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ELCENTENARIODEROBERTOARLT

Escribircomoquientirapuetazosalamandbuladeunrival
Lacrticaoficialdelaprimera
mitaddelsigloXXloningune.A
partirdelos50,suobraempeza
serrevalorizada.Hoyes
consideradounodelosgrandessin
discusindelahistoriadela
literaturaargentina.Abelardo
Castillo,GuillermoSaccomanno,
RicardoPigliayNoJitrik
explicanporquArltes
imprescindible.

PorVernicaAbdala

QuhacemosconungeniocasianalfabetoaquienlesalannovelascomoLossiete
locos,cuentoscomoEljorobadito,Lasfieras,LunarojaoEltrajedelfantasmay
obrasdeteatrocomoEldesiertoentraenlaciudad,Saverioelcruel,Laisladesierta?O
admitamosqueesalgoascomoelMahomadenuestrotiempo(yasesabequeMahoma
nuncaaprendialeer,loquenoleimpididictarelCorn)onosdecidimosdeunaveza
examinarmsdecercanocionescomoculturayliteraturacuandosehabladel.La
definicindeAbelardoCastillopareceresumirloqueRobertoArltsignificaparaporlo
menoslasdosltimasgeneracionesdeescritoresargentinos:unhombrequeobligaa
redefinirlasbasesdelaliteraturanacional.Desdeelpuntodevistatemticoylingstico,
perosobretodoenlarelacinentreelartistaysupoca.EnpalabrasdeNoJitrik:
DespusdeArlt,esimposibledesentendersedeloqueaunoletocaenrelacinconlo
quedescribe.Haceresoseratraicionarfinalmentelatarea,yporciertodesvirtuarloque
sequieredecir.
ParaelescritorycrticoliterarioRicardoPiglia,Arltlisayllanamenteinauguralanovela
modernaargentina.Porquetieneunadecisinestilsticanueva,quiebraconellenguajede
esemomento.Eselprimernovelistaargentino,yelmayor,pordondeselomire.Sila
familiadeescritoresdecadaunoseelige,elijoaMacedoniocomopadreyaArltcomo
hermanomayor.GuillermoSaccomanno,sobrecuyaformacinArlttuvounainfluencia
decisiva,loexplicadeestemodo,endilogoconPgina/12:Paratodoslosescritoresde
migeneracinylosdelaanterior,lesunareferenciaobligada.Param,leerEljuguete
rabiosoalos15aosfuenosloeldescubrimientodelaliteratura,sinoademsel
descubrimientodelaciudadydelconflictodeltiposoloenlaciudad.PiensoqueesEl
GranEscritorArgentino,nimsnimenos,juntoaSarmiento,Mansilla,Cortzar,Walsh.
EsnuestroDostoievski.Castillotieneclaroquesuinfluenciaescentralenlaliteratura
argentinacontemporneayquedealgunamanerasuobraeselnicoparmetroque
habilitaamedirlagrandezadeunescritor.Lainmensidaddesuinfluenciaserevelaen
lamedidaylamaneraenquesuobrasubyaceenlaobradelosotrosescritores,afirma
Castillo.EnelcasodeArlt,suinfluenciasenotaenlaobradetodoslosgrandesdela
actualidade,incluso,enladesuscontemporneos.ElcuentoElindignodeBorges,por
ejemplo,noesmsqueunareescrituradeEljugueterabioso.Nuestrageneracin,
sencillamentesaqueeltalentodeArlt.Lomsllamativoenlessuextraordinariatensin
espiritual,elalmadesuescritura.LagrandezadeArlt,sinembargo,nosecomprendesi
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sedejadeladoquedefinitivamente,nofueslounescritordeescritores,sino,
fundamentalmente,comounescritorparalagente.
Enlosantpodasdemuchosdelosescritoresnacionalesdelaprimeramitaddesiglode
raigambrearistocrticaoapellidotradicionalJorgeLuisBorges,AdolfoBioyCasares,
VictoriaOcampo,SilvinaBullrich,LeopoldoLugones,etc.,Arltprovenadeunafamilia
deinmigrantesdeclasemediabajaque,adems,nuncallegahablardeltodobienel
espaol.Acasosuorigenexpliquesutendenciapermanenteadarlevozalosdesclasadosy
arechazardeplanocualquiertipodeconformismo,actitudquesepercibeensuescritura,
ensuactitudantelavida.Saccomannoprimeroseresisteyluegoaceptacontrastarsu
estiloconeldeBorges.ArltyBorgessondosmanerasdeentenderlaliteratura,quese
ubicanenlosantpodas.LadeArltesunaescrituraabsolutamentecombativadesdeel
puntodevistaideolgicopoltico,subversiva,mientrasqueenestesentidoladeBorgeses
totalmentelight,porqueprivilegialaformaporsobreelcontenido.
Enrelacinconlasdiferencias,deformaydefondo,quemantienenArltyBorges,Piglia
penslosiguiente:UnirymezclaraBorgesyaArltesunadelasutopasdelaliteratura
argentina,peroesonoesposible,aunqueelintentodelacruzaestenCortzar,en
Marechal,muyntidoenOnetti.(...)Unescritorpuedequebrarlaestructuradelas
palabras,mezclardiversaslenguas,atomizarellenguaje,peroenalgnladodebemantener
launidad.YocreoqueArltesunodelospocosquemarcasuestiloapartirdelamezcla,
delentrevero,adiferenciadeBorges,quemsbieneseldescarte,laprecisin.
BuenapartedelospersonajesdeEljugueterabioso,Lossietelocos,LoslanzallamasyLas
fieras,comomuchasdelasgeografasdelasaccionesquenarrasuautor,sonmarginales.
Enotraspalabras,Arltdescribeelmundodesdelosmrgenes.Ylosuyonoesunapose:
suvidaenteratranscurredeeseladodelascosas.Miembrodeunaclaseque,enlaprimera
mitaddelsigloXXsentaquesusituacindeclinabainvariablemente,trasladese
sentimientodescorazonadoalaspginasdelamayorpartedesuslibrosyalcarcterde
muchosdesuspersonajes.Paraellosnohaynadaquehacer:BuenosAiresesunaenorme
campanaindiferentedondeencuestindehoras,msomenos,todosesosinfelicessern
exterminados,escribiJitrik.Arltsemantuvoalmargendeloscrculosliterariosdurante
aosydebilucharenvidacontralosprejuiciosdequieneslecriticabansusupuesta
inculturayladesprolijidadeincorreccindesuescritura(veraparteuntextosuyo
alrespecto).Sepodradecirque,enmsdeunsentido,eraunousider.
Paralosinvestigadoresdesuvidaelpropioescritorera,pordistintosmotivos,bastante
afectoacultivarlaimagendelgranincomprendido.SylviaSatta,porejemplo,afirmaen
labiografaElescritorenelbosquedelosladrillos,queacabadepublicarSudamericana,
quelasexpresionesdeArltdeltiposedicequeescribomaloyonotengolaculpade
llamarmeArltnohacensinoconsolidarensureiteracinlaimagendelescritornunca
felizmentereconocidoporsusparesyporlacrtica,cuyosvaloresestaranmsalldeuna
escrituradesprolija,llenadeimperfecciones.
Acaso,Arltadelantaba:siensupocalocriticaban,ymal,desdeladcadadel50,conlas
relecturasdelahistoriaoficialdelaliteratura,sufiguraseagiganta,alpuntodequeenla
actualidadescasiunprofetadelasletrasargentinas,ysuobra,cuyovalormuypocosse
atreveranacuestionar,seleecondevocin.Prestigiososintelectualesreivindicandesde
hacedcadaslanecesidadderevalorizarsuobraentreellosRalLarra,RicardoPiglia,
DavidVias,OscarMassotayNoJitrikysunombreesrecordado(yseguramente
reverenciado)cadavezqueunlectorsedejacautivarporsuslibrosoporalgunadesusdos
milAguafuertesquepublicentre1928y1942,elaodesumuerte,eneldiarioEl
Mundo.Fueronesosartculoslosqueloubicaronrpidamenteenlacategoradeescritor
popular,explicaCastillo,paraquieneltringulodelosgrandesdeesageneracinest
conformadoporBorges,ArltyMarechal.Sinembargo,aquellapostergacindurantesu
vidasigueoperandodemodotalqueArltnohasalidodellugardelmalditoporexcelencia
delasletrasargentinas.Unamiradaobjetiva,siesqueexiste,podrasubrayarqueeste
hombrequeseganabalavidacomoperiodistaycometaalgunoserroresdeortografa
suposintetizarensuobraliteraria,comonadie,eldesencantodelasclasesmediasurbanas
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delaArgentinadelosaos20y30.Losargentinosimposibilitadosdecumplirsus
sueos,paraquieneselordensocialeselveloquepretendeocultarladesigualdad,desfilan
porsuobracomodesfilanporladeBorgescompadritosarquetpicos,figuronesinventados
opersonajesextradosdelahistoriauniversaldelaliteratura.
Arltescribivolmenesdecuentos(Eljorobadito,Elcriadordegorilas),novelas(Los
sietelocos,Eljugueterabioso,Loslanzallamas,Elamorbrujo),unadocenadeobrasde
teatro(Trescientosmillones,de1932Saverioelcruel,de1936Laisladesierta,Lafiesta
delhierro,entreotras)yartculosycolumnasperiodsticas,enElMundo,Mundo
Argentino,ElHogaryCrtica,entreotrosmediosgrficos.Seganunlugarenlahistoria,
comoldeca,porprepotenciadetrabajo.Creaquesuobligacineraescribirlibrosque
encerraranlaviolenciadeuncrossalamandbulayseburlabadelosliteratosde
extraccinaristocrticaquesuponanquedetentabanlaculturacomopartedesuherencia
declase.
RobertoArlt,elsegundodetreshermanos,naciconelsiglo,el26deabrildel1900,enel
barriodeFlores,frutodelaunindeKarlArlt,unalemnconaspectorudo,ysuesposa,
EkatherineIobstraibitzer,unacampesinaaustracaqueensusmssecretasfantasas
soabacontenercomomaridoaunmsicocomoWagneroaunfilsofocomoNietzsche.
NoquedaclaroporqulsehacallamarRobertoGodofredoChristophersenArlt,sise
noerasuverdaderonombre.Tampocoporqucambiabalafechadesunacimientoenlos
reportajes(decaalternativamentehabernacidoel2,oel7deabril),generandouna
confusinquehastahoyperdura,peseaqueessabidoqueensulibretadenacimientoest
fechadael26deabrilsullegadaalmundo.Lociertoesquelaposibilidaddenarrarlo
fascindesdelainfancia.Contabaslo8aoscuandovendi,porcincopesos,suprimer
cuento:enesesentido,sejactabadehaberbatidounrecord.
MuchasdesusexperienciasinfantilessirvierondemateriaprimaparaEljugueterabioso,
obraquerene,segnlmismoseencargdeaclarar,algunasdesusmspreciadas
experienciasjuveniles.Alosveintisisaos,seisdespusdeconoceraCarmenAntinucci,
lamujerqueseconvertiraensuprimeraesposa,publiclanovela(elmismoaoenque
sepublicaraDonSegundoSombra,deRicardoGiraldes).Durantecuatroaos,El
juguete...habasidorechazadapordistintaseditoriales.Lanicahijadesuprimer
matrimonio,MirthaArlt,quenacien1923,explicaenelprlogodeunadelasediciones
desuobra:Larevolucinrusa,laTerceraInternacional,elarrestodeTrotskienlo
poltico,TolstoiyDostoievskienloliterario,sonelcaldodecultivoquealimentasus
lucubraciones,enesemomento.Aqucomienzanverdaderamentesusandanzascomo
periodistayescritor.
Aunqueloscomienzosnofueronfcilesdebitrabajaralternativamentecomoaprendiz
depintor,ayudantedehojalatero,mecnico,vulcanizador,editordeunperiodicuchoy
trabajadordelpuerto,nuncasedesvidesupropsitooriginal.Sobretodaslascosas
escribienEljugueterabiosodeseabaserescritor.Ensusltimosaossejactabade
haberescritosuslibrosentreuntrabajoyotro.
Engeneral,losescribaenlospocosratosquelequedabanlibres.Enunaoportunidad
cont:Eljefederedaccindeldiariohapasadoundaalas9delamaanaporla
redaccin,otroalas3delatardeyotroalas9delanoche,ymehaencontradosiempre
rodeadodepapeles,hechounforajido,conbarbadesietedas,tijeradescomunalsobreel
escritorioyunfrascodegomaagotndose.Entonces,sehadetenidofrenteam,
dicindome:Sepuedesaberquhacs?Escribstodoeldaynoentregsunanotasino
cadamuertedeobispo.Hetenidoquecontarle:Queridojefe,confiesoqueaqucomienzo
yterminomisnovelas.
En1927seincorporcomocronistapolicialaldiarioCrtica(Yoeraunodeloscuatro
encargadosdelanotacarniceraytruculentaqueestabaobligadoahacerundramahastade
unsimpleeinocuochoquedecolectivos,relataraaosmstarde),ypocosmeses
despusaElMundo,endondepublicarahastasumuertelasfamosasAguafuertes.El
recuerdodeldaenquesepublicsuprimeracolumnaloacompadurantetodalavida:
Cuntaspreocupacionescruzaronpormimenteaquelda!,relataba.Mehaba
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confeccionadounalistadeloquecreadebanserlostemasadesarrollarenlascolumnas,
diariamente.Logrreunirargumentospara22aguafuertes.Conquemocinme
preguntabaentonces:cuandoseagoteestalistadetemas,dequescribir?Estclaro
queencontrlaformadequesulistadetemasnoseagotara,considerandoqueescribi
artculosdurantecatorceaos.Esosartculosperiodsticosfueronposteriormentereunidos
enloslibrosAguafuertesporteas(1933)yNuevasAguafuertesporteas(1960).Durante
losaosposteriores,tambinescribiraenMundoArgentinoyElHogar.
SusobligacionescomocolumnistaeneldiarioElMundosevieronnicamente
interrumpidasdurantedosmesesde1929:enesetiempoterminsusegundanovela,Los
sietelocos,quesepublicafindeao.Loslanzallamasseeditdosaosdespus,en
1931,yElamorbrujo,muypocotiempodespus,en1932.
Msalldesusevidentesdiferencias,lasnovelascompartenalgunoselementosencomn.
Variosdelospersonajesdesusficciones,porejemplo,vivenenunaactituddeespera
romnticaporloirracional,enunaesperaangustiadadealgoquelossumergeenla
inquietudyqueloshacecircularatravsdelosdascomosonmbulos,enpalabrasdesu
hija,quesededicaprologaryestudiarlaobradesupadre.Cuandoenunaoportunidad
unperiodistalointerrogsobreelorigenylanaturalezadesuspersonajes,Arltrespondi:
Lonicoquesesqueunpersonajeseformaenelsubconscientedeuno,comoelnio
enelvientredeunamujer.Queestospersonajestienenavecesinteresescontrariosalos
planesdelanovela,querealizanactostanestrafalariosqueunocomohombreseasombra
decontenertalesfantasmas.Ensntesis,unotrabajadecomponernovelas,soaryandara
lascavilacionesconmonigotesinteriores.Tambinadmitiquemodelarestospersonajes
eraparalunaformadecomprobarsielmodoA,BoCdevivirpodranensearlequ
eraesollamadofelicidad.
Suspersonajessonmaravillosos,opinaCastillo.Laarruinabanicamentecuandose
querahacerelpitucooelespaolymodificabalasexpresioneslingsticas:escriba
doncellaenlugardemuchachaopalabrascomoencristalado,sentse,soliloquio,
etc...Esobvioquesucapitalnoerase,sinoprecisamenteloquehacacuandotomabaal
idiomaporlasastasyparautilizarlotalcuallousanlosargentinos.Suenseanzaes
doblementevaliosa,enestesentido:nosenseloquehayquehaceryloqueno.
Enlosltimosaosdesuvidaseestrenaronalgunasdesusobrasdeteatromsfamosas:
Trescientosmillones(1931)inspiradaenuncasodesuicidioquelehabatocadocubrir
paraeldiarioCrtica,Africa,en1938,Lafiestadelhierro,en1940,aoenquesecas
consusegundamujer,ElizabethMaryShine,yEldesiertoentraenlaciudad,en1942.
Esapartedesuproduccin,queincluyetambinobrascomoPruebadefuego,Saverioel
cruel,yElfabricantedefantasmas,ammefascinaespecialmente,yestpocodifundida,
advierteCastillo.
Poresosmismosaospatentunodesusinventosmsfamosos:sesabeque,comovarios
desuspersonajes,eraunfantaseosoinventor,quesoabaconllegarahacerdineroconsus
muchasvecesinslitascreaciones.Lasmediasdemujerirrompiblesconpunterade
caucho,queenopinindeunodesusamigosmsrealistasseparecanaunasbotasde
bomberoantesqueaunasmediasdemujer,yenladesusegundaesposaaunapielde
pescado,aparecieronen1942,pero,previsiblemente,notuvieronelxitoquelansiaba.
Elmismodestinocorrieronlospuosdemetalparacamisa,destinadosaretrasarel
desgastedelasprendas,ylarosagalvanizadapensadapararesistirelpasodeltiempo,
quehubieransidoolvidadascompletamentesinofueraporlafamaquealcanzsu
creador.
Elescritorsobreelqueotroescritor,AugustoRoaBastos,escribiMsqueacercarsea
unavictoria,fueunartistaquedemorheroicamenteladerrota,murideunparo
cardacoeldomingo26dejuliode1942,enelcuartodeunamodestapensindelbarriode
Belgrano.Quiz,enesosmomentos,sintilomismoqueeldaenqueexpres:Algnda
morirylostrenesseguirncaminando,ylagenteiralteatrocomosiempreyyoestar
muertoparatodalavida.Quhoraes?,lepreguntsusegundaesposa,embarazadade
seismeses,sinsospecharqueelfinalseacercaba.Nos,contestl,acasoconla
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intuicindequecualquieradelasquepronunciabaentoncespodanllegarasersusltimas
palabras.Afuera,lalluvialelavabalacaraaBuenosAires.
Comocompletandounahistoriacircular,tresmesesdespusdesumuerte,nacisuhijo,a
quiensumadreanotconelmismonombredesupadre.Yfuecomounecodelo
irrepetible.Enlaactualidad,RobertoArlt(hijo)visitaasumadre,ElizabethMaryShine,
de87aos,todoslossbados,enlaresidenciaparaancianosenlaqueseencuentraalojada
desde1994.

Yqueloseunucosbufen
PorRobertoArlt
Escribsiempreenredaccionesestrepitosas,acosadoporlaobligacindelacolumna
cotidiana.Digoestoparaestimularalosprincipiantesenlavocacin,aquienes
siemprelesinteresaelprocedimientotcnicodelnovelista.Cuandosetienequdecir,
seescribeencualquierparte.Sobreunabobinadepapeloenuncuartoinfernal.Dios
oelDiabloestnjuntoaunodictndoleinefablespalabras.
Orgullosamenteafirmoqueescribir,param,constituyeunlujo.Nodispongo,como
otrosescritores,derentas,tiempoosedantesempleosnacionales.Ganarselavida
escribiendoespenosoyrudo.Mximesicuandosetrabajasepiensaqueexistegente
aquienlapreocupacindebuscarsedistraccionesleproducesurmenage.
Pasandoaotracosa:sedicedemqueescribomal.Esposible.Decualquiermanera,
notendradificultadencitaranumerosagentequeescribebienyaquienes
nicamenteleencorrectosmiembrosdesusfamilias.Parahacerestilo,sonnecesarias
comodidades,rentas,vidaholgada.Peroporlogeneral,lagentequedisfrutadetales
beneficiosseevitasiemprelamolestiadelaliteratura.Olaencaracomounexcelente
procedimientoparasingularizarseensalonesdesociedad.(...)
Elfuturoesnuestroporprepotenciadetrabajo.Crearemosnuestraliteratura,no
conversandocontinuamentedeliteratura,sinoescribiendoenorgullosasoledad,
librosqueencierrenlaviolenciadeuncrossalamandbula.S,unlibrotrasotro,y
quelosenucosbufen.
Elporvenirestriunfalmentenuestro.
Noslohemosganadoconsudordetintayrechinardedientes,frenteala
Underwood,quegolpeamosconmanosfatigadas,horatrashora.avecesselecaa
aunolacabezadefatiga,pero...Mientrasescriboestaslneaspiensoenmiprxima
novela.SetitularElamorbrujo.Yqueelfuturodiga.

OPINION
PorJuanSasturain
Nohayvacuna
Enlamemoriaylassensacionesdeestedesprolijolector,lamejornoveladeArltesEl
jugueterabioso,laprimera.Sepublicen1926,elmismoaoquelaltimade
Giraldes,DonSegundoSombra,ynoeselnicodatoquelosuneenrecuerdo
puntual.Sesabe,sondosnovelas(opuestas)deaprendizaje:lapostreradeunmundo
ruralidealizadolaqueinauguraotromundoste,urbanoeimpiadoso.Peroesos
pibestandiferentes,FabioCceresySilvioAstier,convivieronencabezascontiguas.
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CuentalaleyendaqueelsabioysensibleestancierodonRicardolotenaaRoberto
Godofredodeimprobablesecretarioporentoncesseleyeronmutuamentedereojoy
quefuelquienpersuadiaArltdequelecambiaradenombrealraroengendroque
habaparido.DentrodelmsalevosoterrorismoverbalalaCastelnuovo,elnovelle
habapuestosinambagesLavidapuerca,casiuncarnetdeidentidadboedista.La
literaturaylahistorialiterariaeternamenteagradecidasaGiraldesporelregaloEl
jugueterabiosoesunttuloinolvidable,comotodoslos(genuinos)deArlt,porotra
parteperoadems,sanamentepreocupadasporelenigmaabierto:Porqu?Por
qu,ohdiosesdelaalusin,sellamaas?
Esprobablequeestedesprolijolectorestsoloopocoacompaadoensuperplejidady
queelfamosojugueteseaunacitaalevosaporloconocida,unareferenciaexplcitao
notantodentrodelasaventurasdelinolvidableSilvioAstier.Nolos,ytalvezsea
unavergenzanosaberlo.Peroesbrbaroas.Ycuandolosepaomeloenseen
comolasangrientalunadelpoemadeQuevedoqueBorgesprefieresin
explicaciones,elttulonosermejorqueahora,taninmotivadoperosugerentecomo
unapellidoouncolordeojos.Laignoranciapermiteinferenciaslibresyacasoel
jugueteseaelmismoSilvioqueenmanosdeunmundoquelousa,noledalugarse
revuelve,rompeconl,muerdelaequvocamano,traicionayseliberaatravsdela
transgresin.SilvioesArlttambin,claro.Laliteratura,losmismoslibrosdeArltson
eseequvocojuguete.Pero...ylarabia?Lospsicoanalistasquesuelenhacerseun
tristepicnicdesodaytostadasfrasconArltdebensaberquinlomordiparaquese
enrabiara.
ComouncrossalamandbulaquerapegarArltcuandoescriba.Todava,dondete
agarratevoltea.Poresohayquebailotear,tirarlejabsdeexplicacinparacontenerlo,
neutralizarloconelclinchcrticocuandolosentsmuycerca.Porqueadems,
contrariandoloquedecaelatoDesiderio,esoslibrosmuerden.Estnrabiososyno
hayvacuna.

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