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16/7/2014

Resumen del libro : La muerte de Artemio Cruz

ARGUMENTO
La muerte de Artemio Cruz (1962) reconstruye la vida de un hombre poderoso que est agonizando, a travs de
saltos en el tiempo y de enfoques narrativos y tcnicas cambiantes.
Comienza la novela con el retrato introspectivo en primera persona de Artemio Cruz. Un autorretrato en el que
podemos entender que se encuentra enfermo o malherido postrado en su lecho. Desde este punto de vista de un
hombre en su lecho de muerte va a ser narrado todo el relato. La novela intercala las impresiones de Cruz moribundo
en la cama con sus sueos, sus reflexiones y sus recuerdos, todo un recuento de su vida, sus amores, sus
momentos heroicos y mezquinos, su valor y su cobarda, en definitiva toda la retrospectiva de una vida agitada desde
sus ltimos estertores.

RESUMEN POR CAPITULOS


(La novela no est estructurada en captulos, sino en pequeos fragmentos que entrelazan las sensaciones de
Artemio Cruz en su lecho de muerte con el recuerdo de los momentos ms importantes de su vida, de forma que la
novela es un continuo flash-back y recuento de esas memorias. Este resumen intenta seguir y ser fiel a esa misma
estructura.)
Desde ese lecho recuerda el da anterior. Un viaje en avin desde Hermosillo, Sonora, hasta la Ciudad de Mxico.
Por su relato nos vamos enterando de que Artemio Cruz es un hombre de negocios y esos negocios no siempre son
precisamente legales. Los va enumerando: Transportadores de pescado entre Sonora, Sinaloa y el D.F., un
peridico, inversiones en bienes races (Mxico, Puebla, Guadalajara, Monterrey, Culiacn, Hermosillo, Guaymas,
Acapulco), domos de azufre en Jltipan, las minas de Hidalgo, concesiones madereras en la Tarahumara, la
participacin en la cadena de hoteles, la fbrica de tubos, el comercio de pescado, las financieras de financieras, la
red de operaciones burstiles, las representaciones legales de compaas norteamericanas, la administracin del
emprstito ferrocarrilero, los puestos de consejero en instituciones fiduciarias, las acciones en empresas extranjeras
-colorantes, acero, detergentes- y quince millones de dlares depositados en bancos de Zurich, Londres y Nueva
York.
Luego enumera los pasos que integraron esa riqueza: Prstamos a corto plazo y alto inters a los campesinos del
estado de Puebla, adquisicin de terrenos cerca de Puebla previniendo su crecimiento gracias a la intervencin del
presidente en turno, adquisicin de terrenos para fraccionamientos en la Ciudad de Mxico, adquisicin del diario
metropolitano, compra de acciones mineras y creacin de empresas mixtas mexicano-norteamericanas donde
fungir como hombre de paja para hacer cumplir la ley, hombre de confianza de inversionistas norteamericanos,
intermediario entre Chicago, Nueva York y el gobierno de Mxico. Manejo en la bolsa de valores para inflarlos,
deprimirlos, comprar o vender a su antojo y utilidad, jauja y consolidacin definitiva con el presidente Alemn,
adquisicin de terrenos ejidales arrebatados a los campesinos en las provincias del interior, nuevos fraccionamientos
y concesiones en la explotacin maderera.
Junto a Artemio Cruz en su lecho de muerte se encuentran Catalina y Teresa, su esposa y su hija.

(1941: Julio 6)
Artemio Cruz va a la oficina en su limusina y al pasar por Bellas Artes ve a su mujer y su hija entrando a una tienda
de vestidos de novia. l se rene con los gringos, hablan de la explotacin de azufre y l negocia sus ganancias ya
que va a ser el front-man, el hombre de paja. Dice que pueden explotar la mina hasta bien entrado el prximo siglo,
pero que a l no lo van a explotar ni un minuto ms.
Luego va a comer con Padilla, su secretario para celebrar el xito del trato con los gringos mientras su hija y su
esposa van a desayunar a un Sanborns. En la calle una pelea de perros asusta a su mujer Catalina y ellas deciden
regresar a su casa de las Lomas.

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Las reflexiones y los recuerdos se mezclan en la cabeza de Artemio Cruz tendido en la cama. Por una parte
empezamos a intuir que su relacin con su mujer y su familia no es precisamente buena y por otra nos narra sus
pensamientos, sus convicciones, sus deseos... Por ejemplo admite que siempre envidi y quiso ser como los del
norte, como los gringos y que por eso hizo negocios con ellos, para de alguna forma sentirse aceptado por ellos,
sentirse su igual. Desprecia a los de aqu, a los mexicanos y admira a los gringos pero se da cuenta de que no es
igual que ellos que ven todo en blanco y negro, bueno y malo. l sabe que todo extremo contiene su propia
oposicin.

(1919: Mayo 20)


Narra la visita de Artemio Cruz al Sr. Gamaliel Bernal, dicindole que fue el ltimo hombre que vio a su hijo con vida,
comparti celda con l. Ah ve por primera vez a Catalina, la hija de Bernal. Cenan juntos y hace piecitos con la hija
por debajo de la mesa.
Gonzalo Bernal, el hijo de Gamaliel, fue fusilado en Perales, pero antes Cruz tuvo una conversacin con l. Cuando
la tropa fue dispersada por el presidente Carranza Artemio decidi ir a Puebla, consciente de que despus de la
revolucin saber un apellido, una direccin, una ciudad es saber mucho. Pretende aprovechar esta situacin y se re
al pensar que es l el que regresa en vez del hijo fusilado.
Antes de ir a casa de Bernal Artemio hace averiguaciones en el pueblo. El confidente de Bernal es el padre Pez,
todo el mundo le debe dinero en el pueblo, aunque este ao tiene deudas pues los campesinos se rebelaron y se
negaron a utilizar sus tierras. Los deudores tambin se rebelaron y ya no le quieren pagar ms.
Artemio urde algo para quitarle las tierras a don Gamaliel. Promete dar prstamos a todos los campesinos a un
inters ms bajo que Gamaliel y propone que los derechos del viejo hacendado pasen gratuitamente a sus manos.
Eso le cuenta al cura y ste se lo cuenta a don Gamaliel.
La hija y el padre hablan de esto y la muchacha se queja de cmo la miraba Cruz. El padre piensa que Cruz es el
nuevo mundo surgido tras la guerra civil, la generacin nueva que viene a destituir a la vieja destruyndola. Don
Gamaliel le dice a su hija que ese hombre puede salvarlos, que l se merece vivir los ltimos aos de su vida en paz.
Artemio convence a Gamaliel de que entregue las tierras que le piden los campesinos que son malas, gane as su
confianza y ellos pronto irn a trabajar las tierras frtiles de ellos. Hasta puede pasar por un hroe de la reforma
agraria.
Artemio Cruz piensa casarse con Catalina y para ello espanta a un tal Ramn que la pretenda.
En la cama Padilla, su secretario, le trae a Artemio las grabaciones de sus conversaciones del da anterior, donde
discute con los que dirigen su peridico y unos gringos sobre unos asuntos sindicales de los ferrocarrileros y como
esto los puede perjudicar. Luego le ponen una inyeccin y se duerme. Empieza de nuevo a recordar.

(1913: Diciembre 4)
Recuerda algunos das de la revolucin, cuando Cruz se encontraba con los alzados en un pueblo, al lado de una
mujer que conoci, Regina. Pasan das felices en el pueblo que est sirviendo de cuartel a los rebeldes.
Sin embargo los federales mandan una contraofensiva y Cruz debe salir de nuevo al campo a combatirlos. Va a
caballo con los suyos pero sus pensamientos estn en el pueblo con Regina. De pronto los atacan. Su caballo cae
abatido por las balas y l huye pensando de nuevo en Regina. Encuentra a un soldado herido, pero lo abandona para
ver qu ha sucedido. Al rato aparece otro de los suyos con el herido en brazos ya muerto. Cruz hace ademn de huir
pero el soldado lo detiene dicindole que los federales ya huyeron, que lleg la caballera y los vencieron, que no se
ve bien, que regresen al cuartel. Artemio asiente pensando en Regina y en que ahora todos sabrn de su desercin
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en la batalla. Sin embargo el soldado le dice que le recibirn como a un hroe pues l y sus hombres detuvieron sin
querer el avance de los federales y as consiguieron que la caballera pudiera reaccionar a tiempo.
Llegan al pueblo y all descubren que los federales entraron por sorpresa al pueblo y aunque no pudieron llegar al
cuartel se vengaron en los barrios aledaos. Artemio en unos rboles donde han ahorcado a algunos del pueblo
encuentra a Regina. Lo llevan a acostar para que descanse y l recuerda sus momentos felices con Regina.
Entonces entra en la fantasa de que ella no est muerta, sino que se fue hacia el sur, atraves las lneas enemigas
y se fue al siguiente pueblo donde le estara esperando en otra habitacin. Con estas ensoaciones monta su
caballo y atravesando las lneas de los federales siembra la muerte y la destruccin y se dirige hacia el sur.
Desde su lecho de muerte Artemio Cruz de nuevo maldice a su hija y su esposa que se han quedado a su lado por
el inters, por el dinero, pero que en el fondo odian todo lo que tienen pues todo se lo ha dado l.
Vuelve a orse una grabacin donde hablan de los beneficios de Cruz administrando los emprstitos norteamericanos
en los ferrocarriles y como esos lderes comunistas le quieren estropear el negocio. En la represin policial parece
que hay un muerto y Cruz ordena a su peridico que tape la noticia y que la polica cierre la imprenta donde los
trabajadores piensan publicar la noticia. Tambin hablan de los negocios de la construccin de una carretera que
Cruz quiere que pase por unas tierras que l compr, pero otro, Juan Felipe Couto, que tambin tiene tierras por all
quiere lo mismo y como planea difamarlo desde su peridico con noticias sobre sus los de faldas.
Artemio piensa como su mujer, su hija y su yerno Gerardo quieren apresurar su muerte para quedarse con sus
riquezas. Hacen que venga un cura. Llega el yerno y Artemio se re de l. Las mujeres dicen que est fingiendo, que
no se va a morir y que solo se est riendo de ellas una vez ms. Discuten y luego callan, mientras el cura le unta un
aceite en el cuerpo a Artemio y pronuncia su "Ego te absolvo".
De nuevo entre sueos Cruz piensa que vivi setenta y un aos sin darse cuenta de cmo funcionaba su cuerpo,
pero hoy enfermo empieza a ser consciente de l. Pues la sangre que recorri durante aos una arteria con dificultad
hoy ya no lo har ms, se parar y as se quedar estancada, pudrindose.
Entonces Catalina, su mujer, se acercar a l para preguntarle si necesita algo. Acariciar su frente y vendr a
recordarle, aunque sea al final, que la soberbia es superflua y la humildad necesaria. Sus dedos querrn calmar su
dolor y decirle tal vez lo que no le dijeron hace cuarenta y tres aos.

(1924: Junio 3)
Recuerda aqu Cruz como su mujer Catalina vive a su lado despus de la muerte de su padre. Como ella se pregunta
a s misma por qu no puede ser con su marido igual de noche que de da, se pregunta si l siente realmente amor
por ella. Mientras Cruz hace sus negocios con los campesinos y los convence para que le favorezcan a l y no a un
tal Pizarro que tambin tiene tierras y un molino. Les dice que ya no lleven sus cosechas al molino de Pizarro.
Catalina sigue recordando a su padre y meditando sobre su situacin actual al lado de Artemio. Catalina recuerda
los ltimos das de vida del padre, como l mismo organiz todo y le hered a su hija y design al yerno
usufructuario y administrador. Los recuerdos de Catalina se entrelazan con la historia de la enemistad de Cruz y
Pizarro. Ella se pregunta si no tiene derecho tambin a ser feliz, l quiere ganarse su amor, ser un hombre nuevo
para ella, darle a entender que el tiempo duro ya ha pasado. l desea borrar el origen de su alianza y hacerle
entender que la haba amado desde la primera vez que la vio en el pueblo, antes de saber quin era. Pero ella no
puede olvidar como l lleg para quitarles todo. Lo ama pero al mismo tiempo no puede perdonar. Se debate entre
olvidar y aceptar la posibilidad de una vida feliz o mantener hasta el fin el rencor que siente. Tienen un hijo y otro en
camino.
En la presidencia municipal postulan a Cruz para diputado federal, postulacin arreglada meses antes en Puebla y
Mxico a travs de un gobierno que reconoca sus mritos revolucionarios, el haber abandonado el ejrcito para
cumplir los postulados de la reforma agraria y el haber instaurado el orden en la comarca ante la ausencia de
autoridad. Los matones de Pizarro le apuntan cuando sube al templete pero antes de que puedan disparar los
partidarios de Cruz los matan.
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Finalmente discutan Cruz y su mujer y aunque Artemio le pide que olvide, que perdone, que sabe que lo quiere; ella
se niega, le dice que no, que nunca podr hacerlo. As quedan los dos sin ofrecer o aceptar disculpas, separados
definitivamente, fracasado el amor.
Cruz va entonces a ver a una muchacha india que lo haba recibido en su casa durante el primer embarazo de su
mujer y la lleva a la casa grande, dicindole que a partir de ahora ella vivir all. Catalina lo espera arriba en la
recmara arrullando al hijo.
En el lecho oye las grabaciones de Padilla. Teresa y Catalina estn preocupadas porque no saben si Artemio ha
dejado o no testamento y dnde se encuentra. Esto les puede acarrear muchos problemas y tratan de sacarle esta
informacin. Pero l en sus pensamientos las maldice, por haberles dado todo y no habrselo agradecido. Porque,
qu hubieran sido sin l?, unas pobres clasemedieras, porque l les dio todo sin pedirles nada. Hubieran preferido
que l fuera un empleaducho, pero l fue por todas, hay que ser de arriba o de abajo, no de en medio, sin embargo
ellas siguen teniendo la cabeza de la mediocridad. l recuerda a Regina que dio su vida por l y que se amaron.
Desde el lecho con el olor del incienso del cura recuerda otros tiempos. Recordar a sus hijos, al padre Pez, a esa
mujer que am con cuatro nombres, Regina, Laura, Catalina, Lilia. Recordar una conversacin con el mayor Gaviln
en un burdel despus de la revolucin, donde los hombres hablarn con la lengua del poder, de su futuro, de sus
planes de servir a la patria siempre que eso ayude a sus intereses personales, que les ayude a enriquecerse y los
que vengan despus de ellos que se apaen. Rechazar la culpa de una moral que no escogi, que se encontr ya
hecha. Artemio Cruz querr ser inocente.

(1927: Noviembre 23)


Donde se narra el encuentro de Cruz con un comandante de la polica que mientras juegan a la ruleta rusa lo intenta
convencer para que se ponga de su lado, es decir, del lado del presidente entrante, que piensa fusilar a los curas, y
en contra del anterior.
Una visita a la casa de citas de la Saturno con el general Jimnez y los suyos mientras su mujer Catalina esconde
al padre Pez en el stano de su casa.
A la maana siguiente despus de recibir una llamada, el diputado Cruz se dirige a ofrecerle su lealtad al nuevo
presidente y all encuentra al general Jimnez y a otros que han ido a hacer lo mismo que l.
Sigue desde la cama disimulando, fingiendo que intenta recordar donde guard el testamento. De pronto dice que en
el doble fondo de un estuche de caoba. Ellas lo buscan en una mesa y lo encuentran, pero al abrirlo all no hay nada.
Sigue oyendo las cintas de Padilla donde se oyen las conversaciones en que Cruz habla con el subsecretario y lo
insta a reprimir a los huelguistas o l y sus asociados retirarn su capital del pas, ms de cien millones de dlares.
Artemio delira. Piensa en cosas de comer. Piensa en su familia. Piensa que chinguen a su madre.
Reflexiones de Artemio Cruz sobre la chingada. Su masonera: la orden de la chingada. Su ley: chinga o te
chingarn.

(1947: septiembre 11)


Donde se narra unas vacaciones de Cruz con Lilia, una amante para las vacaciones. Van a ir del hotel a un yate.
Suben en una lancha que los llevar all con un tal Xavier Adame. Cruz observa a su amante comer durazno y
coquetear con Adame. Sabe que van a quedar en verse ms tarde. Regresan al hotel y Lilia dice que va a acostarse
a hacer la siesta. l espera un rato y cuando sube a la recmara Lilia ya no est all.

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De nuevo en su cama siguen los problemas con los ferrocarrileros y sus mujeres siguen buscando el testamento.
Un recuerdo que Catalina querr compartir con Artemio. Lorenzo sin t en aquella montaa? Gonzalo contigo en
este calabozo? Catalina querr hacerle recordar esto para hacerlo sentir culpable. Pero Artemio intentar recordar
los das pasados con su hijo en su hacienda de Veracruz antes de que el partiera para Espaa, intentar recordar
aquellos das felices que su madre no conoci, tal vez para borrar el recuerdo culpable que Catalina quiere imponerle.

(1915: octubre 22)


El capitn Cruz va con un destacamento a interceptar alguna columna jironeada y en fuga de Francisco Villa. Con
sus fuerzas leales a Carranza se interna en un can y los caballos villistas les tienden una emboscada. El yaqui
Tobas cae con su caballo y ste le aplasta las piernas. Caen en poder del coronel villista Zagal que los quiere llevar
a la prisin de Perales. Lo montan a l en un caballo junto con el yaqui herido y se internan por los vericuetos de la
sierra que solo son conocidos por los villistas para llevarlos al poblado chihuahuense y de all a la prisin.
Entran en una mina abandonada y el yaqui le dice que en la entrada est lleno de chiflones, que ruede del caballo y
que all no lo han de encontrar, que se olvide de l pues tiene las piernas rotas. As lo hace. Desde su escondite oye
los rumores de su persecucin y espera. Intenta salir, pero los villistas han clausurado la entrada por donde l
escap con piedras. Busca el aire que sale por otras aberturas para buscar otra salida. Por fin sale por una abertura
con la mala fortuna de que all le esperan los villistas comiendo una cabra que han cazado.
Llegan al pueblo de Perales. Meten al yaqui en el calabozo y el coronel llama a Cruz para que platique con l. ste
le propone que le informe de los planes de su ejrcito, pues sabe que ellos no eran ms que una columna de
expedicin, y que l lo dejar libre. Cruz se niega y lo llevan al calabozo donde se encuentra el yaqui y el licenciado
Bernal, un enviado de Carranza, a que espere la hora del fusilamiento.
Conversa Cruz con Gonzalo Bernal que fue enviado all por Carranza para intentar convencer a los villistas de que se
rindan y tambin le cuenta de Puebla y de los suyos. A Cruz no le gusta Bernal y sus modales de intelectual en
medio de una guerra y entonces decide contarle un plan falso al coronel, pedir la vida del yaqui y dejar morir a
Bernal.
As lo hace y el coronel le dice que si los est engaando lo sabrn y lo fusilarn. No puede hacer nada por el yaqui
y los otros dos prisioneros son fusilados, pero en ese momento se oye llegar a los de Carranza. En la confusin del
ataque Cruz consigue desarmar al coronel Zagal. Quedan solos pues todos los soldados villistas salen al encuentro
de sus enemigos. Se baten en duelo y Cruz mata al coronel.

En su lecho de muerte lo visita Gloria, su nieta. Siguen las rencillas familiares mientras parece que ya se han puesto
bajo control los problemas con los ferrocarrileros. Cruz vuelve a despreciar a su familia. No los odia, simplemente no
le interesan, los recuerda con la indiferencia de un trmite molesto y piensa que por supuesto que por ah hay un
testamento donde se acuerda de todos. Para que se sientan tranquilos.
Tambin se sentir un sobreviviente, pues tuve que elegir, que tomar decisiones y otros murieron a su paso. Decidir,
escoger uno de los caminos, abandonar todos los dems. Muchos morirn en el camino, pero l no, l sobrevivir.

(1934: agosto 12)


Recuerda Artemio Cruz una temporada que pas en Pars con una de sus amantes, Laura. Platican en el
departamento que ella acaba de arreglar, que por lo que entendemos le ha puesto l para que puedan verse cuando
quieran y recuerdan juntos aquella temporada en Pars, los conciertos, las visitas a los museos. Recibe Laura de
pronto la llamada de una amiga, es Catalina, la mujer de Artemio y hablan sobre su departamento y un sof que
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Catalina le quiere comprar para su casa. Beben whisky y platican sobre su mujer, sobre ellos, sobre Pars. Laura le
insina que debe elegir, pero Cruz le dice que prefiere que todo siga como hasta ahora, que esas cosas hacen dao,
que deben guardar las apariencias.

Despierta Cruz con un terrible dolor en el estmago, como si le clavasen un pual en el ombligo. Sus mujeres se
acercan asustadas y llaman al doctor. ste lo observa pero es incapaz de decir en qu consiste la enfermedad, una
hernia estrangulada, una peritonitis, un clico nefrtico...

Artemio recuerda de nuevo a su hijo. Como al principio lo dej habitar el mundo de su madre tan alejado del trabajo
paterno, pero a los doce aos lo llev a Cocuya, a la hacienda que haba comprado solo para l, para que se criara
en el campo, con la caza, los caballos , el nado , la pesca. Recordar un da cabalgando con su hijo y caminando
por la playa escuchando los cantos jarochos y recordar cuando su hijo le habl del mar y le dijo que ya haba
comprado un pasaje para un barco que parta dentro de diez das. El hijo le dir que al traerlo all a Veracruz es
como si hubiera vuelto a vivir la vida de Artemio y le comunicar su intencin de unirse al frente en la guerra civil
espaola.

(1939: febrero 3)
Donde se narra como Lorenzo, el hijo de Artemio Cruz, se encuentra en una azotea con un espaol, Miguel, en los
ltimos momentos de la guerra civil. Los dos cubren la retirada de algunos soldados republicanos ametrallados por
los fascistas. De pronto llegan los aviones enemigos y empiezan a bombardear. Ellos deciden dejar su escondite y
salen a la calle. All se encuentran con unas mujeres que al verlos algo desorientados les dicen que vayan con ellas.
Salen todos de la ciudad y se encuentran frente a un puente. La decisin es clara: o cruzarlo o esperar a que los
fusilen. Miguel dice que la guerra ya est prdida, que no les queda nada ms que huir, cruzar la frontera, llegar a
Francia. Siguen caminando y Lorenzo va escribiendo a su padre, sus impresiones de la guerra, de Espaa, de las
ilusiones republicanas, de sus compaeros de armas... Siguen caminando y les llama la ilusin de llegar a la
frontera, mientras Lorenzo se va enamorando de Dolores, una de las milicianas que los acompaan. Sin embargo ya
en la fila de refugiadas que van a Francia con todas sus pertenencias, de pronto oyen el ruido del motor de un avin.
Todos se esconden menos Lorenzo que es el nico que trae un fusil con dos balas y entonces la rfaga de metralla
lo alcanza y muere.

Entre delirios Artemio Cruz oye los reproches de Catalina por la muerte de su hijo, de la cual lo cree culpable. El por
su lado piensa en la muerte de su hijo y en la carta que recibi y en todas esas preguntas, dnde, cundo muri,
quines lo acompaaban, cules eran sus nombres, qu dijo, cmo iba vestido?
Mientras los mdicos siguen discutiendo cual ser la causa de la enfermedad de Cruz y l de pronto vomita sus
propios excrementos para horror de todos los presentes.

Piensa Artemio Cruz ahora desde la cama en la lectura de la carta de su hijo muerto y fantasea sobre la posibilidad
de haber escogido otra vida, piensa en qu hubiera sucedido si hubiera hecho otras cosas, si hubiera tomado otras
decisiones, qu hubiera sido de l, en qu se habra convertido. Piensa en el recuerdo mismo y tambin en la
muerte.

(1955: diciembre 31)


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Donde se narra la fiesta de San Silvestre en la enorme residencia de Coyoacn de Artemio Cruz. All est su amante
Lilia, con la que parece vivir, ya que Catalina vive en su casa de las Lomas. Cruz oficia toda la ceremonia desde su
silln, como el anfitrin-rey al que todos rinden pleitesa y nadie se atreve a molestar. Manjares de todo tipo,
champn y otras bebidas, ms de cien invitados y bailarinas exticas. El poder festejndose a s mismo. Retrato de
la hipocresa.

Cruz de nuevo delira sobre su lecho, ahora parece que una ambulancia lo lleva al hospital. Sus pensamientos vagan
de nuevo por su pasado, sus mujeres, las que lo amaron y l am, por su hijo, sus muertos, su propia lucha contra
la muerte aqu y ahora. Lo bajan de la ambulancia y es mandado a la mesa de operaciones.

Recuento, recapitulacin al borde de la muerte. Parece que Artemio Cruz ya se prepara a morir y piensa en
desprenderse de todo, deja todo y an as hace recuento de los amores a su tierra, de todas sus cosas, grandes y
pequeas, buenas y mezquinas, para tal vez alcanzar la paz, ahora que el fin se junta con el principio y el origen con
el destino.

(1903: enero 18)


Donde se narra un importante suceso en la infancia de Artemio Cruz, de la que hasta ahora solo sabamos que haba
pasado en Veracruz.
El nio Cruz vive en una choza al lado del ro con el mulato Lunero haciendo velas y pescando. Por la narracin de
Lunero nos enteramos de que Cruz lleva con l trece aos y que es hijo de un terrateniente de aquellas tierras venido
a menos, un tal Atanasio Menchaca que rob las tierras a los anteriores propietarios y luego se las robaron a l y lo
mataron. Atanasio gustaba de ir por sus tierras violando a cuanta india o mulata se pusiera a su paso y una de stas
fue la hermana de Lucero, madre de Artemio.
Al lado del lugar donde viven Lunero y Cruz vive tambin la anciana madre de Atanasio, Ludivinia; que lleva treinta
aos encerrada en su casa, desde que su hijo muri y les robaron las tierras, enloquecida; junto con su otro hijo
borracho, Pedro.
Hace treinta aos muri Atanasio y eso le permiti a Lunero quedarse con el nio, ya que Atanasio lo hubiera
mandado matar. Cuando las tierras pasaron al otro cacique llegaron muchos hombres a trabajar sus tierras y Lunero
tuvo que inventar el trabajo de las velas y otros para poder seguir quedandose con Artemio y seguir viviendo all,
cerca de la casa de los Menchaca. Pero ahora Lunero est preocupado pues ayer lleg a visitarlo el enganchador del
cacique y le dijo que se necesitaban hombres, que vendran por l al da siguiente. Sabe que hoy tendr que
abandonar al nio y se quiere asegurar que sabe hacer bien su trabajo y que podr aparselas por l mismo.
Artemio sospecha algo y cree que los responsables de la marcha de Lunero son los de la casa de al lado, los
Menchaca. Sin hacer caso a las recomendaciones de Lunero se acerca a la casa, agarra una escopeta que
encuentra en la puerta y cuando ve a Pedro Menchaca le dispara en la cara asesinndolo. La anciana Ludivinia sale
al rato de or el disparo y encuentra al enganchador que le pregunta por el negro y el nio, pero ella no sabe
responder y los dos parecen haber escapado del lugar.

Artemio Cruz sigue delirando y entre estos delirios aparecen nuevas reflexiones sobre el tiempo pasado y recuerda el
sonido de herraduras y el disparo que oy a sus espaldas y que mat a Lunero.

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(1889: abril 9)
Donde se narra brevemente el nacimiento de Artemio Cruz, el parto de Isabel Cruz en aquella choza asistida por su
hermano Lunero.

Finalmente Artemio Cruz muere en la mesa de operaciones.

PERSONAJES
Artemio Cruz: Es el total protagonista de la novela, que est narrada desde su lecho de muerte y desde su punto
de vista. Cruz es nio, soldado, terrateniente, empresario, un hombre hecho a s mismo, que no dud en matar, robar
o engaar para lograr su objetivo.
Catalina y Teresa: Son la esposa y la hija de Artemio, que lo odian por la forma en la que le quitaron todo a su
padre Gamaliel Bernal y que en el fondo ansan su muerte para heredar su fortuna.
Padilla: Es el secretario de confianza de Cruz, que le trae todos los das las grabaciones realizadas en su
despacho.
Regina: Primer y posiblemente nico amor verdadero de Artemio. Muchacha que conoci en la revolucin y que
muri por l. Siempre la recordar.
Lilia y Laura: Otras dos amantes de Cruz. Lilia vive con l en su casa de Coyoacn y Laura, amiga de Catalina, en
un departamento pagado por Cruz.

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