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Captulo 7

Estrutura social o que define determinada sociedade. Ela se constitui da


relao entre os vrios fatores (econmicos, polticos, histricos, sociais,
religiosos, culturais) que do uma feio para cada sociedade. Uma das
caractersticas da estrutura de uma sociedade sua estratificao, ou seja, a
maneira como os diferentes indivduos e grupos so classificados em estratos
(camadas) sociais e o modo como ocorre a mobilidade de um nvel para outro.
A estratificao social e as desigualdades decorrentes so produzidas
historicamente e se expressam na organizao das sociedades em sistemas
de castas, de estamentos ou de classes.
As sociedades organizadas em castas
No mundo antigo, h vrios exemplos da organizao em castas,mas na
ndia que esse sistema se apresenta de forma mais clara. A sociedade indiana
comeou a se organizar em castas h mais de 3 mil anos, adotando uma
hierarquizao baseada em religio, etnia, hereditariedade e ocupao. Apesar
de na ndia haver hoje uma estrutura de classes, j que o sistema de castas foi
legalmente abolido em 1950,o mesmo sobrevive pela fora da tradio.
Existem quatro grandes castas na ndia: a dos brmanes (casta sacerdotal,
superior a todas as outras), a dos xtrias (formada normalmente pelos
guerreiros, que se encarregam do governo e da administrao pblica), vaixs
(comerciantes, artesos e camponeses, que se situam abaixo dos xtrias) e a
dos sudras (a casta dos inferiores, na qual se situam aqueles que fazem
trabalhos manuais considerados servis). Os prias so os que no pertencem a
nenhuma casta.O sistema de castas caracteriza-se por relaes
estanques.No h, portanto, mobilidade social nesse sistema
A introduo dos padres comportamentais do Ocidente tm feito as diferentes
classes se relacionarem, e no caso da ndia, o sistema de castas est sendo
gradativamente desintegrado,mas ainda no desapareceu.
O sistema de estamentos
O sistema de estamentos constitui outra forma de estratifcao social. A
sociedade feudal organizou-se dessa maneira: os indivduos eram
diferenciados desde que nasciam, ou seja, os nobres tinham privilgios e
obrigaes que em nada se assemelhavam aos direitos e deveres dos
camponeses e dos servos, porque a desigualdade, alm de existir de fato, e
ser considerada natural, transformava-se em direito. Existia assim um direito
desigual para desiguais.
A possibilidade de mobilidade de um estamento para outro existia, mas era
muito controlada alguns chegavam a conseguir ttulos de nobreza, o que, no

entanto, no significava obter o bem maior, que era a terra. A pro priedade da
terra definia o prestgio e o poder dos indivduos. Os que no a possuam eram
dependentes, econmica e politicamente, alm de socialmente inferiores.
O que explica, entretanto, a relao entre os estamentos a reciprocidade. No
caso das sociedades do perodo feudal, existia uma srie de obrigaes dos
servos para com os senhores (trabalho) e destes para com aqueles (proteo),
ainda que camponeses e servos estivessem sempre em situao de
inferioridade. Entre os proprietrios de terras, havia uma relao de outro tipo,a
de suserania e vassalagem.Tambm poderia acontecer de um nobre virar
pobre e mesmo assim valeria mais que um pobre que j nasceu em tal
situao.
Hoje, muitas vezes o termo estamento utilizado para determinar uma
categoria ou atividade profissional que tem regras muito precisas para que se
ingresse nela ou para que o indivduo se desenvolva nela, com um rgido
cdigo de honra e de obedincia.
Pobreza
A pobreza a expresso mais visvel das desigualdades em nosso cotidiano.
Ao longo da histria, ela recebeu diferentes explicaes. No perodo medieval,
no eram critrios econmicos ou sociais que definiam a pobreza, mas a
condio d e nascena,como pregava a Igreja Catlica. Outra explicao
paralela, corrente no mesmo perodo, atribua a pobreza a uma desgraa
decorrente das guerras ou de adversidades como doenas ou deformidades
fsicas.
Isso tudo mudou a partir do sculo XVI, quando se iniciou uma nova ordem, na
qual o indivduo se tornou o centro das atenes. O Estado herdou a funo
de cuidar dos pobres, antes atribuda aos ricos. Com o crescimento da
produo e do comrcio, houve necessidade crescente de mo de obra, e a
pobreza e a misria passaram a ser interpretadas como resultado da preguia
dos indivduos que no queriam trabalhar, uma vez que havia muitas
oportunidades de emprego. Essa justificativa tinha por finalidade fazer com que
as grandes massas se submetessem s condies do trabalho industrial
emergente. No final do sculo XVIII, com o fortalecimento do liberalismo, outra
justificativa foi formulada: as pessoas eram responsveis pelo prprio destino e
ningum era obrigado a dar trabalho ou assistncia aos mais pobres.
Em meados do sculo XIX, difundiu-se a ideia de que os trabalhadores eram
perigosos por duas razes: eles poderiam no s transmitir doenas por que
viviam em condies precrias de saneamento e de sade, como tambm se
rebelar, fazer movimentos sociais e revolues, questionando os privilgios das
outras classes, que possuam riqueza e poder.

Captulo 8
A sociedade capitalista dividida em classes e nela est muito evidente que as
relaes e estruturas de apropriao (econmica) e dominao (poltica)
definem a estratificao social. Os outros fatores de distino e diferenciao,
como a religio, a honra e a hereditariedade, apesar de existirem, no
possuem a fora que tm nos sistemas de castas e de estamentos. A produo
e o mercado tornaram-se os elementos mais precisos de classificao e
mobilidade sociais. Assim, as classes sociais expressam a forma como as
desigualdades se estruturam na sociedade capitalista.
Hierarquizao e mobilidade
Existem duas grandes maneiras de pensar a questo das classes:
considerando a posio dos indivduos e grupos no processo de produo ou
considerando a capacidade de consumo como fator de classificao. No
primeiro caso, pode-se ter uma hierarquizao dos grupos como a seguinte:
classes dos proprietrios de terras, burguesa, pequeno-burguesa ou mdia,
trabalhadora ou operria. No segundo, tem-se: classes alta, mdia e baixa ou,
ento, variaes como classes A, B, C, D e E.
As desigualdades nas sociedades modernas so expressas na pobreza e na
misria. A mobilidade social nas sociedades capitalistas maior do que nas
divididas em castas ou estamentos, mas no to ampla quanto
parece.Quando os trabalhadores comearam a lutar por melhores condies
de trabalho, procurou-se difundir a ideia de que todo indivduo competente
pode vencer na vida. Esforando-se, os trabalhadores qualificados teriam a
possibilidade de se converter em capitalistas. Como j vimos, nas sociedades
divididas em castas ou estamentos, os indivduos nascem desiguais e assim
vivem. Na sociedade capitalista, a desigualdade constitutiva, mas h um
discurso segundo o qual todos tm as mesmas oportunidades e pelo trabalho
podem prosperar e enriquecer.
A desigualdade constitutiva da sociedade capitalista
Seguindo o pensamento de Karl Marx, pode-se afirmar que existem duas
classes fundamentais: a burguesia e o proletariado. Elas so contraditrias,
mas tambm complementares, pois uma no pode existir sem que a outra
exista. Contudo, afirmar que nas sociedades capitalistas essas duas classes
so as fundamentais no quer dizer que se pode reduzir toda a diversidade das
sociedades a uma polaridade. O processo histrico de constituio das classes
e a forma como elas se estruturaram determinaram o aparecimento de uma
srie de fraes, bem como de classes mdias ou intermedirias, que ora
apoiam a burguesia, ora se juntam ao proletariado, podendo ainda, em certos
momentos, desenvolver lutas particulares. E por luta de classes entende-se
no somente o confronto armado, mas tambm todos os procedimentos

institucionais, polticos, legais e ilegais de que a classe dominante se utiliza


para manter o status quo. nesse processo que aparecem as caractersticas e
os interesses de classe, tanto das fundamentais como das intermedirias.
Portanto, para Marx, no h uma classificao apriori das classes em dada
sociedade. necessrio analisar historicamente cada sociedade e perceber
como as classes se constituram no processo de produo da vida social. A
questo das desigualdades entre as classes real e se expressa no cotidiano.
Para Marx, a estrutura de classes na sociedade capitalista o prprio mo
vimento interno dessa estrutura, sendo o antagonismo entre a burguesia e o
proletariado a base da transformao social.
Desigualdades de riqueza, prestgio e poder
Max Weber, ao analisar a estratificao social em uma sociedade, parte da
distino entre as seguintes dimenses:
econmica quantidade de riqueza (posses e renda) que as pessoas
possuem; social status ou prestgio que as pessoas ou grupos tm, seja na
profisso, seja no estilo de vida; poltica quantidade de poder que as
pessoas ou grupos detm nas relaes de dominao em uma sociedade.
Partindo dessas trs dimenses, ele afirma que muitas pessoas podem ter
renda e posses, mas no prestgio, nem status , nem posio de dominao.
Outras podem ter poder e no ter riqueza correspondente dominao que
exercem. Outras pessoas, ainda, podem ter certo status e prestgio na
sociedade, mas no possuir riqueza nem poder. Para Weber, os membros de
uma classe tm as mesmas oportunidades de acesso a bens e uma posio
social.
Max Weber tambm escreve sobre as lutas de classes, mas, diferentemente de
Marx, afirma que elas ocorrem tambm no interior de uma mesma classe. Se
houver perda de prestgio, de poder ou at de renda no interior de uma classe
ou entre classes, podero ocorrer movimentos de grupos que lutaro para
mant-los e, assim, resistiro s mudanas.
Oportunidades e estratificao
H um conjunto de autores que caracterizam a sociedade moderna como
desigual, mas declaram que h possibilidades de ascenso social de acordo
com as oportunidades oferecidas aos indivduos. Alguns aproveitam as
oportunidades e outros no, tendo xito aqueles que dispem de mais talento e
qualificao.
Sobre a ideia de excluso-induso
A excluso social pode ser entendida com base em duas orientaes opostas:
uma transformadora e uma conservadora. A orientao transformadora

utilizada de forma inadequada para caracterizar a situao daqueles que esto


na condio da classe trabalhadora. Entretanto, isso questionvel, porque o
trabalhador est includo no sistema, s que em condies precrias de vida. A
orientao conservadora se expressa na ideia de que necessrio adotar
medidas econmicas e polticas que permitam integrar os excludos na
sociedade que os exclui.
Captulo 9
Analisando historicamente a questo das desigualdades sociais no Brasil,
percebe-se que inicialmente os povos indgenas que habitavam o continente
foram vistos pelos europeus como seres diferentes. Depois se alterou essa
concepo, mas ainda h quem veja os indgenas preconceituosamente. Mais
tarde, houve a introduo do trabalho escravo negro e at hoje seus
descendentes sofrem discriminao e preconceito.
medida que a sociedade brasileira se industrializou e se urbanizou, novos
contingentes populacionais foram absorvidos pelo mercado de trabalho nas
cidades.Com as transformaes que ocorreram a partir de ento, houve um
crescimento vertiginoso das grandes cidades e um esvaziamento progressivo
da zona rural. Como nem toda a fora de trabalho foi absorvida pela indstria e
pelos setores urbanos foi-se constituindo nas cidades uma grande massa de
desempregados. Hoje, com os avanos tecnolgicos, essa massa de
indivduos praticamente no encontra chance de emprego, por tratar-se de mo
de obra desqualificada. ela que evidencia como o processo de
desenvolvimento do capitalismo no Brasil foi criando as desigualdades.
A desigualdade analisada no Brasil
A primeira tentativa de explicar a pobreza no Brasil, a partir do final do sculo
XIX, consistiu em relacion-la influncia do clima e riqueza das matas e do
solo. Afirmava-se que o brasileiro era preguioso, indolente, supersticioso e
ignorante porque a natureza tudo lhe dava: frutos, plantas, solo frtil, etc. Era
to fcil obter ou produzir qualquer coisa que no havia necessidade de
trabalhar., a maioria dos cientistas, polticos, juristas e intelectuais
desenvolveram teorias racistas e deterministas para explicar os destinos da
nao brasileira. A pobreza seria sempre um dos elementos essenciais dessa
explicao, e uma decorrncia da escravido ou da mestiagem.
Fome e coronelismo
A partir da dcada de 1940 a questo das desigualdades sociais era vista com
base na explorao das desigualdades econmicas e sociais entre os povos
que, no passado, tinham sido alvo da explorao colonial no mundo capitalista.
Era defendido que a educao e a reforma agrria eram elementos essenciais
para resolver o problema da fome no Brasil. Alguns autores apresentavam o

coronel vinculado grandes propriedades rurais, principalmente no Nordeste,


mantendo os trabalhadores em situaes de fome e subsistncia.
Raa e classes
A relao entre as desigualdades e as questes raciais voltou a ser analisada
na dcada de 1950. Alguns autores abordaram essa questo do ponto de vista
das desigualdades sociais, procurando desmontar o mito da democracia racial
brasileira, e colocaram o tema da raa no contexto das classes sociais. Vrios
estudiosos demonstraram que os ex-escravos foram integrados de forma
precria, criando-se uma desigualdade constitutiva da situao que seus
descendentes vivem at hoje.
Formao das classes sociais e mudanas sociais
A partir da dcada de 1960, outras temticas que envolviam as desigualdades
sociais foram abordadas, com nfase na anlise das classes sociais existentes
no Brasil. Procurou-se entender como ocorreu a formao do empresariado
nacional, das classes mdias, do operariado industrial e do proletariado rural.
Nas dcadas seguintes, a preocupao situou-se nos novos movimentos
sociais e no novo sindicalismo. Buscava-se entender como os trabalhadores e
deserdados no Brasil organizavam-se para fazer valer seus direitos como
cidados, mesmo que a maioria ainda estivesse vivendo miseravelmente.
Mercado de trabalho e condies de vida
N dcada de 1990,ganharam destaque os temas: emprego e desemprego,
mercado formal e informal de trabalho e mensurao da pobreza e linha de
pobreza. A questo racial continuou presente e a questo de gnero ganhou
espao, destacando principalmente a situao desigual das mulheres em
relao dos homens.
ndices de desigualdade
J na dcada de 1990, organismos nacionais e internacionais criaram ndices
sobre as desigualdades e a pobreza. Esses ndices apontam as mais variadas
formas de desigualdade, deixando de lado a questo das classes sociais e a
explorao existente. O fundamental quantificar os pobres, os ricos, os
setores mdios e como vivem, pois o objetivo central descrever a realidade
em nmeros e grficos. Foi assim que nasceram vrios programas
governamentais o Fome Zero, o Bolsa Famlia, o Bolsa Gs e outros tantos.
O estudo sobre desigualdades se expressa por meio do preconceito e se
apresenta em evidncias tais quais: os negros e pardos em nossa sociedade
recebem salrios menores e tm poucas condies de acesso a melhores
condies. Percebe-se que a anlise marxista foi perdendo espao para dados
demogrficos, o que pode em muitas vezes no explicar a real situao do
pas.