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La racionalidad del sentimiento; el sentimiento de la razn


Jorge Luis Acanda Gonzlez
Publicado en: Revista Arbor, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, Madrid,
nr. 734, noviembre-diciembre 2008, pp. 1057-1060, ISSN: 0210-1963
Resumen: A diferencia de otros idiomas universales, el espaol ha estado
sometido a una labor de resemantizacin de los conceptos, lo cual ha
conducido a la especificidad que la labor de autoconciencia, momento de todo
pensamiento, ha adquirido en el pensamiento producido en este idioma, tanto
en Amrica como en Espaa. Tanto en la conciencia cotidiana como en el
pensar filosfico, pensar la esencia ha implicado un sentido de la trascendencia
que ha necesitado siempre sentido de la historia y memoria de las luchas. De
ah la unidad de filosofa, poesa e historia en nuestra tradicin.
Abstract: In contrast with other universal languages, Spanish has been
subjected to the work of the rearticulation of concepts. This has specifically
resulted in the work of self-consciousness, an aspect of all thought that has
been incorporated in the thinking produced in this language, as much in
America as in Spain. In daily consciousness as well as in philosophical thought,
to reflect upon essence has implied a sense of transcendence that has always
required a sense of history and the memory of struggles. From this emerges
the unity of philosophy, poetry, and history in our tradition.
Palabras clave: Pensamiento; autoconciencia; resemantizacin, memoria.
Animados del loable propsito de contribuir a la estructuracin de una
comunidad cultural iberoamericana, los organizadores de este coloquio nos
convocan a debatir en torno a un tema: pensar en espaol. Una invitacin a
explorar sobre las posibilidades que el espaol abre al pensamiento, a pensar
el pensamiento que se ha realizado desde este idioma nuestro. Y no es casual
que sea el Instituto de Filosofa quien promueve esta iniciativa, porque pensar
al pensar ha sido siempre la marca distintiva del quehacer filosfico.
Pero si tal convocatoria se considera necesaria, es porque no est claro
para todos que esa capacidad exista. Recordemos la tesis presentada por
Heidegger, de que slo se puede pensar filosficamente en griego antiguo y en

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alemn. Una circunstancia parecera otorgarle la razn: la poca resonancia del
pensamiento filosfico producido en Espaa o Amrica Latina, incluso entre los
propios filsofos oriundos de estas regiones. Si se observan sus textos, se ver
que escasean las referencias a pensadores de su misma rea idiomtica. Pero
este dato es en si mismo es engaoso. Justamente en vsperas de la
inauguracin de este simposio, en un artculo publicado el 6 de octubre en El
Pas, Jos Vidal-Beneyto, al conmemorar la figura del recientemente fallecido
Andr Grz, destacaba como las casas editoriales, los diarios y revistas, los
mass media en general, han invisibilizado la obra de toda una serie de
importantes figuras del pensamiento europeo contemporneos (franceses,
ingleses, italianos, etc.), mientras privilegian la banalizacin del pensamiento
filosfico. La imposicin de la lgica del mercado capitalista en la industria
editorial permite afirmar que la presencia en el mercado de ideas (precisamente
por tratarse de un mercado) no es necesariamente sinnimo de calidad.
Es claro que los organizadores de este simposio nos convocan a
reflexionar en torno a un tema crucia: es posible pensar en espaol? Es decir:
podemos desde el espaol producir esos conceptos esenciales, de una
profundidad y amplitud tal que nos permitan conocer la realidad y, lo que es su
otra faceta, conocernos? Preguntar por la capacidad del idioma espaol para
producir conceptos es preguntar por su capacidad para conocernos, para
pensarnos. Podemos pensarnos en espaol?
Es muy significativo que esa pregunta se le haga al espaol. Y no lo es
menos que se le haga desde el espaol De los as llamados idiomas
universales es precisamente el espaol el que tiene una historia ms rica en

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este proceso de produccin de conceptos. Rica precisamente por internamente
contradictoria y llena de conflictos. Por desgarrada y dramtica. Me explico: los
distintos pueblos africanos colonizados por Francia o Inglaterra han mantenido
sus idiomas originales, que continan funcionando como lenguaje materno,
mientras el ingls y el francs juegan el papel de un segundo lenguaje (en
algunos casos manejado con dominio slo por minoras). No ha sido ese el
caso del espaol en Amrica Latina. Es cierto que los pueblos originarios, en
nuestro continente, han mantenido sus idiomas, y que en pases como
Paraguay, Bolivia o Guatemala el quechua, el aymar, el maya y el guaran
funcionan an como idioma materno de sectores importantes de la poblacin.
Pero no podemos olvidar que en otros muchos pases latinoamericanos la
poblacin original constituye slo un porcentaje muy pequeo, o simplemente
ya no existe. En esas naciones existe una gran masa humana, producida por
un proceso de mestizaje prolongado a lo largo de los siglos, para los cuales el
espaol es su idioma materno. Su idioma. El idioma con el que piensa y con el
que se piensa. En espaol el opresor pens al oprimido, y en espaol el
oprimido se pens a s mismo. Merece destacarse esta circunstancia: a
diferencia de los idiomas de otras potencias coloniales europeas (el ingls, el
francs), el espaol devino idioma materno tanto del dominante como del
dominado. Espacio por excelencia de auto-representacin y apropiacin de si y
de los otros, de lo propio y lo ajeno tanto del opresor como del oprimido. Y por
lo tanto espacio de luchas y de sedimentacin de recuerdos, angustias,
vivencias. Preguntar por la capacidad de conceptualizacin del espaol tiene

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que remitirnos necesariamente a esa historia de lucha, profunda y pertinaz, por
la construccin y reconstruccin de conceptos.
Tengamos en cuenta algunas circunstancias histricas importantes. La
primera es la interrelacin entre la constitucin de Espaa, el idioma espaol y
lo espaol, por un lado, y la constitucin de la Amrica de habla hispana por el
otro. A la llegada de los castellanos a Amrica, en Europa no estaban an
conformadas las naciones modernas. En el siglo XVI, Espaa no era una
formacin nacional. La conformacin de Espaa es paralela a la conformacin
de la Amrica colonial. Lo espaol adquiri su verdadero sentido y dimensin
en Amrica. Es en Amrica donde gallegos, catalanes, andaluces, vascos, etc.,
dejan de ser eso y son definidos y tienen que definirse a s mismos como
espaoles.
Por eso la pregunta sobre si podemos pensarnos en espaol enfrenta ya
de inicio la dificultad de tener que precisar quien es ese nos. A quin
designa ese sufijo devenido aqu sujeto de la oracin? Hay que destacar la
complejidad y multiformidad de ese nosotros que realiza la accin lingstica,
la conceptualizacin. No es tan homogneo como a veces, en forma muy
simplista, nos lo representamos.
En un primer envite, ese nosotros abre a la diferenciacin entre
espaoles y aquellos que estamos situados al otro lado del Atlntico. Cmo
llamarnos, los que no somos peninsulares? Cmo conceptualizarnos? Es una
tentacin llamarnos americanos. Pero ese trmino ya ha sido usurpado por los
estadounidenses. La hegemona poltica y econmica es tambin hegemona
cultural e idiomtica. La propiedad de los conceptos tambin ha sido y es

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objeto de las luchas por el poder. Y ello ha ocurrido con el concepto de
americanos. En el alborear del Siglo XIX, los patriotas que luchaban por la
independencia contra el colonialismo de la corona espaola se denominaban a
s mismos y denominaban a sus compatriotas como americanos. Pero ya hoy
ese gentilicio ha sido apropiado en exclusiva por los estadounidenses.
Llammonos entonces iberoamericanos o latinoamericanos. Pero, dentro
de las similitudes, hay grandes diferencias al interior de ese grupo.
Recordemos la tipologa establecida por el antroplogo brasileo Darcy Ribeiro
(Ribeiro, 1992). Del Ro Grande a la Patagonia encontramos pueblos nuevos,
surgidos de la conjuncin, deculturacin y fusin de matrices tnicas europeas
y africanas (Cuba y Brasil, entre otros); pueblos trasplantados, donde el
componente de origen europeo es abrumadoramente mayor (Argentina y
Uruguay), y naciones de abierto carcter multitnico debido al gran peso
demogrfico de los descendientes de los pueblos originarios (Guatemala y
Bolivia, por citar dos ejemplos). Es preciso tener en cuenta estas diferencias,
para no caer en visiones simplificadoras.
Soy cubano, y mi primer posicionamiento con respecto a la demanda de
precisar el sujeto del pensar en espaol es aclararme y aclarar mi situacin
como integrante de uno de esos que Ribeiro llam pueblos nuevos, resultado
del entrecruzamiento de races espaolas y africanas. Espaolas y africanas en
plural ambas, porque como ya sabemos, Espaa es un conjunto de etnias
diferentes, y lo mismo ocurra con los africanos, llevados a Cuba como
esclavos, y procedentes de pueblos y culturas dismiles, con idiomas distintos.
Los esclavos, para entenderse entre ellos, tuvieron que acudir al idioma del

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esclavizador. El idioma espaol fungi como elemento de comunicacin y de
integracin.
El conquistador tuvo que crear conceptos para designar no slo todo lo
nuevo que encontr en Amrica, sino tambin todo lo nuevo que el proceso de
colonizacin iba produciendo. Y lo nuevo no era slo la realidad natural, fsica,
sino tambin la realidad humana. A la vuelta de pocos aos existan ya tipos
humanos nuevos. Los descendientes de los espaoles, que ya no eran
espaoles. Y los de los africanos, que ya no eran africanos. Y los
descendientes del cruzamiento de blancos y negros, que no eran una cosa ni
otra. Se crearon as dos palabras, establecidas como verdaderas plataformas
conceptuales no slo para designar, sino tambin para pensar a esos tipos
humanos nuevos, y adems para que ellos se pensaran a s mismos desde
esos conceptos. Me refiero a los trminos mulato y criollo. As comenz, al
interior del idioma espaol, un proceso muy importante para su esencia y su
devenir. Un proceso que ha cargado a ese idioma de una experiencia histrica
que muchas veces no es tenida en cuenta. Me refiero al proceso de
resemantizacin de las palabras. Los primeros conceptos con los que
comenzamos a pensarnos en Cuba fueron construidos por otro. El objetivo era
marcar la otredad de lo nuevo que haca su aparicin y tambin su inferioridad
con respecto a lo original. El trmino mulato proviene de la palabra mula, a
la que se le aade el sufijo ata que en la pennsula ibrica tiene un sentido
despectivo. La mula es un hbrido, resultado del cruce del burro con la yegua.
Como especie animal es diferente al burro, e inferior al caballo. Fue ese sentido
sub-valorativo el que tuvo en su inicio ese concepto para designar los

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resultados humanos del mestizaje. Algo parecido ocurri con la voz criollo.
Extraamente se ha generalizado la idea de que es una traduccin del
concepto francs de creole. En realidad, el concepto de criollo se cre por los
portugueses en el siglo XVI y significa el pollo criado en casa, para
diferenciarlo del otro, del que viene desde fuera. En su utilizacin inicial serva
para establecer la diferencia, lo que no es propio del origen peninsular, pero
pronto comenz a ocurrir que esta palabra, al igual que otras, fue
refuncionalizada por las propias personas a las que se les impuso como marca.
Fue el inicio de un proceso de resemantizacin que se ha prolongado durante
siglos, que an no ha concluido, y que ha significado, en tanto expresin de
conflictualidad y contradiccin, una fuente de enriquecimiento en la capacidad
expresiva de nuestra lengua. Capacidad que es expresin y resultado de las
potencialidades de los muy variados pueblos que lo hablan.
Pensarse implica establecer una diferencia con el Otro. Para aquellos
criollos, blancos o negros o mulatos, que comenzaron a pensarse, el Otro
estaba muy cerca, pues era una presencia fundante, y ello en un doble sentido:
porque fundaba al criollo como lo diferente y lo supuestamente inferior, pero
tambin a la vez porque constitua raz y origen. Ese Otro que nos confrontaba,
no nos era sin embargo algo ajeno, sino que formaba parte de nuestro ser. Y
no slo en el inicio, en el siglo XVI, sino a todo lo largo de un proceso de
constitucin de lo cubano que dur siglos, acompandonos en ese proceso.
La percepcin de si mismo del criollo, primero, y del cubano, despus, no poda
basarse en una suerte de fundamentalismo tnico, ni en una evocacin de un

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origen perdido, porque tal origen no exista. El rechazo a lo espaol no poda
ser ni definitorio ni distintivo. Y lo mismo vala para lo africano.
Se fue conformando as un concepto de nosotros peculiar, que
necesariamente tena que encontrar su expresin en imgenes y en conceptos.
Los estudiosos del proceso de conformacin de la nacionalidad cubana han
llamado la atencin al doble sentido que alcanz el trmino criollo:
diferenciador e integrador a la vez. Diferenciador con respecto a lo que no es
propio, del patio, pero integrador, porque no seala lo que es nacido aqu,
sino lo que se ha criado aqu. Es decir, lo que se ha culturizado aqu. No hay
cabida a esencialismos o fundamentalismos tnicos. Es una forma de entender
lo propio y de llenar de contenido el concepto de nosotros posible slo como
resultado de la complejidad de los procesos de colonizacin que se abrieron en
ciertas regiones del universo hispanohablante, y que present un desafo al
pensamiento que necesariamente tena que impactar en el campo del lenguaje
potico, el poltico y el filosfico. La esencia del concepto de lo nuestro se
tuvo que abrir a lo integrador y no a lo excluyente.
Ese desafo fue emprendido desde el arte, desde la poltica y desde la
filosofa, tres formas de pensamiento que caminaron siempre muy unidas en
Cuba. Se desarroll la percepcin de que lo peligroso para la identidad
nacional no era lo que provena del extranjero, sino lo que era impuesto. Lo
ajeno no tena una marca geogrfica, sino poltica. En la primera mitad del siglo
XX, la vanguardia intelectual cubana percibir el peligro a la identidad no en las
oleadas de inmigrantes espaoles, sino en la influencia disolvente de la
industria cultural de masas estadounidense.

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La labor de resemantizacin de los conceptos creados para pensarnos,
comenzada en forma espontnea por la conciencia popular, fue continuada
desde la poltica, la ciencia social y la filosofa. As ocurri con trminos tales
como cimarrn o mamb. Y present el desafo de tener en cuenta la
historia, y la memoria histrica. Lo criollo primero, y despus lo cubano, inclua
un fuerte componente espiritual. Se percibi a s mismo como un sentimiento,
una sensibilidad. Pensarnos, pensar lo cubano, implicaba darle racionalidad al
sentimiento, y expresar el sentido de la razn.
A fines del Siglo XVIII y principios del XIX tuvo lugar en Cuba una
revolucin desde arriba, operada por la clase dominante, la de los
plantadores, quienes transformaron radicalmente el paisaje natural y humano
de la mitad occidental de la isla y establecieron un patrn de acumulacin
econmica que dur casi dos siglos. Esa clase alcanz una gran cuota de
poder, y logr establecer un pacto con la corona espaola que fue mutuamente
ventajoso para los dos. Esa oligarqua fue capaz de proyectar un modelo del
pas que queran y de realizarlo. Se sirvieron para ello de la razn. Pero desde
el inicio mismo de ese proceso apareci un grupo de figuras que se empearon
en pensar otro pas, otra Cuba, eliminando la esclavitud y abrindolo a las
libertades. Tuvo que apoyarse tambin en la razn, pero en una liberadora, y
no en la instrumentalidad guiada por el afn de ganancia. Acudi a la razn
como instrumento de liberacin, no de sometimiento.
No toda la filosofa que se hizo en Cuba fue animada por esa intencin,
pero si la que podemos considerar filosofa cubana. Estuvo marcada por toda
esa

conflictividad,

ese

desgarramiento,

al

que

he

hecho

referencia

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anteriormente. Como filosofa tuvo que construirse como auto-conocimiento,
como conciencia de si. Tuvo que cumplir la funcin de soporte de la tarea de
pensarnos. Y tuvo que hacerlo en espaol, naturalmente. Y lo hizo apoyndose
en la historia. El ser de lo cubano no es algo fijo, algo que pueda aislarse. Ha
sido y contina siendo un proceso. La esencia de la nacin ha estado y est en
la resistencia. Pero resistencia no como afn de inmovilismo, de mantener algo
ya existente, intencin reaccionaria. Para ello, esa resistencia ha estado
siempre necesitada de sentido histrico, que es sentido de finalidad. El sentido
de trascendencia que ello implica tiene que apoyarse en la historia, en la
memoria del pueblo, en la memoria de las luchas. De ah la unidad de filosofa,
poesa e historia en nuestra tradicin. Slo as puede entenderse la influencia
que ejercieron en el pensamiento cubano tres figuras eminentes del pensar en
espaol: Miguel de Unamuno, Mara Zambrano y Fernando de los Ros.
Termino citando una frase de Jos Mart, en quien esta tarea de
pensar(nos) en espaol alcanz una cima: no hay que estar a las palabras,
sino a lo que est por debajo de ellas.

Bibliografa.
Ribeiro, Darcy. (1992): Las Amricas y la civilizacin. La Habana. Ediciones
Casa de las Amricas.