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Fundamento terico

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La humidificacin es una operacin unitaria en la que tiene lugar una


transferencia simultnea de materia y calor sin la presencia de una fuente de
calor externa. De hecho siempre que existe una transferencia de materia se
transfiere tambin calor. Pero para operaciones como extraccin, adsorcin,
absorcin o lixiviacin, la transferencia de calor es de menor importancia como
mecanismo controlante de velocidad frente a la transferencia de materia. Por
otro lado, en operaciones como ebullicin, condensacin, evaporacin o
cristalizacin, las transferencias simultneas de materia y calor pueden
determinarse considerando nicamente la transferencia de calor procedente de
una fuente externa.
La transferencia simultnea de materia y calor en la operacin de
humidificacin tiene lugar cuando un gas se pone en contacto con un lquido
puro, en el cual es prcticamente insoluble. Este fenmeno nos conduce a
diferentes aplicaciones adems de la humidificacin del gas, como son su
deshumidificacin, el enfriamiento del gas (acondicionamiento de gases), el
enfriamiento del lquido, adems de permitir la medicin del contenido de
vapor en el gas.
Generalmente la fase lquida es el agua, y la fase gas el aire. Su principal
aplicacin industrial es el enfriamiento de agua de refrigeracin, que ser el
objeto de estudio de la prctica que nos ocupa. A grandes rasgos, el proceso
que tiene lugar en la operacin de humidificacin es el siguiente:

Una corriente de agua caliente se pone en contacto con una de aire seco
(o con bajo contenido en humedad), normalmente aire atmosfrico.

Parte del agua se evapora, enfrindose as la interfase.

El seno del lquido cede entonces calor a la interfase, y por lo tanto se


enfra.

A su vez, el agua evaporada en la interfase se transfiere al aire, por lo


que se humidifica.

En la deshumidificacin, agua fra se pone en contacto con aire hmedo. La


materia transferida entre las fases es la sustancia que forma la fase lquida,
que dependiendo de cmo estemos operando, o se evapora (humidificacin), o
bien se condensa (deshumidificacin.)
Existen diferentes equipos de humidificacin, entre los que destacamos las
torres de enfriamiento por su mayor aplicabilidad. En ellas, el agua suele
introducirse por la parte superior en forma de lluvia provocada, y el aire fluye
en forma ascendente, de forma natural o forzada. En el interior de la torre se
utilizan rellenos de diversos tipos que favorecen el contacto entre las dos fases.
.

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DEFINICIONES EN LA INTERACCIN AIRE-AGUA
Antes de desarrollar las ecuaciones de diseo en una torre de enfriamiento,
hemos de definir una serie de variables y conceptos involucrados en la
operacin de humidificacin.
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- Humedad absoluta: es la razn msica de vapor de agua respecto al aire


seco

MA: masa molecular del agua; MA= 18 g/mol


MB: masa molecular del aire; MB= 28,9 g/mol
PA: presin parcial que ejerce el vapor de agua en la mezcla gaseosa
P: presin total (atmosfrica.)
- Humedad relativa: es la relacin molar entre la cantidad de vapor de agua
presente en el aire y la cantidad mxima posible (saturacin) para esa
temperatura.
Pv es la presin de vapor, que podramos definir como la presin que ejerce un
vapor en equilibrio con su lquido. La presin de vapor es funcin de la
temperatura. Para un rango de temperaturas comprendido entre 0C y 50C,
podemos obtener la Pv del agua en la que Pv est expresada en mm Hg, y la T
(temperatura) en K.
- Calor especfico (cP): calor necesario para aumentar 1C a una unidad de
masa de una sustancia, a presin constante. Tomamos los valores medios de
los calores especficos del agua y del aire entre 0C y 100C:
cPaire = cP,B = 1005 J/(kgC)
cPvapor de agua = cP,A = 1884 J/(kgC)
cPagua lquida = cL = 4180 J/(kgC)
- Calor especfico hmedo (cS): (es el cP de la mezcla gaseosa aire-agua):
cS = cP,B + cP,A H = 1005 + 1884H [J/(kgC)]
- Entalpa especfica del gas: calor asociado a un gas a cierta temperatura y
presin (referencia 0C y agua lquida):

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donde

=2.502.300 J/kg agua (calor latente)

- Entalpa especfica de saturacin: es la entalpa del gas saturado de


humedad; la entalpa de saturacin es funcin de la temperatura.
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- Condiciones de saturacin adiabtica:


Considrese el proceso que se lleva a cabo de forma esquemtica en la figura
1, mediante el cual se busca que el gas se sature. Para ello hacemos circular
agua a lo largo de la torre en forma de lluvia;

el agua entra en contacto directo con una corriente de aire no saturado. Para
que el proceso sea adiabtico ha de cumplirse que:

No se transfiera calor a la torre

La corriente lquida se recircule

De esta forma la temperatura a la entrada ser igual que a la salida. La


diferencia de temperaturas entre el gas y el lquido tender a ser cero tanto
ms cuanto nos acerquemos a la salida del gas, y no habr transferencia de
calor sensible entre las fases. El nico efecto que ejercer el lquido en la torre
es que parte de l se vaporizar y pasar a la corriente gaseosa. Si suponemos
que la torre es suficientemente alta para que las fases lquida y gas alcancen el
equilibrio en la parte superior de la misma, la fase gaseosa estar saturada, y
TLentrada = TLsalida = TGsalida = TS . As pues, la temperatura Ts ser la
temperatura de saturacin adiabtica, y Hs la humedad del gas saturado a Ts ,
es decir, la humedad de saturacin adiabtica.
A partir de balances globales de materia y entalpa entre las condiciones inicial
del gas (T y H a la entrada) y la condicin de saturacin adiabtica, se llega a
la ecuacin:

La ecuacin relaciona la temperatura y humedad de un gas para cualquier


condicin de entrada con las condiciones correspondientes para el mismo gas
con su temperatura de saturacin adiabtica (slo se puede aplicar para esos
dos puntos, no para describir la trayectoria seguida por el gas a medida que se
satura).
Si en nuestro sistema aire-agua consideramos que la Ts es igual a la
temperatura de bulbo hmedo TH, y mediante las ecuaciones de transferencia
correspondientes, se obtiene que

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Para el sistema aire-agua, se cumple que


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- Diagrama de humedad: tambin llamado carta psicomtrica, permite la


obtencin mediante lectura directa de la mayora de las propiedades de las
mezclas aire-vapor de agua que son necesarias en los clculos a realizar en la
operacin de humidificacin, para una presin determinada. En la figura se
representa el diagrama de humedad para la presin de 1 atm.

Diagrama de humedad

La

limitacin

del

diagrama

de

humedad es la curva de saturacin.


Los
puntos
representados a la derecha representan mezclas definidas de aire no saturado (
a la izquierda se representan mezclas de aire saturado y agua lquida.) Las
curvas situadas entre el eje de abcisas y la curva de saturacin son las lneas
correspondientes a diferentes humedades relativas. Las rectas inclinadas con
pendiente negativa corresponden a las lneas de temperatura de saturacin
adiabtica, que prcticamente coincide con la temperatura de bulbo hmedo
para el sistema aire-agua.

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METODO DE MICKLEY
El uso de coeficientes globales no distingue entre el enfriamiento por
conveccin o por evaporacin, y no permite el clculo de la temperatura o
humedad del aire de salida. Por otra parte, el flujo de calor en la fase lquido y
gas no son exactamente iguales ya que parte del mismo se invierte en
evaporar agua en la interfase. De hecho, como ya se ha indicado, en la base de
columnas altas se puede obtener flujo de calor desde ambas fases a la
interfase. Otra posible objecin a la utilizacin de coeficientes globales es que
la relacin de Lewis slo puede aplicarse a los coeficientes de la fase gaseosa.
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Para determinar la evolucin del aire en el interior de la columna, y por tanto el


clculo de las condiciones a la salida, es necesario conocer los coeficientes
individuales. Como primera aproximacin, se puede considerar que el aire
estar prcticamente saturado, estimando as las prdidas de agua. El mtodo
para la determinacin de las condiciones del aire en cualquier seccin de la
columna fue propuesto por Mickley en 1949 y se basa en lo siguiente: si se
admite la relacin de Lewis
escribir:

, la ecuacin

se puede

(1)
dividiendo

entre la ecuacin anterior:

(2)
La ecuacin relaciona la temperatura del aire y su entalpa en cualquier seccin
de la columna. Aunque diG/dt no es constante a lo alto de la torre, se puede
considerar que para pequeos intervalos de altura s lo es. Ello permite
construir la curva de Mickley como una sucesin de tramos rectos (figura 1),
construida como se esquematiza a continuacin.

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Figura 1

Sobre un diagrama iG=f(t), se representan la curva de equilibrio y la recta


operativa. A partir del punto que representa las condiciones de la base de la
columna (iG1,T1) se traza una recta de reparto (pendiente -h L/k) hasta que corte
a la curva de equilibrio en el punto (i Gi1, ti1). Uniendo este punto con el punto
que representa las condiciones del aire a la entrada (i G1,t1), se tiene una recta
de pendiente (iGi1-iG1)/(ti1-t1), que de acuerdo con la ecuacin (2) ser igual a
(diG/dt)1 en las condiciones de la base de la columna. Si consideramos este
valor constante en un pequeo tramo de la columna (tramo BC), el punto C
representar las condiciones del aire (iG,t) a la salida de ese tramo
considerado, a una pequea distancia de la base. En este punto, para ese valor
de iG la temperatura del agua ser T, punto D sobre la recta operativa. Este
punto D puede tomarse como nuevo origen para calcular un nuevo tramo de la
curva de Mickley. El proceso se repite hasta alcanzar la entalpa del aire en la
cabeza de la columna. El resultado es una lnea quebrada que se aproxima
tanto ms a una curva cuanto menor es el tamao del incremento de altura
considerado. A diferencia de la recta operativa, que puede estar por encima o
por debajo de la curva de equilibrio, la curva de Mickley siempre se encuentra
por debajo de la misma, ya que la entalpa del aire siempre ser inferior a la de
saturacin a una temperatura determinada, salvo que est saturado o
sobresaturado. De hecho, cuando la curva de Mickley toca a la curva de
equilibrio indica que hay saturacin en la columna, con la consiguiente
formacin de niebla y prdida de rendimiento de la columna que slo
funcionar por diferencias de temperatura. Una vez alcanzada la saturacin del
aire ya no se produce transferencia de materia y slo se puede perder calor

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sensible. En el caso de la humidificacin, a partir de la saturacin el aire ya no
se humidifica ms, por lo que el resto de la columna est de sobra, no es
operativo. humidificacin, a partir de la saturacin el aire ya no se humidifica
ms, por lo que el resto de la columna est de sobra, no es operativo.
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DETERMINACIN DE LA TEMPERATURA GLOBAL DE LA FASE GASEOSA

Mtodo grafico de Mickley para encontrar la temperatura de salida del aire


en la torre.
El procedimiento para determinar el perfil de T en contra de H fue propuesto
por Mickley con la ecuacin siguiente:

Gas' dH k y a ( H i H )dz
(1)

De la ecuacin

Gas' Cs dT hG a (Ti T )dz


(2)

Dividiendo la Ec. (1) entre la Ec. (2):

k y a ( H i H )dz
G as' dH

'
hG a (Ti T )dz
G as Cs dT

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dH k y aCs( H i H )

dT
hG a (Ti T )
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(3)

hG a
Le 0.567 1
k y aCs

Por la relacin de Lewis

, y en consecuencia

dH ( H i H )

dT
(Ti T )
(4)
La ecuacin muestra la relacin del cambio de la entalpa del aire con su
cambio en la temperatura del bulbo seco de aire.

Fig.2
Ahora se muestra la aplicacin del mtodo:

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Fig.3

Fig. 4

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La ecuacin de la resistencia a la transferencia de masa y calor esta dada por:

m H * t
1
1
L
RG R L

K ya
kya
hL a

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RT

Si toda la resistencia a la transferencia reside en la fase gaseosa entonces


0

RT

m H * t
1
1
1
L
RG R L

K ya
kya
hL a
kya

1
1

K ya kya

K ya kya

Por lo tanto,

t L ti
H * Hi
Entonces

hL a H i H

kya
ti t L

Y la ecuacin de diseo de la torre queda

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H2

dh
H1 H H

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G ' as
z
kya

fig.5

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Fig. 6
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CLCULO EXPERIMENTAL DE LOS COEFICIENTES.


Correlaciones
Con el fin de poder disear de forma correcta un equipo experimental es
necesario conocer los coeficientes de transferencia hL, hc y k. Para ello
Mickley propuso un mtodo simplificado que slo requiere la realizacin de una
experiencia de interaccin aire-agua.

En una columna provista del relleno a estudiar, y convenientemente aislada del


exterior, se efecta un experimento de enfriamiento de agua. Una vez
alcanzado el rgimen estacionario, se miden cuidadosamente el caudal,
temperatura y humedad del aire a la entrada y a la salida de la columna, el
caudal de agua y su temperatura a la entrada y la salida y la altura de relleno.
A partir de estos datos es posible dibujar en el diagrama iG frente a T la recta
operativa, as como los puntos representativos del aire a la entrada y a la
salida.
A continuacin, se supone un valor de la pendiente de las rectas de reparto,
constante para toda la columna (-hL/k). Con l se construye la curva de
Mickley y se comprueba si el punto final coincide con el representativo del aire
a la salida de la columna. Si coincide, el valor de (-hL/k) se podr tomar como
un promedio adecuado para la columna, si no coincide se supondr un nuevo
valor de (-hL/k), y se repetir el proceso.
Una vez obtenido el valor correcto de (-hL/k), se calcula NG, en la que se
conoce h, M, A y NG, con lo que es posible despejar el valor de ka. Del valor
de la pendiente de las rectas de reparto se puede entonces obtener el valor de
hL. Y a partir de la relacin de Lewis, el valor de hc. De este modo, se pueden
determinar los valores de los tres coeficientes a cada velocidad de flujo en un
experimento simple.

Para alturas de relleno superiores a 75 mm:

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Con L y M en kg/s, A en m2, hca y hLa en W/(M3 K) y ka en kg/(hm3) .
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De estas correlaciones se puede deducir que el coeficiente correspondiente a


la fase lquida es considerablemente mayor que el de la fase gas, pero no
siempre se puede despreciar la resistencia ofrecida por la fase lquida.
Como primera aproximacin se puede suponer que toda la resistencia a la
transferencia de calor reside en la fase gas, y que la temperatura del agua en
la interfase es, por tanto, igual a la temperatura del seno del lquido, esto
simplifica notablemente los clculos, las rectas de reparto se hacen todas
verticales.

BIBLIOGRAFA:

Treybal, R.E. (1980) Operaciones de transferencia de masa Ed. Mc. Graw-Hill.

Costa, Cervera, Cunill, Espulgas, Mans, Mata (1999) Curso de ingeniera qumica Ed.
Revert.

Foust, Wenzel, Clump, Maus, Andersen (1979) Principios de operaciones unitarias


Ed. C.E.C.S.A-

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