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Eric Hobsbawm "Vista Panormica del siglo XX"

La destruccin del pasado, o ms bien los mecanismos sociales que vinculan la experincia
contemporanes del individuo con las generaciones anteriores, es uno de los fenmenos ms
caractersticos y extraos del siglo XX. La mayor parte de los jvenes de este final del siglo
XX crecen en una suerte de presente permanente sin relacin con el pasado del tiempo en el
que viven.
Estamos acostumbrados a concebir la economa industrial moderna en funcin de dos
opuestos, el capitalismo y el socialismo. El mundo que ha sobrevivido a la revolucin de
octubre ( ) es un mundo cuyas instituciones y ppios bsicos cobraron forma por obra de
quienes se alinearon en el bando de los vencedores (capitalismo) en la 2 guerra mundial,
los del bando perdedor no slo fueron silenciados sino que adems fueron borrados de la
historia, excepto por su papel de enemigos.
Eric Hobsbawm denomina al siglo XX corto a los aos transcurridos desde el estallido de
la 1 guerra mundial hasta el hundimiento de la URSS.
A una poca de catstrofes que se extiende 1914 hasta el fin de la 2 guerra mundial, sigui
un periodo de extraordinario crecimiento econmico y transformacin social que
transform a la soc. humana. Esto es denominadoEDAD DE ORO.
Cuando el decenio de 1980 dio paso a el de 1990, la ltima parte del siglo, fue una era de
descomposicin, de incertidumbre y crisis para vastas zonas del mundo, como ser Africa, la
ex URSS y los pases socialistas Europeos. El siglo XX conoci una fugaz edad de oro en
el camino de una a otra crisis, hacia un futuro desconocido y problemtico.
El siglo XX corto, comienza con la 1 GM que marc el derrumbe de la soc. occidental del
siglo XIX, la cual era capitalista desde el punto de vista econmico, liberal en su estructura
jurdica y constitucional, burguesa x su clase hegemnica y brillante por los avances
alcanzados en el mbito de la ciencia, el conocimiento y la educacin. Adems estaba
profundamente convencida de la posicin central de Europa, cuna de revoluciones
cientficas, artstica, poltica e industrial cuya economa haba extendido su influencia a una
gran parte del mundo, que sus ejrcitos haban conquistado, cuya poblacin haba crecido
formando una 3 parte de la raza humana y cuyos principales estados constituan el sistema
de poltica mundial.
Los decenios transcurridos dsd la 1 GM y sus cuarenta aos sucesores, fueron una poca
de catstrofes para esta sociedad, cuyos cimientos quedaron quebrantados.
En efecto, se desencaden una crisis econmica mundial de una profundidad sin
precedentes que pareca poner fin a la economa mundial. Incluso los EE.UU que no haban
sido afectados x la guerra parecan estar al borde del colapso. Mientras la econ. se
tambaleaba, las instituciones de la democracia liberal prcticamente desaparecieron entre

1917 y 1942, excepto x una pequea franja de Europa y algunas partes de Amrica Latina,
donde avanzaban el fascismo y sus movimientos y regimenes autoritarios satlites. Slo la
alianza del capitalismo y el comunismo contra el fascismo (1930 a 1940), permitieron
salvar la democracia pues la victoria de Hitler sobre Alemania fue gracias al ejrcito rojo.
Excepto por ese breve periodo de unin, la relacin del capitalismo y comunismo estuvo
caracterizada por un antagonismo irreconciliable.
Ahora el capitalismo luego de sobrevivir al triple reto de la depresin, el fascismo y la
guerra, tendra que hacer frente a la URSS, que haba surgido como superpotencia luego de
la 2 GM.
Tambin se debe sealar que en la tercer cuarta parte del siglo, se termin con 7 u 8
milenios de historia humana gracias a las guerras.
Aunque el hundimiento del socialismo fue el acontecimiento ms destacado pasada la edad
de oro, la crisis afect a todo el mundo en formas y grados distintos, independientemente de
sus configuraciones polticas, econmicas y sociales, ya que la edad de oro haba creado
por primera vez en la historia, una economa mundial universal cada vez ms integrada y
cuyo funcionamiento transcenda las fronteras de las ideologas estatales.
Eric Hobsbawm nombra una segunda EDAD DE ORO, pero en este caso caracterizada
por el periodo que va desde 1947 a 1973, en el cual para sorpresa de todos el capitalismo
presento un crecimiento sin precedentes tal vez anmalo. La escala y el impacto de la
transformacin econmica, social y cultural que se produjo en esos aos, fue la mayor, la
ms rpida y decisiva que existe registro en la historia.
En los aos setenta, los problemas se vieron slo como una pausa temporal al gran salto
adelante de la economa mundial, y los sistemas econmicos y polticos trataron de aplicar
soluciones temporales, pero se ingres en un perodo de dificultades duraderas contra las
cuales los pases capitalistas buscaron soluciones radicales basadas en nuevas polticas,
diferentes a las utilizadas durante la edad de oro, las cuales no seran tiles en este
momento.
Pero nuevamente en el decenio de 1980 y los primeros aos de los '90, presentaron un
nuevo perodo de crisis econmicas, el desempleo masivo, graves depresiones cclicas y el
enfrentamiento cada vez ms fuerte de las clases bajas contra las altas; los pases
socialistas, en los cuales las economas eran frgiles y vulnerables, se vieron abocados a
una ruptura que llevara al hundimiento de la URSS, con lo cual finalizara el siglo XX
corto.
En el comienzo de los aos 90 la crisis no era slo econmica, sino tmb, poltica. Las
tensiones generadas por la economa socavaron los sistemas polticos democrticos,
parlamentarios y presidencialistas, al igual que a los sistemas polticos del 3 mundo,

los estado-nacin, los cuales resultaron desgarrados por las fuerzas de la economa
transnacional y por las fuerzas infranacionales de las regiones tnicas secionistas.
Ms evidente an era la crisis moral y social, la cual no era slo una crisis de ppios de la
civilizacin moderna, sino tambin de las estructuras histricas de las relaciones humanas
que la soc. moderna haba heredado del pasado pre-industrial y pre-capitalista las cuales
haban permitido su funcionamiento.

Paralelismo entre el mundo de 1914 y el mundo de los '90


- Se cuenta con 5 o 6 millones de seres humanos ms que al comenzar la 1 GM.
- El mundo es incomparablemente ms rico de lo que ha sido nunca, en lo que respecta a su
capacidad de producir bienes y servicios.
- Durante algunas dcadas pareca que se haba encontrado la manera de distribuir de los
pases ms ricos, una parte de tan enorme riqueza, pero al terminar el siglo predomina de
nuevo la desigualdad.
- La humanidad es mucho ms instruida que en 1914.
- A diferencia del siglo XIX largo, el perodo de progreso material, intelectual y moral casi
ininterrumpido, desde 1914 se ha registrado un retroceso desde los niveles que se
consideraban normales en los pases desarrollados y en las capas medias de la poblacin.
- Se ha vuelto un elemento normal de seguridad de los estados desde 1914, la tortura o
incluso el asesinato, los cuales haban sido abolidos en la dcada de 1780.
- Existen 3 aspectos que diferencian el mundo de finales del siglo XX con el de 1914:
*Ya no es euro cntrico. A lo largo del siglo se ha producido la decadencia y la cada de
Europa que al comenzar el siglo era el centro incuestionado de poder, de riqueza, de
inteligencia y de civilizacin occidental.
*Entre 1914 y 1990 el mundo avanz notablemente en el camino que ha de convertirlo en
una nica unidad operativa, lo que era imposible en 1914. El mundo es ahora la ppal unidad
operativa y las antiguas unidades como las economas nacionales definidas x una poltica
de los estados territoriales han quedado reducidas a la complicacin de las actividades
transnacionales. Este estadio alcanzado en 1990 es la aldea global. La caracterstica ms
destacada de finales del siglo XX es la incapacidad de las instituciones pblicas y del
comportamiento colectivo de los seres humanos de estar a la altura de ese acelerado
proceso de mundializacin.

*La desintegracin de las antiguas pautas por las que se regan las relaciones sociales y con
ella la ruptura de los vnculos gerenacionales, es decir, entre el pasado y el presente. Esto es
evidente en los pases ms desarrollados del capitalismo accidental en los que han
alcanzado una posicin preponderante los valores del individualismo asocial absoluto.
Estas tendencias existen en todas partes x la erosin de las sociedades y las religiones
tradicionales y por la destruccin de las sociedades del "socialismo real"