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Athanasius Kircher /ata'nazjs 'k/ (Geisa, 2 maggio 1602 Roma,


28 novembre 1680) stato un gesuita, filosofo, storico e museologo
tedesco del XVII secolo.
Pubblic una quarantina di opere, anzitutto nei campi degli studi
orientali, della geologia e della medicina. Kircher stato paragonato al
suo confratello gesuita Ruggiero Giuseppe Boscovich e a Leonardo da
Vinci per la sua enorme variet di interessi, ed stato onorato con il
titolo di "maestro in un centinaio d'arti".[1] Insegn per pi di quarant'anni
nel Collegio Romano, dove allest una wunderkammer.
Kircher fu il pi celebre "decifratore" di geroglifici del suo tempo,
malgrado buona parte dei suoi presupposti e "traduzioni" in questo
campo da allora siano stati smentiti. Egli tuttavia condusse uno dei
primissimi studi sui geroglifici egiziani, stabilendo il legame corretto tra
la lingua egizia antica e il copto, per il quale stato considerato il
fondatore dell'Egittologia. Era inoltre affascinato dalla sinologia e
scrisse un'enciclopedia della Cina, nella quale notava per la prima volta
la presenza dei cristiani nestoriani, ma tent anche di stabilire
collegamenti pi tenui con l'Egitto e il cristianesimo.
L'opera di Kircher sulla geologia comprendeva studi su vulcani e fossili.
Athanasius Kircher
Tra le prime persone ad osservare microbi attraverso un microscopio, fu
talmente in anticipo sul suo tempo da proporre la tesi che la peste era
causata da un microrganismo infettivo, e da proporre misure efficaci per prevenire la diffusione della malattia.
Kircher mostr inoltre un vivace interesse per la tecnologia e le invenzioni meccaniche: tra le invenzioni che gli
sono attribuite vi sono un orologio magnetico, diversi automi e il primo megafono. L'invenzione della lanterna
magica spesso attribuita impropriamente a Kircher, che condusse uno studio sui principi inerenti nel suo
trattato Ars magna lucis et umbrae.
Fu una delle pi famose personalit del suo tempo in campo scientifico, venendo oscurato verso la fine della
sua vita dal razionalismo di Cartesio e altri. Nel tardo XX secolo, tuttavia, la qualit estetica della sua opera ha
ricominciato ad essere apprezzata. Uno studioso moderno, Alan Cutler, ha descritto Kircher come "un gigante tra
gli studiosi del XVII secolo" e "uno degli ultimi pensatori che potrebbero giustamente rivendicare come suo
dominio tutta la conoscenza".[2] Un altro studioso, Edward W. Schmidt, si riferisce a Kircher come all'"ultimo
uomo del Rinascimento".

Indice
1 Biografia
2 La traduzione dei geroglifici egizi
3 Opere
4 Musica
5 Arte
6 Note
7 Bibliografia
8 Voci correlate
9 Altri progetti
10 Collegamenti esterni

Biografia

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Nel 1616, all'et di 14 anni, entra come novizio nel Collegio Gesuita di Fulda. A Wrzburg diventa professore di
filosofia, matematica e lingue orientali.
La sua carriera, per, viene arrestata nel 1631, quando gli eventi della Guerra dei trent'anni lo costringono a
cercare rifugio ad Avignone.
Nel 1635 si reca a Roma, perch il Papa Urbano VIII (Maffeo Barberini) gli assegna un posto di insegnante di
scienze matematiche al Collegio Romano, ma dopo otto anni si dimette dall'incarico per dedicarsi ad una sua
grande passione: lo studio dell'antichit.
Nel 1651 fond presso il Collegio Romano il Museo Kircheriano.
Fino al 1670 intrattenne rapporti epistolari con Ferdinando I Gonzaga (1614-1675), marchese di Castiglione ed
appassionato di astronomia.

La traduzione dei geroglifici egizi


Verso la fine del 1615, Pietro Della Valle, cavaliere e patrizio romano, durante un viaggio in Egitto trova nella
citt del Cairo un antico vocabolario copto-arabo. Questo vocabolario, secondo le sue parole, era nascosto tra
uomini le cui menti ignoranti erano incapaci di apprezzarlo:[3] cos lo riporta a Roma, dove sicuro sar un
valido aiuto per riscoprire la lingua degli antichi egizi.
A Roma, Nicolaus Fabricius, senatore reale di Aquisgrana, vuole tradurlo in latino: per farlo contatta proprio
Kircher, suo buon amico. Malgrado la ritrosia iniziale, non sentendosi all'altezza dell'operazione, alla fine egli
accetta. Quando poi la notizia della traduzione arriva alle orecchie del Papa, Kircher richiamato a Roma per
eseguire l l'operazione.
Nell'arco di due anni la traduzione pronta, ma ne viene rimandata la pubblicazione a causa di un viaggio
intrapreso da Kircher in Sicilia ed a Malta. A causa anche della mancanza di attrezzatura per stampare i caratteri
geroglifici, la traduzione rimarr inedita per alcuni anni, tanto da spingere l'autore a rinunciare a pubblicarla.
La situazione si sblocca solo con l'intervento del Sacro Romano Imperatore, che stanzia personalmente i fondi
per stampare i caratteri orientali e per coprire le spese totali dell'operazione. Kircher estasiato da questo aiuto
inaspettato, tanto da elogiare pi volte, nell'introduzione della sua opera, questo ferreo imperatore che non era
tanto sopraffatto dalla barbarie della guerra e da ondate su ondate di invasioni da dedicarsi interamente a
Marte dimenticando Pallade Atena.[4]
L'opera vede la luce in tre parti: la grammatica, il vocabolario ed un elenco di parole in ordine alfabetico. Kircher
si avvale dell'aiuto di Abraham Ecchell, studioso di lingue orientali.
Malgrado l'autore si auguri nell'introduzione di essersi acquistato da una posterit riconoscente qualche
ringraziamento quando a tempo debito avr tratto tutti i frutti del nostro lavoro, la "posterit" ricorda Kircher
solo come aneddoto storico. La sua traduzione dei geroglifici egizi, infatti, universalmente riconosciuta come
errata in ogni sua parte: si dovr attendere il 1821 per una traduzione definitiva dei geroglifici ad opera di
Jean-Franois Champollion.
Kircher adott infatti un tipo di interpretazione dei geroglifici radicalmente diversa da quella di oggi: egli pensava
che ogni simbolo racchiudesse in s una molteplicit infinita di significati, rivelati dalla divinit direttamente a chi
li aveva scritti: in questo modo Kircher pot riscontrare elementi religiosi propri del cristianesimo della sua
epoca anche nei segni geroglifici, ascrivendo questa presunta coincidenza di significati alla comune origine
divina della rivelazione cristiana e della sapienza egizia.
La natura "magica" del geroglifico rispetto all'alfabeto normale richiedeva dunque, per Kircher, un atteggiamento
diverso da quello del traduttore che compila un vocabolario (questo stato l'approccio moderno ai geroglifici),
cercando un'attitudine pi simile a quella dell'iniziato o del sapiente, che gli permettesse di penetrare i significati
ermeticamente "sigillati" nei segni sacri. I significati ottenuti non sarebbero per stabili, rinviando continuamente
ad altri sensi: geroglifico per Kircher ogni segno che dia origine a uno slittamento continuo di senso. Questa
linea interpretativa, oggi considerata di nessun rigore scientifico, era a suo tempo originale e brillante, essendo
Kircher tra i primi nell'applicazione delle modalit del neoplatonismo rinascimentale all'interpretazione dei
geroglifici.
In termini moderni si pu dire che Kircher lesse l'aspetto simbolico dei geroglifici invece che quello semantico;

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caratteristiche del geroglifico sono per il gesuita l'analogia (corrispondenza iconica tra segno e oggetto
denotato), l'intuitivit (comprensione tramite intuizione) e la motivatezza (ogni elemento grafico motivato nella
sua forma), che ne fanno appunto un simbolo, diversamente da una lettera dell'alfabeto latino, che un segno.
Nel 1644 Kircher inizia la collaborazione con Gianlorenzo Bernini per la progettazione della Fontana dei Quattro
Fiumi a piazza Navona in Roma, in qualit di esperto di geroglifici. Kircher ha dedicato un'intera opera alla
decifrazione delle iscrizioni geroglifiche presenti sull'obelisco intorno al quale sarebbe sorta la fontana
(Obeliscus Pamphilius, 1650).
Per Kircher il geroglifico il modo pi adatto per parlare dei misteri della Religione: "Symbola Hieroglyphica, uti
ex omnibus mundalium rerum classibus assumpta fuerunt: ita magnae quoque virtutis et efficaciae ob miram et
occultam cum supramundanis causis connexionem, fuisse... (p. 19) Atque adeo idem Aegyptiis contigisse
videtur, quod moderno tempore in nostrae Christianae Religionis Mysteriis exhibendis praestari videmus; in
quibus tametsi Divinitatis Mysteria, ut SS. Triadis, Incarnationis Verbi aeterni, sub alia et alie ratione depicta
videas, unum tamen semper et idem, quoad essentialem significationem, exhibant...".
Questo sapere di tipo "emblematico" suscita grandi diffidenze negli ambienti della Royal Society (l'Accademia
Nazionale delle Scienze inglese, soprattutto nel suo pi esimio esponente, Robert Boyle, che dal 1653
diventato anche Gran Priore del Venerabilis Equester Ordo Sacri Principatus Sancti Sepulchri - V.E.O.S.P.S.S.,
l'Ordine dei Cavalieri cistercensi di Seborga, di cui lo stesso Kircher ne fa parte sin dal 1640.

Opere
Scrittore prolifico di fama europea, fu autore di molte opere dedicate a vari campi del sapere, dalla filologia alla
fisica, alla liturgia sacra, all'astronomia, alla storia naturale, alla matematica, alla musica, all'egittologia, alla
geografia e alla civilt cinese. Tra le principali opere scientifiche ricordiamo Magnes, sive de arte magnetica
(1641), l'Ars magna lucis et umbrae (1645), il Mundus subterraneus (1665), l'Organum mathematicum (1668) e
la Musurgia universalis (1650) nella quale descrive l'Abacus harmonicus.
Le sue opere in ordine cronologico:
1631 - Ars Magnesia
1635 - Primitiae gnomonicae catoptricae
1636 - Prodromus Coptus sive gyptiacus
1638 - Specula Melitensis encyclica, hoc est syntagma novum instrumentorum physicomathematicorum
1641 - Magnes sive de arte magnetica opus tripartitum
1643 - Lingua gyptiaca restituta
16451646 - Ars Magna Lucis et umbrae in mundo (in cui spiega il significato delle Tavole sciateriche)
1650 - Obeliscus Pamphilius
1650 - Musurgia universalis, sive ars magna consoni et dissoni
16521655 - dipus gyptiacus
1656 - Itinerarium extaticum s. opificium coeleste
1657 - Iter extaticum secundum, mundi subterranei prodromus
1658 - Scrutinium Physico-Medicum Contagiosae Luis, quae dicitur Pestis
1660 - Pantometrum Kircherianum ... explicatum a G. Schotto
1661 - Diatribe de prodigiosis crucibus
1663 - Polygraphia nova et universalis ex combinatoria arte directa
16641678 - Mundus subterraneus, quo universae denique naturae divitiae
1665 - Historia Eustachio-Mariana
1665 - Arithmologia sive de abditis Numerorum mysteriis
1666 - Obelisci Aegyptiaci ... interpretatio hieroglyphica
1667 - China Monumentis, qua sacris qua profanis

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1667 - Magneticum naturae regnum sive disceptatio


physiologica
1668 - Organum mathematicum
1669 - Principis Christiani archetypon politicum
1669 - Latium
1669 - Ars magna sciendi sive combinatoria
1670 - La Chine [...] illustre de plusieurs monuments tant
sacrs que profanes [...]
1671 - Ars magna lucis et umbrae
1673 - Phonurgia nova, sive conjugium mechanicophysicum artis & natvrae paranympha phonosophia
concinnatum
1675 - Arca No
1676 - Sphinx mystagoga
1676 - Obelisci Aegyptiaci

Arithmologia

1679 - Musaeum Collegii Romani Societatis Jesu


1679 - Turris Babel sive Archontologia
1679 - Tariffa Kircheriana sive mensa Pythagorica expansa
1680 - Physiologia Kircheriana experimentalis

Musica
Nel 1995 il gruppo francese Lightwave ispirato al suo Mundus Subterraneus ha pubblicato l'omonimo album.

Arte
Athanasius Kircher spesso citato come l'inventore della lanterna magica (1675), nota per la sua capacit di
proiettare ingranditi disegni e pitture su vetri trasparenti, utilizzando lanterne a petrolio o candele. Nel giro di
pochi anni, anche la lanterna magica, cos come la camera oscura, far impazzire il mondo. Sono famose le
illustrazioni e le caricature che raffigurano proiezionisti che vanno in giro per i mercati di paese col loro attrezzo
magico e l'organino per suonare nel corso delle rappresentazioni, come fossero dei piccoli cinema ambulanti
primordiali.
Nel 2007 l'artista Cyble Varela crea il progetto Ad Sidera per Athanasius Kircher, ispirato alla sua vita e al
Museo Kircheriano del Collegio Romano.

Note
1. ^ Woods, p 108
2. ^ Cutler, p 68
3. ^ Dedica apposta da Petrus Valle sul vocabolario stesso. Raccolta in I detective dell'archeologia (1965), a cura di
C.W. Ceram (traduzione di Luciana Bonaca).
4. ^ Introduzione alla traduzione di Kircher. Raccolta in I detective dell'archeologia (1965), a cura di C.W. Ceram
(traduzione di Luciana Bonaca).

Bibliografia
Opere
(LA) Athanasius Kircher, Arithmologia sive De abditis numerorum mysterijs qua origo, antiquitas et

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fabrica numerorum exponitur, Romae, ex typographia Varesij, 1665.


(LA) Athanasius Kircher, Magneticum naturae regnum sive Disceptatio physiologica de triplici in natura
rerum magnete, Romae, typis Ignatij de Lazaris, 1667.
(LA) Athanasius Kircher, Magnes sive De arte magnetica, Romae, sumptibus Blasij Deuersin, & Zanobij
Masotti bibliopolarum. Typis Vitalis Mascardi, 1654.
(LA) Athanasius Kircher, Latium, Amstelodami, apud Joannem Janssonium Waesberge, & haeredes
Elizei Weyerstraet, 1671.
(LA) Athanasius Kircher, Iter extaticum coeleste, Herbipoli, sumptibus Joh. Andr. & Wolffg. jun. Endetorum
haeredibus ; prostat Norimbergae : apud eosdem, 1660.
(LA) Athanasius Kircher, Physiologia Kircheriana experimentalis, Amstelodami, ex Officina JanssonioWaesbergiana, 1680.
(LA) Athanasius Kircher, Tariffa Kircheriana, sive Mensa Pythagorica expansa, Romae, typis & sumptibus
Nicolai Angeli Tinassij, 1679.
Fonti
Questo testo proviene in parte, o integralmente, dalla relativa voce del progetto Mille anni di scienza in
Italia, opera del Museo Galileo. Istituto Museo di Storia della Scienza di Firenze (home page), pubblicata
sotto licenza Creative Commons CC-BY-3.0
Approfondimenti
Rivosecchi Valerio, Esotismo in Roma barocca. Studi sul Padre Kircher, Roma: Bulzoni, 1982, pp. 280.
Casciato M., Ianniello M.G., Vitale M. (eds), Enciclopedia in Roma Barocca. Athanasius Kircher e il
Museo del Collegio Romano tra Wunderkammer e museo scientifico, Venezia: Marsilio 1986, p. 376
ISBN 88-317-4846-7.
Anton Haakman, "Il mondo sotterraneo di Athanasius Kircher", Garzanti 1995, p. 239 ISBN
88-11-66170-6.
Lo Sardo Eugenio (ed), Il Museo del mondo, Roma: De Luca 2001, ISBN 8880164090.
Marrone Caterina, I geroglifici fantastici di Athanasius Kircher, Viterbo: Nuovi Equilibri 2002, pp. 160
ISBN 88-7226-653-X.
Marrone Caterina, Le lingue utopiche, Viterbo: Nuovi Equilibri 2004 [1995], pp. 338 ISBN 88-7226-815-X.
Jean-Pierre Thiollet, Je m'appelle Byblos, Paris:H & D 2005, "Athanasius Kircher", p. 254. ISBN
978-2-914266-04-8.
Totaro Giunia, L'autobiographie d'Athanasius Kircher. L'criture d'un jsuite entre vrit et invention au
seuil de l'uvre. Introduction et traduction franaise et italienne, Bern: Peter Lang 2009, p. 430 ISBN
978-3-03911-793-2.
Pangrazi Tiziana, La Musurgia Universalis di Athanasius Kircher. Contenuti, fonti, terminologia, Firenze:
Olschki 2009, pp. 206 ISBN 978-88-222-5886-1
AA.VV., "Athanasius Kircher e il suo teatro di natura ed arte", mostra 4-11-18-25 maggio 2009, Roma,
C.C.I.A.A. di Roma, 2009.
Athanasius Kircher, "Vita del reverendo padre, Athanasius Kircher" autobiografia", Roma: La Lepre
edizioni 2010, p.123.
Nathalie Lallemand-Buyssens, Les acquisitions d'Athanasius Kircher au muse du Collge Romain la
lumire de documents indits , in Storia dell'Arte, n. 133, ott.-dic. 2012, p. 107-129.
Opere riguardanti Kircher

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Pietro Tessieri e Giuseppe Marchi, L'aes grave del Museo Kircheriano, 1839.

Voci correlate
Pianoforte a gatti

Altri progetti
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Collegamenti esterni
In italiano
Athanasius Kircher. Arte e scienza al bivio del 600. Un video dedicato al gesuita Athanasius Kircher, da
un'idea di Roberto Buonanno
La corrispondenza di Athanasius Kircher. Il mondo di un gesuita del XVII secolo Progetto di ricerca
internazionale di Michael John Gorman e Nick Wilding
La corrispondenza di Athanasius Kircher nell'Archivio Storico della Pontificia Universit Gregoriana
Biografia: Athanasius Kircher Dal catalogo multimediale dell'Istituto e Museo di Storia della Scienza, con
link ad oggetti correlati
La musurgia mirifica di Athanasius Kircher La composizione musicale alla portata di tutti nell'et barocca,
Musica/Realt, 37, aprile 1992
In inglese
Athanasius Kircher, Dude of Wonders - Articolo dal The Cronicle 28.05.2002
Il progetto "Athanasius Kircher" del'Universit di Stanford
L'orologio magnetico di Athanasius Kircher
New Advent - Enciclopedia cattolica Articolo di Kircher
Enciclopedia Infoplease Articolo di Kircher
Il primo uso del microscopio nella medicina Articolo di Annals of Clinical and Laboratory Science
The Galileo Project Articolo di Kircher
The World is Bound With Secret Knots La vita ed il lavoro di Athanasius Kircher
Il manoscritto Voynich fra altro la biografia di Kircher
International Bibliography of Athanasius Kircher Research
Edizioni online dei suoi libri
"Musurgia Universalis", 2 voll., I , Service Commun de la Documentation University of Strasbourg,
integralmente digitalizzato
"Musurgia Universalis", 2 voll., II , Service Commun de la Documentation University of Strasbourg,
integralmente digitalizzato
"Musurgia Universalis" (1650) Glasgow University Library
"China Monumentis" (1667) e altri testi ECHO, European Cultural Heritage Online

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Morti nel 1680

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