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TEORA DON JUAN TENORIO

Contexto cultural y esttico


El estreno del Don Juan Tenorio en 1844 se produce en un momento en que
Espaa respira aires romnticos. El Romanticismo, entendido como un amplio
movimiento general que incidi sobre la cultura y la vida europeas, y no solo
sobre la literatura, haba tenido sus primeras manifestaciones en Alemania e
Inglaterra a fines del siglo XVIII -desde donde se difundi a Francia y al resto de
los pases europeos- y proclamaba la libertad del individuo frente a las normas
morales establecidas, y la del artista ante las preceptivas neoclsicas.
El hombre romntico se nos presenta como un ser disconforme con los valores
que impone la sociedad burguesa, de ah que, perdida la fe en la razn como
sistema para ordenar el mundo, afirme el poder creador del espritu: de la
imaginacin y de la pasin no sometidas a ninguna regla. Si la nueva sociedad
impona un modelo de ciudadano sujeto a rgidos derechos y deberes, el
hombre romntico defiende al personaje marginado (hroe de composiciones
como la Cancin del pirata, de Espronceda, Los bandidos, de Schiller o El
corsario, de Lord Byron); frente a la correccin clsica en el vestir, usa ropa
negra y lleva el cabello largo y desordenado; frente al matrimonio convenido,
hace un encendido canto al amor pasional (el Werther de Goethe fue un smbolo
para los romnticos, pues enamorado de una mujer casada y ante la
imposibilidad de este amor, decidi suicidarse: trgico fin que sigui ms de un
joven a comienzos del siglo XIX); en definitiva, el hombre romntico prefiere la
individualidad antes que la uniformidad social.
Como don Juan Tenorio o el poeta ingls Lord Byron, el romntico ama la
libertad por encima del bien y del mal, pero ese deseo de vivir intensamente la
vida choca a menudo con la triste realidad, provocando la angustia existencial,
el llamado mal del siglo, que se manifest como melancola en Bcquer, locura
en Hlderlin y suicidio en Larra.
En consonancia con esta actitud vital, el artista romntico rechaza los cnones
de la esttica dieciochesca. Ya no interesan la armona y perfeccin de las
formas, sino el dinamismo y la intensidad expresiva. Las obras rompen con las
unidades dramticas de tiempo y lugar, mezclan el verso y la prosa, lo trgico y
lo cmico, y recurren a la polimetra para conseguir mayor efectividad. Se
centran en lo irracional, lo sentimental, lo misterioso y fantstico (amores
apasionados, escenas de cementerios, fantasmas y visiones a la luz de la luna
son propios del Don Juan Tenorio o de las leyendas de Bcquer y de los cuentos
de Hoffmann). Los romnticos ponen de moda el gusto por lo oriental y por
pocas pasadas, en especial por la Edad Media, en cuyos monasterios y castillos

sitan la accin de dramas y novelas. Fiel reflejo de ello son los numerosos
arcasmos introducidos en sus obras, as como los frecuentes temas procedentes
de leyendas ancestrales, como el Don Juan Tenorio, El trovador o Los amantes
de Teruel. A este inters por lo histrico y lo popular corresponde el xito de la
novela histrica (W. Scott, Gil Carrasco...) y de la novela costumbrista (Mesonero
Romanos y Estbanez Caldern).

El Romanticismo lleg a Espaa con retraso, ya que durante los primeros


decenios prevalecieron las formas neoclsicas. Hacia 1818, el cnsul de
Alemania en Cdiz, Nicols Bhl de Faber, public una serie de artculos en los
que exaltaba, con su sensibilidad romntica, el teatro espaol del Siglo de Oro,
y en 1823 se edit en Barcelona la revista El europeo, en la que romnticos como
Aribau y Lpez Soler, entre otros, combatan el neoclasicismo; pero fueron los
exiliados liberales -que haban tomado contacto con las corrientes romnticas
europeas y que pudieron regresar a Espaa tras la amnista de 1833- los que
trajeron a nuestro pas el nuevo estilo.
La poesa tuvo su expresin ms intimista y pasional en los rtmicos versos de
Espronceda y de Zorrilla, que cultivaron no solo la poesa lrica, sino tambin la
poesa narrativa. El artculo de costumbres alcanz gran xito popular en la
pluma de Larra, pero el gnero ms caracterstico fue el drama ("la forma ms
grande de expresin artstica", afirm Victor Hugo en el prefacio a Cromwell),
cuyo primer triunfo tuvo lugar con el estreno de La conjuracin de Venecia
(1834), de Martnez de la Rosa, y su apogeo con Don lvaro o la fuerza del sino
(1835), del duque de Rivas, El trovador (1836), de Garca Gutirrez y Los
amantes de Teruel (1837), de Hartzenbusch. En 1844, cuando Zorrilla estrena su
Don Juan Tenorio, la exaltacin romntica haba decado y puede darse por
terminada en 1849, fecha del estreno de su Traidor, inconfeso y mrtir. El gusto
romntico empezaba a ser sustituido por una nueva esttica, el Realismo, que
iba a triunfar en las dcadas siguientes; pero tambin en estos aos surgir una
nueva poesa romntica, ms sencilla e intimista, que marcar el camino hacia la
poesa contempornea: nos referimos a Bcquer y a Rosala de Castro.

Vida del autor


Jos Zorrilla y Moral naci en Valladolid el 21 de febrero de 1817. Era hijo de un
magistrado de la Audiencia, intransigente, que nunca lleg a comprender el
carcter libre e impulsivo de nuestro autor, ni su dedicacin a las letras, en vez
de a las leyes, como hubiera deseado. Su padre, absolutista convencido,
desempe diversos cargos polticos y administrativos (entre ellos el de

superintendente general de polica) en Valladolid, Burgos, Sevilla y Madrid


durante el reinado de Fernando VII; en estas ciudades pas Zorrilla sus
primeros aos, empez a leer a escondidas obras romnticas (Franois Ren de
Chateaubriand, Walter Scott, James Fenimore Cooper), y escribi sus primeros
versos.

A la muerte de Fernando VII (1833), el padre de Zorrilla fue desterrado de


Madrid. Envi a su hijo a Toledo para que estudiara leyes, pero el muchacho se
dedicaba ms a las lecturas romnticas (Victor Hugo, Alexandre Dumas, Jos de
Espronceda), a pasear por la ciudad y a pintar rincones toledanos que a los
textos jurdicos, por lo que su padre lo mand tutelado a Valladolid. Las
aficiones de Zorrilla no cambiaron y su padre recibi una carta de los tutores en
la que le decan que su hijo era un holgazn, que andaba por las noches por los
cementerios como un vampiro y que se dejaba crecer el pelo como un cosaco.
Fue enviado a casa, pero se escap (apenas tena 19 aos) y se refugi en
Madrid, disfrazado para no ser reconocido por los enviados de su padre, que
jams le perdon ni la huida del hogar ni el abandono de los estudios.
Su suerte iba a cambiar inesperadamente: el 13 de febrero de 1837 Larra se
suicida. Ante su cadver, Zorrilla lee unos emocionados versos que le
supondrn la amistad con escritores ya famosos (Garca Gutirrez,
Hartzenbusch y Espronceda, su "dolo"), as como su participacin en diversas
publicaciones.
En 1839 cas con Florentina O'Reilly, guapa viuda, diecisis aos mayor que l,
con la que tuvo una hija, fallecida con poca edad. Los celos de su mujer y las
aventuras del poeta hicieron tan insoportable el matrimonio que Zorrilla
march a Pars, Bruselas, Londres y, finalmente, a Mjico, donde vivi cerca de
doce aos (de 1854 a 1866), gracias a la hospitalidad de personas que lo
admiraban (Zorrilla se haba hecho muy popular casi desde el mismo estreno de
su Don Juan Tenorio en 1844) y a su amistad con el emperador Maximiliano,
quien lo nombr cronista del reino y director del proyectado Teatro Nacional.

Regres a Espaa en 1866 -donde fue acogido con enorme entusiasmo, muestra
de la popularidad de que gozaba- y en 1869 contrajo segundas nupcias con
Juana Pacheco (Florentina haba fallecido en 1865); con su nueva esposa, treinta
y dos aos ms joven que l, pas los ltimos aos de su vida, en los que para
aliviar su penuria econmica, trat de conseguir del gobierno una subvencin.
Don Juan Valera lo envi como archivero a Roma, donde permaneci desde
1871 hasta 1876, ao de su regreso a Espaa. Ingres en la Real Academia

Espaola en 1885, fue coronado en Granada (1889) como poeta nacional, y pas
sus ltimos aos dando lecturas poticas por provincias. Muri en Madrid el 23
de enero de 1893 y tuvo el entierro multitudinario que siempre acompaa a los
personajes populares.

Obra literaria
La produccin potica de Zorrilla es muy extensa, y abarca los tres gneros
principales de poesa: lrica, narrativa y dramtica. Pocos meses despus de su
intervencin ante la tumba de Larra ("Ese vago clamor que rasga el viento/ es la
voz funeral de una campana"), apareci el primer volumen de sus versos; dos
aos ms tarde (1839) se public el cuarto volumen y en 1840 el octavo, lo que
muestra el incansable ritmo creador en su juventud. Entre los poemas lricos
-cuyos temas principales son la religin popular y la patria legendaria- destacan
"Toledo", "La Virgen al pie de la cruz" y "Granada".
Pero lo ms caracterstico de Zorrilla es su poesa narrativa, las leyendas,
inspiradas bien en fuentes histricas, como La leyenda del Cid, bien en fuentes
tradicionales religiosas, como A buen juez, mejor testigo (el Cristo de la Vega es
testigo de un compromiso amoroso que el galn se niega a reconocer), Un
testigo de bronce (el Cristo de bronce se presenta ante un tribunal para acusar al
reo que negaba su delito y se dispona a jurar en falso) y Margarita la tornera
(una monja, seducida por un galn, abandona el convento y al regresar,
arrepentida, descubre que la Virgen ha ocupado su puesto y nadie ha notado su
ausencia). Junto a estas leyendas de tema religioso escribi otras de temas
profanos sobre asuntos de amor y aventuras, entre las que destaca El capitn
Montoya (el galn seductor contempla su propio entierro y se arrepiente de su
comportamiento). Esta leyenda y Margarita la tornera fueron consideradas por
Zorrilla como embriones de su Don Juan Tenorio. Fueron tambin cultivadas
por nuestro autor leyendas fantsticas, como La pasionaria (una aldeana se
transforma en esta flor para contemplar a su amado desde el muro donde ha
arraigado).

El teatro de Zorrilla
Ms de treinta obras avalan su produccin dramtica, la mayor parte de ellas
escritas entre 1839 y 1849. Zorrilla llev a los escenarios temas y situaciones de
pocas pasadas, demostrando su perfecto conocimiento del teatro del Siglo de
Oro (Lope, Caldern, Tirso, Moreto). Como ellos, emple el verso y utiliz la

historia como materia dramtica, aunque en muchos casos solo fuera como
marco donde se inserta la accin.
Inici su andadura teatral en 1839, con un drama escrito en colaboracin con
Garca Gutirrez, Juan Dandolo, al que siguieron El zapatero y el rey (basada en
la figura del rey don Pedro), Sancho Garca, El pual del godo (Zorrilla inventa
un encuentro entre el rey don Rodrigo y el conde don Julin, errantes tras la
derrota del Guadalete), Don Juan Tenorio y Traidor, inconfeso y mrtir (1849), el
drama ms perfecto en opinin del propio autor (basado en la leyenda del
pastelero que suplant al rey de Portugal, don Sebastin, desaparecido en la
batalla de Alcazarquivir).

Los muchos aos que pas en el extranjero rompieron su fecundidad dramtica,


pues apenas hay obra destacable tras su regreso.
Escrito en verso sonoro y efectista, su teatro suele presentarnos a un personaje
romntico, misterioso, que desarrolla una accin complicada, resuelta en ltimo
extremo gracias a la intervencin de elementos sobrenaturales; todo ello inserto
en una escenografa tpicamente romntica: noche, cementerios, visiones
espectrales, etc. Hizo, en definitiva, el teatro de evasin que el pblico solicitaba
y triunf plenamente. Tambin merece researse su obra en prosa Recuerdos
del tiempo viejo, libro de memorias que public por entregas en Los Lunes de
El Imparcial desde 1879. En l recuerda su juventud romntica, sus relaciones
con otros poetas y la opinin que le merecen algunas obras suyas, entre otras el
Don Juan Tenorio.
Anlisis de Don Juan Tenorio
Cada ao, en los primeros das de noviembre, para conmemorar el da de
Difuntos, se pone en escena el Tenorio de Zorrilla, continuando as una vieja
tradicin iniciada en el siglo XVIII. Por ello, Don Juan Tenorio ha pasado a ser la
obra ms popular de la escena espaola y su protagonista, con don Quijote y
Celestina, la figura ms significativa de la literatura hispana. Don Juan Tenorio
se estren en el Teatro de la Cruz el 28 de marzo de 1844, con xito discreto.
Zorrilla, necesitado de dinero, vendi los derechos de la obra a su editor, lo cual
lament toda su vida, aunque se senta orgulloso de que la aparicin anual en
escena no lo dejara ni envejecer ni morir. No obstante, hubo algo de antipata
del autor ante el personaje que le sobrevivi y super en fama, de modo similar
al de algunos autores de novelas policiacas, deseosos de matar a sus personajes,
como Conan Doyle y su Sherlock Holmes. La antipata de Zorrilla por don Juan
encuentra expresin en las numerosas autocrticas que desgran sobre su obra
ms conocida.

Argumento
Don Juan Tenorio y don Luis Meja se dan cita en una hostera de Sevilla para
comprobar el resultado de la apuesta que hicieron un ao antes: quin sera
capaz de seducir a ms mujeres. Ha ganado don Juan, pero la insolencia de los
dos libertinos les lleva a hacer una nueva apuesta: la seduccin de una monja y
de una mujer a punto de casarse. Don Juan entra en el convento, rapta a doa
Ins y, seguidamente, seduce a doa Ana, con quien iba a casar don Luis Meja
al da siguiente. El comendador don Gonzalo, padre de doa Ins, y don Luis
llegan a la casa de don Juan dispuestos a vengarse, pero don Juan -tras jurar al
comendador el amor que siente por doa Ins y ser rechazado por este- mata a
ambos y huye de la ciudad por el Guadalquivir. Cinco aos despus, don Juan
regresa a Sevilla, mas donde estaba su palacio se halla ahora el panten de sus
propias vctimas, entre ellas doa Ins. Don Juan invita a cenar a la estatua del
comendador, que corresponde a la invitacin y anuncia el castigo para el
burlador, pero don Juan se arrepiente en el ltimo instante de su vida y
consigue la salvacin de su alma por mediacin de doa Ins.
Estructura
Los 3.815 versos del Don Juan Tenorio se nos presentan estructurados en dos
partes desiguales: la primera tiene cuatro actos (vv. 1-2639) y la segunda, tres
(vv. 2640-3815). Ambas suceden respectivamente en una noche, separadas por
un lapso de cinco aos. Este espacio de tiempo era dramticamente necesario
para dar verosimilitud al cambio de escenario (sobre el antiguo palacio de don
Diego Tenorio se ha construido un cementerio con estatuas) y para dejar
constancia de que don Juan ha cambiado de actitud: ha servido valerosamente
al Emperador y an ama a doa Ins.

La primera parte cambia continuamente de accin y de escenario y transcurre


en un tiempo demasiado concentrado (que el propio Zorrilla critic): las ocho
en la hostera, las nueve en el convento, las diez en la calle de doa Ana, las
doce pasadas en la quinta de don Juan. Tanto movimiento sita esta parte
prxima a las comedias de capa y espada del teatro clsico. La segunda parte,
por el contrario, tiene el ritmo pausado que marcan un reloj de arena, el doblar
de las campanas y el canto de los salmos, y slo dos escenarios: el panten de
los Tenorio y el comedor de don Juan. La reflexin sustituye a la accin y el
drama se acerca a la moralidad de los autos sacramentales.
Zorrilla construye, pues, su obra sobre una estructura dual: dos partes, dos
mujeres seducidas (doa Ins y doa Ana), dos burladores (don Juan y don
Luis), dos padres (don Gonzalo y don Diego), dos rivales que piden venganza

(don Gonzalo y don Luis), dos amigos (Centella y Avellaneda), dos criadas
alcahuetas (Brgida y Luca), dos sombras que se disputan el alma de don Juan
(la de doa Ins y la de don Gonzalo), dos caras del mismo hombre: un don
Juan dispuesto para la vida, otro don Juan preparado para la muerte; una
actitud para la condena, otra para la salvacin.

Tradicin y originalidad de Don Juan Tenorio


El mito del seductor de mujeres y del doble convite del vivo al muerto y del
muerto al vivo pertenece a una larga tradicin popular, recogida en cuentos y
romances: difuntos que regresan en procesin, calaveras invitadas y testigos que
contemplan su propio cadver entre los procesionarios. Pero los precedentes
ms directos son El burlador de Sevilla (1630), de Tirso de Molina y No hay
plazo que no se cumpla ni deuda que no se pague o El convidado de piedra
(1714), de Antonio de Zamora.
Zorrilla conoca bien estas obras, a cuya representacin debi asistir ms de una
vez, y de ellas toma el esquema bsico del mito: un hombre apuesto y
mujeriego, unas mujeres engaadas, un muerto a quien se convida a cenar y de
quien se recibe mutua invitacin, y un plazo que est prximo a finalizar.
Tambin es probable que conociera la obra de A. Dumas, Don Juan de Marana
(no estrenada en Madrid hasta 1847, pero traducida por su amigo Garca
Gutirrez cinco aos antes de la aparicin del Tenorio), ya que las coincidencias
son numerosas. No poda ser de otra manera al acercarse a un tema tan
universal, abordado tambin por Juan de Crdenas en su biografa sobre el
histrico seductor sevillano don Miguel Maara (1660), por Molire (Don Juan,
1664), por Mozart (pera Don Giovanni, 1787, con libreto de Lorenzo da Ponte),
por Lord Byron (Don Juan, 1824), por Mrime (Las nimas del purgatorio,
1834) o por Espronceda (El estudiante de Salamanca, 1840). El propio Zorrilla
haba escrito antes del Tenorio algunas obras en las que aparece ya la figura del
seductor, como Vivir loco y morir ms (1837), El capitn Montoya ("es de las
armas la joya/ y de las hembras imn") y Margarita la tornera (1840), lo que
demuestra que era un tema que rondaba su mente antes de decidirse a realizar
la refundicin del drama de Tirso y sustituir en los escenarios el de Zamora,
como fue su propsito.
Pero cada don Juan es hijo de su tiempo. El burlador de Tirso se condena,
porque para el dramaturgo barroco, la salvacin slo se consigue con una vida
de fe, no de pecado. No hay salvacin para quienes -como su don Juandesprecian la gracia de Dios y su misericordia. Se condenan los que desconfan
(como Paulo en El condenado por desconfiado). Ese es su mensaje moral, en
consonancia con las ideas contrarreformistas del Concilio de Trento (1563). La

condena del seductor seala el triunfo de la justicia divina. En cambio, el Don


Juan romntico de Zorrilla alcanza la salvacin, porque gracias al amor de doa
Ins, se arrepiente de su vida pasada en el ltimo instante. La salvacin de don
Juan ensalza la misericordia infinita de Dios y el triunfo del amor absoluto ms
all de la muerte. El mismo Zorrilla era consciente de que en la conversin de su
don Juan por la intercesin de doa Ins radicaba la originalidad de su obra, y
as lo dej escrito en el captulo XVIII de sus Recuerdos del tiempo viejo: "Mi
obra tiene una excelencia que la har durar largo tiempo sobre la escena, un
genio tutelar en cuyas alas se elevar sobre los dems Tenorios; la creacin de
mi doa Ins cristiana: los dems Don Juanes son obras paganas; sus mujeres
(...) van desnudas, coronadas de flores y ebrias de lujuria, y mi doa Ins, flor y
emblema del amor casto, viste un hbito y lleva al pecho la cruz de una orden
de caballera". La salvacin por amor es la solucin cristiana y romntica que
Zorrilla dio a su obra ("drama religioso-fantstico"), y que provoc el
entusiasmo del espectador y la popularidad del autor casi de inmediato.
Personajes
El personaje de don Juan es, como sus modelos, un joven seductor, hijo de
buena familia, que utiliza fortuna y prestigio para su propio placer. Su poder
radica en las palabras que emplea, de ah que escriba con mxima concentracin
una extensa y cuidada carta (una palabra marca a doa Ins, otra a don Gonzalo
y otra al mismo don Juan). Es jugador, pendenciero, rechaza los valores sociales
establecidos (honor, matrimonio, religin, autoridad paterna...) y se comporta
como un ser diablico, un Lucifer; pero conoce a doa Ins y se enamora
repentinamente. Ella va a cambiar la manera de ser del burlador, que pasa de
ser fuego abrasador en el que cae la novicia apenas recibe su carta, a llama
purificada por el amor de doa Ins. No ser ya el seductor de antes, sino un
seducido, una figura romntica que, paradjicamente, sepulta al rebelde hroe
romntico. El don Juan de Zorrilla se diferencia de los que le precedieron por su
lucha interior entre una conciencia que le empuja a mantener la fama
conseguida ("Sabed, seor capitn, / que yo soy siempre don Juan") y otra
conciencia que aspira a borrarla.
Doa Ins es el personaje clave de la obra: "Quien no tiene carcter, quien tiene
defectos enormes, quien mancha mi obra es don Juan; quien la sostiene, quien la
aquilata, la ilumina y la da relieve es doa Ins; yo tengo orgullo en ser el
creador de doa Ins y pena por no haber sabido crear a don Juan", dice el autor
en sus Recuerdos. Joven cndida y buena, nada de amores sabe, pues "vivido en
el claustro habis / casi desde que nacisteis". Se enamora de don Juan casi por
hechizo, y poco a poco el fuego amoroso la lleva hasta una pasin arrebatadora
("yo voy a ti / como va sorbido al mar ese ro"). Don Juan la abandona y doa
Ins muere, pero ella ha apostado con Dios la salvacin de los dos o su condena.

Doa Ins es la esencia del amor cristiano, un "ngel de amor" capaz de


sacrificarse por la salvacin del libertino. Intermediaria entre el cielo y la tierra,
representa el triunfo absoluto del amor frente al honor familiar, la venganza y la
muerte.
Don Luis Meja tiene su ascendente en el marqus de la Mota de la obra de
Tirso. Es el contrincante de Tenorio, con quien rivaliza en burlas y calaveradas
(vase el paralelismo en el relato de las fechoras de ambos: parte primera,
escena I, acto XII). Es l quien provoca la nueva apuesta: el rapto de la novicia y
la seduccin de su prometida.
El comendador don Gonzalo de Ulloa, padre de doa Ins, representa el poder
y la moral que don Juan rechaza. Preocupado antes por su honra que por su
hija, irrespetuoso con la abadesa, a quien insulta, su pecado consiste en
desentenderse de la salvacin de don Juan. Si Tirso utiliza a este personaje como
ejecutor del castigo divino, Zorrilla lo condena por su actitud anticristiana. La
estatua del comendador (segunda parte) es la encargada de arrastrar a don Juan
a las puertas del infierno, pero don Juan se salva gracias a la mediacin
angelical de doa Ins.
Otros personajes tienen un papel secundario: don Diego Tenorio representa la
figura tradicional del padre aristcrata y severo ("Que un hombre de mi linaje /
descienda a tan ruin mansin!"). En su enfrentamiento con su hijo pueden
descubrirse ecos de las discrepancias de Zorrilla con su padre.
Brgida, aya de doa Ins, es el polo opuesto de ella y complemento necesario
de don Juan. Siguiendo la tradicin de trotaconventos y celestinas, vende
amores, facilita la reunin de los amantes y, en consecuencia, la seduccin de la
novicia.
Ciutti tiene sus antecedentes en la figura del "gracioso" del teatro del Siglo de
Oro, aunque est ms desdibujado que stos. Si el Catalinn de El burlador de
Tirso es signo de nobleza y voz de la conciencia de don Juan, el Ciutti de
Zorrilla es simple colaborador en las aventuras de Tenorio.
Luca representa la criada materialista e infiel que por dinero vende a su seora,
doa Ana de Pantoja, prometida de don Luis Meja. Estos personajes quedan
trazados demasiado superficialmente: doa Ana de Pantoja slo aparece en dos
rpidas escenas del acto II, su encuentro con don Juan se sobrentiende, y el
cambio de actitud de Luca es poco verosmil. Ello demuestra que el inters de
Zorrilla estaba en la caracterizacin de don Juan y doa Ins, en la evolucin
psicolgica de ambos. No utiliza la figura del rey (que aparece en Tirso y en
Zamora) porque la visin romntica de Zorrilla pasa por que el orden se

restablece a partir del arrepentimiento individual, es decir, de la conciencia del


personaje.
Estilo y mtrica
El espritu del Romanticismo espaol entronca con la tradicin nacional del
Siglo de Oro. Zorrilla sita la accin del Tenorio en el siglo XVI, demostrando
una perfecta asimilacin de los modelos clsicos. Su "estilo romntico" queda
definido por las siguientes caractersticas:
- Abundancia de arcasmos, que contribuyen a la ambientacin histrica del
drama: alcaide, pardiez, mesma, ucedes, escarnecellos, etc.
- Exclamaciones y juramentos, que plasman la vehemencia de don Juan (Cul
gritan esos malditos!, alma ma!, ...) y la de otros personajes (voto a brios!, por
belceb!, ...).
- Anforas y paralelismos, para conseguir mayor expresividad. Muchos versos
contiguos comienzan por la misma palabra o repiten idntica estructura. El
paralelismo afecta no slo al verso, sino tambin a las escenas, como ocurre en
todo el primer acto: llega el comendador a la hostera, luego don Diego; don
Juan relata sus conquistas y don Luis hace lo mismo; don Juan es detenido y
don Luis tambin.
- Lxico romntico, con abundancia de voces que pertenecen al campo
semntico del amor, la noche, la luna, el cementerio y las sombras.
- Lenguaje simblico, que realza el significado del drama: don Juan representa
lo demonaco, el fuego infernal, y doa Ins lo angelical, el fuego purificador; de
ah la multitud de metforas, comparaciones y anttesis empleadas (y sealadas
en las notas).
- Extensin de las acotaciones, necesaria para precisar la puesta en escena de un
drama religioso-fantstico y conseguir la identificacin del espectador con los
sentimientos de los personajes (lanse las dos ltimas).
- Uso de un verso sonoro, pegadizo, no exento de ripios, que facilit desde el
primer momento la popularidad del Tenorio (y las numerosas parodias que de
l se han hecho). La mayor parte de los 3.815 versos son octoslabos, que dan a
la obra un ritmo vivo y gil frente al carcter reflexivo del endecaslabo
utilizado en el soliloquio de don Juan. Redondillas para la conversacin comn,
romances y quintillas para los relatos, dcimas para los dilogos amorosos (por
ejemplo, la famosa escena del sof), octavillas, ovillejos y cuartetos conforman el
drama ms clsico de la literatura espaola.