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TEXTO CURATORIAL

ESCRITURA EN OBRA DE JOS GIL DE CASTRO


El trabajo del pintor Jos Gil de Castro, ha sido destacado por su importancia histrica, adems de
su evidente estilo pictrico. Sus obras dan a conocer quin es la persona retratada, los pintaba
cuidando de transmitir de la mejor forma posible toda su personalidad y sus caractersticas, adems
de dar a conocer sus cargos poltico-militares o su posicin social, por ejemplo explicitando sus
relaciones familiares o matrimoniales. Los rasgos ms personales se transmitan a travs de la
misma pintura y su representacin, pero las caractersticas que explicaban quines eran los
retratados eran mostradas principalmente a travs de los escritos en la obre de Jos Gil.
Estos textos dentro de la obra del pintor, tenan distintos objetivos; algunas veces eran honorficos,
los cuales casi siempre eran escritos sobre cartelas en la parte inferor de la obra, o tambin algunas
veces era plasmado en la parte superior del cuadro, pero sin una cartela como soporte visual. Otras
veces, Gil de Castro inclua texto en sus obras a pedido de los retratados, a modo de dedicatoria.
Era usual que el retratado se viera sosteniendo un pequeo papel con sus manos y en ste, se leyera
hacia quin iba dirigida la obra. Tambin, en sus obras religiosas ms tempranas, se incluye el texto
como devocin a la imagen que l est retratando (pues al ser un oficio a pedido, para los que
encargaban la obra era importante tener y ver explcitamente a qu imagen religiosa se estaba
rindiendo culto).
Ms all del objetivo mismo de los escritos, un punto importante de ver es la dedicacin y el
esfuerzo que Jos Gil de Castro pona en escribir correctamente las palabras en sus obras, pues
deban insertarse correctamente dentro de su pintura, de forma que no quedase como algo aparte o
totalmente distinto en la composicin.
Entre las artes manuales todava consideradas mecnicas, la pintura era probablemente una de
las que mayor prestigio alcanzaba en el imaginario colonial, una prctica atractiva para quienes,
como Gil de Castro, buscaban en esa profesin no solo un medio de subsistencia sino una va para el
ascenso social.
En este contexto debi aprender tambin a leer y a escribir, un conocimiento que, en el trnsito al
sigo XIX, segua siendo el privilegio de unos pocos. Es posible distinguir en Gil de Castro un afecto
particular por la palabra escrita, que se refleja en la vocacin por la caligrafa, aplicada a todo tipo
de inscripciones y firmas.
(Natalia Majluf, catlogo Jos Gil de Castro Pintor de libertadores, 2015).

Su modo de firmar, era casi siempre en versin manuscrita, distinto a las inscripciones regulares que
haca para mostrar los cargos del retratado, como es el caso del retrato de Bernardo O'Higgins de
1821.
Su firma caligrfica dejaba entrever la importancia que se auto otorgaba, pues adems de escribir
en manuscrita su nombre, haba veces en que se otorgaba cargos y ttulos que hasta ahora varios de
ellos no se han podido comprobar. Este mensaje que el quera transmitir, sin duda queda relegado a
un segundo plano dentro de la composicin, pues su firma siempre apareca en pequeo y con poca
importancia visual.
La idea de mostrarse aun ms en este aspecto, queda contrastada con los actuales artistas que
trabajan con tipografas y caligrafas, pues su trabajo consiste en hacer de la escritura su forma de
hacer arte.