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l concepto de afrontamiento

: una revisin terica

Adriane Scomazzon Antoniazzi


Dalbosco Dell'Aglio Deborah
Denise Ruschel Flag
Universidad Federal de Rio Grande do Sul

Resumen
El concepto de afrontamiento ha sido descrito como el conjunto de estrategias utilizadas
por la gente para adaptarse a adverso o estresante.Este trabajo presenta los modelos
de afrontamiento de Folkman y Lazarus y Rudolph, Denning y Weisz, as como sus
diferentes tericos y metodolgicos. Las definiciones de estilos y estrategias
de afrontamiento , se analizan su eficacia y sus posibles relaciones con los rasgos de la
personalidad. Puso de manifiesto la necesidad de una teora de estrs para hacer
frente especficamente a los nios, a la vista de los cambios cognitivos que se producen
en el curso de su desarrollo. Este artculo tambin presenta temas controvertidos sobre
el tema y seala la necesidad de investigar para hacer frente , en Brasil, para ayudar en
la comprensin y el desarrollo de este concepto. Palabras clave: Afrontamiento, estrs,
estrategias de afrontamiento, estilos de afrontamiento

Resumen El concepto de afrontamiento: una revisin terica .


El concepto de afrontamiento se ha descrito para el conjunto de estrategias utilizadas
por los individuos mismos con el fin de adaptarse a los acontecimientos estresantes o
adversas. Esta revisin presenta dos modelos de proceso de afrontamiento: uno por
Folkman y Lzaro, y el otro por Rudolfh, Denning y Weisz, as como sus diferentes
supuestos tericos y metodolgicos. Se discuten las definiciones de estilos y estrategias
de afrontamiento su eficacia y posibles relaciones con los rasgos de la personalidad. Se
destaca la necesidad de una teora de afrontar el estrs especfico para los nios, debido
a los cambios cognitivos que se producen a lo largo de su desarrollo. Los puntos de
controversia sobre el tema se discuten y la necesidad de investigacin en Brasil es de
unos afrontamiento sealado. Este procedimiento podra ser til para la comprensin y
el desarrollo de este concepto. Palabras clave: Afrontamiento, estrs, estrategias de
afrontamiento, Estilos de afrontamiento.

El

afrontamiento se concibe como un conjunto de estrategias utilizadas por las


personas para adaptarse a las circunstancias adversas. Los esfuerzos de las personas
para hacer frente a situaciones de estrs, crnicas o agudas, han sido objeto de estudio
de la psicologa social, clnica y de la personalidad, la mentira fuertemente ligada al
estudio de las diferencias individuales. Histricamente, tres generaciones de
investigadores se han dedicado al estudio de afrontamiento . Marcadas diferencias se
pueden observar en sus edificios, tanto a nivel terico y metodolgico, que surgen de
sus afiliaciones epistemolgicos (Suls, David & Harvey, 1996).
Desde principios de siglo, los investigadores vinculados a la psicologa del yo han
diseado el hacer frente , mientras que los mecanismos de defensa internos correlativos,
e inconscientemente motivados como una manera de lidiar con los conflictos sexuales y
agresivos (Vaillant, 1994). Los eventos externos y ambientales posteriormente incluidos
como posibles desencadenantes de procesos afrontamiento eran, como los mecanismos
de defensa, categorizados jerrquicamente con el fin de los ms inmaduros hasta los
ms sofisticados y de adaptacin (Tapp, 1985). Por lo tanto, para esta primera
generacin de investigadores, el estilo de afrontamiento utilizado por las personas fue
concebido como estable, una jerarqua de la salud frente a la psicopatologa.
Desde este punto de vista inicial, algunas distinciones se estn realizando con el fin de
diferenciar los mecanismos de defensa para hacer frente a s mismo. La principal
modificacin realizada en este sentido fue la distincin entre los comportamientos
asociados con los mecanismos de defensa, clasificado como rgido, inadecuado en
relacin con la realidad externa, procedente de las cuestiones y los derivados de
elementos inconscientes del pasado. Ya comportamientos asociados
con afrontamiento fueron calificados como ms flexible y til, adecuada a la realidad y
orientada hacia el futuro, con derivaciones conscientes. Este enfoque ha sido muy
criticado sobre la base de las dificultades tericas de la psicologa del yo de probar
empricamente sus concepciones (Lazarus y Folkman, 1980).
Desde los aos 60, se amplan las prximas dos dcadas, una segunda generacin de
investigadores seal una nueva perspectiva sobre el afrontamiento . Esta nueva
tendencia ha querido subrayar las conductas de afrontamiento y sus determinantes
cognitivos y situacionales (Suls, David & Harvey, 1996). Los investigadores comenzaron
a conceptualizar afrontamiento como un proceso transaccional entre la persona y el
medio ambiente, con nfasis en el proceso, as como en los rasgos de personalidad
(Lazarus y Folkman, 1985). Esta poca se caracteriz por importantes avances en el
campo, lo que gener numerosas publicaciones, especialmente el grupo de Lazarus y
Folkman (Lazarus y Folkman, 1980, 1985, Lazarus y Folkman, 1984).
Ms recientemente, una tercera generacin de investigadores han recurrido al estudio de
las convergencias entre afrontamiento y personalidad. Esta tendencia ha sido motivado
en parte por el cuerpo acumulado de evidencia que indica que los factores situacionales
no son capaces de explicar toda la variacin en las estrategias
de afrontamiento utilizadas por los individuos. Por otra parte, el inters suscitado por la
credibilidad cientfica de los estudios sobre los rasgos de personalidad, en particular, el
modelo de los cinco grandes ha ampliado estudios en esta direccin (Holahan y Moos,
1985; McCrae y Costa, 1986, O'Brien y DeLongis , 1996; Hubbard y Watson, 1996). Los

rasgos de personalidad ms estudiadas, que se relacionan con las estrategias


de afrontamiento son optimistas, rgido, autoestima y locus de control (Carver y Scheier,
1994, Carver, Scheier y Weintraub, 1989; Compas, Bez, y Worsham Malcarne , 1991;
Lpez y Little, 1996; Parkes, 1984).
Muchos de los artculos publicados en afrontamiento se refiere a la construccin de los
instrumentos de medida. Aunque han pasado muchos aos de desarrollo y la
investigacin terica, y una amplia variedad de inventarios y listas de control se han
desarrollado (por ejemplo, Amirkhan, 1990, Carver, Scheier y Weintraub, 1989; Parcker
y Endler, 1990; Folkman y Lazarus, 1980 ), no lo sabemos, sin embargo, una
comprensin global de la estructura de afrontamiento .

Modelos de Afrontamiento
En una perspectiva cognitiva, de Folkman y Lazarus (1980) proponen un modelo que
divide a hacer frente en dos categoras funcionales: afrontamiento y solucin de
concentrado de afrontamiento centrado en la emocin. Esta construccin se basa en el
anlisis de factores que gener dos factores principales que se utilizan por los
investigadores para definir los dos tipos de estrategias para hacer frente . En esta
perspectiva, afrontamiento se define como un conjunto de esfuerzos cognitivos y
conductuales, utilizados por las personas con el fin de hacer frente a las demandas
especficas, internas o externas, que surgen en situaciones de estrs y son evaluados
como gravar o superior a sus recursos personales (Lzaro y Folkman, 1984). Esta
definicin implica que las estrategias de afrontamiento son acciones deliberadas que se
pueden aprender, usar y desechar. Por lo tanto, los mecanismos de defensa
inconscientes y no intencionales, tales como la negacin, el desplazamiento y la
regresin, no pueden considerarse como estrategias de afrontamiento. Por otra parte, la
somatizacin, el dominio y la competencia son vistos como resultado de los esfuerzos
para hacer frente a las estrategias, y no como (Ryan-Wenger, 1992).
El modelo de Lazarus y Folkman (1980) consiste en cuatro conceptos principales:
(a)afrontamiento es un proceso o interaccin que tiene lugar entre el individuo y el
medio ambiente, (b) su funcin es la gestin de la situacin de estrs, en lugar de
control o el mismo dominio, (c) los procesos de afrontamiento presupone la nocin de
evaluacin, es decir, como se percibe el fenmeno, interpretado y cognitivamente
representado en la mente de la persona, (d) el proceso de hacer frente es en un
esfuerzo de movilizacin a travs del cual los individuos se comprometen los esfuerzos
cognitivos y conductuales para manejar (reducir, minimizar o tolerar) las demandas
internas o externas que surgen de su interaccin con el medio ambiente ( Figura
1 ). Este modelo ha sido referido como los modelos existentes ms completos
(Beresford, 1994).

Rudolph, Denning y Weisz (1995) sealaron contradicciones en las definiciones


deafrontamiento realizado por diferentes autores. Por definicin, el afrontamiento es
visto como un mediador entre el estrs y el resultado emergente de este factor de estrs
(Lazarus y Folkman, 1980; Peterson, 1989). Sin embargo, existe una relacin intrnseca
entre las estrategias de afrontamiento y sus resultados. Este hecho ha causado
confusin sobre cules seran los intentos de afrontamiento y resultados
de afrontamiento (Peterson, 1989), o las caractersticas de afrontamiento y resultados
de afrontamiento (Beresford, 1994).
Estas dificultades llevaron Rudolph y colegas (1995) proponen que para hacer
frente debe entenderse como un episodio ( Figura 2 ), en la que hay un intento de
separacin entre tres aspectos fundamentales: una respuesta para hacer frente , un
objetivo detrs de esta respuesta y como resultado. Tal respuesta debe ser diferenciada
de la respuesta de estrs, que es involuntaria y sin propsito.

En esta perspectiva, se considera que la respuesta de afrontamiento es una accin


voluntaria, fsica o mental, iniciado en respuesta a un factor de estrs percibido, dirigida
a las circunstancias externas o estados interna (Lazarus y Folkman, 1984). La respuesta
alestrs es cualquier respuesta implica una respuesta emocional o de comportamiento
espontneo. El objetivo de hacer frente constituye, pues, la intencin de una
respuesta de afrontamiento orientado en general a reducir el estrs . Al proponer este
esquema, los autores hacen hincapi en la diferencia entre los resultados
de afrontamiento , las cuales son las consecuencias concretas de respuesta de
afrontamiento y resultados del estrs , es decir, las consecuencias inmediatas de la
respuesta de estrs . Ambos pueden promover o no la adaptacin del individuo.
Para Rudolph et al (1995), el episodio de afrontamiento es parte de un proceso ( Figura
3 ) que est influenciada por mltiples variables. Dos conceptos estn involucrados en
este proceso, los moderadores y mediadores. Estas variables se usan indistintamente en
la investigacin en psicologa social, pero se diferencian por Baron y Kenny (1986) y se
traducirn a enfrentar por Rudolph y sus colegas (1995). Moderadores se caracterizan
como variables que afectan a la direccin o la fuerza de la relacin entre una variable
independiente y una variable dependiente. En trminos de hacer frente , esta variable
sera una influencia pre-existente el resultado de afrontamiento que podra no ser
influenciado por la naturaleza del agente estresante o de la respuesta de
afrontamiento . Ms especficamente, los moderadores reflejaran las caractersticas de
la persona (nivel de desarrollo, el gnero, la experiencia previa, el temperamento), el
factor de estrs (tipo, capacidad de control), el contexto (influencia de los padres, el
apoyo social), as como la interaccin entre estos factores.

Los mediadores, a su vez, se definen como mecanismos por los que la variable
independiente es capaz de influir en la variable dependiente. Especficamente en hacer
frente , estos mecanismos podran ser, por ejemplo, la evaluacin y el desarrollo de la
atencin cognitiva. Su principal caracterstica es que se activan durante el episodio
deafrontamiento , en contraposicin a los moderadores, que sera pre-existente
(Rudolph, Denning y Weisz, 1995).
La falta de unanimidad respecto a estos conceptos ha llevado a los investigadores en el
rea de la adopcin de nomenclaturas diferentes para describir construcciones
similares.Por lo tanto, lo que Rudolph y colegas (1995) han descrito como moderadores
puede estar relacionado con el concepto de los recursos personales y socio-ecolgica de
afrontamientodescrito por Beresford (1994). Los recursos personales para hacer
frente son, segn este autor, que consiste en las variables fsicas y psicolgicas que
incluyen, creencias ideolgicas fsicas, morales, experiencias previas de afrontamiento ,
la inteligencia y otras caractersticas personales. Los recursos socio-ecolgicos que se
encuentran en el medio ambiente o el individuo en su contexto social, como relacin de
pareja, las caractersticas de la familia, las redes sociales, los recursos funcionales y
prcticos y las circunstancias econmicas.
Segn su propuesta, la disponibilidad de recursos afecta a la evaluacin del evento o
situacin y determinar qu estrategias de afrontamiento del individuo pueden utilizar. En
general, la investigacin se ha centrado en el desarrollo socio-ecolgico, ya que son ms
fciles de medir que los recursos personales (Billings y Moss, 1984; Mellins, Gatz, y
Baker, 1996; Weisz, McCabe, y Denning, 1994).

Los recursos socio-ecolgicos pueden, sin embargo, actuar como factores de riesgo y la
resistencia a la adaptacin de la persona. En este sentido, los recursos
de afrontamientoson, segn Beresford (1994), fuertemente vinculado a la nocin de
vulnerabilidad, debido a la vulnerabilidad a los efectos del estrs est mediada por los
recursos de afrontamiento .Dependiendo de la calidad y disponibilidad de estos recursos,
el tema se vuelve ms vulnerable o ms resistentes a los efectos adversos del estrs . El
estrs y la vulnerabilidad puede ser un crculo vicioso, en el que el estrs afecta a los
recursos deafrontamiento y aumenta la vulnerabilidad.

Estilos y Estrategias de Afrontamiento


En el caso de hacer frente , es importante distinguir entre lo que los investigadores han
denominado las estrategias de afrontamiento y estilos de afrontamiento . Aunque esta
distincin no es completamente consensuada, su descripcin es necesario para una
comprensin ms completa de este concepto.
En general, los tipos de afrontamiento han sido ms estrechamente relacionados con las
caractersticas de personalidad o resultados de supervivencia , mientras que las
estrategias se refieren a acciones cognitivas o de comportamiento adoptadas en el curso
de un episodio en particular de estrs . Aunque los estilos pueden influir en el alcance de
las estrategias de afrontamiento seleccionado, son fenmenos distintos y tienen
diferentes orgenes tericos (Ryan-Wenger, 1992).

Estilos de Afrontamiento
Segn Carver y Scheier (1994), las personas desarrollan formas habituales de hacer
frente a la tensin y estos hbitos o estilos de afrontamiento puede influir en sus
reacciones en situaciones nuevas. Estos autores definen el estilo de afrontamiento no en
trminos de un aspecto preferido de afrontamiento sobre los dems, pero en trminos
de tendencia a utilizar una reaccin de hacer frente a un mayor o menor medida, en
situaciones de estrs. Sin embargo, los estilos de afrontamiento no implica
necesariamente la presencia de rasgos de personalidad subyacentes que predisponen a
una persona a responder de cierta manera. En cambio, los estilos
de afrontamiento pueden reflejar la tendencia a responder de un modo particular cuando
se enfrentan a un conjunto especfico de circunstancias.
En la literatura sobre el afrontamiento (Compas, 1987; Rudolph et al 1995.) se han
propuesto diversos tipos de conceptualizacin centra estilos o lneas relacionadas con la
personalidad, o hacer frente . Es de destacar el estudio de modelos de personalidad de
tipo A y B, con estado y atentos y sensibles represor, pasiva y activa, el enfoque y la
evitacin primaria y secundaria, directa e indirecta, prosocial y antisocial. Aunque
diversos autores, estos estilos de afrontamiento tienen muchos elementos en comn,
algunos de los cuales pueden ser vistos como paralelos.
La conducta Tipo A es conceptualizado por Mathews (1982) como un estilo distinto
dehacer frente a eventos potencialmente incontrolables. Se pone nfasis en tres
componentes del patrn de conducta A: lucha competitiva, un sentido de urgencia e
impaciencia-agresin y la hostilidad. Se ha observado que el tipo de patrn de
comportamiento A hace ms esfuerzos para controlar una situacin que el tipo B.

normaLos altos niveles de conducta Tipo A tienen una relacin inversa con el nivel de
empata, lo que sugiere que la competitividad, impaciencia y hostilidad sentimientos
relacionados con ella pueden desviar la preocupacin del individuo por el bienestar de
los dems. Se han puesto de manifiesto efectos de la edad sobre el comportamiento de
tipo A, pero un efecto de gnero ha mostrado consistente, y los chicos han mostrado
una mayor conducta Tipo A que las nias de todas las edades.
Miller (1981) presenta dos estilos de afrontamiento llamada con estado y la falta de
atencin, y se refiere al estilo de la atencin individual en una situacin de estrs . El
estilo perseguidor representante individuo utiliza estrategias que implican estar alerta y
sensible a los aspectos negativos de la experiencia, con una atencin vigilante, en busca
de informacin y visualizacin de la situacin para controlarlo. El estilo implica
distraccin cognitiva desatento y la proteccin de las fuentes de peligro. El individio
comporta la falta de atencin, que tiende a alejarse de la amenaza, distrado y evitar la
informacin, el aplazamiento de la accin.
Una tipologa de afrontar la educacin primaria y secundaria es proporcionada por Banda
y Weisz (1988), segn el cual el principal medio de afrontamiento utilizada con el fin de
hacer frente a situaciones o condiciones objetivas, y el secundario consiste en la
capacidad de adaptacin de las condiciones individuales de estrs . El estilo
de afrontamiento activo frente al pasivo (Billings y Moss, 1984; Holahan y Moss, 1985)
considera activas de afrontamiento esfuerzos en los que hay aproximacin del foco
de tensin , mientras que el estilo pasivo evitar el foco de estrs . Estos estilos tambin
son paralelos al tipo de enfoque frente a la evitacin, que incluye varios tipos de
estrategias para hacer frente alos comportamientos relacionados con el enfoque y la
evitacin de la situacin estresante, bsqueda de informacin y la evitacin de la
informacin, centrndose la atencin y distraccin y tambin pasividad y actividad
(Rudolph et al., 1995).
Otros estudios (Altshuler y Rublo, 1989; Berg, 1989;. Compas et al, 1991) tambin
exhiben el comportamiento de afrontamiento en los nios a travs de la dimensin de la
actividad (directa o indirecta) y la sociabilidad (pro-social o antisocial) . En el estilo de la
actividad directa, las estrategias utilizadas apuntan especficamente al factor de estrs,
mientras que el estilo indirecto de la actividad, las estrategias que tratan de prevenir o
remediar las consecuencias del estrs. En el estilo de afrontamiento pro-social, el sujeto
busca la ayuda de los dems, mientras que en el antisocial ninguna accin estilo
agresivo contra otros.

Estrategias para hacer frente


A diferencia de los estilos de afrontamiento , factores disposicionales relacionados con
las estrategias individuales de afrontamiento se han vinculado a los factores
situacionales. De Folkman y Lazarus (1980) hacen hincapi en el papel desempeado
por las estrategias deafrontamiento , lo que indica que estas estrategias pueden cambiar
de vez en cuando durante las etapas de una situacin estresante. Teniendo en cuenta
esta variabilidad en las respuestas individuales, estos autores argumentan la
imposibilidad de tratar de predecir las respuestas situacionales del tpico estilo
de afrontamiento de una persona.

Estrategias para hacer frente reflejar acciones, comportamientos o pensamientos


utilizados para hacer frente a un factor de estrs (Folkman, Lzaro, Dunkel-Schetter,
DeLongis y Gruen, 1986). De acuerdo con de Folkman y Lazarus (1980), estas
estrategias se pueden clasificar en dos tipos dependiendo de su
funcin. El afrontamiento centrado en la emocin se define como un esfuerzo para
regular el estado emocional que se asocia con el estrs , o es el resultado de los
acontecimientos estresantes. Estos esfuerzos de afrontamiento se dirigen a un nivel
somtico y / o un nivel de sentimientos, con el objetivo de cambiar el estado emocional
de la persona. Por ejemplo, fumando un cigarrillo, tomar un tranquilizante, ver una
comedia en la televisin, salir a correr, son ejemplos de estrategias encaminadas a nivel
somtico de tensin emocional. La funcin de estas estrategias es reducir la sensacin
fsica desagradable de un estado de estrs .
El afrontamiento se centra en el tema con el fin de actuar en la situacin que dio lugar
a la tensin , tratando de cambiarlo. La funcin de esta estrategia es cambiar el
problema existente en la relacin entre la persona y el medio ambiente que est
causando el estrs.La accin de hacer frente puede ser dirigido internamente o
externamente. Cuandoafrontamiento centrado en la cuestin se refiere a una
externa estrs , incluye estrategias como la negociacin para resolver un conflicto
interpersonal o pedir ayuda prctica a los dems. El afrontamiento de problemas
enfocada y dirigida hacia el interior por lo general incluyen la reestructuracin cognitiva,
por ejemplo, al restaurar elemento estresante.
Para Folkman y Lzaro (1980), el uso de estrategias de afrontamiento centrado en el
problema o emocin depende de una evaluacin de la situacin de estrs en el que el
tema se tratara. Hay dos tipos de evaluacin de acuerdo con esta teora. La evaluacin
primaria es un proceso cognitivo por el cual los individuos comprobar que el riesgo
involucrado en una situacin particular de estrs . En la investigacin secundaria gente a
analizar qu recursos estn disponibles y las opciones para hacer frente al problema. En
situaciones modificable evala como el afrontamiento centrado en el problema tiende a
ser empleado mientras afrontamiento centrado en la emocin tiende a ser evaluado
como se utiliza en condiciones sin cambios (Folkman y Lazarus, 1980).
La importancia de afrontamiento centrado en el problema y se centr en la emocin
puede variar en respuesta a diferentes tipos de estrs o diferentes puntos en el
tiempo. Para Carver y Scheier (1994), estas dos categoras se nota fcilmente al
principio, pero sus efectos pueden ser confundidos. El afrontamiento centrado en la
emocin puede facilitar elafrontamiento centrado en el problema mediante la eliminacin
de la tensin, y de manera similar el afrontamiento centrado en el problema se puede
reducir la amenaza, lo que reduce la tensin emocional. Los estudios indican que ambas
estrategias de afrontamientose utilizan para casi todos los episodios de estrs, y que el
uso de uno u otro puede variar en la eficacia en funcin de los diferentes tipos de
factores estresantes involucrados (Compas, 1987).
Ms recientemente, se present una tercera estrategia de afrontamiento centrado en las
relaciones interpersonales, en la que el sujeto busca el apoyo de las personas de su
crculo social para la resolucin de la situacin estresante. La idea de este tipo de
respuesta se inici con el trabajo de DeLongis y Coyne (1986) y se estudi adems por

O'Brien y DeLongis (1996), con el objetivo de entender mejor el papel de los factores de
la personalidad y de la situacin en la eleccin de las estrategias de afrontamiento .

Efectividad de las estrategias de afrontamiento


Otro aspecto controvertido de la literatura sobre afrontamiento se refiere a la eficacia de
las estrategias empleadas por los individuos durante los episodios
de afrontamiento .Segn Beresford (1994), si bien el juicio sobre la eficacia y la
capacidad de adaptacin de las estrategias de afrontamiento se ha demostrado que es
muy subjetivo en muchas encuestas, hacer frente debe ser visto como independiente de
su resultado. En el modelo de afrontamiento y el estrs propuesto por Lazarus y
Folkman (1984), cualquier intento de manejar el estrs es considerado hacer frente , si
el resultado es el xito. Por lo tanto, una estrategia de afrontamiento no puede
considerarse como intrnsecamente bueno o malo, adaptativa o desadaptativa. Entonces
se hace necesario tener en cuenta la naturaleza del estresor, la disponibilidad de
recursos para hacer frente y el resultado de los esfuerzos deafrontamiento .
Para Compas (1987), ambas estrategias de afrontamiento , centrada en el problema y
centradas en las emociones son importantes, pero su eficacia se caracteriza por la
flexibilidad y el cambio. Nuevas demandas requieren nuevas formas de hacer
frente como una estrategia no es efectiva para todos los tipos de estrs . El resultado de
una estrategia de afrontamiento es difcil de evaluar, ya que puede cambiar con el
tiempo.Adems, una estrategia para hacer frente inmediatamente alivia el estrs puede
ser una causa de problemas adicionales. Beresford (1994) hace hincapi en que el
proceso de hacer frente no se puede simplificar porque cuando a un reparto individual
con un factor de estrs, estrategias de afrontamiento se utilizan individualmente, de
forma secuencial y en combinacin. Por lo tanto, el impacto de una estrategia
de afrontamiento puede ser confundida por el efecto de otras estrategias.

Afrontamiento y desarrollo
DeLongis y Lzaro (1983) indican claramente que los procesos de afrontamiento varan
con el desarrollo de una persona. Esta variabilidad se debe a los grandes cambios que se
producen en las condiciones de vida, a travs de las experiencias de los individuos. De
acuerdo con este punto de vista, se toma no slo el envejecimiento en cuenta, sino
tambin el sentido de los acontecimientos estresantes en diferentes momentos de la
vida de las personas. Debido a esta variabilidad, los autores abogan por la idea de
que hacer frente ser estudiados longitudinalmente.
La mayora del trabajo en los procesos de afrontamiento en nios ha utilizado la teora
delestrs de Lazarus y Folkman (1984), que describe un proceso de evaluacin mutua
de los recursos cognitivos de afrontamiento y factores de estrs. Sin embargo, Compas
(1987) seala la necesidad de cambios para aplicar los conceptos de estrs y hacer
frente a las acciones de los nios y adolescentes. Para comprender las caractersticas,
estilos y los esfuerzos de afrontamiento en la infancia es necesaria para entender mejor
su contexto social, teniendo en cuenta la dependencia del nio en relacin con los
adultos para su supervivencia. Adems, los esfuerzos de afrontamiento nio estn
delimitados por preparacin biolgica y psicolgica a responder a la tensin . Por otro
lado, las caractersticas bsicas del desarrollo cognitivo y social tienden a afectar a lo

que los nios experimentan como el estrs y cmo hacer frente a situaciones de
estrs. Estas caractersticas se incluyen las creencias acerca de la auto-percepcin y
auto-eficacia y los mecanismos inhibitorios de auto-control, atribucin causal, y las
relaciones con los padres y amigos, entre otros.
Por otro lado, Ryan-Wenger (1992) hace hincapi en la necesidad de una teora
del estrs afrontamiento especficas del nio, teniendo en cuenta los factores de estrs
del nio no son las mismas que para adultos. Los factores de estrs de los nios se
refieren a situaciones con los padres, con otros miembros de la familia, maestros, o las
condiciones socio-econmicas que estn fuera de su control directo. Muchos factores de
estrs son ms difciles de ser modificado por el nio que los adultos. El nivel de
desarrollo cognitivo tambin influye en el uso de estrategias especficas, para la
evaluacin de un factor de estrs implica varios procesos simultneos: el nio debe
relacionar el evento estresante con el recuerdo de hechos similares se encuentran en
otras ocasiones, es necesario definir los parmetros de la situacin estresante, tales
como la intensidad y la duracin del potencial, y tambin evaluar la probabilidad de
ocurrencia del evento ms all de su durabilidad (Peterson, 1989).
Estudios de afrontamiento en nios han investigado considera los acontecimientos
vitales estresantes, como las situaciones que involucran situaciones de divorcio de los
padres de los nios hospitalizados, citas mdicas y dentales y las situaciones
relacionadas con el rendimiento escolar. (Ayers, Sandler, West & Roosa, 1996; Carson y
Bittner, 1994; Compas Malcarne, Fondacaro y 1988; Kliewer, Sandler y 1993; Weisz et
al, 1994). Estos estudios se han descrito posibles diferencias relacionadas con el gnero
y la edad en el uso de estrategias de afrontamiento . Se ha encontrado que el gnero
puede influir en la eleccin de estrategias de afrontamiento , ya los nios y nias son
socializados de manera diferente. Las nias pueden ser socializados con el uso de
estrategias pro-socialesmientras que los nios pueden ser educados para ser
independientes y utilizar estrategias para hacer frente a la competencia (Lopez & Little,
1996).
Respecto a la edad, Heckhausen y Schulz (1995) sugieren que las habilidades necesarias
para utilizar afrontamiento de problemas o las emociones enfocada surgir en diferentes
puntos en el desarrollo. Para Compas y colegas (1991), habilidades
de afrontamientocentrado en el problema parece ser adquirida a principios de los aos
pre-escolares, en desarrollo hasta unos 8-10 aos de edad. Las habilidades
de afrontamiento centradas en la emocin tienden a aparecer ms tarde en la infancia y
el desarrollo durante la adolescencia, ya que incluso los nios muy pequeos no son
conscientes de sus propios estados emocionales. Tambin, aprender las habilidades
relacionadas con afrontamientocentrado en la emocin a travs de los procesos de
modelizacin es ms difcil que aprender las habilidades de afrontamiento centradas en
el problema, lo observado por los nios en el comportamiento adulto mayor
facilidad. Los adolescentes utilizan ms de afrontamiento centrado en la emocin de los
nios, pero no se diferencian de los adultos jvenes, lo que sugiere que estos cambios
en el desarrollo de afrontamiento se producen hasta la adolescencia tarda (Compas et
al, 1991).
Varios estudios han tratado de relacionar los procesos de hacer frente a la adaptacin
alestrs durante la infancia y la adolescencia. Estos estudios han investigado ms

especficamente, el hacer frente en relacin con el apego y la separacin en la infancia,


el apoyo social, la resolucin y el conocimiento interpersonal, problemas de
afrontamiento en contextos adquisitivo, la resistencia y la invulnerabilidad de estrs ,
regulacin emocional, el temperamento, entre otros (Carson y Bittner, 1994; Dweck,
Goetz, y Strauss, 1980 Hock y Clinger, 1981; Lpez y Little, 1996; Rossman, 1992).

Preguntas para la investigacin futura


Uno de los an controversial y requiere ms investigacin se refiere a las construcciones
que participan en los modelos de afrontamiento . Por ejemplo, el intento de
separacin de afrontamiento se requiere y su respuesta para que podamos usar este
concepto como un predictor de ajuste y evitar conclusiones circular (Folkman, 1984;
Peterson, 1989).
Por otro lado, la confusin terica en el uso de conceptos tales como estilos, estrategias
y tipologas debera estar mejor investigada. Una gran diversidad de modelos y
tipologas existentes origin la aparicin de una gran cantidad de instrumentos que
funcionan varias taxonomas. Sin embargo, si se analiza ms de cerca, te das cuenta de
que estos conceptos tienen el mismo significado, siendo slo un nombre diferente
(Amirkhan, 1990; Carver et al, 1989;. Parcker y Endler, 1990).
Dos cuestiones importantes relacionadas con el estudio de afrontamiento estn
relacionados con la estabilidad y la consistencia en la evaluacin de este concepto. El
punto de mantener la estabilidad en el uso de estrategias para hacer frente con el paso
del tiempo. Sin embargo, los investigadores han estado en desacuerdo sobre la mejor
manera de recoger los datos de afrontamiento , cuestionando la influencia de la
memoria en las evaluaciones que hacen los individuos de las estrategias de uso comn
cuando se enfrentan a situaciones de estrs (Suls et al., 1996). Un episodio
de afrontamiento , evaluada inmediatamente despus de su ocurrencia tiende a ser
descrito de manera diferente cuando se compara con episodios mayores (McCrae &
Costa, 1986).
La consistencia de afrontamiento est vinculada a la idea de que la manera de hacer
frente a situaciones de estrs es compatible con los rasgos de la personalidad que se
mantienen a travs de una variedad de situaciones y en el tiempo. Esta nocin tiene
implicaciones para la relacin entre la personalidad y de afrontamiento (Watson y
Hubbard, 1996). Los estudios han demostrado que las personas son ms variables que
constantes en sus estrategias para hacer frente a diferentes situaciones (Compas et al,
1988; Lazarus y Folkman, 1980). Sin embargo, la informacin recopilada hasta el
momento no son suficientes para determinar la influencia de los factores situacionales y
disposicionales en las afrontamiento , prevencin de mejores predicciones se pueden
hacer sobre su desarrollo.
En cuanto a la evaluacin de afrontamiento en los nios, es necesario construir un
modelo especfico que explicara las diferencias evolutivas en huelga, as como la
adecuacin de los instrumentos para esta poblacin (Ryan-Wenger, 1992). En Brasil,
algunos investigadores se han dedicado a esta rea. Algunos estudios de maestra y
doctorado han tratado de investigar afrontamiento y su relacin con las situaciones
de estrs y psicopatologa (Keys, 1994; Cunha, 1997; Ferraz, 1988; Ribeiro, 1995;

Savoia, 1995).Correspondiente a la gran necesidad de producir adaptados y los


instrumentos vlidos para promover la investigacin sobre afrontamiento en Brasil,
Saboya, Santana y Mejas (1996) publicarm una adaptacin del Inventario de
Estrategias de Afrontamiento de Folkam y Lzaro.
Instrumentos vlidos tienen un uso particular en estudios sobre nios en situacin de
riesgo. Realidad brasilea demuestra que la exposicin a situaciones de estrs en su vida
cotidiana, ha llevado a muchos nios y adolescentes a desarrollar problemas de
conducta y los desequilibrios emocionales y evolutivos. Sin embargo, muchos otros han
superado la adversidad impuesta por el medio ambiente y han desarrollado una forma
adaptada, que estudian y trabajan (Hutz, Koller y Banner, 1996). Estos individuos,
aunque sujeto a situaciones que tienden a afectar negativamente el curso de su
desarrollo, tienen buenos resultados en trminos de comportamiento y de
comportamiento adaptativo (Zimmerman y Arunkumar, 1994). Entre los factores que
permiten esta adaptacin, actuando como elementos de proteccin, es
el afrontamiento .
Por estas razones, es necesario desarrollar estudios sobre afrontamiento a travs terica
y emprica sobre todo que contribuyen a la creacin de programas de intervencin y
polticas sociales apropiadas para la poblacin brasilea.

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Sobre los autores


Adriane Scomazzon Antoniazzi, Deborah Dalbosco Dell'Aglio y Denise son Ruschel Flag
doctoral Graduate - Doctorado en Psicologa del Desarrollo en la Universidad Federal de
Rio Grande do Sul Direccin postal: Instituto de Psicologa - UFRGS, Rua Ramiro
Barcelos, 2600 Sala 120, telfono: (051) 316 a 5352, Fax: (051) 330 a 4797, Email:bandeira@vortex.ufrgs.br .

Nota
Debido a que, en el idioma portugus, una palabra que expresa la complejidad del
trmino afrontamiento y facilitar la recuperacin de la informacin por las partes
interesadas en el tema, se opt por no traducir este trmino. La traduccin de la
palabrapara hacer frente puede significar "mango", "cara" o "adaptarse a".
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