s egyb vicik-vacakok voltak.

Az egsz valami iszonytat slyra


rgott. Az elosztst Vince-re bztuk. A
klnfle
felszerelst
mindig
egyenletesen kell elosztani a jrr tagjai
kztt. Ha minden robbananyag
ugyanabban a zskban lenne s ezrt
vagy azrt elveszne, a robbantsrl mint
olyanrl le is mondhatnnk. A falklandi
hborban az egsz expedcis hader
Mars-csokoldkszlett
egy
haj
szlltotta, s a fik trdig be voltak
szarva, hogy elsllyed. Bztk volna
Vince-re a megszervezst. Az egyenl
elosztsban a taktikai okok mellett az
sem utols szempont, hogy senki se
szeret a msiknl tbbet cipelni, legyen
br kt mter magas vagy szztven
centi. Van egy kilencven kilra

hitelestett mrlegnk, s ez kimutatta,


hogy htizskban-derkszjon hatvant
kilt fogunk cipelni per kopolty.
Ezenkvl mindegyiknkre jutott mg egy
hszliteres kanna vz - jabb hsz kil.
Vittk a vdfelszerelsnket s a
tartalk lelmnket is, ami mg
hozzadott ht kilt, ezeket a szjuknl
sszekttt kt homokzskban, hogy
nyakba vagy vllra lehessen akasztani.
Fejenknt teht sszesen kilencvenkt
kilt cipeltnk, ami egy jl megtermett
ember slya. Mindenki gy pakolta be a
felszerelst, ahogy akarta. Egyetlen
kikts, hogy a jrrrdinak mindig a
hrads zskja tetejn kell lennie, mert
tzharcba keveredve brmikor szksg
lehet r.

A derkszjszerelk tltnybl s
alapvet tllsi eszkzkbl ll vzbl,
lelembl,
traumakezelsi
anyagokbl meg a szemlyes cuccokbl.
Ezen a vllalkozson a derkszjunkra
kerl a TACBE-rdi is, plusz lcahl
arra az esetre, ha termszetes lczs
nem addna, meg a gyals a kbelek
kisshoz. A derkszjszerelk elvileg
mindig rajta marad az emberen, de ha
lejn is, kartvolsgnl messzebb nem
mehet. jjel is lland fizikai
kontaktusban kell lenned vele. Ha
leszedted, rajta alszol. Ugyanez a helyzet
a fegyvereddel.
A felszerels cipelsre a vltsos
mdszer bizonyult a legjobbnak, kt

ngyes csoportban: ngy ember biztost,


ngy grcl, aztn cserlnek. Kemny
munka, nem mondhatnm, hogy alig
vrtam azt az els - vagy els kt jszakai hsz kilomtert a helikopterbl
val
kiszllstl
az
orszgtig.
Gyakorolni ezt most nem fogjuk: ilyen
ervel azt is gyakorolhatnnk, hogy
vizesek vagyunk, hesek s fzunk aminek nem sok rtelme.
Azt viszont igenis gyakoroltuk,
hogyan fogunk kiszllni a gpbl, mit
csinlunk, ha megtmadnak, akr
kiszlls kzben, akr akkor, amikor a
helikopter indulni kszl vissza.
Mindenki a feladatra koncentrlt. Vagy

fizikailag kszlt, vagy tervezgetett. A


prblni-pofzni" fzisban lttam, hogy
mindenki
minden
idegszlval
sszpontost.

Kzpontilag tkeztnk, a szakcsok a


kezket ledolgoztk rtnk. Az Ezred
nagy rsze mr elzgott klnbz
bevetsekre, de mg gy is megtltttnk
egy tkezdt, s vge-hossza nem volt az
ugratsnak. Az A szzad iszonyatos
frizurt
csinltatott,
csontig
leberetvltattk magukat. Ell csupa
napbarntott arc, htul csupa szikrz
fehr koponya. Pedig volt kztk nem

egy
kibrhatatlan
jampec
s
szalonmajom: gondolom, jjel-nappal
imdkoztak, hogy legalbb addig
eltartson a hbor, amg a hajuk kin.
Mivel az Ezred-adminisztrci nagy
rszt is kzpontilag vezettk, folyton
olyan figurkba botlottam, akiket nem is
tudom, mita nem lttam. Elhlyskedett
velk az ember, megnzte, milyen
dokumentcijuk van, aztn megcsapta,
ha
lehetett.
Mindenki
sokkal
elviselhetbb volt, mint ltalban, hiszen
itt, az isten hta mgtt semmi mssal
nem tudtunk foglalkozni, csak a
dolgunkkal. Pompsan reztk magukat a
fik. A msodik vilghbor s Dvid
Stirling ta nem volt ekkora ltszmban,

egy hadszntren egytt az Ezred.


Egy bizonyos ponton valami egsz
ocsmny oltsokat kaptunk egy biolgiai
harcanyag ellen, amit Szaddam Husszein
esetleg bevethet. Az elkpzels az volt,
hogy az ember megkapja az elst, vr
egy-kt napot, aztn visszamegy a
msodikrt, de a tbbsgnek az els
dfs utn elege volt. Olyan lett tle a
karunk, mint a lufi, gyhogy ment vissza
a hall.
18-n megtudtuk, hogy elremegynk
egy msik helyre, egy repltrre, s
onnan indulunk majd a vllalkozsra.
Rendet tettnk a szemlyes holmink kzt,
hogy ha muszj lesz tovbbtani netn a

legkzelebbi hozztartoznknak, ne
talljon benne knos dolgokat, mondjuk
pornogrf magazinokat. Ezt persze a fik
is megcsinlnk helyettnk, nehogy az
egysg szgyenbe keveredjen. Hogy a
csaldot minl kevesebb drma rje,
rendszerint kln csomagoltuk a katonai
cuccot s kln a szemlyes jellegt.
Aztn flcmkztk, s beadtuk a szzadszolglatvezet rmesternek.

C130-assal repltnk ki a bzisrl, a


szlltgp tele volt Land Roverekkel,
felszerelshegyekkel. Alacsony taktikai
replst hajtott vgre, pedig mg szadi

lgtrben voltunk. Az iszonyatos


lrmtl beszlni se lehetett. Feltettem a
flvdmet, s leszegtem a fejem.
Szuroksttben landoltunk a nagy
koalcis lgibzison, s lttunk hozz
kipakolni a cuccunkat. A lrma lland
volt s flrepeszt. A fnyesen
megvilgtott kifutplyn mindenfle
gpek indultak s szlltak le, a
bemrtl az A10-es Thunderboltig.
Itt mr sokkal kzelebb voltunk az
iraki hatrhoz, s jval hidegebb is volt,
mint amihez hozzszoktunk. Mg
pakols, kzben is elkelt a meleg nadrg
meg a kpeny. A plmk al, a fre
tertettk a hlzskjainkat, s tet

fztnk.
Hanyatt fekdtem, s a csillagokat
bmultam, amikor valami halk, tvoli
morajls hallatszott, aztn addig
ersdtt, mg be nem tlttte az eget.
B52-esek hullmai zgtak tova a fejnk
felett Iraknak. Bombzk mindentt,
amerre csak a szem elltott. Akr valami
msodik vilghbors toborzplakt.
zemanyagtltk kbelei csavarodtak
kifel, sugrhajts replk hztak oda
melljk benzinrt. t vagy hat percen t
dbrgtt az g. Odafenn elspr erej,
szvmelenget lgi ter - idelenn meg,
a fvn, egy csapat bokorugr tezgat.
Eddig magunkba zrkztunk, csak
magunkkal trdtnk, semmit se lttunk a

hborbl,
csak
a
sajt
elkszleteinket. s most sz szerint
fbe klintott bennnket: az blhbor
nemcsak
egy
maroknyi
katona
vllalkozsa, hanem kurva nagy
csinnadratta. s: mg egy ugrs, s mi is
ott vagyunk a srjben.
Pirkadat eltt vijjogni kezdtek a
szirnk,
az
emberek
fejetlenl
rohangltak fl-al. Fogalmunk nem volt,
mi ez az egsz, gyhogy maradtunk a
hlzskban.
- vhelyre! - ordtott rnk valaki,
de a zsk tl meleg volt ahhoz, hogy
otthagyjuk. Nem mozdult senki, s igen
helyesen. Majd ha akarnak valamit,

szpen idejnnek s megmondjk. Aztn


egy hang azt svlttte: - Scud! -, mire
flpattantunk. Alig kerltnk fggleges
helyzetbe, lefjtk a riadt.
Megtudtuk,
hogy aznap
jjel
indulunk. Nagy megknnyebbls volt.
Nem hoztunk magunkkal a repltrre
mst, csak amiben voltunk.
Aznap
dlutn
kiadtam
a
szablyszer vllalkozsi parancsokat.
Mindenki jelen volt, aki az akcihoz
brmi mdon kapcsoldott - a jrr
tagjai, a szzadparancsnok, a mveleti
tiszt,
aki
a
szzad
sszes
harctevkenysgt ellenrzi.
Miutn szban kiadtam, a parancsok

tovbbkerlnek a mveleti kzponthoz.


Ott is maradnak egszen a vllalkozs
vgig, hogy ha valami befuccsol,
tudjk, mi lett volna a tervem. Ha
pldul a negyedik napra A ponton
kellene lennnk, s nem vagyunk ott,
tudni fogjk, hogy szeretnm, ha
treplne
felettnk
egy
gyors
sugrhajts, mert TACBE-kapcsolatot
akarok vele ltesteni.
Minden parancsrlap tetejre oda
van nyomtatva: CSAK AZ LSSA,
AKINEK TUDNIA KELL RLA.
Ltfontossg, hogy senki se tudjon
semmit, ami nem tartozik r. A piltk
pldul
nem
vettek
rszt
a
parancsadson.

Elszr is lefestettem a terepet, ahol


mkdni fogunk. A parancsokat gy kell
elmagyarzni, mintha senkinek se lenne
fogalma semmirl - ez esetben teht
kezdetnek krvonalaztam, hol fekszik
Irak, s milyen orszgokkal hatros.
Eztn kvetkeztek a krnyk, esetnkben
az tkanyar rszletei. Elmondtam, milyen
a terep felszne, mit tudok a
topogrfijrl. Amit n tudtam, nekik is
tudniuk kellett.
Utna megadtam a napkelte- s
napnyugtaidpontokat, a holdllsokat s
az idjrs-elrejelzst. A meteorolgus
fik megnyugtattak, hogy hvs, szraz
id vrhat. Az idjrsra vonatkoz
informcik igen fontosak, mert ha a

parancsban arrl rtesltl, hogy az


uralkod szljrs szakkeleti, ennek
segtsgvel tjkozdhatsz. Mivel az
id tovbbra is kedveznek grkezett a
vllalkozs teljes tartamra, ismt gy
dntttnk,
hogy htrahagyjuk a
hlzskokat. Nem mintha helynk lett
volna az elpakolsukra.
A parancs szituci" rszben
normlis krlmnyek kztt eladtam
volna mindent, amit a vrhat
ellensgrl tudok - fegyverzet, harci
szellem, sszettel, er stb. -, de ezekrl
alig volt informcink. Megjelltem
volna azt is, hol helyezkednek el barti
csapatok, s miben szmthatunk rjuk,
de ezen a vllalkozson ilyesmi nem fog

rendelkezsnkre llni.
Kvetkezett a vllalkozs jellege",
ezt ktszer is elismteltem. gy szlt,
ahogyan a
szzadparancsnok az
eligaztszobban
elmondta:
egy,
megkeresni s megsemmisteni az szaki
utnptlsi vonal krzetben lefektetett
hradkbeleket, kett, megkeresni s
megsemmisteni a lehet legtbb Scudot.
Most jtt a kivitelezs", vagyis a
lnyeg - hogy hogyan is fogjuk
vgrehajtani a vllalkozst. Elbb
ltalnossgban vzoltam a teendket,
aztn fzisokra bontva, mintha csak
valami mest adnk el.
-

Els

fzis

terepre

val

megrkezs, Chinook-kal. Msodik fzis


az elrenyomuls a leslls-plusztrolkrlethez. Harmadik fzis a
leslls kialaktsa. Negyedik fzis a
felderts s a tmads a sszekttetsi
vonalak ellen. tdik fzis a Scudakcik. Hatodik fzis vissza a bzisra,
vagy utnptls-felvtel s j eligazts.
Ezutn sorra vettem mindegyik fzist,
rszleteiben.
Ennek
a
lehet
legaprlkosabbnak kell lennie, hogy ne
maradjon homlyos pont. Minden fzis
vgn rtrtem az eljrs, ha"
eshetsgre - pldnak okrt mit
tesznk, ha megrkezskor tmadst
kapunk, ha a jrr tz al kerl,
mikzben a helikopter szll fl. gy az

emberek azt is tudni fogjk, mit akarok,


ha nincs drma, meg azt is, hogy mit, ha
van.
Elmletben ez mind nagyon szp,
csakhogy
minden
eljrs,
ha"
lehetsget rszletezni is kell, hogy
mindenki tudja, mit vrok el tle. Ezt
elre meg kellett beszlni, ki kellett
dolgozni, aztn szablyos parancsban
megadni. Ha minden eshetsgre
terveznk, azzal idt s energit
takartunk meg a terepen, mert mindenki
tudni fogja, mi a dolga. Pldul mi van,
ha a helikopternek egy bizonyos ponton
vissza kell jnnie a jrrhz, hogy az
elromlott rdi helyett jat hozzon?
Amikor leszll, a htuljhoz megynk?

Vagy az oldalajtn kapjuk meg a


csererdit? Hogyan hvjuk ki a
madarat? Mi az azonostsi kd? Erre az
volt a
vlasz,
hogy fonetikus
ismertetjelet adunk meg, a Brav bett,
vagyis a B-t. A pilta tudni fogja, hogy a
trkpnek egy bizonyos ngyzetben,
illetve azon bell valamelyik ponton a
B-t villogtatjuk majd az infravrsn.
Passzv jjellt szemveget fog viselni,
s tudni fogja, mert megmondtam neki,
hogy a B egyenes szrtl balra t
mterre kell landolnia. s mivel gy
tlem jobbra szll le, nekem csak el kell
mennem a flke mellett, egyenesen az
oldalajthoz, amely a Chinookoknak a
bal feln van a flke mgtt, bedobnom
a rdit, s elkapnom az jat, amit

kidobnak.
Ha
zenetk
van,
megmarkoljk a csuklmat, s egy darab
papron adjk t. Az egsz gylet nem
tart tovbb egy percnl.
Krlbell msfl rba telt, hogy
minden fzis minden rszlett tvegyk.
Eztn jttek az sszehangol utastsok,
az idzts, a trkpadatok, a gylekezs egyb fontos helyek megjellse.
Ezeket mr egyszer megadtam, de
megersts vgett elismteltem. Ebben
a szakaszban kertettem sort az eljrsra,
ha fogsgba esnnk, s a meneklsi terv
rszleteire is.
Rszleteztem az elltsi tmogatst,
vagyis hogy mifle anyagokat s

felszerelst visznk magunkkal. Vgl


ismertettem a parancsnoki beosztst, a
rditpusokat,
frekvencikat,
kdjeleket- s szavakat meg a terepen
hasznlhat egyb, specilis jelzseket.
- Biztos mindnyjan tudjtok mr mondtam -, hogy a hvjelnk Brav
Kett Nulla. Parancsnoki beoszts: a
jrrparancsnok n vagyok, helyettesem
Vince. A tbbiek verekedjk ki maguk
kztt.
Ezutn kvetkeztek a jrrtagok
krdsei, utna pedig egyeztettk az
rinkat.

A lgi eligaztst a pilta tartotta,


mert oda- s visszaszllts kzben
lesz a parancsnok. Megmutatta neknk az
tvonaltrkpet, beszlt a vrhat
nehzsgekrl, a lgvdelmi tegek
elhelyezkedsrl, a Roland fld-leveg
raktkrl. Megmondta, mit csinljunk
s mit ne a helikopter htuljban
szllts kzben, s mit, ha lezuhannnk.
tvettem ezt vele mr elzleg, s
titokban rltem, hogy azt akarja, ez
utbbi esetben vljunk szt, a gp
legnysge s a jrr kln-kln
prbljon szerencst. szintn szlva
nem szerettk volna, ha egy csom
repls lg a nyakunkon, de ki tudja,

mirt, nekik sem igen akarzott velnk


tartani.
Beszlt
a
bevetsek
megtervezsrl is, mert ppen akkor
bombatmadsokat fognak intzni kzeli
clpontok ellen - nhny rgztett Scudindtllst fognak leslaugolni az
rkezsi pontunk tz kilomteres
krzetben. A replsnket gy terveztk
meg, hogy a lgitmadsok kzben
csusszanhassunk be szrevtlenl.
A parancskiadsnak 11.00-kor lett
vge. Most mr mindenki tudta, mit kell
csinlnia, hol s hogyan.

Ebdnl kzltk velnk: lehet, hogy


a bevetsek miatt mgse fogunk tudni a
rendeltetsi
helynkre
eljutni.
Megprblni azrt megprbljuk - aztn
majd kiderl. Utntlts a szadi-iraki
hatrnl, s onnan tovbb tele
tartlyokkal. Mg egyszer ellenriztnk
mindent, kocsikra raktuk a felszerelst,
s alaposan bezabltunk.
Nagyon mentnk volna mr. Olyan
gyernk, hajtsuk vgre" hangulatban
voltunk. A tbbiek csak lopkodjk
tovbb a storponyvkat meg a szerkt,
jtsanak,
amit
akarnak.
Mire
visszarnk,
a
tborbeli
tulajdonviszonyok szzszzalkosan t
fognak rendezdni.

18.00-kor felugrltunk a jrmvekre,


s kihajtottunk a Chinookhoz. Nagyon
kzvetlen volt az egsz, hapsik jttek
oda a szzadbl, s ilyeneket mondtak: Hnyas az j bakancsod? gyse lesz r
tbbet
szksged.
Az
els
llomshelynkn ngyen-ten jtottunk
pr habszivacs matracot, hiszen: ha ott
van s fnylik, vedd el. Most aztn ms
jrrk tagjai szllingztak oda hozznk,
mondvn: - Tbbet gyse alusztok
rajtuk, hagyjtok csak itt. - s nagy
igyekezettel majmoltk a srsst.
Odajtt mg az ezredftrzs is. Elrplni, megcsinlni, spuri vissza. gy szlt a teljes eligaztsa.

Bobnak hirtelen eszbe jutott valami.


- Ezt jl elbasztam - mondta az egyik
haverjnak. - Elfelejtettem kitlteni a
vgrendeleti rlapot. A muterom neve
rajta van, al is rtam. ss mr bele a
zskomba, keresd meg a cmt. s tltsd
ki, lgy szves, s add le.
Elbeszlgettem a piltkkal. Kaptak
golyll ruht, s most azon tprengtek,
mit csinljanak vele - ljenek r, hogy a
tkket el ne ljk, vagy vegyk fl,
hogy a mellket vdjk. gy dntttek,
flveszik, mert tketlenl mg csak-csak
ell az ember.
- Nem mintha ez amgy tks gyerek
lenne - mondta a msodpilta -, majd

megltjtok.
Mg vilgos volt, lthattuk, micsoda
homokrvnyt kavarnak a helikopter
rotorlaptjai, amikor felemelkedtnk.
Aztn a por lelepedett, s mr csak azt
lttuk, hogy a fik bmulnak utnunk s
integetnek.
Alacsonyan repltnk a sivatag
fltt. Eleinte figyeltk a talajt, de nem
volt rajta sok ltnival - vgtelen
homokrengeteg meg pr domb. A
sivatagon
itt-ott
furcsa
krket
pillantottunk meg - akr a gabonakrk,
csak kifordtva: a terms ntt ki, nem az
volt
lenyomva.
Mezgazdasgi
termelegysgek voltak, de gy nztek ki

onnan
fentrl,
mint
zld
hulladkfeldolgoz telepek azokkal a
hatalmas, krbeforg ntzkarokkal.
Elkpeszten kirttak a termketlen
tjbl.
Sttedett,
hsz
kilomterre
jrhattunk a hatrtl, amikor a pilta
htraszlt a fejmikrofonjn:
- Kldd oda a fikat az ablakhoz,
mert ilyet mg nem lttatok.
Szmtalan replgp hzott az gen
vagy ezer-lbnyival flttnk. AWACSok terveztk meg a rptket, ahogy
trtmsodpercnyi pontossggal szlltak a
lgi folyosk komplex hlzatn.
Mindegyiknek gtek az ells fnyei.

Valsggal lngolt tlk az g. Olyan


volt, akr a Csillagok hborja, ahogy
klnbz szn fnyek villogtak a
klnbz nagysg gpeken. Mi szz
csomval repltnk, k gy thatszzzal. Eltndtem rajta, vajon
tudjk-e, hogy mi is itt vagyunk. Vajon
mondjk-e magukban: remljk, jl
vgezzk majd a dolgunkat, hogy ezek a
fik rendben megrkezhessenek, s
elvgezhessk a magukt. Nem volt
nagyon valszn.
Letztt hozznk kt vadsz, jl
megnzett, aztn visszasuhant az gre.
- t kilomter a hatrig - mondta a
pilta. - Most figyeljetek.

Mintha csak a blackpooli fnyjtkot


kapcsoltk
volna
ki
egyetlen
gombnyomssal, az g egy csapsra
szurokstt lett. Az sszes replgp
ugyanabban a msodpercben oltotta ki a
fnyeit.

Szuroksttben szlltunk le, forr"


utntltsre, ami azt jelenti, hogy a
gpben maradtunk, s a rotorokat sem
lltottk le. Itt kapjuk meg a vgs
ok"-t vagy nem"-et is, a bevetsek
pillanatnyi helyzetnek megfelelen,
gyhogy idegesen nztem a homlybl
kibontakoz
karbantartkat,
ad-e

valamelyik btort jelet. Aztn az egyik


felnzett a piltra, s krzni kezdett a
feje fltt a kezvel: vissza.
Az Isten tegye akrhov!
Egy msik rge odaszaladt a
pilthoz, s egy darab paprt nyomott a
kezbe az ablakon t.
A pilta hangjt hallottuk a
fejhallgatban:
Akci lefjva,
ismtlem, lefjva, visszamegynk.
Beleszlt Men: - A kurva letbe,
legalbb a hatron libbenjnk t, hogy
elmondhassuk, ott voltunk - egy-kt
kilomter, mibe kerl az? Rpljnk t,
klnben kirhgnek bennnket a

bzison.
De a pilta msknt vlekedett. Hsz
percig maradtunk mg a fldn,
elvgezte az ellenrzseket, s amikor a
tlts megvolt, felszlltunk, s indultunk
vissza dlnek. Gpkocsik vrtak rnk.
Bepakoltuk a cuccot, s bevonultunk a
flszzadkrletbe,
amelyet
azta
thelyeztek a repltr msik vgbe. A
fik lvszgdrket stak, s letakartk
kpennyel, deszkval, kartonpaprral,
hogy a szelet kirekesszk. Tisztra
koldustanynak
ltszott:
testek
kuporogtak
mindentt
a
kis
spirituszkocka-tzek krl.
Kutya rossz kedvben volt a jrr,

nemcsak mert nem jutottunk t a hatron,


hanem mert fogalmunk sem volt, mi jn
ezutn. n meg klnsen mrges
voltam, mert mr a matracomat is
elajndkoztam.

Egsz 20-n csak csorogtunk,


vrtuk, hogy trtnjen valami, vrtuk a
beosztsunkat.
jra s jra ellenriztk a
felszerelsnket,
s
megprbltunk
valamifle otthont teremteni magunknak,
htha hossz lesz a vrakozs. lcahlt
fesztettnk ki, nem annyira harcszati

okokbl, hiszen a repltr terlete


biztostott volt, hanem hogy kicsukjuk
vele a szelet, s nappal rnykot is
vessen.
Az emberben a vdettsg illzijt
kelti, ha flje borul valami. Amint
berendezkedtnk, tpni kezdtnk fl-al
a dzsipekkel, nzve, hogy mit fjhatnnk
meg. A kleptomnisok paradicsoma
volt az a tbor.
Nagyokat csereberltnk a jenkikkel.
A mi fejadagunk sokkal jobb az
amerikaiaknl, de az vkben tbb
kellemes dolog van - M&M meg
borsszsz pldul, amivel meg lehet
zesteni a hskonzervet. Msik remek

alkotrsze a jenki fejadagcsomagnak az


ers manyag kanl. Ha az ember egy kis
lyukat get a htba, madzagot fzhet
bele, s zsebben hordhatja: eszmnyi
kaparkanl.
Mivel a habszivacs matracainkat a
vgl is meghisult repls elragadta
tlnk, igyekeztnk knyelmes, amerikai
rendszer tbori gyakra szert tenni. Az
amerikaiaknak a flkn is cucc jtt ki,
s, eszem a pamutzoknijukat, szvesen
becserltek egy hordozhat priccset kt
lda angol fejadagra.
Kis-Amerika a repltr tloldaln
terlt el. Volt azoknak mindenk, a
mikrohullm
sttl
s
a

fnkautomattl a vgerhetetlen Bart


Simpson-videkig. A jenkik tudjk,
hogyan kell a hbornak megadni a
mdjt. Az amerikai iskolsok hatalmas
doboznyi
ajndkokat kldtek a
katoniknak: hatves gyerekek rajzai
voltak bennk, amelyeken a jkat
amerikai, a rosszakat meg iraki
zszlval lehetett ltni, rengeteg
szappan, fogkrm, reszkz, fs,
izzadsgtl. Ott hagytk ket felbontva
a kantinasztalokon, lehetett bellk
vlogatni. A jenkik baromi rendesek
voltak, mi meg csak vedeltk a habos
capuccinjukat, s tmtk a zskunkat.
Mondanom se kell, szinte mindent
elhordtunk.

Flelmetes fazonok voltak kztk,


fleg a piltik, akik, ha jl rtettem,
tbbnyire a Nemzeti Grdhoz tartoztak.
Civilben
gyvdek
voltak,
meg
frszmalom-igazgatk, nagy, negyvens tvenves gyerekek, tele kitzvel
meg jelvnnyel, a szjukban hatalmas
szivarok, gy cikztak az gen a
Thunderboltjaikkal, s nyertettek: sdvgd, nem apd!" Tbbknek ez volt a
harmadik hborja. Arany pofk voltak,
isteni sztorikat tudtak eladni. lvezet s
okuls volt hallgatni ket.
A kvetkez kt napon jra tvettk a
tervet. Most, hogy idnk van, nem
lehetne-e mg javtani rajta? Rgtuk,
rgtuk, de a terv maradt a rgi.

Idegrl volt ez a vrakozs: mint


amikor mr mindenki flemelkedett a
startvonalnl, de az indt alszik. Ezek
utn megknnyebbls lesz kirni a
terepre.
Beszlgettnk egy Jaguar-piltval,
akinek a gpe napok ta ott rostokolt a
repltren. A legels bevetsrl
kellett
visszafordulnia
a
szerencstlennek
valami
dinamproblma miatt.
- Most mr az egsz hbort itt
tltm inkbb - mondta. - Ami
baszogatst kapok, ha visszarplk, az
kibrhatatlan lesz.
szintn sajnltuk. Pontosan tudtuk,

mit rez.
Vgl 21-n rtestettek bennnket,
hogy msnap jjel indulhatunk.

22-n pirkadatkor bredtnk. Men


rgtn rgyjtott egy cigire.
Stan, Men, Mark meg n egy hl
alatt voltunk, fejadag- meg mindenfle
egyb ldkkal s manyag zskokkal
krlbstyzva. Kzpen kis fztz
gett.
Stan a hlzskjban fekve fzte a

tet. Abban a hidegben senkinek se volt


kedve
katonsan
felpattanni.
Heversztnk, teztunk, jrtattuk a
sznkat, s kifaltuk a fejadagokbl a
csokoldt. jjel kt Scud-riad is
flvert bennnket a legszebb lmunkbl.
A szerk ugyan rajtunk volt, de akkor is
kibaszs, hogy bakancsot kell rntani,
golyllt meg sisakot fl, s tzs a
gdrkhz. Mind a ktszer sszvissz tz
percbe telt, hogy a riadt lefjjk.
Men
kibontott
tbb
kolbszosbabcsomagot, s fltette ket
fni. Hrom-ngy bgre tea s Men
esetben hrom cigaretta utn befogtuk a
World Service-t. Brhol legyen az
ember, abbl hamarabb megtud mindent,

mint brki mstl. Hadmveletekre s


gyakorlatokra is mindig visznk
magunkkal rvidhullm rdikat, mert
ha az ember ottragad a dzsungel
kzepn, a klvilggal val egyetlen
kapcsolata a World Service. Mindenhol
emberek grnyednek a rdijuk fl,
tekergetik a kerest, mert napszaktl
fggen ms s ms a frekvencija. Erre
a vllalkozsra is visszk a rdiinkat,
hiszen lehet, hogy az adsbl tudjuk
majd meg, hogy vge a hbornak.
Addig senki sem rulja el, amg fel nem
vesszk a kapcsolatot, s az trtnhet
ppen a Szaddam fegyverlettele utni
napon is. Hlyre rhgtk magunkat
Men kszlkn, mert csak a ragtapasz
meg a
madzag tartotta
ssze.

Mindenkinek digitlis rdija volt, de


ragaszkodott a maga gzmeghajts
masinjhoz, pedig rkba telt, mire be
tudta lltani.
Azt pletykltk, aznap posta jn, az
els, amita Szadiba megrkeztnk.
Kellemes lenne hreket kapni otthonrl,
mieltt elrplnk. Hzat kszltnk
vsrolni Jillyvel, s mg al kellett
rnom az gyvdi meghatalmazst.
Remltem, hogy idejben megkapom,
klnben nagy drmk vrnnak Jillyre,
ha bekreplnk.

Odajtt a pilta meg a msodpilta,


s
megbeszltk
a
berakodst.
Vgigvettem velk az eljrst arra az
esetre, ha megszakadna az sszekttets,
illetve ha tmads rne bennnket
megrkezskor, nehogy flrerts legyen.
Fecsegtnk egy kicsit a kt rakodval
is: hszegynhny ves fik voltak,
lthatlag nagy Apokalipszis mostrajongk, mert a Chinookbl csak gy
meredeztek a gppuskacsvek. Csak a
tigrisfej hinyzott a sisakjukrl meg a
Valkrk lovaglsa" a hangszrkbl.
letk nagy lmnynek grkezett, hogy
trndulhatnak a hatron. Odavoltak a
boldogsgtl.

A piltk rtesltek nhny j


lgvdelmi llsrl, s azon dolgoztak,
hogyan kerljk ki ket, de a rakodk
mintha alig vrtk volna, hogy tmads
rjen bennnket. Nagy csalds lesz
nekik, ha kitesznek minket s mg vissza
is replnek egy darabban.
n kzben a repltr msik vgn,
egy asztalnl zavartalanul mg egyszer
tfutottam a parancsokat. Mivel az els
utunk meghisult, j parancsokat kell
majd kiadnom aznap dlutn - nem
ugyanolyan rszletessggel, de a
lnyeget jra t kell vennnk.

Vrtuk a ritka madarat, a postt.


Vgl hre jtt, hogy megrkezett, ott van
a repltr tls vgn, fl mrfldre
tlnk. 17.30 volt, fl ra mlva
felszlls. Bevgtuk magunkat Vinceszel egy dzsipbe, trepesztettnk, s
flmarkoltuk a B szzad zskjt.
Az
egyik
src
postja
a
jvedelemad-fizetsi
felszltst
tartalmazta, a msikat arra buzdtottk,
hogy vegyen rszt a Reader's Digest
sorsolsos jtkban. n szerencssebb
voltam, kt levelet is kaptam. Egyiket
anymtl, ez volt tlk az els tizenht
ves korom ta. Nem tudtk, hogy az
blben
vagyok,
de
persze
gondolhattk. Nem volt idm elolvasni.

Ha rohan az ember, legalbb nyissa fl a


bortkot, mintha elolvasta volna - minek
bstson valakit, ha nem tr vissza? A
msik, nagyalak bortkon azonnal
felismertem Jilly kzrst. Karamella
volt benne, a kedvencem. Furcsa mdon
pp nyolc nagy darab karamella, jutott
mindenkinek egy. s benne volt az
gyvdi meghatalmazs is.

Az Utols Vacsora mindig jeles


esemny bevets eltt. Mindenki odajn
marhulni.
- Viszlt, amikor majd kaparlak el

benneteket - mondta valaki, mutatva,


hogy hogyan hnyja a fldet a srunkra.
- Eddig az let, faszfej - mondta
valaki ms. - Milyen jrgnyod van
odahaza? Ki tanstja, hogy nekem grte
a jrgnyt, ha flfordul?
Szval vidm volt a lgkr, mindenki
szvesen segtett az elkszletekben.
Aztn befutott egy rakomny friss ru".
Az ezredraktros rmester eltrtett egy
fuvar marhahst, kolbszt, gombt s
ms nycsikland falatokat. Isteni kaja
volt, csak mivel olyan rgta ltnk
hideg koszton, rgtn fosnunk kellett
tle.

A fldi szemlyzet egsz jjel fenn


volt, foltos sivatagi mintra lczta a
Chinookot, ami risi ftty-s tapsvihart
vltott ki a bcsztatsunkra megjelen
fikbl.

Elrkezett az id, hogy tadjuk az


utols zeneteket. A haveromat, Micket
megltva gy szltam hozz: - Ha drma
van, Enra bztam a leveleket. A
meneklsi trkpemre gondod legyen,
mert az egsz szzad alrta. Nem
szeretnm, ha elkalldna, szp emlk
lesz Jillynek.
Hallottam, hogy Vince azt mondja: Ha drma van, gondoskodjl Dee-rl,
hogy mindent megkapjon.
Micknek fnykpezgp lgott a
nyakban. - Akartok egy felvtelt?
- Hlyesg lenne kihagyni - feleltem.
Azzal elhelyezkedtnk a Chinook

rmpjn, hogy elkszlhessen a Brav


Kett Nulla csapatfotja.
A srcok a helikopter legnysgvel
hlyltek, fleg a rakodkkal, akik kzl
az egyik kikptt Gary Kemp volt a
Spandau Ballet-bl,
az irdatlan
pofaszakllig bezrlag. Kt-hrom rge
a szzadbl egy gpkocsi mellett bebappolt s dalolta, hogy You are
gold..." Szegny src azt se tudta, hov
legyen knjban.
Egyesek komoly kppel tettk, hogy
viszik a Szent Mihly lovt, s valami
gyszindult ddoltak hozz. Msok az
It must be love" cm Madness-klip
elejt majmoltk, ahol az nekes egy

srgdr szln ll, a temetkezsi


vllalkoz meg krltte ugrl, s
mrtket vesz rla.
s hlyls kzben itt is, ott is azt
motyogtk: Gyertek vissza minl
hamarabb", Remlem, nem lesz zr".
Htrajttek egy utols beszlgetsre
a piltk is, mr rajtuk volt a golyll
ruha. Aztn bemsztunk a helikopterbe.
A Chinooknak nincs els osztlya. A
belseje sprtai, res hj, a vzon
manyag bortssal. ls nuku, a
csszsbiztos padlra lehet kucorodni.
Az egsz fedlzet csupa homok meg
gpzsr. Belltottak egy nagy bels
tartlyt is, hogy minl tbb zemanyagot

vihessnk magunkkal. A replbenzin s


a motorok bze that volt mg htul, a
rmpnl is. Mintha kemencben
csrgtnk volna. A rakodk a hts
zrlap tetejt nyitva hagytk, hogy egy
kicsit jrjon a leveg.
Berobbantak a motorok, ocsmny
gzfelhket pffentve htra. A rmprl
lttuk, hogy az rgk okdst mmelnek a
hprban, s a Spandau Ballet jra
eladta magt. Amint a Chinook
flemelkedett, valsgos homokvihar
tmadt alatta. Mire a por lelepedett,
szz lb magasan jrtunk, s hamarosan
mr semmi mst nem lttunk, csak a
dzsipek fel-felvillan reflektorait.

Nagy volt a flledtsg, nemsokra


izzadni s bzleni kezdtem. Kivoltam
szellemileg is, fizikailag is. Annyi
minden kavargott a fejemben. A terepre
szllts aggasztott, mert nem volt
hatalmam fltte: nem tehettnk mst,
csak ltnk, s remltk a legjobbakat.
Mindig utltam, ha az letem valaki
msnak a kezben van. Roland
lgvdelmi raktallsok voltak az
tvonalunkon, s minl nagyobb a gp,
annl nagyobb az eslye, hogy lelvik. A
Chinook pedig valsgos behemt. Vagy
megtrtnhet, hogy a mieink slaugolnak

le
bennnket,
mert
hrom
bombzhullm fedezetben repltnk.
Azt ellenben alig vrtam, hogy a
terepre rjnk. J rzs volt egy ilyen
klasszikus
SAS-vllalkozs
parancsnoknak
lenni.
Mindenki
remnykedik, hogy egyszer rszt vehet
egy igazi hborban; most itt volt az n
lehetsgem, mghozz olyan bandval,
amelyet a szzad mris elkeresztelt
Idegenlginak".
A htizskokat leszjaztuk, nehogy
nll
rplsbe
kezdve
rnk
potyogjanak, ha a piltnak kitr
manvereket kell tennie vagy ha
lezuhanunk. Sttedskor a rakodk

vilgtrudakat lltottak a felszerels


kr, hogy a srlseknek elejt vegyk.
Ezek a rudacskk ppen olyanok, mint
amilyeneket vidmparkokban lehet
vsrolni - manyag csvek, meg kell
ket hajltani, mire a bennk lev
vegfiolk eltrnek, s a ktfle
vegyszer elegyedsbl vilgt keverk
jn ltre.
Feltettem a fejmikrofonomat, hogy
beszlhessek a piltval, a srcok
kzben a lgier holmijban turkltak,
szendvicseket, csokoldt, svnyvizet
jtva.
Ismt tvettk a fldetrsi verzikat.
Ha leszllskor tmadst kapunk, a

gpen
maradunk.
Ha
mr
kikecmeregtnk, visszaugrlunk. Ha a
madr mr felszllt, s rajtunk tnek, a
szimplex
zem
rdi
msfl
kilomterig
hatsos,
hogy
visszafttyentsk.
- Megfordulok, s visszarepesztek
rtetek - mondta a pilta -, ti meg
felpattantok, mint a nikkelbolha. A
cuccot hagyjtok a picsba.
A
lgiert
sokan
elegns
taxiszolglatnak nzik, akik msra se
jk, mint hogy A-tl B-ig elvigyk az
embert, de ez nem igaz: szerves rszei
k minden hadmveletnek. Hogy egy
pilta gy zgjon vissza egy drmba a

Chinookjval, az valami elkpeszt.


Hatalmas gp, knny clpont - ez az
rge mgis hajland volt r. Vagy
fogalma sincs, gondoltam, mi minden
trtnhet odakinn a terepen, vagy azrt
ilyen blazrt, mert ez a dolga. De ht
tudni tudnia kell, fel lett ksztve - akkor
egyszeren csak blazrt. De ha hajland
r, n bizony gy be fogok ugrani a
masinjba, mint a sicc.

Lassan arra is rbredtnk, mifle tj


felett replnk itt Szadiban. gy nzett
ki, mint egy barna bilirdasztal.
Rengetegszer jrtam a Kzel-Keleten, de

ilyet mg nem lttam.


- Zanussin vagyunk - szlt bele a
fejmikrofonba Chris. Az Ezredben
Zanussinak hvtunk mindenkit, aki gy
elszllt, hogy szlni se rdemes hozz,
megkzelthetetlen, mintha egy msik
bolygn lenne.
Ez bizony tnyleg Zanussinak festett egy egsz ms vilgnak. A trkp azt is
elrulta, hogy a vgllomsig ilyen lesz
a talaj. Ez mg gondokat fog neknk
okozni, de most mr ks bnat. Nincs
visszat.
Idnknt trsalgs hallatszott be a
fejhallgatba: a piltk beszltek az
AWACS-okkal.
Imdtam
figyelni

marcona rakodinkat, ahogy a nagy


hirigre
kszltek,
ellenriztk a
gppuskikat meg minden, hn remlve,
hogy hamarosan beljk ereszt valaki
egy sorozatot.
s mindekzben, egyvgtben: a
rotorlaptok
idegtp
kelepelse.
Egyms kzt nem sokat beszltnk a nesz
miatt. Mindenki rlt, hogy vgre nem
odalenn rohangl, mint a tketlen kutya,
hanem itt fnn hever a cuccn,
svnyvizet iszik, vagy ppen egy kirlt
vegbe hugyozik. Eltndtem, mennyire
mshogy alakult volna az letem, ha
megmaradok az iskolapadban, s
leteszem az rettsgit. Most n lhetnk
a piltaflkben, gondtalanul fecsegve

s a rm vr hsos tsztra meg pint


srre gondolva.
Az ells rakod ajtaja flig nyitva
volt, mint valami istllajt. Bevgott
rajta a lgram, hvsen, dten. A
Chinook
bels
faln
lg
vszonfogantyk csapkodtak, lobogtak a
szlben.

Megrkeztnk a minapi utntlt


llomsra. A pilta most se kapcsolta ki
a rotorokat. Motorhiba ezen a ponton
egyenl lenne az akci lefjsval. Benn
maradtunk a gpben, de a hts rakod

eltztt a sttbe. A jenkiknek, eszem a


szvket, annyi a cuccuk, hogy
utnadobljk az embernek. A rakod
Hershey-szeletekkel, fnkokkal, dobozos
klkkal jtt vissza. rthetetlen okbl a
jenkik egy mark golystollat meg fst
is rerltettek.
Vrtunk s vrtunk. Bob meg n
kiszlltunk, s elmentnk szarni a
kifutplya msik oldalra, vagy
harminc mterre. Amikor visszartnk, a
rakod mutatta, hogy tegyem fel a
fejhallgatmat.
- Megkaptuk az okt - szlt bele a
pilta, s most mg az hangjn is
tttt az izgalom.

Ereszkedtnk.
- Tl vagyunk a hatron - jelentette
kznysen a pilta.
Tovbbadtam a hrt. A fik kezdtk
magukra aggatni a szerelst.
A legnysg nekiltott megdolgozni a
fizetsrt. A vicceldsnek vge volt.
jjellt
szemvegben,
nyolcvan
csomval
repesztettek,
mindssze
hetven-lbnyira a fld felett. A
rotorlaptoknak j nagy volt a
fesztvolsguk, s a trkpbl tudtuk,
hogy nagy csom ramvezetk s egyb
akadly kztt kell replnnk. Egyik

rakod az ells laptokat leste, msik a


htskat. A msodpilta folyamatosan
ellenrizte a mszereket, a pilta a
szemre meg a legnysg tjkoztatsra
hagyatkozva vezetett.
Pilta, msodpilta s rakodk
meglls nlkl beszltek. Hangjuk
megnyugtat volt. Minden reakcijuk
pontos, begyakorolt. Olyan tnyszeren
zajlott az egsz, mintha csak a
szimultorban lnnek.
Msodpilta: - Szz lb... nyolcvan
lb... nyolcvan lb.
Pilta: - Nyolcvan lb, vettem.
Msodpilta: - Villanyvezetk egy

mrfldre.
Pilta:
Villanyvezetk
mrfldre, vettem. Emelkednk.

egy

Msodpilta:
Szzhsz...
szztven... szznyolcvan... ktszz. Mg
fl mrfld. Mr tszz lb.
Pilta: - tszz lb. Ltom a
vezetket... flje megynk.
Rakod: - Elhagytuk.
Pilta: - Ok, ereszkednk.
Msodpilta:
Szztven...
szzhsz... nyolcvan lb. Kilencven
csom.

Pilta: - Vettem, maradunk nyolcvan


lb s kilencven csomn.
Msodpilta: - Tekn balra egy
mrfldre.
Pilta: - Vettem. Tlem jobbra
plet.
Rakod: - gy van, jobbra plet.
Msodpilta: - Nyolcvan lb.
Kilencven csom. Villanyvezetk t
mrfldre.
Pilta: - t mrfldre, vettem.
Jobbra trek.
A

rakodk

kzben

lefel

is

nzegettek: nemcsak az akadlyokra,


hanem a bejvkre", a lgvdelmi
lvedkekre is gyeltek.
Msodpilta: - Nyolcvan lb. Mt
kt mrfldre.
Pilta: - Vettem. Mt kt mrfldre.
Msodpilta: - Mg egy mrfld.
Szz csom, nyolcvan lb.
Nyolcvan lbnl lejjebb mr
fordulskor fldnek tkztek volna a
laptok. A rakodk persze lestek az
akadlyokat,
vigyztak,
hogy
a
laptoknak legyen elg helyk a
forgsra, mikzben a terepjellegeket is
kihasznlva repltnk, hogy a helikoptert

lehetsg szerint szre ne vegyk.


Pilta: - Jobbra trnk.
Msodpilta: - Hetven lb, szz
csom. Hetven lb, kilencven csom.
El kellett hznunk egy nagyobb,
kelet-nyugati irny terepakadly fltt.
Msodpilta: - Ok, s most az
osztott plys t t mrfldre.
Pilta: - Menjnk fljebb. Ktszz
lb.
Msodpilta: - Ok, mr ltom is.
Mi, utasok csak ltnk ott Hershey-

csokoldt majszolva, amikor az ells


rakod egyszer csak odaugrott a
gppuskjhoz.
Megmarkoltuk
a
fegyvereinket, flpattantunk. Fogalmunk
se volt, mi van. Sokat nem tehettnk
volna, mert ha az ember kidugja a csvet
a lgramba, az olyan, mintha egy szz
mrflddel repeszt autbl dugn ki a
kezt. Szart se rt volna az egsz, de gy
reztk, segtennk kell.
Valjban nem is volt semmi drma.
Egyszeren csak kzeledvn az thoz, a
rakod remlte, hogy valaki rnk l, s
visszadurrogtathat.
A Bagdad s Jordnia kztti
fforgalmi t volt az. tszz lb

magasan repltnk t felette. Gp


kocsioszlopok reflektorai villogtak
odalenn, de mi nem voltunk kivilgtva,
hallani pedig egyltaln nem hallhattak
bennnket.
Mindenesetre
ekkor
pillantottuk meg elszr az ellensget.
Az t, rajta lvn a trkpnkn,
tjkozdsi pontul szolglt. ppen azt
szmolgattam, meddig lesznk mg a
levegben, amikor meghallottam az
elektromos riasztt.
Menn s rajtam volt fejhallgat,
egymst nzve hallgattuk a legnysg
prbeszdt.
- Balra trni! Jobbra trni!

Elszabadult a pokol. A helikopter


vadul lengett hol jobbra, hol balra.
A rakodk elemlmpval a kzben
ide-oda
ugrltak,
hborodottan
nyomkodtk a gombokat, eresztettk ki a
szecskt",
a
loktorzavar
fmszalagokat.
A piltk tbbnyire tudtk, hol
vannak a Roland-tegek, de errl az
egyrl nyilvnvalan nem tudtak. A fldleveg rakta bevilgtott" bennnket,
s mkdsbe hozta a fedlzeti
riasztkat. Hogy a helyzet mg
bonyolultabb legyen, pp akkor mentnk
a leglassabban.
Lttam

Men

arckifejezst

flhomlyban. Hamis biztonsgrzetbe


ringatott minket az a sok nyugodt
fecsegs. Egyszerre gy reztem magam,
mint amikor az ember vezets kzben
egy pillanatra lenz, s mire jra flemeli
a tekintett, az egsz bra megvltozott
eltte, r kell ugrania a fkre. Azt se
tudtam, kilttk-e a raktt, befogott-e
bennnket, vagy mi az isten van.
- A kurva letbe! - mondta Men. Ha elkapnak, legyen, de hallani nem
akarom.
Egyszerre dobtuk a padlra a
fejhallgatnkat. Aztn elrevetdve
sszegmblydtem,
felkszlve
a
knyszerleszllsra.

A pilta ide-oda hnyta a gpet az


gen. A motorok sivtottak, nygtek a
durva tornamutatvnyoktl.
Aztn a Chinook kilebegett, s rplt
tovbb.
A
rakodk
arcrl
leolvashattam, hogy ezt megsztuk.
Feltettem
a
fejhallgatt,
s
megkrdeztem: - Mi a lfasz volt ez?
- Taln egy Roland, ki tudja? Nem
lenylom. s veletek ellenttben
neknk vissza is erre kell majd jnnnk.
Le akartam szllni errl a gprl;
magam akartam kezembe venni a
sorsomat. Szp dolog, ha sofrozzk az
embert, de nem gy. s mg nem is volt

vge. Ha az iraki lgvdelem jelentette,


hogy ellensget szlelt, lehet, hogy
keresni
kezdenek
bennnket
a
replgpek. Fogalmunk se volt, fl
tudnak-e egyltaln szllni az iraki
gpek, vagy hogy kpesek-e jszakai
bevetsre, de az embernek mindig a
legrosszabbra kell szmtania. Izzadtam,
mint egy igsl.
Fl ra mlva a pilta kzlte, hogy
kt perc s leszllunk. Feltartottam kt
ujjamat a fiknak, ahogyan ejternys
ugrskor szoktuk. A hts rakod mr
fzte is ki a cuccunkat rgzt szjakat. A
fogai kzt szorongatott elemlmpa vrs
fnynl gy nzett ki, mint egy dhs
rdg.

Ngynknek 203-asa volt, vagyis


amerikai Ml6-os Armalite gpkarablya
a cs al csatlakoztatott grntvetvel,
amely a 40 mm-es, nagy golyhoz
hasonl grntot lvi ki; a tbbiek
Minimi golyszrval voltak elltva. A
mi cljainkra az Armalite jobb a
hadseregben rendszerestett j SA80asnl. Knnyebb is, s nagyon knny
tiszttani, karbantartani. Megbzhat,
egyszer fegyver, klnfle varicikban
a vietnami hbor ta hasznlatos.
Dzsungelgyakorlatokon prbt tett az
Ezred az SA80-assal is, amikor
kifejlesztettk, de nem felelt meg a
kvetelmnyeinknek. Az M16-ossal
minden simn megy, nem llnak ki belle
ilyen-olyan mtyrk. A tzvlt nagyon

egyszer, hvelykujjal mkdtethet - az


SA80-asnl az elst ujjt kell
hasznlnia az embernek, ami ksz rlet.
Mlysgi bevetsen az Ml6-os biztosttzvltjt hvelykkel le lehet kattintani,
s a mutatujj ad vgig a ravaszon
maradhat. St: ha az M16-ost sorozatra
lltottad, azzal ksz is - fel van hzva,
egy goly a tltnyrben. Persze
rjraton
az
ember
percenknt
megtapogatja
a
hvelykjvel
a
biztostzrat; csak az hinyzik, hogy
vletlenl elsljn a fegyver az ellensg
halltvolban.
Az M16-osnak hangtalan a biztosttzvltja - rjraton jabb plusz -, s
teljesen rozsdamentes. Ha az automata

fegyvereket gpkocsikhoz hasonltjuk,


megllapthat: a sereg ahelyett, hogy
Ford Sierra 4x4-est vett volna kiprblt, megbzhat jrgnyt, amit
mindenki imd, aki csak vezette -, az
SA80-assal bevsrolt Rolls-Royce-bl.
Csakhogy amikor rendszerestettk, mg
igencsak prototpus Rolls-Royce volt,
rengeteg kijavtand hibval. A 203assal viszont vlemnyem szerint
mindssze egy baj van: hogy a
grntvet miatt nem lehet r szuronyt
feltzni.
A mi M16-osainkon nem volt
hordszj. A szj azt jelenti, hogy a
fegyver vllra vethet, mrpedig
vllalkozson ennek semmi rtelme, a

fegyvernek a kezedben kell lennie,


lvsre kszen. rjraton mindkt kezed
a fegyvert markolja, s a tus a
vllgdrdben van. Ugyan mit rnl
vele, ha nem tudnd azonnal clra
tartani?
Engem nem rdekel, hogyan s hol
gyrtottk a fegyvert, ha alkalmas arra,
amire hasznlni akarom, s tudom
kezelni. Ha kilvi a tltnyt, s abbl
van elg, a tbbi lnyegtelen.
Persze a fegyver mindig csak annyit
r, amennyit a kezelje. Rengeteg hlye
rivalizls folyik a fik kztt az les
lgyakorlatokon.
Nlunk
minden
lgyakorlat les, klnben nem szokik

hozz
az ember
az letszag
helyzetekhez. A tzharc iszonyatos
lrmja le is bntan azt, aki nem
jratos benne. Az Armalite mellesleg
meglepen kopogs hangot ad, s alig
rg. Az ember jobban hallja a tbbiek
fegyvert, mint a sajtjt. A 40 mm-es
grnt kilvsekor csak egy pukkanst
hallani: se robbans, se htrasikls.
Ngy Minimink, vagyis 5,56-os
kaliber golyszrnk volt. A lszert
sztes tag hevederbl vagy rendes
trakbl lehet adagolni bele. A rakasz
ktszz tltnyt tartalmaz. A Minimi
olyan
knny,
hogy
rohamban
lvszfegyverknt
hasznlhat,
de
tztmogatsra is j, s a tzgyorsasga

valami iszony. Villallvnnyal van


elltva, gy szksg esetn pontos
sorozattzet tud biztostani. Az elre
csomagolt manyag rakasz viszont nem a
legjobb oldala. rjraton az ember
mellre van erstve, veri a testt, s le
is pottyanhat, ha nem vigyz. Msik
problma, hogy ha a rakasz nincs
rendesen megpakolva, jrs kzben szp
temesen zrg, mrpedig jjel minden
zaj messzebbre hatol.
Ezenkvl a jrr minden tagjnak
volt egy egyszer hasznlatos 66 mm-es
kzi
pncltrje
is.
Amerikai
gyrtmny,
s
gyalogsg ltali
pnclelhrtsra szolgl. Kt lb
hossz, s kt egymsba tolt csbl ll.

Csak szt kell ket hzni, s a bels cs


tartalmazza a lvsre ksz grntot.
Szthzskor magtl felpattan rajta az
irnyzk. Az ember elsti, azzal eldobja.
J, mert egyszer. Minl egyszerbb
valami, annl biztosabb, hogy mkdni
is fog. A grnt orrban reges tltet
van, gy tervezve, hogy tgesse a
pnclt. A gyutacs kilenc mter
megttele utn lesti magt, s ha csak
srolja a clt, mr berobban. A 66-os
nem risi tzgmbben durran szt, mint
a filmeken. A brizns robbananyag
sosem viselkedik gy, hacsak nem kveti
valami msodlagos robbans.
Voltak nlunk fehrfoszforgrntok s
rendes L2-es robban grntok is. A

foszfor iszonyatos ervel g, s nagyon


j fstfggnyt kpez, ha az embernek
srgsen el kell pucolnia valahonnt.
A grntok manapsg mr nem olyan
anansz formjak, ahogy az emberek
elkpzelik. A fehrfoszforgrnt henger
alak, rajta krben a WP (white
phosphorus) betk. Az L2-es inkbb
tojst formz, s a robbantltetbl meg a
lazn krje csavart huzalbl ll. A
biztostszeget ltalban mg jobban
ellaptjuk, hogy nagyobb er kelljen a
kihzshoz. Mg szigetelszalaggal is
krbetekerjk a grntot, hogy leszortsa
a biztostkart, arra az esetre, ha a
szeggel valami drma lenne. A
fehrfoszforral nem sokat gyakorolunk,

mert nagyon veszlyes. Ha rfrccsen az


emberre, igen lassan kell r vizet nteni
a kulacsbl, hogy ne kapjon oxignt,
aztn le kell fejteni. Ha nem sikerl, a
hall rohadtul kellemetlen lesz.
Mindegyiknknek volt legalbb tz
tltnytra, tizenkt 40 mm-es bombja,
L2-esei meg foszforgrntjai s egy 66osa. A ngy golyszrsnak volt
fejenknt tbb mint hatszz tltnye,
plusz hat tlttt rksza. Nyolcfs
jrrnek embertelen tzer ez.
Akik 203-assal voltak elltva,
ellenriztk, be van-e tltve egy bomba.
Bob ellenrizte, nem tekeredtek-e meg a
Minimi-hevederei - a hevederes

lszernek az a titka, hogy simn menjen


be a fegyverbe. Ha megtekeredik, annyi:
cstrtk. Lttam, hogy Vince megnzi a
fegyver oldalra kapcsolhat rkszt,
nem fog-e leesni. Vince bandja adja
majd a fedezbiztostst: kirajzanak a
szlrzsa
minden
irnyba,
s
tzelllst foglalnak el a gp krl.
Mikzben rohannak kifel, mi mint az
rltek hnyjuk le htul a felszerelst.
Stan ellenrizte a foszforgrntjait,
hogy knnyen hozzjuk fr-e. Llekben
mindenki felkszlt. Pattogtak az rgk,
hogy minden faszn legyen. Egyszer
dolgok ezek amgy: le a nadrgot, fl,
begyrni
s eligaztani
mindent,
meghzni a szjat, ellenrizni, hogy

knyelmes-e a szj szerelk, gombok


begombolva, tskk becsatolva-e. Aztn
ellenrizni s mg egyszer ellenrizni,
hogy megvan-e minden, nem maradt-e
valami a padln.

A rotorlaptok reszelsbl tudtam,


hogy a madr fldkzelben manverez.
Kezdett
lenylni
a
rmpa.
Kikukucskltam. Leszllskor iszonyan
sebezhet az ember. Lehet, hogy az
ellensg mris tz al vette a gpet, de a
motorzaj miatt te ezt csak akkor tudod
meg, ha mr kiszlltl. Mg lejjebb
ereszkedett a rmpa. A tj fekete-fehr

negatv a negyedhold alatt. Egy kis


vdiban
voltunk,
egy
nagyjbl
ngymteres sppedkben. Porfelhk
terjengtek krlttnk, Vince s a
bandja elreszegzett fegyverrel a hts
nylshoz lpett. Ers benzinszag
rzdtt a levegben. A zaj flsikett
volt.
A helikopter mg mindig pr lbnyira
a fld felett lebegett, amikor kiugrltak.
Ha netn harcrintkezsre kerl sor, csak
abbl tudjuk meg, hogy sz nlkl
elkezdenek visszaugrlni.
A pilta ledccentette a gpet.
Kihajigltuk a felszerelst, Stan, Men
s Mark utnaugrott. n egyelre

maradtam a fedlzeten - az egyik rakod


vilgtrddal krbejrt egy utols
ellenrzsre. A rotorok zaja ersdtt,
reztem, hogy a madr flemelinti a
slyt a futmrl. Vrtam. rdemes ezt
az utols utni tz msodpercet rsznni,
nehogy az ember a gp felszllsa utn
vegye szre: a fele cucc rajta maradt. A
gyors
s
a
hibtlan
munka
keresztezsrl van itt sz.
A rakod a hvelykujjval felfel
mutatta, hogy minden ok, s beleszlt a
fejmikrofonjba. A madr emelkedni
kezdett, n meg kiugrottam. Fldet rve
felnztem. A gp gyorsan emelkedett, a
rmpa mg csukdott vissza. Nhny
msodperc, s nem volt sehol. Idpont

21.00 - magunkra maradtunk.

Egy
kiszradt
folymederben
voltunk. Keletre sksg, sttsg.
Nyugatra ugyanaz.
Az esti gbolt kristlytiszta, minden
csillag fenn ragyogott. Gynyr ltvny
volt. A llegzetemet is lttam. Hidegebb
volt annl, amihez szoktunk. Mart a
leveg. Verejtk csordult le az arcomon,
megborzongtam.
A szemnek idre van szksge, hogy
a stthez hozzigazodjon. Nappal a

szem csapjai teszik lehetv a ltst s a


sznrzkelst. jjel azonban semmit
sem rnek. jjel a szivrvnyhrtya
szln elhelyezked plcikk veszik t a
szerepket.
Ezek
a
szemgoly
domborsga miatt 45 fokos szgben
llnak, gyhogy ha jjel egyenesen
rnznk valamire, csak foltot ltunk.
Flje vagy mellje kell nzni, hogy a
plcikk belljanak s kpet adjanak.
Negyven percbe telik, mire mkdsbe
lpnek, de mr t perc utn is javul a
lts. s risi klnbsg van akztt,
amit fldet rskor ltunk, meg amit t
perc elteltvel.
Vince s a gengszterei mg mindig
kinn voltak biztostsban. Kihzdtak

vagy harminc mterre, a vdi szlre, s


tkukucskltak a peremn. Mi a msik
szlre vonultunk ki, hogy mg jobban
biztostsuk a terepet. Az sszes
htizskot,
marmonkannt
s
homokzskot csak kt fordulval tudtuk
odacipelni.
Mark elvette a Magellant, hogy
meghatrozza a helyzetnket. Fl
szemmel pislogott r. Az jjelltst a
legaprbb fny is tnkreteheti, s lehet
ellrl kezdeni a procedrt. Ha
mindenkpp muszj rnzni valamire, az
ember behunyja a fszemt", vagyis azt,
amelyikkel
cloz.
gy
legalbb
tvenszzalknyi jjelltsa megmarad.

Krkrs vdelemben fekdtnk,


lefedtk mind a hromszzhatvan fokot.
A kvetkez tz percben semmit,
egyltaln semmit nem csinltunk. Csak
az imnt szlltunk ki egy zajos, bds
helikopterbl, s rgtn utna nagy ltsfutsba fogtunk. Ilyenkor r kell
hangolnunk a testnket az j krnyezetre.
Hozz kell igazodnunk a hangokhoz,
szagokhoz, ltvnyokhoz, a klma- s
terepvltozsokhoz. Ha a dzsungelben
embereket kvetnk nyomon, ugyanez a
teend:
meg-megllunk,
figyelnk,
hallgatzunk. De gy vagyunk ezzel a
mindennapi letben is. Idegen hzban el
kell tltennk egy bizonyos idt, mire
fesztelenl tudunk viselkedni. A
bennszlttek
mindig
sztnsen

megrzik, ha valahol papriks a hangulat


s csihipuhi kszl - de a turista
gyantlanul stl bele a bajba.
A helyzetnket pedig azrt kellett
megllaptani, mert tbbnyire nagy
klnbsg van akztt, ahol lenni akar az
ember meg ahov a RAF szlltotta. s
ha mr tudja az ember, hogy hol van,
azonnal kzli a jrr tbbi tagjval is.
Az informci tovbbadsa alapvet;
annak semmi haszna, ha csak a
parancsnok ismeri. Mit tesz isten - ott
voltunk, ahol lenni akartunk, gyhogy
sajnos nem ugrathatjuk majd a RAF-ot,
ha visszatrnk.
A tj

teljesen

jellegtelen

volt.

Kemny fekkzet, rajta vagy tcentis


palatrmelk-rteg.
Valami
fldnkvlien dglttnek hatott, akr a
Dr. Who helyszne. Mintha a Holdra
csppentnk volna. Rengetegszer jrtam
mr a Kzel-Keleten, azt hittem,
ismerem a terepet, de ilyet mg nem
lttam. Aztn egyszer csak kutyaugatst
hallottam a tvolbl.
Igen messze voltunk mindenfle
bzistl, viszont nagy csapat voltunk,
nagy tzervel; tettk a dolgunkat.
Tlnk keletre s szakkeletre hszharminc kilomterre bombzs folyt. A
horizonton nyomjelzket, villansokat
lttam, s nhny msodperc mlva

hallottam a tompa robbansokat is.


Egyik villansban egy ltetvny
krvonalai rajzoldtak ki tlnk
ezertszz mterre keletre. Nem lett
volna szabad ott lennie, mgis ott volt fk, egy vztorony, egy plet. Most mr
tudtam, honnan jtt az ugats. Aztn
rzendtett a tbbi kutya is. Ezek
biztosan meghallottk a Chinookot, de
ami a lakossgot illeti, nekik egy
helikopter csak egy helikopter. Problma
akkor lesz, ha katonasg is llomsozik
itt.
Kezdtem aggdni, mennyire helytll
vajon
a
tbbi
informcink.
Mindenesetre itt vagyunk, sok mindent

mr nem tehetnk. Fekdtnk, kzeled


autk neszre vrva, de nem trtnt
semmi. Tlnztem az ltetvnyen. A
vgtelen semmi nylt el elttem.
Nztem a felvel nyomjelzket.
Replgpeket nem lttam, mgis
csodsan vigasztal rzs volt. Mintha
csak kifejezetten a mi kedvnkrt
csinlnk.
- Bassza meg, kezdjk mr - mondta
csendesen Mark.
Talpra lltam, s nyugatra hirtelen
mintha felrobbant volna a fld, s vakt
fny jelent meg az gen.
- Bammeg, ht ez mi? - suttogta

Mark.
- Helikopter!
Dunsztom nem volt, honnan jtt. n
csak annyit tudtam, hogy alig tz perce
vagyunk a terepen, s mris nagy drma
kszl. Ki van csukva, hogy ez a madr a
mink. Elszr is esze gban nem lenne
gy reflektorozni. Akrki is, mintha
egyenesen felnk tartana.
risten, hogy fedezhettek fel
bennnket ilyen hamar az irakiak? Lehet,
hogy azta kvettk radarral a
helikoptert, amita a lgterkbe
belpett?
A fny egyre kzeledett. Aztn

rjttem, hogy nem felnk kzeledik,


hanem flfel terjed. Nem is
reflektorfny, hanem tzgoly.
- Scud! - suttogtam.
Megknnyebblt shajokat hallottam.
Mindegyiknk most ltott letben
elszr Scud-indtst, s most, hogy mr
tudtuk, hogy nz ki, olyan volt, akr egy
Apollo-holdfelvtel:
nagy
kipufoglnggoly
krlbell
tz
kilomterre, gett bele a levegbe, aztn
eltnt a sttben.
Scud-vidk",
Scud-hromszg",
olvashattuk ksbb az jsgokban: most
viszont itt voltunk a kells kzepn.

Amint a kedlyek megnyugodtak,


odamentem Vince-hez, s a flbe
sgtam, hogy fttyentse vissza a
harcosait. Nem volt m ott semmi ltsfuts. Alak, fny, rnyk, sziluett, mozgs
s zaj: ezek mindig elruljk az embert.
A lass mozgs nem t akkora neszt, a
szembe is kevsb tlik, ezrt haladunk
rjratban olyan lassan. Azonkvl ha
rohan az ember, hasra esik, megsrl, s
annak az egsz jrr issza meg a levt.
Kzltem velk, hogy pontosan hol
vagyunk, merre megynk tovbb, s hol
van a gylekezhely. gy ha valami
nagyobb drma lesz a kztt a pont
kztt, ahol most vagyunk meg a
tervezett trolkrlet kztt, s netn

szt kell vlnunk, mindenki tudni fogja,


hogy a kvetkez huszonngy rra mr
ki van jellve egy gylekezhely. szak
fel tartanak, s egy flig betemetett
olajvezetkre bukkanva azt kvetik
tovbb,
mg
egy
nagyobb
dombvonulathoz nem rnek - ott
tallkozunk. Muszj volt ilyen nagy
vonalakban fogalmazni, mert a preczebb
megjells semmit sem jelentett volna a
sivatag kells kzepn egy mindssze
trkppel meg irnytvel rendelkez
katonnak: a trkp csak sziklt mutat,
semmi egyebet. A r kvetkez
huszonngy
rra
az
alternatv
gylekezhely a leszllhelynk.
rjratban

kellett

elrnnk

trolkrletet. Ingzva csinltuk, ahogy


begyakoroltuk: ngy rge cipelte a
felszerelst, ngy biztostotta ket, aztn
cserltek. Mivel rjratban csinltuk,
harcszati felderts formjt kellett
hogy ltse az egsz: meg-meglltunk,
ellenriztk magunk eltt a terepet, kt
kilomterenknt pihentnk, ilyenkor a
biztost ngyes elre- s kijjebb
hzdott, ellenriztk a felszerelst,
hogy nem potyogtattunk-e el valamit, a
tskk csukva vannak-e s a homokzskok
nem repedtek-e ki.
A vz volt a legrosszabb: mintha a
vilg legnehezebb brndjt kne fl
kzzel cipelni. n megprbltam az
enymet
a
htizskom
tetejn

egyenslyozni, de majdnem beleroppant


a derekam. Persze, senki se mondta,
hogy fklysmenet lesz.
Haladnunk kellett, amilyen gyorsan
harcszati krlmnyek kztt csak
lehet, mert mg pirkadat eltt az
utnptlsi vonalnl kellett lennnk,
hogy alkalmas trolkrletet talljunk s
el is rejtzhessnk. A vllalkozsi
parancsban erre hajnali 04.00 rt adtam
meg vgidpontnak: ha addig nem rjk
el a tervezett trolkrletet, el kell
kezdennk megfelel lesllst keresni.
gy mg erre is marad msfl rnk a
sttben.
A terep mris aggasztott. Ha ilyen

lapos marad, nehz lesz elrejtzni rajta.


S ha fnyes napvilgnl nylt terepen
kell meghznunk magunkat, gy ki fogunk
llni, mint a kutya tke.
Irnytvel, id- s tvolsgmrssel
tjkozdtunk. Jrrben a Magellant
hasznlni nem valami okos dolog.
Elszr is megbzhatatlan, azonkvl
rulkod fnyt bocst ki.
Flrnknt j vszgylekezhelyet
jelltnk ki arra az esetre, ha tzharcba
keverednnk, s gyorsan kellene
visszavonulnunk. Ha valami jellegzetes
tereptrgyhoz rtnk, pldul egy
temetkezsi romhoz, az ell halad
jelezte, hogy ez lesz az j

vszgylekezhely: krkrs mozgst


vgzett a kezvel, s ezt a jrr minden
egyes tagja tovbbadta.
Az ember minden percben felmri a
helyzetet. Mi van, ha? Mi van, ha
tmadst kapunk ellrl? Vagy balrl?
Hol keressek fedezket? Nem pp ez-e a
legjobb hely egy esetleges rajtatsre,
ahol most vagyunk? Hol is volt a
legutols vszgylekezhely? Ki megy
elttem? Ki van mgttem? Folyton
ellenrizni kell, hogy nem vesztettnk-e
el valakit. Hromszzhatvan fokban kell
figyelni, s gyelni kell, hogy minl
kisebb zajt ssnk.
rjratban kimelegszik az ember. Ha

megll, jra lehl. Csak csrg, s a


hideg vgigkszik a htn, megl a
hnaljban, az arcn. A tarkjn a haj
ocsmnyul s kellemetlenl ragacsosnak
rzdik, s a derkszj
krl
tnedvesedik a ruhja. Elindul ht jra,
mert fel akar melegedni. Sokig sosem
pihen, mert nem szeretne megfagyni. Ha
mr elg sokszor csinlta ezt, tudja, hogy
a vgn gyis meg fog szradni, de ettl
semmivel se lesz kevsb idegest.
04.45 krl rtnk oda az utnptlsi
vonal hajlatba. A szuroksttben nem
lttunk se fnyt, se jrmveket. A
felszerelst elrejtettk, s Vince bandja
ott maradt, hogy vigyzzon r. Mi,
tbbiek, elremegynk feldertsre, hogy

alkalmas bvhelyet keressnk.


- Vgidpontunk ide vissza 05.45 sgtam Vince flbe.
Ha nem rnk vissza, de tudjk, hogy
nem keveredtnk harcrintkezsbe, mert
nem hallottak zajt, tallkozunk a jrrgylekezhelyen, az olajvezetk mellett.
Ha a huszonngy rs vgidpont utn
sem
vagyunk
mg
a
jrrgylekezhelyen, akkor Vincnek vissza
kell
vonulnia
a
helikopterleszllhelyhez, vrni mg huszonngy
rt, aztn elszlltst krni. Ha akkorra
sem rnnk oda, felszll a helikopterre
s elmegy. Akkor is a helikopterleszllhelyhez kell visszavonulniuk, ha

azt halljk, hogy tzharcba keveredtnk,


de nincsenek elg kzel, hogy tmogatst
nyjthassanak.
Mi az eljrs, amikor trnk vissza a
feldertsbl? - Ugyanabbl az irnybl
fogok kzeledni, amerre indulok sgtam Vince-nek -, elszr egyedl
jvk, jobb kezemben a fegyverrel,
karjaim feszlet alakban.
Elrejvk teht, egyeztetek a
killtott rrel, aztn visszamegyek, s
behozom a tbbieket. Elszr azrt
csinlom egyedl, hogy az r
knnyebben felismerhessen, s n is
egyeztethessem vele, hogy biztonsgos-e
bejnni - hisz kzben kupn is vghattk

ket, s nrm netn az ellensg


csapdja vrna. A tbbi hrom addig is
odakint biztost, s ha drma van, tzzel
fedezi a visszavonulsomat.

Nekivgtunk a feldertsnek, s fl
rn bell talltunk is egy prma
lesllst - egy vzgyjtt, ahol a zporok
tbb ezer v alatt t mter magasan egy
kis teknt vjtak a sziklba, gy, hogy
mg prkny is volt fltte. Holttrben
lesznk, vagyis szem ell rejtve, st:
nmi korltozott fedezklehetsggel.
Alig hittem a szerencsmnek. Rgvest
visszamentnk a tbbiekrt.

A teljes felszerelst behordtuk a


lesllsba. A barlangot kzpen egy
jkora szikladarab vlasztotta kett,
gyhogy kzpre raktuk a cuccot, s a kt
banda ktfell helyezkedett el. Vgre
biztonsgban reztem magam, br az
jszaka tallt lesllssal az a baj, hogy
reggel egsz mshogyan szokott kinzni.
Kiderlhet, hogy az eszmnyinek hitt
leslls egy ptkezsi terlet kells
kzepn van.
Megint eljtt az ideje, hogy
meglljunk, letelepedjnk, csendben
fleljnk,
rhangoldjunk
az
j
krnyezetre. A terep most mr nem tnt
olyan
holdblien
idegennek;
valamennyire megnyugodtunk.

Ideje volt aludni egyet. Van egy


katonamonds: Ha a harc csitul, tedd le
a fejedet", s milyen igaz. Ha csak
mdod van r, aludj, mert sose tudhatod,
mikor alhatsz legkzelebb.
Ketten lltak rt, ktrnknt
vltottuk ket. Figyelnik, flelnik
kellett. Ha valami kzeledik, az dolguk
riasztani bennnket. Mi, tbbiek,
hromszzhatvan fokban, legyezszeren
aludtunk, gyhogy csak hasra kellett
fordulnunk, s mr tzelhettnk is.
jszaka sugrhajts gpek hztak el
a fejnk felett. Lttuk a lgvdelem
lvedkeit s tlnk fljobbra szztven
kilomterre Bagdadban a robbansokat.

A fldn nem kerlt sor incidensre.


Pirkadat eltt ketten kimentnk a
lesllsbl, ellenrizni, hogy nem
hagytunk-e nyomokat, nem potyogtattunke el valamit, nem zavartuk-e meg az
lvilgot, nem maradt-e brmi rulkod
jel mgttnk. Clszer felttelezni,
hogy mindenki jobb nlunk mindenben pldul a kvetsben -, s ennek
megfelelen jrni el.
Az aknkat gy raktuk ki, hogy
mindkt r belssa ket s a kzvetlen
krnykket, s kszen llhasson a
felrobbantsukra
a
kzi
csappantykkal". Ha az r lt vagy hall
valamit, felbreszti a tbbieket. Nem

lesz semmi tketlen kapkods, csak


egyszer kszltsgi llapot. Mindent
lassan csinlunk. Ha sietni kell, azt
abbl fogjuk tudni, hogy az rszem mris
tzel. Ha valaki abban a helyzetben
volna,
hogy
az
aknnkkal
felrobbanthatjuk, akkor mi meg abban a
helyzetben volnnk, hogy lebukhatunk,
ezrt az r dolga eldnteni, megnyomjae a csappantyt. Ha az ellensg az
akninkhoz r, amelyeket affle utols
mentsvrknt raktunk ki, rdemesebb
neknk kezdeni meg a harcot. De a
legjobb fegyver persze a rejtzs.
Felmentem a
holttr
kpezte
terepakadlyra, hogy mg egyszer
ellenrizzek mindent. szakra, az

utnptlsi vonal fel hatszz mternyi


sk terepet lttam, utna vagy tmteres
emelkedt, s azon tl, ngyszz mterre
egy ltetvnyt. Keletre s nyugatra
egszen a lthatrig lapos volt a talaj.
Dlre, a htam mgtt vagy ezertszz
mterre
jabb
ltetvnyt
lttam
vztoronnyal, pletekkel. A trkp s
Bert eligaztsa szerint ezeknek nem lett
volna szabad itt lennik, de itt voltak,
mghozz veszlyesen kzel.
Jrmveket hallottam az egyelre
mg ellenrizetlen utnptlsi vonal
fell, de ez nem sokat szmtott. Csak az
pillanthat meg bennnket, aki a tls
partrl nz le. A vdinak a felnk es
oldalrl elrejt bennnket a prkny. Aki

szrevehet bennnket,
szrevesszk.

azt

mi

is

Lementem,
s
tjkoztattam
mindenkit arrl, hogy mi van flttnk.
Elegend volt egy rt killtani, mert
arrl a magaslati pontrl beltta a vdit
s felltott a partra is. Mikzben az
eligaztst tartottam, httal llt neknk,
s figyelte a ngy gtjat. Lertam, mit
lttam odafenn, s vgigvettem az
eljrsokat arra az esetre, ha napkzben
tmads rne bennnket.
Ideje volt helyzetjelentst adni rdin
az elretolt hadmveleti bzisnak. Amg
meg nem tesszk, senki sem tudja, hol
vagyunk s milyen llapotban. Ezen a

vllalkozson naponta kldnk majd


helyzetjelentst, beszmolunk rla, hol
vagyunk, mit tudtunk meg a krzetben
tevkenyked
ellensgrl,
miket
mveltnk, mik a szndkaink s milyen
tovbbi rteslseket szereztnk. k
pedig instrukcikkal fognak elltni
bennnket.
Mikzben a beszmolt rtam, Nyl
elksztette a rdit. Kdolta s
begpelte az zenetet. A jrrrdi
egyetlen,
nagyon
rvid
impulzussorozattal fogja leadni, amelyet
az ellensg gyakorlatilag kptelen lesz
befogni. A sorozat az ionoszfrrl fog
visszaverdni, neknk pedig csak a vtel
nyugtzst kell megvrnunk.

Arra ugyan vrhattunk.


Nyl jra s jra prblkozott,
hiba. Bosszant volt, de nem
katasztroflis,
mert
a
kapcsolat
megszakadsa esetre ki volt dolgozva
az eljrs. Holnap jjel egyszeren
visszamegynk a leszllhelyre, 04.00kor randevzunk a helikopterrel, s
tvesszk az j rdit.
Egsz nap ksrleteztnk mindenfle
antennkkal - ferde drttal, flhullm
dipllal. Mindnyjan ki voltunk kpezve
hradsra, mindnyjan megprbltuk,
sikertelenl.
Mindenki lehzott egy vltst
rsgben, majd a sttsg bellta eltt

fl rval kszltsgbe lptnk.


Tmadsra a legeszmnyibb felttelek a
sttsg bellta, illetve pirkadat eltt
kzvetlenl nylnak, gyhogy ilyenkor
mindenki bren van, minden el van
pakolva,
indulsra
kszen.
Tzelhelyzetet
vettnk
fel,
s
elksztettk a 66-osainkat, levettk
rluk a bortt, s felnyitottuk a
csveket, hogy lvsre kszen lljanak.
Amint besttedett, elraktunk mindent, s
kszldtnk a feldert rjratra.
21.00-kor indultunk a bandmmal.
Vgidpontunk 05.00 lesz. Ha arra nem
rnk vissza, akkor drma van eltvedtnk, egyiknk megsrlt, vagy
tzharcba keveredtnk, amit Vince

bandja hallani fog. Ha nem hallanak


semmi ilyesmit, msnap este 21.00-ig
vrnak a lesllsban. Ha addigra sem
rnk vissza, irny a helikopterleszllhely. Ha tzharcot hallanak, mg
aznap jjel visszavonulnak a helikopterleszllhelyhez, s mi is elvergdnk
odig, ahogy tudunk, hogy hajnali 04.00kor kszen lljunk az elszlltsra.
Stan, Men, Mark s n teljes
sttsgben ksztunk fel a vdi partjra.
Feladatunk az volt, hogy kutassuk fel az
utnptlsi vonalat s a hradvezetket.
Nem elegend, ha az ember azt hiszi,
rajta csrg a tervezett clpontjn,
ellenrizni kell, hogy tnyleg az-e az. Az
ramutatval ellenttesen fogunk haladni

szaknak,
a
terepadottsgokat
kihasznlva, s utnajrunk, nincs-e
msvalami is a krnyken, ami
utnptlsi vonalhoz hasonlt.
Elszr is keresnnk kell valamilyen
tjelzt, aminek a rvn visszatallunk a
lesllshoz, ha netn eltvednnk.
szaknak megynk egszen addig, amg
az t tloldalra nem rnk, s ott
keresnk valami sziklt vagy ms
tereptrgyat. Aztn ha eltvednk, csak
vissza kell tallnunk ehhez az tjelzhz,
s innen dlnek haladva elrjk a
vzgyjtt.
Nehznek grkezett trkp utn
tjkozdni, mert szinte semmilyen

terepjellegzetessgek nem ltszottak. A


legtbb orszgban vannak fennskok,
ahol ki lehet jellni vonatkoztatsi
pontokat, ahol vannak utak, tjelzk,
netn kilomterkvek, s pofonegyszer
az egsz. gy van ez mg a dzsungelben
is, ahol rengeteg a foly, s a
szintvonalakat is hasznlni lehet. De itt a
sivatag kells kzepn nem volt lpikula
se, a tjolsra meg a lpsmrsre
kellett hagyatkoznunk, no s a
Magellanra.
Talltunk egy megfelel tjelzt, egy
jkora szikladarabot, s az ramutat
jrsval
ellenttes
grbnken
megindultunk nyugatnak. Perceken bell
kiszrtunk egy teleplst, s kutyaugatst

is hallottunk. A beduk, amint a nap


lemegy, aludni trnek. gy aztn ha ugatni
kezd a kutya, tudjk, hogy valami van.
Az
ebhez
msodperceken
bell
csatlakozott kt msik.
n hallottam meg elsnek a halk
morgst. Arra emlkeztetett, amikor
szak-rorszgban jrrztem. Az ember
ilyenkor megll, s felmri a helyzetet.
Tz esetbl kilencszer csupn egy kutya
felsgterletre hatolt be, s ha
visszahtrl, lel s kivr egy kicsit, a
helyzet magtl megolddik. A problma
itt az volt, hogy neknk ppensggel fel
kellett dertennk a teleplst. Lehet,
hogy a kutyk egy Scud-indtllshoz
tartoznak.

Leltnk,
s
elhztuk
a
rohamkseinket. Ha a kutya odajn
szimatolni, ugatni kezd vagy tmad,
kssel kell elintznnk. A tetemet
magunkkal visszk, gy a gazdja reggel
azt hiszi majd, hogy az llat elkborolt.
Furcslkodni ugyan fog, de ez ellen nem
tehetnk semmit.
Fleltnk, vrtuk, hogy fnyek
villanjanak fel, amint az emberek
kijnnek megnzni, mit ugatnak a
kutyik. De nem trtnt semmi. Kezdtk
megkerlni a helyet, htha ms irnybl
sikerl felderteni, mire akadtunk. A
tls oldaln aztn rjttnk, hogy csak
egy kis civil telepls. Strak,
agyagkunyhk, teherautk s ms

jrmvek, de katonai jelenltre semmi


sem utalt. A Magellan segtsgvel
megllaptottuk a pontos helyt, hogy
amikor majd a lesllsba visszatrnk,
informlhassuk a tbbieket, aztn
tovbbindultunk szaknyugatnak. Az
ltetvnyt, amirl tudtuk, hogy tlnk
szakra van, ksbbre akartuk hagyni.
n mentem ell, amikor egyszer csak
megpillantottam valamit. Megtorpantam,
figyeltem, fleltem, aztn kzelebb
lopakodtam.
Ngy stor s jrmvek kt S60-as
lgvdelmi gy mellett - szakasz szint
er. Tkletes csend, rk sehol. Mark
s n lassan kzelebb nyomultunk.

Meglltunk, figyeltnk, fleltnk. Nem


akartunk a nyakukba esni, csak pp a
lehet legtbbet megtudni. Az gyknl,
a jrmvekben nem aludt senki. Az egsz
szakasz benn lehetett a strakban.
Frfiak krkogst hallottuk. Kzvetlen
veszlyt nem jelentett rnk nzve a
pozci, de az azrt aggasztott, hogy az
teg nyilvn vd valamit. Ha csak az
utnptlsi vonalat, akkor semmi gond.
A veszly abban llt, hogy lehetett a
rsze
ppensggel
egy
pnclosharccsoportnak
is.
Mark
bemrte
a
Magellannal,
s
tovbbindultunk szaknak.
Mentnk vagy ngy kilomtert, de
nem talltunk semmit, s arra a

kvetkeztetsre jutottunk, hogy amin


korbban tvgtunk, az lehetett az
utnptlsi vonal. A trkpnkn le volt
szgezve, hogy az utak, pilonok s
olajvezetkek egymshoz viszonytott
helyzete kzelt pontossg csupn.
Most mr tudtuk, hogy megtalltuk az
utnptlsi tvonal kanyarulatt, de
sajnos arra is rjttnk, hogy a krzet
tele van populcival: tlnk szakra s
dlre ltetvnyek, lejjebb az ton a
civilek, a lesllsunktl szaknyugatra
pedig a lgvdelmi teg. Harcszati
szempontbl a lesllsunk akr a
Piccadilly Circus kells kzepn is
lehetett volna ilyen ervel. De ht senki
se mondta, hogy knny dolgunk lesz.

Visszamentnk, hogy szemgyre


vegyk a lesllstl szakra lev
ltetvny pleteit. Azrt terveztem gy,
hogy ezt utoljra nzzk meg, mert a
felderts
eltt
ezt
tudtuk
a
legveszlyesebb
teleplsnek.
Krlosontuk, s gy lttuk, nem ll
msbl, mint egy vztoronybl meg egy
elhagyatott pletbl, amelyben mintha
ntz szivatty mkdtt volna. Se
jrmvek, se fnyek, semmi letjel,
gyhogy elgedettek voltunk. Az egsz
olyasminek ltszott, amit karbantartanak,
de nem laknak benne.
Visszafel tartva a lesllsba jabb
Scud-indtst lttunk vagy t kilomterre
szaknyugatra. Valami masszv indtsi

krzetbe csppentnk. Nagy buli lesz.


Ennek is bemrtk a koordintit.
Megtalltuk az tjelzt, s dlnek
haladtunk tovbb a vdi fel. Feszletet
formz karokkal lptem fel a vzgyjt
prknyra.
Bob volt rsgben. lltam, s
vrtam, hogy feljjjn. Rm vigyorgott,
mire visszamentem a tbbiekrt.
Megnztem az rmat. trs rjrat
volt.
Nem volt rdemes rgtn eligaztst
tartani, mert aki nem llt rsgben, az
szunylt, s az jjeli eligazts klnben
is zajjal jr. Viszont fontosnak fontos
volt, hogy mindenki megtudja, mit

lttunk. Amit csak tettnk s lttunk,


arrl mindenkinek rteslnie kell. gy
dntttem, megvrom a pirkadatot.

Az r felkeltett bennnket, s mi
tzel helyzetet vettnk fel a ngy gtj
fel: pirkadt. Utna, s mieltt az
eligaztst megtartom, mg egyszer
ellenrizni akartam a holttrt, br ezt
tegnap este egyszer mr megtettem.
Tudtam, hogy az utnptlsi vonal
kzelben vagyunk, de szerettem volna
mg egyszer utnanzni, nem rulkodik-e
valami a hradvezetk holltrl.
Azonkvl mnisn ltni akartam azt is,

nem vltozott-e valami flttnk. A


barlang falai minden hangot elfogtak
ellnk: azt se hallottuk volna meg, ha a
Genesis koncertezik a kzelben.
Chris fedezett, mikzben felmsztam
a sziklkon, s tkukucskltam a
peremen. Napvilgnl most csinlok
ilyet utoljra.
szakkeletre nztem, s az t
tloldaln ott llt kt jabb S60-as. Az
jjel rkezhettek. Kt vontatkocsi,
strak, nyjtzkod, krkog hapsik alig hromszz mterre az llsunktl.
Nem hittem a szememnek. A jrrnk
tven mterre haladhatott el mellettk.
Lementem,
megmondtam Chrisnek,

azutn tjkoztattam a jrr tbbi tagjt


is. Mark flment, hogy megnzze, nem
hallucinlok-e.
Nem
voltam
elragadtatva
a
fejlemnyektl. Ezek az rgk a sznkba
beleltnak. Enyhn szlva lmpalzunk
lesz tlk.
Kitertettem
a
trkpet,
s
megmutattam
mindazokat
a
teleplseket, amelyeket feldertettnk belertve az j S60-as llsokat is. A
nap htralev rszt azzal tltttk, hogy
megprbltuk leadni a helyzetjelentst.
Az irakiaknak arra nem volt semmi okuk,
hogy ellenrz jrrt kldjenek ki.
Elvgre k otthon voltak, hazai terepen.

Megnyugtattuk egymst, hogy csak a


tls
partrl
vehetnnek
szre
bennnket, onnan is csak akkor, ha
valaki a szln ll, s lefel nz.
jra prblkoztunk a rdival, de
hiba. Mostanra mr letbe lphetett a
kapcsolat megszakadsa esetn rvnyes
eljrs, gyhogy msnap hajnali 04.00kor vrni fog bennnket a helikopter.
Addig
pedig
semmi
gond.
Fedezkben
vagyunk,
nyolcfs
harcfeldert jrr. A helikopter vagy
csererdit hoz, vagy ttelept bennnket
ms helysznre. Semmi drma.

ll nap hallgattuk, ahogy jrmvek


dbrgtek fl-al az utnptlsi
vonalon. Semmi veszlyt nem jelentettek
rnk nzve.
Aztn a dlutn kzepe tjn egy

fiatal hang kiltott valamit gy tven


mterre tlnk. jra kiltott, hujjogott,
majd
kecsketrappolst,
csengszt
hallottunk.
Semmi gond. Addig nem bukunk le,
amg meg nem pillantjuk az illett a
tls parton. Elbb nem vehet szre
bennnket. Nyugodt voltam.
A
kecskk
kzelebb
jttek.
Kszltsgben voltunk, mindenkin rajta a
derkszjszerelke, fegyver a kzben.
Nem lmunkbl riadtunk a hlzskban,
nem napfrdztnk ppen. De azrt az
ujjam a 203-as biztostjra csszott.
A cseng flttnk csilingelt.
Felnztem - ppen akkor bukkant el a

tls parton egy kecskefej. Az


llkapcsom megfeszlt az idegessgtl.
Mindenki lemerevedett. Csak a szemnk
mozgott.
Mg tbb kecske csmborgott oda a
meredly szlhez. Vajon utnuk jn-e a
psztor?
Emberi
fejtet
jelent
meg.
Krbeforgott. Elrbb jtt. Kicsi barna
arc profiljt lttam. A fit nyugtalantotta
valami a hta mgtt. Lpegetett elre,
de a feje htra volt fordtva. Eltnt a
nyaka, a vlla, aztn a melle is. Alig egy
mterre lehetett a peremtl. Ide-oda
forgatta a fejt, kiablt a kecskinek, s
egy hossz bottal cspelte ket.

Nmn rvltttem, hogy ne nzzen


le.
Amg msfele nz, van eslynk.
Krlek, ne nzz a szemnkbe, csak
azt nzd, amit csinlsz...
Elfordtotta a fejt, krlnzett.
Lassan mozgattam a szmat: Menj...
a... picsba!
Lenzett.
A rohadt letbe! A kurva letbe!
sszetallkozott
a
tekintetnk.
Gyerekszemben ekkora megdbbenst

mg sose lttam.
Most mi lesz? Fldbe gykerezett a
lba.
Agyamon
vgigfutottak
a
lehetsgek.
Nyrjuk ki? Tl nagy zajjal jr.
Klnben is, mi rtelme? Egsz
letemben nyomn a lelkemet. Ilyen
ervel iraki is lehetnk az ellensges
vonalak mgtt Angliban, ez a gyerek
meg Kati.
A fi nekiiramodott. A pillantsom
kvette, s indultam magam is. Mark s
Vince mint az eszelsk vgtattak, hogy
elkapjk. Elkapni, ez a legfontosabb.
Aztn majd eldntjk, mit csinljunk
vele - megktzzk, s betmjk a szjt

csokival, tudja a rosseb. De messzire


nem futhatunk, mert az S60-as llsokbl
szrevesznek, a gyereknek pedig mris
nagy az elnye. Rohant, mint akit a
lidrc kerget, egyenesen az tegek fel.
Ki tudja, mit vrhatunk tle? Lehet,
hogy senkinek se szl, mert akkor maga
is bajba keveredik - taln nem lett volna
szabad erre legeltetnie. Lehet, hogy
elmondja a csaldjnak vagy a
bartainak, de csak ha majd hazar.
Viszont az is lehet, hogy ordtva rohan
egszen az gykig. A legrosszabbat
kellett feltteleznem. s akkor mi van?
Lehet, hogy nem hisznek neki. Esetleg
idejnnek, hogy utnanzzenek. Vagy
bevrjk az erstst. Alighanem szlnak

msoknak, aztn utnunk erednek. s


akkor? Ha felfedeznek bennnket,
tzharc lesz mg stteds eltt. Ha nem
fedeznek fel, a sttsg leple alatt
elhzhatunk.
A lesllst azrt vlasztottuk, mert
rejtekhelyet knlt - csak arrl a pontrl
lehetett beltni, ahol a klyk
szerencstlenkedett.
Nem
azrt
vlasztottuk, mintha vdhet lett volna.
Mindenfell zrt volt a vzgyjt tetejn,
s nem volt hov menni belle.
Minden sz flsleges volt: mindenki
tudta, hogy lebuktunk. De azrt nem
kapkodtuk fl a szerelst, hogy hanyatthomlok menekljnk, mert annak nem

lett volna semmi rtelme. Azt a pr


percet mindig r kell sznni, hogy az
ember megszervezze magt.
Mindenki csokoldt falt s vizet
vedelt. Ki tudja, mikor ehetnk
legkzelebb. Ellenriztk, hogy a
tskink be vannak-e szjazva, a
trkpzsebeink be vannak-e gombolva, a
traink jl
vannak-e bepakolva.
Ellenrizni, ellenrizni, ellenrizni.
Vince killtotta Stant s Bobot a
golyszrkkal. Amint kt ember
elkszl, felvltjk ket, hogy az rk is
rendbe szedhessk magukat. Vince
kzben
vgigment
az
elrejtett
felszerelsen. Elszedett egy vzzel teli

marmonkannt, s mindenkinek segtett


megtlteni a kulacst. Ha tzharcba
keverednk,
elveszthetjk
a
htizskjainkat s mindent, ami bennk
van. Az emberek bevedeltek, amennyit
csak brtak, s jratltttk a kulacsokat.
Tudtuk, ha nem lesz harcrintkezs,
akkor is iszony t ll elttnk.
Ellenriztk a derkszj szerelket,
hogy minden tska be van-e kapcsolva,
nehogy futs kzben elvesztsnk
valamit. Trak j szorosan? jra
ellenrizni.
Fegyverek
felhzva,
bebiztostva? Nan, de azrt ellenriztk
mg egyszer. Becsuktuk s sszetoltuk a
66-osokat, hogy knnyebb legyen cipelni
ket. A fedelet meg a szjat nem raktuk

vissza, egyszeren becssztattuk a


csvet a hevederek al, hogy brmikor
elrnthassuk.
Ellenriztk,
hogy
gyorsan
hozzfrnk-e a trakhoz. Ha a rossz
vgknl fogjuk meg ket, rtkes
msodpercek
telnek
el,
amg
megfordtjuk. De ha a j vgk van
flfel a trtskban, egy szempillants
alatt be lehet nyomni ket az M16-osba.
Vannak, akik szigetelszalagbl flet
ragasztanak a traikra, hogy knnyebb
legyen elrntani ket. n, ha a tr
kirl, behnyom a zubbonyom elejbe,
hogy ksbb majd jratltsem. A
Minimik lszere a gpkarablyba is j.

Mindez beletelt egy-kt percbe, de


nem volt elpocskolt id. Minek nyakl
nlkl rohanni, ha egyszer gyis tudjk,
hogy itt vagyunk? Az rk majd szlnak,
ha kzeledni ltjk ket.
Nyl rvetette magt a rdira. Mint
az eszels rngatott ki minden antennt,
prblt ki minden kombincit, amire
rejtzkds kzben nem volt mdunk. Ha
az zenet tmegy, idekldenek pr frge
sugrhajtst. A piltkkal rintkezsbe
lphetnk a TACBE-n, s jl
megsoroztathatjuk ket.
Nyl vizt a tbbiek elintztk.
Mikzben a rdi fltt grnyedt, a
srcok elszedtk a kulacst, megitattk,

teletltttk a kulacsot, s kajt


tmkdtek a tskiba. Amikor rezte,
hogy kifutunk az idbl, sszecsukta a
rdit, s betette a htizskja tetejre.
- Kezelsi utastsok a nadrgom
jobb
trkpzsebben
mondta
mindenkinek. - Rdi a zskom tetejn. Mindez bevett eljrs volt: ha lvs ri,
gyorsan el tudnnk szedni amgy is a
felszerelst, de a szablyzatnak
megfelelen gondoskodott rla, hogy
mindenki tisztban legyen a helyzettel.
Amikor Nyl elkszlt, felvltotta
Bobot az rsgben. Mindenkin ltszott a
megnyugvs, a jl begyakorolt eljrsok
kivltotta higgadtsg. Bob, aki mst se

csinlt, amita megrkeztnk, csak a


lbrt hzta, igen ideges volt, amirt
jra indulnunk kell.
Mrt
nincs
neknk
szakszervezetnk! - morogta. - Gyalzat,
hogy mennyit dolgoztatnak.
- s a kaja is moslk! - tdtotta
Mark.
J volt hallani a vicceldsket, mert
csittotta a kedlyeket.
Men elhzta a bagjt. - Az
istenbe, ha gyis tudjk, hogy itt
vagyunk, mirt ne gyjthatnk r? Lehet,
hogy a kvetkez percben flfordulok.

- Fogdba vgatlak! - harsant r


Vince, amint ment ki felvltani Stant a
Miniminl.
Mindenki kszen llt az indulsra.
Hrom percbe telt az egsz. A
napvilgbl msfl ra maradt. Legjobb
fegyvernk a rejtzkds volt, de a
klyk lefegyverzett bennnket. Ahol
voltunk, ott nem szllhattunk harcba.
Ebben a zrt krnyezetben egy-kt grnt
fasrtot csinlt volna mindnyjunkbl.
Egyetlen lehetsg, hogy kitrnk s a
nylt
terepen
harcolunk,
vagy
elmeneklnk. Szarban vagyunk, ha
maradunk, s szarban vagyunk, ha
kitrnk, mert fedezk krskrl sehol.
Csbrbl vdrbe - de a vdrben

taln lesz valami sovnyka eslynk.

A lnctalpas jrm dlrl dbrgtt


felnk. Most mr nem tnhettnk el a
vdibl, ks volt. Az egyetlen kijratot
blokkolta ez a pnclos. Allt
helynkben kell harcba bocstkoznunk.
Nem rtettem, mirt kldenek le egy
pnclozott csapatszlltt ebbe a kicsi,
zrt trsgbe. Nem gondoltak r, hogy
pnclelhrt fegyvereink is lehetnek?
Felpattintottuk a 66-osainkat, s felal
rohanglva
j
kilvhelyet

kerestnk. Chris az cska Afrika Korpssapkjban ide-oda ugrndozva, a 66osok farra mutogatva mint a vilg
legtrelmesebb kikpzje magyarzott. Ne feledkezzetek el a visszafjsrl,
fik! A visszafjs, a visszafjs. Ezzel
az arccal n szombat este mg tncolni
akarok. Nehogy nekem megborsozztok!
Stan a vzgyjt tetejrl nzett a
kzeled lnctalpas fel a Minimi
irnyzkn keresztl. Egyre kzelebb
dbrgtt. Aztn fm villant a
szemnkbe. Mi a j isten ez? Nem ppen
ilyen pnclosra szmtottunk.
Stan elvlttte magt: - Buldzer!
Hihetetlen. Nagyobb fajta drma van

kibontakozban, s ez a hlye pont itt


akar
sni.
Szztven
mterre
megkzeltett bennnket, de szre nem
vett. Civil ruhban volt. Egszen
rtatlanul keveredhetett oda.
- Ne ljetek - mondtam. - Az fix,
hogy lebuktunk, de azt mg nem tudjuk,
mikppen.
A vezet szemltomst kiutat keresett
a vdibl. Erre-arra manverezett - egy
rkkvalsgig.
- Bassza meg - mondtam Vince-nek -,
indulnunk kell. Nem csrghetnk itt
holnaputnig.
Az

idelis

az

lett

volna,

ha

sttedsig vrunk, de a helyzet kezdett


elmrgesedni.
A buldzer egyszerre csak eltnt, a
motorzaj rohamosan halkult. gy ltszik,
a vezet megtallta a nylst, amit
keresett.
Ideje volt indulnunk. Megmondtam
Stannek, hogy hozza be a fikat a
Minimikkel, mert kzlendim lesznek.
sszetmrltnk, derkszjszerelk
mindenkin rajta, htizsk a lbunknl. Ez
a legveszlyesebb idszak, egy tallat
mindnyjunkkal vgezhet, de meg kell
csinlni, mindenkinek tudnia kell, mi az
bra.

A nyilvnvalval
kezdtem.
Kivonulunk innen - mondtam. Nyugatnak indulunk,
megprbljuk
kikerlni a lgvdelmi tegeket, aztn
dlnek
fordulunk,
a
helikopterleszllhely fel. A gp holnap
hajnalban 04.00-kor jn rtnk.
- Tallkozunk a Pudding Clubban
mondta Chris.
- A lfaszt - mondta Men azon a
szrny W. C. Fields-hangjn. - Menj
nyugatnak, fiatalember, menj nyugatnak.
Felvettk a htizskot, ellenriztk a
derkszjszerelket. Minden egyebet
otthagytunk. Mg a gyalogsgi aknkat is
- nem volt idnk felszedni ket.

Az S60-asok miatt csak egy t


vezetett kifel. Nyugatnak, aztn dlnek,
amennyire csak lehet, kihasznlva a
teknk nyjtotta takarst. De nem
kapkodjuk el. Nem akarunk hibzni.
Idnk mg rengeteg van, hogy a
helikopter-leszllhelyhez
odarjnk,
csak ebbl a szarbl keveredjnk ki s
jussunk a sttsg leple al.
Nyugtalan voltam, de nem estem
ktsgbe. Jobbat rdemeltnk a tervezs,
kutyagols, az utnptlsi vonal
megtallsnak
s
ellenrzsnek
kemny munkja utn, s fleg hogy ott
volt
mg
a
rdikapcsolat
megszakadsnak pechje is. Eddig azt
kpzeltem, minden a legnagyobb

rendben: csak hajnali 04.00-ig kell


vrnunk, aztn megy minden, mint a
karikacsaps.
Viszont:
nyolcfs
harcfeldert jrr voltunk, volt
fegyvernk, tltnynk elg, voltak 66osaink. Mit kvnhat mg az ember?
- Na gyernk - mondta Mark -,
csinljunk gy, mint a rongyfejek.
Arcunk el ktttk a kendinket. A
nap a szemnkbe tztt, amint libasorban
vezettem ki a csapatot. Szablyos
jrrtevkenysget folytattunk, nem
kapkodtunk el semmit, figyeltk a
terepet.
A vdi elfogyott, lapos sksgba
olvadt. Nyugati irnyban rtnk ki,

fedezkl hasznlva a terepet, majd


balra, dlnek fordultunk.
Egyre szak fel pislogtam, mert nem
szerettem volna, ha egy vonalba
kerlnk a lgvdelmi gykkal. Minden
lpsnl azt vrtam, hogy egy 57
millimteres lvedk hz el a fejem
mellett. Mit tklnek ezek? Nem hittek a
klyknek? Erstst krtek? Vagy
egyszeren nem merik rsznni magukat?
jabb
t percet meneteltnk
nyugatnak, tvolsgot tartva egyms kzt,
hogy
minimlis
vesztesgeket
szenvedjnk, ha bet egy nagyobb
drma. gy kell ezt csinlni, de persze ha
ell harcrintkezs bontakozik ki, a

leghts ilyenkor hatvan mtert loholhat,


ha pp r is ell van szksg.
Dlnek fordulva baloldalt emelkedni
kezdett a talaj az utnptlsi vonal fel.
Az gyktl mg mindig holttrben
voltunk, fenn lltak a tloldalon. Dlnek
indulva alig hittnk a szerencsnknek.
Nem trtnt semmi. Aztn keletrl, bal
kz fell lnctalpas jrmvek zajt
hallottuk.
Felszktt bennnk az adrenalin,
dobolni kezdett a vrnk. Meglltunk. Se
elre, se htra. Ht akkor hov? Tudtuk,
hogy kutyaszortban vagyunk.
Lttam, hogy a fik kszldnek.
Tudtk, mi a teend. Htizsk le,

ellenrizni, hogy a zsebek, tskk be


vannak-e csukva. Megette a fene, ha
elrenyomulunk, s mr kezdennk
tzelni, amikor rjvnk, hogy a trak
tkzben kipotyogtak. Ellenriztk a
fegyvereiket, sorra vettk mindazt, ami a
vrkbe
ivdott.
Msodpercek
vlaszthattak el bennnket a tzharctl.
Krlnztem,
nincs-e
rendesebb
mlyeds a krnyken, mint az a
semmisg, amiben hasaltam.
A tzharc eltti perc a legsttebb.
Ilyenkor nem lt az ember semmit. Csak
flel s szerencstlenkedik. Hny jrm
kzeledik? Egyenesen ideztygnek - ha
egy cspp eszk van, ezt teszik -, s
vgigslaugolnak
bennnket
a

gppuskikkal? Nem volt merre futnunk.


Harcolnunk kell. Egyre kzelebb
csikorogtak a pnclozott jrmvek,
vistottak magas fordulatszmon a
motorjaik. s mg mindig nem tudtuk,
hol vannak.
- Csinljuk mr, a hall faszt!
Csinljuk mr! - vlttte Chris.
Egyszerre elbortott a kzssg
rzse, hogy mind egytt vagyunk a
szarban. A hallra gondolatot se
vesztegettem. Csak az foglalkoztatott:
vgjuk ki magunkat.
Sokszor megesett mr, hogy a katonk
a
mer
vadsguknak,
az
agresszivitsuknak ksznheten ltk

tl a rajtatst. Ezt fogjuk csinlni most


is. Szthztam a 66-osom csvt,
ellenriztem, hogy elugrott-e az
irnyzk. Letettem magam mell.
Ellenriztem, benn van-e rendesen a
tram, van-e grnt a 203-asomban.
Tudtam, hogy van, de akkor is muszj
volt
ellenriznem.
Hinyzott
a
biztonsgrzetemhez.
Az ssztn ilyenkor azt diktln,
hogy olvadj bele az altalajba, de
idnknt csak ki kell dugni a fejedet
krlnzni. Flguggolsba emelkedtem.
Mindegyik rge hasonlkpp mocorgott,
leskeldtt
a
maga
tzmteres
krzetben. Minl elbb pillantja meg az
ember az ellensget, annl jobb, annl

hamarabb illan el az ismeretlentl val


iszonyatos rettegse. Kt oldala van
persze ennek is. Lehet, hogy amit
megpillantasz, az sokkal rosszabb, mint
amire szmtottl, de akkor is meg kell
tenni.
Hallottam, amint ordiblok: - A
francba! A francba! A francba!
Kiabls az egsz vonalon.
- Ti lttok valamit ott a tlvgen?
- Lszart se ltok.
- Az isten rohassza meg!
- Gyernk, csinljuk mr!

- Itt vannak-e vgre?


- Nincsenek, baszd meg!
- A picsa rongyfejek! Mindenki
koncentrlt, hallgatzott.
Bang!
A fik hasra vetettk magukat.
- Mi volt ez, a kurva anyjt?
Vlaszul a jrrvonal msik vgn
Vince vagy Nyl megeresztett egy jabb
66-ost.
Bang!

Ha az irakiak eddig nem tudtk volna,


hogy ott vagyunk, most mr tudtk. De a
fik biztosan nem ok nlkl lttek.
Nyjtogattam a nyakamat, egyszer csak
messze balrl megpillantottam egy
PSZH-t a 7,62-es gppuskjval: egy kis
vpban lopakodott elre, amelyet a mi
oldalunkrl
nem
lthattunk
be.
Egyenesen Vince s Nyl fel tartott.
- Csinljuk, az isten rakja bele!
Gyernk! Gyernk! - ordtottam, ahogy a
torkomon kifrt.
J rzs volt hirtelen, hogy vgre
valaki meghzta a ravaszt. Azt se tudtam,
nekik ordtozom-e, vagy magamnak. Isis, nyilvn.

- Elre! Elre!
Egy msik PSZH az egsz terletet
megszrta a gppuskjval. Nem
kellemes rzs lvszeket hordoz
pnclozott jrmvel nzni szembe.
Gyalogos jrrknt szerencstlenkedsz
ott, ezek a szemlytelen dgk meg csak
trtetnek feld knyrtelenl. Tudod,
hogy lvszeket szlltanak, tudsz rluk
mindent. Tudod, hogy ell van a vezet,
fenn a gppusks a prizmatvcsvn
prbl keresztlnzni, ami nem knny
dolog, csak izzad odafnn, clozna, de a
kocsi ide-oda doblja. Mgse ltsz
egyebet, csak ezt a valamit, amint
dbrgve trtet feld, llektelen
szrnyeteg, tzszer akkora, mint a

valsgban, mert rdbbensz, hogy tged


vett clba. Szemlytelen. Pusztt.
Szembe kell vele szllnod. Hangya vagy
hozz kpest, betojt hangya.
A
hozzm
kzelebbi
PSZH
megeresztett nhny sorozatot. Az egyik
tlem tz mterre verte fl a port.
A brit hadseregben kikpzik az
embert, miknt reagljon az ellensges
tzre: cikcakkban elrenyomulni, hasra
vetdni, odbb kszni, tzelllst
elfoglalni, megkeresni az ellensget,
belltani az irnyzkot s lni.
Reagls effektv ellensges tzre", gy
hvjk ezt. Szp, szp, csak ppen kutya
faszt nem r, ha effektv tz al van

vve az ember. Nekem legalbbis sose


vlt be. Amint csattognak krltted a
golyk, te mst se szeretnl, mint egy
kurva nagy lyukat sni s belebjni. Az
tkszleted kanalval is megcsinlnd,
ha lehetne. Termszetes fizikai reakci
ez. Az sztnd azt diktlja, hogy hasalj,
hzd ssze magad a lehet legkisebbre,
s vrd ki, hogy vge legyen. Az eszed
persze azt sgja, kelj fel, nzz krl,
hogy felkszlhess a harcra - mi rtelme
fekdni, amikor gy is, gy is meghalsz?
Az m, de a lelked mlyn megszlal
valami: a francba is, maradj a
fenekeden, htha elmlik. Vgs soron
azonban tudod, hogy nem fog csak gy
elmlni, hogy valamit knytelen leszel
csinlni.

jabb hossz sorozat a gppuskbl.


Egyre kzelebb puffantak a fldbe a
golyk. Tennem kellett valamit. Mly
llegzetet vettem, s kidugtam a fejem.
Tlem szz mterre egy teheraut llt,
cslledt ki a htuljn a legnysg.
Tudniuk kellett, hogy ott vagyunk, mert
hallottk
a
66-osokat,
s
a
toronygppuskk is kelepeltek, de a
kzifegyvertz, amit megeresztettek, csak
nagy ltalnossgban zdult felnk.
A PSZH-k kztt mintha nem lett
volna rdisszekttets. Egyltaln
nem
sszhangban
cselekedtek.
Htuljukbl ugrltak ki a gyalogosok,
ordibltak, lvldztek. Nemigen tudtk,
merre vagyunk. A nyakunkat azonban gy

is be kellett hznunk a golyik ell. Ha


az embert eltalljk, nem sokat szmt,
hogy clzott lvs volt-e, vagy valami
pancser.
Ordibltak k is, ordibltunk mi is.
Meg kellett mr kezdennk a tzharcot.
Mindjrt nekisznjk magukat, s
megkeresnek bennnket.
Tzharcot
maximlis
tzervel
s
lszertakarkossggal lehet megnyerni.
Neknk kell tbb golyt zdtanunk
rjuk, neknk kell a legelejn tbbet
meglnnk
kzlk,
hogy
vagy
megfutamodjanak,
vagy
bessk
magukat. De az tzerejk sokkal
nagyobb volt, mint a mink.

A PSZH megllt. Nem akartam hinni


a szememnek. Tzvezet kzpontknt
hasznlta a gppuskatornyot, ahelyett
hogy elrenyomult volna a gyalogsggal
s
legzolt
volna
bennnket.
Fantasztikus.
Tzelt most mr mindenki. A
Minimik hrom-t tltnybl ll rvid
sorozatokat eregettek. Be kellett osztani
a lszert. Kt 66-os sivtott a teheraut
fel, s meg is talltk a clpontjukat.
Hatalmas robbans. Alighanem az lettl
is elment a kedvk.
Dnteni. Mi a teend az sszecsaps
kezdeti fzisa utn? Maradni a
vgtelensgig,
visszavonulni
vagy

elrenyomulni? Valamit csinlnunk kell,


klnben csak nzzk a farkasszemet s
lvnk - s akkor, noha halottak lesznek
itt is, ott is, mgis mi jrunk rosszabbul,
mert kevesebben vagyunk. Radsul
lehet, hogy ez itt csak az els banda;
lehet, hogy mgttk egy msik
lvszszzad
trtet.
Nincs
ms
vlasztsunk, mint tmadni, klnben
addig rostokolunk itt, mg a vgn kifogy
a lszernk.
tnztem Chrisre. - Csinljuk, az
isten rakja bele! Kszen llsz? Kszen
llsz?
Vgigordtott a vonalon: - Csinljuk!
Csinljuk!

Mindenki tudta, mi a teend.


Hergeltk
magunkat.
Teljesen
termszetellenes volna az ilyesmibe csak
gy gondolkods nlkl belerohanni. Az
embernek egyetlen haland porcikja se
kvnja.
- Minden rendben?
Hogy hallottk-e az emberek vgig a
vonalon, nem sokat szmtott: annyit
tudtak, hogy valami trtnni fog, tudtk,
hogy valsznleg rohamra indulunk,
hogy megtmadjuk ezt az iszonyatos
tlert.
Gondolkods nlkl trat cserltem.
Fogalmam se volt, mennyi tltny maradt
az elzben. Elg nehz volt mg, lehet,

hogy csak kt-hrom golyt lttem ki.


Bedugtam a zubbonyomba, ksbb jl
jhet mg.
Stan fokozta a tzgyorsasgot a
Minimivel, s feltartott hvelykujjal
jelezte, hogy indulhat a roham.
Starthelyzetben,
feltmaszkodva
krlnztem. Mlyeket llegeztem, aztn
felpattantam, s futsnak eredtem.
- A rohadt anyd! A rohadt anyd!
A fik iszonyatos fedeztzet
produkltak. Elrefuts kzben nem l a
katona. Lelasstan. Annyi a dolga, hogy
elrerohan, hasra vgdik s tzel, hogy
a tbbiek is megindulhassanak. Amikor

aztn a fldn hasalsz, a tdd zihl, a


felstested hullmzik, nznl krl, hogy
hol az ellensg, de a szemedbe belefolyt
a verejtk. Letrld, a fegyvered fl-al
billeg a vlladnl. Szeretnl csinos
tzelhelyzetet
felvenni,
mint
a
gyakorlatokon, de sajnos nem megy.
Prblsz lehiggadni, sszeszedni magad,
ehelyett kapkodsz fhz-fhoz. Szeretnd
abbahagyni a zihlst, hogy rendesen
clra tarthasd a fegyveredet. Szeretnl
megszabadulni a verejtktl, hogy lsd
az ellensget, de nem akarod mozdtani a
karodat, mert lni akarsz, fedezni a
tbbieket, amint elrenyomulnak.
Felugrottam,
elrefutottam mg
tizent mtert - ami sokkal tbb a

szablyzatban elrtnl. Minl tovbb


vagy fnn, annl tovbb vagy clpont.
De a gyorsan mozg embert igen nehz
eltallni, minket pedig hajtott az
adrenalin.
Az ember belemerl a maga kis
vilgba. n s Chris rohanunk elre,
Stan s Mark fedez a Minimivel. Tz,
manverezs. Ezt csinltk a tbbiek is,
iszkoltak - elre. A rongyfejek biztosan
azt gondoltk, megrltnk, de k
knyszertettek bennnket ebbe a
helyzetbe, s ez volt az egyetlen kit.
Ltni lehetett, ahogy hznak felnk a
nyomjelzk. Hallani lehetett az g,
sisterg zajt, ahogy a golyk elftyltek

mellettnk, vagy bevgdtak a fldbe, s


gellert kapva sivtottak tovbb a
levegben. Htborzongat. Semmi mst
nem
tehetsz,
mint
felugrasz,
elrerohansz, hasra vgdsz, felugrasz,
elrerohansz, hasra vgdsz. Aztn csak
fekszel zihlva, izzadva, levegrt
kapkodva, tzelve, j clpontokat
keresve, takarkoskodva a lszerrel.
Amikor elreiramodtam, s lni
kezdtem, a Minimik elhallgattak, s k is
elrenyomultak.
Minl
hamarabb
kerlnek az lre a nagy tzerejkkel,
annl jobb.
Minl kzelebb jutottunk hozzjuk,
annl jobban elanytlanodtak az irakiak.

Erre
szmtottak valsznleg a
legkevsb. De azt biztosan nem tudtk,
hogy mi magunk is erre vgytunk a
legkevsb.
Elvileg a katonnak szmolnia kne,
hny tltnyt l ki, de a gyakorlatban ez
igen nehz. Ha lnie kell, minden
pillanatban ajnlatos tudnia, hny
tltnye maradt, mikor kell trat
cserlnie. Ha nem szmolta a lvseit,
egyszer csak meghallja a halott ember
csettenst". Meghzza a ravaszt, az
tszeg lecsap - s nem trtnik semmi.
De a gyakorlatban ilyenkor harmincig
szmolni kptelensg. gyhogy azt
csinlja a katona: amint a fegyvere nem
tzel tovbb, megnyomja a gombot,

kiugrik a tr, belk egy jat s rajta. Aki


ezt begyakorolta, annak vrv vlt,
megy gondolkods nlkl. Az Armaliteot gy terveztk, hogy a tzels
megszntekor a mozgrszek htul
maradnak, gyhogy amikor az ember
belki az j trat, az elresikl
mozgrszek az els tltnyt mindjrt be
is juttatjk a tltnyrbe. Mr lhet is
mindenre, ami mozog.
tven mterre megkzeltettk ket.
A hozzm legkzelebbi PSZH tzelve
vonult
vissza.
Tzgyorsasgunk
albbhagyott. Takarkoskodni kellett a
lszerrel.
A teheraut lngolt. Nem tudtam,

kzlnk eltalltak-e valakit. Segteni


nemigen tudtunk volna rajta gysem.
Nem hittem a szememnek, hogy a
PSZH vonul vissza. Nyilvn aggasztottk
a pncltr raktink, s azt is tudta,
hogy a msikat kilttk, de a
meghtrlsa akkor is hihetetlen volt. A
katonik egy rsze vele futott, ugrltak
fel a htuljra. Futottak, megfordultak,
leadtak egy j hossz sorozatot - mit
mondjak, gynyr ltvny volt. Magam
is szvesen odaprkltem volna a 66osommal, de a nagy izgalomban ott
felejtettem a htizskomnl. A bds
letbe!
Az alvgen Vince s Nyl iramodott

elre. Ordtottak, hergeltk egymst. Mi


tbbiek fedeztk ket.
Mark s Men felugrott, elrefutott.
Az
elttk
lev
PSZH-ra
sszpontostottak, amit eltalltak a 66osokkal.
Mint
kiderlt,
csak
mozgskptelenn tettk, vagyis a
lnctalpai nem mkdtek, de a gppuskt
mg tudta hasznlni. Lttk, mint az
eszeveszett,
hogy
a
gppusks
prizmatvcsvt megrongljk. n a
helyben rg megpucoltam volna onnan a
kakaslbl, de persze nem tudhatta, kik
fenik r a fogukat. Odartek, a hts ajtt
nyitva talltk. Azok az iraki majmok
mg csak be se csukaszkodtak. Bevgtak
rajta egy L2-es grntot: az ismers,

tompa durrans. Aki benn volt, annak


annyi.
Ngyszer
kettes
csoportokban
nyomultunk elre a teherautk krzetbe,
mindenki a maga kln kis drmjba
gabalyodva. Sebastian Coe-lba ntt
mindenkinek. Kilttnk egy-kt tltnyt,
elreiramodtunk, hasra, aztn start
megint. Most mr igyekeztnk clzott
lvseket leadni. Az ember kinz
magnak egy testet, s l, amg az ssze
nem rogy. Nha tz goly is elmegy r.
A 203-asnak is van kln
clzkszlke, csak az embernek nincs
mindig ideje fellltani s hasznlni.
Kapslvs: a fegyver pukkant, a bomba

tvelt a levegn. Robbans, zporoz


por. Ordtsok. Pomps. Ez azt jelenti,
hogy vreznek, nem lnek - s radsul a
sebesltek bektzse msokat is
lefoglal.
Megrkeztnk a tzelllsukba. Aki
tudott, elmeneklt. Egy teheraut lobog
lnggal gett elttnk. Kinn balra egy
kigett PSZH fstlgtt. Holttestek
hevertek szles krben. Kb tizent
hulla, jval tbb sebeslt. Oda se
nztnk, mentnk tovbb. risi
megknnyebbls fogott el, hogy a
tzharcnak vge, ugyanakkor rettegtem,
mert tudtam, hogy lesznek mg tbben is.
Aki ilyenkor azt lltja, hogy nem fl, az
hazudik, vagy elmebeteg.

- A bds kurva anyjt! - svlttte


Men.
Benzin-, fst- s hsszagot reztem slt hullk szagt. A teheraut
utaslsrl kilgott egy iraki, az arca
fekete, hml. Sebesltek vonaglottak a
fldn. Az iszonyatos lbsebekbl
lehetett megtlni, milyen j munkt
vgeztek
a
203-asok.
Amikor
felrobbannak, aclszilnkok rplnek
szt bellk mindenfel.
Mr csak tisztulni akartunk innen.
Nem tudhattuk, mit hoz a kvetkez
hullm. Amint visszaindultunk a
htizskjaink fel, golyk vertk meg a
fldet a htunk mgtt. Az pen maradt

PSZH nyolcszz mterrl, gyalogosokkal


krlvve
tzelt
utnunk,
de
hatstalanul. Mindenesetre nyakunkba
szedtk a lbunkat.

Az jszaka lesz a fedezknk:


nemsokra besttedik. A PSZH,
amelyik visszavonult, jra elreindult.
Vaktban tzel gyalogosok gettek a
nyomban.
Felvettk a htizskjainkat. Dlnek
indulni nem volt rtelme, hiszen biztosan
rjttek mr, hogy az az tirnyunk. Most
az volt a lnyeg, hogy minl nagyobbra
nveljk a kztk s kztnk lev
tvolsgot. Csak nyugatnak mehettnk,
ami azzal a kockzattal jrt, hogy
belekerlnk az S60-asok irnyz
vonalba.
Most nem a jrrtevkenysg
szablyai szerint fogunk eljrni. Olyan

gyorsan haladunk, ahogy htizskkal


fizikailag csak lehetsges, hogy mielbb
kikeveredjnk a tzharc krzetbl.
Katonai szaknyelven ezt gy hvjk, hogy
tzznk mr el a bsba.
Tlnk keletre felbukkant kt
gyalogsggal megrakott teheraut, s
szrevett bennnket. Lefkeztek, a
katonk kiugrltak htul, s lni kezdtek
bennnket. Voltak vagy negyvenen, ami
iszonyatos tzert jelent.
Elreindultak.
Mi
keletnek
fordultunk, megeresztettnk rjuk egyegy sorozatot, aztn tzelve, mint az
eszels, visszavonultunk nyugat fel.
Tzels,
manverezs,
tzels,

manverezs, csakhogy most elfel az


ellensgtl. Ketten sarkon fordultak s
rohantak, aztn megfordultak, fedezni a
msik kettt.
Emelkedn kaptattunk flfel. Ahogy
a tetejre rtnk, bekerltnk az
szaknyugati
lgvdelmi
teg
ltvonalba. Mly basszus hangon
felugattak az gyk. 57 millimteres
lvedkek sivtottak el mellettnk, mind
nyomjelzs. Mennydrgve vgdtak be
a fldbe, csak gy zporoztak rnk a
grngyk.
Chris s n egyszerre fordultunk,
hogy visszavonuljunk. Kt vagy hrom
mtert futhatott tlem jobbra, amikor

valami hatalmas tsflt hallottam.


Odanzve lttam, ahogy Chris elvgdik.
Eltallta egy lgvdelmi grnt.
Odagettem, hogy belenyomjak egy adag
morfiumot abba, ami megmaradt belle ha ugyan l mg.
Rngatzott, s egy pillanatig azt
hittem, ez a vgvonaglsa. De csak a
htizskja szjaibl akart kibjni.
Ledobta magrl, s feltpszkodott.
- A kurva j anyjt! - mondta. A
htizsk fstlgtt, ahol a lvedk
becsapdott.
Rohantunk tovbb, egyszer csak
megtorpant. - Valamit ottfelejtettem mondta.

Visszafutott a htizsk roncsaihoz, s


matatni
kezdett
benne.
Ezst
zsebflaskval a kezben jtt vissza.
- Karcsonyi ajndk a felesgemtl
- vigyorgott.
- Megl, ha otthagyom.
A tbbiek is hnytk el a
htizskjaikat. Csak azt remltem, hogy
Nyl kiveszi a magbl a jrrrdit.

A PSZH agresszvan trt elre,


hossz, pontos sorozatokat adva le

menet kzben. Kt, lvszekkel teli


terepjr is csatlakozott hozz.
Meglltunk, visszaprkltnk a 203asokkal. A jrmvek vadul fkeztek,
amint a 40 millimteres bombk
felrobbantak elttk. Eszeveszetten
lvldzve mlttek ki bellk az iraki
hsk.
Markot s Ment a fldhz szgeztk
az S60-asok. Foszforgrntot vgtak
maguk el, sr, piszkosfehr fsttenger
hullmozta krl ket. Nylt terepen az a
baj a fstfggnnyel, hogy azonnal
magra vonja az ellensges tzet, de
nemigen tehettek mst. Az irakiak tudtk,
hogy a fik a visszavonulsukat fedezik,

s belertettk a traikat a felhbe.


tpasszoltunk a rongyfejekhez kt
darab 203-ast, mindjrt cskkent a
tzgyorsasguk. Mark s Men talpra
ugrott s rohant.
- Fasza egy hely, mi? - vicsorogta
Men, amint eltztt mellettem.
Retirltunk kitartan. Sttedett mr,
s vgl elvesztettek bennnket a
flhomlyban. Jl szt voltunk hzdva,
fennllt a veszly, hogy a jrr tagjai
elszakadnak egymstl. Futs kzben
megfelel gylekezhely utn kutattunk a
talajon.
Ezt
a
jrrbl
brki
kivlaszthatja.
Hangos kilts tlem tven mterre

fljobbra. - Gylekezs, gylekezs,


gylekezs!
Brki volt is az, tallt valami
fedezket, ahov bevackolhatunk, s
sszeszedhetjk
magunkat.
Odarohantam, s Christ s Bobot lttam
egy kis vpban hasalni. Friss trat
lktem a fegyverembe, azutn vrtunk
hrman,
krkrs
vdelemben,
hromfel figyelve s vrva, hogy a
tbbiek is bejjjenek.
Szmoltam a fejeket, ahogy sorra
elhztak mellettem, s tzelllst vettek
fel. t vagy hat perc telt el, mire az
utols ember is befutott. Ha valaki
hinyzik, fel kellett volna tennem a

krdst: Ki ltta utoljra? Hol ltta?


Megsebeslt vagy meghalt? Ha nem halt
meg, akkor vissza kell mennnk rte.
A
lnctalpasok
reflektorai
sszevissza ollztak elttnk vagy
hromszz mterre. A tvolban idrl
idre lvldzs, ordtozs trt ki.
Sziklkra pufogtathattak, st alkalmasint
egymsra. risi volt a fejetlensg, ami
kiss felvidtott bennnket.
Pr
ngyzetmternyi
krzetbe
szorultunk be nyolcan. Sietve rendbe
szedtk magunkat, lehztuk s az
vnkbe gyrtk vagy a zubbonyunkba
dugtuk a szvettereinket. Senkinek sem
kellett a szjba rgni, mi a teend.

Mindenki tudta, vagy a helikopterhez


megynk, vagy Szria fel. Akr ez, akr
az, iszonyatos kutyagols lesz.
- Megvan a rdi? - krdeztem
Nyltl.
- Nem brtam elrnciglni - felelte
. - Ocsmnyul tzeltek rnk. Klnben
is
pocskba
mehetett,
mert a
htizskomat szarr lttk.
Tudtam, hogy ha egy md van r,
megmentette volna. Klnben se
szmtott. Volt ngy TACBE-nk, azok
rvn
tizent
msodperc
alatt
felvehetjk a kapcsolatot az AWACSokkal.

Mg most is zihltam, szomjas


voltam, ittam pr kortyot a kulacsombl.
A zsebembl elstam s bekaptam kt
savany cukorkt.
- ppen akkor gyjtottam r
panaszkodott Men. - Remlem,
valamelyik flkapta, s megfulladt rajta.
Bob vihogni kezdett, s hamarosan
rhgtnk valamennyien, mint az
eszelsk. Nem mintha olyan vicces lett
volna, amit Men mondott. Egyszeren
csak megknnyebbltnk, hogy p brrel
sztunk meg egy nagyobbfajta drmt.
Pillanatnyilag
csak
ez
rdekelt
bennnket. J rzs volt egy darabban
lenni.

A lszerkszletnk egynegyedt
elhasznltuk. A maradkot sszedobtuk,
elosztottuk, s friss trakat lktnk be.
Nekem mg mindig megvolt a 66-osom ez volt immr az egyetlen a bandban,
mert n voltam olyan hlye, hogy
rohamkor ottfelejtettem a zskom
mellett.
Megigaztottam a ruhzatomat, fleg a
nadrgomat, hogy ksbb ki ne drglje
valahol a brmet, meg a derkszjamat,
hogy knyelmesen lljon. Fzni kezdtem.
Iszonyan megizzadtam, s most
vacoghattam a nyirkos ingemben.
Indulnunk kell hamarosan.
- Lpjnk be a hlzatba - mondta

Nyl. - gyis tudjk, hogy itt vagyunk,


nyugodtan hasznlhatjuk a TACBE-t.
- gy van - tette hozz Vince -,
szrassuk meg ezeket a kurafakat.
Igaza volt. Elvettem a TACBE-met,
kihztam az antennjt, s mris
hallottam a sustorgst. Lenyomtam az
adgombot.
- Hall, AWACS, itt a Brav Kett
Nulla, fldi hvjel. Benne vagyunk a
szarban, vtel.
Semmi vlasz. Megismteltem az
adst. Semmi.
- Hall, brmilyen hvjel - mondtam

-, itt a Brav Kett Nulla.


Semmi.
Harminc msodpercig prblkoztam,
sikertelenl.
Egyetlen remnynk az maradt, hogy
trepl felettnk egy sugrhajts, s a
TACBE vszfrekvencijn rintkezsbe
lphetnk vele. Nemigen volt valszn,
hogy bombzk rpljenek arra, hacsak
Nyl adsa nem jutott t mgis, amikor
lebuktunk, s az elretolt bzis nem
zavart fl nhny gpet a segtsgnkre.
Automatikus nyugtzjel mindenesetre
nem volt. Taln tudjk, hogy szarban
vagyunk, taln nem. Ezen mi mr nem
vltoztathatunk.

Gyorsan
felmrtem
a
helyzetet.
Menetelhetnk hromszz kilomtert
dlre Szadiba, indulhatunk szaknak
Trkorszg fel, vagy nekivghatunk a
Szriba vezet, szzhsz kilomteres
nyugati tnak. A kzvetlen krzetben
gyalogsg,
pnclozott
jrmvek.
Lebuktunk,
keresnek
bennnket.
Termszetesnek fogjk tartani, hogy
dlre megynk, Szadiba. Ha a
helikopter-gylekezhelyet egyltaln
elrnnk, akkor is valszn, hogy
kvetnnek - vagyis a Chinooknak
harckrlmnyek kztt kellene rtnk
leszllni.
gy
dntttem,
nincs
ms
vlasztsunk, mint Szria. Elszr

megtvesztsl dlnek haladunk, aztn


nyugatnak fordulva krldobozoljuk" a
krzetet, s vgl szaknyugatra trnk.
Mg pirkadat eltt megprblunk tjutni
az
utnptlsi
vonalon,
mert
valsznleg ez lesz a dli irny
kutatsuk pszicholgiai vgpontja. Aztn
start a hatr fel.
- Mindenki ksz? - krdeztem.
Egyes
oszlopban
elindultunk.
Jrmvek
szguldoztak
oda-vissza
tlnk vagy fl kilomterre. Alig pr
szz mtert tehettnk meg, amikor az
egyik, egy Land Cruiser vakt
reflektorokkal egyenesen felnk indult.
Hasra vgdtunk, de ht kinn voltunk a

nylt terepen. Elfordtottuk az arcunkat,


hogy semmi se verdjn vissza, s hogy
tnkre ne menjen az jszakai ltsunk. A
jrm mr ktszz mterre volt, s egyre
kzeledett. Mindjrt meglt bennnket.
Magamban kszldtem a drmra.
Egyszer csak kiltst hallottunk.
Feltttem a fejem, s azt lttam, hogy
tlnk hromszz mterre balra egy
msik jrm villogtatja a lmpit. A
Land Cruiser irnyt vltott, s eltztt
felje.
Jl kilptnk. Tbbszr is meg
kellett llnunk s lehasalnunk, amint
jrm kzeledett. Ez nemcsak azrt volt
bosszant, mert mielbb ki kellett volna
jutnunk a krzetbl, hanem mert

mozognunk kellett, hogy felmelegedjnk.


Az ingre csak zubbonyt vettnk, mert
nem akartunk nagyon megizzadni, de a
hmrsklet vszesen esett.
Rengeteg gyalogls utn vgre
htranztnk, s lttuk, hogy a
reflektorfnyek messze a httrben
koncentrldnak. Kinn voltunk a
kzvetlen veszlyznbl, s mg valami
kis fedezket is talltunk egy
mlyedsben. Ha jra prbt akarunk
tenni a TACBE-kkal, arra csak ezen a
dli tszakaszon kerlhet sor. Bob s
Men azonnal flhasalt a mlyeds hts
peremre a Minimikkel, htha mgis
kvettek bennnket. A tbbiek krkrs
vdelemben helyezkedtek el. jra

bekapcsoltam a TACBE-t, de hiba.


Mindenki ksrletezett egyet, akinek
volt TACBE-ja. Alig akartuk elhinni,
hogy mind a ngy rdi befuccsolt, pedig
lthatlag ez volt a helyzet.
Mark ellenrizte a pozcinkat a
Magellannal, s kiszmtotta, hogy
huszont kilomtert meneteltnk. Olyan
gyorsan tettk meg ezt a tvot, hogy az
irakiak remlhetleg el se tudjk
kpzelni, ezrt nyomot tvesztenek.
- s most irny nyugat, hogy a
krzetbl kikeveredjnk - mondtam. Aztn szak, mert pirkadat eltt t kell
jutnunk az utnptlsi vonalon.

Vlaszul a TACBE-gyrtk felmenit


hallottam emlegetni. Most mr csak
akkor fogjuk hasznlni, ha sugrhajts
hz el felettnk. Nem tudtuk, felszll-e
az iraki lgier, de ezt meg kell
kockztatnunk. Benne voltunk a szarban,
s ez a szar radsul kutyul hideg volt.
Visszahvtuk Ment s Bobot,
kzltk velk a j hrt, azzal
nekivgtunk. Alig egy-kt percet lltunk
csak, de j volt jra elindulni. Nagyon
hideg lett, s az ers szl csontig hatolt.
Sr felhtakar bortotta az eget,
szuroksttben jrtunk. A lbunk el nem
lttunk. Ebben az egyedli j az, hogy k
is nehezebben fognak rnk akadni. Egyegy jrm feltnt mg, de mr csak a

messze tvolban. Jl lehagytuk ket.


Szinte megnyugodtam.
Megtettnk tizent kilomtert nyugati
irnyban, gyors menetben, tjolat utn. A
terep olyan sk volt, hogy az iraki
jelenltet azonnal szrevettk volna.
Minden rban pihentnk t percet,
ez a jrrzs szablya. Ha megy az
ember meglls nlkl a vakvilgnak,
csak kikszti magt, s nem jut semmire.
Meg kell llnia, kifjni magt, inni egy
kis vizet, rendbe szedni a szerelvnyt,
aztn indulhat tovbb. Dermeszt hideg
volt, remegtem, mint a kocsonya, amikor
meglltunk.
A nyugatnak megtett tizent kilomter

utn voltunk; bemrtem magunkat a


Magellannal. Az idtnyez miatt gy
dntttem, most kell szaknak fordulni,
hogy mg pirkadat eltt trjnk az
utnptlsi vonalon.
- Elszr keljnk t az ton mondtam -,
aztn
is
rrnk
szaknyugatnak trni Szria fel.
Mehettnk vagy tz kilomtert,
amikor szrevettem, hogy foghj van az
oszlopban. Sokkal lassabban haladtunk,
mint kezdetben. Valami problma volt.
Meglltottam a jrrt, mindenki
felzrkzott.
Vince snttott.

- Mi van, haver? - krdeztem.


- Visszavonulskor megsrlt
lbam, s most mr kurvra fj.

A lnyeg az volt, hogy az utols


emberig tjussunk a hatron. Vince
megsrlt.
Minden tervnket s
megfontolsunkat e kr a tny kr kell
csoportostanunk. Ilyenkor nincs helye a
R se rnts, fnk, tudom n tartani az
iramot"-fle marhasgoknak, mert a
fasza-gyerekeskedssel meg azzal, ha
nem szlsz a srlsedrl a tbbieknek,
az egsz jrrt sodrod veszlybe. Ha a
tbbiek nem tudnak a problmdrl, a
tervet sem tudjk kiigaztani, s nem
tudnak szmolni a bekvetkezendkkel.

De ha kzld velk, mi az bra, annak


megfelelen
vltoztathatnak
a
haditerven.
- Na s mifle az a srls? krdezte Men.
- Egyszeren csak kibaszottul fj.
Nem hiszem, hogy csonttrs. Nem
vrzik, semmi ilyesmi, de be van
dagadva. Le fog lasstani, az fix.
- Ok, megllunk s elrendezzk mondtam.
Elvettem a zubbonyombl a
pomponos gyapjsapkmat, s a fejembe
hztam. Nztem, hogyan masszrozza
Vince a lbt. Haragudott magra.

- Stan is szar llapotban van mondta Bob.


Men s Mark tmogatta Stant.
Lefektettk a fldre. Pocskul volt. is
tudta ezt, szentsgelt.
- Mi a j isten a gond? - krdeztem, a
fejbe nyomva a sapkmat.
- Kivagyok,
dgleni.

apm.

Meg fogok

Chris volt a legtapasztaltabb


egszsggyis a jrrben. Megvizsglta
Stant,
s
megllaptotta,
hogy
veszlyesen sok folyadkot vesztett.
-

Rehidratlni

kell,

mgpedig

gyorsan.
Chris
kivett
Stan
derkszjszerelkbl
kt
csomag
elektrolitet, s belenttte ket a
kulacsba. Stan nagy kortyokban nyelte a
vizet.
- Nzd, Stan - mondtam -, azt tudod,
hogy muszj tovbbmennnk.
- Persze. ntsetek mg a gigmba
ebbl a szarbl, s rendbe jvk. Ez a
kurva meleg als az oka. Abban aludtam,
amikor felfedeztek bennnket.
A dehidratci nem tiszteli az
ghajlatot. Elfordul sarkkri teleken
ppgy, mint a szaharai dlidben. Az

erkifejts izzadssal jr hidegben is. A


leheletnkkel,
ami
megltszik a
levegben, szintn rtkes nedvessg
tvozik a testnkbl. A szomj
megbzhatatlan
jelzje
a
dehidratcinak. Pr korty utn azt
hisszk, hogy eloltottuk, pedig a bels
folyadkegyenslyunk mg nem llt
helyre. Vagy pedig ppensggel szre se
veszi az ember, hogy szomjas, mert ms
dolgok ktik le a figyelmt. Ha
dehidratci formjban a testslyunk t
szzalkt elvesztjk, rohamokban tr
rnk az melygs. Hnys kzben aztn
mg tbb rtkes folyadkot vesztnk.
Mozdulataink drmaian lelassulnak,
beszdnk kss lesz, nem tudunk jrni.
Az ilyen fok folyadkveszts hallos is

lehet. Stanen a leslls elhagysa ta


rajta volt a meleg alsja. Tbb liter
izzadsgot veszthetett.
Mr vitustncot jrtam a vacogstl.
- Mit csinljunk, szedjk le rla a
szerelvnyt? - krdeztem Christl.
- Nem, az minden, ami rajta van, a
nadrgtl,
ingtl
s
zubbonytl
eltekintve. Ha levesszk, mg rosszabb
llapotba kerlhet.
Stan felllt, s jrklni kezdett.
Adtunk neki mg tz percet, hogy
sszeszedje magt, aztn, mivel tl hideg
volt az lldoglshoz, indulnunk kellett.

A kt leglassbbra kellett tekintettel


lennnk, hozzjuk kellett igaztanunk a
tempt.
Megvltoztattam
a
menetsorrendet. Christ lltottam elre,
utna Stant s Vince-et. Aztn n
kvetkeztem, a tbbiek mgttem.
Mint feldert Chris tjolat utn
haladt, s az infratvcsvet is hasznlta,
hogy bele ne szaladjunk valami
kellemetlenbe. Most mr nem rnknt,
hanem flrnknt lltunk meg. Stanbe
minden alkalommal vizet kellett
tltennk. A helyzet nem volt
remnytelen, de az llapota fokozatosan
romlott.
Az id pedig egyszeren pokoli volt.

Mr csak azrt se mehettnk volna olyan


tempban, mint az elejn, mert a hideg
elszvta az ernket. A szl az arcunkba
fjt, le kellett szegnnk a fejnket, hogy
valamennyire vdjk magunkat.
Mentnk, ahogy tudtunk, a kt srlt
ltal diktlt tempban. Az egyik
megllsnl Vince lelt, s marokra
fogta a lbszrt.
- Romlik, haver - mondta. Annyira
nem volt jellemz r ez a panaszkods.
Iszonyatosan szenvedhetett. Bocsnatot
krt, amirt knyelmetlensgeket okoz
neknk.
Kt ellensgnk volt ht - az
idtnyez s a kt leglassbb ember

kondcija. Mostanra mr mi tbbiek is


reztk az jszakai menetels hatst.
Sajgott a talpam, a lbam, s folyton
emlkeztetnem kellett magamat: ezrt
fizetnek.
Teljes
volt
a
felhtakar.
Szuroksttsg mindentt. Ellenriztem
a helyzetnket, mikzben a jrr
vdekez llsba helyezkedett. Chris
alig tudta hasznlni a passzv
infratvcsvt, mert semmi termszetes
megvilgts nem volt. Ez ppannyira
lelasstotta a haladsunkat, mint a kt
srlt.
A szl a szabadon hagyott brfellet
minden centimterbe belemart. Az

oldalamhoz szortottam a karomat, hogy


a testmelegem el ne szkjn. Fejem
leszegve, vllam sszehzva. Ha
mozdtanom kellett a fejemet, az egsz
testemmel fordultam. Nem akartam, hogy
a szl befurakodjon a nyakamba.
s ekkor replgpeket hallottunk
szak fell. Ltni semmit se lttam a
felhtakartl, de dntenem kellett.
Hasznljam a TACBE-t, mikzben lehet,
hogy a gpek irakiak?
- Nan, a kurva letbe - mondta
Mark, mintha csak olvasna a
gondolataimban. - Csinld.
Vince vllra tettem a kezemet, s azt
mondtam: - Megllunk, prbt tesznk a

rdival.
Blintott. - J, ok.
Nyitottam volna ki a tskt. gy
tfagyott s elgmberedett a kezem, hogy
nem brtam mozdtani az ujjaimat. Mark
matatni kezdett az vemen, de se tudta
kiegyenesteni
az
ujjait.
Vgre
valahogyan mgis kezemben volt a
TACBE. Az utols kt gp mg mindig
flttnk jrt.
- Hall, brmilyen hvjel, itt a
Brav Kett Nulla, Brav Kett Nulla.
Fldi hvjel, benne a szarban. Vtel.
Semmi. jra s jra.

- Hall, brmilyen hvjel, itt a


Brav Kett Nulla, Brav Kett Nulla.
Fldi hvjel, benne vagyunk a szarban.
Kzlni tudjuk a helyzetnket. Vtel.
Ha semmi mst nem csinlnak, csak
rtestenek valakit a helyzetnkrl, mr
nyert gynk van. Mark elvette a
Magellant,
s
lenyomta
a
helyzetmeghatroz gombot, hogy a
fldrajzi hosszsgot s szlessget
megllapthassuk.
Ekkor hallottam meg a csods
amerikai hangot, s dbbentem r, hogy
biztosan Trkorszgbl felszllt gpek
ezek,
amelyek
Bagdadot
fogjk
bombzni.

- Ismtelje, Brav Kett Nulla,


Brav Kett Nulla. Nagyon gyenge a
vtel. Prblja jra.
A rdijel azrt volt gyenge, mert
szveszt sebessggel repesztettek ki a
hatkrzetbl.
- Forduljatok vissza szaknak mondtam. - Forduljatok vissza szaknak.
Vtel.
Semmi vlasz.
- Hall, brmilyen hvjel, itt a
Brav Kett Nulla. Vtel.
Semmi.

Elmentek. Nem fordultak vissza.


Rohadkok!
t perc mlva fnyes villansok s
nyomjelzk vilgtottk be a lthatrt.
A bombzk nyilvn Bagdad kzelben
slaugoltak valamit. A clra replsk
nagyon fontos, msodpercre ki van
szmtva. Akkor sem fordulhattak volna
vissza miattunk, ha akartak volna. De
legalbb a hv jelnket elismtelte.
Remlhetleg
tcsorog
majd
a
rendszeren, s gy az elretolt bzis
megtudja, hogy vltozatlanul a terepen
vagyunk, de szarban - legalbbis
egyiknk, aki rendelkezik TACBE-vel.
Hsz-harminc msodpercig tartott az

egsz. Szlnek httal, sszehzdzkodva


elraktam a rdimat. Rnztem Nylra,
az vllat vont. Igaza volt - s akkor mi
van? Legalbb kapcsolatot teremtettnk.
- Taln erre jnnek majd visszafel,
s akkor minden ok lesz - mondtam
Bobnak.
- Remljk.
Visszafordultam a szlbe, hogy
szljak Chrisnek meg a msik kettnek:
indulhatunk.
- Az isten bassza meg - suttogtam -,
hova lettek ezek?

Megmondtam Vince-nek, hogy prbt


tesznk a TACBE-val. Ilyenkor az az
eljrs, hogy az zenetet tovbbtjk
vgig az egsz oszlopon, de gy ltszik,
a fjdalomtl eltompult agyban nem
rgzlt a kzls. Biztosan baktatott
tovbb, anlkl hogy szlt volna
Chrisnek s Stannek.
Menetoszlopban minden katonnak
ktelessge tovbbadni az zenetet, s ha
megllsz, gondoskodnod kell rla, hogy
az eltted halad rtesljn errl.
Tudnod kell, ki megy eltted, ki jn
mgtted. Ktelessged jra s jra
meggyzdni rla, hogy ott vannak-e

mg. gy ht az n hibm volt s Vince-,


hogy nem lltak meg. Nem teljestettk a
ktelessgnket - Vince nem adta tovbb
az zenetet, n pedig nem ellenriztem,
hogy megllt-e.
Nem tehettnk semmit.
Nem
hajthattunk vgre vizulis keresst, mert
Chrisnl volt az egyetlen jjellt
kszlk. Nem kilthattunk, mert nem
tudtuk, ki vagy mi van elttnk s
ktoldalt. Nem hasznlhattunk fehr fnyt
sem - ilyenkor az maga az letveszly.
Kvetnnk kellett a tjolatot, s
remnykedni, hogy valahol majd
megllnak s bevrnak bennnket. Volt
r esly, hogy sszetallkozunk.

Rettenetesen
reztem magamat.
Vgs soron nem sikerlt kapcsolatot
ltestennk a replvel. s ami mg
rosszabb, elvesztettk a jrr hrom
tagjt - akik kzl kett srlt. Dhs
voltam magamra, s bosszantott a helyzet
is. Hogy a francba hagyhattam, hogy ez
bekvetkezzen?
Bob kitallhatta, mi jr a fejemben,
mert gy szlt: - Ami trtnt, megtrtnt.
Gyernk, htha sszefutunk velk.
Ez jlesett. Igaza volt. Vgl is nagy
fik, tudnak vigyzni magukra.
Mentnk tovbb szaknak. A
dermeszt szl thatolt a vkony sivatagi
lcaruhn. Ktrai keserves menetels

utn megrkeztnk az utnptlsi


vonalhoz, s tkeltnk rajta. Kvetkez
clunk az ettl szakra lev zzalkos t
volt.
Egy-kt
lakott
terletbe
is
belebotlottunk,
de
gond
nlkl
krldobozoltuk" ket. jfl utn nem
sokkal zajt hallottunk a tvolban.
Elkezdtk a rutin krldobozolst, mire
majdnem
nekimentnk
nhny
szekrtborszeren fellltott pnclozott
jrmnek meg egy erdnyi antennnak.
Egy sofr ppen akkor gyjtott
cigarettra. Nyilvn rt kellett volna
llnia, de ehelyett elvackolt a gazember
az lsen. Vagy katonai ltestmny volt,
vagy valami ideiglenes gylekezlls.

Mindenesetre ezt is krldobozoltuk.


Chris
s
a
tbbiek
nem
gyalogolhattak bele, klnben hallottuk
volna a tzharcot.
Mentnk tovbb vagy hsz percig.
Mindnyjunknak fogytn volt az ereje.
Nyolc rn keresztl meneteltnk
leszegett fejjel. Iszony ignybevtel ez
a lbnak. Sajgott a talpam. Kivoltam,
mint a liba.
A replkn tndtem. rk teltek el
azta, hogy meghallottuk ket, gyhogy a
piltk mr biztosan a hoteljeikben
ldglnek, kvznak, faljk a lekvros
fnkot, mikzben a szerelk a gpeket
ellenrzik.
Micsoda
lvezet gy

hborzni! Bemsznak a szp meleg


piltaflkbe, s flje szllnak a
clpontnak. Odalenn a szurokfekete
semmi. Egyszer csak mit hallanak:
valami nagyon brit kiejts rge azon
nyavalyog, hogy szarban van. J kis
meglepets lehetett. Hn remltem, hogy
szvkn viselik a sorsunkat, s tesznek
valamit az rdeknkben. Eltndtem,
vajon azonnal jelentettk-e rdin az
incidenst, vagy megvrtk, amg
visszarnek a bzisra. Valsznbb volt
az utbbi. De ennek is mr tbb rja,
m azta nem repltek el flttnk
bombzk. Nem tudtam, mi az
amerikaiak eljrsa egy kutat-ment
akci
beindtsra.
Csak abban
remnykedhettem, hogy tudjk, mennyire

fontos az gy.
Magamat
okoltam
a
csapat
kettszakadsrt. Grcsagy bunknak
reztem magam, s nem tudtam, nem ez-e
a vlemnye a tbbieknek is. Eszembe
jutott Sim tbornagy egyik beszde.
Nagyjbl a kvetkezket mondta a
vezetsrl: Ha n irnytok egy csatt,
s minden rendben, terv szerint megy, s
gyzelemre llok - nagy vezet vagyok,
pomps fi. De azt, hogy tnyleg
alkalmas vagy-e a vezetsre vagy sem,
csak akkor tudod meg, amikor minden el
van szarva, s te vagy dntsi
helyzetben." Most pontosan rtettem,
mire gondolt. Meg tudtam volna lni
magam, amirt nem ellenriztem, hogy

felfogta-e
Vince
a
megllssal
kapcsolatos zenetet. Magamban gy
reztem, mindenrt n vagyok a hibs.
szaknak
menetelve
vltig
arra
gondoltam, mi a j istent csinltam
rosszul. Mostantl mindennek flottul kell
mennie. Nem kvethetek el tbb hibt.
Ideje volt rejtekhely utn nzni.
Eddig agyagpals, szikls terepen
jrtunk, most sr homokon. A lbunk
alig hagyott nyomot, ami j volt, de a
kemny talajon bvhelyet sem tudtunk
volna sni. Mr kezdtnk idegeskedni,
amikor Nyl egy kilomterre nyugatra
felfedezett nhny homokdnt. Kiderlt,
hogy errefel az lland szljrs t-tz
mter magas hullmokat s halmokat

emelt. Megkerestk a legnagyobbat.


Szemmagassg fltt akartunk lenni.
Azt tettk ht, amit sohasem szabad:
elszigetelt rejtekhelyet vlasztottunk. De
kzel s tvol ez volt az egyetlen
elfogadhatan magas dombocska. A
tetejn egy kis khalom. Lehet, hogy
alja temettek valakit.
Harminc-negyven centi magas kfal
vette krl a halmot. Valamivel mg
magasabbra raktuk, s befekdtnk
mgje. Jeges szl fjt t a rsei kztt,
de legalbb megpihenhettnk vgre. Az
elmlt tizenkt rban nyolcvant
kilomtert tettnk meg, kt maraton
hosszt. Sajgott a lbam. Csodlatos volt

ezek utn mozdulatlanul fekdni,


csakhogy ilyenkor jelentkeznek a
grcsk. Ha pedig mozog az ember,
mindig ms s ms rszei lesznek kitve
a hidegnek. Iszonyan knyelmetlen volt.
Dlre nzve kelet-nyugati irnyban
hzd
tvvezetkoszlopokat
pillantottunk
meg.
Segtsgkkel
rgztettk a helyzetnket a trkpen. Ha
az oszlopvonalat kvetjk, elbb-utbb
elrjk a hatrt. m ha mi naviglsra
hasznljuk az oszlopokat, ki a
megmondhatja, nem cselekszik-e gy
ms is?
Fl rja fekdtnk ott, egyre
knyelmetlenebb krlmnyek kztt.

Tlnk
keletre
krlbell
kt
kilomterre hullmlemez tets plet
llt, valsznleg vzszivatty-lloms.
Nagyon hvogatnak tnt, de mg
elszigeteltebb rejtekhely lett volna.
szakra nem ltszott semmi. Nem volt
ms vlasztsunk, maradnunk kellett,
ahol voltunk.
A lehet legjobban meg kellett
hznunk magunkat. sszevackoldtunk,
prbltuk megosztani egymssal a
testmelegnket. Stt felhk szguldottak
az gen. A szl svtve rontott be a
rseken; belm mart a hidege.
Megtapasztaltam n mr a hideget az
szaki-sarkon is, de ehhez semmi sem
volt foghat. Mintha egy jgszekrnyben

fekdtem volna, rezve, mint fogyatkozik


a testhmrskletem. Mrpedig ott
kellett maradnunk egsz nappalra,
testmozgsunkat
lehetsg
szerint
falszint alatti magassgra korltozva. Ha
grcs ll belnk, ami hossz menetels
utn nem szokatlan, majd segtnk
egymson.
Nyl elszedte a trkpzsebbl a
hrads anyagokat, s megsemmistett
minden fontos kdot s frincfrancot. A
kdlapokat meggyjtottuk s egyenknt
elgettk, aztn a hamut sztmorzsoltuk,
s beledolgoztuk a talajba.
- Ha ti itt gyis mglyt gettek, n
rgyjtok - mondta Men. - Muszj

elszvnom egyet,
elkezddik.

mieltt

mka

jrasterilizltuk magunkat, sszes


zsebnket tnztk, nem maradt-e
bennk valami, ami veszlyeztetn a
kldetst, nmagunkat vagy brki mst.
Tudniillik olyasmit is tallhatnnak
rajtunk, ami semmit se mondana nekik,
amg mi el nem rulnnk, vagyis
kivltja lehetne egy vallatsnak. Ez
mi? Hogy mkdik?" Rengeteg fjdalmat
kockztathat
az
ember
valami
tkletesen jelentktelen vacak miatt.

Jrmvek zajt hallottuk a tvolbl.


Kt PSZH gy egy kilomterre dlre: tl
messze voltak, hogysem veszlyesek
legyenek. Remltem, nem veszik a
fejkbe, hogy a nyilvnval rejtekhelyek
krl keresgljenek.
07.00 tjt eleredt az es. Nem hittnk
a szemnknek. A sivatag kells kzepn
voltunk. Sivatagban utoljra 1985-ben
Omnban lttam est. Brig ztunk, aztn
tz perc mlva az es darba vltott.
Dbbenten nztnk egymsra. Aztn esni
kezdett a h.
- Fehr karcsonyrl lmodom dalolta Bob.
Mintha

csak

valami

kopr

hegyoldalon lettnk volna tlvz idejn.


Ebbl mg baj lehet. Egymshoz
simultunk. Egyetlen kalrinyi ht sem
szabad vesztennk. Elszedtk a
trkpzacskinkat, prbltunk valami
fedlflket eszkblni. A legfontosabb
az volt, hogy a testkzpontunkban, a
trzsben
konzervlni
tudjuk
a
hmrskletet.
Az ember homeotermikus lny,
vagyis a testnk lland hmrskletet
igyekszik fenntartani, fggetlenl a
krnyezeti krlmnyektl. A test a
bels, meleg magbl s az azt krlvev
hvsebb kls hjbl ll. A mag rszei
az agy s a tbbi ltfontossg szerv a
koponyban, mellkasban s gyomorban.

A hj a maradk: a br, zsr, izom s


vgtagok. Amolyan tkzzna a mag s
a klvilg kztt, ez vdi a szerveket
mindenfle katasztroflis hmrskletvltozstl.
letben maradsunk legfontosabb
tnyezje
a
megfelel
bels
testhmrsklet
fenntartsa.
Maghmrskletnk
mg
a
legszlssgesebb
hidegben
vagy
melegben sem tr el fl-egy foknl
jobban a 36,8 C-tl, br a hj ennl
egy-kt fokkal hvsebb is lehet. Ha a
maghmrskletnk 42,7 C fl
emelkedik, vagy 28,8 C al zuhan,
meghalunk. Testnk energit s ht
termel, mikzben a tpanyagot geti. Ha

reszketni kezdnk, ezzel a testnk zen:


gyorsabb temben vesztjk a ht, mint
ahogy termeldik. A reszketreflex
rengeteg izmot megmozgat, nvelve a
htermelst, persze azltal, hogy mg
tbb tpanyagot get el. Ha a magban, a
testkzpontunkban akr csak nhny
fokot esik a hmrsklet, bajban
vagyunk. A reszkets mr nem lesz elg
az jbli felmelegtshez.
Testnknek termoszttja is van az
agyalap egy kis idegszvete formjban,
amely irnytja a htermelst s elosztst, s a test minden rszt
folyamatosan ellenrzi az lland
hmrsklet fenntartsa rdekben.
Amikor a test a hipotermia fel kzelt,

ez a termosztt gondoskodik rla, hogy


h vonassk el a vgtagokbl a mag
szmra.
Keznk-lbunk
kezd
megmerevedni. Amint a maghmrsklet
cskken, a test ht von el a fejtl is. Ha
ez bekvetkezik, a kerings lelassul, s az
ldozat nem kap annyi oxignt vagy
cukrot, amennyire az agynak szksge
lenne: a cukrot, amibl az agy rendesen
tpllkozik, a szervezet elgeti, hogy ht
fejlesszen. Amikor az agymkds kezd
lelassulni, a test abbahagyja a reszketst,
s beindul az irracionlis viselkeds. Ez
megbzhat vszjel, csak pp felismerni
nehz magunkban, mert a hipotermia
egyik els kvetkezmnye az, hogy
megsznteti a cselekvsi akaratunkat.
Nem reszketnk, de nem is aggdunk

tovbb. Valjban mr haldoklunk, de


ftylnk r. Ezen a ponton a testnk
elveszti a kpessgt, hogy jra
felmelegtse magt. Mg ha van is
hlzskunk,
s
belemszunk,
a
lehlsnk
folytatdik.
Pulzusunk
rendszertelen lesz, az aluszkonysg
fljulatba, majd ntudatlansgba vlt.
Egyetlen remnynk az, hogy kls
forrsbl nyerjnk ht - tztl, meleg
italtl, egy msik testtl. A hipotermia
ldozatnak felmelegtsre az egyik
leghatkonyabb eljrs, ha olyan
valakivel bjtatjuk kzs hlzskba,
akinek normlis a testhmrsklete.
Egszen
biztonsgban
reztem
magam, ami azrt hangzik ostobn, mert

egyltaln nem voltunk biztonsgban.


Kihalt tjon voltunk, ahol kzel s tvol
mindssze kt nyilvnval rejtekhely
akadt, s mi ezek egyikt foglaltuk el.
rltem, hogy meglltunk, mert vgre
kipihenhetjk magunkat, s ugyanakkor
nem rltem, mert a testnk azt kvnta,
hogy mozogjunk, tartsuk melegen. mde
semmi egyebet nem tehettnk, mint hogy
fekdtnk,
megosztottuk
a
testmelegnket,
s
vrtuk,
hogy
besttedjk.
Az sszesrsdtt homok olyan
volt, mint a megkemnyedett iszap.
Eddig is fura, idegen tjnak ltszott most, hogy h bortotta, egyenesen
holdblinek. A hess hviharr fajult.

Prbltam csak a j oldalt nzni a


dolognak: a jelensg a lttvolsgot
tven mterre cskkentette.
Jrmvek jttek-mentek egsz nap,
keleti
s
nyugati
irnyba
a
tvvezetkoszlopok sora mentn polgri teherautk, vizet szllt
tartlykocsik, terepjrk, pnclozott
kerekes jrmvek. A kt utols jl rnk
ijesztett,
mert
ktszz
mterre
megkzeltette az llsunkat. rtnk
jnnek? Nem mintha brmit tehettnk
volna ellene; elfutni semmi rtelme,
hiszen hov is futhatnnk?
Sokkal tbb jrm volt, mint
amennyire szmtottunk, sokkal nagyobb

fok katonai tevkenysg, mgsem ez


volt az elsdleges fontossg. A hban
fekve, a szltl tpve az volt a
legnagyobb gondunk, hogy melegen
tartsuk magunkat, vagyis letben
maradjunk.
Testileg
teljesen
kimerltnk.
Nagyobbfajta
drma
lehetsge rejlett a szituciban. Az
alacsony leveg-hmrsklet az ers
szllel prosulva olyan hideget kpes
teremteni, amely mr lni tud. rnknti
negyvent kilomteres szlnl a
szabadon hagyott testfellet -9 C-on
hatvan msodperc alatt megfagy. Csak
jval ksbb tudtuk meg, hogy a
trsgben harminc ve ez volt a
legrosszabb idjrs. A gzolaj
megfagyott a jrmvekben.

Most mr nem reztem magam


biztonsgban, st nagyon ideges lettem.
Lttam mr embereket meghalni ilyen
krlmnyek kztt. Egy jrr, amellyel
a hideg vgez, s nem a golyk! Mit
fognak ezrt baszogatni odahaza!
Nem lhettnk fel, mert a sziluettnk
kirajzoldott volna a lthatrra.
Rejtzsnket egyedl a szemmagassg
biztostotta: mivel felfel kellene
nznik, egyetlen remnynk az, hogy az
alacsony fal mindaddig fedez bennnket,
amg mozdulatlanul hasalunk.
Dleltt 11.00-ra a helyzet kezdett
trhetetlenn
vlni.
sszebjva
kucorogtunk, grcssen reszkettnk,

buzdt szavakat motyogtunk egymsnak,


s hlye vicceket eresztettnk meg. A
kezem elgmberedett, megfagyott, fjt.
Hkupacok leptek be bennnket. A
francba a harcszati elrsokkal,
letben kell maradnunk. gy dntttem,
fzk valami meleget.
Kapartam egy kis lyukat, s
meggyjtottam egy spirituszkockt. Vizet
tltttem egy bgrbe, s a lng fl
tartottam. Csodlatos volt a hsget
reznem a kezemen s az arcomon.
Sztlegyeztem a gzt. Neszkvt, cukrot
s tejet tettem a forr vzbe, s
krbeadtam.
Rgtn utna fzni kezdtem egy adag

csokoldt.
- Nzd mr ezt a kurva gzfelht mondta Men. - Akr r is gyjthatok.
Sznalmas volt nzni, ahogy prbl
rgyjtani. gy remegett a keze, hogy a
szjba se brta dugni a cigit, s mire
sikerlt, tzott az egsz, mert nedves
volt a keze. Nem nyugodott, s t perc
mlva leszvhatta az els slukkot, a
fstt a zubbonyba fjva, hogy szre ne
vegyk.
Mire a forr csokold is krbejrt,
mr megint remegett mindenki. A forr
ital nem ugratta az egekbe a
hmrskletnket, de jobb volt, mint egy
seggbe rgs. Valsznleg az letnket

mentette meg.
Dlre jrt az id, s csak jttekmentek a klnfle jrmvek. Ltni nem
mindig lttuk ket, de ez nem szmtott
sokat. Ha megllnak a kzelnkben,
gyis meghalljuk. Prbltunk helyet
vltoztatni, hogy a kvl fekvk, akik a
szlnek s hnak leginkbb ki voltak
tve,
beljebb
kerlhessenek
s
hozzjuthassanak egy kis testmeleghez.
Testmaghmrskletnk egyre esett, s
rbredtem, hogy kssodik a beszdem,
szdlk. Mris a hipotermia els
fzisban voltam.
14.00 krl Mark is rjtt, hogy baj
van. - Indulnunk kell - bkte ki. -

Mindjrt kinylok.
Kevesebb ruha volt rajta, mint a
tbbieken. Felstestn csak a zubbony,
az ing meg a pulver, s azok is totl
tztak. Krlvettk, hogy felmelegtsk.
Dnteni kellett, mghozz mindenki
rszvtelvel, mert mindenki rintve lesz
benne: induljunk-e tnak nappal, hogy
Mark letben maradjon, noha ezzel a
lebukst kockztatjuk? Mg rk voltak
htra sttedsig, s sejtelmnk se
lehetett, mibe botlunk bele odakinn. Vagy
pedig
vrjunk
a
legeslegutols
pillanatig, amikor mr vgkpp nem
brja tovbb?
Igyekeztem kitartsra buzdtani. - Ha

fl ra mlva indulnunk kell, ok, de


amg lehet, prbljunk maradni.
Ha a fejt rzza, s azt mondja,
indulni akar, egy sz nlkl flkelek, de
Mark blintott.
Eltelt mg kt ra, s most mr
nemcsak Marknak volt szksge
segtsgre. Mind ktsgbeejt llapotba
kerltnk. Ha ott maradunk, estre
mindannyiunknak kampec.
Kilestem a fal felett. Msfl ra
lehetett htra sttedsig, st a
felhtakar s a hess miatt mr elbb
is stt lesz. Mg mindig kemnyen
havazott. Nem hallottam, nem lttam
semmit, csak a sivr, vastag htakar

bortotta sivatagi tjat.


- Menjnk - mondtam.
Kiterveltnk
egy
megtveszt
manvert, mert rengeteg nyom marad
utnunk a hban, mbr jjel
remlhetleg mg tbb h vagy netn es
lesz, s az megsemmisti a csapnkat.
Keletnek indultunk, aztn hurkot lerva
szaknyugatnak kanyarodtunk. J hzs
volt, mert alig tvolodtunk el egy
kilomterre az llsunktl, amikor
ordiblst, hujjogst hallottunk magunk
mgtt. Htrafordultunk: reflektorok
vettk krl az imnt elhagyott
homokdombot.
- A francba! - mondta Nyl. - Onnan

csak a nyomainkat kell kvetnik.


De mr sttedett, s az irakiak kerkmeg lbnyomai sszekeveredhettek a
mieinkkel, mert nem kvettek bennnket.

Az eredeti terv az volt, hogy a


zzalkos ton tkelve szaknyugatnak
fordulunk, s toronyirnt megindulunk a
szriai hatr fel. Ha az ton innen
fordulunk szaknyugatnak, lebukunk,
akkora volt nappal a jvs-mens.
Most azonban vltoztatni kellett a
terven. Hamarosan kifogyunk a vzbl.

Megtltttk a kulacsokat hval, de a h


mg a legkedvezbb krlmnyek kztt
is lassan olvad, s kevs vizet ad.
Esetnkben olyan hideg volt, hogy
megmaradt hnak s jgnek. Havat enni
pedig nem szabad. Nemcsak ht von el a
testnkbl, amg a sznkban megolvad,
hanem le is hti a ltfontossg
szerveket. Fogalmunk sem volt, hol s
mikor szerezhetnk vizet. El kellett
rnnk a hatrra, amilyen gyorsan csak
lehetett.
Tervvltoztatsunk msodik, mg
fontosabb oka az idjrs volt.
Fennskon jrtunk, tbb mint hromszz
mterrel
tengerszint
fltt,
s
szaknyugatra a talaj tovbb emelkedett.

A hmrsklet eleve alacsony volt, s a


szltl mg metszbb lett a hideg. Ki
kellett kerlnnk a szl tjbl, s le
kellett hzdnunk a hhatr al. A szl
tjbl kikerlni szinte lehetetlen volt,
mert a terep nem nyjtott semmilyen
fedezket.
Mint minden vzrendszer,
az
Eufrtesz is lefel igyekszik. A foly
szztven-ktszz mterrel lejjebb volt
nlunk, teht ha egyenesen felje, vagyis
szaknak tartunk, nemcsak a hhatrt
hagyjuk magunk mgtt, hanem a szl
ell is menedket tallunk.
szaknak meneteltnk. Hogy mikor
fordulunk nyugatnak, ksbb is rrnk

eldnteni; a lnyeg, hogy


jussunk, klnben meghalunk.

lejjebb

Hrom kilomterrel a kfalas


lesllsunk utn a hhatr alatt talltuk
magunkat. Tomboltam dhmben. Ha ezt
az apr tvot sikerl mg dleltt
megtennnk, nem kellett volna az egsz
napot behavazva tltennk. Majd
megfagytunk. Kendm a fejem kr
csavarva, bal kezem az irnytt
szorongatta, ahogy kvettk a tjolatot.
Zubbonyom ujjt, amennyire csak
lehetett, rhztam a kezemre. Fegyverem
a jobb karomban. Lenztem, s lttam,
hogy a zubbonyom ujja jgg fagyott.
Megkemnyedett a kend is az arcom
krl. Igazgattam volna, de merev volt,

mint a deszka.
Persze a kezemet se mertem
mozdtani, nehogy betalljon hozz a
hideg. A lehet leggyorsabban kellett
haladnunk, hogy a testnk ht fejlesszen.
A sivr tjban semmi termszetes fny,
semmi, csak a szl vltse. Mintha egy
msik bolygra csppentnk volna, ahol
mi vagyunk az egyedli emberek.
Nyomultunk szaknak,
leszegett
fejjel,
elkklt
arccal.
Idnknt
reflektorok cikztak a tvolban, jelezve
a zzalkos utat. A talaj megint vltott a
lbunk
alatt,
kemny
homokbl
agyagpalval bortott sziklba. Krskrl harckocsifedezkek, buldzerrel

sott rkok. Tele voltak vzzel s jggel;


nem jonnan vjtk ket.
Hetven mterrel kerlhettnk lejjebb.
Most mr mindnyjan a vgskig el
voltunk csigzva. Kinztem a kendm
mgl, s arra gondoltam: ha az id
nagyon hamar nem javul, mind
ittvesznk.
Mr vagy hrom kilomterrel tl
jrtunk a zzalkos ton, amikor gy
dntttem, visszafordulunk. A hideg s a
szl vgez velnk. Tntorogtunk, rzott a
remegs, kikapcsoltunk, nem mkdtt
az agyunk. Ha nem cseleksznk, ezek
lesznek az utols szimptmk, amiket
felismertnk. A kvetkez szakasz a

kma. Vissza kell mennnk a zzalkos


ton tlra, s onnan is tovbb kt
kilomterrel, ahol volt egy kiszradt
folymeder, amely prhuzamosan haladt
az ttal. Egsz jjel csak azon az egy
helyen nem reztk a szelet.
Visszafordultunk,
a
harcszati
szablyokat meg belevetettk a szlbe. A
lopakodst is megeheti a fene. Az
letnkrl volt sz. Belebotorkltunk az
rokba, s sszebjtunk. Mark volt a
legrosszabb llapotban, de mindenki
rszorult a segtsgre. Bob s n kicsi a
raks" alapon rvetettk magunkat, hogy
tadjunk a testmelegnkbl. Men s
Nyl ugyanezt csinlta egymssal, s
tzet
gyjtottak.
Iszonyatosan

szablytalan az ilyesmi jszaka, de mit


tehettnk volna? Ha vgnk, akkor gyis
annyi. Ha viszont kockztatunk, legalbb
az eslyt megadjuk magunknak. Ha nem
bukunk le, legalbb magunkhoz trnk
kiss. Ha lebukunk, vagy megsszuk,
vagy
meghalunk.
De
ha
nem
kockztatunk, gy is, gy is vgnk.
Belediktltunk Markba egy kis meleg
telt. Alig forgott a nyelve, kivolt, de
cefetl. Meg fogunk halni, gondoltam,
mindnyjan meg fogunk halni.

Kt rt tlthettnk ott, melegedni

prblva. Valamit javult az llapotunk.


Semmi kedvem sem volt tovbbindulni,
mert mg mindig t voltunk fagyva, zva.
Ugyanakkor tudtuk, hogy mennnk kell,
klnben sosem jutunk elbbre. A cl
vgl is az, hogy ne essnk fogsgba.
Hrom tnyezt kellett figyelembe
vennnk: az idjrst, a kondcinkat s
az ellensget. A terep jellege miatt
valszntlennek tnt, hogy a szelet,
amely annyi bajt okozott, ki tudjuk
kerlni. A fizikai llapotunk rosszabb is
lehetett volna, de sokkal mr nem. Az
lett volna az idelis, ha ott maradhatunk,
amg a szl el nem ll, vagy az id meg
nem javul. De ht mikor lesz az? Elbbutbb a vzzel is gondunk tmad. Minl

tovbb nlklzzk,
problmt okoz.

annl

nagyobb

Ellensg meg sokkal tbb volt a


krzetben, mint amennyit mondtak
neknk. Valahol valaki elbaltzott
valamit. Ha felfedeznek bennnket,
sokkal hamarabb megindulhat az akci
az elfogsunkra, mert a csapatok eleve
ott vannak a terepen. Vajon tudjk-e k
is, hogy itt vagyunk a krzetben, miutn a
lesllsunkra rbukkantak?
Indulnunk kellett, de merre? Az szak
mellett az szlt, hogy a hhatr alatt
maradnnk. Ellene, hogy tovbb lennnk
kitve a szlnek, kzelebb kerlnnk a
folyhoz, a lakott terletekhez, s

nehezebb lenne a rejtzkds. Ha


szaknyugatnak tartunk, visszajutunk a
hhatrra, de hamarabb rnnk clba, s
rejtzni is knnyebb lenne. A magassg
arra hromszz-ngyszz mter, de amint
tjutnnk, lecskkenne ktszzra, s
annyi is maradna egszen a szriai
hatrig. Ezt az utat radsul egy jszaka
leforgsa alatt megtehetnnk, ha az
llapotunk nem romlik.
Brmerre megynk, a szl elkap
bennnket. Ne vesztegessk ht az idt.
Ha nem brjuk, lejvnk jra, s
tgondoljuk. Minl tovbb halogatjuk,
annl kevesebb sttsg marad, hogy a
fennskon tvgjunk. J hsz-huszont
kilomter
ll
elttnk,
gyhogy

csipkednnk kell magunkat.


A folymeder szaknyugatnak tartott,
s kt okbl is gy dntttnk, hogy
kihasznljuk. Taktikai vdelmet nyjtott,
s valamennyire a szltl is vott. Az
egyetlen htrnya akkor jelentkezik, ha
katonai
ltestmnyt
tallunk
megkzelteni. Az rok ugyanis j
tmadsi
tvonalat
knl,
teht
valsznleg tzzel is, megfigyelssel is
fedezik. Mindegy: vllalnunk kell a
kockzatot.

jflre jrt, kt rja lehettnk ton,

radsul harcszati krlmnyek kztt


jrrztnk a rengeteg arra mszkl
jrm miatt. Ha ilyen lassan halad az
ember, nem melegszik fel elgg, de nem
is botlik bele olyasmibe, amibl aztn
nem tud kikeveredni.
Nyl ment ell, volt a feldert.
Mgtte n, aztn Bob, Mark s Men.
Idrl idre ellenriztem a tjoln, hogy
j irnyba visz-e bennnket az rok. A
fik addig hromszzhatvan fokban
biztostottak. Fagy volt mg mindig, de a
taktikai felderts legalbb elterelte rla
a figyelmnket.
A talaj megint agyagpals sziklba
vltott. Ez azrt nem j, mert zajt t, de

az ordt szl ez egyszer neknk


dolgozott. Az g derlt volt, nyugaton
vilgtott a hold, ami naviglshoz
isteni, rejtzkdshez nem annyira. A
felhk eltntek, s ettl csak mg
hidegebb lett.
Vltozni kezdett a tj. A vidk
ltalban lapos volt, de most hromngyszz mtert is elr halmok
tnedeztek fel. A hullmz talaj j
lehetsgeket knl a rejtzkdsre, s
mris jobban reztk magunkat.
A jrr tagjai kzti tvolsgot a fny
diktlja. Legjobb a lehet legnagyobb
tvolsgot tartani, gy ha a jrr tz al
kerl, nem kaszlnak le egyszerre

mindenkit. De ugyanakkor mindenkinek


jl kell ltnia az eltte haladt. Most
mintegy ngy mter vlasztott el
bennnket egymstl.
Beszd
nincs.
Kzjelekkel
rintkeznk, vagy pedig utnozzuk a
feldert mozdulatait. Ha a feldert
megll, megll a mgtte halad is, s ez
vgigmegy az egsz oszlopon. Ha a
feldert letrdel, mindenki letrdel.
Mindent nagyon lassan s megfontoltan
csinlunk, mert a gyors mozgs
szrevehetbb, s zajt is csap.
Nyl hirtelen megtorpant.
Mindenki
megtorpant
mgtte.
Fedezve a ngy gtjat, krlnztnk,

mit vehetett szre. Tlnk jobbra


ltetvny volt - lttuk a fk cscst.
Fnyek, mozgs semmi. Tlnk balra,
gy szz mterre elre megemelkedett a
talaj. A domb tetejn kt alak sziluettje
rajzoldott ki. Mindkettnl hossz
csv fegyver volt.
Nyl
nagyon
lassan
kezdett
letrdelni, hogy a meder pereme
eltakarja. Szerencsre fjt a szl, meg k
is zajt csaptak. De a kt ember ltvnya
nem jelenti, hogy nem ktszz kzeledik
mgttk. Ezt egyszeren nem tudhattuk.
Lassan,
nagyon lassan kezdtnk
fedezkbe hzdni.
Lehet, hogy kt eltvedt bajtrsunk

volna? A szl felnk sodorta a


beszlgetsket, prbltam kiszedni
belle valamit. De Vince, Stan vagy
Chris nem hagyn, hogy a sziluettjk gy
kirajzoldjon a szemhatrra, nem
csmborognnak fecsegve ellensges
terleten. Idegfeszt volt. Annyira
remltem, hogy k azok, s jra
egyeslhetnk.
Meglltak, krlnztek. Remltem,
hogy nincs jjellt kszlkk. Aztn
rlt gondolatom tmadt: a mink
Chrisnl van - ha felfedjk magunkat,
megismerhet bennnket. Ugyan. Csak
figurkat ltna, azonostani nem tudn
ket.
Lassan
rjttem,
hogy
jraegyeslsnknek igen kicsi az

eslye.
Messze voltak ahhoz, hogy brmit
megllaptsunk rluk. Megint elindultak;
figyeltem, ahogy leereszkednek a
dombrl, s jnnek felnk. Lassan,
vigyzva lehasaltunk.
Odartek a folymederhez, s
egyenesen felnk tartottak a peremn.
Drma lesz, mghozz nagy. Lebukunk
ezek miatt a faszfejek miatt. Amg csak
lehet, rejtznnk kell, de amint
megpillantanak bennnket, cselekedni.
Mindenki felmrte magban a helyzetet.
Lttam, hogy Nyl vatosan a fldre
ereszti a 203-ast, s lassan, nagyon
lassan a rohamksre teszi a kezt. Az

SAS
rohamksnek
azrt
van
brhvelye, hogy nesztelenl lehessen
elhzni. Bob ekkor mr mellettem volt,
s nagyon lassan leemelte a vllrl a
Minimit. Neki nem volt rohamkse. Ml6os szuronya volt, aminek manyagbl s
fmbl van a tokja. Csikorg hangot ad,
amikor kihzzk, ezrt Bob csak rtette a
kezt a markolatra, s meglaztotta a
hvelyben. Kirntani
az utols
pillanatban fogja.
Nem hagyhatjuk, hogy valamelyik
elordtsa magt. Amint a kzelnkbe
rnek, azonnal vgeznnk kell velk. A
filmekben a tmad az ldozat szjra
tapasztja a tenyert, s egyetlen olajozott
mozdulattal a szvbe dfi a kst, vagy

elmetszi vele a torkt, s a tag sszeesik.


Sajnos a valsg viszont a valsg.
Annak az eslye, hogy egyetlen sima
mozdulattal a szvbe dfjnk valakinek,
igen csekly, meg sem ri a fradsgot.
Lehet, hogy nagykabt van az illetn,
alatta meg mondjuk ppen azon a helyen
heveder. Baromi profin beledfnl,
meg htrafordulna, s megkrne, hogy ne
csiklandozd. Vagy mondjuk te szzhatvan
centi vagy, szzkilencven s szz kil:
prbld csak meg, s benne leszel a
szarban. Ha a nyaki verert vgod t,
legalbb egy percig vistani fog. A
valsgban azt kell csinlni, hogy
megfogod a fejt, htrarntod, mint
valami birkt, s addig nyiszlod, mg
t nem metszed a lgcsvt, s a feje

majdhogy a kezedben nem marad. gy


mr nemigen tud llegezni, s kiablni
sem.
Nyl s Bob teht kszenltben volt.
Mi tbbiek is felpattanunk azonnal, s
segdkeznk a mszrlsban azzal, hogy
betapasztjuk a szjukat. Villmgyorsan
kell rjuk vetnnk magunkat a
folymederbl, ellenrizni, hogy nem a
mieink-e, s elvgezni a munkt. Persze
ha a mieink, van r esly, hogy a gyors
rajtatsben
irakiaknak
vlnek
bennnket, s a tvedsek szomorjtka
ll el. Ez trtnt a falklandi hborban
is, ahol az Ezred egyik jrre
sszecsapott a klnleges tengeri
deszant, a Special Bot Squadron

jrrvel.
Mr hsz mterre se voltak tlnk. A
folymeder partja alatt kuporogva
felnztem. Mg tz-tizent lps,
gondoltam,
aztn
robbansszer
mozdulatok elttem, mgttem - s utna
vagy egyesls a cimborinkkal, vagy
kt hallozsi statisztika.
Visszafojtottam
a
llegzetemet.
Szllel, hideggel nem foglalkoztam
tbb. Minden idegszlammal a
kzvetlen krnyezetemben szlelhet
mozgsokra koncentrltam. A fasziknak
gzk sem volt, hogy a gigjuk mindjrt
el lesz metlve.
Meglltak.

szrevettk valamit? Mr elg kzel


voltak ahhoz, hogy lssam: a fegyvereik
Kalasnyikovok. Mindssze hat vagy
nyolc mterre elttnk leugrottak a
mederbe, s felkapaszkodtak a tls
partra. Elballagtak az ltetvny fel. Irak
pillanatnyilag kt legszerencssebb
polgra. Kis hjn elrhgtem magam.
lveztem volna, ahogy Bob a trpe
tigristermetvel rjuk veti magt.
Maradtunk mg egy negyedrt,
rhangoldva
jbl
a
krnyezet
egszre. Minden rendben, fedezkben
vagyunk, nem csapunk zajt. Csak
nyugisan, megfontoltan, nehogy most
szaladjunk bele valamibe.

Felzrkztunk.
Nem tudhattuk, mi van az emelked
mgtt, ahonnan a kt iraki jtt. Lehet,
hogy egyszeren kt rge volt, akik az
ltetvnyen lnek, de az is lehet, hogy
egy jl fejlett drma fel baktatunk.
Ilyenkor meg kell llni, s rejtzkdve
megrgni a dolgot.
Dlnek
megynk
s
krldobozoljuk - sgtam Bob flbe, s
tovbbadta az zenetet.
Jrrztnk tovbb, mint eddig, Nyl

volt a feldert. Kt kilomtert


haladhattunk, amikor valami dombfle
bukkant fel elttnk. gy dntttnk,
hogy a nyergn megynk vgig, de
alighogy elindultunk felje, Nyl
megtorpant. Trdre ereszkedett, majd
lehasalt. Kinn voltunk a nylt sznen,
semmi se takart bennnket.
Lassan, vigyzva lefekdtem mellje.
Felfel mutatott. A domb gerincn, vagy
tven mterre egy fejet pillantottam meg.
Figyeltk, amint ide-oda fordul, de
msokat nem lttunk krltte. Keletre
mutatva jeleztem a jrrnek, hogy krl
fogjuk dobozolni. Ngyszz mteren t
kerltk a dombot, aztn nyugatnak
indultunk.

A domb tloldaln ll jrmvek


bels lmpira lettnk figyelmesek.
jszakra leparkolt gpkocsik tborba
gyalogoltunk bele. Megint rkvercbe
kellett kapcsolnunk, dlnek indultunk,
majd nyugatnak. Ekkor jbl katonkra,
strakra bukkantunk. Megint dlnek
haladtunk
egy
kilomtert,
aztn
nyugatnak, s vgl szabad lett elttnk a
plya. Ezek az akadlyok j kt rnkba
kerltek, pedig idnk, az aztn nem volt.
Nyomultunk tovbb Szria fel. Most
mr hromszztven mterrel lehettnk
tengerszint fltt, s iszony hideg volt.
A krnyk gy nzett ki, mint valami
NASA-felvtel a Holdrl: sivr fehr,
itt-ott sziklaszer kitremkedsekkel. A

dombok egyenesen felnk tereltk a


szelet. Kemnyen bele kellett dlnnk,
amint a nyiladkok kztt trtnk elre.
Felperzselt,
krterekkel
s
harckocsifedezkekkel szaggatott fldre
rtnk. Rgi indtlls, vagy harctr. A
tlcsrek tele voltak vzzel, hval s
jggel, a Somme-rl kszlt fnykpekre
emlkeztettek.
Megegyeztnk, ha valaki nem brja
tovbb a hideget, szl, s nem jtssza a
fasza gyereket. Akkor a lehet
leggyorsabban letakarodunk onnan, s
szlvdett helyet keresnk. Ha holnapig
fenn kell maradnunk, gy is, gy is
vgnk. Vltozatlanul t voltunk zva s
fagyva.

Hajnalban Mark kezdett kikszlni. Menjnk le innen, nem brom tovbb.


Meglltunk, trtem a fejem. Nem volt
knny koncentrlni. A jeges es most
mr vzszintesen vgott a kpembe. Az
agyam helyn nedvessg meg hideg
lakott, nehz volt gondolkodsnyi idre
kirekeszteni a fjdalmat. Menjnk elre
nyugatnak, prbljunk meg tkelni a
fennskon,
htha
tallunk
aztn
fedezket? Vagy menjnk vissza oda,
ahol tudtuk, hogy menedkre lelnk a
szl ellen? gy dntttem, le kell
spuriznunk a magaslatrl, ha azt akarjuk,
hogy Mark letben maradjon.
Az egyetlen hely, amely, biztosra

vehettk, szlvdett lesz, a folymeder


krnyke volt a zzalkos t kzelben.
Az ttal nagyjbl prhuzamosan jttnk
le, de az esetleg felbukkanhat
reflektoroktl ktszz mteres tvolsgra
maradtunk.
Tjkozdssal
nem
foglalkoztunk, nem volt r id - vissza
kellett jutnunk, hogy magunkhoz trjnk,
s nem hagyhattuk, hogy a pirkadat a
nylt sznen rjen bennnket. Pocsk kt
ra volt, ahogy lefel botorkltunk.
Pucoltunk, ahogy tudtunk, s ppen
pirkadat eltt talltunk egy mlyedst,
amely gy-ahogy elrejtett bennnket, s
az elemeket is kirekesztette. Holnap
majd jra prblkozunk.
A tekn nem volt mlyebb egy

mternl.
Elvackoldtunk
benne.
Iszony, hogy hny kilomtert tettnk
meg, s mgis csak krlbell tzet
haladtunk elre szaknyugatnak. De jobb
egy jszaknyi tvot elveszteni, mint egy
embert. Kt kilomterre szakra
megpillantottuk a zzalkos utat. A
mlyeds szlirnyban hzdott, a
nagyjt mgis kifogta. Elvackoldtunk,
s nyitva tartottuk a szemnket.

26-n pirkadatkor ellenriztk, nem


valami ellensges llson csrgnk-e.
A talaj csak egy ponton emelkedett
flnk, s ahogy a mlyeds egyik

szlhez simulva fekdtnk, senki sem


lthatott rnk.
Az idjrs vltott. Felh nem volt
az gen, s amikor a nap kibjt, lelkileg
egszen felmelegtett bennnket, br
fizikailag mg mindig igen hideg volt. A
szl belnk mart, brig voltunk zva.
Volt egy kis binokulris tvcsvem,
prma jszg, egy herefordi kszersznl
vsroltam. szakra nztem vele, az
tra, amely egy szivattytelephez
vezetett. Kitartan, szinte percenknt
jttek
mindenfle
jrmvek:
olajszlltk, vztartlykocsik, civil
Land Cruiserek, ell a frj, htul, talpig
fekete cuccban, anyjuk. Sok katonai

konvoj is felbukkant,
teherautkkal.

PSZH-kkal,

Dlnek nzve viszont, gy kt


kilomterre, pilonokat lttam, amelyek
az ttal prhuzamosan, dlkeletszaknyugati irnyban hzdtak. Hromngy jrm ppen dlkeletnek tartott a
pilonok mentn, mintha tjkozdsi
segdeszkznek hasznlnk ket. Be
voltunk szorulva a kett, az t s az
oszlopsor kz.
sszbb
felmelegtsk
nyitva tartani a
elbbiskoltunk,
riadtunk fel.

hzdtunk,
hogy
egymst, igyekeztnk
szemnket, de azrt els nagyokat rndulva
Az jszakt tlltk,

remltem, hogy sttedsig is ki fogunk


tudni tartani.
Rendbe tettk a lbunkat. Ezt gy
csinljuk, hogy egyszerre csak egy
embernek van levve az egyik bakancsa.
Hozz vagyunk szokva a kemny
krlmnyek kzti menetelshez, de
ehhez az jszakhoz foghatt mg nem
rtnk. Tizenkt rt gyalogoltunk, tbb
mint tven kilomtert tettnk meg olyan
idjrsi viszonyok kztt, amilyeneket
mr rg nem lttunk. A lbunk totl
kikszlt.
Mennek eszbe jutott, hogy Chris
valami baromi drga civil brcipben
jtt ki a sivatagba. - Ha mg fl nem

dobta, lefogadom, hogy jobban rzi


magt a talpa abban a kurva Gucciban mondta a fj btykeit masszrozva.

Lenyomtunk egy kis hideg kajt. Nem


fztnk, mert tlsgosan nylt terepen
voltunk. lelmnk mg volt nhny
napra val; elbb fogyunk ki a vzbl.
Pihentnk, tervezgettnk. A nagy terv
az volt, hogy ma jjel jra felmegynk a
fennskra, tvgunk rajta, aztn le a
kavicsos sksgra, amely a trkp szerint
egszen a hatrig tart. Ha rhajtunk,
elvileg aznap jjel t is kelhetnk a

hatron. Mindssze jabb tizenkt ra


erltetett menet. Ami pozitvum: nem sok
mindent kell cipelnnk, mert csak a
derkszjszerelk meg a fegyvereink
maradtak meg. Viszont volt, ami hajtson
bennnket: ki Irakbl, t Szriba.
Fogalmunk se volt, hogy nz ki a
hatrvidk; ez majd akkor derl ki, ha ott
lesznk.
Ismt szemgyre vettk a trkpet,
hogy mindenki tudja, hol vagyunk, hov
megynk, mit fogunk ltni tkzben - ami
persze nem volt sok, mert repltrkp
llt csak rendelkezsnkre. Az effle
trkpeken a tvvezetkoszlopok meg
egyebek egymshoz viszonytott jellse
hozzvetleges, annyit azonban tudtunk,

hogy tlnk hromrnyira szakra jobb


fell
nagyobb
beptett
terlet
kvetkezik. Ez grkezett az egyetlen fix
takadlynak.
Nagyjbl magunkhoz trtnk. Hlye
vicceket sugdostunk egymsnak, hogy az
idt mlassuk, s a morlunk
fennmaradjon. Egyre jobban reztk
magunkat. Mg mindig fztunk, de mr
nem akartunk megfagyni. Most mr
legalbb nem esett, nem havazott.
Biztosra vettem, hogy egy utols nagy
erfesztssel tl lesznk a nehezn.

15.30 volt, amikor meghallottuk.


Csingiling, beee-beee.
Mr csak ez hinyzott, gondoltam
magamban.
Gyorsan krlnztem, de nem lttam
semmit. Elnyltunk a fldn. Semmi
ordtozs,
mint
amikor
utoljra
lebuktunk, csak ez a mekegs meg az
rva csengsz. Egyre kzelebbrl
hallatszott. Felnztem, s mr ott is volt
a vezrkecske a csengvel a nyakban.
Brhov ment, a tbbi kvette:
hamarosan egyenknt csatlakozott hozz
az egsz dszksret.
Nemsokra mr tzen lldigltak a

mlyeds peremn, s bmultak ttott


szjjal lefel. Csak nztek bennnket, mi
meg ket. Hozzvgtam egy mark
kavicsot a fkecskhez, htha eliszkol.
Vlaszul mg kzelebb jtt, s jttek
a trsai is. Aztn leszegtk a fejket, s
rgcslni kezdtek. t megknnyebblt
shaj - idejekorn. Pr pillanat mlva
felbukkant az reg psztor. Hetvennl
egy msodperccel se volt ifjabb. Hossz
gyapjhacukt viselt, r kiszolglt
kardignt hzott, fejre arab kendt
tekert. Vlln tvetve ttt-kopott
brtska. Ujjai kztt gyngysort
pergetett, s buzgn kntlta Allah nevt.
Rnk nzett, s mit mondjak, nem

akadt benne a szusz. Semmi meglepds,


ktsgbeess, semmi.
Rmosolyogtam, ahogy ilyenkor illik.
Mintha csak mindennapos dolog
volna, hogy t klfldi cscsl egy
sivatagi mlyedsben az isten hta
mgtt, az reg leguggolt mellnk, s
jrtatni kezdte a baglesjt. Gzm
nem volt, mirl beszl.
Mindenesetre kszntttk. - Asz
szalm alajkum.
- Va alajkum asz szalm - felelte.
Kezet rztunk. Egszen bizarr volt,
hogy milyen bartsgos. Mintha azt se

tudn, hogy folyik errefel egy hbor.


Msodpercek alatt sszehaverkodtunk.
Szerettem
volna
folytatni
a
beszlgetst, de az arabtudsunk
nemigen bizonyult elgsgesnek. Aztn
kicsszott a szmon valami egetver
baromsg.
- Vajn al szk? - krdeztem.
Itt vagyunk a semmi kzepn, s n a
piac fel vezet utat krdem.
A szeme se rebbent, dl fel bktt.
- Pomps - mondta Men. - Ha
legkzelebb erre jrunk, mr tudni
fogjuk, hol kell bevsrolni.

Bob kiszrt az reg tskjban egy


veget. - Halib? - krdezte.
A psztor blintott, hogy igen, tej van
benne, s krbeadta az veget. Aztn
elszedett pr szem bds datolyt meg
egy darab kemny kenyeret, mire
krbeltk, s eljtszottuk neki a kegyes
fehr embert.
Mark talpon maradt, krlkmlelt. Egyedl van - kzlte angyali mosollyal.
A psztor jra dlnek mutatott, s
meglblta a kezt. - Dzsais - mondta -,
dzsais.
Krdn tekintettem Bobra.

- Sereg - fordtott Bob. - Milcia.


Aztn megkrdezte: - Vajn? Vajn
dzsais?
Az reg arra mutatott, amerrl
jttnk.
Nem rtettk, mire cloz: arra-e,
hogy rohadt sok arrafel a katona, vagy
hogy rohadt sok arrafel a katona s
mind titeket keres, esetleg hogy ti is a
dzsaisba tartoztok-e? Egyiknknek se
jutott eszbe, hogy van arabul a tvolsg.
Mutogattunk.
Nagyon
vicces
volt.
Csak
csrgtnk, fecsersztnk a sivatag
kells kzepn, olyan idben, hogy az

imnt mg majd agyonfagytunk.


Fl rja csinltuk mr ezt, amikor
rjttnk, hamarosan dlre kell jutnunk.
Megljk? Ktzzk meg, hogy el ne
mehessen, amg tnak nem indulunk?
Vagy eresszk szlnek, csinljon, amit
akar? Ha megljk, senki sem fog
rteslni rla, hogy mi trtnik itt.
Viszont ha az egsz krnyket telehintjk
tvgott tork, agg bennszlttekkel, s
aztn elcspnek bennnket - amire azrt
van kilts -, aligha szmthatunk
pezsgs
llfogadsra.
Ha
csak
megktzzk, hogy kiiktassuk, pirkadatra
megfagy. A hulljt pedig minden
bizonnyal megtalljk. gy nzett ki,
ennek
az
orszgnak
minden

ngyzetmtern psztorok meg kecskk


jrrznek.
Ha szlnek eresztjk, mit rulhat el,
miben rthat? Jrmve nincs, amennyire
Mark meg tudta llaptani, egyedl van.
16.00 krl jrt, hamarosan sttedik.
Mg ha riasztja is a sereget, mire az
reaglni tud, stt lesz, s mi pucolunk a
hatr fel. Eresszk szlnek. Elvgre az
SAS-ben szolglunk, nem az SS-ben.
Elhatroztuk, hogy amikor nekiindul,
figyelni fogjuk, megvrjuk, mg szem
ell vesztjk, aztn megtvesztsl
dlnek menetelnk.
t perc mlva bcszkodni kezdett,
s elcsoszogott a kecskivel, mint akinek

egy szl gondja nincs a vilgon. Egy


kilomteren t kvettk a tekintetnkkel,
aztn elnyelte valami tekn vagy laply,
s mi is nekivgtunk. Nhny kilomter
dlnek, azutn nyugatnak.
Egy kis vphoz rve meglltunk,
tancsot tartottunk. Tbb mindent kellett
szmtsba vennnk. Elszr is a
vzkszletnket. lelmnk mg volt kt
napra val, de a vzbl majdnem
kifogytunk. Msodszor, feltteleznnk
kellett, hogy az ellensg tudja, hol volt a
tegnap jjeli lesllsunk, teht ismeri a
haladsi irnyunkat is. Harmadszor, mr
megint lebuktunk - taln mgis vissza
kellett volna tartanunk az reg szivart
sttedsig. Mg mindig pocsk

kondciban voltunk, s az id csak


rosszabbra fordulhat a fennskon. Mlt
jjel kis hjn odavesztnk, s ezt nem
akartam mg egyszer megkockztatni.
Egy jszaknyi menetet elvesztegettnk,
nem akartam, hogy ez megismtldjk. A
helyzetnk nem volt valami rzss, s
azzal se javtottunk rajta, hogy futni
hagytuk az reget. De ht ami trtnt,
megtrtnt.
Vgigvettk a lehetsgeket. Egy:
nyugatnak tartunk, remlve, hogy
tkzben vizet tallunk - erre a fennskon
tbb az esly a h miatt. Kett: szaknak
megynk a foly fel, onnan nyugatnak csakhogy ehhez tl sokan vagyunk,
nehezen fogunk tudni rejtzkdni, mert

minl kzelebb jutunk a hatrhoz, annl


tbb lesz a lakott terlet. Hrom:
jrmvet rekvirlunk, s mg aznap jjel
nekivgunk vele a hatrnak. 17.15 volt,
kezdett sttedni. Tekintetbe vve az
ellensges tevkenysg mennyisgt meg
a fizikai llapotunkat, a jrm mellett
dntttnk. Stteds utn amilyen
hamar csak lehet, eltrtnk egyet.
Teht gy is, gy is nagyobbfajta
drma el nznk. Mieltt leindultunk az
thoz, ellenriztk a fegyvereinket.
Egyenknt, egyms utn sztszedtk ket,
olajat cspgtettnk a mozg rszekre,
teszteltk, hogy mkdnek-e.
Vgigpsztztam

az

utat

tvcsvemmel. Olyan pontot kerestem,


ahol kapsbl tudunk a nyakukba ugrani,
mieltt
szrevennnek
bennnket.
Talltam is egy kis halmot, amely jnak
grkezett.
A terv az volt, hogy Bob nyomorkot
alakt, a vllamra tmaszkodik, n meg
leintek egy irgalmas szamaritnust. Hogy
mg rtalmatlanabbnak ltsszunk, a
fegyvereinket, hevedereinket ott hagytuk
a tbbieknl. A megfelel pillanatban k
is elugrlnak majd, kezeket fel, aztn
nyoms. Hat rn t vrtunk, de semmi
mst nem lttunk, csak teherautkat meg
Land Cruisereket. Attl fggen, milyen
jrmvet
fogunk ki,
indulhatunk
toronyirnt - dlnek a pilonokig, s onnan

a vonalukat kvetve nyugatnak -, vagy,


jval nagyobb kockzatot vllalva,
egyenesen elre az ton.
Az t flrnyira volt tlnk. pp
sttedskor rtnk a kiszemelt ponthoz.
Nyl tallt egy sott rkot az ttl
jobbra, belehasaltunk. J kiltsunk nylt
dlkeletre, mert az t kilomtereken t
egyenesen haladt, s magaslaton voltunk,
teht lefel nztnk. szaknyugatra
viszont, gy hromszz mterre bukkan
takarta el ellnk az t tbbi rszt. Nem
sok idnk lesz reaglni, ha onnan
kzeleg alkalmas jrm. Bob s n
igyekezni fogunk ppen az roknl
lltani meg, hogy a fiknak csak fel
kelljen ugorniuk, aztn isten jnap.

Csak ltnk a tvcsvel, s


meredtnk keletnek. Kt teheraut haladt
el az ton, majd nagyjbl a mlt jjeli
lesllsunk fel trtek. A gyenge
vilgts
miatt
nemigen
lttam,
kiszlltak-e bellk emberek, de nagy
srgs-forgs rmlett az t mindkt
oldaln.
Nyilvnvalan
kerestek
valamit, ami nem lehetett ms, mint mi.
Egy id utn a jrmvek visszadcgtek
az tra, s egyenesen felnk indultak.
A kurva anyjba! Mi ez? A mlt
jszakai
akci
folytatsa?
Vagy
szerencsnk van, hogy eltztnk onnan,
vagy pechnk, hogy hagytuk az regurat
kedvre rulkodni. De pp az
ellenkez irnyba ment, mint ahonnan

ezek a teherautk jttek. Az egsznek


nem volt semmi rtelme.
Nztk a fnyeiket, ahogy kzeledtek,
aztn mr a motort is hallottuk, ahogy
khg fel a dombon. Behztuk a
nyakunkat, s remltk, nem olyan magas
ptsek, hogy a htuljukbl a katonk
lelthassanak az rkunkba.
Vrtunk. Ha a teherautk megllnak
mellettnk,
abban a
pillanatban
felugrunk s tzelnk. Nincs mit
vesztennk.
Elhajtottak. Vigyorogtunk teli szjjal.
Bob s n felkecmeregtnk az tra,
leltnk, s figyeltnk mindkt irnyba.

Hsz perc elteltvel fnyek jelentek meg


a kis bukkann, s felnk tartottak.
Ltva, hogy nem katonai jrm,
fellltunk. Amint a reflektorfnyek rnk
vetltek, az aut lasstott, s tlnk pr
mterre megllt. Leszegtem a fejemet,
hogy el ne vakuljak, s a vezet ki ne
vehesse az arcomat. Bicegni kezdtnk
felje Bobbal.
- A rohadt letbe - motyogtam bele
Bob flbe.
Irak sszes jrmve kzl, ami azon
az estn felnk tarthatott volna, mi ppen
egy 1950-es vekbl val srga New
York-i taxit kellett hogy kiszrjunk
eltrtsre s a szabadsgba val

elszguldsra! Nem hittem a szememnek.


Krmozott lkhrt, fehr oldal
gumiabroncs, ami csak kell.
Nem volt kecmec. Bob a karjaimban
mint sebeslt harcos. A tbbiek mr
ugrottak is ki az rokbl.
- Ht ez mi a lfasz? - ordtotta Mark.
- Hogy az istenbe lehet neknk ilyen
szerencsnk? Mirt nem brtunk kifogni
egy kurva Land Cruisert?
A sofr pnikba esett, a motor
lefulladt. Kt utasval egytt ttott
szjjal meredt a Minimik meg 203-asok
csvbe.
A taxi csupa rozsda volt, de tele

tipikus arab dsztmnyekkel - bojtok s


csiricsr vallsi trgyak lgtak benne
mindenhol. Az lseken cska pokrcok.
A sofr hisztrikus volt. A htul l kt
utas viszont des pofa: frissen vasalt
zld katonai gyakorl, barett, lkben
kis kimentska. Mikzben a fiatalabbik
elmagyarzta, hogy k apa s fia, mi
gyorsan tnztk a holmijukat, rdemese elcsaklizni valamit.
Sietnnk kellett, mert semmi sem
garantlta, hogy nem jn hamarosan egy
msik jrm. Le akartuk hessegetni ket
az t szlre, de az apa trdre hullt. Azt
hitte, nekik kampec.
- Keresztny! Keresztny! - vlttte,

s kulcs karikt rnciglt el a zsebbl,


amin egy kis szzanya lgott. Muzulmn! - vistotta a taxisofrre
mutatva.
Most a sofr zuhant trdre, s
hajlongva imdkozott. Meg kellett
bkdsnnk a fegyvercsvekkel, hogy
mozgsra serkentsk.
- Cigaretta? - rdekldtt Men.
A fi kszsgesen tnyjtott kt
dobozzal.
Az atya felkelt, s cskolgatni kezdte
Markot, amirt letben hagyjuk. A sofr
felvltva imdkozott s vistott. Ksz
kutyakomdia.

- Mi a problmja? - krdeztem.
- Ez az aut a meglhetse - felelte j
angolsggal a fi. - Enni kell adnia a
gyerekeinek.
Bob odarontott, s elkiltotta magt:
- Elegem van ebbl a hlyesgbl! Beledugta a szuronyt a sofr
orrlyukba, s flremasrozott vele az
rokpartra.
Otthagytuk
ket.
Arra,
hogy
megktzzk, nem volt idnk, indulni
akartunk. Mrfldekre szerettnk volna
mr jrni.
- Majd n vezetek - mondtam. Lttam Robert de Nirt A taxisofrben.

Rgimdi sebessgvltja volt,


kptelen voltam kiigazodni rajta. A
tbbiek gnyos rhgse, fttykoncertje
kzepette hatszor kellett tolatnom, mire
meg tudtam fordulni, s dcgve
nekivgtunk nyugatnak. Nyl ell lt,
hogy betjoljon bennnket, a msik
hrom bezsfoldott htra. Amilyen
szerencsnk volt, nem lettem volna
meglepve, ha az irnyt pont akkor
mondja be az unalmast, s a kvetkez
tbla gy szlt volna az t mellett: Isten
hozta Bagdadban. Vezessen vatosan".
Csak hossz csv fegyvereink
voltak, pisztoly egy se, gyhogy lebuks
esetn szinte lehetetlen lesz clra
tartanunk ket. De azrt rltnk, mint

majom a farknak. Most majd minden


elvlik. Ma jjel vagy megmeneklnk,
vagy meghalunk.
Sajnlatos volt, hogy a jrm miatt az
ton kell maradnunk, de akkor legalbb
kihasznljuk. A tank tbb mint flig volt,
bsgesen elegend a mi clunkra.
Klnben is zemanyag-takarkosan
mentnk,
mert
nem
akartunk
feltnskdni vagy balesetbe keveredni.
Elhajtunk amilyen messzire csak tudunk,
otthagyjuk a jrgnyt, s irny a hatr
gyalog.
Prbltuk kitallni, mit csinljunk, ha
ellenrzponthoz rnk. Nem jutott
esznkbe semmi. Egy ttorlaszon nem

lehet csak gy ttrni. Filmekben


gyakori, de a valsghsge nulla; az
ttorlaszok nem olyan anyagbl vannak.
Azonkvl a jrm kereszttzbe kerl, s
gy fogunk kinzni, mint a rosta. Mg a
legokosabb, ha gyorsan lefkezek,
kiugrunk, s futsnak erednk.
Sajnos repltrkpet nzegettnk,
nem autatlaszt. Az utak egszen
zrzavarosak voltak. Nyl a bektkn
mindig nyugat fel irnytott, s n r-rpillantottam a kilomterrra, hogy
mekkora utat tettnk meg.
Az els beptett krzet, ahov
elrtnk, a szivattytelep krnyke volt.
Katonai jrmveket, embereket lttunk,

ellenrzpontot nem. gyet se vetett


rnk senki, ahogy eltfgtnk mellettk.
gy kellett tennnk, mintha pontosan
tudnnk, hov tartunk. Ha ttovzunk,
mg felbred a gyanjuk, s odajnnek
megkrdezni, segthetnek-e.
jabb
telgazshoz
rtnk.
Nyugatnak semmi, a legtbb, amit
tehettnk, hogy szaknak fordulunk.
Rendes ktsvos t volt, nem az az
egyirny, amiken eddig jttnk.
Olajszllt konvoj haladt rajta. Kerlni
akartunk, de katonai teherautk jttek
szembe. Senki ms nem elztt, gyhogy
tancsosabbnak ltszott beleolvadni a
krnyezetbe. Legalbb mozogtunk, s a

fts teljes gzzel mkdtt. ldott


meleg volt.
A konvoj lellt.
Vajon mirt? Piros a lmpa?
Lerobbant egy jrm? ttorlasz?
Nyl kiugrott, s gyorsan krlnzett,
de nem ltott semmit a sttben.
Araszolni kezdtnk. Megint meglltunk,
Nyl kiszllt.
- Katonai jrmvek a konvoj elejn suttogta. - Az egyik tkztt vagy
flborult.
Bakk
terepjrkban,

csorogtak,
ltek
szemlygpkocsik s

teherautk kerlgettk ket. Amint


elhztunk mellettk, llegzetet se mertem
venni. Az egyik forgalomirnyt
szrevett bennnket, s meszelt, hogy
menjnk mr. Mark, Bob s Men gy
tett htul, mintha aludna; Nyl s n
iditn vigyorogtunk a kendink mgl,
s visszaintegettnk. Amikor eltntek a
visszapillant
tkrnkbl,
hlyre
rhgtk magunkat.
Beptett terlethez rtnk. Szaddamszobrok a kzpletek eltt, Szaddmkpek minden szabad felleten. Kvzk
mellett hajtottunk el, a jrdkon emberek
nyzsgtek.
Civil
gpkocsikat,
pnclozott szllt jrmveket hagytunk
le. Rnk se bagztak.

Nha az utak s keresztezdsek a


lehet legrosszabb irnyba tereltek
bennnket. szaknak mentnk, aztn
keletnek, dlnek, nyugatnak, de nagy
ltalnossgban nyugat fel haladtunk
mgis. Marknak htul lben volt a
Magellan,
prblta
bemrni
a
helyzetnket,
hogy
amikor
belepottyanunk a szarba, mindenkinek
legyen
elg
informcija
a
hatrtkelshez.
Men gy fstlt, mint valami
hallratlt, akinek ez az utols
kvnsga. Megfordult a fejemben, hogy
n is rgyjtok. Soha letemben nem
cigarettztam, gondoltam, lehet, hogy ma
jjel meghalok, ht mirt ne prblnm

ki.
- Mi a frszt kell csinlni ezekkel a
cigikkel? - krdeztem Mentl. - Az
sszes fstt leszvod, vagy hogy?
- Mirt, szvtl mr, nem?
- Nem n, egy rva szlat se.
- Ht akkor nem most fogod
elkezdeni, baszd meg. gy lebunkzna,
hogy fejre llnl a jrgnnyal. Klnben
is; van fogalmad, hny embert elvisz
vente a tdrk? n tegyelek ki ennek?
Szvjl csak passzvan, haver.
Azzal rm fjt egy tdnyit. Utltam,
s ezt is tudta. Amikor a terrorelhrt

csapatban voltunk egytt, Men vezette


az egyik Range Rovert. Tudta, hogy
gyllm a cigarettt, ezrt meglls
nlkl szvta, s feltekerte az sszes
ablakot. n bevadultam, letekertem
mindet, meg hlyre rhgte magt.
Feltekerte az ablakokat, s megint
telirondtotta a beltrt. Volt egy
kazettja, valami olyasmi volt a cme,
hogy Elvis - az els hsz esztend".
Tudta, hogy utlom, ezrt llandan
bgette. Egyszer az M4-esen hajtottunk,
s n letekertem az ablakot, mert
dohnyzott. Erre Men vigyorogva
belkte a kazettjt. Megnyomtam a
kivett, flmarkoltam a kazettt, s
kihajtottam. Hadzenet.

Nekem is megvoltak a magam


kazetti a hosszabb utakra, csakhogy
ezek minsgi zenk voltak - Madness,
The Jam, ilyenek. Hetek mlva egy este
belktem az egyiket, s behunytam a
szememet, mikzben a bds fstjre
panaszkodtam, meg arra, hogy telifingja
nekem a kocsit. Mire magamhoz trtem,
mr ki is vgta az ablakon a szalagomat.
Ellegyeztem
cigarettafstt.

magamtl

az

iraki

- Utlom, amikor ezt csinlod mondtam. - Tudod te, hogy minden


kilenc cigarettbl, amit elszvsz, hrmat
n is knytelen vagyok?
- Ne nyavalyogj mr - felelte. - n

fizetek rte. Te ingyen jutsz hozz.

A jelztblkon angol s arab nyelv


feliratok voltak, s htul a fik
kiteregettk
a
trkpet,
hogy
megkeressk, hol vagyunk. Nemigen
lehetett eligazodni. A beptett terlet
vgestelen-vgig hzdott az Eufrtesz
mentn, s helyneveket sehol se lehetett
ltni.
Mindent tekintetbe vve nem lltunk
rosszul.
Hangulatunk
nyugodt,
magabiztos, de ber. Mostanra biztosan
megtalltk azt a hrom figurt, akiktl

elraboltuk a taxit, s kerestetik a srga


gpkocsit.
Azzal
sszehasonltva,
amiken az elmlt napokban mentnk
keresztl, ez maga volt a fklys menet.
A taxi belseje gy felmelegedett, hogy a
ruhnk is kezdett megszradni.
Konvoj konvojt kvetett, hsz
jrmbl llt mindegyik. Hozzragadtunk
a vgkhz. Civil kocsik mindentt. Az
utck nem voltak kivilgtva, de ezt nem
bntuk.
Igyekeztnk
dugdosni
a
fegyvereinket, br persze gy, hogy
drma esetn a lehet leghamarabb el
tudjuk kapni ket.
Bevettnk egy kanyart a nylt tren
kgyz ton, s jabb dcg dugba

kerltnk. Mgnk is belltak ms


jrmvek, beragadtunk. Nyl most nem
szllhatott ki, mert szrevettk volna.
Egy katona vllra vetett fegyverrel
elindult lefel a kocsisoron, a bal vagyis
sofr felli oldalon. Emberek szltottk
meg a szemly- s teherautkbl. Jobb
fell kt msik baka kzeledett.
Lassbbak voltak a bajtrsuknl, fegyver
a vllukon, dohnyoztak, fecsegtek.
Tudtuk, hogy le fogunk bukni. Amint
ez a bokorugr bedugja a fejt a
kocsinkba, egybl kiszrja, hogy
fehrszemek
vagyunk.
Taln
egyszzalknyi eslynk volt, hogy
megsszuk.

Nagy krds: mitvk legynk?


Pucoljunk mris, vagy vrjunk mg?
- Vrjunk - mondtam. - Sose lehessen
tudni.
Nagyon komtosan lvsre ksz
helyzetbe igaztottuk a fegyvereinket. Ha
drma lesz, azonnal el kell hagynunk a
kocsit. Minden ajtkilincsre egy kz
fondott.
- Tallkozunk Szriban - mondta
csendesen Mark.
Ameddig csak lehet, igyeksznk
egytt maradni, de nagy esly volt r,
hogy szt kell spriccelnnk. Akkor aztn
futs, ki merre lt.

Vrtunk, csak vrtunk, nztk a


katonkat, akik lassan kzeledtek
ktfell. Nem voltak klnsebben
idegesek, csak az idt akartk eltni.
Mark prblt volna bemrni bennnket a
Magellannal, hogy milyen messze
vagyunk a hatrtl, de elksett vele.
- Elbb menjnk dlnek, aztn
nyugatnak - mondtam.
Vagyis kiugrani az t bal szlre,
megereszteni pr lvst, hogy behzzk
a nyakukat, aztn spuri! Ez volt a
legveszlyesebb pillanatunk, amita
csak elhagytuk Szadit.
Htul
a
fegyverekkel

fik lvsre
vrakoztak.

ksz
Nyl

keresztben tartotta maga eltt a 203-ast,


a csve az lemben pihent.
- Amint bedugja a fejt, s azonost
bennnket, kinyrom - mondta.
Nekem csak a fejemet kell
htrahznom. Nyl felrntja majd a
csvet, s annyi.
- Mi meg elkapjuk a msik kettt mondta Bob.
Elrehajoltam, hogy eltakarjam Nyl
fegyvert.
A baka odart az elttnk vesztegl
kocsihoz. Lehajolt a sofrhz, nevetett,
jrtatta a szjt, mint akinek semmi

gondja a vilgon. Az g fel mutogatott,


biztosan a rossz idt szidta. A mi arab
tudsunkkal nem sokra megynk, amikor
hozznk r. Annyit tehetek, hogy
megkrdezem tle, merre vezet az t a
piachoz.
Elksznt az elttnk csrg
sofrtl,
s
felnk
ballagott.
Elrehajoltam, mint aki a mszerfalon
vacakol.
Megkoccantotta
az
ablakunkat.
Htrarntottam a fejemet, nekivetettem a
lbam a padlnak, s belesimultam az
lstmlba. A katona arca vrakozan
simult
az
ablakveghez.
Nyl
megemelintette a 203-as csvt.

Egyetlen goly. Hatalmas drrens,


vegszilnkok
zpora,
az
ajtk
kivgdtak. A hulla mg fldet sem rt,
mi mr nyargaltunk.
A kt msik baka rohant volna
fedezkbe, de t lpst se tehettek, a
Minimik lekaszltk ket. A civilek
hasra vetettk magukat autikban ilyenkor ez az egyedli sszer eljrs.
Derkszgben
pucoltunk
a
kocsioszloptl, amg csak meg nem
pillantottuk az ellenrzpontot s be nem
fogtak bennnket a fnyszrk. Lni
kezdtek rnk, mire mi is tzet nyitottunk.
Trhettk a fejket, hogy mi a j isten
folyik itt. Egyetlen lvst hallhattak,

utna kt rvid sorozatot, s aztn t arab


fejkends faszkalap szedte a lbt a
sivatag fel.
Akik elszr rtek t az t tls
oldalra, zrtzet zdtottak az
ttorlaszra, hogy a tbbiek is tkecmereghessenek. Aztn nyoms. Az
egsz nem tarthatott tovbb harminc
msodpercnl.
Percekig
rohantunk
dlnek.
Meglltam, elkiltottam magam: Hozzm! Hozzm! Hozzm!
Fejek zgtak el mellettem, s n
mindegyikre rcsaptam s szmoltam:
egy, kett, hrom, ngy.

- Mindenki megvan. Ok, mehetnk.


Rohantunk, rohantunk, kihasznlva a
zrzavart, amit tmasztottunk. Jobbra
Ment hallottam rhgni, ahogy
szguldott mellettem, s nemsokra
nevettnk mindnyjan. Kurva nagy
megknnyebbls volt. Egyiknk se hitte
volna, hogy ezt lve megsszuk.
Nyugatnak vltottunk. Mark legutols
mrse szerint tizenhrom kilomterre
lehettnk a hatrtl. Tizenhrom
kilomter tbb mint kilenc rnyi
sttsg alatt - gyerekjtk. Nyugisan
odarnk mg ma jjel. Mert a holnapi
napvilgnl egy ekkora csapat mr nem
rejtzhet el.

Lakott terlethez rtnk. Pilonok,


cska jrgnyok, szemtdombok, ugat
kutyk, fnyek egy hzban. Nha
kertseken kellett tmsznunk. Az
utakon gpkocsilmpk. Mgttnk az
ellenrzpont tjrl mg mindig ktelen
lrma hallatszott. sszevissza vltzs,
gppisztolysorozatok.
Lnctalpasok
repesztettek
fel-al
az
ton.
Versenyfuts: ki a gyorsabb, a nyl vagy
a kutyk?
Elbjt a hold. Telihold, nyugaton.
Ms se hinyzott. Az egyetlen j az volt
benne, hogy a fnynl mi is tbbet
lttunk, gyorsabban haladhattunk.
Azon

kaptuk

magunkat,

hogy

prhuzamosan iszkolunk egy msik ttal.


Nem kerlhettk ki. Balra beptett
terlet, jobbra az t. Nem volt id
krs-krbe tkldni vele. Neki kellett
mennnk. t kellett jutnunk a hatron,
mieltt a kezdeti pnik ell, s az
ersts megrkezik.
Ahnyszor csak aut kzeledett
brmelyik irnybl, hasra kellett
vgdnunk. Kertseken msztunk t,
kutykat, hzakat kerlgettnk. Most mr
hzak tnedeztek fel mindentt, lmpk
gyulladtak ki, genertorok zmmgtek.
Incidens nlkl haladtunk elre.
Kikapcsolt
lmpj
gpkocsik
cirkltak az ton, nyilvn minket

kerestek. A tvolbl tovbbra is elszrt


lvldzs
hallatszott.
Sivatagi
lcaruhnkban, az ltetvnyek s
burjnz mezk szinte eurpai httervel
gy izzottunk a holdfnyben, mint a
ksrtetek.
szrevettek bennnket az trl.
Hrom-ngy jrm fkezett csikorogva,
lvldz rgk pattogtak ki bellk.
Nhny trja maradt mr csak
mindegyiknknek, s az jjel mg
tovbbi drmkra is szmthattunk. Nem
tehettnk mst, nyakunk kz szedtk a
lbunkat. Fedezk semmi. k lttek, mi
iszkoltunk, a golyk ftyltek a hzak
kztt.

Ngyszz mtert sprinteltnk. Kis


hzcsoportok kztt hztunk el, minden
pillanatban arra szmtva, hogy elugrik
s kupn csap a lakossg, de k nagy
blcsen a fenekkn maradtak. Szakadt
rlam a verejtk, alig kaptam levegt.
Az adrenalin olimpiai rekordokra teszi
kpess az embert, de nem sokig. Aztn
jabb kelepels valahonnan, jabb
adrenalinadag s ksz a vilgrekord.
Dombgerincre rtnk. Alattunk Abu
Kemal s Krabilah, a kt hatr menti
telepls fnyei. Valsgos fnytenger,
mintha csak a Harmadik tpus
tallkozsok forgatsba csppentnk
volna. s ott voltak az rbocrudak is, a
magasabbik az iraki oldalon. Az ldz

ipsk kitartan tzeltek.


- A kurva anyjt - ordtotta Bob -,
nzztek mr! Mindjrt ott vagyunk!
Rkiltottam,
mint
valami
iskolamester a rendetlenked nebulra: Fogd be, az istenedet! - Amint
kimondtam, mr meg is bntam. Hiszen
gy voltam vele magam is. Azok a
fnyek, Abu Kemal, az a torony - az mr
nem Irak, hanem Szria. ppgy fel
voltam dobva, mint Bob.
Lezdultunk a gerincrl. Abban a
pillanatban felfedeztek bennnket valami
odalenn
llomsoz
legnyek.
Lgvdelmi teg volt. Kzifegyvertzzel
fogadtak bennnket, aztn felugattak az

gyik is.
Ktrt grnyedve gettnk szaknak,
t az ton, a kztnk s a foly kztt
elterl
lakott
telepls
fel.
Gpkocsimotorok indultak be az tegnl,
lkhajtsosok drgtek a fejnk felett. A
mieink lehettek, mert az S60-asok rjuk
irnytottk a tzet. A koszban szpen
meglgtunk.
Lvldzs balra, jobbra, mgttnk,
de mi csak loholtunk behzott nyakkal.
Nagy kaliber nyomjelzk hussantak
fgglegesen, vzszintesen, az irakiak
tzeltek mindenre, ami
mozgott.
Elkpesztnek tartottam ezt, hiszen civil
pletek lltak krs-krl. Majd

megsketltnk az gydrgsben.
Ordtanunk kellett, hogy halljuk egymst.
Odartnk az thoz, gyors ellenrzs,
s mr tl is voltunk rajta. Meglltunk,
kifjtuk magunkat. Beptett krzetbe
mindig ciki behatolni, de nem tehettnk
mst. Jobbra ltetvny terlt el, de
magas kerts vdte.
Hrom-ngyszz mternyi lakott
terleten kellett tjutnunk, hzak egyms
hegyn-htn, vdfal. t centi vastag
manyag ntzcsvek vezettek a fldn
a hzaktl az ltetvnyhez. Lehetleg
rnykban, meggrnyedve haladtunk
elre, kifel fordtott fegyvercsvel, a
fegyverek kibiztostva, ujjak a ravaszon.

szak fel nyomultunk, a hold nyugaton


llt. n mentem ell. Ha brki
flbukkan, adok neki a 203-assal, aztn
kilp mglem Mark, s megsorozza a
Minimivel. Utna behzdunk az els
sarok mg s sszeszedjk magunkat,
vagy nyomulunk tovbb elre, attl
fggen, hogy mire lttnk.
Emberek ordibltak a hzakban,
lmpk aludtak ki, ajtk vgdtak be.
Lpkedtnk - rohanjon a hhr. Ha
szrevesznek bennnket, rohanssal
gyse megynk semmire.
Az pleteket elhagyva svnyeket
s vastag csveket lttunk az Eufrtesz
fel kgyzni, tlnk szztven mterre.

Dzelszivattyk dohogtak. Jgg fagyott


sr s szar lepte az egsz krnyket.
Bevettk magunkat egy ltetvny sarka
mg, s meglltunk.
Elszr is meg kell tltennk a
kulacsokat. A srcok kzl ketten
lementek a folypartra, Mark pedig
elvette a Magellant. - Pontosan tz
kilomterre vagyunk a hatrtl - sgta.
Az t tls oldaln tovbbra is
tombolt
a
kosz.
Lnctalpasok
manvereztek, tzeltek, az teg kitartan
durrogtatott. Kzel s tvol elszrt
gppisztolysorozatok. Lttek mindenre,
ami mozgott, kutykra, egymsra.
Ftyltnk r. Tz kilomter mg

htravan neknk, s minden mtert


vgig kell harcolnunk.
ltnk a fatrzseknek dlve, s
nztk a kulacsot tltget legnyeket.
- Tz kilomter - drmgte Men. Futva fl ra, az is valami?
- Csak kr, hogy telihold van mondta Bob.
- Rajtunk meg sivatagi lca - tdtotta
Men. - s minden ember meg a kutyja
minket keres.
Amikor Mark s Nyl visszajtt a
kulacsokkal,
sorra
vettk
a
lehetsgeket. Szm szerint ngy volt.

tkelni a folyn; keletnek tartva


elkerlni a hatrt s holnap jjel lpni
t; folytatni az utat nyugatnak; vagy pedig
sztvlni,
hogy
mindenki
azt
vlaszthassa a fenti hrombl, amelyiket
akarja.
A foly flelmetes ltvny volt.
Lehetett vagy tszz mter szles, a
felhszakads utn megradt, duzzadtan
hmplygtt. A vize jghideg lehet. A
hossz menetels, a kevs alvs, az tel,
ital hinya alaposan legyengtett
bennnket. Csnakot sehol se lttunk, de
ha ltunk, az is egy lehetsg lett volna.
szva azonban tz percig se brnnk. s
ki mondja, hogy nem vrnak csapatok a
tlparton?

A keleti irnyt kizrtuk, mert tl sok


volt arra a lakott terlet, napkzben nem
tudtunk volna elrejtzni. Nyugat fel
lttuk a legtbb remnyt: gyis tudjk,
hogy itt vagyunk, akkor mirt ne
folytatnnk az utat.
Jrrben csinljuk, vagy egyenknt?
Egyenknt ugyan t klnfle koszt
tudnnk
produklni
ldzinknek,
viszont mgiscsak jrr volnnk, vagy
mi a szsz.
- Jrrznk tovbb nyugatnak, s
mg az jjel tlpjk a hatrt - mondtam.
- Reggel biztosan jra kezdenk ellennk
az akcikat.
22.00 krl jrt, dermeszt hideg

volt. Vacogott mindenki. Megizzadtunk,


ramlott bennnk az adrenalin. Ilyen
krlmnyek kztt az ember teste
azonnal lemerevszik, amint pihent tart.
Nyugatnak nzve az Eufrtesz
mentn, fnyszrkat lttunk thaladni
egy hdon nhny kilomterre tlnk.
Sok mindent nem tehettnk. Nem
pocskolhattuk az idt arra, hogy
krldobozoljuk. Ks mr az ilyen
sznhzasdihoz. Vllalnunk kell a
kockzatot.
- Jrrzznk szp nyugisan - mondta
Bob. - Van idnk.
A termszetes vzfolysok mind az
Eufrtesz fel tartottak. Normlis

krlmnyek kztt a magaslati talajon


maradtunk volna. Azon knnyebb
kzlekedni, idt takart meg az ember,
kevesebb zajt t. Egyms utn vgtunk t
rajtuk, hogy prhuzamosan haladjunk a
folyval, de olyan kzel se kerljnk
hozz, hogy nyomokat hagyjunk az
iszapban.
Fagyott sr volt alattunk a talaj.
Szgesdrt kertsek zrtak krl
parcellkat.
Apr,
dledez
mellkpletek, halmok, fk, csszs
palackok,
eldoblt,
recseg
manyagdarabok kerltek elnk. Mintha
csak egy szak-rorszgi grundon
jrrznnk.

Ellt a szl. A legkisebb zaj is szz


mterekre
hatolt.
Jrrztnk
a
holdfnyben,
leheletnk
felhknt
gomolygott a
fagyos
levegben.
tpercenknt
meglltunk,
tovbbindultunk. Kutyk csaholtak.
plethez rve valaki elrement,
szemgyre vette, aztn megkerltk.
Kertsnl az ell halad kiprblta,
zrg-e, aztn a fegyvere csvvel
lenyomta a drtot, mg a tbbiek tlptek
rajta.
Meg kellett kerlnnk egy hromfal
viskt. A tulajdonos a parzsl tze
mellett hortyogott, s meg se moccant,
amint lbujjhegyen elosontunk mellette.
Elttnk egy t. Ha balra nztnk, azt az

utat lttuk, amely Krabilah hatrvrosba


vezetett. Fnyek gyltak, hunytak ki az
pletekben. Lnctalpasok mszkltak
fl-al, de nem olyan kzel, hogy
felidegestsenek bennnket. Mgttnk
mg mindig el-eldrdlt egy lvs.
Hrom kilomtert tehettnk meg. Ht
volt htra. jfl se volt mg. Pompsan
reztem magam.
Egy svny mellett kutyagoltunk,
majd
balra
trtnk,
hogy
beleugrlhassunk
egy
vzelvezet
rokba. Meredek fal vdiba torkollt, az
meg vlhetleg az Eufrteszbe. A vdi
negyven-tven mter szles s huszont
mter mly lehetett. A feneke majdnem
tkrsima, egy-kt centi vz csordoglt

benne. Nem tudtuk krldobozolni, mert


nem tudtuk, meddig tart. Lehet, hogy
dlnek vezet, arrafel pedig utak vannak,
amiket el akarunk kerlni. Aztn
szrevettem, hogy nyugatnak fordul. Nem
rossz: a vdifal rnykban fedezket
tallhatunk.
Odaksztam a szlhez, hogy
belenzzek. Mark mgttem volt.
Elindultam lefel, s innen mris
tisztbban lthattam a horizontot a vdi
tls
oldaln.
Az
els,
amit
megpillantottam a lthatron, egy rszem
sziluettje volt.
Fel-al jrklt, topogott, a markba
fjt, hogy felmelegedjen. Elnztem

mellette, s nem akartam hinni a


szememnek. Strak, pletek, jrmvek,
rdiantennk mindentt. Amint a
szemem fkuszba llt, mr a strakbl
kilp embereket is kivehettem.
Szfoszlnyokat hallottam. Httal a
holdnak csorogtak, felnk fordulva.
Nem mozdultam.
Negyedra
is
beletelt,
mire
visszatrhettem Markhoz. Tudtam, hogy
is ugyanezt ltta, mert nem jtt utnam.
Hevert, mint egy darab k.
Visszartem az szintjre. - Lttad?
- Lttam, a rohadt letbe - felelte. Vissza
kell
mennnk,
s
vgiggondolnunk.

- Csak semmi drma.


Visszakszunk a tbbiekhez, aztn
irny a svny jra, ahol msik utat
keresnk. Harminc mtert tehettnk meg,
amikor flig felemelkedtnk az rokban.
Iszony ordtozs, lvldzs trt ki.
Elszabadult a pokol. Mark mr hasalt is
a Minimivel, s vgigltgette a
svnyt, odaprklt mindenhov, ahol
torkolattzet ltott. Aztn rzendtett a
vdi tls oldaln lev tbor is. Nem
voltam oda a gynyrtl: magasabban
voltak, pontosabban tzelhettek rnk.
Elhasznltam az utols 203-asomat
is, ideje futsnak eredni. Vissza akartam
jutni a folypartra, mert az fedezket

nyjtana.
Ordtozs,
lvldzs
mindenfell, amint nyakunk kz szedtk
a lbunkat. A jrr tbbi rsze kzvetlen
harcrintkezsben volt. Kosz a svny
egsz vonaln. Feltteleztem, hogy Bob
s a tbbiek egy csapatban vannak.
A vdi tls oldalrl mindenfel
lvldztek az irakiak. 203-asokat
hallottam, s ez csak Nyl lehetett, mert
Mennl s Bobnl Minimi volt.
Eszmletlen lrma. Mindenki a maga kis
vilgban forgoldott. Torokszort
rzs volt, amikor rbredtem, hogy
nemigen fogunk tudni jraegyeslni.
jabb kt csoportra voltunk szaktva,
pedig mr csak nhny kilomter
hinyzott. A francba. Majdnem sikerlt.

Mark s n lenn voltunk az Eufrtesz


partjn, s prbltuk kihvelyezni, hogy
mi trtnt. A vzvonal tz-tizent
mterrel lejjebb volt a szntfldnl,
amelyen az imnt vgtunk t, s a kett
kztt keskeny teraszok hzdtak. Az
els teraszon hasaltunk, a bokrok kztt.
Hallottuk, hogy a tls parton felnk
kzelednek elemlmpkkal, egymsnak
kiablva. Elszrt, ideges ellensges tz a
vdi felnk es oldaln, sszecsapsok
balrl s flbalrl: 203-asok, Minimik.
Nyomjelzk
vzszintesen,
aztn
fgglegesen, ahogy kvekbe, falakba

tkztek.
Kidugtuk a fejnket, mint kt menyt,
krlnztnk. Mi az istent csinljunk,
merre menjnk - t a folyn, vagy t az
ellensges llsokon, mely utbbi
halllal, fogsgba esssel vgzdhet.
- A folyrl sz se lehet - sgtam
Mark flbe.
Annyi btorsgom nem volt, hogy a
folyba vessem magam, gyhogy
maradtak az ellensges llsok. De
mikor kezdjk, melyik pillanat a legjobb
ebben a zrzavarban?
- Baszd meg - sziszegte Mark -, gy
is, gy is benne vagyunk a szarban, nem

mindegy?
Ha megsszuk, rendben, ha nem, ht
nem - csak abban remnykedtem, hogy
gyors lesz s fjdalommentes. A
vgeredmny nemigen rdekelt.
Ellenriztk a lszerkszletnket.
Nekem vagy msfl trra val maradt,
Marknak egy szzas heveder a
Minimihez.
Nevetsges
helyzetben
voltunk:
lvldzs,
ordibls,
nyomjelz golyk mindenfell, mi meg
csrgnk a bokorban, tltnyeket
szmllunk s kzben a tls partra
kukucsklunk. A kezem majd lefagyott.
Kd terjengett a foly fltt.
- Ha nem indulunk azonnal, cimbora,

sose fogunk - mondta Mark.


Blintottam.
Beletrt a zsebbe, elvett egy szem
savany cukrot s bekapta.
Az
enym
mind
Vgyakozva nztem.

elfogyott.

- A magadt megzabltad, mi? krdezte vigyorogva.


- Meg, az anyja istenit.
Olyan tekintetet vetettem r, mint egy
kutyaklyk.
Kivette

szjbl

cukrot,

kettharapta, s odaadta a felt.


Fekdtnk, lveztk a pillanatot,
kszltnk a kitrsre.
Vgl msok dntttek helyettnk.
Ngy iraki kzeledett a parton, jl
kpzettnek, bernek ltszottak. Nem
kiabltak, rendesen szthzdtak. De
azrt idegesek voltak, mint mindenki, aki
tudja, hogy emberek lesnek r, s
brmelyik pillanatban lelhetik. Ha
mozdulunk,
megltnak
bennnket.
Jeleztem Marknak: ha nem vesznek
szre, hadd menjenek; ha szrevesznek,
adjunk nekik. De aztn olyan kzel
jttek, hogy ki se kerlhettek volna
bennnket. Lekaszltuk ket.

Most mr tznnk kellett, akr


kedvez a pillanat, akr nem. Loholtunk
fel a szntfldn, prhuzamosan a
folyval. Fljebb, jobbra enyhe
emelkedhz rtnk, ahonnan lefel
lejtett a talaj a vzhez. Mozgst lttunk,
hasra vetettk magunkat.
A barzdk szak-dli irnyak
voltak,
gyhogy
megmaradhattunk
bennk. Ksztunk egyenesen a svny
fel. Parancsok harsantak, katonk
rohangltak
tketlenl.
Huszont
mternl nem lehettek tbbre. Hsz
percig ksztunk. A talaj jghideg volt,
mr az is fjt, ha az ember letette a
tenyert, hogy elrehzza magt. A
ruhm t volt zva. Az apr, befagyott

pocsolykon sorra megroppant alattunk a


jg. A recsegs ezerszeresre ersdtt
a fejemben. Mg a llegzsem is
ijeszten hangosnak rmlett. Csak rjek
mr t ezen a szaron, legyek ott a fk
vonalnl, s minden rendben lesz.
Lvldzs, ordibls, zrzavar
mindentt. Hogyan s mikor keverednk
ki belle, fogalmam sem volt. Ilyen
helyzetekben az ember csak megy, megy
elre, lesz, ami lesz. Legszvesebben
talpra ugrottam volna, s belerohanok a
vakvilgba.
Az irakiak mg mindig lenn voltak a
sznt aljn. Taln - remnykedtem - azt
hiszik, kelet fel nyomultunk a foly

mentn, hogy egyesljnk a tbbiekkel.


Egybknt ftyltem r, hogy mit
hisznek, csak j messze csinljk.
Egyetlen gondolatom az volt, hogy mg
ma jjel t kell jutnunk a hatron.
Odartnk a svnyhez. Emberi kz
teleptette parcellajelz volt, kis fk s
bokrok egy fl mter magas fldpadkn.
Eredeti tervnk az volt, hogy a
keletnyugati irny svnyen bjunk t,
merben azrt, hogy ne kelljen aztn az
szak-dlin is tkepesztetnnk. Jobbra
zajt hallottunk. Mark odanzett. Ellensg
a svny mgtt is. Azon tl, mg
dlebbre pedig tovbbi ordtozs, mozg
fnyek. Mark jelzett, hogy maradjunk
idet, s induljunk balra.

Ksztunk az szak-dli svny fel.


Olyan helyet kerestnk, ahol csendben
bjhatnnk t. Kezdtem tnyomakodni. A
fejem alig bukkant el a tloldalon,
amikor rm harsant valaki.
Amint az rge elkiltotta magt,
Mark megsorozta. A szemem lttra
frccsent szt a teste. Mark abba se
hagyta, nyugat fel ltgetett tovbb.
tmsztam, s fedeztem Markot, mg is
t nem bjt. Kelet fel indultunk,
meglltunk, tzeltnk, rohantunk tovbb,
tzeltnk, rohantunk, ahogy csak a
lbunk brta.
Elttnk emelkedett a talaj. Az
emelked alatt kivilgtott pletek,

mozgolds. Nem akartunk a nylt


terepen tvgni, ezrt egy rkot vettnk
ignybe. Fogalmam sem volt, mi vr
rnk odbb.
Flttnk volt a kertsvonal. Mivel
a mezket ntztk, az utak s az
pletek meg voltak emelve, hogy el ne
ntse ket a vz. Bemsztunk egy kis
mlyedsbe a kerts tvben, s dl
fel ksztunk.
Most, hogy a kzvetlen veszlyt
megsztuk, lasstottuk az iramot. A
ktmteres lnckertst egy katonai
ltestmny peremvonalnak tekintettk.
A kzephez rve meglltunk. Keletnyugati irny utat vettnk szre magunk

eltt. g lmpj s elstttett


jrmvek kzlekedtek rajta mindkt
irnyban.
Tlnk keletre keresztezdsnek
kellett lennie. Reflektorokat lttunk
arrafel tartani, aztn irnyt vltani.
risi nyzsgs, mintha mindenki minket
keresett volna. Azt hihettk, izraeliek
szlltak le, vagy tmadnak a szriaiak.
n csak abban remnykedtem, hogy
ekkora fejetlensgen egy kis ktfs meg
egy kis hromfs trsasg szrevtlenl
tcsszhat.

Egy jkora mecsettel nztnk szembe


a kerts tls oldaln. Meglltunk,
figyeltk az utat. gy kzelebbrl mr
parkol jrmveket is kivehettnk a
mozgk mellett. Teherautk, Land
Cruiserek, PSZH-k. Ahol jrmvek
vannak, ott emberek is vannak.
Beszlgetst, rdisutyorgst hallottunk.
Fogalmam sem volt, kelet-nyugati
irnyban meddig terjed az oszlop. A
vdi szln vvott tzprbajtl idig
hrom rba tellett az t. Kt s fl
rnyi sttsg volt mr csak htra,
gyhogy
kezdtem
idegeskedni.
Vllalnunk kell a kockzatot. Nincs id a
krldobozolsra.
tzva,

dideregve

fekdtnk

mlyedsben, s prbltuk kitlni, hol


msszunk t a kertsen. Lszernk alig
maradt. Vrtuk, hogy elhzzon egy
reflektor, s lssuk, hol helyezkednek el
pontosan a jrmvek. A legnagyobb
rsen fogunk tcsszni.
Kt teheraut tizent mterre llt
egymstl. Ha szrevtlenl tjutunk
kzttk, ott vagyunk a hatrnl.
Elindultunk a mezn, vatosan. Amikor
egy jrm elhaladt elttnk, hasra
vgdtunk. A lehet legkzelebb kellett
kerlnnk a parkol konvojhoz, mieltt
az trohanst megksreljk. Hogy aztn
odat mi vr, nem tudhattuk - ezzel majd
akkor foglalkozunk, ha odarnk.

A jrmvek mternyire lehettek


flttnk az emelt szint ton. A padkn
hrmas sodrat szgesdrt kerts
hzdott egy mter magasan. t kell
jutnunk rajta valahogy.
A rs kt ponyvs teheraut kztt
nylt. Egyikben rdi sziszegett.
tmsztam a kertsen, s lehasaltam,
hogy fedezzem Markot. is tmszott,
de a drt pendlt egyet, amint
felszabadult a slya all. Az egyik
vezetflkbl kidugta a fejt egy baka,
s karattyolni kezdett. Adtam neki egy
rvidet. Aztn az aut htuljhoz
kerltem. A htfal fl volt csapva, de a
plat szintjn kt lyuk volt belevgva

lbkapaszkodnak. Bedugtam a csvet


az egyiken, s megeresztettem egy
sorozatot. Mark kzben trohant az ton,
hasra vgdott, s a konvoj jobbszrnyt
ltte. Nem tudhattam, a msik
teherautban
vannak-e,
gyhogy
bevgtam a htuljn egy kzigrntot, s
tgettem Markhoz. Addig tzeltnk,
amg ki nem fogytunk a lszerbl, vagyis
mintegy t msodpercig. Ledobtuk a
fegyvereinket, s eltztnk. Nem rtek
mr semmit. Az irakiak 7,62-es lszert
hasznlnak, mi meg 5,56-ost. Egyetlen
fegyvernk most mr a sttsg.
A golyzporunktl beijedhettek,
mert nem vetettk utnunk magukat
azonnal. Hromszz mtert nyargaltunk.

Flsikett ordtozs krs-krl.


Meglltunk egy vztorony kzelben.
Nemsokra pirkad. Egyenesen elre
nzve jobbrl lthattam az utat, amelyen
tvgtunk, az rbocrudat az iraki
oldalon, s egy msik utat, amelyen
szintn t kell kelnnk, ha nyugatnak
akarunk menni.
Egymsra nztnk. - Nyoms mondtam.
Szaladtunk
a
mezn,
aztn
megtorpantunk egy nagy mlyedsnek
ltsz
valami
eltt.
Tloldaln
kivilgtatlan beptett terlet, jobb
felli vgnl tkeresztezds.

A
mlyedst
szemtleraknak
hasznlhattk. Kis tzek fstlgtek a
sttben. Lebotorkltunk az oda doblt
bdogdobozok, autgumik kz. A
rohad hulladk szaga dgletes volt.
Flton jrtunk fl a tls oldaln,
amikor kzvetlen kzelrl rnk kelepelt
kt AK gppisztoly. Hasra vgdtunk, n
jobb fel gurultam.
Rohantam egszen az tkeresztezds
magassgig, s ott balra kanyarodtam. t
akartam jutni a msodik ton s rohanni
tovbb. Megkerltem egy dombot, hogy
a tls oldaln szaladjak fl, s egy nagy
vztrozba botlottam. Kt hatalmas,
olajos
felszn
medencbe.
Rohangltam, mint a tketlen patkny,

aki voltam, keresve a kiutat. Sehol se


tudtam felkapaszkodni a meredeken.
Aztn valahogy mgis kikeveredtem, s
meglltam az tnl. Kapkodtam leveg
utn.
tjutottam az pletek kztt. Boldog
voltam. Sikerlt. Mr csak a hatr van
htra. Markkal nem foglalkoztam.
Lttam, amint elvgdott. Utna nem
hallottam semmit, s nem is kvetett.
Meghalt. Legalbb gyorsan vgezte.

gy reztem, nyert gyem van. Ami


mg vr rm, az csak egy gyors iramods
a hatrig.
A surranmat betemette a sr.
Cuppogtam. A lbam gett. Fizikailag
egy roncs voltam. Meglltam, faltam egy
keveset. Jlesett. Ittam egy kis vizet,
nyugalmat erltettem magamra, s
szmadst vgeztem. Tjkozdni nem
volt nehz. Az rbocrd kzvetlenl
elttem meredezett. Bandukols kzben
prbltam kihvelyezni, mi is trtnt
eddig. De az egsz egyetlen hatalmas
zrzavar volt, nem brtam eligazodni
benne.
Mgttem
mg
mindig

lvldztek.

27-e, pirkadat eltt, mg ngy


kilomter
a
hatrig.
Normlis
krlmnyek kztt hsz perc alatt
legyrom teljes menetfelszerelssel. De
semmi rtelmt nem lttam, hogy vakon
rohanjak Szria fel, amikor mg egy
teljes ra htravan a sttbl. Nem
tudhattam, hogy nz ki a hatr - kerts,
magas
harckocsifedezk?
Vdett,
rizetlen? S ha t is keveredek Szriba
napvilgnl,
milyen
fogadtatsra
szmthatok?

Egy kilomterre lehettem dlre az


Eufrtesztl, egy kilomterre szakra egy
vrostl. A foly mentn szablyos
szakaszonknt ntztk a fldeket,
dzelszivattyk pumpltk a vizet. A
vets flmteres lehetett. Gzoltam a
mezn toronyirnt, jl kivehet csapt
hagyva magam utn, s csak abban
remnykedtem, hogy a parasztok msnap
nem mennek ki dolgozni a fldekre.
J hangulatban voltam. Tlltem a
tzprbajokat, semmi ms nem szmtott.
Az utols volt a legveszlyesebb, de
sikerrel vettem, szabad vagyok, mint a
madr.
Ez

az

egyik

legveszlyesebb

peridus. Az emberek valsznleg


barlanglak koruk ta vatosan tervezik
meg s agresszven hajtjk vgre a
hadmveleteket, s a leginkbb akkor
hajlamosak hibzni, amikor vgeztek s
hazafel
tartanak.
Ellankad
az
bersgk, s jnnek a nagy drmk. Mg
nincs vge, mondogattam magamnak kzel van, s mgis kurva messze.
Az adrenalin meg az jszakai
esemnyek szakadatlan hullmvastja
elzrta a fjdalomingerek ell az
agyamat. A Black Watch ezred egyik
katonjt az els vilghborban ngy
lvs rte, de csak rohamozott tovbb.
Amikor elfoglaltk az llst, s vgre
kerlt ideje szmba venni a sebeit,

sszeesett. Az ember nem fogja fel, mi


trtnik a testvel, mert az agya mindent
kirekeszt. Most, hogy egy kicsit
lehiggadtam, s a jv kezdett rzssan
festeni, rdbbentem, mennyire ki
vagyok kszlve. Az utbbi kt nap
minden fjdalma egyszerre jelentkezett.
Vgsok,
horzsolsok,
zzdsok
bortottak. Harc kzben az ember ideoda ugrl, a teste hol ebbe, hol abba
tkzik. szre se veszi, hogy mly
vgsok keletkeznek a kezn, trdn,
knykn, mint nekem is, s hogy mind a
kt lba szra le van nyzva. Tvisek
szurkltak,
szgesdrt
hasogatott,
emelve az ltalnos fjdalomkszbt.
Kzel ktszz kilomtert gyalogoltunk
szikls-pals talajon, a bakancsomrl

vlt le a talp. A lbam tzott, s olyan


volt, mint egy jgtmb. A lbujjaimat
alig reztem. Ruhm rongyokban lgott,
kezem csupa olaj s mocsok, mintha az
utbbi kt napban egyfolytban autt
szereltem volna. Testemet sr bortotta,
s
lassan
megszradt
rajta.
Verejtkpatakok csorogtak le a htamon,
nagy, nyirkos foltok keletkeztek a lbam
kztt meg a hnaljamban. Vgtagjaim
tfagytak, de a trzsemet legalbb
melegen tartotta a mozgs.
Mg mindig igen hideg volt. A sarat
jghrtya lepte. A pocsolyk fenkig
lefagytak.
Gynyr,
kristlytiszta
jszaka volt. Szikrztak a csillagok, s ha
brhol mshol lettem volna, meg is

csodlom ket. m a derlt g itt azt


jelentette, hogy nem takarja el felh a
teliholdat nyugaton, s nem nyeli el szl
a zajokat.
Itt-ott elszrtan mellkpletek,
egyik-msikban
vilgossg,
genertorzmmgs. Dlre kivehettem a
vros
fnyeit.
Kutyk
ugattak;
kerlgettem az pleteket, remlve, hogy
senki sem tblbol kzttk.
Gpkocsilmpk tntek fel
a
tvolban. Csak nem az ldzim? Csak
nem most kezdik tkutatni a mezt? Fl
ra volt htra a sttbl - sem arra nem
elg, hogy megkerljem a vrost, sem
arra, hogy tvgjak rajta, s a tls

oldaln bevegyem magam a nagy bds


vidkbe.
Ahogy egyre fakult a mestersges
megvilgts, felmrtem a helyzetemet.
Menjek vagy maradjak? Rejtzzem el,
vagy szaladjak neki a hatrnak, s
prbljak tjutni pirkadat eltt? ldzni
fognak-e napkzben az irakiak? Eddig
nem ldztek. Lehet, hogy azt hiszik, mr
tlptem a hatrt, s messze jrok.

Rettenetesen hvogatak voltak a


hzak. Vegyem be magam valamelyikbe,
ahol csak egy regr melegedik a tznl,

s rejtzkdjem ott napkzben? gy


menedkre, esetleg lelemre s vzre
lelnk - s elmletben jobb bvhelyre.
Csakhogy az elszigetelt vagy nyilvnval
bvhely mit sem r. A vadszkompnit
ppgy maghoz vonzza, mint a vadat. A
filmekben az ipsk folyton a csrben
hzzk meg magukat, a szalma kzt.
Micsoda baromsg. Ott akadnak rd a
legknnyebben. Ott settenkedsz egy
szalmabla mgtt, s a nyakadat pont
egy millimterre kerli el a szurony anytok!
Legjobb, ha a szabadban rejtzm el,
de gy, hogy fldrl se, levegbl se
lssanak. A legrosszabbat kellett
feltteleznem: azt, hogy az irakiaknak

bemr replgpeik is vannak a


kzelben. Talltam egy vzelvezet
rkot, egy mter szles s negyven centi
mly lehetett, az aljn vz csordoglt.
Belefekdtem, s ksztam tovbb,
rlve, hogy az iszapos vzben nem
hagyok nyomot. A vz keletrl nyugatra
folyt, s pp arra tartottam magam is.
Megnztem az rmat, hny perc van
mg napkeltig. Pr mterenknt
meglltam,
krlnztem,
fleltem,
terveztem a kvetkez lpst: mi az
eljrs, ha az ellensg ellrl tmad? Ha
balrl tr rm? Agyamba vstem a
megtett utat, s minden eshetsgre
elterveztem a legjobb meneklsi
tvonalat.

Hrom- vagy ngyszz mter


megttele utn valami stt tmeget
lttam magam eltt. Vagy egy kis gt,
vagy egy termszetes teresz. Kzelebb
rve kivehettem, hogy az Eufrteszt s a
beptett terletet szak-dli irnyban
sszekt
fldt
hevenyszett
hidacskja, egy acllemez, amilyet
tjavtsoknl ltni Angliban. Pirkadt.
Dntenem kellett. Mehetek tovbb az
rokban, remlve, hogy jobb bvhelyet
is tallok, vagy maradok itt. gy
dntttem, maradok.
Az teresszel az volt az egyetlen
problma, hogy a dolgok mindig
gretesebben festenek sttben, feszlt
helyzetben, mint napvilgnl. jszaka

lesllst igen krltekinten kell


vlasztani, ha szz terleten jrsz.
Tidworthben, a zszlaljnl tisztra
tkr-laktanyaplete volt a Green
Jacketsnek s a knnygyalogsgnak.
Egyik jjel tkrszegen tmolyogtam
haza a vrosbl, kezemben egy zacsk
currys slt krumplival. Bebotorkltam a
krletembe, lergtam a nadrgot, s
belezuhantam az gyba. ldglek,
eszegetem a krumplit, a fejem zg, mint a
mhkas, mellettem g az jjeli lmpa,
egyszer csak valaki felordt: - Oltsd mr
el azt a lmpt, skt pcsi! - Flnzek,
ht egy Debbie Harry-plakt virt a
falon, n meg ki nem llhatom Debbie
Harryt. - Ki a lfasz az ott egyltaln,
he? - folytatta az imnti hang, de n

akkorra mr rdbbentem, mit tettem.


Elhajtottam
a
slt
krumplit,
flmarkoltam
a
nadrgomat,
s
mentettem
az
irhmat
a
knnygyalogosok krletbl.

Beksztam az acllemez al. Az


teresz nem volt olyan mly, mint az
rok, mert rg nem tiszttottk ki, de n
rltem, hogy kifjhatom magam, s nem
rdekelt, hogy a hideg srban kell
fetrengenem.
Elvettem
a
zsebembl
a
trkpbortt, s megprbltam begyrni

magam al, de nem hasznlt. Eszembe


jutott, hogy enni kellene. Lehet, hogy
ksbb is szksgem lesz r, de arra az
esetre, ha elkapnak, jobb, ha most
gyrm le. Elvettem az utols zacskt a
derkszjtskmbl,
s
feltptem:
hagyms szelet. Krm kzl faltam, s a
hideg, nylks okdk utoljt mg ki is
nyaltam a sarkakbl. Krtsnek szvtam
pr korty vizet az rok tetejrl. A
trkpet
magamra
raktam,
hogy
napvilgnl szemgyre vegyem, aztn
csak fekdtem s vrtam.
Mikzben vilgosodott, teherautkat,
kiablst hallottam, de nem voltak olyan
kzel, hogy megijesszenek. Bksen
heversztem. Elllthatatlanul rzott a

remegs. A fogam csattogott. Mlyet


llegeztem, megfesztettem az izmaimat,
ahogy csak tudtam. gy maradtam kt
rn t.
Rohamksem a kezemben, rm a
mellemen, hogy ne kelljen mozdtanom a
kezemet. Tanulmnyozni kezdtem a
trkpet, nehogy menekls kzben
kelljen. Tudni akartam, hogy ha
elkecmergek, tlem balra fog esni a
beptett terlet, jobbra az Eufrtesz, s
hny kilomtert kell inalnom a hatrig. A
lehet legtbb informcit akartam
elraktrozni a fejemben. Klnfle
eshetsgeket - fantziakpeket mrlegeltem. Mi van, ha mris Szriban
vagyok? Tudtam, hogy nem lptem mg

t a hatrt: a kt orszg hadban ll


egymssal, kell hogy legyen kztk
valami kzzel foghat soromp, de ez
nem akadlyozott meg abban, hogy
lmodozzam.

Reggeli nyolc ra lehetett, amikor


kecskepatk
dobogst
hallottam
kzeledni a vros fell. A frszt hoztk
rm. Ezen a kirndulson valahogy sose
volt szerencsnk a kecskkkel.
A psztort csak akkor hallottam meg,
amikor fldobogott az acllemezre.
Bennem akadt a szusz. Nyakamat

htrafesztve kt saru orrt, istentelen


btyks lbujjak sort pillantottam meg.
Az egyik lb lelpett az iszapba.
Marokra szortottam a rohamksemet.
Addig semmit sem csinlok, amg az
orrt a kpembe nem dugja. De akkor
ugyan mit csinljak? Vgjam bele a kst
a pofjba? s ha elrohan? A nagy
meztelen ldtalpbl lttam, hogy nem
katona, gyhogy remlhetleg fegyvere
sincs.
Lehajolt, s flvett egy kis
kartondobozt, amit n eddig szre se
vettem. 7,62-es lszeresdoboz volt,
res. Eltnt a ltkrmbl. A doboz
puffanva esett vissza a vzbe. gy
ltszik, rjtt, hogy nem veszi hasznt.

Odatipegett s megllt az rokparton


kt kecske. Llegezni, pislogni se
mertem. A psztor visszabattyogott a
hdra, lbujjai kilgtak az acllemez
peremn. Flkrkogott egy nagy adag
turht, s belekpte a vzbe. Mint valami
nylks zld zalk lebegett felm, s
fnnakadt a hajamban. Olyan undortan
mocskos voltam mr, hogy ennek
egyltaln nem kellett volna zavarnia.
Mgis zavart.
Biztosra vettem, hogy valamelyik
kecske beleugrik az rokba, s az reg
legnynek utna kell jnnie, hogy
kimentse, de szerencsre semmi ilyesmi
nem trtnt. A kecskenyj tdbrgtt a
vaslemezen, s a psztor kvette ket.

Nekilttam kivakarni a hajambl a


mocskot.

Fekdtem, fleltem a neszekre.


Srgdrmbl kikukucsklva lttam,
hogy csps tli reggel van, az gen
sehol egy felh. Termkeny vidk
ltkpe volt, nem sivatag. Mr csak a
tehenek hinyoztak rla, s a Hereford
krli mezkre emlkeztetett volna. A
Wye
foly
partjn
kanyarg
gyalogsvny egyik pontjrl t lehet
ltni a tls parton ll tejzemre, amely
sajt teheneket tart. Kate, a kislnyom
imdta, ha elvittem oda. Ez a mostani

jelenet ugyan egyltaln nem gy festett,


mint az, de n odakpzeltem a
tehnbgst meg Kate kacagst. Feljtt
a nap, de melenget sugarai nrm nem
tzhettek. gy reztem magam, mint
valami gyk. Milyen j lenne odakinn
stkrezni, sttetni fj csontjaimat.
Jrmveket hallottam a tvolbl nyikorg-kattog-zrg
hangokat.
Gyerekek,
felnttek
kiabltak,
ordtoztak. Nagyon szerettem volna
tudni, mi az rdg az. Engem keresnek?
Vagy csak a dolgukat vgzik? Fztam,
iszonyan ki voltam merlve.
Nha egy-egy jrm egsz kzel jtt,
s a szvem a torkomban kezdett

dobogni.
Lehet, hogy mindjrt megll?
Ugyan, ne nevettesd ki magad semmi drma, a folyhoz mennek.
Biztosan kutatnak utnam!
De akkor se feltnen - tl kzel a
hatr.
A zajok htborzongatak voltak. Mire
elrtek hozzm, megszzszorozdtak.
Fleg a gyerekek idegestettek. A
gyerekek kvncsiak. Szeretnek jtszani.
Vzben
tapicskolni.
s
mivel
alacsonyabbak, mint a felnttek,
knnyebben beltnak a hd al. s ha

valamelyik megpillantja a fejemet vagy a


lbamat, annyi stnivalja biztosan lesz,
hogy lrmt csapjon.
Nagyon
nem
akartam,
hogy
elkapjanak. Annyi minden utn, ami
trtnt. Nagyon nem akartam.

Folyton a mellemen hever rt


nztem. Megnztem egyszer: dli egy
ra. Megnztem egy flrval ksbb: t
perccel mlt egy. Mintha megllt volna
az id, mgis egyre jobban reztem
magam. Mszkltak erre jrmvek,
kecskk, psztorok, s n mindet

megsztam. Tovbb memorizltam a


trkpet, lltgattam ssze fejben az
tvonalakat.
Alig
vrtam,
hogy
besttedjen.
Flsikett csrmpls: jrmvek
csoportja dbrg t a hdon. Meglltak.
Lebuktl! Minek lltak meg? Benne
vagy a szarban!
Nyugi, csak felszednek valakit.
Maradj
mozdulatlan,
llegezz
szablyosan.
Igyekeztem pozitvan, derltan
gondolkodni,
mintha
gy
megakadlyozhatnm,
hogy
rm
talljanak.

A 7,62-es nagy rmret lszer. S ha


egyszerre tbb mint szz mennydrg
belle egy acllemezen, alig pr
millimterre
az
orrodtl,
annl
szrnybbet elkpzelni se tudsz.
sszegmblydtem,
s
nmn
szkltem, mint a kutyk.
Bassza meg! Bassza meg! Bassza
meg! Bassza meg! Bassza meg!
Frfiak vltttek torkukszakadtbl.
Lvldztek mindenfell, bele az
rokba. Frccsent a sr. Rzkdott a
fld.
Mg
szorosabban

sszegmblydtem, remlve, hogy egy


se tall el. Nem akart vge lenni a
durrogsnak, pattogsnak, ordtozsnak.
Aztn a lvldzs abbamaradt, de
az ordibls folyt tovbb. Mire
kszlnek - bedugnak ide egy
fegyvercsvet, s cafatokra szaggatnak?
sszeszartam magamat. Nem tudtam,
mit akarnak tlem. Nem rtettem, mit
vltenek. Foglyul akarnak ejteni? Meg
akarnak lni? Bevgnak hozzm egy
kzigrntot? A kurva anyjukba,
gondoltam, ha meg akarnak kapni,
cibljanak el.
Meghalok egy vzelvezet rokban,
ngy kilomterre a hatrtl, efell nem

volt ktsgem. Az orrom jformn az


acllemez aljt rte. Nyjtogattam
htrafel a nyakam, de a szg miatt ltni
nem sokat lttam.
Aztn megjelent egy fegyvercs.
Utna egy pasas arca. Amikor
megpillantott, totlis elkpeds lt ki r.
Htraugrott, elkiltotta magt.
A kvetkez, amit lttam, az volt,
hogy katonai bakancsok tmege ugrl
krm le az rokba. Hrom rge egyik
fell, hrom msik fell, vlt, mint az
eszels. s hadonszik, hogy kifel.
Egy nagy
seggetekbe!

bds

lfaszt

A kezemet akartk ltni. Hanyatt


fekdtem, kezem-lbam kinyjtva. Kt
pasas
megmarkolta
egy-egy
bakancsomat, s kirntott.
Htamon sznkztam ki a hd all, s
nappali fnynl elszr pillantottam meg
Szrit. A vilg legszebb orszgnak
tnt. Lttam az rbocrudat a dombon,
szvfjdtan kzel. Szinte kzzel
elrhettem volna. Mintha letttek s
kiraboltak volna; nem akartam elhinni,
hogy velem is megeshet ez, s
tomboltam,
amirt
megfosztanak
valamitl, ami jog szerint az enym.
Mirt pont velem trtnik ez? n
vilgletemben szerencss voltam.

Belecsppentem drmkba, amik fltt


nem
volt
uralmam,
mindenfle
problmkkal
kszkdtem,
amiket
viszont magamnak ksznhettem. De
mindig voltam olyan szerencss, hogy
szinte srtetlenl keveredjem ki
bellk.
Egyszer-ktszer belm rgtak, s
mutattk, hogy talpra. Fellltam, kezem a
levegben, szemem egyenesen elre
tekintett. Az g gynyr kk volt,
fensges. Htat fordtottam Szrinak, a
felszntott mezket, zldell tblkat
nztem, s mindazokat a viskkat meg
csapkat, amelyeket az jjel kerlgettem.
Mennyi krba veszett erlkds.

Pedig milyen kevs volt mr csak htra a


nappalbl.
Idegesen markolsztk a fegyvereiket,
s ugrltak, hujjogtak, mint a vad
indinok. ppgy meg voltak rmlve,
mint n. Rngattk a ravaszt, sorozatokat
lttek. Na, gondoltam, nekem annyi.
Mindjrt eltall egy, s szp nagy lyukat
t a fejembe.

Kt Land Cruiser parkolt a hdtl


jobbra. Hrom rge mszklt az
acllemez krl, nyolc vagy kilenc
msik az rokparton rohanglt fel-al.

A vidk mg eurpaibbnak nzett ki,


mint kpzeltem. Nagyon haragudtam
magamra. Ha a mindentt egyforma
sivatagban kapnak el, pech, de hogy egy
olyan terepen fleljenek le, amely akr
szaknyugat-Eurpban is lehetne, az
nem valami profi teljestmny.
A katonk rohangltak, karattyoltak.
Mintha fogalmuk se lenne, mihez
kezdjenek velem. Sok a tbornok, kevs
a kzlegny: mindenki parancsokat
osztogatott. Nyilvn jutalom volt a
magamfajtk
fejre
kitzve.
Mozdulatlanul lltam az iszapban, mint
egy sznalmas roncs. Egyenesen elre
nztem, semmi behzelg mosoly, semmi
komor elszntsg, semmi szemkontaktus.

Fellkerekedett a kikpzsem. Mris


igyekeztem a szrke kisegr lcjt
fellteni.
Most meg a fldbe ldztek. Iszony
hisztria hatalmasodott el rajtuk.
Felhbortott, hogy mindjrt vletlen
goly tall el, s nem tzharcban halok
meg. Nem a dicssgre htoztam n,
egyszeren csak nem akartam gy
vgezni, hogy valami vrgzs faszfej
hlyesgnek az ldozata legyek. De az
ilyen helyzetekben nem szabad flelmet
mutatni: az ember csak ll, mlyet
llegzik, behunyja a szemt, s hagyja,
csinljanak, amit akarnak.
A lvldzs

krlbell

tizent

msodpercig tartott. Egy katona leugrott


az tereszhez, s kutatni kezdett a
cuccom utn. Elhzta a trkpemet,
amin nem voltak bejellsek, a
derkszjszerelkemet
s
a
rohamksemet. Szemem eltt villogtatta
a pengt, utnozta a gigametsz
mozdulatokat.
Na,
isten
jnap,
gondoltam magamban.
Egy msik katona oldalba bktt a
fegyvervel, s mutatta, hogy trdeljek
le.
Meg akar lni? ttt az rm?
El nem tudtam kpzelni, klnben
mirt trdeltetne le. Ha el akarnnak
vinni,
akkor
vonszolnnak vagy

lkdsnnek.
Trdeljek ht le, s vrjam a golyt,
vagy eredjek futsnak?
Nem jutnk messzire. t lps utn
lekaszlnnak. Beletrdeltem az iszapos
vzbe.
Az rok negyven centi mly lehetett,
gyhogy az arcom nagyjbl egy vonalba
kerlt az acllemezzel. Felnztem.
A bntettl, amit az egyik ipse az
llkapcsomra
rgott,
hanyatt
bukfenceztem. Vz szivrgott a flembe,
les fehr fnyek tltttk be a
szememet.
A
csillagrobbansok
kzepette azt lttam, kzeledik felm a

vilg teteje, s mindjrt puskatusok


fognak potyogni belle.
Mg ha ki van fulladva az ember, az
nvdelmi reflex akkor is megperdtteti
vele ilyenkor a testt. Arccal a srban
heverve labdv gmblydtem ssze.
Azok a kis vadllatok meg elkezdtek
rugdosni. Elszr csak egyet rgtak,
aztn visszalptek, majd btorsgra
kapva
megint
prblkoztak.
Belemarkoltak a hajamba, htrarntottk
a fejemet. Mikzben rjngve rugdaltk
a testemet, azt vistottk: - Tel-Aviv!
Tel-Aviv!
Htamra, lbszramra ugrltak r a
hdrl. Az ember rzi a becsapdst, de

a fjdalmat nem. A szervezete rengeteg


adrenalint pumpl fel. Az ember
megfeszti a hasizmait, sszeszortja a
fogt, egsz testben megmerevedik,
ahogy csak tud, s remli, nagyon
remli, hogy legalbb csphadar nincs
nluk.
- Tel-Aviv! Tel-Aviv! - vltttk
jra s jra. Vgre rjttem, mire
clozhatnak. n is jkor kerlk a kezk
kz.
Az egsz nem tarthatott tovbb t
percnl, de gy is hossz volt. Amikor
elhtrltak, megfordultam, s rjuk
nztem. Azt akartam, hogy lssk, milyen
sznalmas s gymoltalan vagyok, egy

szegny szerencstlen katona, olyan,


mint k, aki ktsgbe van esve, s
megrdemli, hogy megessen rajta a
szvk.
Nem vlt be.
Tudtam, hogy mindjrt kezdik ellrl,
s sszegmblydtem, a karomat is
megprbltam magam al hzni. Kba
voltam, de az ntudatomat nem
vesztettem el. Rsztk puffantak a
fejemen s a bordimon, bakancsorrok
rugdostk a vesmet, szmat, flemet.
Nhny perc mlva abbahagytk, s
talpra rngattak. Csak grnyedten brtam
llni, a fejem lelgott, tmolyogtam, a
gyomromat fogtam, vrt khgtem fel.

Kt rge megmotozott, hogy nincs-e


nlam fegyver, aztn trdre lktek, s az
arcomat belenyomtk az iszapba. A
csuklimat htrahztk s sszektztk.
Emeltem volna a fejemet, hogy
llegzethez jussak, de egy bakancs
visszaknyszertette. Sarat s vrt
nyeltem. Azt hittem, ott fulladok meg.
vltzst, fegyverropogst hallottam
csak. Minden hang szzszorosan
felersdtt. A fejem lktetett a
fjdalomtl.
A kvetkez pillanatban a jrmvek
fel vonszoltak. A lbam nem
engedelmeskedett, gyhogy a hnaljam
al nylva cipeltek. klendeztem,
taknyom-nylam egybefolyt, leveg utn

kapkodtam. Az arcom mris dagadt fel.


Az ajkam tbb helyen flrepedt.
Hagytam, hadd vigyenek. Rongybaba
voltam, egy raks szar.

Bedobtak egy Land Cruiser lsei


kz.
Prbltam
knyelembe
helyezkedni,
amennyire
lehetett.
Furcsamd biztonsgban reztem magam
ezen a krlzrt helyen. Legalbb nem
rugdosnak tovbb, s vgre llegzetet
vehetek. reztem a fts melegt, a
cigaretta s az olcs arcszesz bzt.
Puskatusts

fejemre.

vlt

fjdalom. Ebbl akkor se tudtam volna


felkelni, ha akarok. Egy zsk rongy
lettem. A fejem htulja hasogatott,
szdltem egsz testemben. Kapkodva
szedtem a levegt, s azzal nyugtattam
magam, hogy lehetne rosszabb is.
Legalbb nem pflnek, s ez
csodlatos. A hts lsre felugrott kt
katona,
s
dobolni
kezdtek a
bakancsukkal a testemen. A jrm
nekieredt a meznek, de k akkor se
hagytk abba.
Nem lttam, merre visznek, mert nem
akartam, hogy a fejemet rugdaljk a
bakancsok. Klnben sem rdekelt.
Biztosra vettem, hogy ki fognak vgezni.
Nem szlhatok bele a sorsomba, csak azt

kvnhatom, hogy mielbb teljesedjk


be.
A gpkocsi kanyarogva, rngva
kerlgette a tmeget. A Land Cruiserben
l bokorugrk lvldztek az AK-47eseikbl. Az AK nagy rmret fegyver,
ha zrt helyen stik el, rezheten
megnvekszik a lgnyoms. Flsikett
volt, a fanyar korditszag mgis valahogy
vigasztal. jra reztem a vr s iszap
zt a szmban. Az orrom el volt
tmdve.
Ide-oda ztykldtem, a gpkocsi
ugrlt, billegett a felszntott fldn. A
rugk nygtek, recsegtek. Semmi mst
nem akartam, csak bevackoldni egy

sarokba, hogy ne legyek tban senkinek.


Az agyam egyik fele azt sgta, hunyjam
be a szemem, vegyek mly llegzetet,
htha akkor elillan ez az egsz rmkp.
De az agyunk htuljban mindig marad
egy aprcska tllsi sztn: vrjunk
csak, figyeljnk, taln mgse lnek
agyon, taln van mg remny...
A tmeg is vad indinok mdjra
hujjogott. Tomboltak rmkben, hogy a
fik elkaptak valakit, de a hujjogsbl
nem lehetett megllaptani, hogy a
diadalt nneplik-e, vagy valami mg
rosszabb
bekvetkeztt
jsoljk.
Mikzben a mezn ztykldtnk,
megprbltam olvasni a katonk
egyenruhjbl. Brit tpus lcaruha,

mellheveder t tltnytrral, magas


szr fzs bakancs. Ejternys
szrnyjelvnyk is volt, meg piros
vllszjuk
mindebbl
arra
kvetkeztettem, hogy elit kommandsok.
Azt csak ksbb tudtam meg, hogy a
piros
vllszjat
egy
msodik
vilghbors gyzelem emlkre kaptk,
amikor Montgomery alatt harcoltak, s
erre bszkk is voltak.
Zzalkos tra rtnk, a ztygs
abbamaradt. Aztn megllt a gpkocsi.
Benn voltunk a vrosban. Hangokat,
rengeteg hangot hallottam, dhs
cscselk vett krl. Felnztem. Civil s
katonaarcok
tengere,
kntltak,
szidalmakat harsogtak. gy reztem

magam, mint egy csecsem a


blcsjben, akire acsarkod felnttek
bandja mered. Ktsgbe voltam esve.
Ezek az emberek gyllnek engem.
Egy vnsg felturhzott tbc
mllasztotta tdejbl s az arcomba
kptt egy klmnyi nylkt. Ezt jabb
kpetsortzek
kvettk.
Valaki
megbkdste az oldalamat, mintha elad
tehn volnk a hetivsron. Aztn
tlegek, klcsapsok zporoztak rm, a
tmeg tpni, ciblni kezdte a hajamat.
Meglincselnek, darabokra szaggatnak,
gondoltam magamban.
Kezdtek flmszni a gpkocsira.
Lehet, hogy most lttak elszr fehr

szem embert. Taln szemlyesen engem


tettek felelss a halottaikrt, a
megnyomortott
bartaikrt
s
csaldtagjaikrt. Elbortottak, cspeltek,
tptk a bajszomat, hajamat. Mosdatlan
testek bze folyt krl. Olyan volt, akr
egy zombikrl szl horrorfilm.
Fuldokoltam.
Egyre ersdtt a lvldzs, s
aggdni kezdtem, hogy elbb-utbb
runnak majd a felhkre mint clpontra.
Az a hasznavehetetlen gondolatom
tmadt, hogy ez a hzak kzti
lvldzsmnia
biztosan
leteket
kvetel. A levegbl visszahull goly
mr elvesztette az erejt, de a
nehzkeds kvetkeztben mg gy is

hallos lehet. s ezekrt az esetekrt is


biztosan engem okolnak majd.
Mit csinlnak a katonk, tndtem hagyni fogjk, hogy a civilek
megljenek? Akkor inkbb vgezzetek
velem azonnal, gondoltam. Inkbb
csinljk a bokorugrk, mint a
cscselk. Aztn a katonk kezdtk
flrelkdsni az embereket. Csods
rzs volt. Egy perce mg pfltek, mint
a rpt, most meg k a megmentim.
Hason fekdtem a Land Cruiser
htuljban, a kezem mg mindig
sszektve, s lbbal elre kezdtek
kirngatni. Az vltzs ersdtt. Arra
sszpontostottam, hogy levertnek s

gymoltalannak ltsszam, s hogy


valamikpp megvjam az arcomat,
amikor majd lerntjk a fl mterre lev
makadmra. A megolds az, hogy a
htamra kell fordulnom, mert akkor fel
tudom majd rntani a fejemet. pp hogy
sikerlt. Felkaptam a fejem, az ess
teljes sokkjt a gerinctvem fogta fl, s
iszonyatos
fjdalom
robbant
a
koponymban. Minden szusz kiszorult
bellem. A katonk kzben a tks
gyereket
alaktottk,
integettek
mindenkinek, levegbe lendtettk az
AK-ikat, akr Che Guevara a plakton.
Riszljk magukat a lnyok eltt,
gondoltam, este biztosan lel karok
vrjk majd ket.

A gpkocsi tizent mterre llt egy


nagy kaputl, amelyet egy hrom mter
magas falba vgtak. Az volt a
benyomsom, hogy a helyi laktanya eltt
vagyunk.
Htamon vonszoltak a kapu fel. vbe
kellett hajlanom, nehogy a kezemet
vgignyzza az t. A hisztria nem
csillapodott.
Vgre bevonszoltak, s a nagy kapu
becsukdott mgttem. Jkora udvart,
szmos pletet lttam. A tkskdsnek
azonnal vge szakadt, a bokorugrk
talpra rntottak, s a karomnl fogva
vezettek tovbb. Ilyenkor nagyon fontos,
hogy az ember jl krlnzzen,

rhangoldjon a krnyezetre. Ha
megjtssza a kemny legnyt, kidlleszti
a mellt, s az arcrl ler, hogy
elmehettek ti a francba", akkor jra
megverik, s nem rt el vele semmit. Ha
viszont
megalzottnak,
ertlennek
ltszik, pp a megfelel hatst vlthatja
ki. Ilyenkor kell kzszemlre tenni a
srlseket. Gyengnek, tancstalannak,
elkeseredettnek kell ltszani. Minden
egybtl fggetlenl ezzel a technikval
a megmaradt energijt is konzervlni
tudja az ember, hogy felkszlhessen a
szksre, aminl pedig fontosabb
nincsen.
gy
reztem,
tmentem
egy
nagyobbfajta vizsgn. Mr egy msik

vilgban voltam, egy nagyobbfajta


drmnak vge lett. Htborzongat
mdon szinte biztonsgban reztem
magam, hogy a civil populci nem
teheti rm tbb a kezt. Az a kilts
ugyanis sokkal rosszabbnak grkezett,
mint amit a katonk csinlhatnak velem.
Rjtszottam a bicegsre, reszketsre,
khgsre, ha valaki hozzm rt,
nyszrgni kezdtem. Csodlkozhattak,
hogy egyltaln letben vagyok, gy
alaktottam a flholtat. Persze pocskul
is voltam, de a lelkillapotommal nem
volt baj, mrpedig az az igazn fontos,
azt kell eltitkolni az ellensg ell.
Pr percig csak lltam ott katonk
gyrjben. Zzalkos t vezetett egy

szz mterre lev blokkhoz. Jobbra


szllskrleteket lttam a fal mentn,
meg egy kis facsoportot.
Aztn valami szerencstlen alakot
pillantottam meg, a fben hevert hason,
sszektve, mint egy csirke, bokkcsuklk egymshoz. A lbt prblta
emelni, hogy a nyakt ellazthassa.
Alaposan helybenhagyhattk. A feje
futball-labdnyira dagadt, a szerelse
szakadozott, vrfoltos. A haja sznt se
tudtam kivenni, se azt, hogy a ruhja
lcamints-e.
Amint
a
fejt
megemelintette,
egy
pillanatra
sszeakadt a tekintetnk: Men volt az.

A szem rengeteg mindent elrul. Ltni


rajta, ha az illet rszeg, blffl, ber
vagy boldog. A llek tkre, bizony.
Men szeme azt mondta: nem lesz baj.
Mg egy kis mosolyflre is telt tle.
Visszavigyorogtam r. Nagyon fltettem,
mert iszonyatos llapotban volt, de
rltem is, hogy ltom, hogy van valaki,
aki osztozik a sorsomban. nz mdon
lveztem, hogy nemcsak engem kaptak
el. Ha gy lett volna, Herefordban
belehalok a baszogatsba.
A rossz abban, hogy ltom, az volt,
hogy most n kvetkezem. Tnyleg
nagyon el volt gyalzva, pedig sokkal

kemnyebb legny nlam. Rdbbentem,


hogy belthat idn bell netalntn
vgem. Ha gy lesz, remltem, hogy
mielbb bekvetkezik.
Kt fegyveres ipse tmasztotta a ft
Men mellett, cigarettztak. Akkor se
hagytk abba, amikor kt tiszt lpett ki a
ksretvel egy irodbl, s elindult
felnk az ton. n csak lltam ott,
rjtszva az llapotomra, azon az elven,
hogy mindent ki kell prblni, htha
bejn. Llekben felkszltem az jabb
versre. sszeszortottam a fogamat,
meg a trdemet is, hogy a tkmet
vdjem.
A

helyi

katonasg

slyos

vesztesgeket szenvedett, ami szemmel


lthatan nem dobta fel ezeket a jl
ltztt tiszteket, akik kztt lcaruhs
kommands s olajzld egyenruhs,
csillagos vll-lap egyarnt akadt.
Felemeltk a fejemet, s egyikk
belevgott a pofmba. Behunytam a
szememet, s vrtam a kvetkezt. Nem
jtt.
Egy msik tiszt hadovlni kezdett,
mire kinyitottam a szememet, hogy
lssam, mi az bra. A ffasznak, aki
megttt, ks volt a kezben. Na,
gondoltam, itt a vge, fuss el vle, ez
most meg akarja mutatni a katoninak,
hogy milyen kemny gyerek. A
zubbonyom al dugta a ks hegyt s

flrntotta. A zubbony sztnylt.


Rparancsolt a bokorugrkra, hogy
kutassanak t, de azoknak fogalmuk se
volt, mit keressenek. Mindenfle
htborzongat meskkel etethettk ket
felrobban ngyilkos szerkentykrl,
mert igen be voltak tojva. A zsebemben
talltak kt ceruzt, s gy vizsglgattk
ket, mintha legalbbis arzn vagy
rakta-hajtanyag lenne beljk tltve.
Az egyik baka levgta a dgcdulmat.
Egyszerre meztelennek reztem magam.
St ami mg rosszabb, sterilnek,
nvtelennek.
Mintha
a
szemlyazonossgomtl fosztottak volna
meg.

Kt msik a nyakamban lg
morfiumampullkat
vette
el,
s
megjtszottk, hogyan dfik majd bele a
karjukba. Biztosra is vettem, hogy be
fogjk lni magukat velk. Az lcaingem
ujjnak egyik zsebben volt egy fogkefe,
de ahhoz nem akardzott hozznylniuk.
Lehet, hogy nem rtettk, mit keres ott.
Ha a kinti cscselk szagbl tlek,
lehet, hogy azt se tudtk, mire val a
fogkefe. Mindenesetre nem vllaltk a
kockzatot. Rm parancsoltak, hogy
vegyem ki magam.
Fentrl lefel kutattak t, de rosszul
csinltk, le se vetkztettek. A
bakancsomat
lehztk,
s
a
felszerelsembl mindent elcsakliztak.

gy viselkedtek, akr az izgatott


vnasszonyok a jtkonysgi bazron.
Mi mindig ceruzt hasznlunk golystoll
helyett, mert a ceruza minden
krlmnyek kztt fog, mg esben is.
Az n ceruzimnak mind a kt vge ki
volt hegyezve, hogy ha az egyik vgk
kitrik, csak meg kelljen fordtani ket.
Szuvenr lett ezekbl is. Hasonlkpp a
svjci zsebksembl s a nyakamban
lg Silva-irnytmbl. Mindegyik egy
darab ejternyzsinrhoz volt ktve,
nehogy elvesszen. Talltak nlam egy
noteszt is, de nem volt benne semmi. A
tartalmt mg az els lesllsban
megsemmistettem. Volt tovbb a fehr
manyag kaparkanalam, az is zsinrral
a zsebemhez erstve. Az rm, szintn

zsinron, a nyakamban lgott, nehogy a


vilgt szmlapja lebuktasson, vagy
beleakadjon valamibe jrrzs kzben.
Mg a szarsra tartogatott manyag
zacskt is megcsaptk.
A nagydj a derekamon, egy kt s fl
centi vastag hevedervben volt elrejtve:
ezerhtszz font sterling hsz aranyrme
formjban, az esetleges meneklst
elsegtend.
Ragasztszalaggal
rgztettem ket a hevederhez, s ebbl
risi drma lett. Htraugrottak, s
sszevissza
ordibltak,
gondolom,
valami olyasmit, hogy: Vigyzzatok!
Mindjrt felrobban!"
Megrkezett

egy szzados.

Nem

lehetett tbb szztvent centinl,


viszont nyomott vagy kilencven kilt.
gy nzett ki, mint egy ftt tojs.
Agresszven, de j angolsggal beszlt.
- Halljam, mi a neve!
- Andy.
- Na jl van, Andy, most vlaszol a
krdsemre, klnben ezek a katonk
agyonlvik.
Krlnztem. A katonk szoros
gyrben lltak krlttem; ha tzet
nyitnak, szpen kinyrjk egymst.
- Mi az ott a derekn?

- Arany.
Ez a sz valsznleg ppannyira
nemzetkzi, mint a farmer vagy a CocaCola, s nincs a vilgon olyan katona,
aki ne szeretne szert tenni egy kis
mellkesre. Hirtelen eszembe jutott az
egyik amerikai katona trtnete, aki rszt
vett a panamai invziban. Noriega
elnk egyik irodjban hrommilli
amerikai dollrt tallt kszpnzben - s
volt olyan llat, hogy azonnal jelentette.
A pnzt nyomban beszlltottk az
ezredparancsnoksgra, s azon a ponton
fix, hogy mindrkre lba kelt. Az rge,
aki elmeslte, hozzfzte, hogy azta
nem br aludni, mert folyton arra gondol,
micsoda lehetsget szalasztott el.

A tiszt urak semmit sem kockztattak.


Bevonszoltak egy irodba, s rm
parancsoltak, hogy tegyem az vet az
asztalra.
- Mirt van magnl arany? - frmedt
rm a hjpacni.
- Hogy lelmet vehessek rajta, ha
kifogy - feleltem. - Lopni bn.
- Nyissa ki.
A tisztek ott hagytak velem kt bakt,
k meg tvoztak, nehogy cafatokra
szaggassam ket az ngyilkossgommal.
Amikor az els aranyrmt elhztam, a
katonk visszahvtk a tiszteket. Azok
kizavartk a bakkat, s elosztottk

egyms kzt az rmket. Baromi


hivatalosan igyekeztek csinlni, de
teljesen nyilvnval volt, hogy mi a
szndkuk.
Valsznleg
a
tiszt
urak
mohsgnak ksznhetem, hogy a
selyem meneklsitvonal-trkpemet s
a miniirnytmet nem talltk meg. Az
egyenruhmban voltak elrejtve, egy
alapos motozs biztosan elkertette
volna ket. Csods rzs volt:
fogalmatok sincs, ti hossz orr bunkk,
de maradt egy meneklsitvonaltrkpem meg egy irnytm is. A szkst
a lehet leghamarabb kell megprblni.
Ahogy mlik az id, egyre nehezebb
lesz,
mert
a
rendszer
egyre

hatkonyabban
gondoskodik
a
hadifoglyokrl. A frontcsapatoknak ms
dolguk is van, de minl htrbb kerl az
ember
a
szisztmban,
annl
alaposabbak a biztonsgi intzkedsek,
s akkor mr tbbnyire az egyenruhjt
is elveszik. Attl a pillanattl kezdve,
hogy elkaptak, igyekeztem gy orientlni
magam, hogy mindig tudjam, merre van
nyugat. Ha alkalom addik, erre nagy
szksgem lesz.
Bektttk a szememet, s tvezettek
egy msik szobba. reztem, hogy nagy
s szells. Tbben beszlgettek; az egsz
atmoszfra
visszafogott
volt.
A
fegyelmezett
hangokbl
megllapthattam, hogy ez a Fkunyh,

vagyis
a
parancsnoksg.
Furcsa
biztonsgrzet kertett hatalmba. Mintha
elmlt volna a vrszomjas tmeg s a
megbzhatatlan
katonk
jelentette
veszly. Pedig tudtam, hogy mi vr rm,
s azt is tudtam, hogy ha verni fognak,
ezek itt sokkal profibban csinljk majd.
Kv, Gitane s olcs arcszesz bze
terjengett a szobban. Belelktek egy
prnzott, magas tmlj szkbe. Az
agyam egy rsze gy rzkelte, mintha
nem is lennk ott. Fantzilsba
meneklt, hogy kirekessze, mintha csak
lom volna ez az egsz. Sohasem fordult
meg komolyan a fejemben, hogy ez a
szituci bekvetkezhet. Mintha autval
eltttem volna egy gyereket: a

tkletes, totlis hitetlenkeds. Hallani


ugyan hallottam a dolgokat, de amgy be
voltam zrkzva a magam kis vilgba.
Ernek erejvel kilptem belle, s arra
gondoltam, sajnltatni kne magam,
krni egy cssze kvt vagy valami
harapnivalt. De pitizni nem fogok, ezt
elhatroztam. Ha adnak, adnak, ha nem,
n nem knyrgk senkinek.
Megfesztettem
az
izmaimat,
lehajtottam a fejemet, sszeszortottam a
lbaimat. gy gondoltam, mieltt a
szablyos
kihallgatst
megkezdik,
kitltik rajtam a mrgket. Egyelre csak
egymst kztt drmgtek.
Na mi lesz, gondoltam. Megknoztok?

Vagy meg akartok dugni?


Sugdolzva mszkltak krlttem.
Amikor az ember nagyon szeretne
meghallani valamit, a legkisebb zaj is
felersdik. Megnyikordult egy szk.
Valaki felllt, s elindult felm.
Llekben felkszltem. Kezddik.
gy tettem, mintha reszketnk. Nagyon
akartam, hogy megessen rajtam a szvk.
Kt msodperc mintha kt percig
tartott volna. Kibrhatatlan volt, hogy
nem ltom, mi trtnik. Megint
megreszkettem, jtszottam a sebeslt,
sznand figurt, akinek fogalma sincs
semmirl, akivel semmit sem rdemes
csinlni. Ugyanakkor tudtam, hogy

flslegesen prblkozom. Fejemet


leszegve igyekeztem szenvtelenl vrni
az illet kzeledtt.
A kvillat ersdtt, s n mst se
kvntam, mint hogy Ross kvzjban
legyek megint Peckham-ben, elttem egy
nagy habos kvval. Szombatonknt mi
fik
ott
szoktunk
sszeverdni,
rendeltnk kt virslit meg hasbkrumplit,
j alaposan megntztk sval-ecettel,
s krtnk hozz egy habos kvt. Ross,
a grg eltrte, hogy ott lgjunk egsz
dleltt. Nem lehettnk tbb nyolckilenc vesnl. Anym mindig adott r
pnzt, hogy Rossnl ebdeljek, mert
tudta, hogy ez mikztnk a men dolog.
Tlen a pra csordoglt le az ablakon,

elttnk ott gzlgtt a j ers


feketekv. Bartsgos, meleg zug volt.
Olyan lmnyszeren trt most vissza
mindez, mintha kisgyerek volnk megint,
aki elesett az utcn, s a mamjrt sr.
Kizrtnak tartottam, hogy Mennek
lett volna mr alkalma eladni a
fedtrtnetnket. Nv, azonostsi
szm, rang, szletsi dtum, a nagy
ngyes" - ennyit rult el nyilvn. Akkor
viszont ezek nagyon megvernek engem,
mert ennl sokkal tbbre kvncsiak.
Remltem, hogy nem most krdeznek,
hanem majd ksbb. Most taln csak a
mrgket tltik ki rajtam. Taln nem is
tudnak angolul! Az agyam vadul prgtt,
mikzben ez a figura kzeledett felm, s

vgl pr centire tlem megllt.


Felrntotta a fejemet, s kemnyen az
arcomba vgott. Htra, majd oldalt
zuhantam, de krlvettek, egyenesbe
tasztottak. Hiba szmt az ember az
tsre, mgis mindig sokkol, amikor
megkapod.
Nekilttak a tbbiek is. Nevettek, tl
akartak tenni egymson. gy reztem
magam, mintha bergtam volna. Az
ember tudja, hogy mi trtnik, hogy mit
csinlnak vele, de semmi befolysa
nincs az esemnyek menetre. Kzny
kezd elhatalmasodni rajta. Vele trtnik,
ami trtnik, de az agya nem hajland
befogadni, s a tudattalansgba menekl.

rzi az egszet, de a tudata elkszl.


Valami effle flkbulatba pfltek most
engem is.
Hagytam, hogy leforduljak a szkrl,
mert a padln legalbb az arcomat
vdeni tudom. Felhztam a trdemet,
behztam
a
nyakamat,
sszegmblydtem. vltttem s
nyszrgtem, ahogy zporoztak rm az
tsek. Egy rsze sznlels volt. Nagy
rsze nem.
Aztn, mintha csak valami jelre,
abbamaradt a vers.
- Szegny Andy, szegny Andy mormolta gnyosan egy hang.

Trdre vergdtem, nekitmasztottam


az illetnek a fejem, s megrztam.
Hrgtem, alig kaptam levegt, mert az
orrom teljesen el volt dugulva vrrel s
srral. Kezdtem visszacsszni a padlra.
reztettem, hogy fel kell segtenie,
egyedl nem megy. Ezzel is telik az id,
gondoltam, addig se csinlnak velem
semmit. Remlhetleg szhez trnek, s
rjnnek, hogy csak egy sznalomra
mlt kretn vagyok, s bkn hagynak.
Visszasegtettek a szkbe, s valaki
trden rgott. Felordtottam. Zporoztak
rm a rgsok mindenfell. Lezuhantam
a szkrl.
Hiba tudja az ember, hogy rdemes

gyengesget sznlelni s irgalomrt


knyrgni. Olyan dhs lettem, hogy
egszen tudatosan elhatroztam: nem
fogok rimnkodni ezeknek. Eszem
gban sincs megalzkodni elttk. gy
is, gy is verni fognak. Tudtam, hogy
csak magammal tolok ki, ha ellenllok
nekik, de az ember a tulajdon
bszkesgn s nbecslsn nem kpes
rr lenni. Ha nyszrgk, csak annl
jobban lvezik. Csak az agyammal s a
lelkemmel gyzhetem le ket, mrpedig
le fogom.
Bakancsok puffantak a bordimon, a
fejemen, megvasalt ciporrok csattantak
a spcsontomon. Semmi rtelme nem volt
annak, amit csinltak, egyszeren csak a

kemny legnyt alaktottk. Csak abban


remnykedhettem,
hogy hamarosan
elunjk.
Ketten-hrman angolul ordibltak,
Busht meg Thatchert szidtk, meg aki
eszkbe jutott. A testem kezdte feladni a
kzdelmet. Ertlennek, kiszikkadtnak
reztem magam. Alig kaptam levegt. A
lts rzktl
mr
az elejn
megfosztottak, s most minden dagadt,
sajgott bennem, s reztem, hogy tompul
a tbbi rzkem is. A szvem gy
dbgtt, hogy szinte kln fjt tle a
mellem.
Ordtsokat, elknzott nyszrgst
hallottam. Nem jhettek senki mstl,

csak tlem.
Valaki belevlttt a kpembe, aztn
rhgve elhtrlt.
- Te csak Bush eszkze vagy, Andy mondta az egyik -, de mr nem sokig,
mert meglnk.
Komolyan vettem a fenyegetst. A
legrosszabb
flelmeimet
igazolta.
Alaposan
helybenhagynak,
aztn
kinyrnak mindkettnket.
Helyes, gondoltam, akkor rajta, mire
vrtok.
Ismt talpra rngattak. A fejbrm
tbb helyen felszakadt, mltt az

arcomon a vr. Vgtagjaim zsibbadtak,


mintha fogorvosnl jrtam volna. Nem
tudtam a kezemet emelni, hogy
letrljem a vrt. Lehajtottam a fejemet,
hogy ne a szemembe csurogjon, meg
hogy ne tallkozzon a tekintetnk. Nem
akartam, hogy szrevegyk a rohadkok,
mi jr az eszemben.
Pofoztak s klztek mg vagy
negyed rig, sokszor gy, hogy vissza
se
nyomtak
a
szkbe.
sszegmblydtem, amennyire csak
tudtam, s igyekeztem gy maradni.
Valaki megragadta a lbamat, s
vonszolni kezdett vgig a szobn, hogy a
tbbiek knnyebben rugdalhassanak. Ez
mr tbb a soknl, gondoltam. gy nem

fogok tudni kitartani.


A kts mr rg lejtt a szememrl,
de nem nztem n klnsebben sehov.
Csak a trdeket lttam az arcomba
vgdni, meg az elbb mg szpen
feltakartott linleumot, amely most
szott a vrben. Egyre nehezebben
llegeztem. Kezdtem flni, hogy
maradand srlseim lesznek. gy
reztem, szthull az egsz testem. Lehet,
hogy itt halok meg - s az egyedli j az
lesz
benne,
hogy
legalbb
sszekoszoltam a padljukat.
Hrgtem, vrt khgtem fel. Mg
hsz perc, gondoltam, s komoly krt
tesznek bennem. Akkor aztn nem sok

eslyem marad a szksre.


Vgl beleuntak a jtkba. Egy raks
szar voltam, alaposan elbntak velem,
nem volt rtelme folytatni.
Vrbe fagyva hevertem a padln.
Vrrel kevert mocsok mindentt. Mg a
lbam is vrzett. Khakizoknim nedves
volt s sttvrs.
Kinyitottam a szemem, s egy pr
barna, oldalt cipzras cgos cipt meg
egy trapz farmert pillantottam meg. A
cipnek cska, de kemny manyag
sarka volt. A nadrg piszkos volt s
kopott, de nagyon trapz. Viselje
biztosan David Cassidy-trikt is hordott
az egyeninge alatt. Feltekintve lttam,

hogy valamennyien tisztek, sima kpek,


kinyaltak, minden hajszluk a helyn.
Mindegyiknek bajsza volt, a hajuk
htrafslve. Szaddm-ficsrok.
Egy sarokban hevertem, krlttem
hromfell emberek. Az egyik rm
pcklte a hamut a cigijrl. Sznni val
pillantst vetettem r. Megint rm
pcklte.
jabb alakok lptek be a szobba.
Felemeltek, visszaraktak a szkre,
bektttk a szememet. Remltem, nem a
vlts rkezett, hogy jult ervel
folytassk az aprtsomat.
- Mi a neve? - krdezte egy j hang
kitn angolsggal.

- Andy.
A teljes nevemet nem adtam meg. El
voltam sznva, hogy olyan sokig
hzom, ameddig csak lehet. A
vezetknevem minimum j krdst
ignyel. Ilyenkor egyszerre clszer
hzni az idt s igyekezni segtksznek
ltszani.
- Hny ves, Andy? Mikor szletett?
A kiejtse nagyon szabatos volt, a
szfzse kulturltabb az enymnl. A
kzel-keleti akcentus alig rzdtt rajta.
Megadtam a vlaszt.
- Milyen valls?

A genfi egyezmny szablyai szerint


ezt a krdst nem szabad feltenni. A
helyes vlasz az lett volna: Erre a
krdsre nem felelhetek."
- Anglikn - mondtam.
Bele volt vsve a dgcdulmba, az
meg mr nluk volt, minek kockztassak
ht egy jabb verst olyan informci
miatt, ami klnben is rendelkezskre
ll? Remltem, hogy ez az informci
megersti: Anglibl jttem, s nem
Tel-Avivbl, ahogy a tmeg kpzelte.
De az, hogy anglikn, nem jelentett
nekik semmit.
- Zsid?

- Nem, protestns vagyok.


- Mi az, hogy protestns?
- Keresztny. Keresztny vagyok.
Ezeknek az embereknek mindenki
keresztny, aki nem muzulmn vagy
zsid. Keresztny a trappista bartoktl
a Moon-szektig mindenki.
- Nem, Andy, maga zsid. Klnben
hamarosan gyis kiderl. Hogy tudok
angolul?
- Prmn.
Ezen aztn nem fogok vele vitatkozni.
Amennyire n megtlhettem, szebben

beszlt mg Kate Adie-nl is.


Lgattam a fejem, ide-oda ingattam,
zavarodottnak tntem s hangzottam.
Minden
vlasz
eltt
hosszan
gondolkodtam. Szmban megkssodtak
a szavak, rjtszottam a srlseimre,
hztam az idt.
- Nan hogy prmn - frmedt rm, az
arcomba dugva a kpt. - Londonban
dolgoztam. Minek nz maga engem hlynek? Mi nem vagyunk hlyk.
A krdseit vagy hrom mterrl,
taln asztal mgl tette fel. Most
azonban fel-al jrklva ordtozott arrl,
milyen intelligens s csodlatos nemzet
az iraki, hogy micsoda civilizcit

teremtett az npe. A nyla az arcomba


frcsklt. Dohny- s pacsuliszaga volt.
Szbeli rohamnak sebessge s heve
megzavart, ssze kellett szortanom a
fogamat. Ert kellett vennem magamon,
nem hagyhattam, hogy szrevegye: jobb
llapotban vagyok, mint gondolja.
- Mi fejlett orszg vagyunk kpkdte. - Amint erre a maga hazja is
hamarosan r fog bredni.
gy reztem magam, mint egy gyerek,
akit sszeszidnak: lehorgasztja a fejt,
mikzben kiablnak vele, s egsz
testben remegni kezd.
Londont
emltette,
gondoltam,
beszljnk Londonrl, ha mr van kzs

tmnk.
- Imdom Londont - mondtam. Brcsak ott lehetnk most. n nem
akartam idejnni. Fogalmam sincs, mit
keresek itt. n csak egy egyszer katona
vagyok.
jra vgigvettk a nagy ngyest.
Gondolatban elrenyargaltam, prblva
sszevetni, amit vallani fogok, azzal,
amit mr elmondtam. Hallottam, hogy
mindenki krml a kzelben. Aztn
paprhajtogats, csoszogsok.
Vallatm odbb ment, lelt. Hangja
nyugodt, majdnem barti lett.
- Tudom, hogy maga csak egy katona

- mondta.
- n is katona vagyok. Csinljuk ht
ezt az egszet civilizlt mdon. Mi
civilizlt np vagyunk. Bizonyos
dolgokat azonban meg kell tudnunk,
Andy. rulja el ezeket neknk. Hiszen
maga csak egy eszkz. Magt
kihasznltk.
Nyilvnval volt, mire megy ki a
jtk. El kellett velk hitetnem, hogy a
fortlyuk bevlt.
- Igenis, uram - feleltem. - Nagyon
ssze vagyok n zavarodva. Tnyleg
segteni akarok. Fogalmam sincs, mi ez
az egsz. Nagyon aggdom a bartom
miatt, akit odakinn lttam.

- Ht akkor mondja meg neknk,


melyik egysgnl szolgl.
- Sajnlom, erre a krdsre nem
felelhetek.
Kezddtt ellrl az egsz.
Amikor az j figurk bejttek,
egyikk mgm lopzhatott. Amikor ezt
a
szabvnyvlaszt
megadtam,
biccenthettek neki, mert egy iszonyatos
tst mrt gppisztolytussal oldalt a
fejemre. Lerepltem a linleumra.
Ha az ember verekedsbe keveredik,
fl van spannolva, s szmt r, hogy
tseket kaphat. Ilyenkor nem fjnak
annyira. Ha azonban nem szmtasz az

tsre, a fjdalom iszony. Eljultam.


Annyit rzkeltem csak a padln
heverve, hogy a llegzetem akadozik, a
szvem lassabban ver. Minden lelassult
bennem. Fokozatosan gyengltem. Nem
tudtam nyelni. Minden elkdslt
elttem.
Aztn jra csattant a fejemen a
gppisztoly tusja. Vakt fnybuborkok
robbantak szt a szemem eltt.
Sttsgbe borult minden krlttem.

Csak flig voltam magamnl, amikor

visszaraktak a szkre.
- Nzze, Andy, neknk meg kell
tudnunk bizonyos dolgokat. n csak a
munkmat vgzem. Mi szksg erre?
Mindketten katonk vagyunk. Becsletes,
tisztessges mestersg ez. - Halkan,
behzelgen, megnyugtatan beszlt.
- Kitehetjk magt a sivatagba, hogy
felfaljk a vadllatok, Andy. Senkit sem
rdekelne
a
csaldjn
kvl.
Cserbenhagyja a csaldjt, ez nem
btorsg, azoknak a kezre jtszik, akik
idekldtk. k lvezik az letet,
mikzben a magunkfajtk egymst
ldsik. Maga s n, Andy - mi nem
akarjuk ezt a hbort.

Blogattam, egyetrtettem mindennel,


amit mondott, s kzben egyre ersdtt
bennem az a csodlatos meggyzds,
hogy legyztem az rgt: csak azt ltja,
hogy blogatok, s nem tudja, hogy bell
egszen ms a hozzllsom. Kezdtem
jobban rezni magamat. Arra gondoltam:
ez elhiszi ezt a sok szart. Csak fecseg,
fecseg, n meg egyetrtek vele. Elhinni
se mertem, hogy ilyen knny.
Fellkerekedtem a trsalgsban, s
szre se vette. Fantasztikus.
Nyersben vagyok.
- Ezt az egyet mondja meg neknk,
Andy, s visszakldjk Angliba.
Melyik egysgnl szolgl?

A beszdbl tlve azt gondolhatta


volna az ember, hatalmban ll
odafttyenteni egy magnreplgpet s
visszarpteni engem Brize Nortonba.
- Sajnlom, erre a krdsre nem
felelhetek.
Rugdosni kezdtk a fejemet, s n
valami
sziszeg, pattog hangot
hallottam a flemben, s amikor
sszeszortottam a fogamat, reztem,
hogy a csontok megcsikordulnak az
llkapcsomban. Vr szivrgott a
flembl, csorgott vgig az arcomon.
Elfogott az aggodalom. A flvrzs nem
j jel. Itt fogok megdgleni, gondoltam.
A kurva letbe, mg csak harminckt

ves vagyok.
- Milyen egysghez tartozik?
Ktsgbeesetten remltem, hogy ttr
valami ms tmra, de nem volt
hajland. Nem feleltem.
- Andy, gy nem megynk semmire.
A hangja bizarr mdon mg mindig
halk volt s meghitt.
- rtse meg, Andy, nekem ez a
dolgom. s eddig mg semmit sem rtem
el. Nincs ezzel semmi gubanc,
egyszeren mondja meg, s ksz.
Csend.

Rgsok. klcsapsok. Ordtsok.


- gyis tudjuk mr a bartjtl. De
magtl is szeretnnk hallani.
Hazudott. Menbl szart se szedett
ki. Men vagnyabb gyerek, mint n,
aztn biztosan nem kptt. Azrt is
vertk annyira ssze, mert nyilvn gy
bnt velk, mint mindenkivel, akinek a
pofjval nem volt kibklve: elkldte
ket az anyjukba.
- rtse meg, n katona vagyok mondtam. - Maga is katona, meg kell
rtenie, hogy ezt nem rulhatom el.
rzelmi
kapcsolatot
akartam
kialaktani kettnk kztt, a macho

becsletfelfogsukra apellltam.
- Lemoshatatlan szgyenfolt lenne ez a
csaldomon - kiltottam. - Nem
nzhetnnek az emberek szembe,
mindenki arcul kpn ket. Nem
rulhatok el ilyesmit, nem tehetem.
- Akkor bajban van, Andy. Nem
rulja el neknk, amit tudni szeretnnk.
Nem segt a helyzeten, s magn sem
segt. Mindjrt meghal olyasmirt, ami
semmit se jelent magnak. n szeretnk
segteni magn, de vannak fltteseim,
akik ezt nem akarjk. Ismerje be kapacitlt segtksz, bajtrsias hangon.
- Izraeli, igaz? Gyernk, ismerje mr be.
- Nem vagyok izraeli - zokogtam. -

Nzze meg - hiszen nem is gy vagyok


ltzve. Ez brit egyenruha, s ltta a
dgcdulmat is. Angol vagyok, ez brit
egyenruha. Nem tudom, mit akar tlem.
Krem, krem. n segteni akarok. gy
sszezavart. Flek.
- Micsoda ostobasgokat vartyog itt?
- Maguknl van a dgcdulm,
lthatta, hogy angol vagyok. Ne ejtsen
ktsgbe ilyen vdakkal.
Hirtelen megvltozott a tnusa. Igen, nlunk van a dgcdulja - frmedt
rm. - Maga nem tudja igazolni magt
semmivel, maga az, akinek mi mondjuk,
s mi azt mondjuk, hogy maga izraeli. Ha
nem az, akkor mit keres ilyen kzel

Szrihoz? Mit csinlt itt? Halljam, mit


csinlt itt?
Mg ha akartam is volna vlaszolni,
nem hagyott idt. Tombolva frcsklte
tovbb a krdseit. - Maga semmit se
jelent neknk! Maga senki s semmi!
Kellemes csaldi lete lehet az
ilyennek. Hogy imdhatjk mondjuk a
gyerekei.
Most mit
magamtl.

csinljak,

krdeztem

Trjnk csak vissza erre az izraeli


dologra.
Komolyan flteni kezdtem Bobot.

Sr, gndr fekete haja s hossz orra


van. Ha elfogjk vagy megtalljk a
holttestt, knnyen izraelinek nzhetik.
- n brit vagyok.
- Nem, nem, maga izraeli. gy van
ltzve, mint a kommandsok.
- A brit hadseregben mindenki ilyen
uniformist hord.
- Vge az letnek, Andy, s tudja,
mirt? Mert olyan ostoba, hogy egy
egyszer krdsre se kpes vlaszolni.
- Nem vagyok izraeli.
Elrtem arra

pontra,

amikor

erlkdnm kellett, hogy megjegyezzem,


mit mondtam s mit nem, mert ha
mindezt lerjk - mrpedig hallottam,
hogy krmlnek -, akkor nagy szarba
kerlhetek.
Cvekeljnk le ennl az izraeli
dolognl. Ha ez az rge tovbb beszl
velem, taln kialakul kztnk valami
kapcsolat. meg n. az enym. Az n
vallatm. Lehet, hogy megesik rajtam a
szve.
- Keresztny vagyok, angol vagyok kezdtem r jra. - Azt se tudom, Irak
melyik rszn vagyunk, nemhogy Szria
kzelben-e. n nem akartam idejnni.
Nzze, mennyire ktsgbe vagyok esve.

- Tudjuk, hogy maga izraeli, Andy.


De magtl is szeretnnk hallani. A
bartja mr elrulta.
ppensggel Ment is lehet zsidnak
nzni, gondoltam, a sr, gndr szke
hajval.
- Maguk kommandsok.
Az iraki hadseregben csak
kommandsok viselhetnek lcaruht.

- Nem! Egyszer sorkatonk vagyunk.


- Azrt fog meghalni, mert ilyen
ostoba. rthet vlaszokat vrunk
magtl. n csak segteni akarok. Ezek
az emberek itt a hallt kvnjk. n meg

akarom menteni. De nem tehetem, ha


nem segt
nekem.
Feleljen
a
krdseimre. Akar neknk segteni vagy
nem?
- Akarok, akarok. - Zokogtam megint.
- De nem segthetek, ha egyszer nem
tudok semmit.
- Maga feneketlenl ostoba. - A
hangja jbl agresszv lett, de sikerlt
nmi sznalmat vegytenie bele. - Mirt
nem segt neknk? n segteni akarok
magn. n sem lvezem jobban, hogy
ilyen szituciba keveredett.
- n szeretnk segteni, de nem
vagyok izraeli.

- Vallja be, s abbahagyjuk ezt az


egszet. Rajta, maga ostoba fajank! Mi
a baja magnak? Mi civilizlt np
vagyunk. De be kell vallania, hogy
izraeli. Ha ezt nem rulhatja el, akkor
legalbb azt mondja meg, mit keres ilyen
kzel Szrihoz.
- Fogalmam sincs, hogy hol vagyok.
- Szria kzelben van, gyhogy
halljam! Ezek az emberek meg fogjk
lni magt. A bartjnak kutya baja se
lesz, mert mr bevallotta. letben
marad, maga pedig meghal egy ilyen
hlyesgrt. Mirt akar meghalni? Maga
ostoba frter!
Hallottam,

hogy

szke

megnyikordul a padln. Prbltam


felfogni, mi zajlik krlttem, anlkl
hogy kimutatnm: kpes vagyok mg
sszpontostani. Fizikailag egy roncs
voltam.
Remltem,
hogy
az
embersgessgnek legalbb egy szikrja
felvillan
ebben
az
emberben.
Klykkoromban is brmikor kpes
voltam knnyradatot produklni, hogy a
nagynniknek megessk rajtam a szvk,
s
megkapjam
azt
a
zacsk
hasbkrumplit. Ezeknek az alakoknak
kbl van a szvk?
Oscarra plyztam, nan hogy - de
azrt egy j rsze annak, amit csinltam,
valdi volt. Iszonyatos fjdalmakat
reztem. Nem kellett klnsebben

sznlelnem. De ez az izraelimnia jl
jtt. Igyekezznk megmaradni ennl,
akkor a tbbi krdsre taln nem
kertenek sort.
- Nem
segthetek.

segthetek,

sajnos

nem

Nagy shaj, mintha a legjobb


cimborm volna, aki knytelen levenni
rlam a kezt.
- Akkor n sem segthetek magn,
Andy.
jabb szk
kzeledtek felm.
Amint

az

csikordult,

lbak

arcszeszhullm

meglegyintett, mr tudtam, hogy ton van


hozzm az a legny, aki olyan gyesen
forgatja a puskatust.
Nem tvedtem.

gy ltszik, hozzszoktam, hogy be


van ktve a szemem, mert a hallsom s
a szaglsom sokkal lesebb lett. A
szagukrl meg tudtam mr klnbztetni
ezeket az embereket. A puskatust oly
gyesen kezel fin frissen vasalt ruha
volt. Egy msik imdta a pisztcit.
Egszben kapta be a szemeket,
megropogtatta, aztn az arcomba kpte a

hjakat. Az, aki jl beszlt angolul,


rksen cigarettzott, s a leheletnek
kv- s llott cigarettaszaga volt.
Azonkvl gy bzltt, mint egy sznes
arcszeszreklm-mellklet.
A szke megcsikordult, s reztem,
hogy krbejr. gy kelepelt, mint valami
gppuska, aztn meg eladta a jfit,
hogy jl van, jl van, nem lesz semmi
baj".
Ilyesmiket
fecsegett
szeld,
visszafogott hangon, kzben egyre
kzeledett hozzm, vgl a kpembe
dugta az orrt, s beleordtott a flembe:
- Nem lesz ez gy j, Andy! Mshogy
kell kiszednnk belled!

Ugyan mi lehetne mg ennl is


rosszabb?
Kaptunk
hrszerzi
jelentseket a kihallgatkzpontjaikrl
s a tmeggyilkossgaikrl - na,
gondoltam, helyben vagyunk, most aztn
megtudom, hol lakik az risten. Magam
el kpzeltem a koncentrcis tborokat
meg a tojsaimra kapcsolt elektrdkat.
Kt rge nekem esett a puskatussal.
Egy hatalmas ts az llkapcsomat
rte, kzvetlenl a fogsorom fltt. Csak
az arcbrm volt a tusa meg a kt hts
rlfogam kztt. reztem, ahogy a
fogak megrepednek, szttrnek, aztn
elbortott a fjdalom. A padlra zuhanva
vltttem, mint akit nyznak. Kptem

volna ki a fogszilnkokat, de a szm


teljesen be volt dagadva. Nem tudtam
nyelni. Amint a nyelvem hozzrt az
idegekkel teli, les csonkokhoz,
eljultam.

A padln trtem magamhoz. A kts


leesett a szememrl, s lttam, ahogy a
krmszn linleumon pocsolyba ll a
szmbl ml vr. llati hlyn reztem
magam, hogy ilyen tehetetlen vagyok.
Semmit se szerettem volna jobban, mint
ha lejnne rlam a bilincs, s
megagyalhatnm ezeket a mocskokat.

Tovbb vertk a htamat, puskatussal


cspeltk a fejemet, a lbamat, a
vesmet.
Nem kaptam levegt az orromon t.
Amikor felordtottam, a leveg a szmon
ramlott be, s vgigsuhant a trtt fogak
felszabadult idegfelletn. Erre jbl
felordtottam, s abba se hagytam.
Nevetsges volt.
Felkapartak, s visszaraktak a szkre.
A szemktssel mr nem vacakoltak,
gyis lgott a fejem egyfolytban. Nagy,
hrg-szipog,
sszefggstelenl
motyog
roncs
voltam.
A
koordincimnak mr rg lttek. A
lbamat se brtam sszeszortani. gy

festhettem,
volnk.

mintha

Men

dublrje

Hossz csend.
Fel-al jrkltak krlttem, hagytk,
hadd elmlkedjem a sorsomon. Meddig
brom vajon ezt? Addig rugdosnak, mg
bele nem dglk, vagy mi?
Shajtozs, cccgs.
- Mirt csinlja ezt, Andy? A
hazjrt? A hazja tudni sem akar
magrl. A hazja ftyl magra.
Aggdni csak a szlei, a csaldtagjai
fognak. Mi nem akartunk hbort. Bush,
Mitterrand, Thatcher meg Major az oka.
k csak lnek odahaza, s nem csinlnak

semmit. Maga meg itt van. Maga


szenved, nem k. k ftylnek magra.
Neknk kijutott a hborbl mr
azeltt is. A csaldjaink megszenvedtk.
Mi nem vagyunk barbrok.
Ezt a hbort maguk hoztk rnk. s
most ilyen szerencstlen helyzetbe
csppent. Mirt nem segt neknk? Mirt
kell magnak ez a rengeteg fjdalom?
Mirt knyszert, hogy ezt tegyk
magval?
Nem feleltem, csak ingattam a
fejemet. A tervem az volt, hogy nem
vgok mindjrt bele a fedtrtnetbe,
mert akkor vgem. Elszr azt a
benyomst akartam kelteni, hogy a nagy

ngyesen kvl nem vagyok hajland


elrulni semmit. Killok egy kis taktikai
vallatst, aztn jhet a fedmese.
Halkan beszlgettek egyms kzt.
Valaki jegyzetelt.
Az, hogy rnak, j jel volt. Arra utalt,
hogy nemcsak a vrgz tombol itt, hogy
nem akarnak felttlenl agyonverni.
Biztonsgrzettel tlttt el a gondolat,
reztem a httrben a szlakat mozgat
hivatalossgot. Na ja, sgta az agyam
msik fele, de minl kzelebb kerlsz
ehhez a hivatalos szfrhoz, annl
kevesebb eslyed lesz a szksre.
Mrpedig a szksrl egy pillanatra sem
feledkezhetsz el. Nem tudhatod, mikor

addik alkalom, ezrt mindig kszen kell


llnod. Carpe diem! Meg kell ragadnod
a pillanatot, ami persze annl nehezebb,
minl tovbb maradsz fogsgban.
Menre gondoltam. Tudtam, hogy
semmi tel-avivi terit nem ismerhetett
el. Nyilvn megtett, amit csak tudott, s
amikor gy vlte, fizikailag nem brja
tovbb, mert mindjrt hallra rugdossk,
elllt a kutat-ment" sztorival.
Az jutott eszembe, taln jobban
reznm magam valamivel, ha lthatnm
a
krnyezetemet.
Felnztem,
s
kinyitottam a szemem. A rednyk le
voltak eresztve, de egy-kt fnysugr
azrt thatolt a rseken.

Jkora teremben voltunk, lehetett


vagy szz ngyzetmteres. n az egyik
vgben ltem, az ajtt nem lttam, mert
nyilvn mgttem volt. A tisztek a msik
vgbl nztek. Lehettek nyolcankilencen, mind cigarettzott. A plafon
alatt mindentt fst kavargott, amit ttdftek a ksza napsugarak.
A terem kzepe tjn, tlem jobbra
egy nagy rasztal llt, rajta kt telefon,
egy halom gppapr, knyvek, limlom.
Mgtte a falon a vilg legnagyobb
Szaddm-kpe, barettben, az sszes
kitntetssel, mosolygsan. Gondoltam,
ez lesz a helyi katonai parancsnok
irodja.

A
linleumpadl
kzepn
perzsasznyeg, amely egszen az asztal
al bert. Baloldalt, szemben az asztallal
nagy, otthonos kerevet. Krben a falak
mellett felstszolhat manyag szkek.
Az enym, a vendgszk, manyag
prns ebdlszk volt.
Cccgsek,
shajtsok.
gy
fecsegtek, mintha n ott se lennk, mintha
ez csak egy tlagos munkanap lenne.
Megrztam a fejemet, vr s takony
csurgott le az llamra. Nem tudtam,
meddig brom mg azt az iszony
fjdalmat a szmban.
Felmrtem a lehetsgeimet. Ha
tovbb vernek, mire a dlutnnak vge,

bele is halhatok. Ideje elkpni a


fedtrtnetet.
Megvrom,
hogy
rtrjenek, aztn belevgok.
Amikor az elejn nem voltam
hajland vlaszolni a krdseikre, ezt
nem hazaszeretetbl s btorsgbl
tettem - az ilyesmi mer propaganda,
csak a hbors filmekben ltni. Ez meg
itt a val let. Egyszeren nem adhattam
el azonnal a fedtrtnetet. Azt a
ltszatot kellett keltenem, mintha k
hztk volna ki bellem harapfogval.
Az nfenntarts sztnrl van itt sz,
nem hskdsrl. Bizonyos emberek
nha hsies tetteket hajtanak vgre, mert
gy kvnja a helyzet. De hsk
nincsenek. A nagypofj fasza gyerekek

vagy mind hlyk, vagy pedig fingjuk


nincs rla, mi az bra. Nekem most az
volt a dolgom, hogy a lehet
legkevesebb informci kiadsval
megmentsem az letemet.
- Andy, maga csak l itt, s nem
csinl semmit. Mi a bartai akarunk
lenni, de szksgnk van erre az
informcira. Andy, minek hzzuk ezt az
gyet? A bartja odakinn van, kutya
baja, segtett neknk, kinn l a fben,
l, stkrezik a napon. Maga meg
idebenn csrg a sttben. Magnak se
j, neknk se j. Csak az idnket
vesztegeti.
Mondja

el

neknk,

amit

tudni

akarunk, s ksz, vge. Semmi bntdsa


nem esik, gondot viselnk magra, amg
a hbor be nem fejezdik. Vagy taln
mr most hazajuttathatjuk a csaldjhoz.
Pocskul nz ki. Fj valamije? Orvosra
van szksge - mi majd segtnk magn.
Tkletesen
ltszani.

kikszltnek

akartam

- Ok - suttogtam rekedt hangon -,


nem brom tovbb. Segtek maguknak.
Mindenki felnzett a teremben.
- Egy kutat-ment osztag tagja
vagyok, amelyet azrt kldtek ide, hogy
szedje ssze a leltt piltkat.

A vallat megfordult, rnzett a


tbbiekre. Elrejttek, letelepedtek az
asztalokra. Mindent, amit mondtam,
fordtani kellett nekik.
- Folytassa, Andy. Mesljen neknk a
kutat-ment akcikrl.
A hangja kellemes volt s nyugodt.
Nyilvnvalan
azt
hitte,
hogy
diadalmaskodott - ami nekem ppen
megfelelt.
- A brit hadsereg klnbz
egysgeinl szolglunk - mondtam -, az
egszsggyis
tapasztalatunk
miatt
rngattak be bennnket. Nem ismerek
kzlk senkit, csak nemrg jttnk
ssze. Engem egszsggyisnek kpeztek

ki,
n
nem
katona
vagyok.
Belekeveredtem ebbe a hborba,
amihez
semmi
kzm.
Odahaza
Angliban
mindig
gyenglkedben
dolgoztam,
aztn
egyszer
csak
beszipkztak ebbe a kutat-ment
osztagba. Nekem fogalmam sincs az
egszrl, n csak egy egszsggyis
vagyok, semmi tbb.
Mintha tetszett volna nekik a dolog.
Hosszan fecsegtek egyms kzt. gy
ltszik, Mentl is efflket hallottak.
A baj az, hogy ha az ember belefog,
akkor mr ott a repeds a pncljn,
akkor mr tartania kell magt a
trtnethez. Ha tl sok rszlettel szolgl,

azzal msok helyzett cseszheti el. A


lehet legegyszerbben kell eladni a
mest - mert gy megjegyezni is
knnyebb. Ezt pedig a legclravezetbb
gy csinlni, hogy hlynek tetteti magt
az ember. Nem emlkszel semmire,
annyira kivagy. Klnben se tudsz
semmit, bugris bokorugr vagy csak
elvgre, honnan a fenbl ismerted
volna pldul fel a helikopter tpust,
amelyik idehozott?
Tudtk, hogy rmester vagyok,
gyhogy ezt mg bedobtam. Az
seregkben az rmesteri rang szart sem
r, nluk a tisztek csinlnak mindent,
belertve a gondolkodst is.

- Hnyan voltak?
- Nem tudom. risi zaj volt, aztn
leszllt velnk a helikopter. Azt
mondtk,
vigyzat,
mert
valami
felrobbanhat, fussunk, k meg gyorsan
felszlltak s eltntek. - A zavarodott
bakt, a szegny cserbenhagyott
bokorugrt alaktottam. - n csak az
elsseglyhez rtek, semmi mst nem
akarok. Nem vagyok n ehhez szokva. n
csak ktst teszek a sebeslt piltkra.
- Hnyan voltak a helikopteren? krdeztk jra.
- Nem vagyok benne biztos. jszaka
volt.

- Andy, hogy kpzeli ezt? Adtunk


magnak egy lehetsget. Hlynek nz
bennnket? Az utbbi napokban sok
embernk elesett, s mi tudni akarjuk, mi
is trtnt pontosan.
Most
emltettk
elszr
a
vesztesgeiket. Vrtam mr, s tartottam
tle.
- Nem tudom, mirl beszl.
- Tudni akarjuk, kik tettk. Maguk?
- n aztn nem. Nekem fogalmam
sincs az egszrl.
Nzze,
hogy megmutassuk,
mennyire szeretnnk segteni magn,

mondja meg az anyja s az apja nevt, s


mi runk nekik, megrjuk, hogy maga jl
van. Vagy maga rjon nekik, cmezze meg
a bortkot, s mi fladjuk.
Erre mr a kikpzsen felksztettek
bennnket. Semmit sem szabad alrni. A
vietnami hborban nhny katona alrt
valami paprfecniket, aztn msnap az
egsz vilg lthatta a tvben, hogy
bevallottk: lemszroltak egy falura
val rtatlan gyereket.
Tudtam, hogy mindez kamu. Eszk
gban sincs levelet kldeni Peckhambe.
De azt persze nem mondhattam, hogy
menjetek az anytok picsjba. Valahogy
meg kellett kerlnm a dolgot.

- Apm vekkel ezeltt meghalt mondtam. - Anym meg kivndorolt egy


amerikaival, aki egy darabig Londonban
dolgozott. Nincsenek nekem szleim,
ezrt is vagyok a seregben. s csaldom
sincsen.
- London melyik rszn dolgozott ez
az amerikai?
- Wimbledonban.
Msik klasszikus fogs. ntsd ki a
szvedet, knnyts a lelkeden, mondj el
neknk mindent. Vgigmentnk mi ezen a
meneklsi s bujklsi gyakorlatok
kzben nem egyszer.
- Mit dolgozott?

- Nem tudom, n akkor mr nem


ltem otthon. Mindenfle problmim
voltak a csalddal.
- Fivrei, nvrei vannak-e?
- Nincsenek.
Az igazsgra akartam alapozni a
hazugsgaimat, mert gy knnyebb ket
megjegyezni. S ha netn le akarjk
ellenrizni, s az els szinten stimmelni
ltszanak a dolgok, esetleg nem snak
mlyebbre. Az egyik bartom jrt a
fejemben, akinek hasonl volt a csaldi
helyzete. Amikor az apja meghalt, a src
tizenhrom
volt,
az
anyja
sszeismerkedett valami amerikaival, s
a fival mit sem trdve eltztt az

llamokba. Egsz meggyzen hangzott,


legalbbis nnekem.
Idbe telt, mire mindezt eladtam. A
beszdem kss volt, csurgott bellem a
vr meg a nyl, nehezemre esett a
szavakat megformlni.
- Fjdalmai vannak, Andy? Segtsen
neknk, s minden rendbe jn. Hozunk
magnak orvost. Rajta, mesljen mg.
- Semmi egyebet nem tudok.
Bedobott egy jabb klasszikus fogst.
gy ltszik, vgig akarta venni velem az
egsz kziknyvet.
- rja al ezt a papirost, Andy.

Szeretnnk bebizonytani a csaldjnak,


hogy letben van. Meg fogjuk kerestetni
az anyjt Amerikban. Vannak ott
kapcsolataink. Azrt kell az alrsa,
hogy az desanyja lssa, maga jl van.
s gy a Vrskeresztnek is bizonytani
tudjuk, hogy l, nem pusztult el a
sivatagban,
nem
a
vadllatok
bendjben vgezte. Gondolja meg,
Andy. Ha iderja a nevt, nem fogjuk
meglni.
Nem akartam elhinni, hogy ilyen
nevetsges
trkkel
prblkoznak.
Prbltam csrni-csavarni a dolgot. Nem tudok cmeket, nincs nnekem
semmifle csaldi letem.

Az ember persze kamu cmet is


megadhatna, vagy valdit, htha
leellenrzik. De mi van, ha az Acacia
Avenue 8-ban lak Mrs. Mills egy szp
napon ajtt nyit, s szitv lvik? Sose
lehet tudni, hogy ezek a dolgok hov
fajulnak.
- Andy, mirt akadlyozza a
munknkat? Mirt csinlja ezt? Ezek az
emberek, a feljebbvalim nem fogjk
hagyni, hogy segtsek magnak, ha nem
rulja el, amit tudni akarnak. Sajnos, gy
nem segthetek magn, Andy. Ha maga
nem segt, n sem segthetek.
Azzal otthagyott. Fogalmam se volt,
most mi jn.

Lgattam a fejem, hallottam, hogy


kzelednek.
sszeszortottam a fogamat s
vrtam. Most nem volt semmi puskatus,
csak j kemny pofonok. Ahnyszor a
trtt
fogaimnl
megtttek,
felordtottam.
Nem kellett volna.
Hajamnl fogva felrntottk a
fejemet, hogy jobban clozhassanak.
jabb pofonok, kifejezetten a fogaimra.
A pofonokbl klcsapsok lettek,
megint leestem a szkrl, de ez semmi
volt az utols vershez kpest.
Valsznleg
azt
hittk,
mr

megpuhtottak, mr csak egy kis biztats


kell. Egy percig se tartott.
Visszalktek a szkre. Zihltam, vr
csordoglt a mellemen.
- Nzze, Andy, mi segteni akarunk
magn. Maga is akar segteni neknk?
- Igen, akarok, de nem tudok semmit,
n mr mindent elmondtam.
- Hol van az anyja s az apja?
Elismteltem a trtnetet.
- De mirt nem tudja, hol lakik az
anyja Amerikban?

- Mert semmi kzm hozz. Nem


kellettem neki. Elment Amerikba, n
meg belptem a hadseregbe.
- Mikor lpett be?
- Tizenhat ves koromban.
- Mirt?
- Mindig is segteni akartam az
embereknek, ezrt lettem egszsggyis.
n nem akarok harcolni. n mindig
elleneztem a hbort.
Ennek az egsz csaldgynek semmi
jelentsge nem volt a szmukra. Nem
tudtam, nem mer bszkesgbl akarja-e
kiszedni bellem.

- Ht ez gy nem megy, Andy.


jabb vers.
Az ember teste rll a ritmusra, s
kikapcsol. Az agy pedig ktflekppen
mkdik. Az egyik fele azt sgja, kinn
vagy az egszbl, a msik fele meg
tnyleg kinn van mr belle. Mint
amikor holtrszegen hever az ember az
gyn - zg-forog az agya, s egy kis
hang azt sgja: soha tbb. n most mr
vgleg ki voltam szmolva. Alapos
rugdosst kaptam. Ezutn mr nem
sznleltem semmit. rtelmes beszdre
kptelen voltam. Kinyltam, de amikor
magamhoz trtem, az rtelmes beszdre
akkor is kptelen voltam.

Arra bredtem, hogy egy faszi a


nyakamon nyomja el a cigarettjt.
Sttben voltam, a szemem bektve;
megbilincselve, arccal lefel hevertem a
fben. Iszonyatosan fjt a fejem. A flem
sajgott, gett.
Napfnyt reztem az arcom egyes
foltjain. Az agyam mer kosz volt, de
azrt kitltem, hogy valamikor menet
kzben kivonszoltak a terembl, s
idekinn gzsba ktttek. Pihentetni
szerettem volna a fejemet, de az egyik
oldalon nem tudtam fekdni, mert meg

volt dagadva, s a msikon sem, mert ott


meg ssze volt vagdosva.
A kzelben Men hangjt hallottam.
Rajta is cigarettkat nyomtak el ppen.
J volt hallani, mg ha nyszrgtt is.
Ltni nem lthattam, megrinteni se
tudtam, mert a msik irnyba nztem, de
legalbb tudtam, hogy ott van. Valamivel
nagyobb biztonsgban reztem magam.
Hrom-ngy r lehetett ott, akik
hamutartnak hasznltak bennnket. gy
bosszultk meg az elmlt napokban
tlteket.
Odajttek ms bakk is, hogy lssk
a mutatvnyt, s beszlljanak egy-kt
rgssal,
pofonnal.
Lekpdstek

bennnket, s nevettek. Az egyik


meggyjtott cigarettt dugott a flem
mg, s ott hagyta, hadd gjen le. A
cimbori remek tletnek tartottk.
Be volt ugyan ktve a szemem, mgis
lefele nztem, s igyekeztem ijedt arcot
vgni. Ltni szerettem volna Ment.
Fizikai kontaktusba kellett kerlnm
vele, azt akartam, hogy a kzelemben
rezzem. Ktdni akartam hozz.
Arccal a fldnek rngatztam, ahogy
a cigaretta a flem tvt gette, s
sikerlt lekszkdnm a ktst a
szememrl az orromra. Vgre napvilgot
lttam. Iszony bizonytalansgrzet
kerti hatalmba az embert, ha sokig be

van ktve a szeme.


Ha ttt az utols rm, gondoltam
magamban, lssunk annyit, amennyit csak
lehet. Gynyr tiszta kk volt az g.
Valami kis gymlcsfa alatt voltunk, egy
madr dalolt rajta. Tlem vagy hsz
mterre be-beindult egy-egy gpkocsi
motorja, emberek beszlgettek, minden
olyan nyugis s htkznapi volt. A falon
tl nyzsgtt a vros, jrmvek dudltak,
zgtak, jrkelk kiabltak. Hallottam,
hogy nylik a fkapu, s vagy tven
mterre tlem gpkocsik hajtanak ki
rajta. Olyan knyelmes, biztonsgos
rzs volt, mintha csak egy fallal
krlvett kertben volnk, egy msik
vszzadban.

Arra
gondoltam:
lttam
s
vghezvittem pp eleget ebben az
letben. Ha meg kell trtnnie, ht
legyen. Jillyvel meg Kate-tel nem sokat
trdtem. Ezen mr a hd alatt testem,
tudvn, hogy nemigen van befolysom a
vgkimenetelre, gyhogy flsleges
aggdnom. Anyagilag megtettem rtk,
amit lehetett. Gondom volt r, hogy a
levelek eljussanak hozzjuk, azt pedig
gyis tudjk, hogy szeretem ket, s n is
tudtam,
hogy
szeretnek.
Semmi
problma: majd kzlik velk, hogy
meghaltam, s annyi.
Most
ms
dolgokra
kellett
koncentrlnom. Egy filmben, ami a br
hborrl szlt, lttam, hogy a szereplk

odamennek a helyre, ahol ki fogjk ket


vgezni, aztn kzen fogjk egymst.
Nem voltam biztos benne, hogy n is
meg akarom-e markolni Men grabanct,
vagy csak mondani szeretnk neki
valamit.
De
valami
kapcsolatot
flttlenl szerettem volna ltesteni
vele letem utols pillanatban.
Mg tbb baka jtt oda rugdosni s
pofozni. Jl megnztk maguknak ezt a
kt, fben hever roncsot, aztn
lekpdstk, lepisltk ket, s gy
vihogtak kzben, akr a kamaszok gyantom, hogy egyik-msik az is volt.
De ez mr nem volt olyan rossz, mint az
elejn. Vagy a dolog jdonsga kopott
meg a szemkben, vagy n kezdtem

lassan megszokni. Behztam a nyakam,


s sszeszortottam a fogamat. Mind a
ketten nyszrgtnk minden egyes
rgsra, hiszen fjni fjt - nem is annyira
a rgs, hanem hogy fleleventette a
rgebbi knokat s fjdalmakat. Szidtk
Mitterrand-t meg Busht, s amikor
szrevettk, hogy a szememrl lejtt a
kts, mutogattk, hogyan metszik majd
el a torkomat, s a pisztolyukat lengettk
felm: bumm-bumm. Ha ez is rsze lett
volna a menetrendnek, el tudtam volna
viselni, de ezek a faszfejek csak az
eszket jtszottk.

Jrmvek indultak be, sofrk


bgettk a motorokat. Kiabls,
parancsosztogats a mgttnk lev
pletekbl. Torokszorongat rzs volt:
kezddik. Mirt nem maradhatok mg
egy rt itt a napon, olyan kellemes,
olyan megnyugtat!
Remltem, hogy tisztektl ered a
lrma, nemcsak a bakk marhulnak
megint. A tiszteknek mindig van valami
cljuk a dolgokkal, velk egsz jl el
lehet beszlgetni. A kzlegnyek csak
rugdosni meg tni tudnak.
Autajtk csapdtak. Nagy nyzsgs,
srgs-forgs.
Valami
hatrozottan
kszlt.

Fogalmam se volt, mit fogok


odakiltani Mennek. Taln azt, hogy:
ljen a kirlyn!" De ezt taln mgse.
Valaki levette a ktelet a lbamrl,
de a szemktsem s a kzbilincsem
maradt. Kezek markoltak meg ktfell,
s felrngattak. A testem egszen
elmerevedett a hossz pihensben. Az
tsek helye sajgott, a vgsok jra
flnyltak, mikzben lkdstek elre.
A lbam nem engedelmeskedett, gy
kellett vonszolniuk.
Felhajtottak
egy
nyitott
kisteherautra, odalktek a vezetflke
mg, s rhasaltattak. Mellettem
jobbrl is, balrl is egy-egy baka:

feltteleztem, hogy kivgzsre visznek.


Lehet, hogy most ltok s hallok utoljra
brmit is? Nagy tervembl, hogy
mondjak valamit Mennek, lfasz se lett,
s ezrt nagyon haragudtam magamra.
Levettk a ktst a szememrl,
pislognom kellett az ers napfnyben.
Semmi sem volt elttnk. Megfordulni
nem hagytak, gyhogy nem tudhattam,
mgttem ott van-e Men. A kt baka a
flke tetejt verte, a sofr meg az utasa
kilgatta a kezt, s az ajtt csapkodta
kvlrl.
Az egyik tiszt odajtt, s azt mondta:
- Most megmutatjuk magt a npnek.
Mg mindig csak pislogtam, a lrma

s az ers napfny fbe klintott. t


vagy
hat
vadonatj
Toyota
kisteherautbl s Land Cruiserbl ll
konvojnak voltam a rsze. Egyikmsiknak mg a manyag csomagols is
rajta volt az lsn. Viszont mindet
vastagon lepte a sivatag pora, s alattam a
vezetflke hts szlvdjt le kellett
kaparni, hogy a sofr kilsson rajta.
Kinyitottk a nagy ktszrny kaput, a
konvoj kigrdlt rajta, s odakinn akkora
tmeg fogadott bennnket, mint amikor
egy kupameccsrl tvozik a nagyrdem.
Nk nyzsgtek botokkal, frfiak
gppisztolyokkal s kvekkel, Szaddamkpeket lblva. Mmorosan ugrltak,
szlogeneket
ordtottak,
mutogattak,

kveket dobltak. A bakk prbltk


abbahagyatni velk, mert ket is eleltalltk.
s ez mg csak kzvetlenl a kapun
kvli ltvny volt. Na, gondoltam, nem
is krds, visznek fbe lni. Gyorsan
krbehordoznak a vroson, megcsinljk
a videofelvtelt, aztn jn a lnyeg.
Rfordultunk egy szles utcra, s
krlrvnylett bennnket a tmeg.
Szinte azonnal meg kellett llnunk, a
bakk prbltk visszalkdsni az
embereket, a sofr tlklt, mint az
eszeveszett. Araszoltunk elre, utat
vgva a cscselk kzt. - Le Bushsal! Le
Bushsal! - vltztk, n meg csak

lltam ott, mint valami elnk a dszmenet


vezrkocsijnak platjn.
Ekkor mr a katonk is beleltk
magukat az ltalnos hangulatba.
Mindenki durrogtatott, tizenves klykk
eregettek sorozatokat az AK-ikkal.
Nekem meg egyre az jrt a fejemben,
hogy valamelyik goly eltall. Ezen a
gynyr, kutya meleg napon.
Hol egy bot, hol egy k puffant
rajtam. A mellettem ll bakk gy
ugrltak
izgalmukban,
mint
a
nikkelbolhk. A lbamon csak zokni
volt, s k rendre azon landoltak a
bakancstalpukkal. El voltam gyenglve,
r akartam tmaszkodni a flkre, de k

felrngattk a fejemet, hogy mindenki


lthasson.
Tlem jobbra felbukkant Men. is
egy Toyota kisteherautn pffeszkedett.
Amint
egy
vonalba
kerltnk,
sszenztnk
egy
pillanatra,
s
rmosolyogtunk egymsra. Ez volt a
legjobb, ami aznap trtnt velem. Men
pontosan gy festett, ahogy n reztem
magam. Bnyarm szletstl fogva,
de ahogy most rpillantottam, arra
gondoltam: az anyd, nem hittem volna,
hogy mg rondbb is brsz lenni. Ez volt
a legboldogabb pillanat a fogsgba
essem ta. Pont erre a kacsintsra, erre
a fut mosolyra volt szksgem.
Hihetetlen, mekkora ert mertettem

ebbl az apr gesztusbl. Ha kibrta


mindazt, ami trtnt, s mg vigyorogni
is kpes, akkor n is kpes vagyok r, a
rosseb bele. Imdtam Ment abban a
percben, s remltem, hogy is gy van
ezzel.
Tovbb
ztygtt
velnk
a
fklysmenet, vgig a vros futcjn. A
tmeg jelszavakat kntlt, az klt rzta.
Lerhatatlan volt a lrma. Fingjuk nem
volt rla, hogy kik vagy mik volnnk.
Tlk marsbli zld emberkk is
lehettnk - a lnyeg, hogy mi voltunk a
rossz fik.
Egyik-msik baka egytt kntlt
velk, a tbbi fl-al rohanglva

igyekezett kordban tartani a tmeget. s


hajolgattak el a kvek meg botok ell,
amik neknk voltak sznva. s
lvldzs krs-krbe mindentt,
durrogtattak mg a mellettnk ll bakk
is.
- Le Bushsal! Le vele!
Emberek ugrltak ki-be az apr arab
boltok harmonikarccsal elltott ajtain.
Ne lopj", parancsolja a Korn, s
mgis, brhol jr az ember a KzelKeleten, mindentt ilyen rcsok vdik a
boltokat a muzulmn tolvajoktl.
Mindenki Szaddam-kpeket lobogtatott,
cskolgatott, s Allahhoz ordiblt az
gre.

Araszoltunk, meg-meglltunk, hogy


tisztuljon ellnk a tmeg. Alig brtam a
lbamat. Rnztem Menre: vigyorgott,
hogy flig rt a szja. Mi az istenen
rhg ez, gondoltam, megbolondult?
Aztn rjttem: hlyt csinl bellk! A
kurva anyjt, gondoltam, gyis mindjrt
meghalunk, akkor meg kit rdekel?
Utnozni kezdtem. Hirtelen az lett a
legfontosabb a szmomra, hogy ne gy
fessek,
mint
egy
raks
szar.
Farkasszemet nztem a cscselkkel, s
vigyorogtam, mint az eszels. Egyik
rm szrevette, s egybl megjtszotta
a kemny faszit: pofon vgott. Megint
rnztem Menre, s gy vigyorogtunk,
akr egy miniszter a vernisszzson. Ha
nincs megktve a keznk, mg

integettnk is volna.
Ez a vigyorgs nagyon felpaprikzta
ket. Volt, akinek tetszett, de a
legtbbjnek nem. Egszen bevadultak.
Nem volt okos dolog tlnk, de muszj
volt csinlni akkor is. Nagy fehr
amerikai szedn bukkant fel tlem balra.
Kt tiszt r lt benne, rm mutattak s
rhgtek. Elnki mosolyt villantottam
feljk.
Tetszett
nekik,
de
a
bokorugrknak annl kevsb: kllelbakanccsal estek nekem.
Ennek a marhulsnak a vros tls
vgre rve ittuk meg a levt. risi
tmegek
vrtak
bennnket,
s
mindenron t akartk trni a kordont,

hogy
szttphessenek
bennnket.
rjngtek,
ugrabugrltak,
percek
krdse volt, hogy a kordon tszakad,
vagy szndkosan megnyitjk elttk.
Egyetlen flelmem az volt, hogy csak
engem lnek agyon, Ment nem.
Lerngattak
a
gpkocsirl.
Ktsgbeesetten kutattam Ment a
tekintetemmel. Szksgem volt r. volt
az egyetlen kapcsolatom a valsggal.
Aztn megpillantottam, s lttam,
hogy ugyanez trtnik vele is: ezek
szerint valahol itt fognak elintzni
bennnket.
A hall lehetsge egyltaln nem
zavart, se eddig, se most. A lnyeg az

volt, hogy gyorsan s tisztn vgezzem,


mint Mark.
Megtudja-e Jilly valaha is? Tudja-e
mr, hogy nyomom veszett? Az anyagi
gyeket rendeztem, mst mr nem tehetek
rte. De azrt megmaradt az rzelmi
oldal: szp lett volna, ha elbcszhatok
tle.
Micsoda hlye hall.
Bassza meg! Bassza meg! Bassza
meg!

A vros bze dgletes volt. Primitv,


barlanglak szagok: fzs, kihlt
parzs, llott hgy, rohad zldsg,
kipufoggz.
A vros fura keverke volt a
kzpkorinak s a modernnek. A futct
nemrg aszfaltoztk, de a tbbi utca
mer por volt s homok. Vadonatj Land
Cruiserek, fnyl bakancs, tiszta,
nyugati egyenruhj bakk, a cscselk
meg bds rongyokban, cska sarukban
vagy meztlb. Makultlanul ltztt
tisztek, kicsattan-pirospozsgs katonk,
de a civileknek hrom foguk ha volt
sszvissz, az is fekete s korhadt. Voltak
ott nger arabok is sebhelyes arccal,
fehr varas trddel-knykkel - ltszott

rajtuk, hogy sose mossk -, porosragacsos drthajjal.


Az pletek srbl-kbl, a tetejk
lapos. Ktszz vesek is meglehettek, de
a falukon a legjabb Pepsi-Cola-reklm
virtott. Loncsos, csont-br kutyk
llkodtak ennivalt keresve az
rnykban. Rozsdaette konzervdobozok
halmai mindentt.
A futca kzepn elvlasztsv,
rajta, ppen velnk szemkzt, egy
jtsztr
aclcsves
mszkkkal,
kifakult fests hintkkal. Angliai
laktelepeken megszokott ltvny ez, de
ebbl a htborzongat helybl valahogy
nagyon kirtt. vek ta hborzott az

orszg, nyomor s mocsok


bennnket krl mindenfell.

vett

lltunk az tflen, vrva a hallt. A


katonk megragadtak bennnket, de
nekem a lbam felmondta a szolglatot,
elbotlottam. Vonszoltak a publikum fel.
Eleven
trfeaknt
mutogattak,
felrngatva a fejnket, hogy senki se
maradjon ki a ltvnybl.
Mr nem vigyorogtam. Ment
kerestem, flve, hogy elvesztem a
tmegben. Hallottam, hogy kiabl, ordt,
akrcsak n, s idrl idre meg is
pillantottam. Szrny percek voltak.
A cscselk volt itt az r. Amikor a
kocsirl lerngattak, pimasz voltam, de

most mr be voltam gazolva. Hujjogtak,


mint a vad indinok. Oda akarnak lkni
az
alja
npnek?
Hogy
sztmarcangoljanak
bennnket?
Vnasszonyok cibltk a hajamat,
bajszomat, pfltek bottal, kllel. A
frfiak elszr csak bkdstek, azutn
pofoztak, bokszoltak. Elestem, a
cscselk
sszecsapott
felettem.
Szaddm-kpeket dugdostak az orrom
al, hogy cskoljam meg.
Ezeknek az embereknek a tbbsge
taln azt se tudta, hogy megint hbor
van. Az vszzados vallsi s kulturlis
elnyomsban l nknek valsznleg ez
volt az els alkalmuk, hogy egy felntt
frfit megthetnek.

Ahogy telt-mlt az id, arra


gondoltam, taln mgse lnek agyon
bennnket. Ha akarnk, mr rg
megtehettk volna. Taln van valami
bevett eljrsuk arra, hogyan bnjanak a
foglyokkal. A katonk ktsgkvl
igyekeztek
kordban
tartani
a
cscselket. Lehet, hogy ez az egsz csak
amolyan propagandafogs a lakossg
harci szellemnek erstsre meg a
felgylemlett frusztrci levezetsre.
Nk karmolsztak, hasogattk a
brmet. Zsrt, telmaradkot kentek a
kpembe, biliket bortottak a csupa seb
fejemre. Mozdulni se brtam mr.
Nekizuhantam az egyik baknak, s
belekapaszkodtam. Odajtt a msik is,

s
egytt
fltmogattak.
Ahogy
vonszoltak a fldn, a lbam fejrl
lehorzsoldott a br. Meg-meglltunk,
hogy valami hatvanves muks hasba
vghasson. Kivoltam, mint a liba. Nem
trdtem mr semmivel.
Nem tudom, meddig tartott, de egy
rkkvalsgnak tnt. A tvolbl
fegyverropogs
hallatszott,
tisztek
szaladtak oda, hogy rncba szedjk a
katonkat, akik meg a tmeget igyekeztek
rncba szedni. Rhejes volt: ugyanazok
a bakk vdelmeztek bennnket, akik
nhny perce mg cigarettt nyomtak el a
nyakunkon.
Egyszerre elegem lett az egszbl.

Ronda pofkat vgtam az reglnyokra,


azok meg jult ervel gyalogoltak
belm.
Elvgdtam,
cspeltek,
karmoltak, kt katonnak kellett megint
fltmasztania. Trden grnyedezve
vltttem bele valamelyik pofba: Dglj meg, te ronda vn kurva! - Nem
kellett nekik fordts: kiolvashattk a
szemembl. Nem volt j hzs. A bakk
felrngattak, de n ellktem ket. Dgljetek meg ti is! - ordtottam rjuk.
Ezt persze megint csak meg kellett
torolniuk.
Nem rdekelt. Most mr a tarts, a
szemlyes bszkesg volt a tt. Minden
nbecslsemet elvesztettem, elegem
volt. Nem sokra mentem vele, de

legalbb egy pillanatra fellkerekedtem,


s csak ez szmtott. Nem rucikk
voltam, nem egy raks szar. Andy
McNab voltam jra.
A katonk rhgtek, amint visszafel
hajtottunk a laktanyba. J napjuk volt,
gyhogy hagytak bkn lihegni, vrezni
ngykzlb
a
platn,
mikzben
cigarettzva, rhincslve jra tltk a
csatt. n meg rltem, hogy vge van,
s mgsem lttek agyon.
Sttedett, amikor begrdltnk a
kapun. A ktst nem raktk vissza a
szememre, ahogy bevonszoltak egy
fldszintes barakkba.
t gy sorakozott a fal mentn.

Ezeknek az rgknek nem volt se


szekrnyk, se szemlyes holmijuk. Csak
az gyak voltak ott, mindenfle
csiricsr, tigris- meg macimints civil
takarkkal.
A
takarn
a
menetfelszerelsk. gy nzett ki,
tmentbor ez inkbb, mintsem lland
krlet.
A megvilgtst egyedl a szoba
kzepn ll olajklyha szolgltatta.
Villdz lngja rnykokat szrt szt a
helyisgben. Csodsan meleg volt; azt a
fajta meleget rasztotta, amitl azonnal
ellmosodik az ember. J ismersm
volt ez. Mg az rnykok is ismersek
voltak. Kellemes, meghitt, biztonsgos
rzs kertett hatalmba. Visszavarzsolt

Nell nnikm hzba Catfordba. Nagy,


hrom hlszobs ikerhza volt, ahov
gyrajrkat fogadott be. A mi
laksunkkal sszehasonltva valsgos
szllodnak tetszett. Estnknt Nell nni
belltotta a szobmba az olajklyht.
Fekdtem az gyban kilencvesen,
boldogan, figyeltem a taptn libeg
rnykokat, s mr elre lveztem a
msnapi tkezsek gondolatt. Nell nni
tejet adott a kukoricapehelyhez, nem
meleg vizet meg egy kanl kvzestt,
amihez hozz voltam szokva, s a
vendgeinek Vesta-curryt fztt. Ha a
nagybcsi jelentette, hogy j voltam, n
is kaphattam egy adagot.
Az

regfi,

George

amgy

megszllottan kertszkedett. risi


kertje volt, kunyhval a vgben, ahol
jtszani szoktam. A vn csibsz gy szlt
hozzm: - ssl itt szpen, Andy fiam,
aztn szmold meg, hny kukacot tallsz.
Meg kell tudnunk, hny kukac lakik itt,
mert az mutatja, hogy j-e a fld.
n bszkn stam, meg lt az
rnykban, itta a tejt, s hlyre
nevette magt. Sose lttam t rajta.
Mindig
megtisztel
feladatnak
tekintettem, hogy kukacokat szmllhatok
George bcsi helyett.

Vagy
hsz
percre
egyedl
maradhattam a gondolataimmal, egyik
kezem
egy
fali
fmfogantyhoz
bilincselve. Ha rnehzkedtem, a bilincs
karperece mg jobban megszorult. Flig
fekdtem, flig lgtam a negyvent fokos
szgben feszl karomon.
Leltrt vettem fel a sebeimrl.
Sajgott az egsz testem, s klnsen az
aggasztott, hogy esetleg eltrt valamelyik
csontom. A lbam borzalmasan fjt,
tudtam, hogy nem jutok vele messzire.
Egyenknt
vgigtapogattam
a
csontjaimat,
a
lbamon kezdve,
elvltozsokat keresve, ellenrizve,
tudom-e mozgatni. Rendben volt minden,
gy ltszott, nincs csonttrsem.

Alvadt vren, poron, taknyon


keresztl szedtem a levegt, s ahnyszor
csak fjtam egyet, hogy kitiszttsam az
orromat, jra eleredt a vr. Iszonyan
ssze voltam vagdosva. Az arcom
fldagadt, a szm flrepedezett, minden
szabad
brfelletem
tele
volt
zzdssal, sebbel. De a testem egsze
nagyjbl intakt volt. Legyengltem, ki
voltam merlve, de ha alkalom addik,
futni fogok, akr a nyl.
Krlnztem a szobban. Flttem
ablak. Csak egy rsze volt vilgos, a
tbbit bedeszkztk. Odakinn katonk
kiabltak, kzvetlenl a veranda alatt
beszlgetst hallottam.

Remltem,
Men
is
hasonl
elbnsban rszesl, mert fantasztikusan
j dolog volt most a sznyegen
csrgni. Isteni rzs volt, hogy vgre
magamra hagytak.
Tndni kezdtem a jrrn. Elkaptk
vajon a tbbieket is? Vagy meghaltak?
Tud-e rluk valamit Men? Lesz-e
alkalmam beszlni vele?
Igyekeztem a lehet legkevesebbet
mocorogni. A szvem lassan vert, a
testem sajgott, elmerevedett. A sebek
egyik-msikba
beleragadt
az
egyenruhm, s ha mozdultam, jra
felszakadtak. A zoknimat vr tapasztotta
a talpamhoz.

gy nzhettem ki, mint egy csavarg.


Egy hete nem mosakodtam, a brm
megfeketedett. A hajam sprd volt a
beleszradt
vrtl
s
srtl.
lcaruhmon nem lehetett kivenni a
mintkat a vr, olaj s kosz alatt.
Mirt hoztak vissza bennnket a
laktanyba? gy ltszik, a taktikai
kihallgats fzisa mg nem rt vget.
Mlyet llegeztem, s a szksen
kezdtem jrtatni az eszemet. Hirtelen
rdbbentem, hogy megvan mg a
meneklsitvonal-trkpem s
az
irnytm. Ki tudtam tapintani ket a
nadrgom derkblsben.
Magamban vgigprgettem mindazt,

amit Jillyvel csinltunk, a rengeteg hlye


nyaralst, hogy hny fagylaltot kentem a
kpbe, meg hogy mennyit rhgtnk egy
csom
rdektelen
aprsgon.
Megprbltam elkpzelni, mit csinl
most.
Felmerlt
bennem
egy
szvmelenget
jelenet
kt
httel
azelttrl, hogy az blbe indultunk.
Azon a htvgn nlunk volt Kate, a
padln hasaltam vele, s a Robin
Hoodot nztk viden. Amikor Little
John jrni kezdte a tncot, mi is tncra
perdltnk Kate-tel. Keringtnk krbekrbe a szobban, j magasra emelgetve
a lbunkat, mg csak bele nem fradtunk,
s nevetve el nem terltnk a sznyegen.
Eszembe jutott a kislnyom legels

karcsonya. Addig nem srn lttam,


mert amikor februrban megszletett,
nem voltam odahaza, s csak hathetes
korban pillanthattam meg elszr.
Utna hrom hnapig lthattam hellyelkzzel, aztn megint sznet. De
karcsonykor ppen szabad voltam,
leruccantunk egy bartom hzba a dli
tengerpartra. Kate nem volt valami j
alv, aminek mg rltem is, mert ekkor
lehettnk egytt huzamosabban elszr.
jflkor elszedtem a babakocsit, j
alaposan bebugyolltam Kate-et, s
tologattam a parti ton reggel hatig. Az
els flra utn persze elaludt, n meg
csak nztem a gynyr arcocskjt, s
kukorkoltam rmmben. Amikor
hazartnk, megint felbredt, gyhogy

beraktam az autmba, s kocsikztunk


egyet. Folyton htrapillantgattam, hogy
jl van-e. Csak bmult rm az risi kk
szemvel a plybl meg a pomponos
sapkjbl. Csodlatos napok voltak.
Aztn nemsokra megint el kellett
mennem, s a kvetkez kt esztendben
sszesen tizenkt hetet ha lttam.

Zajok odakinn. Hamarosan betrnek


az n kis lomvilgomba. Ideges lettem.
jabb vers kvetkezik? A nyugalom
utn szrny rzs volt arra gondolni,
hogy mindjrt jn megint az rlet.
Lehajtottam a fejemet, s megfesztettem

elmerevedett, sajg izmaimat. Az istenit,


ellttk mr a bajomat pp elgg, mirt
nem hagynak bkn?
Huzat tmadt, kinylt az ajt.
Felnztem, s egy alakot pillantottam
meg a szoba kzepn. tven elmlt,
szzhatvan centinl magasabb nem
lehetett, de a gyapjkntse alatt jkora
pocak domborodott. Bajsza szpen
nyrva, koromfekete haja htrafslve.
Keze manikrztt, foga villogott,
amikor resett a fny. Arabul kezdett
vlteni velem. A kt r, aki mgtte
lpett be, lelt az egyik gyra,
cigarettztak s beszlgettek, de
szemmel tartottak bennnket.

Pisztoly is volt az rge vben, de


erre elszr fel se figyeltem, hiszen itt
jformn mindenkinek volt fegyvere. A
klyha mellett llva ordtott s
hadonszott. Ahogy a klyha fnye az
arcra esett, gy nzett ki, mint valami
tkbl vjt larc tripla tokval.
Odajtt hozzm, s megragadta az
arcomat.
Ujjai
belevjtak
az
llkapcsomba. Iszonyatos fjdalom
hastott a trtt fogaimba. Felnygtem,
behunytam a szememet. Fszeres tel
szagt reztem a leheletn. Hvelyk- s
mutatujjval kifesztette a szememet.
Mi a francot akar ez?
vltztt egy sort az rkkel, aztn

pofon
vgott
nhnyszor.
Majd
htralpett, s elkapott egy Makarov
pisztolyt. Remek, gondoltam magamban,
s most mi lesz? Rm fogta, de a kakast
nem hzta fel.
Blffl vagy mi a csoda?
Amikor felhzzk, vagyis goly kerl
a tltnyrbe, az orosz Makarov
pisztolynak fenn van a kakasa. A ravasz
megnyomsval elsl s azonnal
jratlti magt, s a kakas megint hts
helyzetben marad. Ha nem akarnak lni
vele, egyszeren bebiztostjk. Ilyenkor
a kakas elrelendl ugyan, de az tszeg
eltt
meglltjk
a
biztostzr
elstemeli. Ennyiben nem hasonlt a

legtbb flautomata pisztolyra.


Majd kinztem a szememet, hogy
htul van-e a kakasa. Ha igen, akkor nem
blffl, s idegessgben akr vletlenl
is elstheti. Az arcba nztem. Knny
tolult a szembe. Srni kezdett, a pisztoly
megremegett a kezben.
Csak nem fogjk hagyni az rk, hogy
sszepiszkolja nekik ezt a szp tiszta
krletet? A szeme azonban elrulta.
Ktsgkvl meg akarta hzni a ravaszt.
Az egsz szituci egyltaln nem tnt
hivatalosnak.
Na gyernk, seggfej, essnk tl
rajta!

Az rknek vgre leesett a tantusz.


Felugrottak, rfrmedtek a pasasra, s
megragadtk a karjt. Elvettk tle a
pisztolyt.
Ebbl az egyetlen esemnybl tbb
informcit nyertem, mint fogsgba
essem ta brmibl: ezek a fik vagy
nem akarjk, hogy a szp krletk
bemocskoldjk - vagy pedig, ami
valsznbb, parancsuk van, hogy
letben kell tartani bennnket.
Az egyik r odalpett hozzm, s
megmarkolta az arcomat. - Fia, fia mondta. - Bumm, bumm, bumm.
Vagyis
hogy
valamelyiknk
agyonltte az reg fit. Vilgos. Az

helyben n is ezt tennm. De sajnos


nem n voltam az helyben, hanem .
Keresztbe vetett lbbal ltem a
padln, egyik karom a levegben, a
falhoz bilincselve. Odajtt megint, s
verni prblt. Leszegtem a fejem,
felhztam a trdem, s elregrnyedtem,
hogy a tkmet vdjem. Amennyire csak
tudtam, odasimultam a falhoz. Mr csak
a karom volt sebezhet. Viszont milyen
vicces az let: agyonlni szvesen
agyonltt volna, de kezet emelni nemigen
tudott rm. Rugdosott inkbb, de saruban
ez nem volt valami hatkony. Ha nha
kllel ttt meg, annak se volt semmi
ereje. Nem volt benne se elegend
agresszivits, se tehetsg. rltem, mit

mondjak.
Persze, jajgattam, nyszrgtem,
ahogy a htamat rugdosta a trdvel, s
kpkdtt. Ha az n fiamat lik meg, s
sszezrnak a gyilkosval, az mr
javban
vistana.
Tulajdonkppen
megsajnltam: meghalt a fia, de
tlsgosan szeld s jsgos ahhoz, hogy
rendesen bosszt lljon. Lehet, hogy
mgse hzta volna meg azt a ravaszt.
A katonk eluntk - vagy taln
idegesek lettek, hogy a vgn mg vrt
kell
felmosniuk
a
padlrl.
Lecsillaptottk s elvezettk. Amikor
visszajttek, megint leltek az gyra, s
rgyjtottak.

- Bush, rossz, rossz - mondta az


egyik.
- Az, rossz, Bush rossz - blogattam.
- Major - mondta a katona, s
rfgtt.
- Igen, Major egy diszn - hagytam
helyben, s rrfgtem.
Ez nagyon tetszett nekik.
- Te - mondta a baka, s hangosan
elbdlt.
- n szamr, nan. I!
Az oldalukat fogtk a rhgstl.

Odajttek s megbkdstek. Fogalmam


se volt, mit akarnak tlem, gyhogy
jbl elbdltem. Imdtk. Ftyltem r,
hogy a rovsomra mulatnak. St magam
is viccesnek tartottam a helyzetet. Nem
vertek, s csak ez szmtott.
gy ment vagy egy negyedrig. Egykt percnyi csend, aztn valamelyik
felkelt, megbkdstt, n eliztam
magam, k meg fetrengtek a nevetstl.
A kis mkamesterek.
Gondoltam,
megprblom
megigazttatni velk a bilincset, amg
ilyen jkedvek. A karom negyvent
fokban lgott, a bilincs a kztvemen
feszlt, rondn dagadt fl a kezem.

Rettenetesen fjt mr. Htha lejjebb


veszik, s valami cshz csatlakoztatjk.
Rmutattam a kezemre. - Fj. Krem.
Fj. Jaj.
Rm nztek, oldalba bktek, erre
kaptak mg egy it. Miutn magukhoz
trtek a rhgsbl, jeleztem, mennyire
sajog a kezem. De hiba. Nevettek.
Aztn
egyszerre
megkomolyodtak.
Eszkbe juthatott, hogy k itten hatsg,
s elkezdtek faggatni, mintha nem is
szakadt bokorugrk, hanem rangos
vallatk volnnak.
- Ki? Ki?
- Micsoda? Nem rtem.

Mutogattam a csuklmat, de nem volt


semmi foganatja. Aztn az egyik kiment
egy msik rrt. Ez egsz jl beszlt
angolul.
- Mi a neved?
- Andy.
- Kommands vagy, Andy? Tel-Aviv?
- Angol.
- Angol. Gazza? Rush? Foci? Szlesen vigyorogva mmelte, hogy rg
be egy risi jobblbast.
Mindenkinek felderlt az arca,
belertve az enymet - pedig nekem a

futball
semmit
se
jelent.
Gyerekkoromban is csak ktszer vagy
hromszor mentem ki a helyi csapat, a
Millwall meccseire. lltam, mint valami
hlye, a leltn, s nem rtettem, mi ez a
nagy hh. Ltni nem lttam semmit,
mert kicsi voltam, azt viszont tudtam,
hogy a jegy egy kalap pnzbe kerlt. Egy
szerda este, emlkszem, flidben
eljttem, mert nagyon hideg volt. Idig
terjedtek a futballismereteim, s ennyire
rdekelt a foci - nyirkos, hideg, szeles
leltkat juttatott eszembe. De most az
letemrl volt sz.
- Liverpool! - mondta az r.
- Chelsea! - kiltottam n.

- Manchester United!
- Nottingham Forest!
Nevettek, s nevettem n is,
igyekezve kialaktani velk valami
kapcsolatot. Eddig gy ment, ahogy a
kziknyvben meg van rva - csakhogy a
focitudsom nagy rszt ezzel ki is
mertettem.
Meddig
maradok
itt?
prblkoztam. - Tudjtok, meddig
maradok itt? Adntok valami telt?
- Semmi gond. Bobby Moore!
- Mai? Mai? - Vizet krtem tlk.
Szrazon khcseltem, s pitiz

klykkutyapoft vgtam.
Az egyik rge kiment, s hozott egy
pohr vizet.
Kt korttyal kiittam, s krtem mg.
Ezt mr tlzsnak tartottk, gyhogy
megkszntem, s egy idre befogtam a
szmat.
Nem voltak mg hszvesek, a
bajszuk alig serkedt. gy viselkedtek,
mint a kopaszok brmelyik hadseregben,
de ami meglepett, az az egyenruhjuk s
a fegyverzetk llapota volt. Azt hittem
volna, hogy a rongyfejek egy rendetlen
bagzs lesz szedett-vedett felszerelssel.
Ezeknek azonban frissen vasalt az
uniformisuk, fnyesre suvickolt a

bakancsuk. A fegyvereik tisztk, jl


karbantartottak. Az pletek rendezettek
s alaposan kitakartottak. Mindez
tetszett nekem: a fegyelem magas foka
valamilyen mrtk biztonsgot grt.
St, mint most kiderlt, valami
kapcsolatflt is ki lehet alaktani
ezekkel a fikkal, ami ksbb jl jhet
mg. Nem csak feketn-fehren lttk a
vilgot, amiben n volnk a gonosz, k
meg a jk. Mris talltunk egy
szrksebb terletet: a focit. Sikerlt
vizet szereznem tlk, st abban a
szituciban n voltam a manipull.
Magamban arra gondoltam, azrt
ilyen bartsgosak, mert a vallatsi

fzisnak taln mr vge. Mint lthat,


igyekeztem a lehet legoptimistbban
nzni a helyzetet, holott ilyenkor
elssorban a dolgok pesszimista oldalt
kell
elemezni,
a
legrosszabb
lehetsgekre kell felkszlni. Hiszen
ezek a fik csak tindzserek voltak.
Men meg n, vagyis az j srcok egy
pillanatra felvillanyoztk ket, de mris
eluntk az lmnyt. Fegyvereiket az gy
al dugva leheveredtek, s lomra
hajtottk a fejket.
jbl
a
szksen
kezdtem
morfondrozni. A bilincset nem tudom
leszedni, s ha leszednm is, ugyan mihez
fognk? Megfojtanm ket sorra s
elszaladnk? Ezek a dolgok csak a

mozivsznon mennek gy. Hogy nyrod ki


az elst gy, hogy az tdik ne hallja
meg?
Kezem a falhoz rgztve. Nem
megyek n innen sehova. Mshol kell
majd prblkoznom, ms alkalmat kell
kihasznlnom.
Klnben trheten reztem magam.
Elkaptak, testem a nyitdrmn, s most
itt lk egy meleg szobban, emberek
kztt, akik nem akarnak szarr
rugdosni, akik csak Gazzrl meg Bobby
Charltonrl akartak velem beszlgetni.

Ahogy telt-mlt az jszaka, egyre


jobban lktetett a kezem. Azzal
prbltam elterelni a figyelmemet a
fjdalomrl, hogy szksi terveket
ksztettem magamban.
Az ablak tetejn valamennyire
kilttam a csillagokra. Szp, derlt
jszaka volt. Visszapillantottam az alv
bakkra.
Ha sikerlne kislisszolnom innt,
megtallnm-e Ment? Hol lehet?
Feltettem, hogy itt valahol a laktanyban,
de vajon a kvetkez ajt mgtt?
Hallani nem hallottam semmit. Ha
valahogy meg tudnk szkni, t nem
hagyhatom itt. Tudtam, hogy gy

gondolkodik is, meg a jrr sszes


tbbi tagja is. rdemes kivrni, mg
mind egyv kerlnk? Nem, minden
knlkoz alkalmat meg kell ragadni.
Szval - mi az els teend? Hogyan
dertsem ki, hol rzik Ment? Prbljak
kikukucsklni az ablakon vagy kiltsak?
bren vannak-e az rei?
Az embernek mindig legyen egy
alapterve, amelyben szmol az elre
nem ltott esemnyekkel is. A habozs
vgzetes. Amennyire lehet, lopva
csinlok mindent - ez is egy msik
hollywoodi rlet. A filmeken mindig
egyenknt esnek neked, hogy legyen idd
rrsen lecsapni ket. A valsgban
viszont mindenki egyszerre veti rd

magt, s aztn kicsi a raks. Settenkedni


kell: kiosonni, szerezni valami fegyvert,
megkeresni Ment, szerezni valami
jrmvet. Gyerekjtk! Egy ellensges
laktanya kells kzepn, ahol j esetben
harminc lszer lesz a zskmnyolt
tramban.
Ha kijutunk, nyugatnak kell tartanunk.
Gyalog vagy jrmvel? Toronyirnt vagy
a vroson t? Az roktl a laktanyig
rvid volt az t: mg mindig kzel
vagyunk
Szrihoz.
Ha
innen
elszlltanak bennnket, biztos, hogy
messzebb kerlnk a hatrtl.
Elbbiskoltam, fjdalomra bredtem.
Lktetett a fejem, sajgott az egsz testem.

Vrt s taknyot kellett kipucolnom az


orrombl.

Dudlst,
gpkocsiberregst
hallottam. A fkaput nagy zrgssel
kinyitottk. Mg stt volt. Emberek
jrkltak
odakinn
a
verandn
kzilmpkkal.
Beszlgettek.
Megijedtem. Mi kszl? Nagy llegzetet
vettem, igyekeztem lecsillapodni. Az
egyik r felbredt, s felrugdosta a
msik kettt is. Talpra vergdtek.
t-hat idegen rge csrtetett be a
szobba. Vdtelennek reztem magam,

mint amikor egy kisfit sarokba szort az


ellenbanda. Flm tornyosultak a
flhomlyban.
Amikor a kezemet leoldoztk a
falrl, dagadt volt s tkletesen
rzketlen. Ketten emeltek fel a fldrl.
Valaki odaadta a bakancsomat, de a
lbam is meg volt dagadva, nem tudtam
felhzni. A mellemhez szortottam,
nehogy lbbeli nlkl maradjak.
Ahogy vonszoltak kifel, rjtszottam
a fjdalomra, jajgattam, nyszrgtem.
Sznalmasan festhettem. Az egyik rge
tettetett sajnlkozssal nzett rm. Meghasad rted a szvnk - mondta.
A hideg leveg

fbe

klintott.

Kellemes volt s frisst, de n inkbb


maradtam volna a nnikm finom meleg
szobjban. Megborzongtam. Gynyr,
derlt jszaka volt. Ha most meg tudnnk
lgni,
minden
gond
nlkl
eltjkozdnnk nyugatnak.
Senki se mondta, hov megynk.
Vonszoltak tovbb, n meg hlye kis
tnclpseket tettem, mert a lbam nem
akart
engedelmeskedni.
Aztn
meglltunk egy Land Cruiser mellett, s
fellkdstek a htuljba, lemben a
bakancsommal. Szorosra hztk a
bilincsemet,
s
embertelenl
megcsomztk a szememen a ktst.
Prbltam az elttem lev ls

tmljra hajtani a fejemet, hogy


enyhtsem a kezemen a szortst, de egy
tenyr visszalktt. A bels lmpa fnye
tsttt a szemktsemen. Lttam, hogy
ketten lnek ell. Az ajt nagy zajjal
becsapdott, s n sszeszortottam a
fogamat, felkszlve egy j kemny
tsre.
Jobb fell ltem. Csoszogs balrl,
aztn azt hallom: - Jl van mr, haver,
csigavr.
Men! Boldog voltam.
leltettk, sszert a trdnk.

Ahogy

- Tudsz igaztani a kezemen? krdeztem a sttben.

Htulrl fejbe vgtak, de megrte.


Tudattam Menvel, hogy ott vagyok, n
pedig megtudtam, hogy van mgttnk
egy r, s ezek itt nem lacafacznak.
A sofr hanghordozsa akr egy
tiszt. - H, te, nem beszlni! Beszlni bumm, bumm!
Legalbb ezt is tudjuk.
Minden mozdulatra htba vgott az
r, de akkor is muszj volt nagyokat
llegeznem, annyira fjt a kezem.
A
gpkocsi
szoks
szerint
cigarettafsttl s olcs klnitl bzltt.
Elszlltsunk valsznleg azt jelzi,
hogy vge a taktikai fzisnak. Hogy a

kvetkez szakasz jobb lesz-e vagy


rosszabb, fogalmam sem volt. Az
optimista felem azt mondta: ok, most
jn a brtn. A professzionista felem
meg azt: vrjuk ki a vgt. Fogalmad
sincs, mire megy ki a jtk.
Igyekeztem
a
tjkozdsra
koncentrlni. A kapun kigurulva balra
fordultunk. Ez azt jelentette, hogy
keletnek tartunk, nem nyugatnak, teht
nem Szria fel. Nan, majd arra. A
sofr gy hajtott, mint a meszes.
Normlis krlmnyek kztt egy
fogolynak jl jn minden karambol, de
ahogy
szguldottunk,
egy
ilyen
kzjtknak csak emberhall lehetett
volna a kimenetele.

Egyszer egy filmben lttam, amint


Houdini a hta mgtt sszefztt kezn
lpett t. Tanakodtam, vajon meg
tudnm-e
csinlni.
Aztn
arra
gondoltam: te hlye, te, soha az letben
nem prbltad, pont ebben az llapotban
sikerlne? De a szks rdekben n
befttesgumiv is tvltozom, ha muszj.
Csak alkalom addjk.
Iszonyatosan kba voltam az
olajklyhtl meg a cigarettafsttl, csak
a sajg kezem tartott bren. Na meg az,
hogy a magnba belktek valami arab
zenekazettt. gy vistott, hogy elszr
meg se hallottam a bombkat.

Ezerfontosak
lehettek.
Tbb
robbanst is hallottunk: alaposan
megszrtk
a
krnyket.
A
lkshullmok csak gy rztk a
jrmvet. Az rk kromkodtak.

A gpkocsi
megllt.
Tipikus
katasztrfahangokat
hallottam:
fkcsikorgs, fjdalomkiltsok, dhdt,
tancstalan ordtozs, egy ktsgbeesett
asszony
jajgatsa,
egy
gyerek
nyszrgse, fm karistol kvet. A sofr
s az rk kiugrltak, hideg leveg
zdult be rnk. Lehet, hogy itt az
alkalom. Az rgk elmentek, az ajtk
nyitva - de beszlgetst azrt hallottam.
Fogalmam se volt, mi az bra. Prbltam
a hangokbl sszerakni a kpet.
Sztbombztk az utat? Akadlyba
tkztnk? Azrt llt meg a sofr, hogy
segtsen valakin? S ami a lnyeg: most
majd megint megraknak bennnket, csak
mert fehrszemek vagyunk, s mert
megbombztk ket? Mieltt egy szt

szlhattam volna Menhz, az irakiak


beszlltak, s hajtottunk tovbb.
Mentnk vagy msfl rt. Az
irnyrzkem
teljesen
megkerglt,
amita a laktanybl kihajtva balra
trtnk, s fogalmam sem volt, hol
lehetnk. Nagyon haragudtam magamra.
Amikor vgre meglltunk, tlem
Timbuktuban is lehettnk volna.
Kirngattak bennnket a jrmbl, s
engem belkdstek egy szobba, amely
mintha ugyanaz lett volna. Az volt az
rzsem, hogy az rk mg mindig
alszanak. Valaki a padlra tasztott, s
hozzbilincselt valamihez, ami egy gy
vznak rmlett. Egsz kellemes

helyzetben
voltam.
Nem
egy
gpkocsiban szorongtam, a trdemmel a
flemnl, s a karom se volt a magasba
lncolva. Trklsben csrgtem a
fldn, s prbltam rhangoldni a
krnyezetre. gy rzkeltem, arccal a
falnak vagyok fordtva. Htradntttem a
fejemet, hogy ellssak az orrom nyerge
mellett. Nem lttam semmit, csak az
olajklyha izzst.
Vagy egy rt ldgltem ott, lzasan
tpeldve. Az biztos, hogy srn
beptett terleten jrtunk, amikor a
nyakunkba potyogtak a bombk. Bagdad
lett volna? De mirt vittek volna
bennnket
Bagdadba?
Hogy
mutogassanak? Hogy emberi pajzsot

csinljanak
bellnk?
Vajon
bombznnak-e a szvetsgesek egy
olyan clpontot, ahol hadifoglyok
vannak? Nan. Schwarzkopf nem fogja
abbahagyni a hbors erfesztst csak
azrt, mert Ment meg Andyt egy
radarkzpontban rzik. Kinek fognak
tadni bennnket? Ksztenek-e rlunk
videofelvtelt? Egyltaln nem bntam
volna. Szerettem volna, ha bizonyos
emberek megtudjk, hogy mg lek.
Halk, szablyos lgzst hallottam
ktfell is. Hogy lssam, alszanak-e,
elrehajoltam, s az gyra fektettem a
fejem. Semmi se trtnt. A jobb
oldalamra fordultam, s a padlra
hajtottam a fejem. Semmi. Nekinyomtam

a ktst a sznyegnek, s sikerlt is


valamivel
lejjebb
tolnom.
Igen:
ugyanabban a szobban voltam megint.
Vajon a tbbiekkel mi trtnt? Csak
mi ketten maradtunk letben? Elrulnke ezek, ha nhnyan tjutottak volna a
hatron? Nem tudtam persze megfelelni
magamnak, de agytornnak ez se volt
rossz. Lehet, hogy ilyesmire mg srn
szksgem lesz. Llekben mris
kszltem fel a hossz fogsgra. J
lenne, ha a hbor utn azonnal
szabadon engednnek, de erre egyelre
nem sok eslyt lttam. Valsznbb, hogy
tsznak maradok akr vekig.
Iszonyatosan fjt a kezem. Prbltam

volna kihzni valahogy a bilincsbl, de


hiba. Rettenetesen fldagadt mr
mindkett. Arra is gondoltam, felkeltem
az rket, hogy vegyk le rlam nhny
percre - de hiszen a kulcs gysincs
nluk, s eszk gban se lenne kimenni
rte.
Azutn Jillyre gondoltam: vajon mit
csinlhat most?

gy kt ra mlva visszajttek a
lmps fik. Ahogy az elbb, most is
levettk rlam a bilincset, s
kivonszoltak a hidegbe. Kellemes rzs

volt fizikailag; azzal ltattam magam,


hogy pp egy j hossz stra vagy egy
pomps hegymszsra kszlk.
Nem beszlt senki. Remltem, st
fohszkodtam, hogy Men is jjjn, de
hallani nem hallottam. Beraktak a
gpkocsi htuljba ugyanabban a
pozitrban, trdem a fejemnl. De most
mr vigyztam, hogy meghajltsam a
htam, s helyet csinljak fj kezemnek,
nehogy ksbb kelljen, s megint kupn
vgjanak rte.
- Nem beszl, mert lesz lvs mondta a sofr.
- Ok.

- Jl van, haver - mondta mellettem


Men. Hallottam a hangjn, hogy ppgy
megnyugtatta a jelenltem, mint engem az
v. De a megknnyebblsnk nem
tartott sokig. Amint tnak indultunk,
valaki behajolt a kocsiba: - Remlem,
Allah veletek lesz.
Nem tudom, azrt mondta-e, hogy a
frszt hozza rm, de sikerlt neki.
Ugyanazt a pocsk sofrt kaptuk, mint
elbb,
s
hamarosan
ide-oda
dlngltnk megint. Zene most nem
volt, csak az ell lk beszlgetst
hallottuk. Nha letekertk az ablakot,
hogy a flharkolt turht kikphessk,
vagy rksznjenek valakire a sttben.

Egyszer meglltunk, s a sofr


hosszan fecsegett valakivel az utcn. Az
volt az rzsem, hogy mivelnk
dicsekszik.
Kt-hrom
ember
kacarszst hallottam, aztn kezek
nyltak be, megcibltk a bajszunkat,
pofon cserdtettek. Ez ocsmnyabb volt
mg a rugdossnl is. Az csak taktikai
kihallgats, oka tkletesen rthet. De
ezek a faszfejek itt az n rovsomra
szrakoznak.
Csendben hajtottunk tovbb. Egyre
messzebb kerltnk a hatrtl, de ez
most mr hidegen hagyott. A kezem
aggasztott igazn. Majdnem a dupljra
dagadt, s az ujjaimat nem reztem.
Semmit sem reztem csukltl lefel,

ahol a bilincs olyan mlyen bevgdott,


hogy
vreztem.
Majdhogynem
elviselhetetlen volt a fjdalom. Attl
fltem, ha ez gy megy tovbb, elvesztem
mind a kt kezemet.
Prbltam a j oldalt nzni a
dolognak. Nem patkoltam el. Tizenkt
rja, hogy foglyul ejtettek, s mg
mindig lek.
Tndni kezdtem a jrrn mint
egszen. Mit tudhatnak rlunk az
irakiak? Feltteleznem kellett, hogy az
utnptlsi vonalnl kitrt lvldzst
mr sszekapcsoltk a szemlynkkel.
Azt is tudjk, hnyan voltunk, mert
megtalltk a nyolc htizskot. s

bizonyra rbukkantak a lesllsunkra,


az ivvz- s lelemkszletnkre is.
Mi buktathat le bennnket a
htizskok tartalmbl? Tudtam, hogy
rejtjeltblzatok,
rott
parancsok
nincsenek bennk. Na s a felszerels?
Hogyan magyarzzuk majd meg a
robbanszert, az idztket meg a
detontorokat? Mondhatom, hogy a
vrakozsi krlet vdelmre valk - a
gyalogsgi aknkat nyilvn felfedeztk
mr, s azok altmasztjk a mesmet. Az
idztkrl taln azt se fogjk tudni, mi
fn teremnek. S az is lehet, a bokorugrk
gy szertehordtk mr a zskmnyt, hogy
nyoma se maradt a felszerelsnknek.
Kis hjn elrhgtem magam, amikor

elkpzeltem,
hogy
valamelyik
enyveskez a zskomban matat a
sttben, s belenyl a szarral teli
nejlonzacskba.
Egyvalamiben biztos voltam: semmi
olyasmi nem maradt htra, ami az igazi
feladatunkrl rulkodna. A trkpet
mindig gy hajtogatjuk ssze, hogy ne az
a rsze legyen fell, amelyet pp
hasznltunk. s bejegyzseket se tesznk
rajta soha. Mindent a fejnkben rznk.
Ezen a ponton teht biztos voltam
benne, hogy a szerelsnkbl vajmi
keveset tudnak meg. Ha mgis tudnnak
valamit, majd kimagyarzom. Igazbl
az egyetlen problma az volt, hogy nem

pp gy festettnk, mint egy tlagos


kutat-ment osztag. De ht a dolgoknak
ebben a fzisban nemigen festettnk mi
mr sehogyan, legfljebb mint egy nagy
raks szar.

A gpkocsi megllt, s a hangokbl


azt vettem ki, egsz fogadbizottsg vr
rnk. Pedig mr hozzszoktam a kocsi
nyjtotta biztonsghoz - s most
kezddik minden ellrl.
Halkan motyogtak, taln mert mg
csak hajnalodott. Ahogy a jrm hts
ajtaja kinylt, hideg leveg radt be

rajta. Kicibltak bennnket, s gyors


tempban tmasroztattak egy udvaron. A
kvezete ksz gytrelem volt. A
repedsek felnyltak a talpamon,
csszkltam
a
vrben.
Megmegbotlottam, de nem hagytak elesni,
vonszoltak tovbb. Felmentnk valami
lpcsn, egy verandn jobbra fordultunk,
s egy ajthoz rtnk. Bevertem a lbam
a kszbbe, s knomban felordtottam.
Semmi reakci. Ezek profik. Mskor is
csinltak mr ilyet.
Belptnk. Olajszag, lmpasziszegs,
egszen otthon reztem magam. Lelktek
a padlra, s gy igaztottak el, hogy
trklsben
kuporogjak,
fejemet
lehajtva, kezem a htam mgtt.

Hagytam, csinljanak, amit akarnak.


Semmi rtelme se lett volna ellenllni.
Vrtam, hogy trtnjk valami. Letptk
a szememrl a ktst. A kend
beleragadt
a
horzsolsokba
s
zzdsokba a pofacsontomon s az
orrnyergemen. Meleg vr csordult le az
arcomon.
De amint Ment megpillantottam,
tstnt elfelejtettem a fjdalmat. Nem
hallottam kiszllni a kocsibl, s mr
attl rettegtem, hogy megint magam
maradok. Az ktst is letptk, s egy
pillanatra egyms szembe nzhettnk.
Men alig szreveheten rm kacsintott.
Vallatimmal kerltem a szemkontaktust,
amita csak elkaptak. Fantasztikus rzs

volt jra emberi kapcsolatba kerlni


valakivel. Egy fut kacsints elg volt
hozz.
Flhomlyos
szobban voltunk,
amely valahogy kzpkorinak rmlett. A
falai csupasz kbl voltak, s izzadtak.
Hideg volt s dohos. Az ablakokat
betglztk. A betonpadl hepehups
volt.
Kiss felemeltem a fejemet, hogy a
nyakamat megmozgassam, de egy r, aki
mgttem llt, visszalktt. Lttam, hogy
az egyenruhja olajzld, s nem
kommands
lcaruha,
amihez
hozzszoktam.
szrevettem azt is, hogy elttnk egy

kt mter hossz sszehajthat asztal s


kt
tbori
szk
ll.
Minden
ideiglenesnek, hevenyszettnek tnt. Az
irakiak a kvjukat meg az des fekete
tejukat kis dtspoharakbl isszk.
Kett vagy hrom is volt az asztalon,
flig tele, s mr nem gzlgtek. Kt
hamutart csordultig cigarettavggel.
Paprfecnik itt is, ott is. A fegyvereiket
is lepakoltk az asztalra.
Mozgolds az ajtban. Felemeltem
a tekintetem. Kt figura jtt be. Az
egyiken zld replltzk, civil
brzubbony s magas sark, magas szr
fzs cip. gy nzett ki, mint valami
jampec. Alig brtam ki nevets nlkl.
Magas volt, de a srhasa majdnem

tlyukasztotta a men replscuccot.


Nyilvn
darzsdereknak
kpzelte
magt.
A msik alacsony volt s cingr.
Valami iszonyatos kincstri ltny volt
rajta, gondolom, azt remlte, hogy egy
szp napon majd belen.
Katonk behurcoltk a derkszj
szerelknket meg a fegyvereinket, s
ledobltk az asztalra. Mi volt ezekben,
ami elrulhat bennnket? Hozzk-e
mindjrt a htizskunkat is?
A jampec tadott egy nagy barna
bortkot a nypicnak. A htulja tele volt
pecstelve kilencg csillagokkal, az
elejn arab felirat. Tovbb passzolnak

bennnket - vagy a kommandsok a


katonai hrszerzsnek, vagy a katonai
hrszerzs a polgri rendrsgnek.
Mindegyik esetben egyre beljebb
kerlnk a gpezetbe, s egyre nehezebb
lesz megszknnk.
Hozznk senki nem szlt egy szt se,
mintha ott se lennnk a szobban.
Kinyjtztattuk begrcslt lbunkat,
mire
odajttek,
s
visszalktk.
Rnztem
a
csukljukra,
htha
megtudom, mennyi az id. Nem mintha
szmtott volna, de legalbb egy fokkal
kzelebb vitt volna a valsghoz.
Egyiken se volt karra, ami profizmusra
vallott. De akkor mirt engedtk, hogy
vgignzzk, ahogy tovbb passzolnak

bennnket?
A replltzkes Top Gun-muks
kiment, s nemsokra hallottam, hogy
elporzik az autjval.
Szval j hzigazdkat kaptunk.
Aggdni kezdtem. Katonk nem
viselnek ltnyt. Ki ez az rge?
Katonkkal az ember tudja, hnyadn ll.
s most tadtak bennnket a civileknek.
Ismertem jl az iraki-irni hborval
kapcsolatos horrorsztorikat. Hallottam
az elektrdkrl meg a plafonba erstett
hshorgokrl. Ezeknek a fiknak
tbbves gyakorlatuk van az ilyesmiben.
Hallra rmltem, de nem tehettem mst,
bele
kellett
trdnm
az

elkerlhetetlenbe. Csak azt remltem,


csinlni akarnak rlunk videofelvtelt,
mert akkor nem ronglhatnak meg
tlsgosan.
A nypicnak szennyes volt az inge, s
nyakban vagy ngy szmmal nagyobb a
kelletnl, a nadrgja szra meg fel volt
gyrve. Mintha csak Stantl klcsnzte
volna a ruhatrt. Monoton hangon
parancsot
kaffogott
az
rknek.
Felkaptk Ment, mieltt mg egymsra
nzhettnk volna.
Kimentek, s n magamra maradtam
a flsttben hrom vagy ngy rrel.
Egyik-msiknak olajzld volt az
uniformisa. Az iraki tiszthelyettesek a

gallrjukon viselik a rangjelzst,


akrcsak az amerikaiak, s szrevettem,
hogy az egyik rgnek kt csillagja van,
teht trzsrmester lehet. Egsz jl
beszlt angolul.
- H, te - felnzni!
Na hl' isten. Most legalbb
krlnzhetek. Engedelmes pofval,
sznalomkelt clzattal felemeltem a
fejem.
Ott llt elttem, kt egyenruhs
haverjval meg egy msikkal, aki
hagyomnyos arab hacukt viselt, de a
fejn nem volt semmi, a lbn
vszoncip.

- Mi a neved?
- Andy a nevem, uram.
- Amerikai?
- Nem, brit vagyok.
- Hazudsz! Hazudsz!
Pofon vgott. Az ts ereje ell
gurulva eldltem, s fekve maradtam.
- Fellni. Brit vagy?
- Igen.
- Hazudsz. Izraeli vagy.

Ez nem vallats, gondoltam, csak


szrakozik velem.
- Ma este sokan meghaltak, mert a te
orszgod bombzza a gyerekeinket. A
gyerekeink az iskolikban pusztulnak el.
A te orszgod minden este tbb ezer
embert gyilkol meg, ezrt ideje
meghalnod neked is.
Kszsggel elhittem, hogy ki fognak
nyrni. Csakhogy nem ezek fogjk
csinlni. Ezek itt nem f-muksk, ezek
lfasz kis gyintzk, akik ki akarjk
szrakozni magukat.
- Mi a vlemnyed?
- Ht, nem szeretnk meghalni.

- De emberek ezreit gyilkoljtok le.


Ti, s nem mi. Mi nem akartuk ezt a
hbort.
- n ehhez nem rtek, n csak
egyszer katona vagyok. Fogalmam
sincs, mirt hborzunk. n nem akartam
hborba menni, n csak dolgoztam
Angliban, aztn beszipkztak a seregbe.
sszebeszltem
mindenfle
marhasgot, csak hogy lssk, mennyire
zavaros a fejem, hogy fogalmam sincs,
mi
megy itt.
Remltem,
hogy
valamennyire megsajnlnak, de ennek
nem sok nyomt lttam.
- Mitterrand diszn. Bush diszn.
Thatcher diszn. Thatcher hallra

hezteti a gyerekeket.
- nnekem errl fogalmam sincs, n
csak egyszer katona vagyok.
jabb pofon, megint eldltem.
Beszllt a msik kett is. Az egyik
fl-al jrklt. Odajtt hozzam, a
kpembe dugta az orrt, elordtotta
magt, megint fl-al jrklt, odajtt,
fejbe vgott.
- Ez az ember meg akar lni tged mondta a trzsrmester. - Azt hiszem,
meg is engedem neki.
szrevettem, hogy a szerelsnk
eltnt. Biztosan Menvel egytt vittk ki.

Megijedtem. Csak nem akarnak rkre


sztvlasztani
bennnket?
Lever
gondolat volt. Szerettem volna mg
egyszer ltni Ment, mieltt meghalok.
Egyre
magabiztosabbak
lettek.
Nhny pofont mr adtak, s most
elkezdtk visszaklendezni mindazt a
propagandt, amit a szjukba rgtak hogy milyen nagyszer is lesz az, amikor
majd
kirgjk
az
imperialista
nagyhatalmakat a Kzel-Keletrl.
- Az amerikaiak meg az eurpaiak
ellopjk az olajunkat. Ez a mi haznk. Az
eurpaiak felosztottk a haznkat. A
Kzel-Kelet az arabok, a mi fldnk, a
mi olajunk. Ti meg idehozztok a

kultrtokat, s mindent tnkretesztek.


Azt feleltem, n errl nem tudok
semmit: n csak egyszer katona vagyok,
akit akarata ellenre kldtek ide.
Cspelni kezdtk a fejemet. Az egyik
mgm llt, s htba meg oldalba
rugdosott.
Elvgdtam,
s
sszegmblydtem.
Behunytam
a
szemem, sszeszortottam a fogam,
vrtam a folytatst, de ehelyett
flemeltek, s jra l helyzetbe
igaztottak.
- Mit kerestek itt, mirt ldsitek a
gyerekeinket? - krdeztk megint, s ez
valahogy szintn hangzott. gy ltszik,
gyerekek is odavesztek a bombzsban,

s ezt nem tudjk megemszteni.


Szemltomst komolyan haragudtak. A
rgsokba a lelkket is beleadtk.
- Mirt ldsitek a gyerekeinket?
- Engem azrt kldtek ide, hogy leteket
mentsek - feleltem, igyekezve nem
gondolni r, hogy az elmlt napok
esemnyei nem ppen ezt igazoljk. - n
nem gyilkolni jttem.
Felnyltak s vrezni kezdtek a
sebeim. Orrombl dlt a vr, a szm
jra fldagadt. Mgis az volt az
rzsem, visszafogjk magukat. Valaki
rszlhatott a tbbiekre, hogy elg volt,
mert abbahagytk.

- Mi hossz vek ta hborzunk,


tudtad ezt?
- Nem, nem tudtam. Errl nem tudok
semmit.
Nagyon
ssze
vagyok
zavarodva.
- gy bizony, bartom, mi hossz
vek ta hborzunk, s tudjuk, hogyan
kell vallomst kicsikarni. Hamarosan
beszlni fogsz, Andy...
Hosszan,
mlyen,
tdvszesen
harkolt, s a kvetkez pillanatban
jkora zld turhacsomt kptt az
arcomba. Ez nagyon feldhtett, sokkal
jobban, mint a vers. Nem tudtam
letrlni, tele volt vele a kpem.
Elkpzeltem, hogy tdbajt vagy valami

ms rondasgot kapok. Amilyen


szerencsm eddig volt, tllem a
vallatst, a fogsgot, hazamegyek
Angliba,
aztn
kiderl,
hogy
gygythatatlan iraki szifiliszt hoztam
magammal.
A tbbiek j mknak vltk ezt, k
is kpdsni kezdtek, mg az arcomat is
felemeltk, hogy nagyobb clpontot
nyjtsak.
- Diszn! - ordibltak, lelktek a
padlra, s kpkdtek tovbb.
A rugdossba belenyugszik az ember,
mert gysem akadlyozhatja meg. De ez
- ez tnyleg kiksztett: hogy a belkbl
vagy az orruk mlybl harkoljk fl,

aztn csurog az arcomon, bele a szmba.


Undort volt. Vagy tz percig csinltk gondolom, amg a kszletet ki nem
mertettk.
Odavonszoltak a szoba sarkba,
befordtottak a falnak, lenyomtk a
fejemet. Trklsben ltem, a kezem
mg mindig sszebilincselve a htam
mgtt. jra feltettk a szememre a
ktst.
Vagy
hromnegyed
rig
maradhattam ebben a pozitrban, nem
szlt hozzm senki. Halk hangokat,
mszklst hallottam. Petrleumlmpa
sziszegett a szoba tls vgben. Nagyon
hideg volt, vacogtam. reztem, ahogy

alvad meg a vr a sebeimen, s ez igen


fura rzs volt. Amikor vrzik az ember,
az tulajdonkppen kellemes, meleg rzet.
De amikor kezd kihlni, sszellni,
akkor nylks s kellemetlen, fleg ha a
hajt s a szakllt is beragacsozta.
Az orrom el volt tmdve alvadt
vrrel, a szmon t kellett llegeznem.
Iszony knszenveds volt, ahogy a hideg
leveg a hajdan a zpfogaimat kpez
csonk s pp fltt ramlott. Szinte
vrtam mr a vallatst, mert akkor
legalbb flszednek, s tvisznek valami
meleg helyisgbe.
Igazbl sejtelmem sem volt, mi az
bra. Csak annyit tudtam, hogy tadtak

egy civil rgnek, akinek az ltnye t


szmmal kajakosabb faszit ignyelne.
Olyan keveset rultam el, amennyit csak
lehetett, s vrtam, hogy mi lesz.
Aggdtam Men miatt. Hov vittk?
Mirt? A kis nypic vele ment. vele
tesznek prbt elszr? S ha visszajn,
vethetek egy pillantst az sszetrt,
vres testre, mieltt engem is
elvonszolnak? Ezt nem akarom: inkbb
vigyenek el gy, hogy a szarr rugdosott
Ment visszajnni ne lssam.

Nylt az ajt, bejttek az rk.


Vltottak nhny szt a szobban lev

fikkal, s jt rhgtek a telekpkdtt


arcomon. Aztn felkaptak s kirngattak.
Jobbra fordultunk, vgig egy ton, s a
vgn kilencven fokban balra. Nem
brtam lpkedni,
a
hnaljamban
tmogattak s flig cipeltek. Nagyon
hideg volt. Macskakveken jrtunk, s ez
volt a baj. A lbujjaim tetejrl mg a
vrosban lejtt a br, s most
ktsgbeesve
igyekeztem
legalbb
lbujjhegyen totyogni,
nehogy a
nyzsok
jra
felnyljanak
a
vonszolstl.
Csupn tz-tizent mtert mentnk. A
hsg az arcomba csapott. Csods meleg
volt, a helyisg tele aromval - g
olajval,
cigarettafstvel,
friss

kvval. Lelktek a padlra, s a


sarkamra kellett lnm. Szemem
bektve,
kezem
megbilincselve;
behztam a nyakam, s sztnsen
sszeszortottam a fogam, egsz
testemben megfeszltem.
Emberek mszkltak, s a ktsem
rsn lttam, hogy fnyesen ki van
vilgtva
a
szoba.
Btorozott,
hasznlatban lev helyisgnek tetszett,
nem dledez raktrnak, mint amibl
jttem. A sznyegen knyelmes ls
esett, s kzvetlen kzelrl reztem a
tzet. Egsz kellemes volt.
Paprtologatst hallottam, poharat
tettek le valami kemny felletre, szket

toltak a padln. Az rk semmi


parancsot nem kaptak. ltem s vrtam.
Vagy tizent msodperc mlva
lerntottk rlam a szemktst. Mg
mindig a padlt bmultam. - Nzzen fl,
Andy - mondta egy bartsgos hang. Nzzen csak fl nyugodtan.
Lassan felemeltem a fejemet, s
lttam, hogy tnyleg egy szpen
berendezett,
kellemes,
otthonos
szobban vagyok; hatszor hat mteres
lehetett.
Az egyik vgben ltem, az ajt
mellett. A tls vgn, amerre nztem,
nagyon nagy, elegns fa rasztal llt. Az
ezredparancsnok irodja, semmi ktsg.

A frfi, aki az asztalnl lt, disztingvlt,


magas rang tiszt. Nagydarab, vagy
szznyolcvan centi, szl haj-bajsz.
Az asztalon mindenfle iratok, vicikvacakok, irattlck, mint affle irodai
rasztalon, meg egy pohr kv.
Az arcomat nzegette. Mgtte a
falon mindentt jelenval Szaddam
apnk teljes katonai dszpompban. Az
asztal kt oldaln, felm sorakozva,
karfa nlkli szkek, olyanok, amelyeket
kerevett
lehet
sszetolni:
narancssrgk, citromsrgk, lilk. A kt
sor szk kztt egy kvzasztalka.
Az ezredesen olajzld egyenruha
volt. A bal oldali szksor kzepn egy

rnagy
lt
ugyancsak
olajzld
uniformisban, makultlan elegancival nem bakancsot viselt, hanem cipt s
frissen vasalt inget. A trzstisztek
mindentt, minden hadseregben azonnal
megismerszenek.
Az rnagy gyet se vetett rm, gy
ltszott, az tadsi paprokat bngszi,
s idnknt megjegyzseket firkantott
rjuk egy tlttollal. Aztn megszlalt,
gynyren hangslyoz, tvbemondi
angolsggal.
- Hogy van, Andy? Minden rendben?
Nem pillantott rm, folytatta a
paprmunkt. Harminct ves lehetett,
orrn bifoklis szemveg, gyhogy az

olvasshoz htra kellett dntenie a fejt.


Bajsza a kzismert Szaddam-bajusz, a
keze tkletesen manikrzve.
- Azt
szksgem.

hiszem,

orvosra

volna

- Elbb mondja meg, legyen szves,


mit keres n Irakban.
- Mint mr emltettem, egy kutatment osztagnak vagyunk a tagjai.
Leszllt velnk a helikopter, rnk
parancsoltak, hogy kifel, aztn a madr
felszllt, minket meg otthagyott.
- Vissza tudna emlkezni, hnyan
voltak a helikopteren? Gondolkodjon,
br nem srgs. Idnk van, ezt az egyet a

nemzetkzi
korltozhatjk.

szankcik

sem

- Nem tudom. Szltak a vszjelzk a


helikopterben. Rnk ordtottak, hogy
kiszlls, aztn minden sszezavarodott.
Fogalmam sincs, hnyan maradtak fnn
rajta, s hnyan szlltak ki.
- rtem. s eredetileg hnyan voltak
a gpen?
gy beszlt velem, mint tant a
nebulval, akirl pontosan tudja, hogy
hazudik - de meg akarja egy kicsit
szorongatni,
mieltt
vallomsra
knyszerti.
-

Nem

tudom,

mert

amikor

beszlltunk, stt volt. Nha ngyen


vannak, nha hszan. Neknk csak annyit
mondanak, hogy beszllni meg kiszllni.
Folyton kapkodnak. Fogalmam se volt,
hov megynk, mit fogunk csinlni.
szintn szlva nem is rdekelt.
Ftylk r. gy bnnak mivelnk,
sorkatonkkal, mint az llattal.
- Na j. Akkor mi volt a feladatuk,
Andy? A feladatot tudnia kell, mert azt
parancsadskor mindig megismtlik.
A brit hadseregben tnyleg ezt rja
el a szablyzat. Elkpedtem, hogy
ilyeneket tud. Lehet, hogy jrt kikpzsen
Nagy-Britanniban?
- Nem sokat tudok rla - feleltem. -

Menj ide, menj oda, tedd ezt, tedd azt,


legtbbszr csak ennyit mondanak.
Tiszta kosz az egsz.
Az agyam majd megbomlott,
annyiflt rlt egyszerre. Hallgattam ezt
a figurt, prbltam felidzni, miket
mondtam eddig, s eldnteni, mit valljak
a jvben. Radsul ki voltam kszlve,
hes voltam, szomjas. Ez a klyk meg
csak lt ott knyelmesen s fecsegett.
ragyog formban volt, n egy roncs
voltam.
- Ht mit terveztek, miutn felszlltak
arra a helikopterre?
- Klnbz ezredekbl szedik ssze
ezeket a kutat-ment osztagokat. Nem

rgta vagyunk egytt, ms-ms


helyekrl szrmazunk. Nzze, azrt
vagyunk itt, hogy leteket mentsnk, nem
pedig hogy gyilkoljunk. Mi nem affle
emberek vagyunk.
- Hmm.
Az ezredes egyvgtben bmult,
mita a ktsemet levettk. Most
megszlalt, elfogadhat angolsggal.
- Hol van a tisztje, a parancsnoka?
Ennek a krdsnek megrltem. Az
iraki rendszerben mg a legalacsonyabb
szinten is tiszt kell hogy legyen a
parancsnok; felfoghatatlannak tartjk,
hogy egy mlysgi feldert jrr tiszt

nlkl induljon tnak. Hlynek tettettem


magam, s gy ltszik, bevettk. Ezrt
keresik a tisztet, akinek mindent tudnia
kell. Tovbb alaktottam az elrvult
kzbakt.
- Nem tudom. Stt volt. Egyik
percben mg ott volt, a msikban eltnt.
Biztos a helikopteren maradt. Otthagyott
bennnket, dezertlt.
- Nem gondolja, hogy esetleg nyolcan
voltak?
Ez azt jelentette, hogy tudnak az
utnptlsi vonalnl trtnt incidensrl,
s ssze akarnak kapcsolni bennnket
vele - ha ugyan mris meg nem tettk. A
lelkem mlyn tudtam, hogy csak id

krdse.
- Nem tudom, mindenfel emberek
szaladgltak. Mi nem erre vagyunk
kikpezve, mi arra vagyunk kikpezve,
hogy elsseglyt nyjtsunk - s akkor
puff neki, ledobnak bennnket Irak
kells kzepre. Lehet, hogy nyolcan
voltunk, sejtelmem sincs. n rohantam el
onnan, mint az eszeveszett.
- Hol szllt le a helikopter?
- Nem is tudom. Egyszeren csak
kitettek bennnket. Nem tudom, hol volt.
Nem nzegettem trkpet a gpen, ez a
pilta dolga.
Elhiszik-e vajon ezt a marhasgot?

gy reztem, falra hnyom a borst, de


most mr nem volt visszat, ha
belekezdtem, folytatnom kell.
- Mesljen nekem a felszerelskrl,
Andy. Nem igazn ltunk tisztn ebben a
dologban.
Nem
tudtam,
az
elhagyott
htizskjainkra
vagy
a
derkszjszerelknkre gondol-e. gy
beszlt, mintha mi volnnk a lebukott
nyolctag jrr, n meg gy, mintha
kutat-ment osztag volnnk.
- Norml cucc, semmi egyb ivvz, lszer, elsseglykszlet meg
szemlyes holmik.

- Nem, nem, a robbananyagokrl


beszljen,
amiket a
zskjaikban
talltunk.
lljon meg a menet, gondoltam - azt
mg senki nem bizonytotta be, hogy n
tagja voltam annak a jrrnek.
- Nem rtem.
- Ugyan mr, Andy. Csak szpen,
nyugodtan, rrsen. Robbananyag volt
maguknl, Andy. Kvettk magukat,
amita lebuktak. Tudjuk, hogy maga volt
az a bartaival. Minden kis csnyket
figyelemmel ksrtk.
- Sajnlom, de akkor sem rtem.

- Dehogynem rti, Andy. Mit akartak


ekkora
mennyisg
plasztikus
robbananyaggal? A levegbe akartak
rpteni valamit?
Tovbbra is szeld s behzelg volt
a hangja, mint amikor a hziorvos
faggatja az embert a tneteirl. Tudtam,
hogy ez nem mehet gy sokig.
Kikpzskor belnk verik, hogy minden
elnyt azonnal ki kell hasznlni, mert
nem biztos, hogy kerlkzik mg egy
lehetsg. Aranyszably: ha mdodban
ll bekapni egy-kt falatot, tedd meg
minden egyes alkalommal. Ezek itt most
a jfit alaktottk, ideje volt kihasznlni
a helyzetet.

- Krem szpen, kaphatnk valami


telt? Mr napok ta nem ettem. Fj a
gyomrom az hsgtl. Nagyon jlesne
valami harapnival.
- Ht persze hogy kaphat, Andy.
Neknk magunknak is kevs van ugyan,
mert a nemzetkzi szankcik miatt mr a
gyerekeink is heznek, de azrt kertnk
valamit. Mi nagylelk, rendes np
vagyunk. Gondot fogunk viselni magra.
Ha a segtsgnkre lesz, akr haza is
mehet nemsokra. Gondolja csak meg,
Andy - hazamehet.

A rizs meleg volt, akrcsak a


mennyei ftt paradicsom meg a kt
lepnykenyr. A vz dten hideg, tiszta
pohrban felszolglva.
Az egyik r fogta a kanalat, s etetni
kezdett.
- Ki lehetne szabadtani az egyik
kezemet, hogy enni tudjak? - krdeztem.
Az rnagy nemet mondott, de az
ezredes csak legyintett. Kinyitottk a
bilincset: csodlatos rzs volt. Viszont
a kanalat nem tudtam tartani, annyira
elzsibbadt a kezem. Vgl a kisujjam s
a mutatujjam kz szortottam, s a
hvelykujjam vgnek tmasztottam.

Az ezredes a Szaddm-kpre bktt.


- Tudja, ki ?
Haboztam, mint aki ismers arcot lt,
de nem tudja hov tenni. - Szaddam
Husszein. Husszein elnk.
- gy van. Mit hallott rla?
Na mit? Most mondjam azt, hogy
irni gyerekek gzzal gyilkolsban
vilgbajnok?
- Ers ember, nagy hatalm vezet.
- Igen. Az irnytsval hamarosan
megszabadulunk maguktl nyugatiaktl.
Semmi szksgnk magukra.

Nem szlogeneket szajkzott: mg


mindig trsalgsi volt a tnusa.
Vgeztem a rizzsel, nekiestem a
paradicsomnak. Nehz volt ennem,
annyira feldagadt s elzsibbadt a szm.
Mint amikor az ember hazamegy a
fogsztl, s meg akar inni egy cssze
tet, de csak az lln csurgatja lefel,
mert nincs uralma az izmai fltt.
Zajosan, csmcsogva faltam, mint a
diszn. A paradicsomnak pomps ze
volt, csak azt sajnltam, hogy a
szjsebeim miatt nem tudom rendesen
megrgni, hogy minden levet kisajtoljak
belle. Gondot okozott a kenyr is. Nagy
darabokat nyeltem le belle rgs
nlkl. Nem szmt: csak minl tbb a

belembe kerljn, mieltt mer viccbl


kikapjk a kezembl.
Az ezredes narancsot hmozott, s
kzben engem figyelt. n gy
viselkedtem, mint csimpnzk az trai
ten, meg mint egy finom r. Egy gyes
kis kssel ngy vgst ejtett a hjn,
aztn negyedenknt lehmozta. A
narancsot cikkenknt bontotta szt.
Dszes porcelntnyron szolgltk
fel neki a gymlcst, ezstkssel,
villval. Dlt itt az osztlyrendszer, mint
a nyavalya: a bakk rohantak tet tlteni
a kt tisztnek, azok meg csak
pffeszkedtek a helykn.
Az ezredes idrl idre a szjba tett

egy cikk narancsot. Lenn a sznyegen a


foglya habzsolt s nyladzott. A Szpsg
s a Szrnyeteg.
Baromi kellemesen megtelt a
gyomrom, de mg ennl is jobb volt,
hogy ezalatt nem krdeztek semmit. Volt
idm gondolkodni.
Amint
vgeztem,
jra
megbilincseltek, s vallattak tovbb. Az
rnagy gy folytatta, mintha az
utnptlsi vonalnl tallt felszerels
ktsget kizran a mink volna.
- Ht akkor mesljen a holmijukrl,
Andy. Mijk volt mg? Rajta, segtsen
neknk. Mi is segtettnk magn.

Sajnlom,
sszezavarodtam. Nem
krdez.

egszen
rtem, mit

- Mire kellett a robbananyag?


A hangja
agresszv.

mg most sem volt

- Nem volt neknk robbananyagunk.


Fogalmam sincs, mirl beszl.
- Andy, nyilvnval, hogy fel akartak
robbantani valamit, hiszen PE4-et hoztak
magukkal, ami igen brizns robbanszer.
Ugye rti, mirt nem hihetem el a
mesjt?
Az, hogy a PE4-et emltette, megint

csak arra utalt, hogy a brit hadseregben


kapott kikpzst, de nem trdtem vele. Tnyleg nem rtem, mire cloz.
- Ha nem tudn, nhny emberket
krhzba szlltottuk.
Ezzel megfogott. Igyekeztem nem
mutatni ki a megdbbensemet.
- Kiket? - krdeztem. - Hogy vannak?
- Jl, jl vannak.
- Ksznm, hogy poljk ket. A mi
hadseregnk is ezt tenn az nk
sebesltjeivel.
- Igen - mondta hanyagul -, mindent

tudunk. A csoportjuk nhny tagja


krhzban van. Semmi bajuk. Mi nem
vagyunk vademberek, mi trdnk a
hadifoglyokkal.
Aha, gondoltam magamban - lttam
nhny felvtelt az irni-iraki hborrl,
tudom, mennyire trdtk a foglyokkal.
- Ksznm, hogy segtenek rajtuk mondtam -, de n tnyleg nem tudok
semmit.
- Gondolom, abban legalbb
egyetrtnk, hogy maga is tagja volt
annak a csoportnak, amely elhagyta a
htizskjait, s amelyet mi vgig
kvettnk.

- Nem... egszen sszezavarodtam.


Nem rtem, mik ezek az elhagyott
htizskok.
Neknk
nem
voltak
htizskjaink. Minket csak gy kilktek
ennek az orszgnak a kells kzepre.
n csak egy egyszer katona vagyok, oda
megyek, ahov mondjk, s azt csinlom,
amit parancsolnak.
- De azt mg nem meslte el nekem,
Andy, hogy mit is parancsoltak. Kellett
hogy legyen valami feladatuk.
- Nzze, n a legaljn llok a katonai
rangltrnak. Mint tudja, a mi
hadseregnkben mindenkinek csak annyit
rulnak el, amennyit tudnia szksges,
egy rva szval se tbbet. n olyan

alacsony rang vagyok, hogy nnekem


nem mondanak meg semmit.
Telitallat. A brit hadseregben a
parancsrlapok tetejn ez ll: Csak az
lssa, akinek tudnia kell rla. gy
ltszik, az rge tnyleg rszeslt valami
oktatsban
a
britektl,
taln
Sandhurstben
vagy
a
vezrkari
akadmin. Vgl is az irakiak veken t
szalonkpesek
voltak
a
nyugati
nagyhatalmak szemben.
Az ezredes rtetlen pofval krdezett
valamit az rnagytl. Az rnagy hosszan
magyarzott. Mit mondjak, nem volt
ellenemre a dolog. gy ltszik, vgre
sikerlt elfogadtatnom velk valamit.

Taln tnyleg elhiszik, hogy nem tudok


n szart se. Lehet, hogy nluk tnyleg ez
a helyzet a seregben.
- Jl van, Andy. Ksbb mg
beszlgetnk. Most elmehet.
gy mondta, mint valami pszichiter,
aki vget vet egy analzisnek.
- Ksznm szpen az telt motyogtam. - n igazn segtenk, csak
ppen nem tudom, mit vrnak tlem.
Bektttk a szememet, de meglep
mdon levettk rlam a bilincset.
reztem, ahogy a vr visszaramlik a
kezembe. Felemeltek s kivittek.
Arcomba csapott a hideg. Az irodban

prma meleg volt, no meg falhattam is,


paradicsomot, kenyeret, rizst.
rltem, hogy tl vagyok egy
nagyobbfajta akadlyon, s mg egy kis
telt is kikunyerltam tlk. Nyilvn
amgy is adtak volna a jfi-fzis
jegyben, de jobb rzs volt, hogy
krtem s kaptam. A mutatvnyommal is
elgedett voltam, s bztam benne, hogy
jelentktelen bugrisnak tartanak, akibl
rtkes informcit nem lehet kiverni.

A bakancsomat mg nem adtk


vissza, a felsebzett lbamon nem tudtam

rendesen jrni. De lelkileg rendben


voltam, s csak ez szmtott. Az
embernek minden csontjt sszetrhetik,
ha akarjk, de hogy lelkileg megtrik-e,
az csak tle fgg.
Vgigbicegtem egy hossz, hideg,
nyirkos, linleummal bortott folyosn,
s leltettek a vgben. Tksttben
voltam, egy rva fnysugr nem hatolt t
a ktsemen. Idrl idre lpsek
visszhangzottak ms folyoskon vagy
kereszteztk az enymet. Lehet, hogy
valami irodahz volt.
Vagy egy ra elteltvel megint
lpseket hallottam, de ezek bicegsek,
csoszogsak voltak. Valaki zihlt. Egy r

levette a szememrl a ktst, s nztem,


ahogy tvolodik tlem. A folyos hrom
mter szles lehetett, a fala csempzett,
s tmterenknt ajtk nyltak rajta.
Jobbra kt keresztfolyost pillantottam
meg egyms mgtt - az egsz hossz
lehetett harminc-negyven mter. Stt
volt. A folyos vgn, az elgazsnl
petrleumlmpa gett.

Balra nzve Ment pillantottam meg.


Vigyorgott, mint az ritk.
- Gyakran jrsz ebbe a klubba,
pajts? - krdezte.

Az r odahozta a bakancsunkat, aztn


visszament a trsaihoz, akik nhny
mterre ldgltek, rajtunk tartva a
szemket.
- Muzulmn, keresztny vagy zsid? krdezte az egyik.
- Keresztny - feleltem. - Angol.
Keresztny.
- Nem zsid?
- Nem. Keresztny, keresztny.
- Nem Tel-Aviv?
- Nem, nem Tel-Aviv. Angol. NagyBritannia.

Blintott,
karattyolt.

aztn

haverjainak

- Ez a bartom itt - mondta keresztny. Muzulmn s keresztny ok


Irakban. Egytt lnk. De zsidk nem.
Zsidk rossz. Te zsid vagy.
- Nem, n keresztny vagyok.
- Nem, zsid vagy. Tel-Aviv. TelAviv nem j. Mi nem akarunk zsidk.
Megljk zsidk. Mirt jttk a mi
orszgunkba? Mi nem akarunk hbort.
A hbort ti csinlttok.
Nem hbrgtt, egyszeren csak
beszlt. Irakban tnyleg elg nagy
keresztny kzssg l, fleg Bszra

kiktvrosa krl.
- Nem vagyunk zsidk, keresztnyek
vagyunk - ismtelgettem.
- Piltk?
- Nem, piltamentk.
Ha azt akarta volna, hogy muzulmnok
legynk vagy napimdk, n bizony abba
is belementem volna. Blogattam n
mindenre, kivve a zsid gyet. Kora
hajnal lehetett, reztk, hogy az rk
valahogy gy gondolkodnak: Nektek is
megvan a magatok baja, neknk is
megvan a magunk baja, neknk kell
vigyznunk rtok, ht csinljuk gy, hogy
ne legyen semmi zr."

Men a lbt drzslgette.


- Segthetek neki? - krdeztem.
Legyintettek: csinlj, amit akarsz.
Men s n elrehajoltunk, hogy
szemgyre vegyk a lbt.
- Bob? - sgtam a flbe.
- Nem tudom.
- Nyl?
- Valsznleg meghalt. s Mark?
- Meghalt. Mikor kaptak el?

- Dleltt. Hallottam, amikor tged


behoztak dlutn.
- Jl vagy? - Ilyen hlye krdst hogy
tehettem fl?
gy is nzett
elmebetegre.

rm,

mint

az

Az rk megorrontottk, hogy
kommuniklunk, s az egyik odajtt,
hogy vget vessen neki. Men cigarettt
krt tle. Az r egsz jl beszlt angolul,
de Men gy mondta a ci-ga-ret-tt".
mintha szellemi fogyatkoshoz beszlne,
mg az ujjaival is mutatta a fstlst.
Nem ment vele semmire.
Most mr mind a ketten tbbet

tudtunk egy kicsit. Tudtam, hogy Nyl


valsznleg meghalt. Bobrl tovbbra
se tudtam biztosat. ltnk egy ra
hosszat,
de
tbbet
mr
nem
kommunikltunk.
Sajgott az egsz testem, mgis
majdnem elblintottam. Ha verik az
embert, a teste flspannoldik, de
nyugalmi helyzetben, amikor mr nincs
mi msrt aggdni, minden apr
fjdalom megnvekedik. Olyan ez, mint
az iskolban. Ha sszeverekszel a
srcokkal, fel vagy hzva, az tsek
eleinte nem fjnak. A fjdalom egy-kt
ra mlva kvetkezik. Az ajkam mg
mindig vrzett. A szm vers kzben
tbb helyen flrepedt, s a sebek folyton

be akartak hegedni, de a legkisebb


mozdulatra jra felnyltak. A seggem s
a gerinctvem sajgott az egsz napi
betonon ldglstl. A srlsektl,
sebektl mg kimerltebbnek reztem
magam. El-elblintottam, aztn egy-kt
perc mlva nagyot rndultam, s
flriadtam. Ez gy ment vagy flrn t.
Aztn egymsnak dltnk Menvel s
elszunnyadtunk.
Ajtcsapdsokra, beszdhangokra
bredtnk. A lmpa fnye egyre
kzeledett a folyos vgrl. Sok-sok
ember jtt mgtte. Szval megint
kltznk.
Megbilincseltek,

bektttk

szemnket, de nem erszakosan.


Felkeltnk,
vgigbotorkltunk
a
folyosn, ki a levegre. Egy Land
Cruiser vrt rnk jr motorral.
Amint beszlltunk, levettk a
szemktsnket - el nem tudtam
kpzelni, mirt, hacsak valaki el nem
cseszett valami utastst. Nekivgtunk,
ell kt rrel, htul eggyel.
- Bagdad? Bagdad? - rdekldtt
udvariasan Men.
- Az, Bagdad - felelte a sofr.
A sofr ismerte az sszes
mellkutct. Vagy tz percig tekeregtnk
kzttk vakt reflektorokkal, s az

rket az sem rdekelte, hogy az


utcatblk fel nyjtogatom a nyakam.
Egyetlen rott szt nem lttam. Nagy,
kiemelked
pletek
se
voltak,
amelyeket ksbb azonostani tudnk.
Minden hz lapos tetej. gy festett,
mintha ez volna a vros szegnynegyede,
de mindenesetre laknegyed, mert
bombzsnak nyomt se lttuk. A
makadmt tele volt lyukkal, a jrdk
helyn fld. Az tflen elhagyott, kutyk
hugyozta roncskocsik.
Nagy fakapu eltt fkeztnk. Befel
nylt, s egy kis udvarra hajtottunk, a
Land Cruiser pp hogy meg tudott volna
fordulni benne. Katonk vrtak rnk.
Elszorult a gyomrom, kbn pillantottunk

egymsra Menvel.
Szurokstt
volt.
Bevonszoltak
bennnket egy pletbe, s vgig egy
folyosn, amely alig volt szlesebb a
vllamnl. Az elttem halad baknak
fel kellett kattintania a zseblmpjt.
Aztn vagy egy tucat ajt el rtnk,
szorosan egyms utn kvetkeztek. A
baka kinyitotta az egyiket, belktt,
levette a bilincsemet, s rm csukta az
ajtt. Hallottam, hogy retesz siklik a
helyre, s lakat kattan.
Olyan stt volt a helyisgben, hogy
a kezemet se lttam, ha a szemem el
emeltem. Iszonyatos szarszag terjengett.
Ngykzlbra ereszkedve tapogatzni

kezdtem. Apr flke volt, hamar


felfedeztem benne a kt porceln
talpalvalt s kztk a tizent centi
tmrj lyukat. Nem csoda, hogy gy
bzltt az j hlszobm. Egy istenverte
arab klozetbe kerltem.
Az embernek ilyen helyzetben ki kell
hasznlnia minden lehetsget, s vgre
itt volt az alkalom, hogy aludjak egyet.
Kinyjtzni nem volt hely, gy ht krje
tekeredtem a vclyuknak. Szellzs
nem volt, az egsz hely iszonyan
bzltt, de ez van, ezt kell szeretni. Mr
az is valami, hogy ezttal nem vertek
ssze.
Egy szempillants alatt elaludtam.

10

gy bredtem, mint akit elkbtottak.


Ajtk nyltak nagy zajjal a folyosn.
Beszlgetst is hallottam, de tudatban
alig voltam az llapotom miatt.

Fogalmam sem volt, hny ra lehet. Az


idrzkem teljesen felmondta a
szolglatot, azt se tudtam, jjel van-e
vagy nappal. Mrpedig az idvel s a
dtummal mindig tisztban kell lenni,
mert egyrszt jobban rzi magt tle az
ember, msrszt gy az esze is jobban
vg. Ha nem tudod, milyen nap van,
hamarosan azt sem fogod tudni, milyen
ht, milyen hnap. Az idnek nem lesz
jelentsge a szmodra, elveszted a
kapcsolatot a valsggal. Ezrt kell
nagyon odafigyelni az els naptl fogva.
Rnzel az emberek rjra, amikor
csak tudsz. Szmok minden rn vannak
- olyan, hogy arab felirat szmlap,
nincs. Eddig egyetlen r sem viselt rt,
ami igen profi dolog volt tlk. Persze,

amennyire kivoltam, engem most nem is


annyira ez aggasztott, hanem az, hogy
letben maradok-e.
Amikor az ajtmhoz odajttek, mg
mindig kba voltam.
- Andy! Andy! Andy! - kiltott be egy
r vidm kiscserkszhangon. - Jl vagy,
Andy?
- Jl, jl vagyok! - Igyekeztem
dersen, udvariasan vlaszolni.
Az izmaim begrcsltek; merev
voltam, mint egy deszka. Megprbltam
felllni. Ha azt ltjk, hogy csak
heverszek, s semmi erfesztst nem
teszek, megint nekem esnek. De

mozdulni se tudtam.
Kinylt az ajt,, napvilgot lttam.
Tenyrrel flfel kinyjtottam a karomat,
mintegy a tehetetlensgemet jelezve.
- Nem brok mozdulni - mondtam. Elmerevedtem.
Odahvott
egy
msik
rt.
Megfesztettem sajg izmaimat: most jn
a rugdoss.
Belptek a vcbe, flm hajoltak.
- Egy, kett, raj-ta - mondta az egyik
szelden.
Karjukat a nyakam kr fontk, s

szinte rszvtteljesen flemeltek. Alig


akartam elhinni.
Reteszcsattans, J reggelt! J
reggelt!", visszhangzott vgig a folyosn,
amint az udvari kijrat fel kzeledtek
velem.
A napfny vakt volt, pedig a
budiplet rnykban llt. Hunyorogtam.
A nap elg alacsonyan jrt, reggel nyolc
ra lehetett. Az g gynyr, felhtlen
kk, a leveg hvs, csps, megltszott
benne a lehelet. Akr egy kora tavaszi
reggel Angliban; mintha csak a sajt
hzam ajtajn lpnk ki, hogy munkba
induljak.
Kzvetlenl elttnk egy gpkocsi,

mgtte fldszintes plet. A tvolban


jrmvek berregtek, testetlen hangok
kiabltak a laktanya ms rszben,
vrosi neszek szrdtek be a falakon
tlrl. Tlem balra egy madr dalolt.
Odafordultam: az udvar faln tl ntt egy
fa, azon dalolt torkaszakadtbl,
gynyrsgesen.
Alatta, a sarokban, ahol a budiplet
sszert a fallal, egy raks jkora
fmdarab hevert. Amikor a replk a
frts bombkat ledobjk, a burkolatuk
sztnylik, s kibomlanak bellk a
kisebb bombk. Ezek a nagy kls
burkolatok leesnek a fldre, s itt
szemltomst sszegyjttte ket valaki.
Angol felirat volt rajtuk. J rzs volt

egy kis hazait ltni. Barti rgk


rpkdtek odafnn az gen, nem engem
kerestek ugyan, de legalbb ott voltak, s
slaugoltk ezeket az alakokat.
A gpkocsi orra kifel llt, s ahogy
kzeledtnk hozz, felberregett a
motorja. Beszlltam, s velem egytt kt
r. Az egyik, az els fekete iraki katona,
akit letemben lttam,
a
rgi
zszlaljamat juttatta eszembe. A
nyolcvanas vek elejn, amikor dlt az
afrofrizura divatja, a fekete bakink
vettek egy harisnyanadrgot, levgtk a
szrt, s jszaka, mint valami
bankrablk, a fejkre hztk, hogy
leszortsk a hajukat. Reggelre az
afrjuk alaposan sszeprseldtt,

gyhogy amikor feltettk a barettet, nem


llt szt alla rhejesen a hajuk.
Eltvozs eltt meg elkaptk az
afrofst, s megint gnek meresztettek
minden szlat.
Ennek a gyereknek fnn megvolt a
nagy hajcsomja, alatta karika, amit a
sapka vgott, az alatt meg szertellt, mint
a tskebokor. Ltszott, hogy nem dugja
jszaknknt harisnyba
a
fejt.
Majdnem megmondtam neki, hogyan
szpthetn ki magt. Vihognom kellett,
amikor a zszlalj eszembe jutott.
Mintha szz vvel ezeltt lett volna.
Men pocsk formban volt,
csoszogott, mint valami vnember,

harminc centit ha lpett egyszerre, kt


src tmogatta ktfell. Vicces ltvnyt
nyjtottak, mert Men vagy fl mterrel
toronylott fljk. Mint amikor kt
kiscserksz tmogat egy langalta
nyugdjast.
Az les fnyre sszerzkdott, mint
valami vmpr, s lesunyta a fejt. Olyan
sokig voltunk sttben, hogy gy
reztk magunkat, mint a denevr, ha
reflektorba kerl.
Lttam, hogy megint kommandsok az
reink, lcaruhban, AK-47-esekkel.
Menn se volt bakancs, az lba is
ssze volt vagdosva. Akrcsak nekem,
nagy szraz vrfoltok virtottak a

zoknijn, ahol egy-egy seb behegedt. A


haja se gndr piszkosszke volt mr,
hanem csoms vrsbarna. Arcn
egyhetes borosta, azon meg sr- s
varcskok.
Amint toltk be a jrmbe,
kinyjtotta
a
kezt,
n
pedig
megmarkoltam s behztam.
- Jl vagy, haver? - krdeztem.
- Jl, semmi bajom - felelte.
Mg rm is vigyorgott. A hzat lehet,
hogy sztbombztk, de a padlson mg
g a villany.
Ez is egy kis gyzelem. Testi

kontaktusba kerltnk, szt vltottunk.


Jt tett a lelkemnek, remltem, az vnek
is.
Az rk visszaraktk a szemktst,
kzben az orrnyergemen felszaktottak
egy sebet, s gy sszeprseltk a
szemgolymat, hogy hvihart lttam.
Houdini egyik titka az volt, hogy minden
izmt
flduzzasztotta,
amikor
megktztk, s gy mris volt egy kis
mozgstere, amint ellaztotta ket.
Prbltam
ht
megfeszteni
az
arcizmaimat, amikor a ktst feltettk, de
nem volt semmi foganatja.
Felraktk a bilincset is, j feszesen.
A kezem mg nyers volt, a fjdalom

szinte elviselhetetlen. Perverz mdon


mly
llegzetet
vettem,
s
sszeszortottam a fogamat, amint
belemart a hsomba. Ne lssk, hogy fj.
Eddig
inkbb
rjtszottam
a
szenvedseimre, most meg egsz
rthetetlenl megmakacsoltam magamat.
ltnk s vrtunk. Amint a motor
berregst hallgattam, azon tndtem,
vajon
hova
visznek.
Sikerlt-e
elhitetnnk velk, hogy jelentktelen
senkik vagyunk, akikre nem rdemes idt
vesztegetni? Valami brtnbe tartunk-e,
ahol
viszonylagos
knyelemben
vrhatjuk be a hbor vgt?
Gondolataimat egy rfle szaktotta

meg. pp amikor a sofr els


sebessgbe kapcsolt, bedugta a fejt a
nyitott ablakon, s halkan gy szlt: Akrki is a maguk Istene, hamarosan
szksgk lesz r. - Nem tudtam, a
rszvt mondatja-e vele, vagy kegyetlen
s elre kitervelt fogs ez, hogy rnk
ijesszenek.
Mindenesetre
sikerlt
elvennie az letkedvemet. Mintha csak
azt kzltk volna velem, hogy meghalt
az apm. A dolgok egsz jl lltak, s
akkor jn ez.
Akrki is a maguk
hamarosan szksgk lesz r.

Istene,

Az szinte hangja ksztett ki a


legjobban. Az Isten emltse volt a

legborzasztbb, mert gy hangzott,


mintha most mr csak segthetne
rajtunk. Azt jelenten ez, hogy ki fognak
vgezni bennnket? Semmi gond - csak
aztn tegyk kzhrr, hogy az otthoniak
megtudhassk. s ha meg akarnak
knozni? Hallottam horrorsztorikat az
irni-iraki hborbl, s arra gondoltam:
lehet, hogy most fogjk lenyesni a
tknket, aztn a flnket, kz- s
lbujjainkat,
szpen,
lassan.
De
fellkerekedett bennem az optimista:
nem, nem tehetnek ilyet, tudniuk kell,
hogy a hbort elvesztik, nem
akarhatnak egy jabb Nrnberget.
Ha a kvnt hats az volt, hogy
elbstsanak - fnyesen bevlt. Menvel

ugyanez volt az bra, lttam. Amint a


Land Cruiser vgigrngott velnk az
udvaron, azt motyogta a szja sarkbl: Teherbe biztos nem esnk tle.
Vihogtam egy sort. - Ez igaz.
A klyk az utaslsen htrafordult,
s rnk vicsorgott. - Nincs beszd!
Nincs mondogats!
Teherbe ugyan nem ejthetnek
bennnket, de megdugni lehet hogy
akarnak. rlt gondolat, de ilyenkor
minden megfordul az ember agyban. Ez
jobban aggasztott, mint a lehetsg, hogy
meggyilkolnak.
Eszembe

jutott,

amikor

errl

beszlgettnk Chrisszel
hadmveleti bzison.

az elretolt

Mr csak az hinyzana, ha elfognak mondta Chris. - Hogy hat csgrny


furakodjon egyms utn a seggedbe."

Vagy negyedrig hajthattunk ragyog


napfnyben. Azt tudtam, hogy nem kifel
megynk a vrosbl, mert srn
fordultunk be utcasarkokon, s az emberi
zajok nem cskkentek.
Az egyik ell l rge elfingotta
magt. Ocsmny freg. Nem elg a

magunk baja, gondoltam, most mg


ennek a szart is rgjuk?
Nekik persze nagyon tetszett, az
utaslses htrafordult, s megkrdezte:
- J? J?
- Nyam-nyam, mennyei - felelte
Men, gy szimatolva a levegt, mintha
legalbbis a yarmouthi tengerparton
volnnk. - Nagyon fincsi, igazn.
Az orrunk gy eltmdtt, hogy alig
reztnk valamit, de azrt fontos volt a
tudtukra adnunk, hogy nem mltnyoljuk
a viselkedsket. Nemsokra mr k se
brtk ott ell a bzt, s letekertk az
ablakot.

Isteni rzs volt hvs levegt rezni


az arcomon. Odatartottam, amg mr
szinte cspte. Legalbb elfeledkeztem a
kezemrl. Kidolgoztam egy technikt:
egyenes gerinccel elredltem, hogy a
bilincs ne feszljn a csuklmon. A
problma csak az volt, hogy ahnyszor
megmozdultam, azt hittk, szkni akarok,
s visszalktek.
A sofr abbahagyta a rhgst:
reztem, hogy mindjrt megrkeznk.
Kaput nyitottak, behajtottunk valami
egszen ms felletre, s mentnk rajta
mg vagy ktszz mtert. Dhs hangok
vettk krl a Land Cruisert.
Fogadbizottsg vrt rnk.

Amint a gpkocsi megllt, feltptk


az ajtkat. Kezek markoltak a hajamba,
az arcomba, s az oldalamon rngattak
ki. Egyenesen le a fldre. Nem ez volt a
legnagyobb vers, amit kaptunk pofonok, hajrngats, klcsapsok a
bordim kz -, de megrzkdtatsnak
risi volt. Kzben rhgtek, jrtattk a
szjukat, n meg behztam a nyakam,
megfeszltem, s hagytam, hadd
csinljk.
Kt-hrom perc mlva felemeltek s
vonszolni kezdtek. A lbam nem
mkdtt, csetlettem-botlottam. k meg
csak vonszoltak, gyorsan, gyakorlottan,
mint
teherhordk
a
dgt
a
mszrszken. A nagy ordtozsban is

igyekeztem kivenni, mit csinlnak


Menvel, de a magam kis krnyezetn
kvlrl nem hallottam semmit.
Prbltam emelgetni a lbam, nehogy
mg jobban lenyzdjon. Tz-tizent
mtert mehettnk. Mg az ajtval
vacakoltak, n levegrt kapkodtam.
Felmentnk nhny lpcsfokon, amikre
nem
szmtottam:
bevertem
a
lbujjaimat,
feljajdultam.
sszeroskadtam, de felrncigltak,
vltzve,
a
fejemet
pflve.
Vgigmentnk egy folyosn. Rondn,
htborzongatan visszhangzott. Odakinn
flledt meleg volt, idebenn hideg,
nyirkos, dohos a leveg. Mintha lakatlan
plet lett volna.

A cellaajt valsznleg nyitva volt.


Belktek egy sarokba, s lenyomtak a
padlra. gy rendeztek el, hogy
keresztbe vetett lbbal ljek, de a
trdem felfel lljon, vllam htrahzva,
kezem a htam mgtt sszebilincselve.
Nem szltam semmit, hagytam, hadd
csinljk. Mg nhny pofon, rgs, egy
kis ordtozs, s bevgtk az ajtt. gy
hangzott, mintha keretbe gyazott
fmlemezbl volna, de a keret
megvetemedhetett, mert j ersen be
kellett csapniuk, s akkort dndlt,
hogy hallra ijedtem.
Egyedl vagy. Azt hiszed, egyedl
vagy. Nem ltod, mi folyik, kptelen
vagy tjkozdni, flsz. Kurvra flsz.

Zihlva szeded a levegt, s csak arra


tudsz gondolni: legyen mr vge. Nem
lehetsz benne biztos, hogy senki sincs
veled a helyisgben. Lehet, hogy nem
mentek ki mind, lehet, hogy valaki
figyel tged, vrja, hogy elkvess egy
hibt, ezrt behzod a nyakad,
sszeszortod a fogad, s felmered
trddel igyekszel vdekezni a mindjrt
zuhog tsek s rgsok ellen.
Becsapdott egy msik ajt. Nyilvn
Ment csukjk be. Ez is vigasz: hogy
mg mindig egy csnakban eveznk.
Nem tehettem mst, ltem ott, s
prbltam megnyugodni.
Mlyeket
llegezve s nagyon lassan fjva ki a

levegt, elemeztem a helyzetet, s arra a


kzenfekv kvetkeztetsre jutottam,
hogy hamarosan valami kellemetlen fog
trtnni. Olyan helyre hoztak most
bennnket, amely jl szervezettnek,
felkszltnek tnik. Volt fogadbizottsg,
amely hirtelen s erszakos sokkban
rszestett bennnket; tudtk, hogy kell
ezt csinlni, mit s mikor. De vajon ez-e
a brtn, ahol maradni fogunk, vagy
tranzitlloms csupn, ahol a kemny
fik az eszket jtsszk? Most mr
letem vgig be lesz ktve a szemem s
megbilincselve a kezem? Nem romlik-e
gy meg a ltsom? s risten - a kezem,
mi lesz a kezemmel?
Azzal

gondolattal

nyugtattam

magam, hogy minden rendbe jn, ha


rhangoldom az j krnyezetre. Olyan
ez, mint amikor belpnk egy hzba,
ahol mg sohasem jrtunk. Furcsa rzs,
de az els egy-kt ra utn mr van vele
affinitsunk, mr otthonosabbnak ltjuk.
Tudtam, hogy ha a szemktsemet
leveszik, ez fog bekvetkezni. A
meneklsitvonal-trkpem
s
a
tjolm mg megvolt - ezeket legalbb
sikerlt eltitkolnom ellk.

Hideg volt: nyirkos lakatlansghideg.


A padl, amin ltem, csupa hg sr meg
szar. Rjttem, hogy a kezemmel meg

tudom rinteni a falat. A vakolat tele volt


lyukakkal, repedsekkel, a fal s a padl
tallkozsnl
rs
ttongott.
A
betonpadl egyenetlen volt. A seggemen
gtek a felfekvsek, megprbltam
vltoztatni a helyzetemen. Kinyjtottam a
lbam, de nem segtett; visszahztam, s
megprbltam az egyik oldalamra dlni.
Brmerre dltem, a kezem tovbbra is
fjt, nem talltam elviselhet pozitrt.
Hangos beszlgetst, fel-al jrklst
hallottam odakintrl. Nyilvn van
valami rs az ajtn, vagy egy ablak,
reztem, hogy azon bmulnak be rm,
gusztljk bamba szemekkel a friss rut.
tvillant az agyamon: ha az letben
kikeveredek innt, soha tbb nem

megyek llatkertbe.
Vgl a hasogat csuklm s a
megfeszlt testhelyzet elviselhetetlennek
bizonyult. Akr figyelnek, akr nem,
muszj lefekdnm. Azzal semmit se
vesztek,
ha
megprblom.
Vgigheveredtem az egyik oldalamon, s
azonnal megknnyebbltem - mde
azonnal kitrt a pnik is. vltzs,
reteszcsattans: hztam volna fl magam
a fal mell, de mr ks volt.
Az rk kivgtk az eresztkeiben
undortan recseg, megvetemedett ajtt,
belemarkoltak a hajamba, s tttek,
rgtak, ahol rtek. Az zenet vilgos
volt, mint a nap. Visszanyomtak a

fesztett testhelyzetbe, s kimentek,


becsapva maguk mgtt az ajtt. A retesz
nagyot koppant, aztn csak tvolod
lpteket hallottam.
Ez olyan, mint egy igazi brtn, ez a
cella hatrozott cllal plt. Teljesen ki
vagyok nekik szolgltatva. Szval itt
fog sor kerlni mindenre? Szksre
semmi esly, s ha a helyzet ez marad,
nem is lesz ksbb sem.
Ezek a fik pontosan tudjk, hogy mit
csinlnak. A reakciik kidolgozottak,
sszehangoltak. Egyszeriben minden
remnyt elvesztettem.
Azon kezdtem tpeldni, vajon
Jillynek megmondtk-e, hogy eltntem

vagy hogy halottnak nyilvntottak.


Bztam benne, hogy szart se mondtak
neki. Bztam benne, hogy valaki csak
tjutott a hatron, vagy hogy az irakiak
kapcsolatba lptek a Vrskereszttel. Na
hiszen. Lehet, hogy nemsokra tvsztr
lesz bellem, ami nagy buli lenne. Vagy
taln
mgsem.
A
legkzelebbi
hozztartoz mr azrt is a krmt rgja,
mert hbor van. Jilly mindig jl trte a
munkmat. Az volt a hozzllsa, hogy
amit nem tud, az nem rthat. Egyszeren
kirekesztette az agybl. Most azonban
nyilvnvalan tudja, hogy hol vagyok, s
tudjk a szleim is.
Flni csak attl a halltl fltem,
amikor nem veszik hrt, hogy

meghaltam. A gondolatt se brtam


elviselni, hogy nincs holttest, akit a
csaldom meggyszoljon, hogy gy kell
lelnik az letket, hogy nem tudhatnak
semmi biztosat.
Ezen a ponton az iraki Fkunyh nem
akarta a hallunkat, hiszen ezek a kis
strberek mr rg kinyrtak volna
bennnket, ha hagyjk. Ha pedig azt
akarjk, hogy letben maradjunk, annak
oka lehet - taln a propagandartknk,
taln a tudat, hogy gyis elvesztik a
hbort, s nem venn ki jl magt, hogy
hadifoglyokat mszroltak le.
Muszj
helyzetbe.

volt
Az

belenyugodnom a
otthoniakon
nem

segthettem, gy ht msfel fordultak a


gondolataim. Jobb lett volna, ha
nekimegyek a hatrnak mg az jjel?
Legalbbis
meg
kellett
volna
prblkozni. De utlag mindig blcsebb
az ember.

Tele voltam srlsekkel, meg


voltam zavarodva. Mg arra sem
emlkeztem, milyen nap van. Tudtam,
hogy ssze kell szednem magam. Ha a
foglyot ssze tudjuk zavarni, annl
knnyebben megtrik. Egyelre azonban
semmit se tehettem, ki kellett vrnom,
amg megpillantok egy rt valamelyik

r csukljn.
A vallatknak kt akadlyt kell
vennik: az els az egyszerbb, megtrni
a foglyot testileg; a msodik mr
bonyolultabb, lelkileg trni meg. Nem
ismerik a pszichjt, a gyengesgeit s
az erssgeit. Van, aki az els nap
megtrik, van, aki soha - s a legtbben e
kett kz esnk. A vallat sohasem
veheti biztosra, hogy elrte cljt. Az
rulkod jeleket nehz szrevenni; a
fizikai llapotunkbl nem tlhet, mert
tudja, hogy azt gy is, gy is el fogjuk
tlozni. Viszont megtantottk neki, hogy
a szem nem hazudik. s akkor rajtunk
ll, hogy ne lsson be ezen az ablakon;
lcznunk kell, hogy mg mindig sznl

vagyunk.
Produktvabb gondolatokat kezdtem
forgatni a fejemben. jra vgigmentem a
sztorin, prblva felidzni, hogy mit
mondtam s remlve, hogy Men is
hasonlkat vallott. A cl az volt, hogy
mindaddig tartsunk ki, amg az elretolt
hadmveleti bzison el nem tudjk
vgezni a krrendezst". Fkunyhnk a
kvetkez krdst teszi fel magban: mit
tudnak a Brav Kett Nulla tagjai? A
vlasz az lesz, hogy ismertk a magunk
feladatt, de senki mst, se jelenlegit,
se tervezettet, gyhogy semmilyen
mveletet nem veszlyeztetnk. Amit
pedig tudtunk s ami kockztathatn ms
mveletek sikert, azt mr gyis

megvltoztattk.
Tartanunk kell magunkat a sztorinkhoz.
Nincs visszat.

Ebben a fesztett testhelyzetben


voltam mg egy ra mlva is - de lehet,
hogy csak tz perc telt el.
Emberek jrkltak
benztek, motyogtak.

fel-al,

be-

hes voltam, szomjaztam. Iszonyan


szomjaztam.
klendeztem
a
szomjsgtl.

Kirugdostk az ajtt, sz nlkl


felrntottak, s mr vonszoltak is a
folyosn. Lbujjaimrl szinte azonnal
lejtt az sszes var. Amennyire a kts
alatt kilttam, macskakves udvaron
jrtunk. A nap az arcomba sttt.
Vgigmentnk egy svnyen, fel egy
lpcsn, aztn jra sttsg. Hossz,
hvs, nyirkos folyos. Irodai zajok.
Jobbra fordultunk, s megrkeztnk egy
szobba. Ez is hideg volt, csak itt-ott
akadtak benne fttt pontok.
Rlktek egy kemny szkre. Olaj- s
cigarettaszagot, csps testbzt reztem,
hogy a szobban levk-e vagy egy
elz fogoly, nem tudtam. Hajoltam
volna elre, de visszarntottak.

Sokan voltak, csoszogtak, toporogtak;


mintha ktoldalt sorakoztak volna a
falnl. Hallottam a petrleumlmpk
sziszegst.
Nem
tudtam,
hogy
ablaktalan-e a szoba vagy behztk a
fggnyket, de a lmpk izzstl
eltekintve nagyon stt volt.
Egsz testemben megfeszlve vrtam.
Csend volt tbb mint egy percig. Ideges
lettem. Itt most komoly helyre kerltem.
Ezek a fik nem bohcok.
Aztn egy hang szlt hozzm a szoba
vgbl. Kellemes, nagypaps, reges
hang.
- Hogy van, Andy?

- Trheten.
- Elg pocskul nz ki. Folykonyan, noha akcentussal beszlt
angolul. - Ha vgeztnk itt, s szpen
megrtjk egymst, taln hvok magnak
orvost.
- Az j lenne. Ksznm szpen. s
a bartomat is nzze majd meg, ha
krhetnm.
- De elbb tudni szeretnnk, Andy,
hogy mit keresnek maguk a mi
orszgunkban.
jra felmondtam a mesmet, ijedten,
alzatosan.

- Helikopterrel jttem, egy kutatment osztag tagjaknt. n egszsggyis


vagyok, n nem lk embert. A
helikopter leszllt, aztn valami zavar
tmadt, azt mondtk, hogy fussunk, a
helikopter meg elreplt. Nem tudom,
hnyan ugrottak ki belle. Meg kell
rtenie,
teljesen
ssze
voltam
zavarodva. jszaka volt, senki se tudta,
hol a tisztnk, mg az is lehet, hogy
visszaszaladt
a
helikopterre,
cserbenhagyott minket. Fogalmam se
volt, hol vagyok, merre jrok. Csak
rohangltam krbe, mint a kerge birka.
Hossz sznet.
- Tisztban van vele, ugye, Andy,

hogy
maga
hadifoglyoktl
dolgok?

hadifogoly,
elvrhatk

s
a
bizonyos

- Igen, uram, s n szeretnk is


segteni.
Al kell rnia nhny paprt, hogy
elkldhessk a Vrskeresztnek. Csak
gy rtesthetjk a csaldjt, hogy itt van.
- Bocsnatot krek, a genfi
egyezmny szerint nem kell alrnom
semmit. Nem rtem, mirt kellene
alrnom paprokat, ha egyszer arra
tantottak, hogy ne rjunk al semmit.
- Andy - mondta a hang mg
nagypapsabban. - Segtennk kell

egymsnak, ha azt akarjuk, hogy simn


menjenek a dolgok, nem gondolja?
- Ht persze. De n nem tudok
semmit. Mr mindent elmondtam.
- Ha nem segtnk egymsnak,
gytrelem lesz a vge. rti, ugye, Andy?
- rteni rtem, csak nem tudom, hogy
mit akar. n mr mindent elmondtam,
amit tudtam. Nem tudok tbbet.
- Pocskul nz ki, Andy. Nincs
szksge orvosi segtsgre?
- De igen, ksznm.
- Ht, Andy, mindenrt fizetni kell.

Neknk is szksgnk volna egy kis


segtsgre. Kz kezet mos, ismeri ezt a
rgi angol kzmondst, ugye?
Elgedetten nzhetett krbe, mert
harsny hahota kvette a szavait, holott a
fele szoba nyilvn azt se tudta, mit
beszl.
- n szvesen segtek - mondtam. Segtek,
amennyire
csak
tudok.
Kaphatnk egy kis vizet s telt? n meg
a bartom mr rg nem ettnk egy falatot
sem, s nagyon megszomjaztunk. Igen
elgyengltem.
- Ha segt, megegyezhetnk, de azt ne
vrja, hogy a semmirt kap tlnk
valamit. rt engem, Andy?

- Igen, rtem, hogyne rtenm, csak


azt nem rtem, mit akarnak tlem. Mr
mindent elmondtam. Egyszer katonk
vagyunk, kilktek bennnket a gpbl, s
azt mondtk, hogy menjnk. A hadsereg
gy
bnik
velnk,
mint
a
mosogatronggyal.
- Meg fogja ltni, hogy mi tbbre
becsljk az egyes embert. Hozatok
magnak telt, italt, orvost, Andy, ha
meg tudunk alkudni. Mondja meg, hogy
hvjk a csoport tbbi tagjt, hogy
rtesthessk a Vrskeresztet az
ittltkrl.
Szemenszedett hazugsg volt persze,
de bele kellett mennem a jtkba, hiszen

alaktotta a jfit, s minl tovbb


maradok az kezei kzt, annl jobb.
- n csak egy nevet tudok, a
cimbormt, Ment. - mr gyis
megadta a nevt, azonostszmt,
rangjt s szletsi dtumt, ahogy a
genfi egyezmny elrja. Kimondtam a
teljes nevt. - Rajta kvl fogalmam
sincs, ki van itt s ki nincs. Nagyon stt
volt, sszevissza rohangltunk, teljes
volt a kosz. Rla is csak azrt tudok,
mert t lttam.
reztem, hogy a pasas nem hisz
nekem. Gondoltam, a knyrletessgre
apelllok. Megkrdeztem, nem lehetne-e
levenni rlam a bilincset s a

szemktst.
- Iszonyan sajog a kezem, s valami
baj van a szememmel is. Nagyon fj a
fejem.
- A bilincs s a kts a maga
biztonsgt szolglja - vlaszolta a hang.
- rtem, uram. Bocsnatot krek.
Persze, az biztonsgukrl volt sz,
nem az enymrl. Nem akartk, hogy
ksbb azonosthassam ket.
Vagy egy rig folytatdott ez a
macska-egr jtk. Nagyon szvlyesen
csinltk, semmi durvasgra nem kerlt
sor. De reztettk velem, hogy hazudok,

s magam is gyantottam, hogy


nhnyszor ellentmondsba keveredtem.
- Mondja, Andy, nem hazudik maga
neknk?
- ssze vagyok zavarodva. Nem
hagynak idt a gondolkodsra. Szeretnk
lve hazakerlni. n nem akartam ezt a
hbort, s most nagyon flek.
Ekkor a csaldomrl s az
iskolimrl kezdett faggatni. - Van
diplomja?
Diplomm? Mg rettsgim sincs
nekem.
-

Nem,

nincsen

semmifle

bizonytvnyom. Ezrt is vagyok katona.


Mrs. Thatcher Anglijban az ember
semmire se viszi, ha nem rszeslt
megfelel
oktatsban.
n
a
munksosztlybl szrmazom, vagyis a
szemtdomb legaljrl. Azrt lptem be
a seregbe, mert semmi ms kit nem volt
a szmomra. Angliban drga az let,
rengeteg az ad. Ha nem llok
katonnak, mr hen haltam volna.
- Vannak testvrei?
- Nincsenek. Egyetlen gyerek vagyok.
- Szksgnk volna a szlei
lakcmre, hogy rtesthessk ket.
Bizonyra aggdnak mr magrt.

Megmagyarztam,
hogy
apmat
elvitte a szve, anym pedig otthagyott,
s most valahol Amerikban l. vek ta
nem lttam. gyhogy nincs is csaldom.
- De bartai csak vannak Angliban,
akik szeretnk tudni, mi lett magval?
- Magnyos farkas vagyok n. A
sereg az otthonom. Nincs nekem senkim.
- Mit gondol, Andy, mit keresnek itt a
nyugati hadseregek?
- Nem vagyok benne biztos. Bush azt
mondja, neki Kuvait olaja kell, Anglia
pedig azt teszi, amit akar. Mindnyjan
Bush szolgi vagyunk, n meg John
Majornek, ennek az j miniszterelnknek

a szolgja vagyok. Nem rtem n ezt a


hbort. Egyszer egszsggyis vagyok.
Segteni akarok maguknak.
- Ht, hamarosan megltjuk, Andy mondta a hang. - Most elmehet.
A mgttem ll faszik flrntottak,
s rohanvst vittek kifel. A lbam
persze nem engedelmeskedett a gyors
tempnak, gyhogy vgigvonszoltak az
egsz folyosn, svnyen, le a lpcsn,
t a macskakveken, be a cellba.
Visszaraktak a sarokba, ugyanabban a
gytrelmes pozitrban.
Amikor az ajt becsapdott, nagyot
shajtottam megknnyebblsemben.

Kt perc mlva nagy dndlssel


megint kivgdott az ajt, bejtt egy r,
s levette a szememrl a ktst. Aztn
kiment, s n most elszr vehettem
szemgyre a krnyezetemet.
A padl cska, morzsll, nyirkos
betonbl volt. Az ajttl jobbra keskeny,
magas ablak. Ahogy kinztem rajta, egy
nagy kampt pillantottam meg a
plafonon. Megldult a szvem. Lehet,
hogy nemsokra azon fogok lgni?
A falak valaha krmsznek lehettek,
de most lerhatatlanul mocskosak voltak.
A fests mlladozott, s tele volt arab
felirattal. Volt rajta nhny horogkereszt
is, az egyik falon pedig egy galamb

htulnzetbl,
amint
szll
fl
sszelncolt lbbal. Alatta angolul a
kvetkez
szavak:
Egyetlen
drgasgomnak, kisfiamnak, Josefnek.
Ltom-e mg valaha?" Gynyr rajz
volt. Eltndtem, vajon ki csinlhatta, s
mi lett vele. Taln ez volt az utols, amit
mvelt, aztn kinyrtk?
A falakon kt risi vrfolt, legalbb
egy liter foltonknt, odaszradva. Az
egyik mellett egy darab kartonpapr.
Kzelebb cssztam a seggemen, hogy
elolvashassam, mi van rrva. Egy
doboz darabja volt, amely valaha erst
italporos
zacskkat
tartalmazott.
Gyrtottk a middlesexi Brentfordban. A
szvversem is elllt. Onnan szrmazott

Kate-nek, a kislnyomnak az anyja.


Ismertem jl a vrost, azt is tudtam, hol
van ez az zem. Kate mg mindig ott lt.
Iszonyatosan feldlt a gondolat. Meddig
kell nekem itt maradnom? A hbor
vgig? Amg ki nem nyrnak? n is csak
egy ttel leszek az atrocitsok
statisztikjban?

Vdekezmechanizmusknt
azt
vetettem be, hogy a lehetsgeken
tprengtem. Maradtak-e kzlnk msok
is letben? Tudjk-e az irakiak, hogy mi
tnykedtnk az utnptlsi vonal
krzetben, s csak jtszanak velnk?

Nem, csupn az tny, amit biztosan


tudok: hogy engem s Ment elkaptak.
Vagy
egy
negyedra
mlva
kivehetetlen hangokat hallottam a
folyosrl. Vadul dobogni kezdett a
szvem.
Tovbbmentek,
mire
flllegeztem. Kinylt egy msik ajt.
Biztosan Ment viszik kihallgatsra.
Egy rval ksbb hallottam, hogy
becsapjk s rzrjk az ajtt.
Sttedhetett, mert az rnykok mr nem
ksztak be az ajt alatt. Figyeltem, amint
a hangok a folyos vgig tvolodnak,
aztn az ottani ajtt is bezrjk, most
els zben, amita itt voltunk. Azt
jelenten ez, hogy jszakra bkn

hagynak bennnket? Nagyon remltem,


mert get szksgem volt egy kis
pihensre.

A sttsg biztonsgrzetet hozott,


mert nem lttam semmit, s flelmet,
mert fztam s vgre jutott idm a
gondolkodsra. Prbltam hason aludni,
fejemet a betonnak tmasztva, de a
legjobb testhelyzetnek az bizonyult, ha az
oldalamra fekszem, s az arcomat a
padlhoz szortom. gy viszont a
cspcsontom nyomdott meg, gyhogy
pr percenknt el kellett mozdulnom,
aminek persze az lett a vge, hogy egy

szemhunyst sem aludtam.

Lmpafny az ajt alatti rsben,


lpsek, kulcscsrgs. Reteszcsattans.
Kirugdostk az ajtt. Hallottam, hogy ezt
csinljk Menvel is.
Felltem. Felhztam a trdemet,
leszegtem a fejemet, s vrtam az
agyalst. Odajttek, felrntottak, s
kivezettek. A lbam nem brta el a
slyomat, lgtam a kezkn. Vonszoltak
pr mtert, aztn meglltak. Bevittek egy
msik cellba. Nem rtettem, mi ez az
egsz.
Fenyts?
Vc?
jabb

kihallgats?
Lelktek a padlra. A bilincset
levettk, de a bal csuklmon rajta
maradt, s annl fogva bilincseltek oda
valamihez. A jobb kezem szabad volt.
- Most itt marad - mondta az egyik r.
Kimentek, bezrtk az ajtt, lpteik
tvolodtak a folyosn.
Tapogatzni
kezdtem a
jobb
kezemmel,
hogy
mihez
vagyok
hozzerstve, s egy emberi kart
reztem.
- Men?

- Faszikm!
Nem akartam elhinni.

Mit mondjak, kurvra rltnk, hogy


sszekerltnk. Pr
percig csak
lelgettk,
szlongattuk
egymst
elrzkenylve.
Aztn
lpseket
hallottunk a folyosrl. Az rk kezdtk
kirugdosni az ajtt. Rnztem Menre.
Ugyanolyan csaldottnak ltszott, mint
n. De mit tesz isten: csak egy takart
hoztak, hogy osztozzunk rajta. Szaddam
szletsnapja van, vagy mi a lfasz?

- Hogy van a kezed? - sgtam Men


flbe, mert nem tudhattam, nem
hallgatjk-e le a cellt.
- Szarul - felelte .
rltem. Hlyn reztem volna
magam, ha rosszabb llapotban vagyok
nla.
- A trkpem s a tjolm mg
megvan - mondtam.
- Az enym is. Szinte hihetetlen.
- Az arany?
- A civilek elvettk. Ht a tied?

- Tlem a tiszturak fjtk meg.


- Szp kis banda.
A kvetkez flrban akr a
gyerekek soroltuk a sebeinket, szidtuk az
rket, szentsgeltnk. Aztn elhelyeztk
a pokrcot, hogy a seggnk al is
kerljn, s a htunk mgtt flrjen a
vllunkig. Ahogy mocorogtunk s
igyekeztnk knyelembe helyezkedni,
egyre szorosabbra zrult a csuklnkon a
bilincs.
Ahogy ott ltnk a sttben, vgre
megtudtam, mi trtnt Menvel, Nyllal
s
Bobbal,
miutn elszakadtunk
egymstl.

A svny takarsban osontak,


amikor Men zajt hallott, s
megtorpant. Mgtte megllt Nyl s
Bob is. Nem kilthattak elre
figyelmeztetleg. A jrr kt rszre
szakadt.
A zaj abbamaradt. Vrtak mg vagy
tz percig, de senki se jtt vissza.
Tovbbindultak.
Ktszz
mtert
mehettek, amikor valaki tizent
mterrl rjuk szlt. Kt goly egszen
a kzelkben vgdott be. Tzeltek
rjuk mindenfell. A harcrintkezs
sorn Bob is elszakadt tlk.

Men s Nyl viszonozta a tzet, s


manverezni kezdtek vissza a folyhoz.
Szztven mterre tlk kiabls,
lvldzs
trt
ki.
Szthzd
csatrlncban nyomultak feljk az
irakiak.
Mennek s Nylnak harminc
lszere maradt a Minimi-hevederben s
egy M16-os tra. Nem vghattk
keresztl magukat semmikppen. t
kellett kelnik a folyn. Lertek a
vzpartra, s talltak egy csnakot.
Lnchoz volt lakatolva. Egyetlen tjuk
maradt a meneklsre.
A foly nem tnt tbbnek szz mter
szlesnl, s a sodra is lass volt, a vz

viszont olyan hideg, hogy Mennek a


llegzete elllt. Amikor nagy nehezen
kievickltek a partra, rjttek, hogy
csak egy kis mellkgat sztak t. Ott
lltak a foly kzepn egy fldnyelven,
a partrl, amit odahagytak, kiabls,
lvldzs hallatszott, elemlmpk
fnye villogott a vzen. Fedezket
kerestek.
Krlbell ktszztven mterre
tlk pontonhd zrta le a fldnyelvet.
Fedezk nem volt, mindketten vacogtak,
majd megvette ket az isten hidege.
Nyl fldertette a terepet, hogy merre
tovbb. Hallottk, hogy a tzharc
folytatdik mgttk, egy hossz
Minimi-sorozatot
pldul
tisztn

kivettek. Nyilvn Bob volt az. Azutn


csend lett.
Nyl tallt valami manyag dobozt,
amit ktfel trtek, s bedugtk a
ruhjuk al, hogy fenntartsa ket a
vzen. Egyetlen mdon tvozhattak a
fldnyelvrl: t kellett szniuk a nagy
folyt.
Egy rn t fekdtek a fldn, vrva
az alkalmat. Zubbonyuk, nadrgjuk
jgg fagyott; indulniuk kellett. Men
hzdozott. Idig is nehezen jutott el,
nem bzott benne, hogy a nagy folyt t
tudja szni. Nyl biztatta. Begzoltak
derkig, s belevetettk magukat. A
foly tszz mter szles volt, a sodra

ers, s Men nemsokra kaplzni


kezdett.
- Meg tudod csinlni, reg mondogatta Nyl. - Meg tudod csinlni.
Vgl Men lba talajt rt. - Ez az
alja - motyogta, ahogy kikecmergett a
szrazra, sztnsen nyomulva tovbb
a partvonalig, hogy ellenrizze, nincs-e
ott ellensg.
Visszanzve a folyra konstatlta,
hogy az r vagy msfl kilomterrel
lejjebb sodorta ket. Azt is ltta, hogy
Nyl mg mindig a vzben van.
Visszarohant s kihzta. Nyl nem brt
flllni.

Men szrevett egy szivattyhzikt


vagy
tz
mterre
a
parttl.
Odavonszolta Nyulat s bevitte.
Ekkorra mr Men is gy ki volt
merlve, hogy kt rba telt, mire az
tzott ruht le tudta fejteni rla.
Hajnalodott. Men kicipelte Nyulat
a napra, ftylve r, hogy lebukhatnak:
az volt csak a fontos, hogy a fi letben
maradjon. Parasztok tnedeztek fl a
mezkn, s Men tudta, hogy elbbutbb megltjk ket. Dnttt: Nylnak
orvosi segtsgre van szksge.
Bevonszolta Nyulat a kunyhba, majd
kiment, s addig csorgott, mg egy
parasztember fel nem figyelt r.

Berohant a kunyhba, s behzta az


ajtajt. A paraszt odaszaladt, rjuk
zrta az ajtt, s vltzve elnyargalt.
Men addigra mr csinlt magnak egy
hts kijratot a kunyh faln. Nyl a
genertor mellett hevert zihlva. Men
megmondta neki, mi az bra, s
eltztt. Fogalma sem volt, hogy Nyl
megrtette-e. Remlte, hogy igen.
Egy vdi kiszradt medrben futott,
amikor egy helybeli szrevette.
Hamarosan
mr
vagy
hszanharmincan gettek vele prhuzamosan
a vdi kt partjn. Aztn lvldzni
kezdtek r. Tudta, hogy elkapjk, de
rohant tovbb. Rajta volt az arab
fejkend; amikor vgre elbe kerltek

s fellktk, azzal ktttk htra a


kezt.
Az egyik elhzott egy kst, s
nekiltott, hogy lemetlje a flt.
Men gy dnttt, ideje felhvni a
figyelmket az vben tallhat
aranyra. A helybeliek azt hittk, bettt
a karcsony. Marakodva sztkapkodtk
a pnzt, azutn berngattk Ment a
vrosukba.
A civilek szt akartk tpni. Lvsek
drrentek, s Men azt gondolta, itt a
vg. De csak katonk lttek a levegbe;
sztlkdstk a cscselket, s rtettk
a kezket a hadifogolyra.

Flraktk egy gpkocsikonvojra,


visszahajtottak vele a folyn, s egy
laktanyba vittk. Mindenki eszelsen
izgatott volt: Men lehetett az els
fehrszem, akit nyakon csptek.
Hozzbilincseltk egy szkhez egy
tisztekkel teli szobban. Jl beszltek
angolul, elmondattk vele a nagy
ngyest. - Mi volt a feladata? krdeztk azutn, meg rvgta: - Erre
a krdsre nem felelhetek.
Megmondtk neki, hogy rosszul jr,
ha nem felel: hbor van. jra feltettk
a krdst, de most csak addig jutott el,
hogy Erre a..."; lergtk a padlra, s
cspelni kezdtk. gy hangzott, mintha

versenyeznnek egymssal; jkedven,


fecsegve pfltk. Ment balsejtelem
fogta el.
Fl rn t vertk. Addig nem is
krdeztek tle semmit. Aztn az egyik
tiszt felugrott s kiment. - Most majd
megbnod - mondta egy msik.
Az ember egy szzhsz centi hossz,
t centi vastag doronggal trt vissza.
Nekiesett vele Mennek.
Msfl-kt percig cspelhette, s
Men biztosra vette, hogy bele fog
halni. Elkezdte ht eladni a
fedtrtnetet.
Megkrdeztk, hnyan voltak abban

a kutat-ment osztagban, s amikor


Men azt mondta, erre a krdsre nem
felelhet, megint kezelsbe vettk a
doronggal.
Behoztak egy res 66-ost meg egy
203-ast, s megkrdeztk, hogyan
mkdnek. Men nem volt hajland
megmutatni, mire jbl megkenegettk
a doronggal. Akkor Men arra gondolt:
a francba, csak fegyverek ezek, nem
llamtitkok. Ha n nem mutatom meg
nekik, brhol vehetnek egy Jane's-fle
kziknyvet, s megnzhetik abban.
Szval eladta nekik a piltament
sztorit, s egyelre elhinni ltszottak,
de megnyugodni korai volt mg. Tudta,

hogy eztn jn csak a java.

Elmondtuk egymsnak, amit a jrr


msik rszrl tudtunk. Amikor Men
utoljra ltta Nyulat, egy hordgyon
fekdt
teljesen
mozdulatlanul.
Valsznleg meghalt. Bobrl fogalmunk
sem volt. Men azt hitte, velnk van, mi
azt, hogy velk. Men ltta Bob
cuccnak egy rszt, amikor Bagdadba
vittek bennnket; a heveder rsze volt,
csnyn sszegve. Ez nem sok jt
jelzett. Mikzben engem a fogsgba
essem utn kzvetlenl vallattak, Men
egy msik szobban volt a megkerlt

felszerelsnkkel.
- Voltak ott fegyverek is. Ezek a
marhk az egyik 203-assal szrakoztak,
n meg rjuk ordtottam, hogy hagyjk
bkn, mert volt mg benne egy lvedk.
Szjon vgtak. Aztn elstttk a
vadbarmai.
Men szerencsjre a 40 mm-es
bombnak legalbb hsz mtert kell
megtennie, hogy a tehetetlensgi
elstszerkezet mkdsbe lpjen. A
bomba nekivgdott a plafonnak s
visszapattant. Allah rmosolygott aznap;
ha a bomba felrobban, abban a szobban
mindenkinek kampec.
- Erre aztn kitrt a pnik, s persze

jl megraktak a fradsgomrt - mondta


Men.
Hlyre rhgtk magunkat. J volt
jra hallani Men hangjt.
- Aztn a trzsrmester felvette az
egyik tjolt, de az isten barma azt se
tudta, mit kell vele csinlni. Annyit
tudott, hogy irnyt, de kptelen volt
hasznlni. Persze gy tett mintha, nehogy
megszgyenljn a katoni eltt. Fejjel
lefel nzegette, n meg a szm szlt
rgtam knomban, nehogy elrhgjem
magam.
Elkomolyodtunk, s azon tndtnk,
vajon Stan s Vince l-e. n gy vltem,
Stan meghalt. Mr a menekls s

bujkls els jszakjn is pocsk


formban
volt,
nem
tartottam
valsznnek, hogy sokat javult az
llapota.
- A rohadk! - fakadtam ki. - Nla
volt a bojtos sapkm!
Kurvra bosszantott, hogy nla van a
sapkm, pedig mr nem is kell neki, s
soha tbb nem kapom vissza.
- Az a nyavalys mindig mindent
megszerzett - mondta Men. Lefogadom, hogy mostanra mr az
Atyaisten anorkjt is megfjta.
Vince-ben s Chrisben nem voltunk
biztosak. Feltteleztk, hogy aki mg l,

az velnk egytt fogsgba esett volna,


gy ht, akrcsak Bob, vagy meghaltak,
vagy meglgtak.
Az egyetlen krds, amire nem tudtuk
a vlaszt: mirt raktak bennnket
egyv? Bevettk volna a mesnket?
Vagy azt hiszik, fecsegni fogunk egyms
kzt, s lehallgathatnak bennnket?
Egyetlen kvetkeztetsnek az knlkozott,
hogy nem rdemes trnnk a fejnket,
inkbb ki kell hasznlnunk ezt az elnyt.

Rgvest sszekaptuk magunkat, amint


a reteszcsattanst meghallottuk a folyos

vgbl.
Lpsek
petrleumlmpk fnye
cellnkba. Kirugdostk
j, gondoltam, mris
bennnket.

visszhangzottak,
szivrgott be a
az ajtt. Kurva
sztvlasztanak

Kt r jelent meg. Az els egy kors


vizet adott. A msik gzlg tlkkat
hozott.
Pokrc, vz, leves - mintha csak a
Ritzben
volnnk.
Szobaszolglat,
knyeztets. Mr a nyelvemen volt, hogy
hol a Financial Times aznapi szma.
Csak nztk ket, vllunk krl a
takarval, s vigyorogtunk, mint kt
hls meneklt.

- Amerikai? - krdeztk.
- Nem, brit.
- Nem Tel-Aviv?
- Nem, brit. Anglia. London.
- , London. Futball. Manchester
United. Futball. J.
- Az. Liverpool.
- , Liverpool. Bobby Moore! J.
Nem szltunk egy szt sem
egymshoz, mg be nem csuktk maguk
mgtt az ajtt. Akkor sszenztnk, s
elvigyorodtunk. - Faszfejek - motyogtuk

egyszerre.
A tlkkban forr, hagymaz
folyadk volt. A korsban legalbb kt
liter vz, s jobb ze volt, mint a
legfinomabb pezsgnek. Elvileg szp
lassan kell iszogatni. A gyakorlatban az
ember beszloplja az egszet, mert nem
tudhatja, nem jnnek-e vissza rte a
szemtldk. Ezzel persze azt ri el,
hogy a torkt megnedvestette, de a hasa
felpffed tle.
Megprbltunk elhelyezkedni. A
bilincs arra knyszertett, hogy hanyatt
fekdjnk. Magunkra hztuk a pokrcot,
s a plafont bmultuk. Hamarosan
viszketni kezdett az orrom. Men

ocsmnyul bzltt.
- Szegny felesged - mondtam. - Egy
ilyen bzbomba mell kell hogy
befekdjn minden este. Akkor mr jobb
egy szrkemedve.
Egy-kt perc mlva iszonyan rm
jtt. Biztos a hagymtl.
- Men, apafej... nagydolgoznom
kell.
Men mogorvn feltornzta magt
flfekv helyzetbe, bilincses keze a
levegben, hogy a lehet legmesszebb
kerlhessek tle.
Nagy igyekezettel gyrtem lefel a

nadrgom, vigyzva, hogy ne szoruljon


meg rajtunk tlsgosan a bilincs.
- Az isten rakja beld, csinld mr
nyszrgtt Men. - Elbb-utbb azrt
szeretnm letenni a fejemet.
Vgl nagy nehezen leguggoltam, s
kirtettem a seggemet. Hg, frcskl
szar replt szanaszt.
- Bassza meg - mltatlankodott Men.
- Ez itt az n hzam, h - a magadban is
gy viselkednl?
Nem tehettem semmit - frcsklt
bellem elllthatatlanul.
- Nincs benned semmi tisztessg. Az

ember meghvja a hzba, vacsorval


knlja, s mi a fizetsg? sszeszarja a
sznyeget.
gy rhgtem, hogy beletottyantam,
aztn gy kellett flhznom a nadrgot.
Nem a legirigylsremltbb helyzet, de
volt hrom elnye. Az celljban
csinltam, nem a magamban, egsz
kellemesen melegtette a lbam szrt,
s legkzelebb kvetkezik.
A pokrc felt magunk al tettk
szigetelsnek, majd egymshoz simulva,
egymst melengetve lefekdtnk.

jjel tbbszr is hallottuk az rk


jvs-menst,
az
ajtcsapkodst.
Minden alkalommal azt hittk, rtnk
jnnek, de mindig tovbbmentek.
Egyszer kirugdostak egy tvolabb
lev ajtt, s fojtott nyszrgst,
ordtsokat hallottunk: vertek valakit. Rossz fi! Rossz fi! Felllni! - kiablta
valaki. Aztn mintha plhtnyrt vgtak
volna a falhoz.
Mintha a Stan" szt is kivettem
volna a kiablsbl. Aztn csnd lett.
Annyit legalbb megtudtunk, hogy mg
egy taggal gyarapodott a kplet, s
akrki is az, veszlyt jelent a szmunkra.
Men s n nagyjbl ugyanazt a sztorit

adtuk el; ez a harmadik lehet, hogy


kirntja allunk a sznyeget.
Egyszerre,
mintha
csak
a
vigasztalsomra
kldtk
volna,
bombzk drejt hallottam vagy kt
kilomterrl. Flcsapott bennem a
remny. Ha tallat ri a komplexumot,
akr meg is szkhetnk.
Az jszaka htralev rszt egytt
tltttk. Ahnyszor csak ajt csapdott,
azt hittk, rtnk jnnek, s gyorsan
elbcsztunk
egymstl.
Vgl
valamikor reggel kirugdostk a cellnk
ajtajt. Megbilincseltek, bektttk a
szememet s elvittek.
Tudtam, hogy vallatsra visznek;

betve tudtam mr az tvonalat. Ki az


ajtn, jobbra fordulni, vgig a folyosn,
balra forduls, t a macskakveken, fel a
lpcsn, vgig az svnyen, el a bokrok
mellett, be a szobba. Feltettem, hogy
ugyanaz a szoba.
Lelktek
megmarkoltak.

egy

szkre,

- J reggelt, Andy - szlalt meg a


hang. - Hogy van?
- Jl, ksznm szpen - feleltem. Ksznjk a pokrcot. Nagyon hideg
van jjel.
- Igen. Mint ltja, Andy, mi jl
bnunk magukkal. Jl bnunk azokkal,

akik a segtsgnkre vannak. s maga


segteni fog neknk, ugye, Andy?
- Igen, meggrtem mr. Amennyire
csak telik tlem.
- Bizonyos dolgokat tisztznunk kell,
Andy. Tudja, nem gyztt meg bennnket
arrl,
hogy maga
nem zsid.
Bizonytkra van szksgnk. Ha az,
mondja meg, s sok kellemetlensgtl
kmli meg magt. Milyen valls?
- Anglikn.
- Az mi?
- Keresztny valls.

- Kit imdnak?
- Istent.
- rtem. s kicsoda Jzus?
Elmagyarztam.
- Kicsoda Mria?
Elmagyarztam.
- Andy, tudja maga, hogy mi ugyanazt
az Istent imdjuk? n muzulmn vagyok,
s ugyanazt az Istent imdom, mint maga.
- Igen, rtem.
- Maga hv ember, Andy?

- Igen, hv vagyok.
komolyan veszem a vallst.

Nagyon

- Meslje el nekem, hogyan


imdkoznak a keresztny vilgban.
- Trdepelve, illetve llva, mindegy.
Nlunk az imdkozs nagyon szemlyes
dolog, magngy.
Amikor fiatalkor katona voltam
Shorncliffe-ben, a zszlalj minden
negyedik
vasrnap
kivonult
istentiszteletre. Mindenki a legjobb
egyenruhjban
s
bakancsban,
vigyzzmenetben a laktanytl a
helyrsgi templomig. Nagy csaps volt
ez nekem, mert hetente csak egyszer
kaptunk kiment, s ppen vasrnap.

Nemigen figyeltem ht oda, mi folyik a


templomban.
- Maguk mikor bjtlnek?
Bjtlnk? Fogalmam se volt rla.
- Mi nem bjtlnk.
Elvltozott a hangja. - Maga hazudik,
Andy. Tudjuk, hogy a keresztnyek is
bjtlnek.
Meslni kezdett a nagybjtrl.
Mindig tanul az ember. Sejtelmem se
volt rla, hogy a katolikusok bjtlnek.
- n protestns vagyok - mondtam. Az egszen ms.

Ez megnyugtatta.
- Akkor mesljen az nnepeikrl.
Milyen teleket esznek? Miket tilos
enni?
Trtem a fejem, hogy miket is
csinlnak az emberek aratnnepen meg
hsvtkor.
- A protestnsok mindent megesznek.
St mi egyenesen bszkk vagyunk arra,
hogy brmit megehetnk, amikor csak
akarjuk. A mink nagyon liberlis valls.
- Nem kell megtartztatniuk magukat
a disznhstl?
- Nem.

Kzbeszlt egy msik, egsz j


angolsggal. Kzlte, hogy Sandhurstbe
jrt, a katonai akadmira.
- Mikor van Szent Gyrgy napja?
Gzm nem volt.
- Ht Medrd-nap?
Dett.
- Hogyan temetkeznek
Hogyan gyszolnak? Meddig?

maguk?

Kt rn t kerlgettem a vlaszokat,
mint macska a forr kst.
Vgl gy szlt a hang: - Nzze,

Andy, mi tudjuk, hogy maga zsid, s ezt


be is tudjuk bizonytani.
- Tved. Nem vagyok zsid.
- Mesljen neknk a judaizmusrl.
- Vannak pajeszos ortodox zsidk,
akik nem esznek disznhst. Ennyit
tudok. A zsid kzssggel mi nemigen
elegyednk.
- Volt zsid bartnje? Ismer angliai
zsidkat? Mondja meg a nevket s a
lakcmket. Honnan tudja, hogy zsidk?
- Sohasem volt dolgom zsid nvel.
- Mirt, Andy, csak nem homokos?

- Nem vagyok homokos, de nlunk


Angliban elgg elklnlnek a faji
csoportok.
A
zsid
kzssg
meglehetsen magnakval, nem nagyon
foglalkozik msokkal.
- Mekkora
Angliban?

zsid

kzssg

Fogalmam sincs.
Nemigen
rintkeznk velk. Egyszer csak tmadt
egy zsenilis tletem.
- Be tudom bizonytani, hogy nem
vagyok zsid.
- Hogyan?
- gy, hogy van fitymm.

Irtzatos arab zsivaj trt ki erre, st


paprzizegst is hallottam - lehet, hogy a
sztrban keresgltek.
- Megmutathatom - ajnlottam fel
segtkszen.
- Ha leveszik rlam a bilincset,
megmutatom, mi az a fityma.
Mg most
beszlek.

sem

rtettk,

mirl

- Hogyan rjuk a fityma szt?


Hallottam, hogy a pasas krml.
Jobbrl-balrl megragadott egy katona,
s valaki levette a bilincsemet.

- Mire kszl, Andy? Mondja meg,


hogy mit fog csinlni.
- Lehzom a cipzramat, elveszem a
nemi szervemet, s megmutatom, hogy
van fitymm.
Fellltam, s elhztam a farkamat.
sszecsippentettem a fitymmat, s
kinyjtottam, mint a rtestsztt.
- Ltjk, van fitymm! A zsidk krl
vannak metlve, mert elrja a vallsuk.
Levgjk rluk a fitymt.
ktelen
rhgs
tmadt.
Visszapakoltam, a katonk meg jra rm
tettk a bilincset.

Irtzatosan tetszett nekik ez a


fitymagy. Arabul karattyoltak, bebedobva a fityma szt.
- Kr enni, Andy?
- Igen, ksznm szpen. - S mivel
ilyen fnyes jkedvkben voltak,
hozztettem: - s inni is, ha szabad.
Egy kz a szmba dugott egy datolyt.
Rhgtek tovbb, mintha ott se lettem
volna. Elgedett voltam magammal. Inni
viszont nem kaptam. Csak ltem ott a
datolyamaggal a szmban, s nem
tudtam, mit csinljak. Nem akartam
lenyelni, htha a torkomon akad. A
sandhursti megrtette a problmmat,

rfrmedt egy rre, aki az llam al


tartotta a tenyert. vatosan belekptem
a magot.
A szobban mg mindig a fitymrl
folyt a sz.
Hirtelen tmadt egy gondolatom.
Fogalmam se volt, hogy llnak a jrr
tagjai a fitymjukkal. Eszembe villant,
hogy Bob stt br, mediterrn. Ha a
holttestt megvizsgltk, s netn
zsidnak nztk, ez kihathat rnk
tbbiekre is.
- Persze, nha orvosi okokbl a
keresztnyeket is krlmetlik mondtam. - Vannak szlk, akik mr
kicsi korukban krlmetltetik a

gyerekeiket. gyhogy nem mind zsid,


aki krl van metlve.
- Folytassa, Andy. Az elbb azt
mondta, a zsidkat metlik krl
szletskkor. Most meg azt, hogy a
keresztnyeket is. Hogy van ez? Nem
hazudik?
- Nem. Szlje vlogatja. Vannak,
akik azt valljk, gy higinikusabb.
Ezen megint
rhgtek.

ktelen

nagyokat

- Hamarosan jra beszlgetnk, Andy


mondta a hang.
Lbra

lltottak,

visszavittek

cellmba. Megint
megbilincselve.

egyedl

voltam,

Valamivel ksbb hallottam, hogy


Ment visszateszik a celljba. Csend
lett, s nhny rra bkn hagytak
bennnket.
Ksbb, aznap dlutn jbl rtem
jttek.
- Mesljen neknk arrl a
helikopterrl, Andy - mondta a hang,
ahogy lelktek a szkre. - Milyen tpus
volt?

- Chinook.
- Mirt ppen Chinook?
- Fogalmam sincs, mirt ppen
Chinook, egyszeren az volt.
- Hol szlltak le?
- Fogalmam sincs, hol szlltunk le.
jszaka volt. Egszsggyi katonk
vagyunk, nem navigtorok, mi mindig
htul lnk.
- Felszllt utna a helikopter?
- Fogalmam sincs, mi lett vele.
- Ha lezuhant, s tudja, hogy hol van,

megkereshetnnk, htha
mellette a bartai is.

ott

vannak

Rvid csend utn hozztette: - Nzze,


Andy, mi sehol sem talltunk roncsokat.
A gp nyilvn felszllt, s itt hagyta
magukat, vagy pedig maga hazudik.
- Nem hazudok.
jra eladtam a sztorimat. llandan
krdsekkel szaktott flbe.
- Andy, utoljra krdezem. Tudja, hol
szlltak le?
- Nem, fogalmam sincs, hol szlltunk
le. Megmondtam mr, hogy nem tudok
semmi tbbet. Szeretnk segteni, de nem

tudok. n csak annyit akarok, hogy


hazamehessek Angliba.
Elkomorult a hangja. - Mennyi
zemanyag fr egy ilyen helikopterbe?
- Gzm nincs. n csak be szoktam
szllni a helikopterekbe, tudni nem tudok
rluk semmit.
s ez tbb-kevsb igaz is volt. n
olyan technikai jelleg dolgokat, amikre
nincs szksgem, sose tudtam. A
fegyveremmel kapcsolatban is csak azt
kell tudnom, hogyan mkdik, milyen
lszer megy bele, mit kell csinlni, ha
elromlik. A lvedk kezdsebessgre
meg ehhez hasonl tudomnyokra semmi
szksgem, lnyegtelen. Az ember cloz,

meghzza a ravaszt, bumm, rpl a


goly. Ez vonatkozik a helikopterekre s
egyebekre is. A legtbb profi katonhoz
hasonlan
egyenesen
gyanakszom
azokra, akik mindenfle statisztikai
hadovkkal llnak el. Az ilyesmi
sokszor alkalmatlansgot leplez.
- Hogyan kell leereszteni a helikopter
htuljt?
- Valaki megnyom egy gombot.
- Hol van az a gomb?
- Nem tudom...
Feladtk, visszavittek a cellmba.
Stt volt. A szemktsemet levettk, de

a bilincset nem. Mr rg nem reztem az


ujjaimat, a kezemet. A csuklmon
annyira megdagadt a hs, hogy szinte
bentte a bilincs karperect. Olyan volt
a kezem, mint a luftballon.
Hallottam, hogy tesznek-vesznek
Menvel is, aztn visszajttek rtem. A
harmadik kihallgatsom volt ez, gy
rmlett, huszonngy ra leforgsa alatt.
De ez a harmadik volt a legijesztbb is,
mert tksttben vittek ki.
A hang elbb megint a helikopter
irnt rdekldtt, aztn rtrt az tfog
krdsekre.
- Hogyan tervezik az invzit
Schwarzkopf s a szvetsgesei?

- Nem tudom.
- Meg akarjk szllni Irakot?
- Nem tudom.
- Mennyi replgpk van?
- Nem tudom.
- Hny szriai katona kszl Irak
lerohansra?
- Nem tudom.
- Gondolja, hogy Szria fell akarjk
megszllni Irakot?
- Nem tudom.

- Megtmadja-e Izrael Irakot?


- Nem tudom.
- Hny brit katona van itt?
- Ezt vletlenl tudom, mert megrtk
az jsgok. Negyven-tvenezer. Nem
vagyok benne biztos.
- Hny harckocsi ll kszen Kuvait
s Irak megszllsra?
- Nem tudom.
- Replgp?
- Nem tudom.

- Tudja-e Bush, hogy nket s


gyerekeket gyilkol?
Htborzongat volt, mgis rltem:
legalbb nem vertek, s nem azt
emlegettk, hny katonjuk esett el az
sszetzseinkben.
Hosszabb sznet utn: - Andy, maga
nem akar neknk segteni. Tudnia kell,
hny replgpet veznyeltek ide.
Iszonyan fradt voltam. Jszerint
semmit sem aludtam, hes s szomjas
voltam. Hnyni tudtam volna a
szomjsgtl.

Nappal a megszokott szrny lrma


ksretben az rk kirugdostk az ajtt,
s hoztak egy kors vizet.
Undort, bds ltty volt, mintha a
csatornbl mertettk volna, de engem
nem rdekelt. A f, hogy nedves. Ha
megbetegszem is tle, rehidratl hacsak nem adom ki magambl.
Rgtn el akartk vinni a korst,
gyhogy egy szuszra kellett kiinnom. Az
els vallats ta most elszr levettk
rlam a szemktst, kinyitottk a
bilincset, s csak lltak flttem, amint
kt kzzel markoltam a korst.

Amint a hideg vz a fogcsonkjaimhoz


rt, azt hittem, sztrobban a fejem a
kntl. Kinztem a lbuk mellett a
folyosra, s Stant pillantottam meg.
Stan szzkilencvent centi magas, a
katonk, akik vonszoltk, a hnaljig se
rtek. Az egsz feje vrcsatakos volt,
belertve a szakllt is. Egyik oldalt
nagy, csillog repeds ltszott a
fejbrn. Nadrgjn csomkban szradt
a vr, sr s szar. A szeme csukva volt,
nyszrgtt. Totl ki volt kszlve. gy
reztem magam hozz kpest, mint aki a
tengerparton nyaralt. Akkor lttam t
utoljra, amikor a lkhajtsosokkal
prbltunk
TACBE-kapcsolatot
ltesteni.

Az rk megfordultak, s szrevettk,
mit nzek. Kirgtk a kezembl a korst,
s rugdostak, ahol rtek.
- Nem nz! - ugattk. - Nem nz!
Az els vallatsom ta most
rugdostak meg elszr: le tudtam volna
mondani rla. Hogy elbaltztk-e a
dolgukat, amikor nyitva hagytk a cellm
ajtajt, vagy szndkosan tettk, el se
tudtam kpzelni.
sszegmblydtem
a
nyirkos
betonon. Borzalmasan fjtak a fogaim,
de legalbb a bilincsemet elfelejtettk
visszarakni.
Hnyinger

kerlgetett.

Prbltam

visszatartani,
nehogy
megint
dehidratldjak. Vgl nem brtam
tovbb: feljtt bellem az sszes kincset
r folyadk, amit az elbb megittam.
Hallottam, hogy viszik Ment; azt
nem hallottam, hogy Stant visszahoztk
volna. Nemsokra rtem jttek. A
szoksos rutin: szemkts, bilincs, s
mr vonszoltak is egy sz nlkl.
Hossz, hossz csend; n csak ltem
a
szken.
Lbak
csoszogsa,
tollpercegs. Ugyanazok a szagok.
Mintha egy rn t nem trtnt volna
semmi.
- Andy - hallottam egyszer csak. - Ma

az igazat akarjuk hallani magtl.


Ugyanaz a hang, de most mskpp
szlt.
Hatrozottabban,
trelmetlenebbl.
- Tudjuk, hogy eddig hazudott
neknk. Mi megprbltunk segteni
magn, de maga egyltaln nem segtett.
Ezrt msflekppen szedjk ki magbl
az igazsgot. rti?
- rteni rtem, csak azt nem tudom,
mit akar tlem. Mr mindent elmondtam.
n tnyleg segteni akarok.
- Rendben. Mit keres Irakban?
Eldarltam ugyanazt a sztorit. Mg be

se fejeztem, felllt, s fel-al jrklt.


- Ez minden, amit tudok - mondtam.
- Hazudik! - ordtott az arcomba. Tudjuk! Tudjuk, hogy hazudik!
Felrntottk az arcomat, s a hang
tulajdonosa kemny tsekkel pofozni
kezdett. Kt r a vllamnl fogva tartott
a szken.
Abbamaradt a pofozs, megint a
kpembe ordtott: - Honnan tudjuk, hogy
hazudik? Onnan, hogy a rdisuk a
krhzunkban van. Elfogtuk, s
mindenrl beszmolt.
Lehetsges. Ha Nyl l, pocsk

llapotban lehet, s ki tudja, mit ki nem


fecsegett. De a hang azt nem rulta el,
hogy miket tudott meg Nyltl. Taln
mgis blffl?
- Ugye hogy hazudik neknk, Andy?
- Nem, nem hazudok. Tbbet nem
segthetek. Egyszeren nem tudok semmi
tbbet.
Knyrgtem, nyivkoltam. Nem
brtam sszel flrni, mirt rultk ezt el
nekem.
jabb pofonok, elterltem a padln.
Felkaptak, levettk a bilincsemet.
Vetkztetni kezdtek. Most akarjk
lemetszeni a tkmet?

Letptk rlam az inget, lehztk a


nadrgomat.
Helyben
vagyunk,
gondoltam, meg fognak dugni.
Lelktek a szkre, lenyomtk a
fejemet. Mly llegzetet vettem.

Valami vastag lc lehetett, vagy egy


evezlapt mteres vge. vltttem,
mint egy idita. Vgigvertk vele a
htamat, a fejemet. Eljultam.
Nygve-zihlva trtem magamhoz,
arra, hogy nyomnak vissza a szkbe.

- s most mindent el fog neknk


mondani, Andy.
Tudjuk, mi trtnt. Kihallgattuk a
rdisukat. mondta, hogy a rdisuk
volt.
Nyl. Lehet, hogy tnyleg krhzban
van? Tagadtam, tagadtam, tagadtam.
tttek, vertek, cspeltek az evezvel.
Aztn t percre abbahagytk, hogy
kifjjk magukat.
- Mirt csinlja ezt, Andy? Mirt nem
mondja el, amit tudni akarunk?
Rkezdtek megint.

Ksbb valami vasgolyval pfltek,


mintha kzpkori buzogny lett volna.
Nyakamba, karomba, vesmbe vgdott
iszonyatos
precizitssal.
Ordtva
zuhantam a padlra. Ez mr tbb a
soknl. Itt fogok megdgleni. Ahogy
leestem a szkrl, a fik rugdosni
kezdtek. Vistottam, mint akit nyznak.
- Hazudik! Mondja meg az igazat! bmblte a flembe a hang.
s gy tovbb, fogalmam sincs,
meddig. Rugdoss, fl a szkre,
pofonok, buzogny, evez. Kifulladtak az
intenzv munkban.

A hang csak ordtott,


visszaordtottam.

n meg

- Bassza meg az isten - harsogtam -,


nem tudom, nem tudok semmit!
Arabul povedlt valamit, s pufogni
kezdtek rajtam a bakancsok.
Elvgdtam, jra s jra.
Fjdalom, kibrhatatlan fjdalom.
Kivonszoltak a szobbl, meztelen
felstesttel, nadrgom a bokm krl. Az
udvaron vrt a
fogadbizottsg.
Vgigrugdostak-pofoztak rajta. Valaki
gy belergott a csupasz seggembe, hogy
azt hittem, sztreped. Szinte reztem,

ahogy folyik ki rajta a bels rszem.


Elvgdtam, vistottam, mint a malac.
Bedobtak a cellmba, visszaraktk
rm a szemktst meg a bilincset, s
otthagytak meztelenl. Alig ment leveg
a tdmbe. Amikor annyira magamhoz
trtem,
hogy
fellhettem,
vgigtapogattam magam, nem trt-e
csontom. Nem trt. A szellemi llapotom
pedig trhet. gyhogy basszk meg az
anyjukat.

Stt volt. Ki tudja, mita hevertem


ott. A hideget elszr nem is rzkeltem:

a fjdalom kirekeszti az ilyen


aprsgokat. Most aztn borzongtam
egyvgtben. Ha ez mg nhny napig
gy megy, gondoltam, nekem annyi.
Ordtsokat hallottam ms cellkbl is,
de csak magammal tudtam foglalkozni.
Csak a percet vrtam, amikor megint
elvisznek.

s ez gy ment napokig. rk rkra,


napok napokra, egyik vers a msik utn,
vltottuk egymst a kt cimbormmal, s
kzben a hideg betonon fetrengtnk
knunkban, vrva, hogy kirugdossk az
ajtt.

- Ez az utols lehetsge, Andy,


mondja el, mit tud.
- Nem tudok semmit.
Egyvalamit tudtam. Azt, hogy a
tbbiek se kptek, klnben nem
vallatnnak tovbb. Nem n leszek, akit
megtrnek, hajtogattam magamban, nem
fogom cserbenhagyni ket, nem n
leszek, aki benne hagyja ket a szarban.
Aztn j mdozatokat talltak a
knzsomra. Ktszer egyms utn
lenyomtak a szkbe, elrehajtottk a
fejemet, s vastag szj brkorbccsal
vgigkorbcsoltak.
S
amikor
abbahagytk, a tbbiek folytattk a
vasbunkval meg az evezvel.

A hang
flembe.

meghitten

duruzsolt

- Beszlnnk kell, Andy. Maga rossz


llapotban van. Nemsokra meghal, s
mg mindig nem akar neknk segteni.
Egyszeren nem rtem. gyis kiszedjk
magbl, higgye el. Valamelyikk gyis
kpni fog. Mirt nehezti meg a
dolgunkat?
Azt
akarja,
hogy
megmutassuk, mire vagyunk kpesek?
Nagy, nyzott, nyers seb volt a
combom
belsejn.
Fmcsrgst
hallottam,
sziszegst,
amint
a
petrleumlmpt fljebb csavartk.
Kezek markoltk meg a vllamat,
leszortottak a szkbe.

A tzforr kanl feje jra s jra


vgigsznkzott a seb felletn. Az g
hs bztl hnynom kellett. Vontottam,
mint a kutya.
Kanl. Ordts. Kanl. Ordts.
Kr alakban, kereszt
drzslgette a combomon.

alakban

A bakk nem brtak visszatartani,


felugrottam, s ordtottam, ordtottam,
ordtottam.
Visszalktek a szkbe.
- Ltja, Andy? Ltja, hogy semmi
rtelme? Na, mesljen szpen.

Nyl ezek szerint szart se mondott


nekik. Mrpedig ha kitartott, n is
kitartok.

11

Egyszer, a vltozatossg kedvrt,


egsz kellemesen indult a vallatsom.
- Szrny llapotban van, igaz,
Andy?
- Igen, szrny llapotban vagyok.
A szm annyira tele volt heggel s
daganattal, hogy alig tudtam kiprselni a
szavakat.
- Hogy vannak a fogai?
- Htul szttrt nhny. Fjnak.
- Hoztunk magnak fogorvost mondta csittan a hang. - Kilenc vig
dolgozott a londoni Guy's Hospitalban.

Kitn szakember.
Levettk a szememrl a ktst. Hello, Andy - mondta a fogorvos.
Kinyittatta a szmat, megnzegette, aztn
elvett egy-kt szerszmot.
- Nagyra nyissa, Andy, legyen szves
mondta tkletes angolsggal. - Ajaj,
ez nagyon csnya, de mindjrt rendbe
hozzuk.
Voltak gyanim, de nem tehettem
semmit. Olyan nagyra ttottam a szmat,
ahogy csak tudtam, az a rohadk meg
megragadta a fogjval az els csonkot,
s vadul megtekerte.
Felordtottam, dlt a vr a szmbl.

- Tnyleg azt hitte, hogy segteni


fogunk magn? - nevetett a hang. Tnyleg azt hitte, maga nyavalys
szarhzi? Mirt trdnnk mi magval?
Azt hiszi, a kormnya trdik? John
Major ftyl az ilyen szarcsimbkokra.
Mirt csinlja ezt? Maga ostoba fajank,
egyenknt fogom kitpetni a fogait!
Nem tudtam felelni. Ordtottam.
Lttam mr, hogy meg fogok halni. s
azzal is tisztban voltam, hogy nem lesz
se gyors, se knny hall.

Mr tbb napja ruhtlanul hevertnk

a nyirkos hidegben. Rendszeresen vertek


bennnket a
cellkban,
s
az
eszmletlensgig knoztak vallatskor.
Megfesztett
helyzetben
kellett
csrgnnk a betonon, bekttt
szemmel,
megbilincselve.
Ha
felborultunk, bejttek, s megvertek.
Egyre fogyott az ernk.
Minden jjel bombztak, nha
egszen kzel. Egyszer az egsz plet
megrzkdott, s az rk fel-al
rohangltak.
A betonon hevertem s vltttem: Gyertek! Bombzzatok szarr! Itt vagyok
lent!
Remltem,

hogy

megteszik.

Azt

akartam, hogy legyen vge ennek az


egsznek. Legyen vge a knoknak.
A nehz bombk zmmg hangot
adnak zuhans kzben. Figyeltem minden
zmmgsre, knyszertettem, hogy
nrm pottyanjon. Rzkdott, rengett az
plet.
reztem
a
robbansok
lkhullmait.
letemben
elszr
akartam meghalni, de nagyon. Soha mg
ilyen mlyen magam alatt nem voltam.

Egyik jjel vagy negyedrig


ngyszemkzt voltam Istennel. Ott
lebegett a cellm jobb fels sarkban, s

beszlgettnk.
Krlek,
segts
rajtam
rimnkodtam. - Ha most megsegtesz, n
leszek a legjobb haverod. Ha tnyleg itt
vagy, csinlj valamit, a kurva szentsgit!
Szksgnk van rd. Tedd meg, s
mindennap pnzt dobok a perselyedbe.
Elmondtam a Miatynkbl annyit,
amennyire az iskolbl emlkeztem, de
nem trtnt semmi. Kiderlt, hogy nincs
Isten.
Szp lassan haldokoltam. Ezt elrulja
az embernek a teste. A cellm hgybanszarban szott. Abban aludtam. Ellepett.
Nagy nha hoztak inni.

Egyik jjel bejtt egy csapat r.


- Tel-Aviv, Tel-Aviv - mondta az
egyik.
- Nem, brit - motyogtam. - Brit
vagyok.
- Fityma - kvetelte. Szemltomst
hallott a trtnetrl, s is ltni akarta.
Mutattam, hogy a bilincs akadlyoz,
mire levettk.
Bekttt szemmel, fldagadt ujjakkal
matattam a farkam utn. Kinyjtottam a
fitymm, k meg dltek a rhgstl.
Ketten htracsavartk a karomat. Egy,

aki elttem llt, a tenyert csapkodta


valamivel. Aztn valami tzgott a
levegn, s engem tettl talpig elnttt
a fjdalom. Rogyadozott a trdem.
Lovaglkorbcs nyelvel vgtak a
ftyksmre. vltve vonaglottam a
padln, az rk nyertve rhgtek.
Flm hajoltak, megpiszkltk a
tojsaimat. Megint tvillant rajtam, hogy
meg akarnak dugni, de most mr nem
rdekelt. Aztn utoljra mg jl tkn
rgtak, s mikzben klendeztem
knomban, megbilincseltek, s kuncogva
elvonultak.

Egyik nap ordtva rohantak be a


cellmba. Az egyik egy jsgot
lobogtatott. Orrom al dugta: a cmlapon
a
szvetsgesek
elz
napi
bombzsrl adtak hrt. Az irakiak
sorban kitertettk az sszes halott
kisgyereket. Ktsgbeesett anyk srtak a
fnykpen az apr tetemek fltt. Az
rk gy cspeltek, mintha szemly
szerint n volnk felels ezrt az
atrocitsrt. Aztn fakpnl hagytak.
Magamhoz trve lttam, hogy az
jsg ott maradt. Odamsztam, s addig
hunyorogtam, amg meg nem talltam az
egyetlen nem arab rsjelet a cm
mellett: a 4-es szmot.

A februr 4-i szm volt.


Ami annyit jelentett, hogy tdik napja
knoznak.

Zokniban s katonai alsban voltam,


az utbbi teljesen elfeketedett mr, csupa
szar volt s llandan nedves a hgytl.
Vacogva hevertem a betonon,
bekttt szemmel, megbilincselve.
rk jttek be, s addig piszkltak a
fegyvereik csvvel, mg el nem
bdltem, mint a szamr. Erre belm

rgtak.
- Bush diszn - mondtk. - Thatcher
diszn.
El kellett ismtelnem. Rhgtek,
povedltak
egyms
kzt.
Nha
odaltettek a falhoz, megmarkoltk az
arcomat, s gy vltttek bele a
kpembe. Megszoktam.
Egy vltozs viszont volt a
technikjukban. Az arcomat mr nem
bntottk. Pofozni pofoztak ugyan, de
nem tttk kllel, fegyveraggyal.

Zokniban-alsban vonszoltak jabb


kihallgatsra. Segtsg nlkl mr napok
ta nem brtam flllni.
Elszr nem trtnt semmi. Hosszhossz csend.
Aztn tetrlis shajtozs. - Jaj, jaj,
Andy, mit csinljunk magval? Maga
egyszeren nem akar neknk segteni.
- Segtenk n - motyogtam. - De nem
tudok semmit.
Annyiszor elmondtam mr,
magam is elhittem.

hogy

- Andy, tudja jl, hogy az egyik trsuk


krhzban van. Kapott egy liter iraki

vrt, bszke lehet magra, most mr


kznk tartozik. Megmutattuk neki, hogy
nem vagyunk barbrok. Segtettnk rajta.
De magn nem segthetnk, mert maga
nem akar neknk segteni.
Nem tudtam, higgyem-e vagy se. Nagyon szpen ksznm - mondtam. rlk, hogy megmentettk az lett.
- rulja el neknk, hogy mi trtnt,
Andy. Mit keresett Irakban? A bartai
mr mindenrl beszmoltak, de a maga
szjbl is hallani szeretnnk. Fog
neknk segteni? Nincs tbb idnk
magra,
Andy.
Hagyni
fogjuk
megdgleni. Gondolkodjon egy kicsit.
Visszavittek a cellmba.

Igaz lehet? Tnyleg a krhzukban


van kzlnk valaki? Nyl biztosan nem.
Nyl tfzott, kimerlt, neki nem
vrtmlesztsre volt szksge. Valaki
ms is tllte az sszecsapst? Igen
valszntlennek ltszott.
Napkzben hallottam, amint Stant s
Ment is elviszik. Sttedskor rtem
jttek. Most nem volt semmi beszd.
Nekem estek a lccel azonnal.
Fljultan zuhantam a padlra.
- Csak maga nem akar segteni
neknk, Andy - mondta a hang. Mindenkitl hallani szeretnnk az igazat,
de maga nem ll ktlnek. Tudja, hogy az
emberei krhzban vannak, s mi hagyni

fogjuk ket megdgleni.


Nem vlaszoltam.
- Kt embere van a krhzunkban,
Andy, s ha nem vall, ott dglenek.
Neknk ez semmit se szmt. Brmikor
meglhetjk ket, s magt is. Senki sem
tudja, hogy maguk itt vannak. Maga nem
volt hajland az alrst adni, hogy
rtesthessk a Vrskeresztet, gy ht
nem is rtestettk ket. Ez a maga bne,
Andy. Mindenki ms alrta a paprokat.
Nem hittem neki.
- Tudjuk, hogy maga a parancsnok folytatta a hang egyre trelmetlenebbl. Tudjuk, hogy maga rmester, s ezeknek

az embereknek az elljrja. Magn ll,


hogy letben maradnak-e. rt engem?
- Igen, rtem, de nem segthetek, mert
nem tudok semmit.
Nem hskds volt ez, tvolrl sem.
Idt kellett nyernem a gondolkodsra.
Tudtk, hogy n vagyok a parancsnok, s
megvltoztattk a taktikjukat. Mostantl
rajtam ll, hogy az embereim lnek-e
vagy halnak, mert a tbbiekbl nem
szedtek ki semmit.
- Ht, akkor nincs mit tennnk. Ami
trtnik, az a maga lelkn szrad. Ezt ne
feledje. Maga lesz a felels a hallukrt.
Visszavonszoltak

cellmba.

Kinyitottk az ajtt, s behajtottak a


falhoz.
sszecsuklottam,
mint a
bugylibicska.
- Buta, buta, buta - harsogtk az rk.
Bkn hagytak egsz jjel. Sorra
vettem a lehetsgeket. Ha magambl
tlek, kt napnl tovbb gyse brnnk
mr. Stan lehet, hogy mg elbb
bekrepl, ahogy kinzett. s a lnyeg: n
vagyok a parancsnok, enym a dnts
felelssge.
Tny, hogy hrman vagyunk itt a
brtnben. Igaznak kellett elfogadnom
azt is, hogy msik kett meg krhzban
van. Men ltta Nyulat a hordgyon, s
lehet, hogy msvalakit is bevittek. Az

motoszklt az agyamban, hogy akkor


jrok el a legkorrektebben, ha odavetek
valamit a vallatknak, amivel kielgtem
ket, s gy esetleg letben hagynak
bennnket.
gy
dntttem,
elg
sokig
kitartottunk. Nyolc napja vagyunk
fogsgban, a bzisnak bven jutott ideje
a krrendezsre. Ideje magunkra is
gondolnunk. Elg sokig kitartottunk.
Megtettk a magunkt.
Nehz dnts volt. A bszkesgnek
nem lett volna szabad szerepet jtszania
benne, de azrt szerepet jtszott.
Mit mondjak ht nekik? Az Ezredet
kihagyom belle, mert az csak mg

jobban elmrgesten a helyzetet.


Biztosan tudjk, hogy a fik errefel
balhznak
mostanban.
Tudhatjk
egyrszt az akcikbl, msrszt a
mdibl. k is nzik a CNN-t, mint
brki ms.
Amita elfogtak, senki sem hozta
szba az Ezredet, s semmi jele nem
volt, hogy a klnleges erk tagjainak
tartannak bennnket. Maradjon is gy.
Annyit tudhatnak rlunk, hogy egy
nyolctag osztag vagyunk, amelyre az
utnptlsi vonalnl bukkantak r.
Valami
ennek megfelelvel
kell
elrukkolnom. Mit kerestnk ht ott?
A kora reggeli rkban, amikor az

rk bejttek hozzm, azt mondtam


nekik, beszlni szeretnk egy tiszttel.
Nem rtettk.
- Tiszt - ismteltem meg. - Beszlni
akarok egy tiszttel.
Eredmny nulla.
Ksbb, napkzben belpett egy r,
aki trheten rtett angolul. - Maga buta,
Andy. Mirt nem segt neknk?
- n segteni akarok. Egy tiszttel
szeretnk beszlni.
- Megltjuk.
Egy ra mlva beordtott az ablakon

egy msik r. - Mit akar?


- Egy tiszttel szeretnk beszlni.
Mondani szeretnk neki valamit, ami
rdekelheti.
- Taln.
Kt vagy hrom ra mlva tvittek
ugyanabba az pletbe, de egy msik
szobba. Nagyon hideg volt. Lenyomtak
egy szkre. Most egy msik hang szlalt
meg: ezt mg sohasem hallottam.
- Mit akar mondani, Andy? Mirt vrt
ilyen sokig? Mirt vllalta ezt a
rengeteg szenvedst, mirt okozott ennyi
gytrelmet a bartainak? Nem rtjk
magt.

- Tegnap megtudtam, hogy embereink


vannak a krhzban, s aggdom a
biztonsgukrt, meg a minkrt is.
Remlem,
gondjt
viselik
a
sebeslteknek.
- Termszetesen. Mit kpzel - csak
gy meggyilkoljuk ket? Ne legyen naiv.
Segtsen neknk, s minden rendben
lesz, ahogy mr az elejn is
megmondtuk. Szval ezrt akar most
beszlni - a jrr tbbi tagjnak a
biztonsga aggasztja?
- Igen.
meghaljanak.

Nem

akarom,

hogy

- Ne miattuk aggdjon, Andy.


Gondoljon inkbb magra meg a

csaldjra. A tbbiek miatt ne aggdjon.


Segtsen neknk, s gondunk lesz
magra.
- De n aggdom a sebesltek miatt.
Nem akarom, hogy meghaljanak.
- Magval trdjn, Andy. s most
halljuk, mit keres ebben az orszgban?
- Egy figyelrs tagja vagyok.
- Mi az a figyelrs?
- Zszlaljszint feldert alegysg.
Az
utnptlsi
vonalnl
kellett
szmllnunk a mindkt irnyba halad
katonai jrmveket, s jelentst kellett
tennnk rluk.

Fogalmam sem volt, beveszik-e vagy


sem. Elmletben egy figyelrsnek lehet
ilyen feladata, csak pp figyelrs
sosem tartzkodik az ellensg mgttes
terletn - ez pontosan a hadszati,
vagyis a mlysgi felderts dolga.
Mindenesetre elfogadhatnak hangzott.
Remltem, hogy a Sandhurstben s a
vezrkari akadmin vgzettek se
tallnak benne kivetnivalt.
Arab nyelv fecsegst hallottam,
emberek jttek-mentek.
- Mirt volt
informcikra?

szksgk

ilyen

- Nem tudom. Bizonyra n is tudja,


hogy a brit hadseregben a parancsrlap

tetejn az ll: Csak az lssa, akinek


tudnia kell rla". Mineknk nem
mondanak semmit, mi csak egyszer
bakk vagyunk.
Egyetrt mormogs hallatszott.
- Meddig akartak itt maradni?
Feltteleznem kellett, hogy a
szerelsnket megtalltk s tkutattk.
Ha semmit se loptak el belle, a
fejadagok alapjn elvgezhettk a maguk
szmtst.
- Legfeljebb tizenngy napig.
- Hnyan voltak?

Ezt is knnyen kikalkullhattk a


megtallt htizskok szmbl.
- Nyolcan.
- Hol szlltak le, Andy?
- Ha a szememrl leveszik a ktst,
leoldjk a bilincsemet, s adnak egy
trkpet, megmutatom.
Indulatos fecserszs.
- Levesszk a szemktst s a
bilincst, Andy, de ne feledje, hogy
veszlyes embereknek tartjuk magukat,
gyhogy ha brmivel prblkozik,
azonnal lvnk. Megrtette?

- Igen.
Ha akartam, se tehettem volna
semmit: jrtnyi erm alig maradt.
Levettk a szemktsemet, s egy
olajzld egyenruht visel tisztet
pillantottam meg: elttem lt. A szoba
bal fels sarkban egy msik tiszt lt
bombz-lcazubbonyban
s
replltzkben. Katonai bakancs
helyett ezeken is magas szr fzs cip
volt.
Az olajzld egyenruhs tovbb
beszlt. Sose hallottam mg a hangjt, de
kitnen beszlt angolul. Arab mdra
htrafslt haja volt, az uniformisa
tiszta, frissen vasalt. Hrom-ngy msik

ember is ldglt a szobban.


Cigarettztak,
apr
poharakbl
szrcsltk a tet. cska, rosszul szabott
ltnyk feszltek rajtuk.
Egy ablakkal szemben ltem. Fkra
meg egy falra lttam. Napfny radt be a
szobba.
Mindkt oldalamon egy-egy r llt.
Az egyik pisztolyt tartott a fejemhez,
mintha
brmelyik
pillanatban
karatetsek znt zdthatnm a
becses jelenlevkre.
Az
asztalon
a
mi
egyik
meneklsitvonal-trkpnk hevert.
- Felllhatok s odamehetek az

asztalhoz?
- Igen.
A kt r felemelt, s odavitt az
asztalhoz. A pisztoly a fejemnl maradt.
Megmutattam
leszlltunk.

krzetet,

ahol

- Jl van, Andy, ez stimmel. Ezt


tudjuk. Azt is tudjuk, mikor szlltak le,
mert hallottuk magukat. Kt jszakval a
lebuksuk eltt, igaz? Helyes, most mr
ltom, hogy segteni akar neknk.
Hazugsgaim egy rsznek az
igazsgon kell alapulniuk, mint minden
meggyz hazugsgnak, ezt tudtam.

Nemcsak a kikpzsnknek alkotta ez


rszt, hanem gyerekkori tapasztalatom
is volt.
- Mutassa meg, hol bjtak el.
Rbktem az
kanyarulatra.

utnptlsi

vonal

- Igen, igen, ezt is tudjuk. Helyes,


Andy, nagyon helyes. Mg egyszer,
hnyan is voltak?
- Nyolcan.
- Mondjon nhny nevet.
Ez sem lehetett gond. Tudtk, hogy
nyolcan voltunk. Ha tnket - lve vagy

halva - elkaptak, tudniuk kell a nevnket


is a dgcdulkrl. s legalbb azt a
benyomst kelthettem, hogy segtek ami, egyelre legalbbis, j volt. Lehet,
hogy ksbb minden a feje tetejre ll,
s egsz htralev letemet azzal
tlthetem,
hogy
krdsekre
vlaszolgatok. Ezen a ponton azonban
nem volt vlasztsom. Ha kiterttetem
velk a krtyikat, a vgn mg
bevltjk a fenyegetsket.
Megadtam a neveket. Lertk.
- Igen, ismerjk ket.
Krem,
sebesltekkel.

bnjanak

jl

- Mesljen mg neknk errl a


figyelrsrl. Mi a dolga?
- Jelentst tesz.
- Arra utal ez, hogy a brit hadsereg
meg akarja szllni Irakot?
- Nem tudom. Neknk nem mondanak
semmit. Csak rnk parancsolnak, hogy
menjnk, tegyk a dolgunkat. Mi
egyszer bakk vagyunk.
- Hny ilyen figyelrs van?
- Zszlaljanknt
kikldeni.

egyet

- Hny zszlaljuk van itt?

szoktak

- Nem tudom. Ez engem sohasem


rdekelt. n csak egyszer katona
vagyok.
rltem,
hogy
nem
hoztunk
jrmveket. Amikor lebuktunk, jl jttek
volna, de miutn elkaptak, azok rvn
knnyebben sszekapcsolhattak volna
bennnket az Ezreddel.
Egyelre jl alakultak a dolgok.
Elgedettnek ltszottak azzal, amit
vallottam. Fennllt persze a problma,
hogy odamennek a msik ketthz, s azt
mondjk: Na j, most mr tudjuk, mit
csinltak, de halljuk maguktl is." De
ennek azrt kicsi volt az eslye. A fik
eddig nem kptek, mirt ppen most

gondolnk meg magukat?


Ha n nem vetek nekik valami
koncot, kinyrjk a srcokat. Persze ha
rjnnek, hogy most is hazudok, mint a
pocok, elntheti a vr az agyukat. De
mst akkor sem igen tehettem.
- Ksznjk, hogy segt neknk,
Andy. Most majd jra fordul a sora. De
ha kiderl, hogy hazudott, akkor nem.
rlk, hogy magnak legalbb volt
annyi stnivalja, hogy a segtsgnkre
legyen.
Kezdtem szar alaknak rezni magam.
Vajon tnyleg helyesen jrtam-e el?
Lehet, hogy most majd ki fognak
hasznlni?
Megpardztatnak
a

tvkamerk eltt? me egy derk angol


fi, aki segtett neknk"?
- Jl van, Andy. Helyes, nagyon
helyes. Akar egy cigarettt?
- n nem dohnyzom, de a bartom,
Men igen.
- Taln majd adunk neki napi egy
szlat.
- Most, hogy vallottam, kaphatnnk
egy kis ruht meg valami meleget?
Nagyon fzunk.
- Persze, nem problma, hiszen most
mr bartok vagyunk. Visszamehet a
celljba, Andy, s taln jra fordulnak

a dolgok. Le fogjuk ellenrizni, amiket


mondott.
Feltettk a ktsemet s a bilincset,
s visszavittek a cellba.
Fl ra mlva bejttek, odadobtk a
ruhimat, s levettk rlam a szemktst
meg a bilincset. De a kisded jtkaikrl
nem tudtak egyknnyen leszokni. Amint
ltztem volna fel, minduntalan hanyatt
lktek.

Amikor felbredtem, megint azon


trtem a fejem, vajon helyesen

cselekedtem-e. Ugyanabban a sarokban


fekdtem. Az ember mindig ugyanarra a
pontra tr vissza, taln mert ez
biztonsgrzetet ad neki.
Bejttek
az
rk
egy
trzsrmesterrel. Nagyon jl beszlt
angolul.
- , Andy, Andy, a mi bartunk. - A
szja tele volt pisztcival. - Az n
nevem Mr. Dzsihd.
A padlra kpte a hjakat.
- J napot, Mr. Dzsihd. - Tudtam,
hogy nem hvhatjk gy, de mit rdekelt
az engem?

- rlk, hogy visszakapta a ruhjt,


s hogy jobban rzi magt. Ugye jobban
rzi magt?
- Igen.
- Sajnos, gygykezelsben nem
rszesthetjk, mert az neknk se jut.
Gyerekek pusztulnak el a maguk
bombzsaiban, azoknak kell az orvosi
ellts. Ugye megrti?
- Hogyne rtenm.
- Bush, Thatcher meg Major nem
engedi t a gygyszer szlltmnyokat.
De enni tudunk adni magnak. Kr?
- Igen, ksznm szpen.

Hoztak be vizet meg egy kis csomag


margarint. Kibontottam, s falni
kezdtem.
- Ami a szkst illeti, Andy. Lehet,
hogy
gy
gondolja,
ideje
megprblkozni a szkssel. Nem
tancsolnm. Bagdadban van. Nincs
hov mennie innen. s klnben is
bartok volnnk, nem igaz, Andy? Zsros
szjjal blogattam.
- Hadd mutassak magnak valamit. Mr. Dzsihd felhzta a nadrgja szrt,
s megmutatott egy risi, ronda
sebhelyet. - Fiatal koromban hat hnapig
az irniak foglya voltam. Aztn a
bartommal egytt megszktnk. Msnap

elkaptak bennnket, visszahurcoltak a


tborba, s gy dntttek, pldt
statulnak. Hasra fektettek bennnket, kt
katona flnk llt, s tdfte a trdnk
htuljt a szuronyval. Egyszeren
kinyomtk a lbunkbl a trdkalcsunkat.
Ha szkni prbl, Andy, knytelen
leszek ugyanezt csinlni magval.
Dehogy prblok. Felllni alig
tudtam. Mosolyogtam. - n csak haza
szeretnk menni a csaldomhoz.
- Ez a cella nagyon mocskos, Andy.
Lehet, hogy maguk gy lnek, de mi,
muzulmnok nagyon tiszta npek
vagyunk. Takartsa fl.
- Mivel?

- A kezvel, Andy. Rajta, rajta. Ilyen


mocsokban nem lehet lni.
Csak llt s nzte, amint ngykzlb
egy kupacba kaparom a szart. Aztn
adott kt kartondarabot, hogy sprjem
r, azzal kimentek.
Felnztem a falakra, s kt friss
vrfoltot pillantottam meg. Tlem
szrmaztak. Legalbb n is hozzadtam
valamit a krnyezeti jelleghez.

Idegeskedni kezdtem. Most mi lesz?


Elvisznek innen? Vagy itt maradunk?

Az olajzld egyenruhs tiszt azt


mondta: Anglia kellemes hely. Tizent
vvel ezeltt n is jrtam ott. Egyetemi
hallgat voltam Londonban. Jl ismerem
Londont. Egy nap taln majd visszajut
oda."
Taln. Majd.

12

Hatodikn
valamikor
dlutn
bejttek, jra megbilincseltek, s feltettk
rm a szemktst. Gondoltam, megint
kihallgatsra visznek. Az udvaron
azonban
msfel
fordultunk,
s
feltuszkoltak egy jrm htuljba.
Elrehajoltam, hogy ne feszljn a
bilincsben a kezem. J meleg volt a
kocsiban, hallottam a madarak nekt.
Isteni id volt. Rettegtem, mint az llat.
Hatalmas kocsi volt. reg amerikai
jszg, gondoltam, mint az sszes tbbi
ebben az orszgban.

- Ha szkni prbl - mondta valaki -,


megljk a msik kettt. Ha k akarnak
szkni, magt ljk meg. gyhogy
semmi rtelme.
Azt jelenten ez, hogy Men s Stan
is velnk jn? Vrtam, hogy msok is
beszlljanak, de nem trtnt semmi.
Mindkt ajt becsukdott. Egyedl
voltam htul. Ell kt fick lt,
mindegyik jl beszlt angolul.
- Tudja-e, hov megynk, Andy? krdezte a sofr, ahogy elindultunk.
- Nem, fogalmam sincs.
- tvisszk a brit nagykvetsgre.
Hazamehet a csaldjhoz. Gond egy szl

se.
- Nagyon szpen ksznm.
sszenevettek, s n velk nevettem,
mint egy flkegyelm.
- Csak vicceltnk, Andy. Haza fog
menni, de majd ksbb. Sok.
Nhny percig csendben haladtunk.
- Hallott Ali babrl? - krdezte az
egyik.
- Igen. Egy rgi film, amit minden
karcsonykor levettenek. Karcsonykor
mindig az Ali baba s a negyven rabl
megy.

- Ht, most Bagdadban van, Ali baba


vrosban. Nagyon szp vros ez. De
csak volt, mert most halnak meg az
emberek.
Maguk
idejttek,
s
lebombzzk a vrost. Gyerekeket
bombznak agyon. Egsz csaldokat. Ez
mr nem Ali baba vrosa, hanem egy
romhalmaz. De ha majd megnyerjk a
hbort, jra felptjk. Gond egy szl
se. Fantasztikus vros ez. Ali baba.
Blogattam. Bekapcsoltk a rdit,
s tekergetni kezdtk a kerest. Ugyanaz
ment mindentt, vlt demaggia vagy
vont arab zene. Remekl reztk
magukat, leeresztett ablakkal vezettek,
gondjuk egy szl se.

Fleltem
a
vros
hangjaira.
Kzlekedsi lmpknl lltunk meg,
dudltunk, emberek ordibltak velnk.
Muzsika bmblt az zletekbl,
nyzsgtt a vros. A kt rge egyszer
csak felrhgtt.
- pp a bartait nzzk ott ell mondta az egyik. - Egymsnak dlve
alszanak. Nagyon j bartok lehetnek.
Pomps. Szval Men s Stan is
velnk jn. Boldog voltam.
A fik rgyjtottak. Hajtottunk mg
vagy fl rt.
- Valahov mshov megynk
Bagdadban. Imdni fogja azt a helyet.

Prma hely.
kvetsggel.

Csak

vicceltnk

Amikor megrkeztnk a katonai


fogdhoz, emberek nylkltak be az
ablakon, fejbe vgtak, megtptk a
bajszomat. Semmi komoly, csak egy kis
felebarti kedveskeds.
Hallottam, amint sorompkat hznak
fl, kapukat trnak ki. Tovbbhajtottunk,
meglltunk. Kiszedtek a gpkocsibl, s
pokrcot
bortottak
a
fejemre.
Odavezettek egy ajthoz, aztn vgig egy
szles, betonozott folyosn. Beszlgets,
reteszcsattansok, kulcscsrgs.
Ez a hely nem volt nyirkos, csak pp
jghideg. Bevezettek egy cellba.

Leltettek a padlra, s levettk a


ktsemet s a bilincsemet. Katonkat
pillantottam meg olajzld uniformisban,
vrs barettben, fehr hevederszjakkal,
lbszrvdvel. Katonai rendrsg.
szrevettem egy tisztet meg kt civilt.
Rm csuktk az ajtt, s otthagytak.
A cellaajt olyan volt, amilyen mg
a seriffek szoktk rekkenteni a delikvenst
a westernekben. A rcsra pokrcot
akasztottak, hogy ki ne lssak. Az t
mter magas plafon kzepn volt egy
neonlmpa. Mindjrt a plafon alatt
keskeny kis hornyolt ablak. Betztt rajta
egy fnysugr. A falak als rsze
vrsre, fels rsze magnliasznre
volt mzolva. Elszr csak ennyit

lehetett kivenni. Aztn feltntek az arab


nyelv karcolsok. Meglncolt lb
galambok itt is, egy nalak.
Lelptem a cellt. Krlbell
hromszor ngy mteres volt.
Hallottam, hogy ms ajtk nylnakcsukdnak. Feltteleztem, hogy Ment s
Stant is ide zrjk. Legalbb egy helyen
lesznk.
s
a
vallatkzponttal
sszehasonltva ez maga a Buckinghampalota.
Most akkor vgeztek velnk, vagy mi
van? Nem tudtam, de nem is igen
rdekelt. Imdtam ezt a helyet.
Negyedra mlva nylt az ajt.

Sziszegve talpra kecmeregtem, hogy


valami tiszteletet mutassak, mert az
sosem rt.
j figura lpett be a cellba. Civil
ruhban volt, de lcazubbonyban.
Lehetett vagy szzhatvan magas, a haja
hfehr. Orrn iszony vastag szemveg,
arcn nagy, boldog mosoly.
- Akar egytt lenni a bartaival? vigyorgott rm.
- Igen, nagyon.
Karon fogott, s tvezetett egy hrom
ajtval odbbi cellba. res volt.
Remek - marha j vicc! Leltem a

padlra, s igyekeztem nem csaldott


kpet vgni.
Kt perc mlva nylt az ajt, s ott
llt Men. sszelelkeztnk, kezet
rztunk. jabb kt perc elteltvel
bebotorklt Stan, rk tmogattk
ktfell. Kezben egy tlca rizs. Amint
az rk bezrtak bennnket, elszr
hitetlenkedve meredtnk egymsra, aztn
csak gy dlt bellnk a sz.
- Chris s Vince? - krdeztem.
- Vince halott - mondta Stan. Vgkimerls. Chrisszel elszakadtunk
egymstl, nem tudom, mi lett vele. Na
s a msik hrom?

Megmondtam neki, hogy Mark


meghalt, s valsznleg Nyl meg Bob
is - annak ellenre, amit az irakiaktl
hallottam.
Elcsendesedtnk,
azutn
falni
kezdtnk.
Lpseket,
kulcszrgst
hallottunk, ezrt megint fellltunk.
Kinylt az ajt, s egy rnagy lpett be.
a brtnigazgat, kzlte.
- Ami eddig trtnt nkkel, azrt
nem vagyok felels - mondta jobb
angolsggal, mint amilyen az enym. Mostantl azonban az n felelssgi
krmbe tartoznak. Kapnak lelmet,
elltst. Ha jl viselkednek, nem lesz
panaszuk.
Ha
gondot
okoznak,

megbntetjk nket.
Szzhatvant centi lehetett, sovny,
de elegnsan ltztt, makultlanul
fslt-borotvlt, j szag. szintnek
ltszott. A mgtte ll rk arcn
viszont nem tkrzdtt semennyi
tisztessg.
Ugyanolyan
brutlisnak
grkeztek, mint az eddigiek.
Amint
az
rnagy
kiment,
tapasztalataink s kikpzsnk alapjn
megegyeztnk nhny lnyegi dologban.
Szrke figurk maradunk minden
krlmnyek kztt, nem reaglunk
semmire, nem bzzuk el magunkat. Mg
nem vagyunk kinn a szarbl.

Amikor az rk legkzelebb bejttek,


vizet krtem tlk. Hoztak egy korst
meg egy poharat. Ittunk, aztn a korst
letettk a fldre, mint aminek ott a helye.
Senki se vonta ktsgbe.
- Hogyan vczhetnk? - krdezte
Stan.
- Majd ha megengedjk.
- Hasmensnk van, fj a gyomrunk.
Kellene egy vdr vagy valami.
Hoztak egy kblit. Apr gyzelmek,
de mgis azt jeleztk, hogy tudjuk
manipullni krnyezetnket. Aznap jjel
motyogst hallottunk a kzelbl, s arra
kvetkeztettnk, hogy ms foglyok is

vannak itt. Vgl azt is kidertettk, hogy


kzvetlenl
mellettnk
vannak
elhelyezve. Hogy hnyan, azt nem tudtuk.
Bdogpoharunkkal megkocogtattuk a
falat, hogy kidertsk, szvetsgesek-e.
Nyugati ember azonnal felismeri ezt a
barti kopogsjelet: t-tititi-t-t, amire
a vlasz persze az, hogy: t-t. Ezt a
vlaszt kaptuk. A kontaktusteremts jt
tett a lelknknek, remlhetleg az
vknek is.
A helyzetnkn kezdtnk rgdni. Itt
van-e vajon a jrr tbbi tagja is?
Tranzitlloms ez, vagy vgig itt
maradunk?
- Fogalmunk se volt, hov a francba

lettetek - magyarzta Stan. - Vince


valami replgprl meg TACBE-rl
motyogott, s Chris meg n emlkeztnk,
hogy hallottunk is lkhajtsosokat.
Rjttnk, hogy Vince azt akarja
mondani: meglltatok, hogy kapcsolatba
lpjetek velk. A fennskon nztnk errearra az jjelltval, de nem volt
nyomotok. Prbt tettnk a TACBE-vel,
de nem feleltetek. Vgl gy dntttnk,
nyomulunk tovbb, ha ugyanabba az
irnyba folytatjtok, gyis tallkozunk.

Ngy
rn
t
kutyagoltak.
Kzeledett a hajnal. Chris s Stan

idegeskedett, hogy mg elkapjk ket a


nylt terepen. Vince alkalmatlan volt a
dntshozatalra;
csak
llt
ott
dlnglve a szlben-esben, mg a
tbbiek valami bvhelyet kerestek.
Stan tallt egy kt mter mly
harckocsifedezket, amibl trdig r
csapk vezettek ki. Beletmogattk
Vince-et az egyikbe, s lefekdtek mell
ktoldalt. Chris s Stan felvltva aludt
azon jjel. Aki rkdtt, az beren
figyelte Vince-et.
Pirkadatkor
Stan
krlnzett.
Rmletre szrevette, hogy a fedezk
gy hatszz mterre van valamilyen
ellensges llstl - vagy egy kunyh,

vagy egy antennkkal elltott jrm,


nem
lehetett
tisztn
kivenni.
Ottragadtak ht sttedsig.
Havazni kezdett. A h jgesbe
vltott, s a tankcsapda megtelt
latyakkal. Brig ztak. A hmrsklet
egyre esett. lelemnek csak kt csomag
ktszersltjk volt. Minden egyb
benne maradt a htizskokban.
Sttedskor beksztak a fedezkbe,
s fellltak. Tizenkt rn t fekdtek a
jeges vzben. Stan nem rezte keztlbt, Chris zletei tfagytak. Krbe
jrtak, maguk kztt vezetve Vince-et.
Amikor besttedett, s indulni
kszltek, csak gy tudtk felvenni a

fegyvereiket, hogy
dajkltk ket.

karjukban

Vince le-lemaradozott. Egyszer


megllt, s visszahvta ket. Mutatta a
kezt, panaszkodva, hogy elfeketedett.
Rnztek, s lttk, hogy fekete keszty
van rajta. - Dugd zsebre, s rendbe jn,
haver - mondta Chris.
Amikor legkzelebb meglltak,
Vince mr flrebeszlt. Stan s Chris
kzrefogta, hozzsimult, de hiba.
Mennik kellett, vagy megfagynak.
Magaslaton
voltak,
szikls-havas
talajon. Chris ell a tjolval, de
kezelni alig tudta, gy reszketett.
Szthzdva

kaptattak

fel

egy

emelkedn, ki-ki a maga tempjban.


Stan megllt, hogy bevrja Vince-et,
mert rajta akarta tartani a szemt. De
Vince
nem
jelent
meg.
Stan
htrafordult, de nem ltta sehol.
Odaszlt Chrisnek, visszamentek. Pr
mterre lehetett csak elltni a vakt
frgetegben, amint a hban hagyott
lbnyomaikba lpegetve tapogatztak.
Nagy sziklakitremkedshez rtek, s
annak a tls vgn elvesztettk a
nyomaikat.
Dntenik
kellett.
A
testhmrskletk a bka segge alatt
volt.
Tovbb
kellett
mennik.
sszenztek,
megfordultak,
s
nekieredtek jra a dombnak.

ll jjel gyalogoltak, s krlbell


05.30-kor jttek le a platrl. Egy
sekly, mteres vdiban kucorodtak
ssze. Ahogy vilgosodott, az id is
kitisztult; elbjt a nap, s hossz
napok ta most rezhettk elszr
meleget az arcukon.
14.00 tjt kecskebgsre riadtak, s
az reg kecskepsztor rjuk akadt.
Egsz bartsgosan viselkedett, s
folyton keletre mutogatott. lelmiszert,
hzat, gpkocsit rajzolt a homokba.
Chris Stanre nzett. Megljk? s ha
vrja valaki valahol?
Stan szerette volna felderteni azt a
jrmvet. Lemegyek, idehozom, s

eltznk vele. jjelre


lesznk - mondta.

hatrnl

Megegyeztek a gylekezhelyben,
eljrsban, ismertetjelzsben, s Stan
nekivgott keletnek az reg legnynyel
meg
a
kecskenyjjal.
A
derkszjszerelkt Chrisnl hagyta,
hogy kevsb legyen feltn, s a
kendjt is a feje kr tekerte.
A psztor nemsokra elvlt tle, de
tovbbra is keletre mutogatott.
A kunyh pontosan ott volt, ahol az
reg mondta, de nem egy, hanem kt
jrm parkolt eltte. Stan hsz percen
t figyelte, de semmi sem mozdult. Ha a
kulcs a gpkocsiban lesz, beugrik s

elrobog vele. Ha nem, behatol a hzba.


Bergja az ajtt, s teszi, amit kell.
Alighogy elindult a jrmvek fel,
egy iraki katona lpett ki a kunyhbl.
ppgy megdbbent, mint Stan. Az els
jrmhz rohant, hogy elkapja a
fegyvert. Stan lekaszlta a 203-assal,
s az rge rborult a vezetlsre. A
hz vagy hsz mterre volt Stantl.
Hat-ht katona ugrott ki az ajtajn a
legnagyobb sszevisszasgban. Stan
megeresztett hrom rvid sorozatot,
aztn beragadt a fegyvere. Odanyargalt
a legkzelebbi jrmhz, amelyben az
els katona hevert. Mg nyszrgtt.
Stan flrelkte. Nem volt kulcs az
indtban. A pasas zsebeit kutatta,

amikor egy fegyvercs nyomdott a


bordiba.
Stan megfordult, s szembenzett
velk. t baka maradt. vltttek, mint
akit nyznak. A levegbe lvldztek,
meg a fldbe a lba el. Nem remlte,
hogy megssza. Az egyik vgre vette a
btorsgot, s oldalba vgta a fegyvere
tusval. Akkor a tbbiek is nekiestek.
Beledobtk a msik jrmbe, s
bevittk egy Eufrtesz-parti katonai
ltestmnybe. Taktikai vallats. Egsz
jjel, megbilincselve, bekttt szemmel.
Vallati nagyon jl beszltek angolul.
Egy Sandhurstben vgzett rnagy azt
mondta neki: - Nagyon pipa itt magra

mindenki. Ki akarjk nyrni.


Stan a nagy ngyes kivtelvel
minden
vlaszt
megtagadott.
Eszmletlenre vertk. Amikor maghoz
trt, belekezdett a fedtrtnetbe.
Elmondta nekik, hogy orvosnak tanult
Ausztrliban,
aztn
tkltztt
Londonba. Az orvosi vgzettsge miatt
beszipkztk tartalkosnak, s most
beosztottk ebbe a kutat-ment
osztagba.
- Mindenben hajland vagyok
egyttmkdni -mondta. - n csak egy
kivetkztt orvos vagyok, semmi ms.
Orvosi jelleg krdseket tettek fl
neki, mg egy orvost is hoztak, hogy

ellenrizze. Ez a rsze rendben lett


volna, de a mesje kezdett sztesni.
tkutattk a krnyket, ahol szerinte a
helikopternk knyszerleszllst hajtott
vgre, de roncsot nem talltak. - Taln
jra felszllt - mondta Stan, de az
rgk csak a fejket csvltk.
Kt vagy hrom nap mlva tvittk
egy
vallatkzpontba.
A
fogadbizottsg gumibotokkal cspelte.
Trdelnie kellett a kihallgati eltt.
Tmlvel,
korbccsal,
doronggal
vertk. Htrahztk a fejt, s vrsre
izztott piszkavasat tartottak a szeme
el. Nem vaktottk meg, ahogy
begrtk, de a testt kezelsbe vettk a
piszkavassal.

Mi is elmesltk Stannek a magunk


trtnett, aztn lomba zuhantunk. jjel
fel-felbredtem
a
gyomrom
kutyorgsra. Mindegyiknk mr vagy
ngyszer-tszr sszefosta a kblit,
amita itt voltunk. Rengeteg folyadkot
vesztettnk, de most legalbb ptolni
tudjuk.
Szurokstt volt. Fekdtem a padln,
a viszonylagos biztonsgban, s
hazagondoltam.
A tvolban jabb
Villansok
ltszottak

bombariad.
a
keskeny

ablakban. A robbansok megint kellemes


rzssel tltttek el, annak tudatval,
hogy nem vagyunk egyedl. St: ha netn
tallat rn a brtnt, mg szkni is
lehetsg nylik a zrzavarban.

Hajnalban kinyitottk az plet


bejrati
ajtajt.
Lnccsrgst,
kulcszrgst hallottunk, fm tolajt
nyikorgst a falunkon tl, emberek
jvs-menst. Fmvdr csattant a
padln, egy hang ordtott: - Russell!
Russell!
Motyog vlasz.

Lejjebb a folyosn jabb koppans. Dvid! Dvid!


Ez amerikai volt. Amikor a nevt
meghallotta, harsnyan elkurjantotta
magt: - Ja!
Az rk hosszan vltztek ezzel a
Dvid nev pofval. Aztn rzrtk az
ajtt, s odajttek hozznk. Kinylt az
ajt, fellltunk. Nem tudtuk, mire
szmtsunk. Hrman voltak: egy kicsi
rge, aki azt mondta, hvjuk Dzseralnak,
egy nagy szemveges hjpacni meg egy
gndr szke haj tindzser. A vdrt
Dzseral hozta, a msik kett pisztollyal
fedezte.
- Nevek? - vakkantotta a kvr.

- Men, Stan, Andy - vlaszolta


Men.
A kvr a keznkbe nyomott egy-egy
manyag tlkt,
s
mindegyikbe
lttyintett egy kis vizes rizst a vdrbl.
Kaptunk mg kt poharat, s egy-egy
pohrnyi hideg, fekete tet egy tttkopott bdog teskannbl. Azt hittem,
eldobom magam.
Amikor elmentek, vgre napvilgnl
is sztnzhettnk a cellban. Az egyik
falbl, j magasan, egy szeg llt ki. gy
gondoltam, jl jhet mg, ezrt, mivel n
voltam a legknnyebb, a tbbiek vllra
llva kifeszegettem a betonbl. Men
megkarcolta vele a falat, ahov a nap

sttt, hogy valamennyire mrni tudjuk


az id mlst.
Leltnk, s megettk a rizst, a tlkt
meg tisztra nyaltuk. A hideg tet
iszogatva azon tprengtnk, mi jhet
mg. Tz perc mlva visszatrt ugyanez a
hrom r az rnaggyal.
- nk most az n brtnmben
vannak - ismtelte el. - Nem akarok
hallani semmilyen rendbontsrl. Ha
bajt csinlnak, megnzhetik magukat.
Csak azrt vannak egytt, mert a tegnapi
tiszt gy dnttt, egyv kerlhetnek.
zeni nknek: tudjuk, hogy nk
veszlyes emberek, gyhogy az els
gyans jelre lni fogunk.

Ez nyilvn a figyelrssztori
lecsapdsa volt - abbl kvetkeztettk
ki, hogy marconbb hadfiak vagyunk,
mint, teszem azt, a piltk. De az is
lehet, hogy csak vad szaki barbroknak
nztek
bennnket
a
gubancos
szakllunkrl,
sebhelyeinkrl
s
zzdsainkrl.
- Ha szkni prblnak, vagy brmi
mdon gondot okoznak, lvnk. Ilyen
egyszer - mondta az rnagy.
- Kirthetnnk a kblinket, uram? krdeztem.
- Beteg a gyomrunk, s a vdr mr
megtelt.

Az rnagy rkiablt az egyik rre,


majd gy szlt: - Igen, vigyk ki a
vdrt. - Stan felkapta, s ment az r
nyomban.
- Kapnak enni, s ezt ksznjk a
szerencsjknek - folytatta az rnagy -,
mert nk azrt jttek ide, hogy
gyerekeket gyilkoljanak. Zajongani,
beszlgetni, kiablni tilos. Megrtettk?
Men
szrevette,
hogy
cigarettsdoboz nyomja ki az ingmellt.
- Bocsnat, uram, kaphatnk egy szl
cigit?
Megnyeren
mosolygott
hozz.
Kockzat nlkl nincs nyeresg. Az

rnagy kigombolta az ingt, s elvette a


dobozt a trikzsebbl. Adott Mennek
egy szl cigarettt, de tzet nem. Men a
nap htralev rszt azzal tlttte, hogy
az orra alatt hzogatta, s vgyakozva
bmulta.
Stan kzben flelt, figyelt. Annyit
tudott neknk meslni, hogy j sok cella
van, az ajtkat pokrcok vagy
rizseszskok fedik, mely utbbiakra
rhejes mdon az van stencilezve: AZ
AMERIKAI
RIZSTERMESZTK
SZVETSGTL
AZ
IRAKI
NPNEK. A folyos vgben van egy
kapu, a mgtt egy msik folyos, amely
az udvarra vezet, s arrl is egy fmkapu
nylik. Ennyit ltott. Az egsz blokkbl

csak egy t vezet teht ki.


A mosdn, mint kiderlt, az rkkel
osztoztunk. Ott szradtak madzagon a
mosott ruhik. Az egyik sarokban jkora
olajoshord llt tele vzzel. A hossz
betonvly fl ngy vagy t csap lgott
ki, a megszokott arab vck persze el
voltak dugulva egytl egyig. Stan szerint
ocsmnyul bzltt az egsz plet.

Eltelt egy ht. Volt, amikor hromszor


jttek be a cellnkba, volt, amikor
ktszer, volt, amikor hatszor vagy
htszer. A bakkat egybknt llandan

hallottuk, jttek-mentek, mostak, tettekvettek.


telt is rendszertelenl kaptunk.
Nha reggel, nha dlutn, nha
sttedskor. Mindig rizslevesbl vagy
ftt rizsbl llt, undort, homokosfldes
kulimszbl.
s
mindig
hozztettk: rljnk, hogy egyltaln
enni adnak. Egyszer hoztak pr lergott
csontot. gy estnk neki, mint a kutyk.
Lthattak valami brtnfilmet, mert
gy dntttek, rdival fogjk mosni az
agyunkat. Minden reggel bekapcsoltak
egy rdit az ablakunk alatt, s
bmbltettk. Agresszv pofzs dlt
belle, idnknt egy-egy angol szval

fszerezve: Bush", Amerika". Aztn


ima, majd megint a duma. Sttedskor
zrtk
csak
el,
amikor
mr
mindannyiunkat az rletbe kergetett.
Minden jjel bombztak a kzelben.
Vrosszerte ugattak a lgvdelmi tegek,
de a brtnplet tetejn is volt nhny
gpgy. Csak gy rzkdtak tlk a
falak. A kezelszemlyzet ilyenkor
idegesen vartyogott - nem brtk sszel
flrni, hogy ha a bombz zgst
halljk, mr flsleges lni: a francban
jr mr akkor.

Tizenharmadika
jjeln
risi
lvldzs trt ki a brtn krli
utckon. Vagy fl rig tartott.
- Mi a lfasz ez? - krdezte Men.
Flemelt Stannel az ablakhoz, s
ppen fel tudtam annyira hzdzkodni,
hogy lssam: nyomjelz lvedkek
rpkdnek vzszintesen ide-oda.
- Kitrt a forradalom vagy mi a cscs
- mondtam. - Egsz rendes tzharc
folyik.
Nhny jszakval ksbb gy
dntttnk, megprblunk kapcsolatba
lpni a tbbi fogollyal. Tudtuk, hogy a
mellettnk lak rgt Davidnek hvjk s

amerikai. A msikban, Russellben nem


voltunk biztosak. Gondoltuk, nem rt
felvenni velk az rintkezst. Ha az rk
meghalljk, verst kockztatunk, viszont
ha kiengedik ket vagy megszknek,
beszmolhatnak rlunk.
Este, amikor az rk vgeztek a
dolgukkal, bezrtk a folyos kapujt, s
kimentek az udvarra. Feltteleztk, hogy
ezutn mr nem hallanak meg semmit.
Odalptem a rizseszskkal fedett
ajthoz, s segtsgrt kiltottam. Ha
bejn egy r, azt mondom majd, hogy
egyiknknek orvosi elltsra van
szksge.
Nem hallottunk semmit.

- Dvid!
szlongatni.

Dvid!

kezdtem

Mocorgs, aztn: - Mi van?


- Mita vagy itt?
- Pr napja.
Mint kiderlt, meg egy msik ellt
sofr, egy n, tvedsbl thajtottak a
hatron, mire rjuk lttek. haslvst
kapott, de arrl, hogy a nvel mi lett,
fogalma sem volt.
- Ki van odbb? - krdezte Men.
- Egy Russell nev tengerszgyalogos
pilta.

- Russell! Russell!
Vlaszolt,
bemutatkoztunk.

klcsnsen

- Mit hallottl? - krdeztem.


Russell
Sanbornt
fld-leveg
raktval lttk le hromezer mterre
Kuvait fltt. Semmi egyebet nem tudott.
Azt a kvetkeztetst vontuk le, hogy mi
vagyunk az egyedli foglyok a
brtnben, s megllapodtunk, hogy
ksbb mg beszlgetnk.

Egyik reggel, 15-n vagy 16-n


bejttek az rk egy fiatal tiszttel. A tiszt
fehr kendt kttt a szememre.
Mikzben mentnk t az udvaron,
egyenesen
nekivezetett
egy
lmpaoszlopnak. Dlt az orrombl a vr,
s a tiszt ezt nagyszer mknak vlte,
rhgtt, mint az eszels.
Az iroda, ahov bevittek, ersen meg
volt
vilgtva.
Levettk
a
szemktsemet. Egyik falnl szk, vele
szemben videokamera s mikrofon. Jelen
volt a brtnigazgat is. Amikor
megltta
az
orromat,
ordtozva
leteremtette a fiatal tisztet. A tiszt
tvezetett
egy
mosdba,
s
megparancsolta, hogy tntessem el az

arcomrl a vrt. A szemktsemet


hasznltam
trlkzknt.
Amita
fogsgba estem, most nztem elszr
tkrbe: akr a Drakula. A hajammal
semmit
se
lehetett
kezdeni,
sszecsomsodott a mocsoktl meg a
vrtl, a szm csupa heg, arcomrl jtt
le a br. Sebaj, nem akartam n oltri
fessnek
ltszani
egy
iraki
propagandafilmen.
Leltem a vide el, s azon
tprengtem, hogyan jelezhetnm, hogy
nem jszntambl teszem, amit teszek.
gy dntttem, vgig kinyjtva fogom
tartani a jobb mutatujjamat, s folyton a
bal szememet simogatom majd vele,
mintha fjna a lmpaoszloppal val

tallkozstl.
Krdseket fogunk feltenni
magnak, Andy - mondta az rnagy. Vlaszoljon szintn a kamernak. Ki
tudja, a vgn mg haza is mehet.
- Ksznm szpen.
Feltette az sszes ismers krdst.
Nv, azonostszm, rang, szletsi
dtum, felekezet. A helikopter-leszlls
s a figyelrs rszletei, mit keresnk
Irakban. Vlaszolgattam, simogattam a
szememet. Senki se ltszott szrevenni a
trkkt.
- Vgeztnk - jelentette ki vagy hsz
perc elteltvel az rnagy. - Visszamehet.

Bektttk
a
szememet,
visszavezettek egy klncellba.

Az rk a fehr ktssel a kezkben


bementek Menkhez, s rbktek
Menre: - Maga kvetkezik.
Men rnzett a vres kendre, s
felordtott: - A kurva anytok! - Azt hitte,
engem kinyrtak, s van soron. Vgl az
rk legyrtk, s elvezettk.
A kamera eltt adtak neki egy
cigarettt, s Men, aki melsmd a
mutat- s a hvelykujja kztt szokta

szorongatni a staubot, most baromi


elkelen, a kzps ujjai kztt
billegtette, mint valami Noel Cowarddarab ficsrja.
Stan azt tallta ki, hogy kt kzzel
turklta a hajt, s folyton a fldet nzte.
Mikzben t interjvoltk, engem
visszatettek Menhz. Tndtnk, mi a
cljuk ezekkel a felvtelekkel. Remltk,
hogy bemutatjk a mdinak, s az
otthoniak megtudjk, hogy letben
vagyunk.

Az rkkel voltak kisebb-nagyobb

bajaink. Amelyiknk a kblit vitte ki, elelkaptk egy fordulra. s nem is csak a
rgsok, pofozsok voltak napirenden.
Velem egyszer kipucoltattk az eldugult
vcjket, s utna le kellett nyalnom az
ujjaimat. Stanre rparancsoltak, hogy
mossa ki a kblit a vizes hordban amibe elzleg ramot vezettek.
Egyszer pedig, amikor a brtn
kzvetlen kzelben robbantak a
szvetsgesek bombi, az rk flholtra
vertk Russellt s Dvidet, s utna
berontottak hozznk, vllra vetett
gppisztollyal, kezkben gumibottal.
Hrman voltak. Fellltunk sorban
egyms mellett, s farkasszemet nztnk
velk. Tudtuk jl, hogy azzal ellenttben,

amit a kalandfilmek sugallnak, egy


gumibot egyetlen tse vgezhet egy
emberrel. Kiolvastk a szemnkbl,
hogy nem fogjuk hagyni magunkat. k is
hrman voltak, mi is, de mi j nagydarab
s meglehetsen mord rgk. Motyogva
visszavonultak, azzal fenyegetzve, hogy
kln cellkba raknak szt bennnket. Ez
mg a versnl is rosszabb lett volna, de
szerencsre nem kvetkezett be. Nyilvn
nem mertek panaszt tenni rnk, mert
akkor kiderlt volna, hogy gyvn
viselkedtek.

A hnap vge fel egyre tbbszr

kukkantott be hozznk az rnagy. - Ne


feledjk - ismtelgette -, hogy ami
korbban trtnt magukkal, azrt nem n
vagyok
a
felels.
Ebbl
kikvetkeztettk, hogy a hbor a vge
fel kzeleg, s az rnagy fedezni akarja
magt.
Egyik este jabb foglyot hoztak.
Msnap este felvettk vele a
kapcsolatot. Joseph Small rnagy volt,
az amerikai tengerszgyalogsg piltja.
A szerencstlent, mint elmondta,
valsznleg a szrazfldi hbor utols
napjn lttk le. Nylt trs volt a lbn,
mert az ejternyjvel fennakadt egy fn.
Az irakiak snbe tettk, semmi mst nem
csinltak vele.

Szval nemcsak hogy elkezddtt, de


jformn vget is rt a hbor
szrazfldi fzisa, s Iraknak jl
kiporoltk a fenekt: nagyszer hr.
Msnap behoztak egy egszsggyis
rmestert, Troy Dunlapot, hordgyon,
gerincsrlssel. Egy doktornvel egytt
volt, akinek mind a kt karja eltrt, s
szintn fogsgba esett. A leltt Black
Hawk szemlyzetnek tbbi tagja lett
vesztette. A szsztyr amerikaiak
persze rgtn kapcsolatba lptek
egymssal.
- Small rnagy? Joseph Small
rnagy? A szent sgit, uram, n ppen
magt jttem kimenteni!

Keresztbe-hosszba
kzltk
egymssal a nevnket, htha valamelyik
srltet repatriljk.

Mrcius 3-n korn reggel kinylt a


folyoskapu,
s
istentelen
kulcscsrgets, ordtozs kezddtt.
Kinyitottk Dvid celljnak ajtajt.
Hegyeztk a flnket, hogy mi lesz.
- Hazamegy - hallottuk a varzslatos
szt.
Egymsra nztnk. - Az isten bassza
meg - mondta Stan.

Kivgdott a mi ajtnk is, s


megjelent egy r listval a kezben. Stan, Men. Hazamennek. Itt vrjanak.
s Andy? letem legszarabb
pillanata volt. Tszul fognak itt tartani.
Odafordultam Menhz. hazarsz, flttlen beszlj Jillyvel.

Ha

Men s Stan kezet rzott velem


tvozs eltt. -Ne aggdj, haver mondtk.
Ne aggdjak? Ht mi a lfaszt
csinljak?

Mrcius 5-n reggel nylt a kapu, s


n remnykedve talpra ugrottam.
Kinylt Russell ajtaja.
- Russell Sanborn? Hazamegy.
Aztn Joseph ajtaja.
- Joseph Small? Hazamegy.
Kvetkezett a hordgyas rge.
s utolsnak n.
- Andy McNab? McNab? Igen, maga
is hamarosan hazamegy.

Megbilincseltek,
s
egyenknt
kivezettek bennnket a cellkbl. t az
udvaron, onnan is ki, s flraktak egy
buszra. A busz huszont mter utn
megllt, s jabb fogolykontingenst vett
fl. Szadiaknak hangzottak. gy nzett
ki, hogy kt szrnya volt a brtnnknek.
Negyven
perc
utn
valami
hangrflhez rtnk. Apr cellkba
raktak bennnket, lekvrbl, tojsbl,
kenyrbl s forr fekete tebl ll
reggelit
kaptunk.
Srga
hadifogolyruhkat s cipket tettek
elnk, s a sajt ruhnkat elvittk. Isten
hozzd, meneklsi trkpem s tjolm.
Megint buszra raktak bennnket, s

elvittek a Nova Hotelhez. Katonk,


fotsok nyzsgtek s egy egsz flottra
val vrskeresztes jrm parkolt eltte.
Most mr kezdtem elhinni, hogy tnyleg
komoly a dolog.
Bevezettek az elcsarnokba, s
nemzetisg szerint csoportokra osztottak
bennnket. A szllodban nem volt se
fts, se meleg vz, a liftek nem
mkdtek.
Szerettem volna mielbb hrt kapni
Menrl s Stanrl.
- Eresztettek ki hadifoglyokat
elttnk is? - krdeztem az egyik
vrskeresztes ntl.

- Igen. Jordnin t tvoztak.


- Meg tudn mondani a britek nevt?
Megnzett egy listt, s tnyleg rajta volt
Men is, Stan is. A tbbi nevet nem
ismertem.
A lny megerstette, hogy a mi
csoportunk az utols. Ezek szerint vgig
csak hrman voltunk. A sebeslt rdis
blff volt, aminek bedltem. Nyl
valsznleg mr akkor meghalt, amikor
Men otthagyta.
Kaptunk egy kis vrskeresztes
jegyet meg szmot, s az eurpaiakat
felvittk a harmadik emeletre. Ott egy
vrskeresztes pincr rendelseket vett
fel.

A lgy tojst - letem legfinomabb


lgy tojst - mg csak megettem, de
mire a stemnyre s a csokoldra
kerlt volna a sor, n mr a vcben
durrogtattam.
res
gyomorral
folytathattam teht a feltltst, de nem is
vllaltam semmi mst, csak egy veg
srt meg egy szelet kenyeret.

- Van itt egy Andy McNab nev? kiltotta el magt egy vrskeresztes
pasas.
- Igen.

- Valaki beszlni szeretne magval


odalenn.
- Elreplnk ma? - krdeztem, ahogy
lefel ballagtunk.
- Fogalmam sincs. Minden az
idjrstl fgg. De az is ksleltethet
bennnket, hogy a gp nehezen tud
visszajnni Szadibl. Kapcsolatot
tartanunk velk szinte lehetetlen - az
irakiak nem engedlyezik,
hogy
fellltsam a sajt mholdas tvkzlsi
rendszeremet. gyhogy csak lk itt s
vrok. Az irakiak nem segtenek
semmiben. Hoztunk nekik algriai
orvoscsoportokat, hogy a bombzsok
civil srltjeit kezeljk, erre minden

civilt kirgtak a krhzakbl, s a


frontrl hazatr katonk kapjk az
gyakat. Annyira flnek a katonk
elgedetlensgtl, hogy nem is
tehetnnek mst.
Ezrt vannak maguk a harmadikon.
Az algriaiakat tettk legalulra, mert k
nem forognak veszlyben. Aztn jn a
vrskeresztes szemlyzet, s vgl
maguk - merthogy magukra fj a foguk.
Tszokat
akarnak
ejteni
az
alkudozsokhoz. gyhogy ha eztn lejn
a lpcsn, mindig legyen magval egy
vrskeresztes.
A slyos sebeslteket nem vihettk
fel a harmadikra, mert a liftek nem

mkdnek, s a hordgyakkal a keskeny


lpcskn nem tudnnk manverezni.
Sajnos, a fldszinten kellett maradniuk.
Knnyen meglehet, hogy betrnek ide, s
tszokat ejtenek. Egyetlen vdelmnk a
vrskeresztes sttus.
tballagtunk az elcsarnokon.
- Menjen be abba a szobba - mutatta
-, s maradjon is ott. Ha ki akar jnni,
egyiknk felttlenl legyen magval.
Ngy vagy t ember fekdt
hordgyon. Megismertem Joseph Smallt
s Troy Dunlapot, s intettem nekik.
Aztn
a
soron
vgignzve
megpillantottam - Markot!

- Mindegyiktek nevt megadtam


nekik, htha valakit itt tallnak vigyorgott rm.
Szerettem volna a keblre borulni, de
nem jutottam szhoz. Megrztam a kezt.
- Mi trtnt veled? - nygtem ki
vgl.
Baromian le volt sovnyodva, s tele
volt sebhelyekkel, zzdsokkal.
- Amikor sztvltunk, tzbe kerltem.
Nyzsgtek az iraki katonk mindenfel.
Elszr egy kis rokban bjtam meg,
aztn prbltam tovbbosonni, de tbb
elemlmpa is megtallt, gyhogy lni
kezdtek rm, s golyt kaptam a lbamba

meg a knykmre.
Megmutatta. A goly vgigsznkzott
keresztben a
knykn.
Iszony
szerencsje volt. Egy 7.62-es telitallat
a karjt letpte volna.
Mark rengeteg vrt vesztett, de
semmi orvosi elltsban nem rszeslt.
A lbt egyszeren bektttk s gy
hagytk. Egsz id alatt, amg a
brtnben volt, meztelenl hozz volt
bilincselve az gyhoz. t is kihallgattk
szmtalanszor, akrcsak minket, de t a
szobjban.
- A sebemet bkdstek, rztk a
lbamat, hogy azt hittem, belerlk mondta. - A rhej az volt, hogy a

ruhmat ott hagytk az gy mellett a


fldn, benne az arannyal, a trkppel
meg a tjolval, s ezeket csak hetekkel
ksbb talltk meg benne.
A vallatsokon is a fedtrtnetet
adta el. Megmondtam neki, hogy Men
s Stan mr Anglia fel kzeleg, s hogy
mit gondolunk, mi trtnt a tbbiekkel.
Arra kvetkeztettnk, hogy ugyanabban a
brtnben tarthattak bennnket, mert a
kzeli
bombatallatokra
pontosan
ugyanakkor kerlt sor az emlkei
szerint is.

Msnap korn reggel bredtem. Egy


hivatalnok vigyorogva kzlte, hogy
megynk haza. Marknak s nekem tstnt
tmadt egy problmnk: az Ezred katoni
semmilyen
sajtfotkon
nem
szerepelhetnek. Elmagyarztam ezt a
Vrskeresztnek.
- Gond egy szl se - mondtk. Amikor a busz idell az plet el,
mentautk kerlnek htra, mert a
hordgyakat csak ott tudjuk kivinni.
Mehet maga is az egyik mentben a
bartjval.
Konvojban indultunk tnak a bagdadi
nemzetkzi repltr fel. Gyakorlatilag
kilomterenknt
meglltottak
s

ellenriztek
bennnket.
Vgl
megrkeztnk az elhagyatott repltrre,
ahol tbb buszra val iraki hadifogoly
jtt velnk szembe. Nem ltszottak
valami boldognak.
A jrkpes hadifoglyok ell
ballagtak fel a kt Swissair 727-esre. A
hordgyakat htul gyeskedtk be. n
Mark mellett maradtam. A Swissair
szemlyzete
VIP-knt
dvzlt
bennnket, s mr hoztk is a kvt tejsznnel. Nektr volt.
Ahogy a gp a levegbe emelkedett,
gy ordtottunk, mint egy stadionnyi
szurkol.
Egymsra
vigyorogtunk
Markkal. Most mr elhittk, hogy tnyleg

hazamegynk.

13

Az amerikai kontingens legmagasabb


rang tagja, egy ezredes ugatott bele a

hangosbemondba. Mindent szpen meg


akart szervezni, hogy az emberei
egynteten a srga hadifogolyegyenruht viseljk, s jl fessenek a
kamerk eltt. Le kellett vennik a
pulvereket. Azt is megszervezte, hogy
rendfokozat szerint lpjenek majd ki a
replbl. Nem akartam hinni a
flemnek. t perce sincs, hogy
kiszabadult egy iraki dutyibl, s mris
az elvglagos jampecet jtssza.
Markot s engem nem rintett ez a
szar, mert tudtuk, hogy mi addig ki nem
tesszk a lbunkat, amg a mdia el nem
takarodik.
Nekiestnk
ht
a
finomsgoknak meg a kvnak, aztn a
kapitny bejelentette, hogy hamarosan

FI5-s- s Tornado-ksretet kapunk.


Alig mondta ki, mris felbukkant
mellettnk kt amerikai FI5-s, az egyik
valamivel magasabban, mint a msik.
Addig manvereztek, mg mr a
szrnyaink fltt szlltak. A jenkik
persze mind talpra ugrltak, s
vltztek, hogy Hej!" Hej!". Az egyik
pilta lekapta a maszkjt, s a magasba
lendtette a karjt. Aztn kieresztett egy
kis szecskt, s bedntve magt,
elfordult. Fantasztikus ltvny volt.
Ekkor a piltk feltettk az
aerobickalapjukat. Az egyik levlt, s
egy villmgyors orsval tgurult a msik
szrny fl, s vgl mindkt FI5-s a

jobb szrnyunk felett kttt ki.


Most jttek a RAF Tornadi. Olyan
kzel hztak, hogy a piltk szeme sznt
lttam. Az egyik levette a maszkjt. Bokor-ug-r fasz-fej!", olvastam le a
szjrl, de mutatta is csuklbl, nehogy
mr flrertsem. Kilttek egy kis
szecskt,
s
szemkprztat
hengerbucskzsba kezdtek az gen - s
nan hogy jobban csinltk a jenkiknl.
- Ezek a lkjanik azt hiszik, csak k
tudnak ilyeneket - mondta a kapitnyunk.
- gyhogy kapaszkodjanak, ha lennnek
szvesek.
Azzal meredeken bednttte a gpt,
s orszott egy tkleteset - palston.

Szintre jtt velnk a msik Swissair is,


s koncentrikus krket rtak le egyms
krl, kzpen tallkozva.
Nagy ljenzs kzepette belptnk a
szadi lgtrbe, lezgtak hozznk a
vadszok, kilttk az sszes szecskjukat
s eltztek, utngetik lngoltak a
ragyog kk gen.

Tumultuzus
jelenet
fogadott
bennnket Rijadban. Minden jsgr s
fots ott volt, s minden fkatona belertve Viharz Normant magt. Mark
s n kipislogtunk a rol mgl, s

lttuk, hogy ott vannak a mieink is. Most


mr csak vrnunk kellett. Elszr a
szadiak szlltak ki, aztn katons
rendben a kikericssrga amerikaiak.
Kinyitottk a hts ajtt, s levittk a
hordgyasokat. Feljttek a mieink.
- Bevgunk benneteket az egyik
mentbe - mondta az egyikk. - Odavisz
a sarkon tl egy C130-ashoz. Elrplnk
egy msik repltrre, onnan egy VC10essel Ciprusra, s irny a krhz.
A VC10-esen mindenki kapott egy
zskot, benne walkman, ptelemek,
borotvakrm,
borotva,
alsnadrg,
szappan meg egy ra digitlis s analg
kijelzvel.

Sttben szlltunk le a RAF akrotiri


bzisn. A mieink ott is vrtak
bennnket. Mindegyiknkhz beosztottak
egy keresztapt", akit ismert. n a rgi
haveromat, Kennyt kaptam. Az els
szavai ezek voltak a rohadknak: Muszj
volt letben maradnod?
Szeptemberben megrkltem volna a
posztodat, az isten tegyen akrhov.
Nagy
kezelsek,
gines
veg
krbeadsa. Egy Mugger nev rmester
kollgm volt az egsz SASvisszahozatali misszi parancsnoka.
Ftrzsi
rangjelzssel
szaladglt
Rijadban, hogy mlyebbre hajoljanak
eltte, mert klnben az SAS katoni
nem viselnek megklnbztet jelzst.

- Szabadulhattatok volna ksbb is harsogta -,lveztem ezt az ezredftrzsi


majomkodst Szadiban.
Buszra tettek bennnket, s bevittek a
katonai
krhz
lezrt-biztostott
szrnyba.

Stan masszv tmege toronylott el a


flhomlybl, mgtte Men, cigivel a
kzben. Stannek hepatitisze volt, nem
rezte magt fnyesen, de Men maga
volt a kicsattan egszsg.
- Telefonltam Jillynek - mondta. - A

szmla miatt ne aggdj, el van rendezve.


A haverok fellltottak egy j kis
sszekttetst Anglival.
Mugger lement, hogy jtson nhny
videokazettt a szrakoztatsunkra, aztn
betoppant a B szzad ftrzse egy egsz
targoncra val pival. Lecsempszett
bennnket a krterembl a knyvtrba,
ahol nyugodtan seggrszegre ihattuk
magunkat.
Megrkezett
Ciprusra
Gordon
Turnbull, a RAF pszichitere, hogy a
felplsi fzisunkat irnytsa.
- Mit cipel maga ott? - krdezte a
knyvtrba igyekv Muggert.

- Videkat a fiknak.
- Megnzhetem?
A szvroham jtt r. Mugger
Termintort,
Rambt,
Schwarzeneggereket vsrolt be neknk.
- Megrlt maga? - vistotta. - Ezek a
katonk iszonyatosan traumatizlva
vannak!
- Traumatizlva? - felelte Mugger. n csak azt lttam, hogy tjt sikerek,
jjjn, nzze meg.
Turnbull leveg utn kapkodott,
amikor megpillantott bennnket.
- Nyugi - csittotta Mugger. - Ettl

mg lehet traumjuk is. Sose voltak ezek


normlisak.

Besegtettem Markot a frdkdba,


mire egy j dugnyi brcafat esett ki a
lbn lev lyukbl. Aztn elmentem
felkutatni azt a klnleges telefont.
Az sszekttets prma volt, azonnal
meghallottam Jilly hangjt. Elmondtuk
vagy ezerszer, hogy Szeretlek", aztn
gyba zuhantam. Mieltt elaludtam
volna, kiszmtottam, hogy nyolc hete s
hrom napja nem voltam gynak
nevezhet valamiben.

Az
elkvetkez
napokban
megrntgeneztek
s
mindenfle
teszteknek vetettek al bennnket, s a
fogszok tmeneti rendet tettek a
szmban. Gordon Turnbull kitartan
kereste bennnk a traums neurzist, de
gykdse egyiknknl se tartott tovbb
nhny percnl. Szegny Gordon azt
hitte, isteni traums esetek hullanak az
lbe ezekkel a fogsgbl megtrt
rgkkel. R kellett azonban jnnie,
hogy a mentalitsunkat leginkbb az
hborgatja, mit lehetne errefel jtani.
A
fik
megszerveztk,
hogy
bemehessnk a vrosba, a Vrskereszt
meg hozznk vgott egy halom pnzt.
Meg akartunk venni minden vmmentes
cuccot, mieltt teljesen a seggre vernk

a maninak.
A Vrskereszt krbejrt, hogy
volna-e klnleges kvnsgunk, mert
akkor k bemennek a vrosba, s tstnt
megveszik.
- Adja csak ide azt a zsozst, majd
megvesszk mi - mondtam egy hatvan
fel kzelg, disztingvlt klsej
hlgynek.
- A j desanydat, kisfiam mosolygott rm. - Azt hiszed, most
lptem le a falvdrl?
A vgn mgiscsak kihzelegtem tle.
Vettem farmert, trikkat, videokazettkat,
meg egy brndt, hogy elpakolhassam.

Mindenkin kitrt a vsrlsi lz. Egy ra


mlva fityingnk se maradt, s szegny
Kenny idegbajt kapott, mert vagy hatszz
fontnyi lyukat tttnk a hitelkrtyjn.
Tudta, hogy megszl, mire a klcsnt
visszakapja.
Msnap kiderlt, hogy hepatitiszem
van. Taln az is kzrejtszott ebben,
hogy a sajt szaromat etettk velem.
Egyb ellenrzsek felfedtk, hogy
kificamodott a vllam, izomktegek
szakadtak el a htamban, hegek vannak a
vesmen, gsi sebek a combomon,
rszleges bnuls mind a kt kezemben,
de n mr mentem volna haza a francba.
Mrcius 10-n aztn csomagoltunk,

s felpattantunk egy VC10-esre. Sajnos


nem toronyirnt Brize Nortonba
szlltunk, mert elbb el kellett fuvarozni
a RAF-szemlyzetet Laarbruchba. Aztn
csak megrkeztnk Brize Nortonba is, s
alighogy leszlltunk, meghallottuk az
Agusta 109-es Ezred-helikoptereink
kzeled kelepelst. Odacsccsentek
mindjrt a gpnk mell. Rajtuk volt a
szzadparancsnokunk meg Mark nvre,
aki
Londonban
lt.
Elrpltnk
Herefordba.
A laktanya resen ttongott. Kt
szzad mg mindig az blben
llomsozott, a tbbi csapat meg
sztszrva itt-ott, mint rendesen.

A
helikopter-leszllhelyen
az
ezredparancsnok
segdtisztje
vrt
bennnket.
- Isten hozott - mondta. - Gyertek az
irodra.
Kibontott
egy
veg
pezsgt.
Szttltgette,
aztn
gy
szlt
Muggerhez: - Te holnap reggel fl hatra
itt legyl, mert msz vissza Szadiba.
- A bds letbe! - fakadt ki Mugger.
Mr alig vrta, hogy vgre egytt
tlthessen nhny jszakt Muggernvel.
Neknk, tbbieknek nagylelken azt
mondta a segdtiszt: - Ti csak pihenjetek
pr napot, nincs semmi srgs.

A csaldkapcsolatokrt felels tiszt


hazafuvarozott. Ahogy a tvolban
felderengett a hzam, rszltam, hogy
lljon meg.
- Innen mr inkbb ballagok mondtam. - Elkel a testgyakorlat.

14

Ktnapi
szabadsgot
kaptunk:
micsoda luxus. Htfn stltunk egyet
Jillyvel a vrosban. A rgi ruhimban
pompztam, de most valahogy ltygtek
rajtam. Hbortatlanul szerettnk volna
ldrgni, de mit tesz isten, lptennyomon
horrorsztorikat
mesl,
csokibarnra slt rgkbe botlottunk.
Kedden nlunk volt a kislnyom,
Katie, megnztk a Robin Hoodot
viden, s gyakoroltuk az ugrls tncot.
Szerdn jra munkba lltam.

Az Ezred ki akarta derteni, hogy


pontosan mi trtnt s mirt, s hogy
lehet-e belle okulni az elkvetkez
mveletekhez. gyhogy leltnk mind az
ten trkpekkel, lgi felvtelekkel, s
sszeraktuk a rszleteket, kezdve az
eligaztstl egszen a kiszabadulsig.
Megltogattuk az zvegyeket s a
csaldokat. Stan s Chris mindent
elmondott Vince
felesgnek s
testvreinek, s prbltk vigasztalni
ket. n Nyl felesghez mentem el, aki
nagyon ers asszony, nekem magamnak
is
sokat
segtett
az
egsz

feldolgozsban.

Mrcius 16-n elszabadultunk pr


napra Aberdoveyba, ahov Jilly s n
elszr
kirndultunk
a
megismerkedsnk utn. Akkor azt
mondta, ez volt a leglvezetesebb
nyaralsa. Most is erre szmtott
nyilvn, de mindketten reztk, hogy ms

az bra. Megfogalmazni nemigen tudtuk


volna, de valahogy feszlt lett kzttnk
minden. Le is rvidtettk az utat, s
flkerestk inkbb Bob anyjt s nvrt
Bognorban. Nagyon lesjtotta ket fiuk
s fivrk elvesztse. Azt se tudtk, hogy
az Ezredben szolglt - mint ahogy nem
tudta az elvlt apja sem, akinek fel
kellett
hagynia
Londonban
a
szllodaigazgatssal.
Fizikailag
belebetegedett a gyszba.

A kirtkels krlbell hrom htig


tartott. jra felkeresett bennnket
Gordon Turnbull, s kt rn t

trsalgott velnk a tiszti tkezdben. Ki


kellett tltennk egy krdvet annak
megllaptsra, hogy milyen a stresszszintnk. Minl tbb pont jn ssze az
embernek tz fltt, annl rosszabbul ll
a lelki sznja. Mi mind tizenegyet
teljestettnk - Gordon meg tizenhrmat.
Rjttnk, hogy a felesgeket s
bartnket jobban megviseltk az
esemnyek, mint minket. Rengeteg
mindenen kellett keresztlmennik: a
bizonytalansg fjdalma, amit nem
oszthattak meg senkivel, a gysz, amikor
megmondtk nekik, hogy majdnem
biztosan meghaltunk - s aztn pr nap
mlva a tvben kellett ltniuk egyikmsikunk arct. Gordon Turnbull velk

kln is foglalkozott, rszletesen


elmagyarzva nekik a trauma utni
stresszbetegsg tneteit.
Amint a kirtkels sszellt,
bejelentettk, hogy az egsz Ezred eltt
fogunk szlni. Rengetegszer elprbltuk,
mert azt akartuk, hogy jl folyjon le.
Szinte plda nlkli, hogy egy
kirtkelsen az egsz elrhet llomny
megjelenjen, de amikor kilptnk oda,
tengernyi arc virtott elttnk. Ott volt
mindenki a helikopter szemlyzettl
kezdve a kutats-ments koordintorig.
Sir Pter de la Billire tbornok neknk DLB -, a brit bl-kontingens
fparancsnoka,
hajdani
ezredparancsnokunk az els sorban lt

egy raks fejessel


fparancsnoksgrl.

hadsereg-

Kt rn t beszltnk. Elszr n
ismertettem a tervezsi fzist, aztn a
lebuksunkat, majd a sztvlst. Utna
mindenki eladta a maga trtnett, s
hogy mit tanult belle. Chris kerlt sorra
utolsnak. Fantasztikus trtnetet volt
mdjban elmeslni.

Amikor Stan elment a vn


kecskepsztorral gpkocsit jtani,
vrt 18.30-ig, ahogy megegyeztek, aztn
nekieredt az Eufrtesznek, mert mr

harminchat rja nem volt vizk. A


partra lekszva megtlttte a kulacst,
ivott, s jra megtlttte. A vz kss
volt az iszaptl.
Nappal bujklt, jjel gyalogolt,
teleplseket, kecskenyjakat, katonai
ltestmnyeket kerlgetve. A drga
brcipje jformn lerohadt rla, talpa
minden
ngyzetcentimtert
sebek
bortottk. Nyolc nap s nyolc jszaka
utn mr tudta, hogy kzel a hatr, s
keresni kezdte az egymssal szembenz
tornyokat. Egyszer csak megpillantott
valami psztorkunyht, s odabotorklt.
Egy asszony ppen telt ksztett a
tznl, krltte gyerekek jtszadoztak, s
a tvolban egy frfit ltott a

kecskenyjval.
Amint
a
tzhz
odatntorgott, egy tizenhat-tizennyolc
ves fi lpett ki a kunyhbl, s
bartsgosan ksznttte.
- Hol vagyok? - hrgte Chris.
A fi nem rtette. Krden nzett
Chrisre, aztn a hta mg mutogatva
mondta: - Irak! Irak!
Chris flfogta, hogy trt Szriba.
Melegen megrzta a gyerek kezt. Ksz, haver, az isten bassza meg!
Az asszony vzzel s frissen slt
kenyrrel knlta. Chris akkor mr nyolc
napja csak pr szem ktszersltet evett
s fertztt vizet ivott. Egy falatnl tbb

nem is frt
sszeszklt.

gyomrba,

gy

A fi elvezette a legkzelebbi
rendrrsre, ahol kapcsolatba lptek a
damaszkuszi brit nagykvetsggel.
Vgl is Chris tbb mint hromszz
kilomtert tett meg a menekls s
bujkls
fzisban.
Eszmletlen
mennyisget vesztett a testslybl, mert
az letben maradshoz a szervezetnek
a sajt hsbl kellett tpllkoznia.
Kt htbe telt, hogy jra rendesen
jrni tudjon, s hatba, hogy kezt-lbt
rezni legyen kpes. Iszony bajok
voltak a vrsszettelvel, a mjrl
nem is beszlve, de hamarosan

bevetsre kszen llt megint. Az egyik


legfantasztikusabb meneklsi-bujklsi
akci volt ez az Ezred trtnetben - n
magam mg annl is tbbre tartom, amit
Dvid Stirling egyik els legnye, Jack
Sillitoe csinlt vgig 1942-ben, amikor
egyedl gyalogolt t az szak-afrikai
sivatagon.

Sokkal nagyobb ltszm katonasg


volt a krzetben, mint vrtuk. Mint most
megtudtuk,
valjban
az
egyik
legnagyobb gylekezsi krlet volt ez:
kt iraki pncloshadosztly llt kztnk
s a hatr kztt. S mintha ez nem lenne

elg, minden frfinak, asszonynak s


gyereknek
megparancsoltk,
hogy
keressenek bennnket. A gyerekek
iskolai sznetet kaptak. Ennek ellenre
tisztessges eredmnyt produkltunk: a
hrszerzsi
adatokbl
ksbb
kikalkulltk, hogy ktszztven halott s
sebeslt irakit hagytunk magunk utn,
amerre jrtunk.
Az elretolt hadmveleti bzis janur
23-n vette a helyzetjelentsnket, de
nagyon tredkesen, s ez elgg
sszezavarta ket. 24-n 16.00-kor vagyis a lebuksunkkor - befutott egy
msik rthetetlen jelents. Ksbb vettek
egy igen gyenge TACBE-jelzst, s
ebbl kihvelyezhettk, hogy bajban

vagyunk. jabbat mr csak akkor


hallottak, amikor janur 31-n Chris
felbukkant Szriban.
Kt mentosztagot indtottak tnak.
Az elsnek janur 26-n vissza kellett
fordulnia a hatrtl, mert a Chinook
piltja rosszul lett. Mg j, hogy nem
csorogtunk ott a tallkozhelyen. A
msodik ksrletre 27-n kerlt sor, ez
mr kzs brit-amerikai prblkozs
volt.
A
gyenge
TACBE-jeltl
flrevezetve a dli folyos felett
rpltek, de persze hiba. Aztn
amerikai hrszerzsi jelentsek futottak
be arrl, hogy valami izraeli akci van
kibontakozban a szriai hatrnl, de
mivel feltteleztk, hogy mi dlnek

tartunk, ezt nem hoztk sszefggsbe a


Brav Kett Nulla bakafntoskodsval.
Mi a rosseb baja volt a
jrrrdinknak? Semmi. A vilg
brmely
rszn
csak
bizonyos
frekvencik mkdnek, s vltogatni is
kell ket napkzben, az ionoszfrban
vgbemen vltozsoknak megfelelen.
Neknk
egsz
egyszeren
tves
frekvencikat adtak meg. Sajnlatos. Az
ember csak azt remli, hogy ilyen hiba
soha tbb nem fordul el.
Na s az AWACS-ok meg a hres
tizent msodperces reakciidejk? Ki
tudja, mirt, hromszz kilomterrel
kvl estnk a hatsugarukon. Megint

egy kis gikszer a rendszerben, ami


remlhetleg szintn nem fordul tbbet
el. Az amerikai pilta, akit elkaptunk a
TACBE-n, jelentette ugyan az incidenst,
de a parancsnoksgunkhoz csak hrom
nappal ksbb jutott el a hr.
Egyvalamit biztosan jl csinltam: azt,
hogy Szria mellett dntttem haladsi
irnynak, s nem a helikopterleszllhelyhez igyekeztnk vissza.
Adsunkbl a lebuktunk" sz tisztn
tment - no de egyb informci nlkl
mit jelent ez? Esetleg lebuktunk, vagy
hatrozottan
lebuktunk?
Harcrintkezssel buktunk le, vagy
anlkl? Az ezredesnek egyszeren nem
volt
elg
informcija,
hogy

cselekedjk, mgis neki kellett dntenie,


hogy kikldi-e a helikoptert a
leszllhelyre. gy dnttt, hogy nem
kldi ki, pedig a szzadbeli fik sorba
lltak nknt jelentkezni, s vltttek.
De az ezredesnek igaza volt. Mirt tenn
kockra tizenegy ember lett meg a
drga helikoptert, amikor nem tudni, mi
vrna ott rjuk? Mindenesetre rlk,
hogy nem nekem kellett meghozni ezt a
dntst. Mint a vallatimtl megtudtam,
a Chinookunk leszllst szleltk,
gyhogy tiszta szerencse, hogy nem
kldtek oda mg egyet. Az egyetlen, ami
a lebuksunkkor jl jtt volna, ha trepl
flttnk
egy
sugrhajts.
Beszlhettnk volna vele a TACBE-n,
leslaugolhatta volna az S60-asokat,

azutn rendben, ahogy kell, kivonhattak


volna bennnket.

Az
elkvetkez
pr
htben
kirtkelst tartottunk mindenkinek, aki
lt s mozgott. Egyrs, ersen
meghzott vltozattal szolgltunk Lord
Branallnak, az Ezred tiszteletbeli
tulajdonosnak is, aki utna ebdre
vendgl ltott bennnket.
Elltogatott hozznk Schwarzkopf is
a bandjval, s kt rt tltttnk a
trsasgban.

- Sajnlom, ami magukkal trtnt mondta. - Ha tudom, mi a helyzet


arrafel, nem mentek volna oda, az fix.
Jt vacsorztunk vele, s utna
nagyon kedvesen alrta a selyem
meneklsi trkpnket, amit a rijdi
eligaztbl jtottunk.
Az utols kirtkelst a B szzadnak
tartottuk. Alig nhny napra r, hogy
hazartnk, a fik legtbbje eltztt
klnbz bevetsekre, de augusztusban
sikerlt sszejnnnk, s vgigcsinltuk
a magunk bels halottkmi vizsglatt.
Az SAS jl vizsgzott az ellensges
vonalak mgtt. Janur 26-tl, alig
kilenc nappal a hbor megkezdse utn

nem indult tbb Scud abbl a nyugatiraki szektorbl, amelyet az Ezrednek


jelltek ki - s amely tbb szz
ngyzetmrfldre rgott.
Az irakiak megtalltk s a
Vrskereszttel
hazakldtk
Vince
holttestt. Ugyanazon a gpen trt vissza
Bob Consiglio s Steve Nyl" Lane is.
Nyl posztumusz katonai rdemrmet
kapott rendletlen btorsgrt". Bob is
megkapta az rdemrmet. Iszonyatos tz
zdulhatott r, mieltt sztvltunk, de
kitartott, s a segtsgnkre volt, hogy
elmeneklhessnk. A fejbe frdott egy
goly, ami a hasn jtt ki, s
felrobbantotta
az
vn
lg

foszforgrntot. Azonnal meghalt.


Kzs temetskn Herefordban
tmadt egy kis problmnk.
Nyulat hamvasztottk, Vince-et s
Bobot az Ezred temetjben hantoltk el.
Utna tort ltnk a klubban. Vince frfi
rokonai elkezdtek szvskodni velem.
Nem rtettk, egy ilyen kemny
legnnyel,
mint
Vince,
hogyan
vgezhetett a hipotermia. Prbltam
megmagyarzni nekik, hogy nem az
szmt, milyen ers az ember, a
hipotermia arra nincs tekintettel. Tudom,
persze, hogy a gysz s a vesztesg
mindenkire msflekppen hat, de
remlem, hogy idvel Vince rokonai is

bele tudnak majd trdni az igazsgba.


R kvetkez hten, kihasznlva a
British Airways ketten egy ron"
knlatt
az
blben
szolglt
katonknak,
elrepltnk
Jillyvel
Kaliforniba tborozni. Remekl reztk
magunkat, s nekem j alkalom volt arra,
hogy vgleg feldolgozzam magamban a
trtnteket.
Kt httel ksbb jra munkba
lltam. Mark rehabilitcin volt, ott is
maradt fl vig, aztn csatlakozott a
szzadhoz. Chris instruktor lett a
vlogatsi rszlegnl. Men mr el is
tztt egy egyves kldetsre. Stan is
feladatot kapott kt hnapon bell,

akrcsak - miutn az egszsggy vgzett


a kezemmel meg a fogazatommal - n.

Epilgus

A ftsszmlnk valami eszels,

amita hazajttem. Nagyon j dolog


melegen lenni. Mostanban ha esik az
es, s idehaza vagyok, fzk egy nagy
kanna tet, odalk az ablakhoz, s arra
a sok szerencstlen marhra gondolok,
akik kinn ugrljk a bokrot valami hegy
tetejn.
Ahogy a teszteredmnyeim is
mutattk, rzelmileg nem ksztett ki, ami
trtnt. Nincsenek lidrces lmaim.
Nagy fik voltunk, ismertk a
szablyokat. Jrtunk mr a hallnak
mskor is a kzelben. Az ember
belenyugszik. Nem kvnja, persze, de
ht - egytt jr a munkval.
Furcsa,

de

majdhogynem rlk

ennek az iraki lmnynek. Repett nem


szeretnk, de rlk, hogy rszem volt
benne.
Azrt van egy s ms, amirl soha
tbb nem tudok elfelejtkezni.
A kulcscsrgs.
Egy retesz csattansa.
Fmlemez zrgse.
Gondolni se brok az llatkertre.
A disznhs szagra.
Azrt lltam katonnak, hogy a
trvny szigort megsszam, de soha

nem volt szndkomban mind a


huszonkt esztendt lehzni a seregben.
Nagyon szerencss ember vagyok.
Keresztl-kasul bejrtam a fldgolyt,
eszmletlen, m igen szrakoztat
dolgokat mveltem. Ideje vltani, valami
mst csinlni. Harminchrom vesre ntt
tizenht vagyok, merthogy azta
jtszottam egyfolytban katonsdit. Most
olyasmikkel
szeretnk
foglalkozni,
amikkel mindig is szerettem volna.
A nagy viccnk a brtnben az volt,
hogy teherbe biztos nem esnk tle".
Megtanultam, hogy rendszerint semmi
sem olyan rossz, mint amilyennek
ltszik.
Dolgok,
amik
rgen
idegestettek, ma mr nem idegestenek -

ha lerobban a kocsim, vrsbor mlik a


krmszn sznyegnkre, kint a
mosgp, vagy valami rtkesnek lba
kl. Jobban ismerem a korltaimat,
mgis dersebb s nyugisabb vagyok.
Semmit sem veszek adottnak. Jobban
tudom rtkelni az egyszer, htkznapi
dolgokat; ha gyse mehetek be a
kocsival a vrosba, ht stlok egyet a
parkban.
Azeltt az Ezred volt az elsbbsg:
a munka mindenekfltt. Most, ha Katienek szereplse van az iskolban, ott a
helyem, hogy szurkoljak neki.
Bagdadban s azta itthon is
tbbszr vgiggondoltam a dntseimet,

el-eltndtem, hogy igazam volt-e. Arra


a kvetkeztetsre jutottam, hogy volt,
amiben jl dntttem, volt, amiben
rosszul, s volt, amiben tlagosan. De a
lnyeg az, hogy ezeket a dntseket meg
kellett hozni. Ha problma van, az ember
flmri a helyzetet s dnt. Ha
bizonytalankodik, vge. Neki kellett
volna vgnom a hatrnak s nem a hd al
bjnom? A vlasz termszetesen az,
hogy igen. Jl tettem, hogy amikor eljtt
az ideje, sznleg behdoltam az
irakiaknak? Megint csak igen - tudom,
hogy helyesen jrtam el. Taktikai s
erklcsi rtelemben egyarnt.
Hogy eltljk-e vagy sem a hbort
mint olyant - ez nekem sohasem okozott

gondot. Katona voltam, tettem, amirt


fizettek. Izgalmas volt, lveztem.
Ami pedig a vallatimat illeti, ha
holnap brmelyikk szembejnne velem
az utcn, s gy ltnm, hogy megszom
- kinyrnm habozs nlkl.