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Tema10

Elaprendizajedelosfenmenosfsicosyloscambiosqumicos.Planificaciny
realizacindeexperienciasparaelestudiodepropiedades,caractersticasy
comportamientodelamateriaylaenerga.

1.INTRODUCCIN
Los sucesivos marcos legislativos que envuelven la enseanza de las ciencias en la etapa de
educacin primaria, coinciden en orientar sus propuestas hacia un tipo de enseanza
innovadora, basadaen que el alumno juegue un papelactivoyenqueleseancomunicadosde
forma ingeniosa y cercana a su experiencia los diferentes contenidos conceptuales,
procedimentalesyactitudinalesquedarncuerpoasupensamientocientfico.
No obstante, los sondeos estadsticos y la experiencia cotidiana mayoritaria revelan que la
realidad actual de las aulas es, en general, bien distinta. Nos encontramos demasiado
frecuentemente con planteamientos basados en clases magistrales, transmisin verbal de
conceptos,resolucindeproblemascerradosdeaplicacindeestosconceptos,etc.
No debemos olvidar que el aprendizaje de las ciencias contribuye, como tantos otros, en la
formacin integral de las personas. En este sentido, plantear una enseanza de las ciencias
basada en la participacin del alumno fomenta el desarrollo de hbitos de pensamiento
(capacidad de tomar decisiones,capacidadde analizarfenmenos,decaptarpautasgenerales,
pensamiento crtico, precisin, habito de buscar informacin...) y actitudes (capacidad de
escuchar, curiosidad, formulacin de preguntas, espritu crtico, experiencia de fracaso,
necesidad de compartir, honradez, rigor, bsqueda de soluciones) que les resultarn muy
valiosasensudesarrollopersonal.

2.ELESTUDIODELAMATERIA
2.1.Lamateria.Concepto.
El concepto de materia forma parte de la experiencia cotidiana del alumnado de educacin
primaria. Casas, muebles, seresvivos, ropa, alimentos todos los objetos perceptibles porlos
sentidossonmateria.Caractersticasdelamateria:
ocupanunlugarenelespacio
oponen resistencia a modificar su estado de movimiento o reposo (es decir, presentan
inercia
)
son atrados por otros cuerpos por accindelafuerzade gravedad,muyclaramentepor
lasuperficieterrestre

De forma que podra definirse lamateriacomo


todoaquelloquecumplelastrespropiedades

anteriores
.

2.2.Aproximacinalestudiodelamateria:estudiarunmaterialconcreto
Elegir un material que les sea familiar (madera, metal, rocas) y empezar a explorar
propiedades y a plantearse preguntas que antes no haban formulado, fomenta en ellos una
actitud inicial fundamental: hacerse preguntas
sobre la realidad (estos materiales forman
parte de
su mundo real
). Un muy buen desarrollo de esta estrategia para niveles de primaria
est desarrollado en(VVAA,1993). Acontinuacin,se esbozanalgunasexperienciasarealizar
conmetales.
Paraempezarapreciandolas
diferenciasentrelosmetalesyotrosmaterialespuedeservirlo
siguiente. Se moja un trozo de tela y se extiende en una caja. Sobre l se colocan varios
materiales (un clavo, madera, algo de plstico, una piedra).Semanalmentelosalumnosanotan
la evolucin de cada material. Seguidamente, se realiza una experiencia anloga slo con
objetos metlicos (clavo, alfiler, clip, cuchara de acero inoxidable, tornillo) y se observa el
comportamiento diferencial de los metales. La humedad es entonces percibida por el alumno
comounfactorquefavorecelaoxidacin.
La
dureza de los materiales se manifiesta en su capacidad para rayar o ser rayados. Para
comprender lo que significa una raya el alumno puede rayar untrozo demaderaconunlpizy
un clavo. Si la marcadesaparece con unagomadeborrarsetrataslodeunsimpletrazo.Una
vezcaptadoesteconcepto,puedeordenardiversosmetalesdeacuerdosusdurezas.
Puede estudiarse el
brillo de este material, que puede ser intenso o mate, y comparar
diferentes metales entres. Para ello puede usarse lquido limpiametales comercial, con loque
el alumno aprende que el brillo es una caracterstica intrnseca del tipo de metal y que slo
modificasumagnitudporaccindelasuciedad.
Los metales, a temperatura ambiente, presentan una
resistencia aldesgaste superficial que
los distingue de otros materiales. La experiencia de poner un papel sobre una moneda o
cualquier otra chapa de metal grabado y calcar la textura el alumno captar que resulta ms
fcilconmetalesqeconotrosmaterialesmsblandos(plastilina)
Otra propiedad de los metales es su
resistencia a ser doblados
. Diversas pruebassencillas
permiten comparar de una forma prctica esta propiedad empleando alambres, papel de
aluminio, clips, horquillas del pelo Algunos de ellos presentan cierta posibilidad de
deformacin an conservando la tendencia a volver a su forma original.Estodepende no slo
de la naturalezadelmetal,sinodesuforma.Losalumnospuedenverificarestecomportamiento
mediante la construccin de un muelle (que pueden conservar para cuando ms adelante
estudienlasfuerzas).

2.3.Losconceptosdemasa,volumenydensidad
La
masa es lamedida de la cantidad de materia, y se expresaenKgoenunidadesderivadas.
Es conveniente que las experiencias diseadas contribuyan a evitar ideas como que
los
cuerpos de mayor tamao tienen siempre ms masa o que
la masa eslo mismo que el peso
.

La primera de ellas puede evitarse si se trataadecuadamenteelconceptodedensidad.Para la


segundapuede ser til visualizar cmo una misma masa (la de un astronauta, por ejemplo)no
est igualmente atrada por el suelo en la Tierra que en laLuna (su pesohavariadoperosu
masaesidntica).
El
volumen es la cantidad de espacio (en tres dimensiones) ocupada por un cuerpo material.
3
Seexpresaenm
ysusrespectivosmltiplosysubmltiplos.
Actividades basadas en la medicin repetida de la superficiey el volumen de algunos objetos
conocidos dan al alumnado una muy buena aproximacin a la nocin de volumen y a las
unidades empleadas para expresarlo. Reglas mnemotcnicas como la regla de la escalera, y
otras, ayudan a la costosa tarea de intercambiar entre diferentes mltiplos y submltiplos de
estasunidades.
Tras calcular matemticamente el volumen de algn objeto conocido y de fcil clculo (una
canica esfrica, un cubo de metal, un objeto prismtico,), resulta muy enriquecedor para el
alumno verificar que, introduciendo ese objeto en una probeta graduada, la variacin de
volumenesigualalclculorealizado.
La combinacin de volumen y masa de un material nos lleva a hablar de su
densidad: una
propiedad invariable de los cuerpos que nos informa del grado de compactacin de la
materia que lo forma. Una buena aproximacin al modo de transmitir este concepto es la
siguiente: S
ele muestra una esferadecorchoyotradeplomo,ambasdelmismovolumen,yse
le pide que tome una en cada mano, notar que la masa de la esfera de plomo es
considerablementemayor.
Entender, sin embargo, que
dos lquidos aparentemente iguales, pueden diferir en su
densidad
, es algo ms difcil. Mezclando agua con azcar en diferentes proporciones se
obtienendisolucionesdediferentedensidad.

2.4.Lamateriacambiadeestadofsico
La transformacin deunconjuntodecubitosdehieloenagualquidaysuposterior evaporacin
por el simple hechode aumentar la temperaturailustran alalumnoenlaideadeque
lamateria
puedetransicionarentretresestadosfsicos:slido,lquidoygaseoso.
Para la formacin de las gotas de agua de lluvia ocurre lo siguiente: el agua pasa de vapor a
lquido cuando, adems de una temperatura y presin adecuadas, existe una partcula slida
(centro de nucleacin) sobre la que puedan agregarse varias gotas. Por este motivo es ms
fcillaexistenciadeprecipitacionesenciudadesqueensuperiferia.

2.5.Sustanciaspuras,mezclasymtodosdeseparacin
Una buena introduccin al concepto de mezclas y sustancias puras pasa por la interpretacin
de todosistemamaterial
comounconjunto
,msomenosapelmazado,departculas
,ms o
menos diferentes. Los escolares pueden llegar fcilmente a esta idea si realizan la siguiente
experiencia. Se les da un barreo pequeo relleno de diferentes tipos de pasta, cereales y
legumbres (macarrones, caracoles, lentejas, arroz,). Ellos han de hacer una carrera para

separar los componentes y rellenar pequeos vasitos de plstico en los que slo haya
partculas de un tipo. Han construido las sustancias puras. Pueden ahora, con la ayuda de
pegamento, construir sus propios objetos tridimensionales (objetos sencillos de suexperiencia
cotidiana) para irse dando cuentadequetodaslascosasmaterialesestnhechasdepartculas
de diferentestipos, y que las podran fragmentar hasta quedarse con las piezasconstituyentes
(lostomos)paraconstruirotrasdiferentes.

2.6Cambiosqumicosenlamateria
Puede iniciarse al alumnado en el conocimiento de los cambios qumicos mediante el
estudio
de procesos simples
. Uno muy adecuado es tratar de encender una velaen condiciones de
presencia o ausencia de oxigeno. Al verlorpidoqueseapagaenelsegundocaso,sepueden
aprender dos cosas: que en una reaccin pueden existir reactivos que no vemos, y que los
reactivosseconsumenenlareaccin.
Puede resultar interesantever que
los procesos qumicosforman partedelfuncionamiento
de los seres vivos
. Paraello, mediante el clsico montaje de un vaso lleno deagua enelque
se colocan de formainvertida un embudo y un tubo de ensayolleno de aire, puede medirse la
capacidad de un alga acutica para producir oxgeno. Sin saberlo, los alumnos estn ante una
experiencia del proceso de la fotosntesis. Puedenensayarsediferentescondiciones deestudio
(luz/oscuridadpresenciadebicarbonato,otrasqueselesocurranaellos...).

3.ELESTUDIODELAENERGA
3.1.Conceptodeenergayestudiodesuscualidades
La energa es la capacidad que tienen los cuerpos para realizar cambios o
transformaciones. Es unamagnitud familiar para el alumnado. Fcilmentesedarncuentade
que resulta necesaria paramantenerelfuncionamientodelcuerpo,calentarlacasa,iluminarlas
calles,
Previamente a la introduccindelconceptodeenerga puedehacerseunaexperienciasencilla.
En dos recipientes iguales, uno (A) que permanecer abierto y otro (B) cerrado de forma
hermtica los alumnos introducen la misma masa de cubitos de hielo. Se dejan reposar unpar
de das juntoa laventana. Los alumnos, finalmente, observarnlo ocurrido y pueden tratar de
responder preguntas como
se ha transformado la materia? En un congelador, esto no
hubiera pasado Quin ha dadoelcalor?Por qu enelAhaymenosaguaque enelB?
.Es
unabuenaformadeintroducirideasnecesariasparaentenderlaenerga:
la materia se transforma (puede cambiar sus propiedades iniciales de masa, volumen,
aspecto,densidad)
paraelloesnecesarialaaccindeunagentefsicoexterno
elcontactoconotrossistemas(comoporejemploelaire)favorecelatransformacin
Laenergatienediferentesmodosdemanifestarse
.Aspues,tenemosenerga...

Cintica:laquetienenloscuerposenmovimiento(p.e.uncoche)
Potencial gravitatoria: la que tiene un cuerpo por estar a cierta altura del suelo (p.e. el
aguadeunembalse)
Calorfica: la capacidadquetiene un cuerpo de aumentar la temperatura deotrocuerpo
adyacente(p.e.brasasdeunachimenea)
Elctrica:debidaalmovimientodepartculascargas(p.e.televisin)
Qumica:encerradaenlosenlacesdelasmolculas(p.e.gasbutano)
Nuclear:asociadaacambiosenlosncleosatmicos(p.e.radioterapia)
Elica:casoparticulardeenergacinticareferentealmovimientodelviento
Radiante:causadaporondaselectromagnticas(p.e.energasolar)
Sonora:causadaporlavibracindelaspartculasdelaire
Geotrmica:almacenadaenelinteriordelaTierra(p.e.volcanes)
Debemos procurar, por otra parte, el aprendizaje de una seriede
propiedades de la energa.
Elalumnodebefamiliarizarsecontresideasbsicas:
la energa se puede almacenar (se pueden estudiar laspartes de una pila, leer el contenido
energticodeunaseriedealimentos,,probarlaenergaalmacenadaenunmsculo)
la energa se transforma (que el alumno describa las diferentes formas de energa que hay
desde que elagua est en una montaa hasta quellegaacasaen formade luz,queveacmo
laenergadelcarbnsetransformaencalor)
laenergasetransporta(cablesdelaluz,camionesdecombustiblefsil)

3.2.Diferentesmanifestacionesdelaenerga
a)Laenergamecnica.Fuerzas.
Una
fuerza es una accin fsica capaz de deformar un cuerpo o modificar su estado de
movimiento/reposo. Se necesita siempre la existencia de dos cuerpos que interaccionan para
que esta magnitud se ponga de manifiesto. La unidaddemedidadelafuerza eselNewton(N),
queequivalealafuerzanecesariaparadesplazarunamasade1Kg,aladistanciade1m.
El
efecto del punto de apoyo en la eficiencia de la fuerza ejercida sobre un cuerpo, puede
explicarse simplementehaciendo que un alumno trate de cerrar lapuertadeclaseconundedo
aplicndolo sobre diferentes puntos. Los experimentos tradicionales conpalancasresultan muy
explicativostambinenestepunto.
b)Laenergacalorfica
Existen demostraciones prcticas que, si bienhan deserdirectamenteoperadasporeldocente
por conllevar un riesgo, pueden servir para que los alumnosadquieranlanocindeque
puede
conseguirse fro o calor simplemente con modificaciones qumicas cotidianas en los
materiales
. Se pueden medir aumentos de la temperatura, empleando sustancias qumicas,
comoelxidodecalcio,quedesprendencalorencontactoconelagua.
c)Elsonido
El
sonido se produce como consecuencia de la
vibracin mecnica de las partculas del

aire
. Siesta vibracinesdealtafrecuencia,tenemosunsonidoagudo.Sisufrecuenciaesbaja,
tenemosunsonidograve.
Situando una regla de plstico sobre el pupitre y dejando saliruna porcin de esta, el alumno
obtendr un sonido al hacer vibrar la parte saliente. Modificando la longitud del fragmento que
saledelamesa,podrexperimentardiferentestonos(frecuencias)delsonido.
Entender
el sonido como un fenmeno que se propaga en el espacio coincide con la
intuicindelalumno,queconocecmosuintensidadseatenaconladistancia.
d)Laelectricidad
Resulta particularmente conveniente en la introduccin a este tipo de energa que el alumno
experimentelasmanifestacionesdelaelectricidadesttica.Veamosalgunosejemplos:
pasando un peine varias veces por el pelo, al acercarlo otra vezsin llegar a tocar el
pelo,elpeloirabuscarlo.
frotando un globo hinchado de aire, y acercndolo a una prenda de vestir, algunas
fibrassedirigenalglobo.
frotando un bolgrafo con la ropa, ste provocar la desviacindepequeostrozosde
papeldeunasuperficie,deunafinacorrientedeagua,...
e)Laluz
En este apartado, resultan de inters algunos experimentos relacionados con la ptica. El
alumno sabe por experiencia que una cucharilla se ve curvadadentro de un vaso de agua, al
igual que ocurre con su cuerpo al meterse en una piscina.Todos estos fenmenos tienen que
ver con variaciones enla velocidad de transmisin de la luz yformanpartedeloquellamamos
ilusionespticas.
El fenmeno de difraccin de la luz, responsable de la aparicin de un arco iris en los das
soleados de lluvia, pueden ellos forzarlo experimentalmente. Se necesita un prismadecristaly
una fuente de luz puntual. El rayo atravesar el prisma desglosndose y mostrando todos los
coloresdequeestabacompuesto.

4.CONCLUSIN
Las actividades de trabajo experimental no son simples procedimientos mecnicos. Es
necesario un esfuerzo docente paralelo centrado en potenciar una serie de capacidades
comunes a muchas ramas del currculo: pensar, hablar, observar, escuchar y, sobre todo,
hacerse preguntas, ayudar a los alumnos a dudar. Debemos dar importancia a las preguntas
que se plantean losalumnos, empleartiempoenmostrarlesculesdeellassonrelevantes,qu
tendran que hacerpararesolverlas,dealgunaformadarimportanciaasududa,conscientes de
que el pensamiento cientfico no es una cualidad innata de las personas y que las ideas, para
transformarse en evidencias, necesitan recorrer un largo camino de razonamiento en el cual
casisiemprelapreguntaeselinicio.
Con mucha frecuencia, laaparente seguridad de impartir unos contenidoscerradosoelcontrol
de la dinmica de la clase que se sita como valor preferente, nos hacen perder de vista alos
docentes laimportancia de la ambigedadenelpensamientocientficoyperdemoselhbitode

hacerpreguntasarriesgadasparatratarderesolverlasconlosalumnos.

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