You are on page 1of 300

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ANNETTE CURTIS KLAUSE

KRV I OKOLADA

Prevela s engleskoga
Ana Badurina
~2~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Za moju majku, premda sam uvjerena da bi joj draa


bila maznija, uljudnija bida.

~3~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Smije loviti za se, za enu i djecu


koliko im treba, no nikad ne ubij iz zadovoljstva
i sedam puta nikad ne ubij ovjeka!
Rudyard Kipling, Zakon dungle*

Pun zebnje iao sam goredolje, u ustima dutio okus


krvi i okus okolade, gadan jedan kao i drugi.*
Hermann Hesse, Stepski vuk

~4~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~5~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Plamen je suknuo u visinu i obasjao nod karnevalskim


svjetlom. Iskre su zamijenile zvijezde. Stoljede staro svratiste
pretvoreno je u siluetu to se bori s paklom. Sve to je Vivian
poznavala, progutala je vatra.
Kroz polomljena ulazna vrata istrala su dva lika i otrala
prema umi gdje se nalazila ona. Njihove su pidame bile
umrljane aom, lica problijedjela od straha. Osoba koja ih je
izgurala van jo je jednom nestala u unutranjosti svratita.
Jo se jedan prozor rasprsnuo.
Plamen je zahvatio i tri kudice te tagalj. Prestravljeni
konji vritali su dok ih je aica tinejdera istjerivala iz staje.
Nitko i nije oekivao da bi na breuljke Zapadne Virginije,
kilometrima daleko od najbliega grada, moglo stidi
vatrogasno vozilo.
Negdje iza nje neka je ena neprestano jaukala.
Namjerno su to uinili. Podmetnuli su nam poar.
Odvedite je u jedan od kamiona, doviknuo je muki
glas. Dovest du drugi automobil.
~6~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Pazi se snajpera, uzvratio mu je enski glas. Moda


ekaju da krenemo kako bi nas skinuli.
Kreni prema Marylandu, zaula je Vivian majin glas.
Nadi emo se kod Rudyja.
Vivian je osjetila da ju je netko povukao za ruku. Esm,
njezina majka, teko je disala. Tetu Persiju sam smjestila u
svoj automobil. Gdje ti je otac? Sada kad je ostala sama sa
svojom kderi, panino je povisila glas.
Vratio se unutra, odgovorila je Vivian. Oteano je
govorila zbog dima i suza. S Gabrielom i Buckyjem.
Ivane! Esm je htjela krenuti prema zgradi kad ju je
Vivian zgrabila i vrsto stisnula. Ne! Ne moete oboje
zavriti unutra. Ne bih to mogla podnijeti.
Esm se pokuavala osloboditi, ali Vivian joj je sa svojih
petnaest godina bila u stanju dobro parirati. Ne moe ga
zaustaviti, rekla je Vivian. Obedao je zatititi opor.
Ali ja moram biti uz njega, preklinjala ju je Esm. To
su i moji ljudi.
to sam to napravila? Pomislila je Vivian. Da je samo
zaustavila deke, ovo sada moda se ne bi dogaalo. Da je
samo rekla ocu da su se oteli kontroli.
S bone strane kude pojavili su se neki likovi. Bucky je
vodio vitku mladu enu neznatno stariju od Vivian. Gabriel je
u naruju nosio vritedi smotuljak.
~7~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

A zatim je vatra pobjedonosno zagrmjela. Uz prasak, kao


da se raspuknula kraljenica kakvoga diva, sredinja je greda
popustila i krov se uruio tvoredi paunov rep satkan od iskri i
plamena.
Tatice! vrisnula je Vivian.
Ali bilo je prekasno.

~8~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~9~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

1.
Mama, ponovno si se borila.
Vivian se zagledala u svoju majku.
Esm Gandillon zavalila se u naslonja i svoju je dugu,
vitku nogu prebacila preko ruke. Nije se prestajala ceriti.
Posjekotina na njezinu obrazu jo je uvijek lagano krvarila.
Izgleda oajno, rekla je Vivian.
Moda, ali trebala bi vidjeti drugu kuju, odgovorila je
Esm. Objema je rukama s uitkom poeala tjeme i
razbaruila svoju gustu plavu kosu.
Vivian je uzdahnula i prila majci njeno obrisati obraz
rupidem koji je uzela iz kutije na stolidu za kavu. Unitit de
svoje prelijepo lice. Zar ti i Astrid zbilja ne moete jedna
drugu ostaviti na miru? Ovako je otkad su se doselile iz
Zapadne Virginije prije vie od godinu dana. Vie gotovo da i
ne poznaje svoju majku. Zar zbilja ne moete? ponovila je.
Rafe te traio, rekla je Esm zanemarujudi pitanje.
Vivian je zakolutala oima. Samo joj je jo to trebalo. Zar nije
shvatio?
Esm je sjela i zagledala se u svoju kder. Mislila sam da
si bila s njima, s Rafeom i ostalima.
Ne, nisam. Nakostrijeila se na samu pomisao. Nastave
li se ovako ponaati, zbog tih de pet mladih mujaka, njezinih
~ 10 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

jedinih vrnjaka, stradati ostatak opora.


Pa gdje si onda bila?
Vivian se okrenula s namjerom da izie iz prostorije.
Otkad se to njezina majka toliko brine gdje je bila? Dolje na
rijeci, na stijenama, odgovorila joj je preko ramena.
to si tamo radila?
Nita.
Dok je odlazila, Vivian je ula svoju majku kako tiho rei
od nezadovoljstva.
Zato Esm neprestano spominje Petorku? Zar si ne
moe utuviti u glavu da Vivian ne eli provoditi vrijeme s
njima?
Ponovno joj se javio onaj dobro poznat gr u elucu. Za
prologodinji poar krivi su Petorka i Axel. Zalupila je
vratima svoje sobe. Unutarnja strana vrata bila je izbrazdana
tragovima kandi. Pustila je da joj izrastu nokti i zaderala jo
jedan red.
Axel je ba morao poludjeti i ubiti onu djevojku.
Axel se prolog proljeda poeo ponaati sve lude, govorio
je besmislice. ula je njega i Petorku kako se hvale ponodnim
posjetima gradu, gdje su se iz sjene prikradali ljudima i
paralizirali ih od straha. To to su inili zvualo je zabavno.
Vivian ih je jednom nagovorila da povedu i nju. Ali kolom su
poele kruiti glasine. Ljudi su postajali nervozni. Kad je
~ 11 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian rekla da bi se moda trebali smiriti, Axel i Petorka


poeli su joj se smijati.
Tada je Axel poeo idi sam, a ona je shvatila da neto nije
u redu. Nije vie puno priao i to ju je izluivalo.
Bila sam pomalo zaljubljena u Axela, pomislila je Vivian
dok je svlaila tajice. Rafe je mislio da sam njegova, ali ja bih
ga zbog Axela bila ostavila u sekundi. Frknula je s gnuanjem.
Bila sam glupa to mije bilo stalo do Axela.
Vidjela je kako njihovo ponaanje izmie kontroli, a nije
uinila nita. Trebala je redi ocu to izvode premda bi tako i
ona upala u nevolje. Ali ne moe cinkati prijatelje, zar ne?
A onda je one veeri, kada se odravao ples povodom
Valentinova, Axel otiao sam u grad i iza kole ubio jednu
djevojku.
Vivian je jo uvijek pucala od bijesa kad bi se prisjetila to
je uinio. Bila je uvjerena da ju je ubio iz nekog triavog
razloga, kao na primjer jer ga je djevojka odbila. A mogao je
imati mene, ogoreno je pomislila.
Vjerojatno je ba poprimao svoje ljudsko oblije kad ga je
netko iz razreda ugledao gdje ui nad njezinim tijelom. Prije
negoli ga je Axel nanjuio, deko je pobjegao i prijavio ga
policiji.
Petorka je odluila pomodi. Ubili su jo jednu djevojku
dok je Axel bio u zatvoru. Vivian nisu rekli to planiraju.
Vjerojatno su smatrali da de se usprotiviti. I bila bih se
~ 12 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

usprotivila, pomislila je, ali nije bila posve sigurna.


Kako bi tijelo jednog deka moglo biti obraslo krznom?
Kako bi ljudsko bide moglo nanijeti takve ozljede? branio je
Axela obiteljski odvjetnik. Novo ubojstvo, poinjeno dok je
Axel bio iza reetaka, dokazalo je da je na slobodi divlja
ivotinja. Axel je samo otkrio tijelo, uspaniio se i pobjegao.
Postupak je obustavljen.
Ali netko iz mjesta povjerovao je u svjedokovu priu o
vuku koji se pretvorio u djeaka i jedne je nodi u svratitu i
njegovim pomodnim zgradama na est mjesta buknuo
plamen, a jedak crni dim sakrio je Mjesec.
U 17. stoljedu njezini su preci izbjegli pred progonom
vukodlaka iz Francuske u rijetko naseljeni Novi svijet te su se
krajem stoljeda nastanili u divljoj Louisiani. U 19. stoljedu u
New Orleansu trojka iz obitelji Verdun ogluila se o zabranu
jedenja ljudskog mesa i opor se u urbi preselio u Zapadnu
Virginiju, gdje su mu se pridruili ostaci njemakog opora iz
Pennsylvanije. Prole je godine zabranjeni apetit ponovno
pobijedio i opor je pobjegao s breuljaka, koji su mu stotinu
godina pruali dom, i izbjegao u predgrae Marylanda. Pet
obitelji i nekolicina probranih naguralo se u tronu
viktorijansku kudu ujaka Rudyja u Riverviewu. Uz malo srede,
tamo ih nitko nede slijediti i modi de obiljeiti novi teritorij.
Kuda na Sionskoj cesti postupno se praznila kako su ostali
nalazili posao i novi smjetaj te su naposljetku u njoj ostali
samo Vivian, Esm i ujak Rudy. Vivian je mislila da de do sada
~ 13 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ved imati planove za bududnost, ali inilo se da je cijeli opor


poludio, ukljuujudi njezinu majku. S obzirom da ih je vie od
polovice umrlo, vie nitko nije znao gdje mu je mjesto.
Neprestano su se prepirali. Njihovo je preivljavanje ovisilo o
tome kako de se uklopiti u novu sredinu dok se ne
organiziraju i ne odlue kamo otidi i trajno se smjestiti, ali
neprestano je prijetila opasnost da de se opor sam raznijeti.
Hitno su trebali vodu, ali nisu se mogli sloiti tko bi to mogao
postati.
Uklopiti se, pomislila je. Kada bih barem uspjela.
Prolog se ljeta sakrila u svoju sobu i uglavnom spavala, a
u ranojutarnje sate, u vrijeme kada su se pripadnici vuje
vrste vradali svojim kudama i svlaili krzno, Vivian bi ula
svoju majku gdje neutjeno plae uz otvoren prozor svoje
sobe za nekim tko se nikada vie nede vratiti kudi.
No kad je krenula u tredi srednje, Vivian je ponovno
poela gotovo redovito jesti, a Esm je nala posao kao
konobarica u Tooley'su, lokalnoj rupi. Postupno je postalo
lake podnositi dane. Kad bi se u tri i trideset pojavila na
vratima, vie nije bila tako iscrpljena, a kolske su obveze
poele imati smisla.
Poela je eznudjivo promatrati skupine djece koja su se
nakon nastave smijala oko koplja za zastave.
Isprva je pomislila Zato bih se sprijateljila s ljudima koji
bi me ubili da znaju to sam? to ako se odam? No i dalje je
~ 14 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

udjela za time. A tada je shvatila da ne zna kako stedi


prijatelje.
Oko nje uvijek je bio opor, opor koji se sada skrivao u
odvojenim brlozima. Uvijek je bilo djece iz opora. Nikada
nije trebala traiti drutvo, drutvo je uvijek bilo tu. Petorka
je i dalje bila tu, naravno, ali vie nije mogla podnijeti njihovu
prisutnost, a oni joj vie ne mogu biti samo prijatelji. Svi su
na nju gledali kao na enku bude li dobra prema jednom
od njih, ostali de se naduriti i podivljat! Pridavati im
pozornost znailo je samo svaati se, svaati se i svaati se.
elim druge prijatelje, pomislila je. Ali inilo se da je nitko
ne eli.
Stajala je pred ogledalom na svom ormaru u majici
kratkih rukava i osvrtala se u jednu pa u drugu stranu. to
nije u redu sa mnom? pitala se.
Njoj se inilo da je s njom sve u redu. Bila je visoka i
dugonoga poput svoje majke, s jedrim grudima, uskim
strukom i vitkim bokovima dovoljno zaobljenima da bi se
moglo prepoznati da je enka. Koa joj je bila zladana, uvijek
je bila zladana bez obzira na sunce, a njezina je svijetlosmeda
kosa bila gusta, duga i divlja.
Pa zato bi onda skupine cura prestale razgovarati kad bi
im prila u koli, a na njezina pitanja odgovarale su turim
rijeima koje bi onemogudile svaki razgovor koji bi
eventualno pokuala pokrenuti? Je li bila previe zgodna? Je
~ 15 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

li to mogude? Jesu li u njoj vidjele prijetnju? Ona je predivna


loup-garou, znala je to Petorka je zavijala za njom ali
to su vidjele ljudske oi?
Deki su se gurkali kad je prolazila, vidjela ih je krajikom
oka. Primjedivali su je. I shvadala je zato se pokoji od njih
zacrvenio i poinjao zamuckivati kad bi mu se obratila. Uvijek
je bilo srameljivih deki koji bi propali u zemlju kad bi ih
koja djevojka primijetila. Ali gdje su oni odvani deki?
I mukarci i ene odolijevali su joj. Jesu li u njezinim
oima vidjeti umu, sjenku njezina krzna? Jesu li joj zubi
preotri? Teko je ne biti vuk, pomislila je.
Nedostajali su joj planinski obronci na kojima su ljudi
udaljeni, a opor je prisan, gdje gotovo nikada nije morala
glumiti.
Ba me briga, pomislila je i okrenula se. Ne trebaju mi
ljudi. I dalje imam opor. Uostalom, uskoro demo ionako
krenuti dalje. Samo to ju je bilo briga. opor se raspadao, a
meu ljudima je bila pripadnica vuje vrste loup-garou
zbog ega je bila autsajder, neeljena. Ali svidjela bih im se
kad bi me upoznali, pomislila je. Jednostavno me ne poznaju.
Zavalila se na krevet, podignula noge visoko u zrak i stala
se diviti njihovim elegantnim konturama podupirudi se za
bokove. Ispruila se koliko je god mogla, none je prste
uperila uvis, uivala je u slatkoj napetosti miida, uivala je
gotovo kao kod presvlaenja u krzno. Snana sam,
~ 16 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

proaptala je. Mogu trati u drutvu nodi i sustidi zoru. U


stanju sam udarcem ruiti nebeske zidove. Izvela je udarac
nogom kako bi dokazala da je u pravu. A zatim se sklupala.
Nedostajao joj je otac, nedostajali su joj njegovi savjeti,
njegova utjeha. Poznatoj boli pokazala je zube.
S mjesta na kojem je leala vidjela je zid od kojeg je
odmaknula sve pokudstvo i mural koji je poela slikati kako bi
se utjeila i kako bi sobi dala osobni peat.
Tekstura lida i grana preklapala se, a od grubog gustog
crnila uma se doimala divljom; naslikani Mjesec snano je
sjao. Mrak je bio ispresijecan crvenilom oima, krvlju.
U davnoj prolosti njezinih predaka loups-garoux su jurili
nodu okupani mjeseinom. Prema priama, oni su svoje due
brojnim obredima, rtvama i sakramentima otvarali
umskom bogu, velikom lovcu koji je poprimio oblik vuka.
Kako bi nagradio njihovu predanost, njegov im je prijatelj
Mjesec podario mogudnost da postanu vie od obinih ljudi.
Zahvaljujudi tome odbacili su krzno ulovljenih ivotinja i
pustili da im izraste njihovo vlastito krzno, rijeili su se svojih
kremenih noeva i stali rabiti vlastite zube. Djeca djece
njihove djece i dalje su u sebi nosila zvijer i svi su se
pokoravali Mjesecu.
Tono u sreditu murala ona je postajala dio nodi i jurila s
oporom svojih predaka. No, kada bi sad uzimala kist u ruku,
vie nije mogla nastaviti. Vie se nije vidjela tamo.
~ 17 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Neprestano je sanjala isti san o slikanju. Bila je okruena


tamom i nije vidjela njuke oko sebe. Jurila je i jurila
nastojedi izidi na istinu, ali svugdje oko nje natiskivali su se
golemi obrisi i grebli joj kou svojim otrim, gustim krznom
dok su se zabijali u nju i gurali je. A njezino krzno nije htjelo
izrasti. Kou joj je stalno doticalo samo njihovo krzno i ona se
budila plaudi.
Kao da eli neutralizirati taj san, neko je vrijeme bila
opsjednuta i naslikala je desetke manjih slika i skica opora
koji je poznavala dok je odrastala. Poslagala ih je po ormaru i
nagomilala ih je izmeu toaletnog stolida i zida. One su joj
pomagale da se dri prolosti. One su je titile da ne poludi.
Nastavnik likovnog smatrao je da je jedna od onih
neiskusnih, pretencioznih pseudoumjetnika i oduevljavao se
modu ekspresionizma.
Mili Mjesee, usrao bi se od straha da zna da su moji
motivi stvarni, veselo je pomislila Vivian. Nagovorio ju je da
nekoliko reprodukcija ponudi kolskom knjievnom asopisu.
Isprva se tome samo nasmijala ali, zato ne bi? Na njezino
iznenaenje jedna je njezina reprodukcija sada bila u
sreditu asopisa Truba. Vivian se nasmijeila. Nema sumnje,
ljudi njezin rad smatraju totalno cool vizijom krajnje
modernoga i opasnoga.
Pomisao na ovaj mali znak prihvadanja odagnao je
njezinu natmurenost i skoila je po svoju naprtnjau kako bi
bacila jo jedan pogled na njega. Trebala bi asopis ostaviti
~ 18 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

otvoren na kuhinjskom stolu kako bi ga mama vidjela sutra


prije odlaska na posao. Hode li prepoznati umjetnost svoje
kderi? Hode li se ponositi njome?
asopis je mirisao na sjajni papir i bio je svje. Pronala je
svoju reprodukciju i stala upijati njezin sjaj, njezinu
prodornost i jednostavnost. Hode li me cure u koli sada
primjedivati? zapitala se.
Nije se ni potrudila provjeriti s ime njezina slika dijeli
prostor. Je li moj rad bolji od ostalih? zapitala se. Na
suprotnoj stranici nalazila se pjesma. Sumnjiavo ju je
pogledala. Bezvezna pjesma obezvrijedila bi njezin rad.

~ 19 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Naslov ju je zapanjio Vuja preobrazba. Nastavila je


itati.
umski gusaru,
odbaci svoju kou
svoju blijedu, crvolikur
ranjivost.
umski gusaru,
zamijeni svoju kou
tamnim krznom
i raznobojnom raskoi.
U oima ti pentagram
plamti
a njene, blijede vitice
vujega korijena
obavijaju ti srce.
Mukotrpan bol
gri ti bedra
hrskanje kostiju
navjetava poetak preobrazbe.
~ 20 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Otimau mesa,
zabaci glavu
i razjapi eljust
da bi otpjevao mjeseevu pjesmu.
Mrani su umski putoviduga je nod.
Zadrhtala je od ugodnog oka.
On zna, pomislila je. On zna stoje na slici. Ljutnja je
istisnula uzbuenje i Vivian je stisnula oi. Tko je taj Aiden
Teague? Zato bi on poznavao umske putove?
No ovo ju je zaintrigiralo. Moda bi ga trebala potraiti i
provjeriti osobu koja je pisala o hrskanju kostiju, vidjeti
odobrava li je.
A to ako je ne odobri? Hode li poslati Petorku na nju?
Lagano se nasmijala i pokazala svoje otre bijele zube.

~ 21 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

2.
Jutro je privremeno bilo ugodno toplo, a iz susjedova je
dvorita dopirao miris ranih rua. Kasnije de postati vrude pa
joj je bilo drago to je odluila odjenuti kratke hlae. Jo
malo do kraja kole, pomislila je Vivian dok se sputala niz
ulicu omeenu drvoredom. to du raditi tijekom ljeta?
Nadala se da de se preseliti, da de se maknuti iz ovoga
mjesta. Hej, Viv!
Mrav, miidav lik provirio je iza kamene ograde i ona je
na tren razrogaila oi. Rafe, usputno ga je pozdravila i
produila dalje. Da nije sanjarila, bila bi ga nanjuila.
Rafe je krenuo za njom. Primijetila je da puta brkove i
kozju bradicu. Provukao je ruku kroz svoju gustu, dugu
smeu kosu i stisnuo paketid umotan u novine, koji je nosio
pod rukom. Ide u kolu?
Neki od nas to rade.
Petorka se ede mogla zatedi u zalogajnici iza kole ili na
rijeci.
Buuuuuuuuuuuu!
Aaaaaaaaaaaaaaa!
Dva su deka iskoila iz svog skrovita iza stabla
~ 22 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zveckajudi lancima dok im je kosa vijorila. Ovoga se puta


lagano prenula i prekorila se zbog toga. Trebala je
pretpostaviti da su ostali u blizini. Blizanci Willem i Finn
djelovali su zadovoljno sobom. Bucmasti Willem obujmio ju
je oko struka i prijateljski je stisnuo. Nismo te valjda
prepali? upitao je u nadi da ipak jesu.
Ba si draestan, rekla je Vivian i pomaknula njegovu
ruku. Dok su odrastali, bio joj je drai od njegova brata. Bio
je sladi i predvidljiviji, ali njegove su srdane geste u
posljednjih godinu dana izgubile vedi dio svoje nevinosti.
Finn, mraviji brat blizanac, podrugljivo se nasmijao.
Sada je znala da de se pojaviti i ostali pa je nije iznenadilo
kada je Gregory, trkljasti plavokosi roak blizanaca, neujno
napustio svoje skrovite iza drugog stabla i pridruio im se, ni
kada je Ulf preskoio bijelu ogradu i nervozno doplesao do
njih divlje se smijudi sve dok ga Rafe nije opalio po stranjici.
Nosili su svoju uobiajenu uniformu: izme, crne
traperice, majice kratkih rukava i probrane tetovae. Rafe je
podvrnuo rukave kako bi pokazao svoje bicepse. Moji
tjelohranitelji, pomislila je Vivian.
Vidio sam ti mamu kako s Gabrielom ide u Tooleys
sinod, rekao je Finn. Totalno je navalila na njega. Usne su
mu se zlobno iskrivile, a oi su mu se stisnule u oekivanju.
Vivian se nakostrijeila, ali nije htjela nita redi.
Da, ni Astrid nije bila daleko, rekao je Rafe. Djelovala
~ 23 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

je bijesno. Nasmijao se.


Hej, ne mijeaj moju majku u ovo, oglasio se Ulf.
Dakle zato su se potukle, pomislila je Vivian. Zbog
Gabriela. To je odvratno. Samo su mu dvadeset etiri godine.
A prema onome to je vidjela, uasno je pun sebe.
Rafe je uzeo smotuljak koji je nosio pod rukom. Vivan je
zaula Ulfovo hihotanje. Rafe je povukao konopac i odvezao
vor. Kad ju je pogledao, oi su mu bile vie crvene nego
smee, na usnama mu je titrao zloban smijeak i Vivian je
znala da sprema neku psinu.
Vivian, elim ti pokloniti svoje srce, rekao je Rafe. Na
tren se uozbiljio da bi se odmah zatim nakesio. Ali s
obzirom da bi to bilo nepraktino, donio sam ti tue.
Novine su se rastvorile i na plonik je pljusnuo sluzav
smei grumen.
Rafe! Osvrnula se oko sebe u nadi da u blizini nema
nijednog susjeda. Kog vraga izvodi?
Petorka je umirala od smijeha.
Vivian je istrgnula novine iz Rafove ruke i poistila nered.
Poklanjam ti svoje srce... protisnuo je i svinuo se od
smijeha.
Gdje de s tim? Gdje je tijelo?
Poela je zamatati odvratni trofej. Rafe, ba si upak,
~ 24 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zavapila je. Ovo je ovje srce.


Petorka je urlala od smijeha.
Nije znala treba li se ljutiti ili osjedati olakanje. Bio si u
trgovini ujaka Rudyja, zar ne? Rudy radi kao reza mesa u
Safewayevom supermarketu. Nitko joj nije odgovorio pa je
zareala i pogodila Rafea zamotuljkom u lice. To je ostale jo
vie odvalilo. Ulf je plakao.
Okrenula se i otila od njih, ali oni su je nastavili slijediti
izdaleka. Sluala je kako pucaju od smijeha sve do kole.
Mama je uvjerena daje Petorka izvukla pouku, pomislila
je Vivian. Ha! glasno je izustila.
Kad se Axel vratio kudi iz zatvora, njezin je otac brzo
izrekao presudu. Kazna za ugroavanje opora je smrt.
Vivian nije uspjela spasiti Axela, ali se kod oca zaloila za
Petorku. Bili su samo djeca poput nje. Ubili su samo kako bi
dokazali da je svjedok pogrijeio i tako zatitili tajnu opora.
Nede to ponoviti. Ivan Gandillon ih je natjerao da preklinju
Mjesec za oprost i izveo ih pred Sud zuba deraa. Morali su
trati niz uzak puteljak uz koji su bili poredani lanovi opora,
u svom vujem obliju, i svi su ih grizli. Neki su smatrali da se
Petorka izvukla s preblagom kaznom iako su jo tjednima
lizali svoje rane. Moda su bili u pravu. Vivian otada ne
vjeruje Petorki.
Tek se u vrijeme ruka Vivan sjetila da je htjela pronadi
Aidena Teaguea.
~ 25 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Da, zato ne bih bacila oko na tog pjesnika, rekla si je. Da


vidim je li mi drago to pie o stvarima za koje ne bi smio
znati. To je bolje nego samo sjediti i oajavati. Gdje da ga
potrai? Odluila je pitati svog nastavnika likovnog. On je
jedan od savjetnika asopisa Truba.
Oh, da. On pohaa tredi razred, rekao je profesor
Antony tresudi nekoliko kistova iznad sudopera u uionici za
likovni.
Kako da ga pronaem? upitala je Vivian.
Pa, ostane li u blizini jo pola sata do ruka, trebat de
samo proviriti kroz prozor. Tada provodi vrijeme s
prijateljima u dvoritu, tamo ispod onih lukova. Kistovima je
pokazao prema prekrivenom prolazu koji je opasao
etvrtasto dvorite.
Kako izgleda?
Oh, ne znam. Visok je, boemski tip.
to god to znailo, pomislila je.
Profesor Antony zasigurno je primijetio njezin tup
pogled. Zna, zaostao je u ezdesetima s trapericama i
zrnatim ogrlicama, MTV hippie.
Nain na koji je to izgovorio dao joj je naslutiti da je on
nekada bio original.
Ah, znam, dodao je nastavnik. Jutros je nosio
nekakvu koulju na cvjetide s puno utog i plavog. Nasmijao
~ 26 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

me. Sluaj, moram pojesti sendvi. Zatvori vrata kada ode.


Naravno.
Sredom, ruak je ponijela sa sobom. Opustila se na
toploj prozorskoj dasci i poela vakati odrezak dok eka.
Skupine djece ratrkale su se po cijelom dvoritu, jeli su,
razgovarali, sunali se. Neki su deki svukli majice, a njihova
tijela bila su zladana i sjajna kao da su progutali sunce. Oku je
bilo ugodno promatrati ih. Njezine su oi njeno poivale na
njima dok je vakala svoje meso.
Kad se zaulo zvonce, dolo je do smjene. Djeca su
nevoljko pokupila svoje majice, limenke sokova i knjige te
pourila natrag u svoje razrede, a zamijenile su ih nove
skupine koje jedva da su se razlikovale od prethodnih.
Zakasnit du na francuski, pomislila je Vivian. No nije
marila, nastavnik je ionako voli zbog njezina savrena
naglaska. Vivian se uspravila i rukama zgnjeila praznu
vredicu u kojoj je donijela ruak. No nije micala pogled s
lukova.
U vidno polje ula su joj dva mladida. Jedan je imao
tamnu, do ramena dugu kosu i nosio je koulju na cvjetide.
To mora da je on. Pridruio im se jo jedan deko, a zatim i
jedna djevojka. Smijali su se pod baldahinom, a sjena im je
sakrivala lica.
Dakle, to si ti, Pjesnie, pomislila je Vivian, ali nije ga
jasno vidjela. Htjela ga je bolje pogledati.
~ 27 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Zato se zamaram time? zapitala se dok je izlazila. Zato


to sam ja nodni gusar i elim vidjeti tko je to neovlateno
stupio na moj teritorij, odgovorila je. Moda je on pripadnik
njezine vrste, samo iz drugog opora. Ili samo zna previe,
pomislila je. Glasno se nasmijala svojim melodramatinim
mislima dok je gazila travu. Jedan pjegavi deko iz drugog
razreda znatieljno ju je pogledao. Na suncu je bilo vrude pa
je svukla majicu i pokazala top koji je nosila ispod.
Da ga samo pogledam ili da neto kaem? zapitala se.
Oh, jako mi se svidjela tvoja pjesma. Istog je trena odluila
igrati prljavo. Poela je njihati bokovima. Moda de sada on
pogledati mene.
Prvo ju je primijetio deko koji je Aidenu stajao slijeva.
Bio je to krupni plavokosi deko s dobrodudnim licem i oima
koje su se vidno zacaklile kada ju je primijetio. Vivian nije
mogla odoljeti, namignula mu je, a njegovi su se obrazi
zarumenjeli. Ovo je bilo tako lako. Drugi deko, onaj sa
smijenom asimetrinom frizurom, nije prestajao brbljati, ali
ju je zato cura pogledala i namrtila se. Bila je niska, s kratko
podianom kosom tip cure koji nosi crne najlonke ak i u
dane poput ovoga. Duo, pogleda li me opet ovako,
pobrinut du se da ti ode jo nekoliko oica na tim
najlonkama, obedala je Vivian neujno.
Tada se Aiden Teague okrenuo da vidi to je zaokupilo
pozornost njegovih prijatelja. Kristalna naunica u njegovu
lijevom uhu na suncu se prelijevala u duginim bojama.
~ 28 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Protrnula je od njegova polaganog, oputenog osmijeha.


Znala je da se zablejala, ali njegovo je lice bilo preslatko.
Imao je zabavljene, sanjive oi koje kao da ivot promatraju
izvana i doivljavaju ga nekako smijenim. Doimao se
tromim, nije bio napet poput Petorke tih zveketavih,
napetih, nervoznih, uzvrpoljenih, svadljivih, naglih,
nabruenih stvorenja koja su od nje traila tako puno. Uoila
je njegov plesaki stas i dugoprste ruke i pomislila je da bi
uivala u njegovim dodirima.
Poznajem li te? upitao ju je. Zbunjeno je ekao
odgovor.

~ 29 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

3.
Vivian je odgovorila prvo to joj je palo na um. Ovaj,
svidjela mi se tvoja pjesma u Trubi. Ne mogu vjerovati da
sam izgovorila tako glupu reenicu, pomislila je.
Hvala ti, rekao je Aiden. Jo je djelovao iznenaeno.
Nije vukodlak, pomislila je razoarano. Kako to da ovako
reagiram kad nije jedan od nas? Njegov miris po slatkom
znoju i sapunu isto je ljudski. Djevojko, saberi se, rekla si je
Vivian. Nije voljela kad bi je neto izbacilo iz takta. Podboila
se i izazvala njegove tamne oi da vidi hode li se utopiti u
njima. Tvoja je pjesma bila uz moju reprodukciju. Drago mi
je da uz nju nije bilo neko smede.
Plavi se deko grohotom nasmijao.
Prestani, Quince, rekao je Aiden, ali on se
podsmjehnuo.
To je bila nekakva umska scena, zar ne? upitao je
deko sa smijenom frizurom. ovjee, bilo je sablasno.
Tamnokosa cura dotaknula je Aidenovu ruku. Bingo nas
eka.
Priekaj, Kelly. Aiden je njeno oslobodio svoju ruku i
djevojka se namrtila. Cool slika, rekao je Vivian. Kao da
si mi proitala misli.
To sam ja pomislila za tvoju pjesmu, odgovorila mu je
~ 30 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian. Njezina je reakcija na njega bila uznemiravajuda, ali


htjela je to istraiti. Uzela je njegovu ruku i okrenula je
prema sebi. Noktima je prola po njegovim prstima. Nije
odolio.
to je, predvidjet de mi bududnost? upitao ju je
Aiden.
Da, odgovorila je. Iz torbice je izvukla flomaster. Dok ju
je hipnotizirano promatrao, na dlanu mu je napisala svoj broj
telefona. Iz fore je nacrtala i petokraku zvijezdu.
to je to? upitao je Quince. Ti si idovka?
Ne, rekao je Aiden tiho. To je pentagram.
Dakle, ona je vjetica, obrecnula se Kelly.
Ne, draga moja, pomislila je Vivian. Ne gleda dovoljno
kasnoveernjih filmova. Osoba koja ugleda pentagram na
svom dlanu postane rtva vukodlaka.
Jesi li vjetica? upitao je Aiden trepdudi oima. Glas joj
je promukao. Zato to sam ne sazna? Preklopila je
njegovu ruku oko znaka koji ga je uinio njezinim. Srce joj je
tuklo kao ludo zbog ove komedije, ali nije izgubila ivce.
Dok je odlazila, ula je kako Kelly podie glas, ali nije se
trudila uti to govori. Je li ona njegova djevojka? Jer on bi
mogao imati i bolje. Mnogo bolje.
Motao joj se po mislima cijelog poslijepodneva poput
pjesme koju ne moe izbiti iz glave. Nakon nekog vremena to
~ 31 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

joj je poelo idi na ivce. Zar sam postala pervertit? zapitala


se. Za ime Mjeseca, pa on je ovjek nije potpuna osoba.
To je samo igra, rekla si je, da vidim mogu li ga namamiti
u stupicu. Ali htjela je saznati to se to mora dogoditi u
ljudskoj glavi da napie takvu pjesmu, a htjela je i shvatiti
zato ju je ostavio bez daha.
Kad je stigla do kude, ulazna su se vrata otvorila. Gabriel,
nadahnude majine posljednje tunjave, taman je bio na
odlasku. Stajao je na vratima i prijeio joj ulazak. Majica mu
se priljubila uz iroka prsa.
Bok, Viv, rekao je. Dobro izgleda. Glas mu je
tutnjao poput lijene grmljavine.
Izazivaki ju je promatrao svojim plavim oima zbog ega
ga je poeljela pljunuti. Sauvaj to za Esm.
Gabriel je poeao bradu i podsmjehnuo se. Primijetila je
naborani bijeli oiljak na njegovoj desnoj nadlanici. Vrak
oiljka uoila je i na njegovu vratu. Ne viamo te kod
Tooleys'a, rekao je ne maredi za njezinu ljutnju.
Bijesno ga je pogledala. Premlada sam da bih mogla
piti.
Promatrao ju je, nije se urio. Nije si mogla pomodi,
povukla je prema dolje svoje hlaice. Imala je osjedaj da joj je
majica preuska. Bila je svjesna kapljice znoja koja je naumila
kliznuti medu njezine grudi. Mene bi prevarila, rekao je
naposljetku.
~ 32 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Izazivaki mu se zagledala u oi. Znala je da gubi tlo pod


nogama, ali svejedno mu je prkosila i snagom volje prisilila je
usnu da ne zadrhti. Na tren je nastupila tiina, nije uspijevala
proitati njegovo snano, istesano lice. Posegnuo je za njom.
Uzmaknula je. Tada se nasmijao poput gorostasa i
pomaknuo se u stranu. Ona je kliznula u kudu, ljuta to se
lecnula, ali pokazala mu je da se usuuje igrati njegovu igru.
Zalupila je vratima pred njegovim arogantnim licem.
Mama! vrisnulaje.
Esm je izvirila iz blagovaonice.
Koliko je dugo bio ovdje? Vivian je zatraila
objanjenje.
Samo nekoliko minuta, odgovorila je Esm. Djelovala
je samodopadno. Svratio je pozvati me na kasnoveernje
pide.
Kvragu, mama. Ima dvadeset etiri godine.
Pa?
A ti skoro etrdeset.
Samo ti guslaj po tome. Ali nita nije skidalo osmijeh s
Esmina lica.
Zar ne misli da je to pomalo odvratno?
Esm je odmahnula. Za ime Mjeseca, pa ne mislim nita
ozbiljno S njim.
~ 33 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Divno. Znai, on je samo tvoja igraka.


Esm se podsmjehnula. I to kakva igraka. Otplesala je
uza stube maudi pozadinom kao da mae repom. Vivian je
pola za njom na kat i zalupila vratima svoje sobe.
Rudy je nakon posla otiao u Tooley's pa su Vivian i Esm
pri veeri bile same za stolom. Vivian je jo uvijek muio
Gabrielov posjet. Razmiljala je o svom ocu i bolnoj praznini
koja ju je jo uvijek grizla. Njezini su roditelji djelovali tako
sretno zajedno. Mislila je da s majkom dijeli tu bol, ali Esm
se ponaa kao glupa etrnaestogodinjakinja.
Zar nisi voljela tatu? naposljetku je izustila.
Esm je zapanjilo ovo pitanje postavljeno iz vedra neba.
Jesam, voljela sam ga.
Pa zato onda vrlja okolo?
Godinu dana je puno, Vivian. Umorna sam od plakanja.
Usamljena sam. Ponekad mi je potreban mukarac u
krevetu.
Vivian je nenadano zgrabila tanjur i krenula u kuhinju.
Zar njezina majka ne moe s njom razgovarati kao s kderi?
Bacila je ostatke u smede kripedi pritom noem po
porculanu.
Pazi na te tanjure! povikala je njezina majka.
To je ved bolje, pomislila je Vivian.
Sat vremena kasnije Vivian je na svom krevetu bezvoljno
~ 34 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

uila kemiju kad je zazvonio telefon. Javila se na hodniku


drugoga kata oekujudi nekoga iz opora, ali s druge strane
bio je Aiden.
Ovaj je vikend besplatan koncert na faksu, rekao je. U
nedjelju popodne. Bi li moda... htjela idi?
Pritvorila je oi i oblizala usnu. Moda. Tko svira?
Poeo je u superlativima priati o grupi za koju nikada
nije ula pa je pretpostavila da je poznata i njemu jedna od
omiljenih. eli s njom podijeliti neto posebno. Moram
vidjeti ima li moja obitelj planova, rekla mu je. Sutra du ti
redi. Nema smisla da pomisli kako joj je previe stalo. Ne,
ne brini. Nadi du te.
Vivian je poklopila i ispruila ruke prema stropu
zadovoljno izvijajudi lea. Da ode ili je dovoljno to to je
zagrizao?
Neto je zasjenilo njezino dobro raspoloenje. Odu li na
spoj, htjet de je poljubiti. Je li za njega sigurno pribliiti joj se
toliko da njezine nozdrve ispuni svojim mirisom?
Esm je izila iz svoje spavade sobe. Na sebi je imala usku
crnu haljinu za konobarenje. Tko je zvao? usputno je
upitala dok je stavljala naunicu.
Deko iz kole.
Esm je zastala. A da?
Pozvao me na koncert.
~ 35 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Jedan od njih pozvao te van? U njezinu su se izrazu


isprepletati gnuanje i iznenaenost. Nedu to dopustiti.
Vivian se nakostrijeila. Ne moe mi odrediti s kim du
izlaziti.
Esm se podboila. Poslovica kae >Nemoj se gnjaviti s
kim se ne moe paritk.< Ljudi i pripadnici vuje vrste
bioloki se ne mogu meusobno razmnoavati.
Idem na koncert, nedu mu roditi dijete, obrecnula se
Vivian. I nemoj mi priati da se pripadnici vuje vrste
uputaju u vezu samo kad ele djecu. Znam da nije tako.
Pametnjakovidka, opomenula ju je Esm dok je
odlazila.
Vivian je upravo odluila da de idi.
Nazvao ju je to znai da vie nije autsajder, nije
nedodirljiva, neobina, ni nevidljiva. Ali zato joj je toliko
stalo do toga? Ta on je ovjek: nedovoljno dlakav muki
narezak, nepotpuno stvorenje koje ima samo jedno oblije.
Ba tuno, pomislila je i odjednom je poela eznuti za
preobrazbom.
Kao i svi pripadnici njezine vrste, u vrijeme punog
Mjeseca morala se preobraziti htjela ona to ili ne. Poriv je bio
presnaan, bilo je nemogude oduprijeti mu se. U ostalim
prilikama mogla se preobraziti po vlastitu nahoenju, u
potpunosti ili samo dijelom. Mjesec je sada natekao poput
~ 36 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

sedmomjesenog trbuida i htjela se preobraziti jer je to


bilo mogude. Htjela je juriti radi uitka koji joj to prua.
Iskrala se kroz sumrak stranjeg dvorita, prela istinu
proaranu imiima i zala u uski pojas ume, pola prema
potoku, uz nasip pa dolje do iroke, travnate doline koja je
udomila rijeku.
Trava je ved visoko narasla. Mogla bi nabasati na
ljubavna gnijezda klinaca ili na skupine koje se napuavaju,
ali ponjuila je zrak i nije namirisala ljudsko meso.
Nakupina stijena skrivala je obalu rijeke. Iza stijena,
usred do ramena visoka korova, polako je svukla svoju
odjedu. Koa ju je ved svrbjela od rastudeg krzna. Povjetarac
joj je milovao stranjicu, a bradavice su joj se stisnule na
svjeem rijenom zraku. Nasmijala se i skinula gadice.
Njezin se smijeh pretvorio u zavijanje pri prvom
mrekanju u njezinim kostima. Napela je bedra i abdomen da
potakne preobrazbu i poput ljubavnika zgrabila nodni zrak
dok su joj se prsti produivali, a nokti rasli. Krv joj je
usplamtjela kao od udnje. Nod, pomislila je, slatka nod.
Uzbudljiv vonj zeeva, vlane zemlje i urina preplavio je zrak.
Ruke su joj nabubrile, a noge su joj se svinule i poprimile
novi oblik. Pognula se kad su joj se trbuni miidi nakratko
zgrili, a zatim je iskrivila lice dok su joj se zubi iljili, a eljust
proirivala. Osjetila je prolaznu bol dok joj se lomila
kraljenica, a zatim ugodno oputanje.
~ 37 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Postala je stvorenje puno krupnije i snanije od bilo kojeg


prirodnog vuka. Imala je predugake none prste i noge,
prevelike ui, i vatru u oima. Vuk je samo prikladan termin
koji su usvojili. Oni kojima je znanost bila draa od mitova
rekli su da potjeu od neeg znatno starijeg nekog
drevnog sisavca koji je apsorbirao raznovrsne tvari to su na
Zemlju stigle meteoritom.
Vivian se istegnula i zagrebla do, ponjuila velianstveni
zrak. Osjedala se kao da repom moe pomesti zvijezde s
neba.
Zavijat du za tebe, djeae, pomislila je. Progonit du te u
svojoj djevojakoj kozi, ali slavit du kao vuk.
I trala je uz rijeku sve do ruba gradskog predgraa i
natrag, pod ranoljetnim Mjesecom to ulijeva nadu.

~ 38 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

4.
U osam je sati dnevna soba u Vivianinu domu bila puna.
opor se rasprio po kauu, naslonjaima i podu, tvoredi
pred kaminom neto nalik polukrugu samo se Astrid
odvojila i lijeno zavalila u sjedalo smjeteno u erkeru, dok je
Petorka tratila vrijeme uz prozor zadirkujudi se i
razmjenjujudi zafrkantske udarce.
Meu njima bilo je i lutalica, koje su se priklonile oporu
kad je stigao u predgrae, te jo nekoliko osoba koje Vivian
nije dobro poznavala, a koje su radile u svratitu kad je ona
bila malena. Mnogi od onih koji su otili svojoj rodbini kad su
poele nevolje, nisu se vie vratili.
Vivian se odjednom poela osjedati usamljenom. Evo na
to smo se sveli, pomislila je. A ni prema kome od njih ne
osjedam bliskost. ak ni prema mami. Sklupala se u svom
naslonjau.
Astrid se smijala forama koje su izvodili deki. Zabacila je
glavu i inilo se da je njezina crvena kosa zapalila zelene
zastore.
Sa svojim otrim crtama lica i punanom pozadinom,
Astrid je Vivian vie podsjedala na lisicu nego na vuka.
Gabriel je nemirno koraao pred kaminom. Astrid ga je
~ 39 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

neprestano pogledavala sve dok najzad nije susrela njegov


pogled.
Tad mu jc namignula. Njegov je osmijeh lagano tinjao, a
ona se naslonila zadovoljno se podsmjehujudi.
Vivianina je majka uoila razmjenu pogleda. Kuja,
promrmljala je. Nagnula se preko Vivian da bi se poalila
Renati Wagner, a zatim pogledala prema Gabrielu i otvoreno
oblizala usne.
Renata se nasmijala. Esm, prestani.
Vivian se posramljeno okrenula.
Moe malo tiine, molim vas, povikao je Rudy.
Jenny Gamier se lecnula i privila svoje dijete blie sebi.
Osjetljiva je poput zeca u stupici otkako je u poaru izgubila
mua. Rudy je ustao s podstavljenog naslona za ruku na
kauu i ohrabrujude ju je potapao po ramenu.
Svi su ga pogledali puni oekivanja. Zapravo, gotovo svi.
Willem i Finn cerekali su se i zamahivali jedan prema
drugome, a Ulf, koji je sjedio medu njima, izbjegavao je
udarce s uspanienim izrazom na svom malenom, blijedom
licu. Rafe je zapanjenom Gregoryju prepriavao kako su
velike grudi nekih djevojaka.
Rafeov otac, Lucien, zavaljen u naslonja, okrenuo se
prema njima. Prestanite, zareao je i prijetedi podignuo
aku. Rafe se izazivaki zagledao u njega, ali je priekao da se
~ 40 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Lucien okrene prije negoli mu je pokazao srednji prst.


Stigao je novac od osiguranja, razbio je Rudy tiinu.
Zauli su se piskutavi apati. Sada imamo dovoljno da
uinimo to nas je volja.
Vivian je potisnula bijesan uzvik. Ved dugo iekuju ovu
vijest, a Rudy joj nije nita rekao. Ta dorukovali su zajedno,
za ime Mjeseca.
A najbolje je to to, nastavio je Rudy, ne bismo bili
dobili novac da se erif Wilson nije toliko potrudio prikriti
dokaze da je poar podmetnut kako njegovi prijatelji ne bi
upali u nevolje.
Triput hura za erifa Wilsona, rekao je Bucky Dideron
uz provale smijeha.
Rudy je podignuo ruke. U redu, u redu.
Soba je utihnula.
Moji su agenti provjerili neka iskoristiva imanja, rekao
je Rudy, doao je tren da odaberemo kamo de se opor
preseliti.
I tko de nas voditi, rekao je Gabriel. Vivian je iritiralo
vidjeti kako se Esm smijei. Bilo je posve oito koga ona
podrava.
Na podu, pred svojom nezainteresiranom majkom,
Gabrielove sestre uznemirujude sline osmogodinje
trojke naumile su otkriti koja od njih moe najdue sjediti
~ 41 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

na ostalima. Vivian je izgarala od elje da ode do njih i


ispljuska ih dok ne ponu jaukati. Prije negoli je popustila toj
napasti, Gabriel se nagnuo prema njima i neto im apnuo pa
su se smirile.
Stari Orlando Griffin progovorio je drhtavim glasom.
Rudy, ti si sve ovo izveo. Primio si nas kad smo postali
beskudnici, pomogao nam da se smjestimo na nepoznatom
terenu, pronaao odvjetnike i agente. Bio si dobar voa dok
smo bili ovdje. Upro je u Rudyja svojom rukom proaranom
oiljcima od opeklina. Predlaem te za vou u vrijeme
selidbe.
Cijenim tvoju podrku, rekao je Rudy. Ali ja ne idem s
vama.
Rudy! uzviknula je Esm.
Rudy je provukao prste kroz svoju pepeljastosivu kosu.
Moj je ivot ovdje. Bio sam spreman pomagati vam da se
stvari opet pokrenu, ali sada je vrijeme da krenete dalje, a za
to vam treba snaniji i voljniji voa od onoga kakav bih ja
mogao biti.
Puno pretpostavlja, javila se Astrid sa svog
prozorskog sjedala.
Rudy je naborao elo. Kako to misli?
to ako ne elimo otidi?
Vivian se zapanjila to Astrid nisu istog trena uutkali.
~ 42 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Morate otidi, rekao je Rudy. Ovo nije mjesto za


opor. Ima previe ljudi, preblizu su. S obzirom da nas je
toliko, prije ili kasnije netko de pogrijeiti, a ovoga bi puta to
moglo biti pogubno za sve nas. Pogledaj samo ove deke.
Pokazao je na Petorku. Nemoj mi redi da su dovoljno
razumni da se klone neprilika.
Samo se ponaaju kao i svi deki, rekla je Astrid i
blagonaklono se osmjehnula Petorki.
A moda su i u pravu, rekao je Lucien Dafoe. Moda
je vrijeme za promjenu pravila. Moda je vrijeme da
ponemo loviti umjesto da love nas. To je moje miljenje.
Znamo za tvoja miljenja, obrecnula se teta Persia,
postarija iscjeliteljica.
A i pije, pomislila je Vivian. Nije dobro podnio svoje
gubitke. Ako ih itko ugroava, onda je to on. to ako izgubi
kontrolu i jedne se nodi otkrije u nekom baru? Rudy je u
pravu, moraju otidi iz grada.
Ali tek smo se smjestili, rekao je Raul Wagner.
Zaposlili smo se. Kimnuo je prema svojoj eni Magdi.
Napokon imamo pristojan dom.
A vidi to se dogaa naoj djeci dok se mi ubijamo od
posla nastojedi zaraditi dovoljno da bismo mogli ivjeti u
gradu, uzvratio mu je njegov brat Rolf. Trebamo ivjeti
negdje gdje demo si ponovno modi priutiti vlastiti biznis,
gdje demo si sami odrediti radno vrijeme i imati vremena za
~ 43 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

djecu.
Mama, proaptala je Vivian nestrpljivo. to ti eli?
Esm je odmahnula glavom. Svia mi se ovdje. Ali,
djelovala je nesigurno.
Uvijek sam bila uvjerena da se svi slau, pomislila je
Vivian. Da demo otidi kada doe vrijeme.
Wagnerovi su se sada meusobno prepirali kao da ne
postoji nitko osim njih; trojke su se ponovno rvale i ciale;
Orlando Griffin je pokuavao nadglasati buku. Jenny Gamier
je briznula u pla, a pridruilo joj se i njezino dijete.
Uskoio je Rudy. Umuknite!
No njegove rijei nisu pomogle. Buka je rasla. Vivian je
rukama prekrila ui i zaeljela da svi nestanu. Vidjela je kako
se Petorka primie vratima.
Tada je Gabriel divovskim koracima priao stolidu za kavu
i skoio na njega. Tiina!
Petroka se ukipila. Nastupila je grobna tiina. Gotovo
grobna.
Rudy je kleknuo uz Jenny kako bi je utjeio pa su majka i
dijete postupno prestali jecati.
Snaan voda dri stvari pod kontrolom, Rudy, rekla je
Astrid. Moda su deki malo podivljali zbog tebe, a ne zbog
grada. Mislim da uz dobroga vodu moemo ovdje dobro
ivjeti. Zadovoljno je prouavala Gabriela. Znam
~ 44 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prepoznati dobra, snana mukarca kad ga vidim.


Prepoznala si mnoge, glasno je rekla Esm.
Astridina usna se trznula, ali uspjela se suzdrati od
rezanja. to kae, Gabe? eli ostati u gradu i voditi
opor?
Gabriel je zabavljeno promatrao sad jednu sad drugu
enu, a Vivian je pomislila da de umrijeti od srama.
Da, Gabe, rekla je Esm njeno. Vrlo si tih. to ti
kae? Glasam da odemo, rekao je Gabriel i skoio sa
stola. Astrid se zapanjeno zagledala u njega.
Ha, i ja glasam da odemo, kliknula je Esm, i da nas
Gabriel vodi.
Raul je krenuo prema stolidu za kavu kako bi se
suprotstavio Gabrielu. to tebe ini voom, mladce? Vodim
te po godinama.
Jo je nekoliko mujaka ustalo raspravljati o tome.
Glasajmo o ovome, rekao je Rolf Budimo poteni.
Tko je rekao da je ovo demokracija? uzviknuo je
Lucien.
Nije, rekla je teta Persia glasom koji je s lakodom
nadglasao ostale i zapanjio ih. uvarica drevne magije polako
je podignula svoje ruke na kojima se presijavalo prstenje.
Vrijeme je, rekla je, vrijeme da izaberemo vou na Stari
nain.
~ 45 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je bila zapanjena. Na Stari nain? Kada su to


posljednji put napravili? Istina, njezin se otac mogao nositi sa
svakim mujakom i iziao bi kao pobjednik, ali proglaen je
vodom zbog svojih upravljakih vjetina i to nitko nije
osporavao. Potivali su ga i voljeli.
Ne sasvim na Stari nain, rekla je Astrid. Vremena su
se promijenila.
Teta Persia ju je hladno pogledala. Samo mujaci.
Ne! udarila je Astrid akom o svoje sjedalo.
Zar eli da nas sve uhite? upitala je Renata.
U okolici je nekoliko dravnih parkova do kojih se
moemo odvesti, odgovorio je Gabriel. Ta su mjesta nodu
pusta.
Izgubili smo toliko ljudi, rekao je Rudy. elimo li biti
odgovorni za smrt i ozljede onih koji su jo tu?
Voda mora uivati podrku cijelog opora, rekla je teta
Persia. Ako nema dogovora, to se pravo mora osvojiti
borbom.
Stari nain, Stari nain, Stari nain, poela je skandirati
Petorka. Rafe se veselo nacerio; Finnove su oi zasjale
snano poput lanca omotanog oko njegova zgloba.
Orlando Griffin je ustao i stao u sredite prostorije. Buka
se stiala. Kao najstariji mujak predsjedam Stranim
sudom, rekao je. Pokazao je prema Petorki. Premladi ste.
~ 46 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ne tamanimo svoje mlado.


Znamo se boriti, zareao je Rafe.
to god da su rekli ostali deki, zagluilo je okupljeno
mnotvo. Svi su imali miljenje. Svi su ga izraavali.
Vivan je neujno ustala i iskrala se iz kude. Nitko je nije
primijetio. Nitko je nije zaustavio, ak ni njezina majka.
Osjetila je olakanje kad je izila.
Sjela je na klupu pod rasklimanom pergolom
prekrivenom vinovom lozom, ije su je vitice djelomice
sakrivale. Stranje je dvorite bilo tiho, uo se samo amor
sidunog nodnog ivota. U sjeni su plesale rane krijesnice.
Nikad nije prisustvovala Stranome sudu. Znala je samo
da se svi odrasli mujaci bore u svom vujem obliju dok ne
ostane samo jedan najsnaniji, najpametniji, ponekad i
najpodmukliji.
Dok ih je zamiljala kao klupko krzna i udova, osjetila je
da je proima val uzbudljive topline. Predoila si je napola
preobraenog Gabriela, njegova prsa ispresijecana oiljcima
svjeducala su od znoja. Ljutito se otresla te slike. Hode li on
pobijediti? Hode li njezina majka napraviti jo vedu glupau
od sebe, postati njegova enka i ponovno biti kraljica kuja?
Netko je zalupio vratima sa zatitnom mreicom.
Petorka je izila mrmljajudi i gunajudi.
Ta ofucana stara psina, rekao je Rafe. Ne moe nam
~ 47 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zabraniti da se borimo.
Nego to da si u pravu, sloio se Gregory. I mi
zasluujemo priliku.
Vivian se nasmijala.
Petorka je uprla pogled u njezinome smjeru. Zagledali su
se kroz vitke poput ljutitih pohotnika.
Rafe je poupao nekoliko zapetljanih peteljki, pri emu
su mu narasle kande. to je smijeno, Viv?
Ti, odgovorila je. Zar zbilja misli da bi imao ansi na
Stranom sudu? Da bi te opor slijedio? Daj odrasti.
Rafe je pokazao zube. Zbog svoje nove bradice imao je
demonski izgled. Stvar je u borbi, procijedio je, ali ona je
znala da mata o pobjedi.
Ne elim da me odvuku natrag u provinciju, rekao je
Willem, zvuao je gotovo kao da se duri. Njegov brat blizanac
pogledao ga je s gaenjem.
Zato ne? upitala je Vivian. Tamo smo dobro ivjeli.
Lovili smo po brdima, slobodno jurili naokolo, nitko nije
dizao lane uzbune, nije bilo skrivanja, uljanja ni
zabrinutosti.
Nije bilo zabave, nadodao je Rafe.
Ne svia mi se nain na koji se vi zabavljate, rekla je.
Ne zabavlja me istjerivati zaljubljene parove sakrivene u
visokoj travi grickajudi im pete, ili se prikradati djeci u
~ 48 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

sumrak odjevena u krzno, samo da ih ujem kako vrite.


Ali, Vivian, to je fora, rekao je Gregory. To je
jednostavno fora.
Nekad ti je to bilo zabavno, rekao je William, izgledao
je povrijeeno.
A koliko de smijeno biti kad prepadnete pogrenu
osobu i primite metak u elo? upitala je. Moda jeste
snaniji od Homo sapiensa, vae rane moda bre zacjeljuju,
ali niste besmrtni. Moete umrijeti ako vam raznesu glavu.
Ne ubijaju nas samo srebrni meci i vatra; posluit de sve to
nam presijee kraljenicu.
Daj, Viv. Ne brini se, njeno je rekao Willem. Mi
bismo njega prvi sredili, asna rije.
Vivian je zastenjala, prola ju je jeza. Upravo je to ono
to me brine. To je isto ono sranje zbog kojeg nam je izgorio
dom i zbog kojeg je stradao moj otac.
Rafe se njihao po klimavoj pergoli. Mjeseina je nakratko
posudila sjaj njegovim njegovanim, miidavim rukama. Ali, u
gradu je drugaije. Bolje. Puno je ljudi. Puno sumnjivaca.
Lako je sakriti se.
Anonimni smo, sloio se Gregory, trgajudi lide sa
stabljike.
Viv, ne glumi nevinace, rekao je Finn. ujem da voli
meso mladih deki. Jezikom je preao preko zuba koji su
~ 49 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

sada bili zailjeniji nego prije nekoliko trenutaka.


Tko ti je to rekao? obrecnula se.
Mama je rekla da sutra ima spoj, odgovorio je
Gregory s vragolastim smijekom.
Dovraga i Esm, sigurno je rekla Renati. Pa to onda?
uzvratila mu je Vivian. Idem na koncert, a ne raetvoriti ga.
Mislim da to nikoga nede dovesti u nepriliku.
Rale joj se primaknuo. Ne volimo kad se nae enke
drue s mukim narescima. lb je neprirodno. Na licu je
osjetila njegov topao dah. Bolje ti je da ne izabere muki
narezak umjesto jednoga od nas.
Nosi se, procijedila je Vivian i ustala. Nitko mi nede
govoriti to da radim. Odgurnula je Rafea kako bi prola,
ulovila ga je nespremnog.
Sada nisi Vuja kraljevna, zareao je Rafe za njom.
Bude li previe ekala, uzet demo ono to elimo.
Nemoj tom ovjeku dati nita to mi ne moemo
dobiti, upozorio ju je Finn, ili demo mu i mi neto dati.
Dok se prikradala u kudu, Vivian je zaula Ulfovo
piskutavo cerekanje.
Kvragu i oni, pomislila je.

~ 50 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

5.
Ne ide u toj haljini, zar ne? upitala ju je Esm.
Idem, zato ne?
Ne misli da je malo premalena?
I treba ovako stajati. Dok je prolazila blagovaonicom,
mekana uta haljinica pripila se uz svaku njezinu oblinu.
Vivian se zloesto nasmijala uoivi svoj nepostojan
dugonogi odraz u staklenoj vitrini. U svakom sluaju, vani je
vrude.
Definitivno de biti vrude izide li u tome, rekla je Esm.
Ne elim da tom deku da neto naslutiti tom mukom
naresku.
A ti nikada nikome ne da da neto nasluti, zar ne?
uzvratila je Vivian.
Esm je izgledala kao da de joj svakog trena izrasti
kande, no samo ju je upitala: Gdje si nabavila tu smijenu
haljinu?
U tvom ormaru, mama. Sa stolida u hodniku Vivian je
uzela svoju najbolju torbicu. Priekat du vani.
Izjurila je i za sobom zalupila vratima. Sa zadovoljstvom
je zamiljala kako joj majka unutra kipi. Vivian je znala da je
~ 51 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Esm nede slijediti. Glumit de da je Vivian nije ni najmanje


uzrujala.
Vivian je ekala na ploniku uz rub travnjaka. to ako se
predomislio? to ako je zakljuio da ipak ne eli izidi s njom?
Pogledala je dolje niz cestu. Koji auto vozi?
Plavi sportski automobil protutnjio je ulicom sa
zvunicima iz kojih je tutnjila uasna glazba. Nije se
zaustavio. To je bilo za oekivati. Nekako nije mogla zamisliti
Aidena Teaguea u Corvetti.
U sljededih su sedam minuta ulicom prola jo dva
automobila, a svaki joj je put zastao dah. No, oba su puta
automobili samo produili.
Poela se predomiljati. to ako se uz njih ne mogu
normalno ponaati? to ako me pokua poljubiti i ja ga
ugrizem? Ali, nije se mogla vratiti u kudu i suoiti se s
Esminim samodopadnim pogledima.
Najzad je neko udo skrenulo lijevo iz Ulice Madison i
poelo puzati njezinom ulicom. Golema uta buba zaustavila
se uz kripu pred njezinom kudom. Aiden je skinuo svoje
sunane naoale i kroz prozor joj se lijeno nasmijeio.
Prodirala je njegovu ljepotu. Razmetao se jo jednom
groznom kouljom, djelovao je zguvano i toplo, kao da se
tek probudio. Od pomisli na njega u krevetu oblila ju je
vrudina, a svi su se njezini strahovi rasprili.
Svia ti se? upitao ju je tapajudi vanjsku stranu
~ 52 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

automobila.
Svia li mi se? uzvratila mu je. Nisam sigurna niti to
je to.
Volkswagen Buba, odgovorio je. Iz 1972. Mog oca
izbezumljuje ne samo da je uvezena, nego je i tip
automobila kakav su vozili >oni prokleti hipiji<.
Suosjedajno je kimnula. Svia mi se zmaj na vratima,
rekla je.
Da, Jem mi ga je naslikao. Razrogaio je oi. Hej,
moda mi ti moe neto naslikati. Umjetnica si.
Zagrizla je donju usnicu i gledala ga dok je promatra kako
to radi. Moda.
Nacerio se. Uskoi, zakasnit demo.
Zastor na njezinim ulaznim vratima spustio se kad je
pogledala prema njima. Radoznalka, radoznalka, pomislila je
podsmjehujudi se i leerno prola oko prednjeg dijela
automobila do suvozakog mjesta.
Automobil je vonjao na banane i staru plastiku. Na podu
je bila knjiga arobnjatvo za sutranjicu. Sjedalo je zacvililo
kad ju je progutalo, a haljina joj se opako zadignula. Pitala se
kako li de uspjeti graciozno izidi kad za to doe vrijeme.
Aidenov pogled, dok je sanjivo prouavao njezine noge,
govorio joj je kako se nada da joj to nede podi za rukom.
~ 53 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Dodirni me, pomislila je.


Idemo li? upitala je i rukama zagladila bedra.
Trepnuo je i pozornost obratio volanu. Moramo
pokupiti Quincea, rekao je i zastrugao mjenjaem, a auto se
uz trzaje udaljio od rubnjaka. Pojaao je radio i ona se
opustila. Bila je sretna to moe uivati u njegovu slatkom
znoju, u rijetkom krznu to mu prekriva noge i osmijesima
koje joj je dobacivao poput bljeskova munje.
Quince stanuje u prizemnici obloenoj opekom, blizu
fakulteta. Vivian je morala izidi kako bi se on mogao uvudi
preko preklopljenog sjedala i sjesti straga. Suzbila je
podsmijeh kad se on doslovce zacrvenio prilikom njezina
dugonogog izlaska, ali bilo bi joj drae da ne mora s njim
dijeliti Aidena. Sluala je kako se Aiden i Quince nadvikuju sa
tropotom motora i tutnjavom glazbe tko dolazi na
koncert, tko nede biti tamo i nastojala je zamisliti to joj
sprema ovo poslijepodne.
Parkiralita ispred sveuilita bila su krcata. Aiden se
najzad uspio parkirati na polju koje je konopcima
pregraeno u privremene prolaze. Uhvatio ju je za ruku
glumedi da je oputen, no ona je u njegovome znoju osjetila
napetost. Zatim su slijedili dreku predgrupe sve dok nisu
pronali mjesto odravanja koncerta na otvorenom. Vijugali
su meu tijelima rasutim po arenim pokrivaima prostrtima
na blago strmom travnjaku, sve do polukruno poslaganih
kamenih sjedala okrenutih prema pozornici nakrcanoj
~ 54 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zbunjujudim spletom skela, ica, svjetala i pojaala.


Eno Kelly, Quince je viknuo nadglasavi glazbu i
pokazujudi ulijevo. Keh-LEY! zagrmjeo je maudi rukama
iznad glave.
Niska, tamnokosa djevojka, koja je bila u Aidenovu
drutvu u koli, odmahnula im je, a veselo su odzdravile i
druge dvije to su se s njom utaborile u posljednjem redu.
Vivian i deki probili su se do njih pazedi da pritom nekome
ne stanu na ruku ili ne prevrnu boce.
ene! uzviknuo je Quince i bacio se na dvije bezimene
djevojke grizudi im vratove i grledi ih dok su se one hihotale.
Sjeda se Vivian, zar ne? upitao je Aiden Kelly.
Da, odgovorila je Kelly i ne trudedi se pogledati Vivian.
Na sebi je imala crnu majicu kratkih rukava, crne hlaice i
niske crne izme. Vivian se nadala da u tome skapava od
vrudine.
Hej, ljudi. Pridruio im se hipster s asimetrinom
frizurom kojeg je neki dan vidjela s njima. Ispalo je da je on
Jem, umjetnik koji je naslikao zmaja. Podijelio im je sokove iz
prevelikog runog hladnjaka. Aiden je zgrabio dvije Cole i
strovalio se na kamenu izboinu zabacivi kosu prema
natrag. Jednu je dodao Vivian kad je sjela uz njega. Vivian je
ivciralo to mu je s druge strane sjela Kelly, koja nije
prestajala priati, pa mu je sjela tako blizu da ga je gotovo
dodirivala, i on je mogao osjetiti njezin dah na svome vratu.
~ 55 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Okrenuo je glavu, ispitivaki je pogledao, a njegov se dah


neko vrijeme druio s njezinim.
Boe, grozni su, rekao je visoki crvenokosi deko
uspinjudi se na sjedalo do Vivian i kimajudi prema pozornici.
Yo, Aidene. Pljesnuo je Aidenov dlan.
Gubite se! doviknula je bendu njegova debeljukasta
desna ruka. Neki klinci iz reda iza njih dobacili su mu da
sjedne, a on je napravio nepristojan pokret rukom, zainjen
trunkom zlobe.
Odmah za njima stigla je djevojka, plavua s karikom u
nosu i bubuljicom na bradi. Da, sjedni i zaepi, i daj mi
pivo, rekla je.
Isuse, Bingo, izbacit de nas zbog tebe, poalio se Jem.
Vivian nije znala je li Bingo djevojka ili debeljko, koji je iz
svoje naprtnjae izvukao crvenobijelu limenku.
Bingo! Aiden je rairio ruke prema djevojci i Vivianine
oi su se stisnule.
Plavua se nagnula prema njemu i na elo mu utisnula
sestrinski poljubac. Hej, seronjo.
Vivian se opustila.
Bingo je primijetila Vivian. Hej, pridolice.
Vivian je podignula dva prsta u znak pozdrava i rekla
Bok. Plavui je to bilo dovoljno; uspela se u red ispred njih
i nastavila zadirkivati Debeljka.
~ 56 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Praskav zvuk rasparao je zrak i bend je napustio


pozornicu. Netko je iz mnotva zapljeskao, nekolicina ih je
zazvidala, ali inilo se da vedina dijeli miljenje crvenokosog
deka. Visions, Visions, Visions skandirala je nekolicina
nestrpljivo oekujudi sljededi nastup. Uskoro su im se
pridruili i drugi gledaoci, ali bend se nije pojavio na
pozornici. Umjesto njega, iz oblinjeg je zvunika zatretao
buni rock.
Pohaa Wilsona? upitala ju je jedna od hihotavih
djevojaka.
Da, odgovorio je crvenokosi deko. Vivian je iznenadilo
to on to zna.
S kim se drui? upitala je djevojka.
Zapravo ni s kim, odgovorila je Vivian.
Vidjela sam te s onim opakim tipovima u parku, rekla
je Kelly podrugljivo.
Misli na Petorku, odgovorila je Vivian ne eledi ih
zanijekati unato Kellynu ruganju i bez obzira na ono to je
sada o njima mislila.
Tako se nazivaju? nasmijala se Kelly.
Tako ih zove moja obitelj, odgovorila je Vivian.
Zajedno smo odrasli.
U rodu si s njima? upitala je Kelly okirano.
Recimo da su mi roaci.
~ 57 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Oh, ba su zgodni, rekla je druga hihotava djevojka.


Pogotovo onaj s bradicom.
Kloni ga se, on grize.
Djevojka se jo glasnije zahihotala.
Pojavila su se dva deka u vredastim kratkim hlaama,
glenjaama i dreavim majicama, i pljesnula se rukama s
ostalim dekima. Ovo je Vivian, rekao je Aiden, a zbog
njihovih ju je pohlepnih pogleda vrsto zagrlio u znak
posjedovanja. Vivianini noni prsti skvrili su se od
zadovoljstva sluajudi njegov ponosni glas. Bacila je pogled u
Kellynu smjeru. Svialo joj se kako se uz Aidena osjeda poput
blaga na kojem mu ostali zavide. Da se netko od Petorke
tako ponaao, to bi je ivciralo, ali s Aidenom osjedaj je bio
dobar.
Dobrodola u Amebu, rekao je jedan od deki.
Amebu? upitala je Aidena.
U bandu, odgovorio joj je i rukom pokazao na sve oko
sebe. Ovo su moji ljudi. Velika amorfna masa koja
neprestano mijenja veliinu, nije od prevelike koristi, od koje
ti je ponekad zlo, a povremeno se raspada u manje dijelove
koji se ponaaju jednako kao i njihov roditelj.
Vivian se nasmijala, no istovremeno ga je sa zanimanjem
prouavala. Imao je smisla za opor. To joj se svidjelo.
Zapravo, usprkos Kelly, svidio joj se njegov opor. Nisu joj
prkosili, prihvatili su je. Kada se u dananje vrijeme nae
~ 58 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

dvoje njezinih, odmah frcaju iskre. Ovo je ugodno olakanje.


Kelly je ustala. Idemo u WC. Svi enski naresci
posluno su krenuli za njom, ona je njihova glavna kuja.
Ide? pozvala ju je Bingo preko ramena.
Vivian je odmahnula glavom. Piam kada mi se hode,
pomislila je.
Dok se Aiden zafrkavao s prijateljima, Vivian se zabavljala
njegovom blizinom. Dobro se osjedala uz njega, mirisao je
seksi, nije joj bilo jasno zato se prije toliko brinula. Ugrize li
ga, on de u tome uivati. Grudima je okrznula njegovu ruku i
od toga joj je zastao dah. Kad de je poljubiti? Hode li joj se to
svidjeti? Do sada se ljubila samo s pripadnicima svoje vrste.
Moe li se to usporediti?
im su se djevojke vratile iz WC-a, iz mnotva se zaulo
klicanje i Vivian je automatski pogledala prema pozornici.
Doskakutalo je est likova u raznobojnoj odjedi i dohvatilo
instrumente i mikrofone. Prekinuta je buka iz zvunika, a u
roku od nekoliko sekundi zrak je protkan ivom glazbom.
Melodija je bila lagana, zvonka i prozrana, prepuna
ljubavi i snova, posve razliita od mukle, dreave, parajude
glazbe koju je glasno putala Petorka Vivian ju je zvala
glazba koja para utrobu, premda nije mogla zanijekati da joj
je uglavnom pruala estok uitak. No, i ova je glazba bila
dobra. Osjetila je u njoj slatku enju. Prepustila se glazbi
kako bi se barem nakratko stopila s neim, da ne bude uvijek
~ 59 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

samo autsajder koji sve promatra sa strane.


Sunce joj je grijalo leda, upijala je njegovu toplinu poput
ivota. Aidenova ruka kliznula joj je oko vrata. Okrenula se
prema njemu. Susreli su im se pogledi.
Usne su ti tako crvene, apnuo joj je na uho.
Usuuje li se priznati mu? Da te bolje poljubim, dragi
moj, uzvratila mu je.
A tada su im se usne susrele.
Bio je njean. Nije to oekivala. Njoj su poljupci znaili
vrst stisak, zube i jezik. Njegova ju je ruka muila kliznuvi
joj niz bokove i lagano joj pomilovavi lea. Kad joj je
jezikom okrznuo usnu, rastvorila je usta i pozvala ga da ue.
No, on je uzmaknuo i uzdahnuo. Zaintrigirao ju je.
Njegove oi skrivene iza tamnih trepavica bile su
srameljive, a njegove su se usne zakrivile od uitka i poude
poude koju nije htio nametati. Tada je mnotvo ustalo
kredudi se u ritmu sve glasnije glazbe, na koju je bila
zaboravila, pa su i oni morali uiniti isto kako bi se stopili sa
svijetom to ih okruuje.
Pogledala je uzbuena lica oko sebe. Bili su drugaiji. On
je bio drugaiji. Shvatila je da ne zna njihova pravila.
Bingo je plesala na svom sjedalu gubedi se u vrtlogu svoje
koulje, hihotavice su plesale u prolazu, a mnotvo oko njih
njihalo se i mahalo rukama. Kad ju je Aiden privukao da se
~ 60 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

njie uz njega, Vivian se nala u njegovu zagrljaju. No, koliko


mu se smjela pribliiti? Nije ga htjela prestraiti i otjerati, ali
nije joj se dalo ni predugo ekati. A moda je sve ovo
pogreno.
Ovo je posljednji put, pomislila je. Nema vie spojeva. Ne
mogu ponovno proivljavati ovu agoniju.
Mnotvo je klicalo, a Aiden joj je prstima lagano
podignuo bradu. Njegove su mekane usne ponovno
dotaknule njezine, jezik mu je ovoga puta bio pustolovni]!,
ali ruke su mu i dalje bile krotke. Ovo je igra, pomislila je,
glumimo da ne udimo za seksom. Moda on smatra da nije
pristojno udjeti.
Zatvorio je oi. Uivao je u njezinu okusu. Njezin je miris
eruptirao u njegove nosnice. To je dobro. No kada su se i
njezine oi poele sklapati, na brdu iznad njih primijetila je
poznate joj likove Petorku.
Prsata se djevojka objesila Rafeu oko vrata, njegova se
ruka smjestila na polovici stranje strane njezinih kratkih
hlaa. Njihovu su svitu upotpunjavale druge tri lutke
natapirane kose, u trapericama i oskudnim topidima. Ovo
nije njihova vrsta glazbe daleko od toga. Doli su je
pijunirati.
Vivian je primijenila znanje steeno od Debeljka i uputila
im nedvosmislenu gestu iza Aidenovih leda. A zatim su joj se
prsti zapleli u Aidenovu kosu. Nauit du te da bude manje
~ 61 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

pristojan, pomislila je.

6.
Tog tjedna Vivian nije mogla odgonetnuti je li joj krv
usplamtjela zbog Aidena ili zbog dozrijevajudeg lipanjskog
Mjeseca. Svake je nodi trala iz uitka, ali To nije ljubav,
uvjeravala se za dorukom dok je u mislima risala Aidenovo
lice. Samo se zabavljam.
Dolazila je rano u kolu kako bi mogla provoditi vie
vremena s njim, a izmeu predavanja u hodniku su kradom
razmjenjivali poljupce. Voljela je promatrati kako se rumene
obrazi mladida koji su prolazili uz njih, kao i zavist na licima
neljubljenih djevojaka. Sada sam netko, govorila si je.
Aiden je nakon nastave radio u videoteci pa tada nisu
mogli provoditi vrijeme zajedno. No ona bi uveer prije
tranja otila pridrijemati, a on bi je nazvao i probudio je.
Pokazalo se da imaju puno zajednikih tema. On je volio
igrati igru to da. Upitao bi je: to da misteriozna bolest s
lica Zemlje izbrie sve osim nas, to bismo radili? i tada bi
smiljali svakojake prie.
Vivian je isprva nevoljko odgovarala na pitanja o svojoj
obitelji, ali ubrzo mu je otkrila da joj je otac stradao u poaru
i da se neprestano svaa s majkom, iako mu nije rekla to
~ 62 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

uzrokuje te svae. Nikada nije ismijavao ono do ega joj je


stalo i uvijek ga je zanimalo ono to mu je priala. Bilo je
veliko olakanje imati nekoga tko de je sluati, pa makar mu
mogla priati samo o jednom dijelu svojega ivota.
Kelly se prestala pojavljivati u dvoritu u vrijeme ruka, a
hihotavice je povela sa sobom kamo god da je otila.
Pametan izbor, djevojko, pomislila je Vivian. Kroz glavu joj je
proletjelo da sada moda razumije zato se Esm bori s
Astrid. No ubrzo je odagnala tu misao. Esm nema pravo
boriti se za Gabriela, on je premlad za nju.
Ove je subote antimaturalni tulum kod Bingo, rekao joj
je Aiden jednoga dana. Nema joj roditelja. Bit de divlje.
Volim divlje, rekla je Vivian nosom mu se igrajudi s
uhom. U subotu de moda definitivno postati njezin.
No, u etvrtak uveer kad je pogledala u nebo kroz
prozor svoje sobe, uvidjela je da de Mjesec biti pun u subotu
uveer. Nema anse da ode na taj tulum s Aidenom. Dlake na
rukama grubo su je svrbjele. urno se uspela na nadstrenicu
pred svojim prozorom, skoila u dvorite te se umalo poela
preobraavati jo prije negoli je stigla do trave uz obalu
rijeke.
to se vie bliio puni Mjesec, to se bre preobraavala,
sve je vie gubila kontrolu. A u nodi kada se Zemljina sestra
vidjela u svojoj punini, nije bilo izbora loup-garou mora se
preobraziti bez obzira na sve. U subotu, pomislila je Vivian
~ 63 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

maloduno dok je tresudi se padala na sve etiri. No, tada je


miris nodi izbrisao sve njezine misli.
Vivian se prije zore protegnula u svoj ljudski oblik meu
travom i obrisala rijeni mulj sa svoga golog trbuha. iroko je
zijevnula i izvila jezik. Vrijeme je da pridrijema prije negoli
ode u kolu.
Visoka je trava zautala iako nije bilo vjetra. Vivianine su
se oi suzile. Namirisala je mousni miris pripadnika vuje
vrste i njezine su se nakostrijeene dlake ponovno spustile.
Vivian, proaptao je hrapav glas. Rafe je ispuzao iz
svoga skrovita. Mahnuo joj je njezinim donjim rubljem.
ekao sam te.
Daj mi to. Preotela mu ga jc.
unuo je i stao promatrati kako se odijeva. Nedostaje
mi, rekao je.
Vivian je slegnula ramenima. Via me.
Ne kao prije.
Udaljili smo se. zna to. Ved su proli sve ovo.
Ne razumijem te, Vivian.
Zvui poput moje majke.
Rafe je prilijepio svoje lice uz njezino. Prekinula si sa
mnom zbog djevojke koju sam ubio kako bih Axela izvukao iz
~ 64 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zatvora, rekao je. Ali kladim se da bi ti se njuka navlaila


kad bi samo primirisala ljudsku krv.
Izmaknula mu se.
Kad je Mjeseeva boica pripadnicima vuje vrste
podarila mogudnost preobraavanja, upozorila je prve loupsgaroux da trebaju aliti ljude zbog njihovih njenih,
nepromjenjivih tijela jer su i oni sami nekada bili poput njih.
Rabite svoje oi, rekla je Boica. Promatrajte ih i hvalite
moje ime jer sam vas promijenila; ubijte ih i ubit dete sebe.
Ali ljudi su bili ranjivi i previe su nalikovali plijenu. Budili su
nagon za lovom.
Trebali bi se drati podalje od ljudi kad se
preobrazimo.
Trebali bi ih loviti, uzvratio je Rafe. Axel je to znao.
Nije se vie mogao suzdravati. U Zapadnoj smo Virginiji
poeli gubiti muda, Vivian.
Moe si ih vrsto stisnuti i zgnjeiti, rekla je Vivian i
navukla majicu preko glave.
Koliko pripadnika opora ezne za lovom poput Petorke?
zapitala se Vivian neto kasnije dok se zavlaila u krevet.
Koliko nam vremena preostaje dok nas ne unite?
Telefon je zazvonio dok je Vivian dorukovala s Esm.
Javio se Rudy. Nakon kratkog razgovora doao je u kuhinju.
Dobili smo i posljednji pristanak. Ide se pred Strani sud.
~ 65 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

To ne moe biti za ovog punog Mjeseca, rekla je Esm.


Rudy je sjeo s njima za stol. Znam. Orlando kae da nas
zakon obvezuje priekati cijeli mjesec u sluaju da netko
izdaleka odlui sudjelovati.
Dakle, bit de to u srpnju, rekla je Esm. Trinaestog?
Zvui u redu. Rudy je odmahnuo glavom. Iako, volio
bih da ne treba prodi toliko vremena. Popio je kavu i ustao.
Moram na posao.
Da, i ja, rekla je Esm. Duo, poisti umjesto mene,
moe? Otila je popradena Vivianinim protestima.
U kazni sam, rekla je Vivian Aidenu u pauzi za ruak. I
sama pomisao na to da bi netko mogao ograniiti njezinu
slobodu bila je poniavajuda, ali tu je ispriku Aiden mogao
shvatiti.
U kazni? Zapanjeno ju je pogledao. to si napravila da
si u kazni?
Ostala sam vani cijelu nod sa svojim roacima i puila
travu. Nema teorije da glumi kako je u kazni iz nekog
bezveznog razloga.
Provukao je ruku kroz kosu probavljajudi ono to mu je
rekla. Neujno ga je izazvala da je prekori. No, on je oito
odluio nita ne komentirati. Do kada?
Dok ne natjeram majku da promijeni miljenje, a za to
uglavnom treba oko tjedan dana. To je dijelom bilo istinito.
~ 66 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Aidenov taman pogled razoarano se spustio.


Pretpostavljam da otpada sutranji tulum, ha?
Da.
Nema veze, rekao je Aiden i poljubio joj uho. Kad se
izvue, imat demo vlastiti tulum.
Ba je lakovjeran, pomislila je Vivian. To ju je pomalo
iritiralo. No, nije joj imao razloga ne vjerovati. Zato joj ne bi
vjerovao?
Aiden je na poslu trebao biti tek u est pa mu je Vivian
dozvolila daje odveze kudi. Ali ne moe dugo ostati, rekla
mu je kako bi bila dosljedna svojoj ulozi. Mama de mi se
uskoro vratiti kudi. To je ionako bila istina. Esm je u
vrijeme oko punog Mjeseca radila dnevnu smjenu. Bilo bi
loe za napojnice kad bi poela gristi muterije.
Sjeli su na deblo u udaljenom dijelu stranjeg dvorita,
ispod stabla s kronjom nalik brokuli.
Koja je tvoja soba? upitao ju je Aiden.
Vivian je pokazala na prozor iznad natkrivenog trijema.
Aiden je u zafrkanciji glasno uzdahnuo.
Nedostajat de mi sutra, rekao je. Kad se smijao, uz
rubove oiju javljale su mu se sitne bore. On je stvorenje
koje zrai toplinom i utjehom.
Zato si pisao o vukodlacima? upitala je razmiljajudi o
tamnoj umi u njegovoj pjesmi.
~ 67 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Aiden je slegnuo ramenima. Volim sve te stvari


vjetice, vampire, vukodlake. Uzbudljive su.
Zato?
Ne znam. Nisam nikada razmiljao o tome. Moda zato
to bih htio biti poput njih. Ne elim biti poput svih ostalih.
Oprezno je dozvolio mravu da s njegova zgloba prijee na
vlat trave.
Vivian se nasmijala. Svaki lan Petorke bio bi zgnjeio tu
bubu. Mislim da ne bi bio dobar vukodlak.
Naravno da bib bio. Zgrabio joj je ruku i u zafrkanciji joj
zagrizao prst. Imala je osjedaj da su iz njegovih zuba u nju
udarile munje.
Promukla dreka ispunila je umu iza njih i zauli su kako
se kroz ikaru probijaju neija tijela. Povukla je ruku. to je
to? upitao je Aiden.
Moji roaci, odgovorila je. Dovraga i oni. Ne smiju
ga zatedi ovdje s njom. Nije joj bio problem nositi se s njima,
ali nije htjela da Aiden pone postavljati pitanja na koja nede
modi odgovoriti. A to ako ih optui da je zbog njih u kazni?
Mili Mjesee, kako bi se samo nasmijali.
Moram unutra, rekla je. Obedala sam da se nedu
druiti s njima dok sam u kazni. Doli su samo da bi se tu vani
zafrkavali i razbjesnili moju majku.
Dobra ti je obitelj, rekao je i pokuao je poljubiti.
~ 68 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Bilo joj je mrsko to ga mora odbiti. Odi, odi. Oni


donose nevolje.
Pogledao je prema umi, a ona je primijetila zabrinutost
u njegovim oima, no usne su mu se tvrdoglavo stisnute.
Molim te, za moje dobro, rekla je kako bi spasila
njegov ponos.
Oklijevao je. Pa dobro. Vidimo se i prije nego to
misli, obedao joj je i otiao sporednim puteljkom.
Subotnja veer otegla se u vjenost, pozladena sunevom
svjedodu i ispunjena mirisom kozokrvine.
Doi s nama, preklinjala ju je Esm. Vedi dio opora
iao je trati po dravnom parku.
Ovoga puta ne idem, rekla je Vivian. Htjela je biti
sama. Znala je da de se boriti. Oni de to nazvati igrom, ali
zapravo de se meusobno testirati, provjeravati tko je
sposoban sudjelovati u Stranome sudu. Nije joj bilo do
borbi. Sve to je htjela bili su jasni mirisi i lude zvijezde.
Ispunjavala ju je neka nova toplina i htjela je u miru zagrliti
nod.
Ba si se zatreskala, rekla si je i istegnuta se poput vesela
tenca.
Gore u svojoj sobi nastavila je raditi na svom muralu.
Naslikala je sebe u svojoj koi kako promatra vukove u trku.
~ 69 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

No, to nije izgledalo dobro. Moda se trebala prikazati u


trenutku preobrazbe, kada je spremna pridruiti im se.
Voljela bih se sada odijevati za onaj tulum, pomislila je i
bacila kist.
Crvenilo je proaralo nebo, pred njezinim su prozorom
treperile krijesnice maleni pohotnici eljni nodi ispunjene
ljubavlju a glasovi sumraka postajali su glasniji. Tanke
dlake na Vivianinim leima nakostrijeile su se, eznule su za
preobrazbom. Priekaj malo, rekla si je, priekaj dok ne
padne mrak. Ali, bilo je teko ekati nod u vrijeme punog
Mjeseca.
U dvoritu se zauo priguen smijeh. to je sad? Zbor
isprekidanih glasova proparao je zrak zagluivi pjesmu
kukaca. Auuuuuu! Auuuuuu!
Gurnula je glavu kroz prozor. Prestanite s tim
zavijanjem.
Zavijanje se pretoilo u smijeh.
Izicti i doi trati s nama, Vivian, pozvao ju je Willem.
Molim te, molim te.
Nema anse, uzvratila je Vivian. Izila je na krov i
pogledala dolje. Finn se zgraao promatrajudi kako Willem
teatralno stide ruke. Ulf se vrpoljio kao i uvijek, skakutao je
s jedne noge na drugu kao da eli pikiti. Gregoryjev je
osmijeh bljetao, zubi su mu ved bili zailjeni. Hajde Viv. Bit
de ludo.
~ 70 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Rafe joj je domahnuo kandom. Mjesec de goditi tvojim


leima, Viv.
Vivian je osjedala kako se u njoj budi vuk, ali se svejedno
podrugljivo nasmijala. Ono to ti zamilja na mojim leima
nije Mjesec. Odite posjetiti svoje glupe droljice da vidite kako
dete im se dopasti u vujem obliju. Vjerojatno ionako nede
primijetiti razliku.
Gregoryjev zailjeni osmijeh dodatno se povedao uvi
taj prijedlog, a Ulf se zahihotao. Mili Mjesee, pomislila je.
Willem je podignuo svoje goleme, razoarane oi. Ah,
Viv. Vie uopde ne ide s nama. Zeevi postaju drski. Jedan
mi je sinod isplazio jezik.
Neznatno se raznjeila. Ona i Willem znali su se ludo
provoditi lovedi zeeve. Drugom prilikom, dobro Willeme?
Ali ne za vrijeme punog Mjeseca.
Rafe je zagrlio Gregoryja. Hajdemo onda. Ova se kuja
ionako previe uobrazila da bi se druila s nama. Drai su joj
muki naresci. Nije li ti majka rekla da se ne smije igrati s
hranom? doviknuo joj je.
Willem joj je uputio pogled pun isprike, a Gregory joj je
poslao poljubac. Finn je Ulfa gurnuo nogom u pozadinu od
ega je ovaj zacvilio. Kad su zali u tamu ume, vidjela je
kako je Rafe u zrak bacio svoju koulju dok se Finn nagnuo i
stao na svoje ape.
Sjela je na nadstrenicu i dala im dovoljno vremena da
~ 71 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

odu. Uglavnom su trali prema gradu kako bi pravili psine po


gradskim ruevinama. Ona de otrati uzvodno kroz lokalne
parkove i mirnije predjele.
Zapjevuila je od ugode. Nod se poela doimati
drugaijom dlaice na listu doimale su se velikima poput
ume, rubovi drveda poprimili su jasne obrise. Legla je kako
bi uivala u zvijezdama.
Jesmo li odande doli? zapitala se. Jesmo li mi zapravo
naputena izvanzemaljska vrsta? Moda je naa mod
preobrazbe bila lukavtina kojom smo se borili za opstanak, a
sada smo zaboravili da ljudsko oblije nije na izvorni oblik.
Moda je vjerovanje u Mjeseevu boicu samo odjek drevne
istine.
indra pod njom bila je gruba to je godilo njezinoj
osjetljivoj koi. Ved je osjedala kripanje kostiju koje poinju
poprimati novi oblik, praskanje tetiva koje se preobraavaju.
Potisnula je gr u utrobi. Uskoro de morati podi. Ne moe
se preobraziti na nadstrenici obasjanoj mjeseinom. to bi
pomislili susjedi ?
A tada je namirisala ovjeka. Netko je moda poao u
veernju etnju?
Na mjestu gdje se praznila odvodna cijev, zaulo se
ukanje. takor? unula je. Ne, netko se penjao uz cijev.
Zaula je kako netko prigueno stenje zbog naprezanja i
sasvim lagano udaranje metala o metal.
~ 72 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Provalnik? Svjetla su ugaena, nema kamiona, a subota je


uveer. Mogude je.
Vivian je puznula do ruba nadstrenice pazedi da je
provalnik ne uoi. Oi su joj se suzile, izrasle su joj kande,
zlobno se osmjehnula. Lopov Jack de se kudi vratiti s
prugicama.
Podigla je ruku kako bi udarila glavu to je izvirila iznad
strehe.
Ti! naglo je povukla ruku.
Vivian, skoro sam umro od straha.
Aiden se prebacio preko krovnog lijeba i stao na
nadstrenicu.

~ 73 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

7.
Iznenaenje! rekao je Aiden.
Vivian se suzdrala od rezanja. Ne seri.
to radi ovdje? uspjela je protisnuti kad je sjela.
Drhtala je od napora pokuavajudi suzbiti preobrazbu.
Mislio sam da de ti biti drago to me vidi, rekao je
Aiden.
Prepao si me, promrmljala je, bilo joj je ao to ga je
povrijedila.
Njegov joj je barunasti osmijeh oprostio. Mislio sam da
ako ti ne moe na tulum, moemo napraviti tulum kod
tebe. Dovukao se do nje i skinuo naprtnjau. Ona se htjela
povudi, ali ju je bogatstvo njegova mirisa u tome sprijeilo.
Nisam oekivao da du te nadi na nadstrenici, rekao je.
Mislio sam ti pokucati na prozor. Otvorio je naprtnjau i
izvukao bocu vina.
Mili Mjesee, ba je sladak, pomislila je Vivian tjeskobno.
Utrobu joj je presjekao iznenadni bol, a ona se ugrizla za
unutarnji dio obraza u nadi da de joj to pomodi da ostane
pribrana. Ne sladak na taj nain, neujno je uzviknula dok je
s panikom u oima promatrala njegova okrugla, vrsta bedra.
~ 74 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Nakon vina izvukao je dvije ae umotane u maramu,


zatim komad sira, plastini no te papirnate ubruse preostale
od Boida.
Otmjeno, ha? Aidenove oi veselo su zasjale.
Ona je nervozno oblizala usne. Draesne. Donio si
veeru, zaula se kako govori. Htjela je jurnuti u umu.
Budalo, pomislila je. Nisi smio dodi.
Pogledala je prema Mjesecu. Jo je bio iza drveda, a
njegovu je svjedost presijecalo lide pa je nju i Aidena
skrivala proarana sjena. Uoava li kakvu promjenu na njoj?
Aiden je rezao sir na marami i blebetao. inilo se da ne
primjeduje nita.
Zavrtjelo joj se od bola i uitka koji su je obuzimali, a lice
joj se poelo trzati. Ruke su joj poletjele prema uima i
osjetila je kako joj se probijaju kroz prste. urno je lice zakrila
kosom.
Kako da ga natjeram da ode? zapitala se kad su joj
zglobovi poeli praskati.
Evo, izvoli. Njezinim je ustima primaknuo kriku sira, a
ona ju je prihvatila kako mu ne bi odgrizla prste. Sir je bio jak
i zreo, lijepio joj se za jezik. Zalila ga je aom vina kojom ju
je ponudio.
Hej, ludice, trebala bi ga pijuckati, rekao je. Ne elim
da uini neto zbog ega de kasnije aliti. Njegove su oi
govorile neto drugo.
~ 75 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Njezine usne iskrivile su se u neto za to se nadala da je


osmijeh, a zatim se urno okrenula. Kakvi su joj zubi ?
Pribliio joj se i zagrlio je. Ba si izabrala pravi tren da
postane srameljiva, rekao je.
Neujno se nasmijala svojoj gluposti od ega su joj se
zatresla ramena. Kako je uopde mogla pomisliti da bi mogla
biti intimna s ovjekom? Osjetila je nepobitno mrekanje uz
kraljenicu, a oi i rubovi usana ovrsnuli su joj. Na um joj je
palo neto drugaije. Pa to ako mu naudim?
Vivian? proaptao je Aiden. Na obrazu je osjetila
njegov dah proet mirisom toplog vina i sira.
Bila je to glupa pomisao. Savila se od bola i zastenjala.
ao mi je, tako mi je ao.
to se dogaa? upitao je Aiden. U glasu mu je osjetila
iznenaenje i zabrinutost.
Mislim da me hvata gripa, odgovorila je. Kako joj samo
mozak radi. Moda bi trebao idi. Ne elim te zaraziti.
Ali netko bi se trebao brinuti o tebi ako si bolesna.
Radije bih bila sama, ustrajala je stisnutih zuba.
No on se nije ni pomaknuo.
to je s tobom, deko? zavapila je. Zar voli
promatrati ljude dok povradaju?
Razrogaio je oi.
~ 76 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Osjedala se kao govno. Promijenila je ton. Molim te. Bit


de mi neugodno ostane li.
Ali
Presjekao ju je gr, a kosti u koljenima poele su se
drobiti. Odi! Molim te, odi! povikala je i etveronoke
krenula prema prozoru poput pijanca. Noge su joj odbijale
poslunost. Pozlit de mi.
Sruila se na krevet, otkotrljala se na pod i poput pauka
izila iz sobe kredudi se na zglobovima i nonim prstima.
Stigla je do kupaonice na kraju hodnika i za sobom zalupila
vratima. Povukla je zasun.
Izvana ju je kroz prozor zlobno promatrao nateeni
Mjesec to je virio iznad stabala.
Zadrhtala je od bola, a njezino su pahuljasto lice
ispresijecale suze. Nikad joj se nije dogodilo da ne eli
preobrazbu, da ne uiva u preobrazbi, a sada joj je pozlilo od
suzdravanja. Ali, on je ne moe vidjeti ovakvu. Ne moe
izdati svoje.
Na vratima kupaonice zaulo se lagano kucanje. Jesi li
dobro?
Pokuala jc izgovoriti Jesam, ali eljust joj vie nije
dozvoljavala da govori pa su njezine rijei zvuale poput
priguenog rezanja. Zato je ovaj predivan dar zbog njega
~ 77 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

djelovao prljavo ?
Pa, ako si sigurna da de biti dobro...
>>Mhrnmmmrnmmmmmmm! zastenjala je u nadi da je
zvuala potvrdno. Ruke su joj se izduile, miidi su joj
nabrekli i razderala je odjedu dok joj se na tijelu mrekalo
krzno. Nikada se prije nije trebala sakrivati. Kakav je grijeh
drati njezino predivno tijelo zarobljenim. A sve je to njegova
krivica.
uj, nazovi me sutra da ujem kako ti je. Nadam se da
de ti biti bolje.
Kad je bila sigurna da je otiao, Vivian je neujno povukla
zasun svojim kratkim, dlakavim prstima. Posegnula je za
okruglom kvakom na vratima.
Ali, to ako sam kao Axel? Pomislila je, to ako ga dok
sam ogrnuta krznom nanjuim kao plijen?
vrsto je stisnula ruku, povukla svoju drhtavu aku i
sklupala se u vrstu, drhtavu kuglu na podu kupaonice.
Nedu izidi, obedala je. Nedu izidi. Izie li, mogla bi ga slijediti i
pratiti do njegova brloga.
Uz drhtaje poprimila je svoj konani oblik, podigla njuku
i poela osujedeno zavijati na porculanske ploice. Njezin je
glas odjekivao oko nje poput kletve.
Vivian je trepnula prema ranojutarnjem suncu. Probudila
~ 78 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

su je vrata kamiona kojima je netko zalupio. Vratili su se


Esm i Rudy. Kihnuia je rastjeravi kuglice praine i ispuzala
onako ruiasta i gola ispod svoga kreveta gdje je provela
vedi dio nodi. Bila je iscrpljena, a sve ju je boljelo od
nastojanja da obuzda svoje tijelo kako ne bi popustilo
vlastitim porivima.
Morat du mu redi da se vie ne moemo viati, pomislila
je. Ne mogu se sakrivati od njega za vrijeme svakog punog
Mjeseca.
Pokuavala se osjedati pravednom i predanom, ali
osjedala je samo muninu u elucu. On se uspeo do njezina
prozora, donio joj je vino, mislio je na nju, a mogao je biti
vani i zabavljati se. Prisjetila se kako joj je njegova kosa
kakljala obraze, prisjetila se njegova daha na svom vratu i
zadrhtala od uitka.
Vivian je posegnula za svojim svilenastim sivoplavim
ogrtaem, to je leao preko njezine stolice, i provukla etku
kroz svoju zamrenu svijetlosmedu kosu. Ne, rekla si je
odluno. Pustit du jadnog deka na miru. Koliko jo vremena
treba prodi pa da ga Petorka pone gnjaviti zbog nje? Koliko
jo vremena treba prodi prije negoli se umijea opor? Nede
vjeno biti bez voe. Uskoro de morati poeti nekome
odgovarati. Ta ju je posljednja pomisao i ivcirala. Moda
ona ne eli nikome odgovarati.
Moda je Astrid u pravu rekla je Esm kad je Vivian
ula u kuhinju.
~ 79 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kako to misli? upitao ju je Rudy sa anka gdje je toio


kavu.
Zato se ene ne smiju natjecati u Stranome sudu?
upitala je Esm. Sjela je za kuhinjski stol. U njezinoj kosi bio
je list i Vivian je poela biti ljubomorna na Esminu nod
provedenu na otvorenom.
Daj ne gnjavi! uzviknuo je Rudy. Nije li to oito? Stvar
je isto fizika. enke pripadaju razliitoj kategoriji kad je
teina u pitanju. Njihovi se miidi ne razvijaju u jednakoj
mjeri. Zato riskirati ozljede ili smrt kad nema anse za
pobjedu?
Vivian je Rudyiju iz ruke uzela alicu kave namijenjenu
njezinoj majci i naslonila se na ank kako bi je popila. Rudy je
zakolutao oima, ali je natoio novu alicu.
Ali neke enke su pametnije od mujaka, lukaviji su
borci, ustvrdila je Esm.
Rudy je Esminu kavu stavio pred nju i sjeo. Prestani biti
udna, Esm. To je samo nain da odmjeravanje snaga bude
pravedno i da zatitimo svoje. Vi enke dete dobiti svoju
priliku. Samo se vrhunska enka moe pariti s pobjednikom.
Ona mora biti najjaa i najpametnija kako bi se osigurao na
opstanak.
Da, divno, i to mi je neka prilika. To je muki svijet, zar
ne? enka moe postati kraljica kuja, ali ona ne bira svoga
kralja.
~ 80 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ali, voljela si Ivana, zar ne, sestro? upitao ju je Rudy.


Nisi ubila boga u svakoj novoj djevojci koja bi te izazvala
samo da ouva svoj status.
Vivian je budno promatrala majino lice.
Esm je oborila pogled, ali tek nakon to je Vivian uspjela
uoiti da su joj se oi smekale. Istina, odgovorila je Esm.
I on je volio tebe. Drala si ga za rep. Tko kae da
kraljica kuja nije pravi voa opora?
Da, pomislila je Vivian. Mama je uvijek postizala stoje
htjela s tatom. No, to da je htjela mod, ali ne i njega? To nije
mogla imati.
Tako da si imala izbor, rekao je Rudy. Nisi se trebala
boriti za vou. enka moe izabrati bilo kojeg drugog
mujaka pod uvjetom da je on eli.
To je smijurija, rekla je Vivian, to ih je iznenadilo.
opor treba potvrditi novi par, a enki nije dozvoljeno ni da
se koti bez voine dozvole. Kakav je to izbor?
Pa, rekao je Rudy sa zabavljenim izrazom lica. Nisam
znao da imamo jo jednu buntovnicu u kudi.
Esm se nasmijala. Za ime Mjeseca, ta ona je
tinejderka. To se od nje oekuje.
Vivian se nakostrijeila. Kako samo lako otpisuju njezine
osjedaje kao fazu kroz koju prolazi. Stisnula je usta.
Esm se nacerila i namignula joj. Ne obaziri se, duo.
~ 81 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Sigurna sam da se nedemo usuditi odbiti te jednom kad


napravi svoj izbor. Zagorala bi nam ivot.
A da? pomislila je Vivian. Mogla bih vas iznenaditi.
Zagledala se u majku i tiho pila. Prokletstvo, nema razloga
zbog kojih bih trebala dopustiti obiajima opora da
upravljaju mnome, zakljuila je. Zakon bi nas trebao tititi,
osigurati nam snagu i omoguiti nam da rodimo zdravu
djecu, pa ipak, Zakon nalae da se meusobno rastrgamo
kako bismo pronali vodu. Zakon je hrpa licemjerja.
Oputena nakon tuiranja, Vivian je u svojoj sobi stala
pred ventilator i uivala osjedajudi svje zrak na svojoj mokroj
koi. Lijeno se nasmijala zamiljajudi kako umjesto kapi vode
po njezinom tijelu kliu prsti. Mora postojati nain da iziem
na kraj s Aidenom, pomislila je. Mora.
No, je li Aiden ljut na nju nakon onoga od prethodne
veeri ? Upropastila je njegovo iznenaenje. Deki koje je
poznavala bili bi bijesni. No, on nije kao deki koje je
poznavala, zar ne? U tome i jest stvar.
Proetala je do telefona u hodniku.

~ 82 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

8.
Zato mora uvlaiti roditelje u ovo? progundala je
Vivian kopajudi po svom ormaru.
Aidenova obitelj organizirala je svoj prvi ovosezonski
piknik kako bi obiljeila kraj kole, a Aiden je pozvao i nju.
Bit de to leerno druenje, rekao joj je. Leerno! to je
leerno u tome da te prouavaju neiji roditelji?
Bilo je prevrude za traperice pa je izvukla grimiznu
haljinicu. Roditelji vole djevojke u haljinicama, zar ne ? Htjela
im se svidjeti, za njegovo dobro. Navukla je usku pamunu
haljinicu i zaeljala svoju gustu kosu. No, to ne znai da se
ne moe odijevati i za njega.
Sila je. Kad ju je Rudy ugledao odmahnuo je glavom.
Neka Bog pomogne jadniku, tko god on bio.
Aiden je zatrubio i ona je izjurila prije negoli je Esm
uspjela primijetiti u emu izlazi.
Godilo joj je kad je Aiden zazvidao ugledavi je, a ak ni
poljubac koji mu je utisnula nije uspio posve izbrisati glupav
smijeak s njegova lica.
Vivian je namirisala drveni ugljen im su se zaustavili uz
rubnjak pred velikom prizemnicom zaraslom u brljan. Aiden
~ 83 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ju je uveo kroz vrata bijele drvene ograde mimo stuba to


vode u kuhinju pa do stranjeg dvorita. Na terasi poploanoj
arenim ploama mrav, prodelav mukarac u prugastoj
pregai gurkao je ar pod rotiljem.
Hej, tata! pozdravio ga je Aiden.
Mukarac je podignuo pogled, mahnuo sinu lopaticom, a
zatim je ugledao Vivian. Jo je malo razjapio usta i podignuo
obrve. Brzo se pribrao. Ti si Vivian?
Drago mi je, odgovorila je.
Pa, ti si definitivno napredak, rekao je gospodin
Teague i nasmijao se.
Tata! zaprepastio se Aiden.
Uglavnom pada na cure u vojnikim izmama i s crno
naminkanim oima, objasnio je Aidenov otac. Drago mi je
da je za promjenu doveo nekog normalnog. Njegove mi cure
uglavnom ulijevaju strah u kosti.
Prestani sramotiti sina. Privlana ena starija od
Vivianine majke spustila se niz kuhinjske stube nosedi
pladanj. Za njom je izila mrava djevojica od kojih
trinaestak godina, u ruiastim hlaicama, nosedi boce
mineralne vode pod svakom rukom. Djevojica je smiono
promotrila Vivian.
Ovo su moja majka, rekao je Aiden, i moja sestra
Ashley.
~ 84 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Drago nam je to si mogla dodi rekla je gospoda


Teague, ali ju je odmjerila od glave do pete s nervoznim
osmijehom na licu. Spustila je pladanj na stolid za piknik.
Da, rekla je Ashley. Naravno. Istovarila je velike
plastine boce uz pladanj, a zatim se zavalila u naslonja i
stavila u ui slualice to su joj visjele oko vrata.
Ashley, nismo sami, opomenuo ju je otac.
Ashley je samo zatvorila oi, a gospoda league ogoreno
je uzdahnula. eli Colu upitala je Vivian.
Da, molim vas. Super.
Kakav hamburger voli? upitao ju je gospodin Teague.
Slabije peen, hvala, odgovorila je Vivian. Sjela je u
drugi naslonja i prekriila noge. Aiden je sjeo na kamen uz
nju. Osjedala je da je gospodin Teague kradom promatra.
Aiden je bio previe zauzet promatrajudi je da bi to
primijetio.
Aidenovi roditelji bili su dovoljno pristojni, ali nije se
osjedala dobrodolom poput lana obitelji ili slino, bila im je
neobina. Pomalo se zabrinula. Hode li Aiden zbog njih
promijeniti miljenje o njoj?
Jelo je poslueno na stolu za piknik, uz daskanje. Aiden je
koristio svaku priliku kako bi je dotaknuo: ovla ju je
dodirnuo prstima kad joj je dodao vilicu, obrisao joj je mrvice
s lica, gurkao je ramenom kad bi provalio neku alu. Vivian je
~ 85 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

primijetila da njegova majka skrede pogled kad on to ini,


kao da joj smetaju njegovi znakovi panje.
Vivian im je ispriala proidenu verziju o sebi. Gospoa
Teague bila je oduevljena idejom o voenju svratita na
selu. Imala je dojam da je Esm jako ik. Mora me upoznati
sa svojom majkom, rekla je. Da, pomislila je Vivian. Sigurna
sam da bi te oduevilo podi s njom u bajkerski bar i
prijateljski se potudi oko deka ija tetovaa, otisnuta preko
srca, kae Popui mi osovinu.
Pretpostavljam da ste ponosni na Aidenovu pjesmu u
Trubi, rekla je kako bi promijenila temu.
Ashley je prasnula u smijeh.
Gospodin Teague ubo je jo jedan hamburger s pladnja.
Bila bi mi draa slika s momadi u godinjaku. Ovo je
mirisalo na staru prepirku.
Vivian je oekivala da de majka redi neto Aidenu u
prilog, ali ona je utjela.
Aiden se usredotoio na hranu, ali obrazi su mu se
zacrvenjeli. Vivian je poeljela otidi i odvesti ga sa sobom.
Nakon jela Aiden je pomogao majci oko suda. Gospoa
Teague djelovala je iznenaeno, ali Vivian je znala da se
Aiden eli prikazati u najboljem svjedu.
Gospodin Teague bacio je pogled prema svojoj kderi koja
se ponovno izgubila u svojoj glazbi, a zatim se obratio Vivian.
~ 86 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Onda, to divna djevojka poput tebe radi s mojim sinom?


upitao ju je.
Bila je u iskuenju da mu odgovori Odlian je u krevetu
samo da vidi koji de izraz sloiti, ali nije. I on je prilino
divan.
Bio bi zgodniji kad bi oiao tu prokletu kosu. Pomislio
bih da de djevojka poput tebe izlaziti sa starijima.
Namignuo joj je.
S nekim tvojih godina? pomislila je Vivian zgaena
injenicom da ovjek nije ni najmanje odan sinu.
Provokativno ga je pogledala. Pa, neki stariji mukarci jesu
privlani, rekla je namjerno dahtavim glasom i promatrala
kako se nadima poput pijevca, ali ved dugo nisam srela
takvoga.
Sredom, gospoda Teague i Aiden vratili su se prije negoli
je gospodin Teague odluio je li ga uvrijedila ili nije, a Ashley
je skinula slualice da glasom punim dosade pita kad de
desert.
Pokazat du Vivian svoju sobu, rekao je Aiden.
Ashley je ivnula. Opa, ohoh.
Misli li da je to primjereno? upitala je njegova majka.
Daj ne gnjavi, promrmljao je. Ta svi ste tu dolje, zar
ne?
Ne razumijem zato bi ikomu htio pokazati tu sobu,
~ 87 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

rekao je gospodin Teague. Ali, nemojte se predugo zadrati


gore jer demo poslati dobrovoljce da vas trae. Neiskreno
se nasmijao.
im su ostali sami, Aiden se opustio. Dok su se uspinjali
gurkao ju je nosom i ljubio je, a ona se migoljila i nastojala ne
hihotati se preglasno. Poeljela je da su njegovi kilometrima
daleko.
Zao mi je to sam spomenula pjesmu, rekla je.
On je slegnuo ramenima. U redu je.
Drvenarija u njegovoj sobi bila je obojena crno, kao i
radijatori i strop. Zidovi su bili prekriveni plakatima i kukama
s kojih su visjele stvari poput krunica, resa, i jedne umjetne
glave napravljene od jabuke. Mama mi ne doputa da i
zidove obojim crno, objasnio joj je Aiden. Rekla je da de
biti dovoljno teko prebojiti strop, kad najzad odem od kude,
pa sam joj popustio.
Mogu mislit', pomislila je Vivian zamiljajudi njihovu
svau. I ja trenutno bojim svoju sobu. Rekla mu je za svoj
mural.
Nasmijao se. Pretpostavljam da ni tvoja majka nije
oduevljena time.
Odmahnula je glavom. Slatko, rekla je prouavajudi
plastinu figuru Godzille, to je na vrhu njegova crnog
ormara predvodila povorku manjih Godzilla.
~ 88 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Mamazilla rekao je Aiden.


Uz obitelj Godzilla nalazio se humak od plastelina s
raspelom. Pretpostavila je da bi to trebao biti grob. Kroz
njegovu povrinu virila je siduna ruka neke lutJke, to je
podsjedalo na truplo koje se budi.
Deko, ima bolestan smisao za humor, rekla je.
Aiden se nasmijao s njom. Teta Sarah mi je dala kri. Od
pravog je srebra. Misli da du zavriti u paklu.
Zato? upitala je Vivian. Bilo joj je neobino to ga je
netko iz njegova opora tako prokleo.
Oh, zbog moje duge kose, sotonistike glazbe koju
sluam, a i zbog moje bolesne znatielje. Predloila je mojoj
majci da spali moje knjige.
Ne!
asna rije.
Prila je pogledati ta opasna literarna djela na njegovoj
polici za knjige. Uglavnom je bila rije o romanima strave i
uasa te o fantastinim romanima, ali na kraju srednjeg reda
nalazili su se Cjelovita Biblija za vjetice i Druidska tradicija.
Na gornjoj polici bilo je otvoreno depno izdanje Aleistera
Crowleyja.
Vjeruje u te stvari? upitala je.
Laknulo mu je jer se u njezinom glasu nije skrivao
sarkazam. Zapravo sam znatieljan. Hodu redi, moramo biti
~ 89 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

otvoreni prema razliitim mogudnostima, zar ne?


Dakle, voli biti otvoren prema razliitim mogudnostima,
ha? Je li dovoljno otvoren da prihvati istinu o njoj? To je
zanimljiva misao. Bi li mu i dalje bilo stalo do nje da zna?
Zna itati tarot? upitala gaje podignuvi sveanj
karata. Bio je to klasian sveanj karata Rider-Waite.
Nisam jo nauio. No imam ovdje neto o tome.
Prekopao je nekoliko knjiga.
Nije vano, rekla je. Samo me zanimalo. Moja prateta
rabi taj sveanj. Bilo je lake Persiju Devereux nazvati
pratetom nego objanjavati. opor je poput obitelji, a svi su
njegovi lanovi strievi i tete. Dobra je u tome.
Cool. Tvoja teta zna itati tarot. Kojim se jo
zanimljivostima bavi tvoja obitelj?
Volio bi znati? pomislila je.
To je pokvaren smijeak. Zagrlio ju je. Pada li ti to na
um sada kad sam te doveo u svoje leglo razvrata?
Leglo. Svidio joj se njegov izbor rijei. A to bi mi to
trebalo pasti na um?
Neto poput ovoga. Njegove su usne pronale njezine,
a njegova je ruka kliznula i njeno stisnula njezinu lijevu
dojku. Ona je stavila svoju ruku na njegovu i natjerala ga da
je jae stisne dok se njezin jezik uljao u njegova usta. Zato
uvijek mora biti tako prokleto pristojan?
~ 90 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Zastenjao je. Tako je ved bolje, pomislila je. Deko, opusti


se.
Vrijeme je za desert! odjeknuo je Ashleyin glas
stubitem.
ovjee. Aiden joj je poljubio vrat. Bolje da siemo ili
de ona dodi po nas. Glas mu je promukao. Vivian ga je
voljela sluati kad je tako zvuao. Ti sidi, rekao je i pustio
je. Ja moram neto obaviti.
Da, na primjer izliti au hladne vode u svoje hlaice,
pomislila je i nacerila se. Vidimo se uskoro, proaptala je i
iuljala se na nain za koji je znala da de ga zadrati gore
nekoliko minuta due.
Nakon deserta Vivian se ispriala. Moram do
kupaonice, rekla je.
Aiden, budi ljubazan i pokai Vivian toalet u podrumu,
tako nede trebati ponovno klipsati gore, rekla je gospoda
Teague.
Hode redi da ne bih ponovno morala u njegovu sobu,
pomislila je Vivian. Kad je Vivian sila iz sobe, gospoa
Teague ju je promatrala kao da je Aiden ostavio otiske po
njezinoj haljini.
Aiden je odveo Vivian do radionice. Sa zidova su visjeli
pitolji, a po stolarskom su stolu bili rasuti dijelovi i alat.
Tatin hobi, objasnio je Aiden. Sakuplja i popravlja
~ 91 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

antikno oruje.
Vivian je bila oarana. to je to? upitala je pokazujudi
na nekakvu opremu na stolu.
Izrauje vlastite metke za neke od njih, odgovorio je
Aiden.
Nije li to teko?
Aiden je odmahnuo glavom. Ne. I mene je nauio.
Vivian se iznenadila. Nisam znala da te zanima oruje.
I ne zanima me. Bilo je to davno. Vodio me u lov,
rekao je Aiden. Zna, kao to bi trebali raditi >pravi
ameriki< otac i sin. Mrzio sam to. Trebalo bi biti ljepih
stvari koje moe raditi s ocem od zajednikog ubijanja.
Vivian je utjela. Sve bi dala da moe ponovno ubijati sa
svojim ocem. alosna, udaljila se od Aidena. Maknula je
njegovu ruku sa svoga struka. Naemo se vani, rekla je.
Ah da. Kupaonica. Tamo je. Pokazao je prema vratima
uz stube.
Dok je izlazila iz kupaonice, Vivian je zaula glasove iz
smjera kuhinje.
Djeluje prilino otmjeno za Aidena, ne misli li? upitala
je gospoda Teague.
Djeluje zrelo. Vivian je osjetila aluzije u glasu
gospodina Teaguea od ega se najeila.
~ 92 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Pazi se. inilo se da gospoda Teague nije oduevljena.


Bolje ti je da po razgovara s tim dekom.
Vivian je ula kako se zatvaraju vrata sa zatitnom
mreicom. O emu da porazgovara s njime? zapitala se. U
emu je pogrijeila? Zato gospoda Teague ne eli druicu za
svoga sina?
To je Vivian unitilo ostatak posjeta.
Nisam se svidjela tvojim roditeljima, rekla je na putu
kudi.
To je dobar znak, rekao je Aiden. Ne svia im se nitko
do koga je meni stalo.
Ali, nije stvar samo u njegovim roditeljima.
Vivian je duboko udahnula. Ni ljudi u koli nisu ba
srdani, rekla je. Zar neto nije u redu sa mnom?
Boe, ne!
Aiden je neko vrijeme utio, ali taman kad je pomislila da
nema to dodati na tu temu, on je progovorio. Ti si tako
lijepa i cool i sigurna u sebe, mislim da te se ljudi u koli
boje.
Boje me se? Vivian se iznenaeno nasmijala. Ti ljudi
nemaju dovoljno mozga da znaju ega bi se trebali bojati.
Mogla bi im pokazati to je zastraujude.
Pa zna to mislim, nastavio je Aiden. Boje se da ti ne
bi tolerirala inferiorne smrtnike pa se i ne trude.
~ 93 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Zaustavili su se pred njezinom kudom. A ti, boji li me


se? upitala je nastojedi prikriti koliko je to zabavlja.
Prestravljen sam, rekao je i nagnuo se prema njoj.
Vivian ga je njeno zaustavila. Zato nisi poput ostalih?
Zato me nisi ignorirao kad sam ti se prvi put obratila?
Prouavao ju je dok je razmiljao. Pa, osim injenice da
si najljepa djevojka koju sam ikada vidio, pretpostavljam da
sam bio znatieljan.
Znatieljan?
Pogledao si je u krilo kao da se srami redi joj istinu. Dok
nisi nacrtala pentagram na mome dlanu, tada sam znao da
moemo postati prijatelji. Da si ti moda... Zagrizao je usnu,
nagnuo glavu prema natrag i sklopio oi. ovjee, ovo zvui
glupo.
Bio je tako mio. Nagnula se prema njemu i vrkom jezika
dotakla ga je po obrazu. to to?
Da si moda moja srodna dua. Izgovorio je to brzo
gledajudi svugdje samo ne u nju. Da se pred tobom mogu
ogoliti i da de me ti razumjeti.
Vivian je bila zapanjena. Potpuno joj se ogolio. Tijelo joj
je preplavila toplina. Slatkice, rekla je. Samo se ti ogoli i
sigurno de zaokupiti svu moju pozornost. Jezikom mu je
dotaknula uho.
Zafrkava me, rekao je. Njegov je zabrinut pogled
~ 94 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

najzad susreo njezin.


Uspravila se. Ne, ne zafrkavam te. Poadena sam,
rekla je ozbiljno. Nije ga htjela povrijediti.
Opustio se i u njegove oi vratio se osmijeh. Vidimo se
sutra? upitao ju je.
Da.
Je li ona Aidenova srodna dua? Vivian je otila u svoju
sobu. Zar to ne bi trebala osjedati? Moda se prvo trebaju
tjelesno spojiti da bi saznala.

~ 95 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

9.
Stalno su ili na zabave, ili u kino, ili su se druili u neijoj
kudi, stalno su bili okrueni Aidenovim prijateljima, Amebom.
ak i kad su bili sami dobro je pazio koliko de daleko idi, kao
da se bojao da de je prestraiti i otjerati od sebe. Nasmijala
se. Dragi, uskoro du ti pokazati koliko se ne bojim, pomislila
je.
A onda joj je jedne veeri, kad ju je otpratio kudi, Aiden
prenio loe vijesti. Moram s roditeljima na odmor.
Zacrvenio se od nelagode kad je to izgovorio. Mislio sam da
du se uspjeti izvudi, rekao je. Prestar sam da me mamica i
tatica vuku na plau. Ali oni nisu prestajali mljeti o tome kako
du uskoro na koled i kako nam je to posljednja ansa da
zajedno provedemo odmor, bla, bla, bla. Nasmijao joj se s
nelagodom. Nedostajat de mi.
I prepustit de moj roendan, rekla je Vivian
namrgoeno, a zatim je shvatila koliko ga je to pogodilo pa
joj je bilo ao. Poljubila ga je u obraz pustivi daj joj se usnice
zadre na njemu dok mu se apatom ispriavala. Nema
veze, donesi mi koljku ili neto. Osjedala je kako mu se
koa zagrijala dok je odgovarao na toplo titranje njezina
daha.
Vratit du se taman pije 4. srpnja, obedao je i zagrlio je.
~ 96 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Idi demo gledati vatromet u park. Kladim se da de netko


organizirati zabavu. Uvijek je netko organizirao zabavu.
Ove godine oito se nede praviti velika strka oko njezinog
roendana. Vivian je pronala Rudyjev poklon na kuhinjskom
stolu, uz poruku da de ostati vani dokasna, a nakon to joj je
dobacila svoj prilog, Esm je pjevuedi otila do telefona i
satima razgovarala. Hvala to si ostala vidjeti svia li mi se,
pomislila je Vivian dok je odmatala svilenu koulju. Nekada je
cijeli opor slavio njezin roendan.
U osam naveer netko je pozvonio na vrata. Odi
otvoriti, doviknula joj je Esm s gornjeg kata. To je za
mene, idem na spoj.
Divno, pomislila je Vivian. Ostavlja me samu na moj
roendan.
Ali, kad je otvorila vrata upala je Petorka. Odvukli su je
dnevnu sobu grledi je, liudi i razdragano je grickajudi dok su
joj pjevuili Sretan roendan. Gregory je nosio veliku
papirnatu vredicu punu poklona.
Esm je sila hihodudi se. ena na svoj roendan treba
biti okruena mukarcima, izjavila je.
Ponovno se oglasilo zvonce i ovoga je puta Esm otila
otvoriti. Vratila se s Gabrielom.
Oh, kuim, pomislila je Vivian. Dovela si je frajera.
~ 97 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ali, Esm je djelovala iznenaeno. Dugim je prstima


protresla svoju dugu kosu i uspjela se zatalasati dok je mirno
stajala. Gabriel. Glas joj je odjednom promukao. Doao si
me odvesti na neko dobro mjesto. Posljednje je rijei
izgovorila medenim glasom.
Doao sam Vivian estitati roendan, odgovorio je.
Ba lijepo, rekla je Esm odustavi od svoga medenoga
glasa.
Mili Mjesee, krenuo je u politiku agitaciju, pomislila je
Vivian, kao da mora osvojiti glasove da bi postao voda, a ne
pobijediti u borbi. Poeo si ljubiti djeicu? upitala ga je.
Ne bih te nazvao djetetom, uzvratio joj je
pogledavajudi je sa smijekom.
upak, pomislila je.
Esm je otrala u kuhinju i vratila se s limenkama Cole i
dvije vredice ipsa koje je istovarila na stolid za kavu. To je
njoj znailo biti dobar domadin.
Rafe je zakolutao oima kad mu je Vivian dodala Colu.
Otpio je velik gutljaj, a zatim, kad je bio siguran da ga Esm i
Gabriel ne vide, iz stranjeg je depa izvukao pljosku i u
limenku ulio tekudinu boje jantara.
Gregory je iskrenuo sadraj vredice koju je nosio na stol
uz zakusku. Pokloni, nepotrebno je izjavio i smjestio svoje
~ 98 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

trkljasto tijelo na kau. Vivian je primijetila da puta zaliske.


Znala je da de uskoro pustiti i bradicu. Uvijek je kopirao
Rafea.
Dok se Esm oduevljavala hrpom poklona, Ulf je laktom
lagano gurkao Rafea dok mu ovaj nije dodao pljosku. Gabriel
ih je ovog puta vidio. Nije nita rekao, ali su mu se usne
iskrivile kao da de zareati. Tko si ti da glumi Boga?
pomislila je Vivian. Rafe ga je mrko pogledao, ali spremio je
pljosku. Ulf se namrtio, crveni su mu uperci pali na lice.
Zar nede otvoriti poklone? upitao je Finn.
Vivian je popustila i uzela paketid. U njemu je pronala
minijaturne ipkaste gadice. Nemoj mi redi, rekla je.
Opljakali ste neku od trgovina Victorias Secreta. Petorka
je pukla od smijeha, a Willem joj je dodao sljededi poklon.
Esm i deki umirali su od smijeha dok je Vivian otvarala
kutiju za kutijom provokativnog, prozirnog donjeg rublja.
Isprobaj ih, predloio joj je Willem dok je u zraku
drala jo jedan par cifrastih gadica.
Da, elimo se uvjeriti da ti pristaju, rekao je Finn i
preoteo ih svom bratu blizancu.
Samo sanjaj, vuidu rekla je Vivian.
Poludjela je kad se Gabriel podsmjehnuo njezinim
rijeima. Ona smije spustiti Finnu, ali on ne smije. Uostalom,
zato je jo ovdje? Pokazao se, zato jo nije otiao?
~ 99 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Odluila je uiniti sve kako se ne bi osjedao dobrodolim


pa ga je ignorirala i izljubila Petorku u znak zahvalnosti,
unato njihovom ruganju i nepristojnim prijedlozima.
Gregory je pustio glazbu onu estoku tutnjavu koju
Petorka voli a ona je zaplesala sa svima osim s Gabrielom.
Iznenadila se kad je shvatila da se dobro provodi.
Esm je sjala od zadovoljstva. Nije djelovala razoarano
ni injenicom da je Gabriel s njom otplesao samo jedan ples.
Puna nade obilno mu je nalijevala Jack Daniel's s ledom.
Kasnije, dok je Vivian ispirala ae u sudoperu, osjetila je
iza sebe neiju prisutnost. Neije su ruke poele vijugati oko
nje, zaustavile su se na njezinim grudima i nepristojno ih
stisnule. Prepoznala je malog tetoviranog pauka na njegovoj
desnoj ruci.
Mii se, Rafe, rekla je ne prestajudi polijevati au
vrudom vodom.
Ma daj, voli to.
Vraga.
Ne primjedujem da bjei, uzvratio joj je. Osjedala je
njegov topao dah na vratu i zube kojima ju je grickao.
Vivian je spustila au na ank. Polako se okrenula prema
njemu i njegovom zagrljaju, licem u lice s njegovim bahatim i
pohotnim pogledom.
Nacerio se. Znao sam.
~ 100 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ona mu je uzvratila osmijeh. Njezina je ruka kliznula uz


njegovo bedro, a njegove su oi otupjele od poude, usne su
mu se razdvojile oekujudi njezine.
Tada ga je zgrabila za medunoje i stisnula.
Auuuuuuuu! zgrabio ju je za zapeda objema rukama.
Ma daj, voli to, rekla je i jae ga stisnula.
Putaj!
Esm se javila iz dnevne sobe: to se dogaa?
Vivian je pogledala prema vratima. Iznenadila se kad je
tamo ugledala Gabriela. Oi su mu sjale od smijeha, bljesnuli
su njegovi bijeli zubi.
Vivian je pustila Rafea. Nita, mama. Samo se
zafrkavamo, zar ne, Rafe?
Rafe je utio. Okrenuo se i ugledao Gabriela pa je
potisnuo svoj bjesni i posramljeni jecaj. S ljutnjom na licu
napustio je kuhinju.
Zna se brinuti za sebe, rekao je Gabriel i kimnuo joj.
I nemoj to zaboraviti, odgovorila je Vivian. Dok je
prolazila uz njega, osjetila je osebujan miris njegova znoja i
nakratko ju je preplavila mjeavina straha i opojnih trnaca
slatkoga prkosa. Moda de je pljusnuti zbog njezine drskosti.
No, ula je samo grleno smijuljenje.
Nije smjela poticati Petorku. Cijeli su joj sljededi tjedan
~ 101 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

bili pred vratima ili su joj telefonirali. Nije htjela trati s njima
nodu, ali je najzad popustila i poela provoditi vrijeme s
njima danju. Uglavnom su se druili i zafrkavali se s
bajkerima pred Tooleyjevim barom. Jednom su otili u
trgovaki centar gdje se Petorka odvaljivala prijetedi
osnovnokolkama plazedi im svoje duge, duge jezike. Vivian
se to zgadilo pa je otila.
Petorka joj je poela idi na ivce sa svojim neprestanim
rjekanjem i borbom za poloaj. Bila je ugodna promjena
podidi slualicu jednoga dana i zauti Aidenov glas.
Spremna si za vatromet? upitao ju je.
Duo, jesi li ti? odgovorila je.
Kad je Aiden stigao sljedede veeri, jo je uvijek bio dan.
Izgledao je zdravo i osunano. Vivian je poeljela odgristi
dugmad s njegove koulje.
Nedostajala si mi, rekao je i predao joj malen, sjajno
umotan paket.
Vivian ga je okretala u rukama, divila mu se kao da je
rije o dragulju. Je li to koljka koju je traila? Nitko izvan
opora nije joj nikada neto poklonio. Ovo je zbilja divno i
obedavajude.
Trebala bi ga otvoriti, njeno ju je pourio Aiden.
Ah, da. Vivian je noktima rastrgala ljepljivu traku i
skinula omot uivajudi u njegovu pucketanju. Unutra je bila
~ 102 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

barunasta kutija. Oooo! Pogladila je pli odgaajudi


nakratko veliki trenutak, a zatim ju je otvorila i pronala
sjajni srebrni pentagram na srebrnom lanidu.
Vivian je na tren ostala bez rijei, a zatim je prasnula u
smijeh. Poklonio joj je srebro.
U doticaju s krvlju vukodlaka srebro ari poput kakve
kiseline i uzrokuje vedu tetu nego to bi je mogle zaustaviti
ak i nevjerojatne iscjeliteljske modi njezinih ljudi. Zato su
srebrni meci esto fatalni bez obzira na to gdje se rana nalazi
i koliko je duboka. Mogu nositi srebro sve dok ono ne dolazi
u doticaj s otvorenom ranom, no borbe su za njezinu vrstu
uobiajene. Vukodlaci stoga radije nose zlato, za svaki sluaj.
Legenda je kazivala o daru Gospe od Mjeseca koji je
poput dvosjeklog maa: darovala im je mogudnost
preobrazbe, ali je i svoju svjedost pretvorila u srebro koje ih
moe ubiti u sluaju da zloupotrijebe svoju mod. I Aiden joj je
darovao neto nalik dvosjeklome mau: obiljeje njezinih
ljudi sainjeno od otrova.
Aidena je njezin smijeh prvo smeo, a zatim povrijedio.
Ne svia ti se, rekao je.
Mogu ga barem nositi kad smo na spoju, zakljuila je. To
je zvualo dovoljno bezazleno. Svia mi se, sveano je
izjavila. Savreniji je nego to bih mogla rijeima opisati.
Jer i ja sam takoer poput dvosjeklog maa, pomislila je.
I trebao bi pobjedi od mene koliko te god noge nose.
~ 103 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~ 104 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~ 105 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

10.
Adenov su automobil ostavili ispred njezine kude, bilo bi
teko pronadi parkiralino mjesto u blizini kolskog igralita
na kojem se odravao vatromet. Festival povodom 4. srpnja
odravao se tijekom cijeloga dana, poeo je sveanom
povorkom i nastavio se u znaku klaunova, natjecanja, utrka i
glazbe. Najbolja parkiralina mjesta zauzeta su jo satima
prije.
Hajdemo sa stranje strane, rekla je Vivian. Bre je.
Presjekli su njezinim dvoritem i poli uzvodno uz rijeku.
Sunce je bilo na zalazu i veer je poprimila zlatne tonove.
Vivian je duboko udahnula kao da sve eli usisati i zadrati u
sebi. Bogatstvo mirisa tog vrudeg dana pomijeano s
izvanrednim Aidenovim mirisom preplavilo ju je sredom. Dok
su se probijali kroz busene trave do pokoenog dijela uz
rijeku, Vivian je osjetila potrebu za tranjem. Hajde,
pozvala gaje i odjurila radosno diudi punim pludima dok su
joj se udovi napeli kao da plee po Mjesecu.
Kad je preskoila zid prema uliici iza nekakvih stanova,
on je malo zaostao za njom. Priekala je da je sustigne.
~ 106 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Preskoio je zid pomaudi se objema rukama, a njoj je bilo


ao to se nije uspio prebaciti kao ona, ne dotiudi nita osim
vjetra. Moda jednostavno nije kadar. Istog mu je trena
poeljela podariti sposobnost letenja upakiranu u lijepu
kutijicu poput dara to ga je on dao njoj. Umjesto toga
poklonila mu je vrst zagrljaj zbog kojeg je zareao, a zatim
se nasmijao.
Uliica je vodila prema mostu. Vivian je skakutala uz
Aidena, silno je eljela ponovno pojuriti. Oteano je disao, ali
nije se bunio. S vrka nosa visjela mu je kapljica znoja.
Isplazila je jezik i srknula je.
Fuj! Aiden je nadlanicom obrisao nos, a zatim se
nacerio.
Ne krede se dovoljno, rekla je Vivian. Trebao bi
ede trati.
Aiden je zakolutao oima. Naravno.
Ozbiljno to mislim, nauit du te. Ponovno je krenula
ujednaenim, sporijim ritmom. Stenjao je za njom, ali ula je
da je slijedi. Cim su stigli do bejzbolskog igralita zaplesala je
oko njega dajudi mu savjete o disanju i ritmu. Neko je
vrijeme trala staloeno, uivala je osjedajudi kako tri uz nju.
Njegovo se lice zacrvenjelo i bio je pomalo zapuhan, ali
nauit de.
Neto je zaiskrilo meu drvedem i na tren je pomislila da
je vatromet poeo ranije, no bio je to samo odbljesak
~ 107 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zalazedeg sunca na kolskom prozoru, to se probijao do njih


lomedi se meu lidem to je zaplesalo na iznenadnom
veernjem povjetarcu. Pogledala je unatrag. Zapadno je
nebo plamtjelo crvenom bojom kao da je umoeno u krv
nodi. Uspjela se suzdrati da ne pone radosno zavijati.
Morala se osloboditi. Noena uzbuenjem, odjurila je u
naruje tami.
Trava joj je ibala glenjeve, suton joj je milovao lice.
Potri li dovoljno brzo, uspet de se nevidljivim stubama
ravno do zvijezda. Stigla je do tri i pol metra visoke iane
ograde iza kole i bacila se preko nje gotovo bez razmiljanja.
Kad ju je Aiden sustigao uspeo se uz ogradu proizvodedi
stranu buku, dahtao je, koprcao se i klizao.
Kad si ti to bila u vojnom kampu? jedva je protisnuo
kad joj je pao pod noge. Izgledao je iscrpljeno, ali ne i ljuto.
Isuse. Nisam znao da mi je draga amazonska kraljica.
Draga. Nazvao ju je svojom dragom. Bila je treba, stara,
komad, ali nikada je prije nitko nije nazvao draga. Ta je rije
bujala u njoj poput pjenuca. Bacila se na tlo hihodudi.
Iscrpljena sam, lagala je.
Pokuao ju je njeno podidi, ali ona mu je uporno klizila iz
ruku te su se ubrzo pretvorili u hihotavo klupko to se koprca
u travi. Njegovi su je slatki, vlani poljupci uvjerili da se ne
ljuti, a on je ponovno ostao bez daha, no ovoga se puta nije
imao zbog ega aliti.
~ 108 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Pridruili su se okupljenom mnotvu tako isprepleteni,


njihove usne nisu bile kadre razdvojiti se.
lanovi Amebe stajali su uz rub asfaltiranog igralita i
prelijevali se na zabranjeno podruje s kojeg je trebao biti
ispaljen vatromet. Kad su im prili Aiden i Vivian, neki od njih
su ih pozdravili. Kelly se kiselo nasmijeila jedva ih i
pogledavi. Nagnula se natrag prema svojoj uobiajenoj
druini hihotavica i rekla neto rezervirano samo za njihove
ui. Vivian je stisnula zube u Kellyinu smjeru, frknula nosom i
pokvareno se nacerila kad ju je Aiden povukao za sobom na
pokriva i poeo joj nosom milovati vrat. Pogledaj me Kelly,
sjala je neujno Vivian. Moj je, ne tvoj. Ba teta.
Jedan je deko Aidenu dodao Colu. Aiden je otpio gutljaj,
namrtio se i dodao je Vivian. Popij sve ako eli. Ja vozim.
Vivian ju je kuala. Cola je bila zainjena rumom i cijelo joj je
tijelo proeo slastan plamen. Otpila je jo malo i vrsto
stisnula bocu.
Povremeno bi im priao koji umoran policajac i rekao im
da maknu guzice sa zabranjenog podruja, a Ameba bi neto
progundala i poela premjetati pokrivae pravedi se silno
zaposlenom da bi na kraju ostala na potpuno istom mjestu.
Hej, stari! stigao je Aidenov najbolji prijatelj Peter
Quincey. Potapao ga je po leima i pozdravio ostale. Dvije
hihotavice odlijepile su se od Kelly i poele mu se uvaljivati.
Djevojke su ga stalno htjele dodirivati i grliti.
~ 109 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Tada su se pojavili Bingo i Jem glasno raspravljajudi o


tome koja je grupa loija. Uskoro su sve ukljuili u raspravu.
uj, moram piati, rekao je Aiden. Bolje da odem
sada, prije vatrometa. Poljubio ju je u obraz i ustao.
I to misli o grupi The Purge? upitao ju je Jem.
Gomila cmizdravaca, odgovorila je. Trebali bi se
udaviti i rijeiti se muka.
Jedna od hihotavica ogoreno je vrisnula, a Quince se
glasno nasmijao. Ovo je pokrenulo novu rundu rasprave.
Vivian se zbog ruma ulijenila i postala je popustljiva. Jednom
se ak i sloila s Kelly.
Jedna se krijesnica muvala uz Vivian traedi ljubav, a sjaj
njezina repa objavio je dolazak nodi. Kao da su to svi
istovremeno shvatili, mnotvo je utihnulo iekujudi
vatromet. Nekoliko je mukaraca urno obavljalo posljednje
provjere.
Aidena ved dugo nije bilo.
Neoekivanom tiinom odjeknulo je zborno zavijanje
poput daleke pjesme to je dopirala iz ume iza kemijskih
WC-a.
Bingo se podsmjehnula. Netko se zabavlja.
Da, sloila se Vivian, a sitne su se dlaice na njezinim
leima nakostrijeile. Mrko je provirila iznad glava
okupljenih. Aiden je tamo sam. Krv u njezinim ilama naglo
~ 110 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

se sledila. Mislim da i ja moram pikiti, rekla je u prazno.


Spustila je bocu i pourila u Aidenovu smjeru.
Krivudala je medu ispruenim skupinama obitelji,
prijatelja i djece okupljenima oko svojih runih hladnjaka i
koara za piknik, nastojala je ne nagaziti na prste i pida
rasute po puteljku to je vodio kroz sav taj nered. A tada se
nala na drugoj strani.
Nanjuila je WC-e puno prije negoli im se pribliila. Cijeli
su dan u upotrebi pa je smrad kemikalija pomijeanih s
urinom i fekalijama zrak pretvorio u bojno polje. Zgadeno je
frknula nosom dok je traedi bilo kakav znak Aidena ili
Petorke zaobilazila metalne kabine s otisnutom rijei Portolet sjajnom naranastom bojom.
Iz jednog od odvratnih sarkofaga odjeknuo je neiji
kaalj, no bio je predubok da bi bio Aidenov. Vrata toaleta
otvorila su se i zatvorila za neznancem. inilo se da su ostali
toaleti prazni.
Zaula je lagano komeanje u umi. Moda je zakljuio da
toaleti previe smrde pa je otiao piati u umu? To bi joj se
inilo razumnim u svakoj drugoj prilici, ali veeras kad je
Petorka u lovu...
Vivian se neujno uuljala medu stabla dredi irom
otvorene svoje sjajne oi. Bilo bi im bolje daje na sigurnom,
pomislila je. I ne razmiljajudi dozvolila je da joj izrastu nokti,
vrsto je napela svoje modne miide.
~ 111 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Mjesec se pokazao tek kao iverak na zapadnome nebu.


Sumu je preplavila tama. Negdje iza nje mnotvo je
nestrpljivo ekalo da vatra obasja nod, no njihove glasove
priguila je tama. ak su i zrikavci zadrali dah.
Iz smjera rijeke zauo se staccato petardi. Negdje u
daljini zalajao je pas. Iz Vivianinih pazuha znoj je kliznuo uz
njezine grudi. Hodala je na prstima, stopala su joj podsjedala
na ape.
Sebi s desna zaula je ukanje. Netko se probijao kroz
grmlje rododendrona. Veselo je pjevuio. Umalo je odahnula
s olakanjem, ali tada je prepoznala glas.
Rafe.
Ukipio se u sjeni. S ramena mu je visjelo neto veliko
skoro koliko i on i posesivno je to stisnuo.
Vivian je prepoznala melodiju koju je pjevuio. Bila je to
jedna pjesma skupine Oingo Boingo. Rijei su glasile hodam s
mrtvacom preko ramena.
to to ima? zatraila je objanjenje, a eludac joj se
stisnuo od straha.
Rafeove ruke privile su se vrde uz teret. Nita.
Uzmaknuo je korak unatrag.
Budalo jedna. Krenula je prema njemu. Srce joj je
prestravljeno tuklo.
To je moje, zareao je. Ispustio je teret koji je tresnuo
~ 112 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

na staro, mrtvo lide. unuo je pred njim, spreman na


borbu.
Mili Mjesee, u pravu sam, pomislila je. To je tijelo. Samo
da nije Aiden, preklinjala je. Ubit de Rafea ako je to on.
Podijelit du ga bude li dobra prema meni, dodao je s
lukavim prizvukom.
Pokai mi, rekla mu je dodvoravajudi mu se. Da vidim
je li vrijedno moga vremena.
Ha, lae, Viv, bijesno joj je uzvratio. Oi su mu zasjale
i zlobno se stisnule. eli vidjeti je li to tvoj muki narezak,
Viv?
Supak se poigravao njome. Brzo je zakoraila prema
naprijed, ali ju je zaustavio smijudi se.
Bacila se udesno, ali Rafe se ponovno naao pred njom.
eli li Vivi svoju igrakicu? izazivao ju je. Poeljela mu
je razbiti te zailjene zube.
Odglumila je da de krenuti ulijevo, a zatim ga je prije
negoli se snaao udarila i oborila na tlo. Mnotvo u daljini
glasno je pozdravilo poetak gromoglasnog vatrometa.
Postavila se etveronoke iznad njega kad je pao, gurnula ga
laktom ispod vrata, a koljenom ga udarila u trbuh te otpuzala
u grmlje.
Zabljesnulo je naranasto svjedo i ona je ugledala smee,
ved zacakljene oi. Smee oi na licu presvuenom krznom.
~ 113 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Na tlu je leao velik pas sa irom rasporenim grkljanom.


Rafe je dopuzao do njega smijudi se. Preao sam te, zar
ne?
Njegov je smijeh odjekivao i ostatak Petorke douljao se
do istine Finn, Willem, Gregory i uzvrpoljeni Ulf. Na
licima su im na tren zatitrale razne boje i osjenale ih
demonskim sjenama. Zar su je svi promatrali i smijali joj se ?
Crn, zgruan, razjapljen grkljan zlobno ju je promatrao.
Slasno mirie, ha, Viv? rugao joj se Rafe. Misli da bi
ti se dopao zalogaj s obzirom da to nije tvoj deko?
Ustala je i proklela ga, a sve je naglaeno novom
grmljavinom na nebu. Prila mu je i oamarila ga ostavivi
mu tragove kandi na obrazu.
Willem je jedva disao od smijeha, a Ulf je otrao u grmlje
histerino se hihodudi.
Finn je pomogao Rafeu da ustane dok je Gregory
netremice promatrao sad Vivian, sad Rafea nervozno si
oblizujudi usne.
Rafe je nadlanicom obrisao krv s lica. Misli da si
drugaija od nas, zareao je. Ali nisi. Mi znamo tko smo
mi, Viv. I znamo to elimo. Ne bjeimo od toga. Ako misli
da moe glumiti ljudsko bide, bolesna si, Vivian.
Pucnuo je prstima. Ulf, dovudi svoju guzicu i pomogni
Gregu nositi ovo. Petorka je neujno krenula za Rafeom i
~ 114 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

pola za njim u umu. Samo se Willem osvrnuo.


Tako sam impresionirana, doviknula je za njima.
Znam ja tko sam, pomislila je. Kako se usuuje tvrditi da
ne znam? Oboavam injenicu da sam loup-garou.
Oboavam slatku preobrazbu i ljepotu to mi je ona donosi
nodu. Kada lovim, lovim divlju lovinu potujudi zakone svoje
Boice. Ne ubijam ljubimce radi zabave.
Snana nebeska paljba nalik onoj strojnice natjerala ju je
da podigne pogled prema meteorima to su se nazirali meu
lidem. Za petama je zaula cvrkutavi zviduk, a nebom se
razlilo crvenilo iz vatrene fontane. Nedostaje mi to, pomislila
je.
Otrala je natrag Amebi vijugajudi meu mnotvom
okupanim bojama. Aiden ju je ekao i njezino je srce
poskoilo kada ga je ugledala.
Gdje si ti zavrila? upitao ju je Aiden. Zagrlio ju je.
Mogla bih te isto pitati. Nije mu uzvratila zagrljaj. Sada
kada zna da je na sigurnom moe se ljutiti na njega barem
nakratko, dok za oprost nije poeo moliti poljupcima. Tada
se i ona, obavijena njegovim rukama, pridruila bezlinome
mnotvu u isputanju oduevljenih aaaova i ooova i stopila
se s njima pod svjetlom nalik rasprsnutim krizantemama.
No, iz ume je mnotvo vrebala opasnost i ona se molila
Mjesecu da se svi koji uivaju u vatrometu veeras sigurno
vrate kudi. Petorka je jednom ubila ovjeka. ude li jo za
~ 115 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

tim?
Grmljavina je bila sve glasnija. Nod je bujala zviducima i
fijucima kometa iz ljudske radinosti. Zrak je bio zadimljen
zbog ega ju je peklo grlo, a promatrajudi iskre, prisjetila se
jedne druge nodi prije vie od godinu dana. I ja snosim
krivicu za poar, pomislila je. Trebala sam redi ocu da su Axel
i Petorka podivljali.
Zarila je lice u rame svog ljudskog deka i priljubila se uz
njega kako bi zatomila bol. Poljubio joj je kosu, a njegov je
smijeh vibrirao kroz njezine grudi. Bio je prepun uzbuenja u
krvi, prepun osmijeha i snova prepun neega to njezin
otac nikada vie nede imati.
ao mi je, proaptala je, pretiho da bi je on uo, a oni
kojima se obradala bili su mrtvi.

~ 116 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

11.
N povratku prema Vivianinoj kudi Aiden se zaustavio uz
rijeku. Nemoj jo idi kudi, zamolio ju je pa su si napravili
gnijezdo u do koljena visokoj travi i zagledali se u nebo.
Zar nod nije arobna? upitala je Vivian i pruila ruke
prema zvijezdama.
Nije prava arolija, odgovorio je Aiden. Volio bih da
jest. ivot je vedim dijelom gnjavaa roenje, kola,
posao, smrt zna ved. Volio bih da se dogodi neto zbilja
arobno.
eli aroliju? Mogla bih ti je pokazati, pomislila je. Na
kakvu aroliju misli? upitala je. eli pronadi vrata u
arobnu zemlju? Ili novid koji ispunjava elje? Ili upoznati
vjeticu?
Aiden se nasmijao. Sve od navedenoga.
A to ako se ispostavi da je zla vjetica?
Moda bih ja uspio doprijeti do dobra u njoj.
A to je s vampirima?
Ne znam. Moda i medu njima ima dobrih.
A to je s napaljenim vukodlacima? upitala je Vivian.
Aiden ju je zagrlio. Sada ved pria gluposti.
~ 117 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Meusobno isprepleteni, uronili su u dugo krzno rijene


livade. Zrak je ispunio sladak miris tek zgnjeenog sijena.
Ba si divlja, promrmljao je Aiden smueno u procjep
izmeu njezinih grudi prije negoli je tamo poljubio njezin
made.
Mhmmmmm. Vivian je pogladila njegovu kosu, uivala
je to ga je uspjela tako uspaliti.
Poljubio ju je u usta, a ona je uzvratila divljim poljupcem,
privila se uz njega vrsto ga dredi za koulju. Njezini su prsti
napipali prsten u njegovu stranjem depu svinut rub
gumice omotane folijom. Proli su je tako snani i slasni trnci
da je na tren pomislila da se preobraava.
Drhtavim je prstima otkopala Aidenovu koulju. Rukama
je pogladila njegov vrst trbuh i prsa. Tijelo mu je arilo i bilo
je tako glatko i nepoznato njezinoj ruci. Zubima mu je kuala
vrat nastojedi ga ne ugristi prejako, a on je poeo nepravilno
disati.
Niz rijeku je odjeknulo zborno zavijanje. U daljini je
puknula petarda.
Ili je to bio pitolj ?
Vivian se ukipila.
Au! Tvoji nokti. Aiden je uzmaknuo.
urno je uvukla svoje kande. Oprosti. Ja...
Aiden se pokvareno nasmijao i ponovno krenuo prema
~ 118 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

njoj. Ti divljakuo.
Vivian je osjetila podrhtavanje tla. Uspjela je kleknuti
unato Aidenovim prosvjedima. Tamo u nodi, mrana je
masa tutnjala medu travom u njihovu smjeru.
Neto nije u redu? upitao je Aiden i kleknuo uz nju.
Sve je u redu, odgovorila je objesivi mu se oko vrata i
bacila ga na tlo. To ne moe biti opor, pomislila je. Oni ne bi
trali gradom. No, bilo ih je previe da bi se radilo o Petorki.
Aiden se dokotrljao iznad nje, a ona je pokuala glumiti
zainteresiranost. Morala ga je zabaviti. Vidi li to je veeras
izilo u lov, mogao bi se preplaiti i pobjedi. A pobjegne li,
postat de lovina.
Trava je utala sve glasnije i glasnije kao da se pribliava
oluja. Pribliavali su se ne isputajudi ni glasa samo su im
ape njeno grmjele.
Proli su desno od njih.
Koji... Aiden je sjeo uspravno.
Vivian mu je obavila ruku oko vrata i povukla ga natrag k
sebi. Ostani dolje, rekla mu je. To su psi. Ludi su kad su u
oporu.
Aiden je djelovao zapanjeno. Isuse, koliko ih je. Njihov
mous ispunio je zrak poznati su joj to mirisi. Predvodi ih
Astrid. Prokleta kuja. to joj je bilo na pameti kad je odluila
~ 119 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

predvoditi ovoliko njih u utrci kroz sredite Riverviewa? Za


Astrid je trao Lucien Dafoe, Rafeov otac, smrdio je po
alkoholu. Rafe ga je ubrzano sustizao. Bio je tu i preostali dio
Petorke, ali i mnogi drugi, uglavnom Astridini vrnjaci. Nije
bilo starijih i svi su bili mujaci. Ulf je bio na zaelju. ula ga
je kako teko die uz astmatino soptanje.
A tada su proli i nastavili uzvodno prodirudi nod.
Opa, rekao je Aiden. Na tren sam pomislio da je to
Divlji lov da lovac Herne predvodi lov na due prokletih.
Osjetila je kako mu se najeila ruka.
Ljudi ne bi smjeli putati svoje pse tako na slobodu.
Moda bismo trebali nazvati interaj.
U ovo doba nodi? upitala je Vivian.
aljivo se nasmijao. Valjda si u pravu.
Uzvodno se zauo vrisak.
Nekoga su prepali. Aiden se nasmijao.
Za razliku od Aidena, ona je ula da se taj netko probija
prema obali rijeke. Srce joj se stegnulo, ali opor se nije
okrenuo kako bi slijedio tog ovjeka.
Trebali bismo otidi, rekla je. Mogli bi se vratiti. A tko
zna to de uiniti postanu li edni krvi. Morala je Aidena
otpraviti kudi.
Aiden se nasmijao. Ne nalikuje ti da bude tako
~ 120 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

nervozna.
A to ti zna o tome to mi nalikuje? otresla se. Istog je
trena poalila, no iritirala ju je njegova snudenost. Zar joj ne
moe uzvratiti? Zao mi je, rekla je. Ali mislim da ovdje
nismo sigurni.
Pokuao ju je ponovno povudi dolje k sebi, nije htio
prestati. No, nestalo je arolije i ona je bila osujedena i ljuta.
Moram kudi, lagala je. Uklonila je njegovu ruku i ustala.
Majka de mi se brinuti.
ovjee, rekao je Aiden. Nespretno je ustao i popravio
odjedu. U redu, progunao je. Primijetila je da se nakratko
ulovio za dep kao da se pozdravlja sa svojim planom.
Prokletstvo, prokletstvo, prokletstvo, pomislila je.
Kako to misli: da kaem Gabrielu? upitala je Vivian.
Bila su dva sata ujutro i Rudy se upravo vratio kudi. Esm
je jo uvijek bila vani, sam Mjesec zna gdje.
Zato njemu? Jo nije pobijedio u Stranome sudu.
Odluila je da vie nede utjeti uoi li ponovno da neto ne
tima, ali nije mislila da de se morati obratiti Gabrielu.
Rudy je koraao dnevnom sobom. Njegova krna grada i
vrst korak trebali su je tjeiti. A to si oekivala da du ja
napraviti?
Razgovarati s Astrid. Natjerati je da prestane.
~ 121 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Rudy se gorko nasmijao. ivi bili pa vidjeli.


A zato misli da de posluati Gabriela? upitala je
Vivian.
Jer ga potuje.
Hode redi jer ga eli povaliti.
Rudy ju je probo svojim sivim pogledom i ona se
posramila. Potuje ga jer ga se boji. Mod je jedino to Astrid
razumije. Nije sigurna koliko daleko on moe idi. Zastao je.
A ni ja nisam siguran.
Zato bih mu onda trebala ita redi?
Meni se ini da nam je on trenutno jedina opcija.
Nemamo koristi od vode koji bi vladao pomodu mozga, a ne
pokazujudi zube.
Vivian je ustala. Moj je otac vladao pomodu mozga. Zar
eli redi daje bio lo voda?
Rudy je provukao svoju uljevitu ruku kroz kosu. Djelovao
je tuno. Tvoj je otac bio najbolji voda kojeg smo tada mogli
imati, ali ovo je nemirno doba. Potreban nam je voda koji
razumije mod svojih ralja.
Sita sam nasilja.
Rudy je kimnuo. Ali nije vano ega smo siti, ono je
svejedno prisutno. Ne biste bili tako lako istjerali Petorku iz
Zapadne Virginije da Gabriel nije ubio Boga u njima.
~ 122 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Tono, pomislila je Vivian. Suoio se s njima na


pougljenjenim ostacima dvorita svratita kad su se spremali
upustiti u glup, beznadan rat protiv grada. Rafe je bio
oamuden od udaraca, ostali su krvarili, no na Gabrielu ni
ogrebotine. Zaprijetio im je da de ubiti svakoga tko se udalji
tri koraka od konvoja na putu za Maryland. Nakon toga se
onako prljav od pepela epirio i ona ga je mrzila zbog toga
iako bi da je mogla i sama bila pretukla Petorku. Njezin je
otac bio tek umro, a Gabriel je ved preuzimao kontrolu. On
nije voda, njezin otac je to bio. Njezin je otac bio
dostojanstven.
A kad ste stigli ovdje, nastavio je Rudy, Gabriel je bio
jedan od prvih koji je pronaao posao i svoj je novac uloio
kako bi se ostali smjestili, dok je on spavao kod nekoga na
podu ili u umi.
A bome je tako i smrdio, pomislila je. Nema do varioca
koji se nema gdje oprati. Dakle, ti de podrati Gabriela na
Stranome sudu, nede se sam natjecati rekla je.
Pretpostavljam da je tako. A sada u krevet, duo.
Prekasno je za bilo to veeras.
*

Sljedede je veeri Gabrielov crnosrebrni motocikl bio na


parkiralitu pred Toolyjevim barom, ba kako je Rudy
predvidio. Rudy je uao potraiti ga, a Vivian ih je ekala vani
~ 123 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prekrienih ruku i nervozno je tapkala nogom.


Iz bara su izila dva bajkera s traperjaknama bez rukava
navuenima preko golih prsa. Onaj visoki okrenuo se za
njom. Ulovio se za meunoje i poslao joj vrlo jasnu
pozivnicu. Drugi se nasmijao kao da je to najsmjenija ala
koju je ikad uo, tresao se od smijeha.
Pokazala im je srednji prst.
Hej, nisi ba srdana, poalio se visoki bajker i polako
krenuo prema njoj. Nestao je osmijeh s njegova lica. Zar
nema nimalo potovanja?
Prijatelj ga je pratio u stopu. Zloesto su se cerili.
O, sranje, pomislila je Vivian.
Ali, predloit du ti neto. Moemo se poljubiti i pomiriti
se, rekao je visoki bajker.
Ne bih ni da si zadnji na planetu, uzvratila je kipedi.
Poalila je im je ugledala kako stide ake. Njegov je prsten s
lubanjom zloslutno zasjao.
Osjetila je kako joj se noge gre od prve faze preobrazbe.
Kontroliraj se, instruirala se. Samo koliko je potrebno da
dobije neto miida. Uopde nije sumnjala da ga moe srediti
preobrazi li se u potpunosti, ali to si sada ne moe dozvoliti,
zar ne? Nekoliko potenih amara natjerat de ga da se
predomisli.
Vidim da si upoznao moju sestru. Vivian je prepoznala
~ 124 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Gabrielovo grleno rezanje.


Visoki se bajker na tren ukipio, licem mu je zatitrala
panika, a zatim se okrenuo. Hej, Gabe! ovjee, tvoja
sestra. Opa! Stvarno zgodna djevojka. Taman sam joj to
govorio. Da. Tvoja sestra. Opa.
Ah, hajdemo, Lubanjo. Moramo na zabavu, upao mu je
prijatelj u rije.
Kad su zali iza ugla, Gabriel i Rudy prasnuli su u smijeh.
Mogla sam to sama srediti, rekla je Vivian. ivciralo ju
je to ih to toliko zabavlja.
Znam, malena, odgovorio je. To ju je iznenadilo. U
svakoj drugoj prilici bih te rado samo promatrao, ali Rudy mi
kae da ima neke vijesti za mene.
Onda du ga iamarati nekom drugom prilikom,
uzvratila je.
Otili su prema mranijem dijelu parkiralita. Onda, o
emu je rije sestrice? upitao ju je. Htjela mu je spustiti
zbog ovog sranja sa sestricom, ali zbog njegova se gnjevnog
izraza okanila svog sarkastinog odgovora.
Sinod je Astrid predvodila opor u utrci uz rijeku, rekla
je.
A da? Glas mu je bio leeran, ali uoila je gotovo
neprimjetan trzaj na njegovom obrazu. A tko je sve
sudjelovao?
~ 125 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Dok ih je nabrajala sluao ju je pognute glave gladedi


maleni oiljak na svojoj usni.
Kad je zavrila, nastupila je tiina. Pogledala je Rudyja, ali
on je zabrinuto promatrao Gabriela.
Gabriel je najzad progovorio. Izgleda da du morati
posjetiti gospoicu Astrid, tiho je rekao. Podignuo je
pogled, a svjetlost udaljene uline svjetiljke obasjala mu je
zjenice bile su crvene.
to sam to zapoela? zapitala se Vivian.

~ 126 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

12.
Vivian je bacila vredicu punu novih boja uza stube. Ova se
prevrnula i ekonomino pakiranje tube boje zemlje, debele
poput kobasice, otkotrljalo se i njeno se zanjihalo na
drvenom podu uz rub saga. Kuda je bila toliko tiha da je
priguen tropot tube odjekivao u njezinim uima. Gdje je
Esm? zapitala se Vivian. Ponedjeljak je njezin slobodan dan,
ali u kudi nije tretala glazba niti se zrakom irio miris veere.
Vivian je dobila odgovor kad je ula u dnevnu sobu gdje
se zapanjila kad je ugledala majku kako sjedi na du okruena
fotografijama ispalima iz prevrnute kutije za cipele koja je
leala uz nju.
Esm je podignula pogled sa suzama u oima. Nisam se
mogla sjetiti njegova lica, rekla je.
Vivian je sjela uz Esm, usne su joj se zabrinuto napele.
Po cijelom su sagu bile rasute fotografije njezina oca:
nasmijani tata, tata sijee drva, tata u kuhinji u svratitu dok
priprema umak.
Toliko sam se trudila zaboraviti ga kako bi me njegov
gubitak prestao boljeti, rekla je Esm, a danas sam
razmiljala o njemu i nisam si ga mogla predoiti. Kao da sam
otkinula dio sebe i namjerno se osakatila. Kao da sam
pogledala u ogledalo i ne mogu vidjeti vlastiti odraz. Suze
su joj klizile niz obraze.
~ 127 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je boljelo gledati ovako uzrujanu majku. Nije


mogla odluiti to je gore, sjajan, tvrd dragulj, koji je postala
ove godine, ili ena slomljena srca koju je sada u njoj vidjela.
Nije znala to redi. Podignula je svoju fotografiju na kojoj je
imala tri godine, bila je odjevena samo u tregerice marke
OshKosh i stajala je uz oca dok je on plijevio vrt. Pomagala
mu je i u mislima je jo uvijek ula njegov glas kako govori.
Ne duo, ne tu biljku. Neprestano je to morao ponavljati.
Tata bi sve uspio srediti, zar ne? upitala je Vivian. Ne
bismo bili u ovoj kai da je on ovdje.
Esm je odmahnula glavom. Ne znam.
Vivian se okirala kao da joj je netko zario no u srce.
Naravno da bi. Znao bi kako zauzdati Astrid. Sprijeio bi
svako zlo.
Ali, to mu nije polo za rukom, zar ne? rekla je Esm.
Svratite je izgorjelo. Bilo je mrtvih. Da je preivio,
prigovarali bi mu da je nesposoban.
To nije istina! zavapila je Vivian.
Zna da je, rekla je Esm. U svom je vujem obliju
bio snaan kao i svi ostali, ali kao osoba bio je njean. Znao je
toliko patiti zbog neuspjeha da bi vjerojatno ustupio mjesto
nekom drugom i bez borbe.
Esm je bila u pravu, ali Vivian je zbog tih rijei na tren
zamrzila majku.
~ 128 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Esm nije uoila Vivianinu ljutnju. Odsutno je


razvrstavala fotografije po sagu kao da iz njih moe proreci
bududnost, kao da su karte za tarot. Moda je Rudy u
pravu. Sada nam je potreban drugaiji voda. Voda koji de po
potrebi bez oklijevanja ozlijediti nekoga za dobro sviju nas.
Drhtavim je prstom dotaknula usne na licu koje je sada
postojalo samo na etverokutnom Kodakovu papiru. Ali
onda, proaptala je, da, bio je najbolji.
Esmina su se ramena tresla od bespomodnih jecaja i
Vivianina je ljutnja popustila. Majku je obavila rukama, zarila
lice u kosu i s njom zaplakala neskladan duet. Esm se privila
uz nju.
Nita nisu mogle uiniti. On je otiao, a svijet je postao
nepoznat krajolik.
Hajdemo van, iznenada je rekla Esm i nadlanicom
obrisala oi. Hajdemo se oraspoloiti. Zgrabila je Vivian za
ramena, utisnula poljubac kderi u nos. Poastit demo se
veerom. Zasluile smo je. Skoila je na noge.
Zbunjena majinom promjenom raspoloenja, Vivian nije
odgovarala.
Otidi demo do Tooley'sa vidjeti ima li koga iz opora,
rekla je Esm. Ali mogu nam priutiti samo hamburgere.
Ne mogu tamo, rekla je Vivian. Maloljetna sam.
Glupost, ustrajala je Esm. Sve dok ne pone piti,
nitko te nede izbaciti. Tim vie to de definitivno uljepati
~ 129 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prostoriju. Esm se ponosno nasmijala svojoj kderi. Ista si


ja.
Vivian se morala poeti smijuljiti. Esm je ponovno
bahata kao inae. Moda bude zabavno.
Moda bude uivala u malo grubosti i zadirkivanja u
lokalnome baru. Moda joj se svidi pod dlanom osjetiti
obraze svjee mlade budale koja de se svemu tome samo
nasmijati. Naravno, mama. Hajdemo ih rasturiti.
Dogovoreno, rekla je Esm. Idem se umiti. Znam da
izgledam usrano.
Zastala je na vratima i okrenula se prema Vivian. Donja
joj se usna gotovo neprimjetno trznula. Hvala ti, zlato,
rekla je.
U Tooley su je bila aica ljudi za stolovima i u separeima.
Neki su bajkeri bili za ankom, a etiri su se mukarca okupila
pred velikim televizorom i promatrala su kako Orioles gube
utakmicu. Nema nikoga iz opora, pomislila je Vivian, no
tada ih je iz zabaenog mranog separea pozdravilo
entuzijastino zavijanje.
Pazi se, Bucky, upozorila ga je Esm podboivi se
rukom, ali Vivian je znala da bi bila razoarana da je nije
primijetio.
Veeras ne radi, zareao je vlasnik, Terry O'Toole, iza
~ 130 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

anka. to de ovdje?
Ne mogu se odvojiti od tebe, duo, odgovorila je Esm
i ah, tako je draesno i izazovno kliznula u stolicu.
Vivian je primijetila da se Tooley lagano zacrvenio i uoila
zadovoljan trzaj na njegovim usnama. Ona nede piti,
otresao se uprijevi krpom za sude u Vivianinu smjeru.
Vivian je slegnula ramenima. Nedu. Sjela je uz majku i
prekriila noge tako da se doimlju kilometarski dugima.
Znam da nema dvadeset jednu, dodao je Tooley kao
da se netko prepire s njim, a zatim je poeo energino
uklanjati mrlje od vode s ae koju ionako nitko ne bi pomno
prouavao.
Hej, Brenda, Esm je pozdravila konobaricu koja se
pojavila. eljele bismo naruiti dva masna u pecivu sa svim
prilozima. Meni jedno toeno i Shirley Temple za moje
djetece.
Dajte radije Colu, rekla je Vivian.
Brenda joj je namignula. eli da ti je zainim?
Vivian je odmahnula glavom. Ne, stara ne smije izgubiti
posao.
Stara! pobunila se Esm, a Brenda je otila hihodudi se.
lanovi opora poeli su pristizati dok su brisale mrvice s
lica. Neki od njih jo su zijevali nakon to su malo pridrijemali
nakon posla, dok su drugi bili spremni izazivati vraga. Tooley
~ 131 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

s je bilo mjesto na koje se izlazilo, mjesto na kojem se moglo


otkriti gdje je zabava.
Vedina pripadnika vuje vrste dola je za Vivianin i
Esmin stol i pozdravila ih. Jo nisu imali novoga vodu, a
Esm je bila udovakraljica. I slastan zalogaj takoer,
pomislila je Vivian. Vidjela je to u oima mujaka i kiselim
osmijesima njihovih druica. enka na slobodi bila je opasno
stvorenje, mogla je izazvati drugu kuju zbog mujaka koji bi
joj se svidio. Neki od pogleda zalutali bi i prema Vivian i ona
se ponosila milju da predstavlja prijetnju.
Ona i Esm izmijenile su znakovite poglede i
samodopadno napudile i zakrivile usne.
Skupina oko televizora se povedala, umnoila se
zahvaljujudi pripadnicima vuje vrste. Dva mujaka bila su
medu onima koji su trali s Astrid. Netko je poeo navijati.
Igra se preokrenula.
Vivian je primijetila da dva bajkera koraaju prema
njihovom stolu. Bila su to ista ona dvojica od protekle nodi
Lubanja i njegov pratilac. Nikada nede nauiti, pomislila je.
Prije negoli su bajkeri stigli do njih, pridruio im se Bucky
s dva prijatelja Esmina vrnjaka na vrhuncu snage.
Prijetedi su se podignuli, stisnuli ake kako bi im nabrekli
bicepsi i poslali im pozivnicu pokazavi zube. Bajkeri su
skrenuli i krenuli prema izlazu. Nije bila tajna koji su mujaci
uglavnom pobjeivali u barskim tunjavama kod Tooley sa.
~ 132 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kad su bajkeri stigli do vrata, ona su se naglo otvorila i


oni su se hitro povukli u drugu stranu.
Lucien Dafoe uao je teturajudi. Netko ga je premlatio.
Krv mu je prekrila pola lica i jo je uvijek kapala s porezotine
na njegovu elu. Stisnuo je lijevu ruku koja mu je beskorisno
visjela. Koulja mu je s prednje strane bila razderana, a to
god da ju je razderalo dohvatilo je i njegova prsa. Pamuk se
zabio u njegove rane kao kasirani papir. Esm je ustala, a i
Vivian skupa s njom, izvukla je kande, srce joj je tuklo kao
ludo. Tko god da ih napadne, bit de spremna. Ustali su svi
lanovi opora.
Koji ti se vrag dogodio, ovjee? upitao je Lubanja.
Drugi je bajker blenuo kroz vrata. Trznuo se kad je bijesno
uletio buan vrag Astrid.
Kukavico! vrisnula je na Luciena. Ti govno!
Bajkeri su se pogledali, ok je ustupio mjesto cereku.
to se to tamo dogaa? Tooley je stao pred ank sa
starom, koritenom bejzbolskom palicom u ruci. Pridruilo
mu se nekoliko stalnih muterija. Ne elim nevolje u svome
baru, rekao je Tooley.
Smiri se, ovjee, rekao je Bucky. Obiteljska stvar.
Uperio je prstom prema bajkerima i oni su urno otili.
Dohvatit du vas zbog smijanja, doviknuo im je Lucien.
To je zvualo vie kao cvile nego prijetnja.
~ 133 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

opor se okupio i okruio Astrid i Luciena.


Hajde, rekla je Esm i uzbueno zgrabila Vivianinu
ruku. Pridruile su se ostalima.
Dvije ljudske ene urno su kliznule van. Neki je
mukarac poao za njima znatieljno pogledavajudi unatrag.
Jo ljudi u baru djelovalo je kao da bi rado polo za njima.
Tko je ovo napravio? upitala je Esm u ime sviju.
A to ti misli, kozo? obrecnula se Astrid, a Vivian ju je
poeljela odalamiti.
Gabriel, rekao je Lucien gotovo jecajudi. To kopile,
Gabriel.
Njihovim se krugom razlio amor.
Jesam li ja odgovorna za ovo? zapitala se Vivian. Malo joj
je pozlilo.
Zato bi Gabriel to uinio? upitao je Bucky.
Jer je diktator, odgovorila je Astrid. eli nas batinama
prisiliti da ga slijedimo. elite li vodu koji de se tako odnositi
prema nama?
Vivian bi se u svakoj drugoj prilici bila sloila s njom, ali
Astrid je bila ta koja je skoro opor ugrozila razotkrivanjem.
To je gore od nasilnikog ponaanja. Ne moe odvesti tolike
da tre predgraem i oekivati da ih nitko nede primijetiti. A
da su ih primijetili ljudi... Vivian je sa zebnjom pogledala
okupljene ljude. I ovo je previe javno mjesto.
~ 134 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Esm je u rijei pretoila njezine misli. Ovo nije mjesto


za to, Astrid.
Koga je briga to ti misli, kujo? uzvratila je Astrid.
Mene, rekao je Bucky. Opasno je stisnuo oi, njegovo
tek obrijano lice zamrailo se. Vie od polovice prisutnih u
krugu promrmljalo je da se slae.
Lucien ga je zgrabio, zastenjao i sruio se na pod. Sjedio
je zapanjeno, a u uglu usana napuhao mu se krvav mjehurid.
Zar ga nitko od vas nede odvesti u bolnicu? upitao ih je
Tooley.
Da, hajdemo, sloila se Vivian. Trebaju otidi odavde
prije negoli netko pozove policiju. Ali, nede otidi u bolnicu.
Odvest de ga teti Persiji.
Jedan od Buckyjevih prijatelja stavio je ruku ispod
Lucienova pazuha i povukao ga gore. Bucky je zgrabio
Lucienove noge. Odnijeli su ga prema vratima.
Vratima na kojima je stajao Gabriel.
Bucky se ukipio. Hej, rekao je tiho.
Gabriel je samo kimnuo. Jo je tren tamo stajao. Njegova
tiina i tama odudarale su od bljetavila s ulice. Njegove
nedokuive oi promatrale su sve okupljene, izazivale
svakoga da mu se usudi suprotstaviti.
Postalo je loe po zdravlje tulumariti s Astrid, najzad je
zareao svojim tenorom. Savjetujem vam da to ne inite.
~ 135 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je pogledala ostale koji su trali s Astrid.


Problijedjeli su i smrknuli se. Skoro da ih je alila.
I to sada? zapitala se, ali kad je ponovno pogledala
prema vratima, Gabriela vie nije bilo.

~ 136 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

13.
Kamo de tako sreena? upitala je Esm.
Nalazim se s Aidenom, odgovorila joj je Vivian.
Nestao je osmijeh s Esmina lica. Duo, znam da si
usamljena za dijete tvojih godina, ali voljela bih da si
opreznija. Ako ved mora mahati repom, voljela bih da to
uini zbog nekoga iz Petorke.
Oni su upci.
Ali su nai upci. Zna to moe oekivati od njih.
Znam to mogu oekivati od Aidena. Mislila je na
njegove njene zagrljaje i njegove snove o magiji.
Ali, on nikada nede upoznati pravu tebe.
Vivian je zaustila u elji da progovori, ali zatim je zaepila
usta.
Esm je zasigurno u njezinim oima proitala to je htjela
redi. Nemoj ni razmiljati o tome da mu ispria sve o sebi,
rekla je. To bi ti bio najgluplji potez u ivotu. Kad bi opor
saznao za to, protjerali bi te da ne dovue opasnost u brlog.
Kako bi ti bilo kad bi izgubila sve do kojih ti je stalo i ostala
posve sama? A kad bi to jo dovelo i do neije smrti...
Vivian se uputila prema vratima. Ne treba mi
~ 137 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

predavanje.
Duo, samo sam zabrinuta, rekla je Esm. Najeim se
svaki put kad ugledam srebro oko tvojega vrata.
Vivianini prsti poletjeli su prema pentagramu. Nosila ga
je na svaki spoj otkad joj ga je Aiden poklonio.
Sluaj, rekla je Esm. Uskoro demo se preseliti. ivot
de se vratiti u normalu. Otpratila je Vivian do vrata. Imat
de dovoljno mukaraca na izbor. Prelijepa si. Ne troi se na
nekoga tko te ne moe zbilja cijeniti.
Zato misli da me ne moe cijeniti? Vivian je izila iz
kude i zalupila vratima.
Bio je to jedan od onih sparnih dana kada zrak epi grlo
poput vlane vate. Prokleti Mjesee, pomislila je Vivian.
Poalila je to je ustrajala na tome da je Aiden ne pokupi, ali
htjela ga je drati to dalje od svoje kude. Miris vrudeg,
pranjavog plonika ario joj je nos, a sunce joj je prilo
tjeme.
Kod trgovine na malo Dobb's naletjela je na Rafea sa est
limenki piva pod rukom. Nosio je istu majicu grupe Nine
Inch Nails, a dio kose podignuo je u punu pa je izgledao kao
kakav poganski poglavica.
Dakle ide na neki sveani dogaaj? upitala ga je
Vivian.
Naao sam si draganu, odgovorio je Rafe.
~ 138 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Zakolutala je oima. A tko je ona kad je pri svijesti?


Vidjet de, odgovorio je i otiao hihodudi se.
Nije bilo vrijedno time razbijati glavu. Nastavila je hodati
sretna to mu neto odvlai pozornost pa vie nede ustrajno
progoniti nju.
Kad je stigla do Aidena, majica joj se zalijepila za lea, a
kosa na vratu bila joj je mokra. Po tisuditi put stavila je svoje
sunane naoale s leopardovim uzorkom. Dok je prilazila
prednjim puteljkom, Aiden je izjurio van. Prije negoli su se
vrata zatvorila, zaula je njegovoga oca kako vie.
Nemoj misliti da moe pobjedi od toga, mome.
Aiden ju je zgrabio za ruku. Hajde, pourio ju je i
povukao je prema automobilu.
Uzbuena zbog njegova vrstog stiska, Vivian je naglo
otvorila vrata i uskoila u automobil. Aiden ga je obiao i sjeo
na vozako mjesto.
Prednja su se vrata ponovno otvorila i na njima je zastao
Aidenov otac gotovo ljubiasta lica. Mladidu, da si se
smjesta vratio.
Aiden je ubacio u brzinu i oni su krenuli unato
tropotavim prosvjedima starog automobila.
Aiden je akom lupio o kontrolnu plou. Prokletstvo!
Vivian se trznula. Nikad ga nije vidjela ovakvog. Stisnula
je zube zbog drndave vonje i vrsto se uhvatila za svoje
~ 139 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

sjedalo. Bila je uvjerena da de se automobil raspasti, ali


pustila je Aidena da se sam nosi sa svojim bijesom.
Otro je skrenuo prema ulazu u trgovaki centar pri
emu je ona poletjela prema runoj konici, a zatim prema
vratima. Najzad se parkirao pred nizom jeftinih trgovina
kojima je dominirao outlet s jeftinim fluorescentnim
plakatima polijepljenim po prozorima.
Kakva vonja, rekla je Vivian.
Aiden ju je pogledao s nelagodom u oima. Oprosti.
U emu je stvar? upitala je Vivian nastojedi zvuati
leerno i doputajudi mu da lae ako de se tako osjedati
sigurnije.
Roditelji ele da odem psihijatru.
Vivian je podignula obrve. Oh?
Misle da sam udan.
Dragi moj, rekla je i stisnula mu koljeno. Nisu oni
vidjeli udno.
Nasmijeio se i prekrio njezinu ruku svojom. Hvala ti.
Vivian nije shvadala koliko je napeta zbog njegove ljutnje
sve dok je njegov osmijeh nije opustio.
Pa koliko misle da si udan? upitala je briudi kapljicu
znoja s vrka svog nosa.
Misle da sam sotonist.
~ 140 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Da si to? Vivian se zabavljala.


Sotonist. Samo zato to me zanima nepoznato. Hodu
redi, kako nauiti bilo to ako nisi znatieljan? Kako bi
znanstvenici doli do svojih otkrida? Ba su uskogrudni.
Bijesni su jer sam drugaiji od njih. Svatko ima pravo biti
drugaiji, zar ne?
Vivian je kimnula puna suosjedanja. Zna li on koliko ljudi
mogu biti drugaiji, on koji je pisao o zamjeni koe
raznobojnom raskoi krzna? Bi li joj on dopustio da bude
drugaija? to je dovelo do toga? upitala je.
Moja im je teta poslala neke glupe knjige o tinejderima
koji sluaju heavy metal ploe unatrag, nakon ega poine
samoubojstvo. To i pamflet pod naslovom >Deset znakova
da je vae dijete prodalo duu vragu<.
Vivian se nije uspjela suzdrati i prasnula je u smijeh.
Ali, to je smijeno.
Znam. Ja ak i ne volim heavy metal. Vie se ni Aiden
nije mogao suzdrati od smijeha. Uz tebe se uvijek osjedam
bolje, Vivian. Nikad me ne osuuje. Prihvada me.
Vivian je prste zapetljala u kosu to mu je pala na
sljepoonice i privukla njegove usne prema svojima. Da,
proaptala je tren prije negoli su im se usne susrele. Kada de
shvatiti do koje ga je mjere spremna prihvatiti?
Njezine su osloboene kande ocrtavale obedanja na
njegovim leima. Njegovo je tijelo od vrudine u automobilu
~ 141 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

postalo iznimno stimulativno. Poeljela je da su negdje


drugdje, bilo gdje osim na prednjem sjedalu njegova
automobila. Treba li priekati da on predloi da pronau
neko osamljeno mjesto? Dovraga i ekanje, zakljuila je.
Odvest du ga do rijeke.
Zar nedete udi? upitao je neiji glas.
Aiden se naglo povukao, a Vivian je podignula pogled i
ugledala Kelly kako viri kroz vozaev prozor.
Ovaj, da, hodemo Kelly, za tren, rekao je Aiden.
Gdje? upitala je Vivian i ne trudedi se sakriti svoju
razdraenost.
Pa na pizzu, naravno, odgovorila je Kelly. Rukom je
pokazala prema pizzeriji Mama Lucia's Pizza, tono nasuprot
njihovom parkirnom mjestu. Tako se slatko smijeila.
Vivian se zlokobno zagledala u nju preko Aidenova
ramena. Znala je da je Aidenu sada previe nelagodno
krenuti. Mogla bih te ubiti zbog ovoga, u mislima se obratila
Kelly.
Mora da je Kelly proitala njezine misli. Udaljila se od
automobila. Idete?
Bolje da uemo, nevoljko je rekao Aiden.
Unutra je podskupina Amebe sjedila oko dva spojena
stola pod stropnim ventilatorom koji jedva da je mijeao
teak zrak.
~ 142 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Hej, Vivian, rekao je Jem. Vivian je zakljuila da


njegova frizura nije tako loa kad se navikne na nju.
I ostali su ih pozdravili, a Bingo je nazdravila Vivian
svojom Colom.
Opa, Vivian! I dalje si prelijepa! uzviknuo je Peter
Quincey kao da se iznenadio, a dvije djevojke koje su se
objesile oko njega udarile su ga u ruku.
Dok su jeli, razgovarali su o spotovima, a Aiden i Quince
prijateljski su se prepirali oko neega to se dogodilo prije
sto godina u osnovnoj koli. Aidenovo lijevo bedro vrsto se
stisnulo uz njezino desno i ona je udjela za tim da ostane
sama s njim. Skupila je kosu nadajudi se da de joj povjetarac
ventilatora uspjeti rashladiti vrat. Nita nije pomagalo protiv
vrudine. Ponovno je razmislila o obali rijeke, ali sada je
uvidjela da je to bila posve glupa zamisao. Ne moe biti
sigurna da Petorka tamo nede vrebati plijen.
Nakon jela zadrali su se ispred pizzerije i raspravljali o
tome koji bi film mogli idi pogledati. Nebo je na zapadu bilo
ljutito crveno, a vrudina se jo nije povukla iako je ved pala
nod. Klimom rashlaeno kino Vivian je zvualo kao dobra
zamisao. Nadi de im lijep mraan kutak.
S prilazne je ceste zareao motor i zaustavio se pred
trgovinom autodijelovima neto nie od njih. Odmah ga je
prepoznala. Gabriel, bez kacige i odjeven u traperice i majicu
bez rukava, uutkao je glasan stroj.
~ 143 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vidio ju je, lagano podignuo obrve i ostao sjediti


promatrajudi je zagonetnim pogledom.
Pa to! neujno mu je rekla i okrenula se.
to ti kae, Vivian? upitao je Aiden. Ubojiti
smrtonosni roboti ili sladunjava ljubavna pria?
Prije negoli je uspjela odgovoriti, primijetila je uplaen
pogled na Kellynu licu, a Jem je uzmaknuo korak unatrag.
vrste su se ruke spustile na Vivianina ramena.
Gabriel, rekla je ni ne okrenuvi se.
Bok, malena, zatutnjao je njegov glas negdje iznad
njezine glave.
Aiden je djelovao istovremeno iivcirano i povrijeeno.
Mamin prijatelj, rekla mu je i obratila se Gabrielu:
Mii ruke s mene.
No, njegove su je ruke vrde stisnule, osjetila je njegov
dah na svom obrazu kad je pribliio svoju glavu. Pusti ga,
apnuo joj je. A zatim je stisak njegovih ruku ieznuo.
Okrenula se i vidjela ga kako odlazi prema trgovini
autodijelovima. Kako se usuuje?
Nastupila je tiina, a zatim je Bingo zadovoljno
promrmljala. Mmmmmm. elina guza, nema to.
Tko je to bio? upitala je bez daha jedna od hihotavica.
Jedan bezveznjak, rekla je Vivian i zagrlila Aidena.
~ 144 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Nije te gnjavio, zar ne? upitao je Quince stisnuvi aku.


Vivian je dirnula njegova zabrinutost. Ne, samo me
ivcira, odgovorila je. Quince ne bi izdrao ni sekunde protiv
Gabirela.
Aiden je prijateljski stisnuo Quinceovu ruku. Hajdemo,
rekao je. eka nas film.

~ 145 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

14.
Kd je nazvao sljededeg dana, Aiden joj je prenio loe
vijesti. Nemoj nikome redi, zamolio ju je. Nikad me ne bi
pustili na miru zbog toga. Deki jednostavno ne mogu biti u
kazni.
0 da, pomislila je Vivian. A kome bih ja to mogla redi?
Pretpostavljala je se nede viati s Amebom bez Aidena.
Koliko dugo? upitala je.
Dok ne nagovorim mamu da kae tati da ohladi.
Kako im moe dozvoliti da ga tako ograniavaju?
Pomislila je Vivian. to nije u redu s njim? Nju nitko ne bi
mogao tako zatoiti. To je strano, rekla je. to de
uiniti?
Pretpostavljam da du oliiti sobu, odgovorio je. Tata
mi je pred vratima napravio piramidu od kanti. Rekao je da bi
dvadeset pet ruku trebalo biti dovoljno.
A to je s poslom?
O, i to je isplanirao. Aiden je zvuao poraeno. Mogu
na posao, ali vratim li se kudi pet minuta kasnije, nazvat de
sud da me slubeno proglasi nediscipliniranim
maloljetnikom.
Vivian nije bila sigurna razumije li to to znai, ali
prijetnja je zvuala strano. Zar to moe napraviti?
~ 146 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Sam Bog zna, Viv, ali ja nemam elje iskuavati ga.


Mislio sam da de malo popustiti kad se umirovi iz vojske.
Nema anse. Ponekad se pitam jesu li ga raznijeli u
Vijetnamu prije negoli sam se ja rodio i kudi poslali robotsku
repliku.
Vivian se nasmijala. To bi znailo da si ti kiborg.
Ha?
Pola ovjek, pola robot.
Aiden se od srca nasmijao, ali netko ga je zazvao izdaleka
i prekinuo ga. Moram idi. Vratili se roditelji, rekao je, a
Vivian je ostala s mrtvom linijom u slualici.

Vivian se iznenadila kad joj se te veeri pred vratima


pojavila Bingo.
Mislila sam da bi ti dobro dolo drutvo s obzirom da ti
je deko u kazni, rekla je Bingo.
Kako zna? upitala je Vivian.
Nazvala sam ga da ujem to je na rasporedu veeras i
njegov mi je stari rekao, odgovorila je Bingo. Zapravo,
nastavila je, rekao mi je: >Nede provoditi vrijeme s vama
udacima dok se ne popravi. <
Vivian se nasmijala. Prepoznala je taj ton. eli udi?
~ 147 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Hvala nebesima da je Esm na poslu. Vjerovala je da de se


Rudy ponijeti dentlmenski.
Bingo je provirila unutra. Zgodna kuda, ali u autu me
ekaju Jem i hrpa filmova. eli li dodi k meni i predozirati se
kokicama?
Vivian je oklijevala. Nede se modi skrivati iza Aidena. to
ako ne bude znala kako se uklopiti? to ako ispadne
smijena? Ali, to si htjela, ti kukavico, rekla si je. Zanemarila
je strah u elucu i kimnula. Da, hvala. Bit de mi drago.
Eto, rekla sam Jemu da de pristati, rekla je Bingo
pobjedonosno.
Vivian se zapitala zato je Jem mislio da nede. ekaj da
uzmem torbu, rekla je.
Bingoini roditelji bili su kod kude to je objanjavalo zato
nije banula cijela Ameba. Rekla sam im da je njihova
dunost izlaziti kako bih mogla organizirati divlje tulume, ali
nisu me posluali, rekla je Bingo dok ih je vodila na kat u
malenu sobu koju je pretvorila u svoj brlog.
Bingoin brlog, rekao je Jem i pucnuo svojim mravim
prstima.
Mama kae da razumije moju potrebu za privatnodu,
ali i da je mogu prokleti ako dozvoli da zabavljam deke u
svojoj sobi, objasnila je Bingo bacajudi se na prenatrpan
~ 148 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

kau. Stavi ovaj, naredila je i bacila videokasetu Jemu


kojem su zbog toga umalo ispale kokice, ali ju je svejedno
pokorno posluao. Kao da stvari koje je brinu ne mogu
raditi ovdje, rekla je Vivian i namignula.
Vivian je zakljuila da se ne treba brinuti o tome moe li s
njom drati korak u razgovoru, ali to Jem misli o tome da im
se pridruila? No, ubrzo je postalo jasno da su Bingo i Jem
samo prijatelji.
Film je bio odlian pravi B-film, promaaj za drive-in
kino a Bingo i Jem odmah su poeli sa sarkastinim
komentarima na ono to se dogaa. ovjee, danas je lo
dan za moju frizuru, rekao je Jem u falsetu kad je ekranom
zateturao zombi sa samo nekoliko uperaka kose na glavi.
Moda sam predsjednik Frizerskoga kluba za zombije,
dodala je Bingo parodirajudi dobro poznatu reklamu.
Ali sam i njegov klijent, skladno su je nadopunili Jem i
Vivian.
Sve troje prasnulo je u smijeh.
Cijeli je tvoj ivot lo dan za tvoju frizuru, rekla je Bingo
Jemu i oni su ponovno vrisnuli od smijeha. Vivian je morala
obrisati suze.
Dobra si ti, curo, rekla je Bingo, a Vivian je preplavio
val topline.
Negdje na pola filma zazvonio je telefon. Bingo je
~ 149 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zaustavila traku i zgrabila slualicu. Da? Oh, bok, Kelly.


Vivian se ukoila.
Oh, tulumarim uz film, rekla je Bingo. Da? Ne. Zaista?
Da, ula sam. Nazvala sam ga. Da, opet. Tata mu je pravi
upak.
Oito su razgovarale o Aidenu. Vivian je uzela jednu od
kaseta i pravila se da ne slua, ali Bingoine sljedede rijei
natjerale su je da je pogleda.
Pa, zato je sama ne pita, Kelly? Ba sjedi uz mene.
Njezin je glas zvuao podrugljivo draesne Bookid,
zapjevala je Bingo odgovarajudi na to god da joj je Kelly
rekla s druge strane i poklopila je.
Ta cura zna biti prava kuja, rekla je Bingo.
to je rekla? upitao ju je Jem. Vivan je nikad to ne bi
pitala. Oprezno je ekala njezin odgovor.
Bingo je odmahnula rukom kao da tjera Kellyne rijei.
Neto kao; >Pretpostavljam da Vivian nede izidi ovaj
vikend<, samo to je zvuala kao da joj je drago zbog toga,
kui? Misli da nema prijatelja ili neto tako.
Ljubomorna je, rekao je Jem i posegnuo za daljinskim.
Ma nemoj! odgovorila je Bingo, a zatim se obratila
Vivian. Prije nego to si ti dola takva je bila prema meni,
zna. Oduvijek sam Aidenova prijateljica, samo to je
gospoica Jasamuvijekprva odluila poloiti pravo na njega i
~ 150 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ja sam odjednom postala neprijatelj, a nisam se ni


natjecala.
Hajdemo gledati film, rekao je Jem.
Aiden je predobar, nastavila je Bingo ignorirajudi Jema.
Poeo je padati na nju samo zato to je to lake nego odbiti
je i povrijediti joj osjedaje.
Nije ona tako loa, rekao je Jem i ponovno pustio film.
Deki, rekla je Bingo, razmiljaju ovime. Uhvatila se
za meunoje.
Jem se nasmijao. Ba si sirova.
Bingo mu se izbeljila. Da, zato me i voli.
Na ekranu znanstvenik je stavio odsjeenu zombijevu
glavu u lonac i zalio je hranjivom tvari kako bi je oivio.
Zombijeve su se usne izvile, a oi su mu se preokrenule.
Mmrnmmmm! Zombi twist, rekao je Jem. Ubacite ga
u pednicu i pecite.
Bingo je dodala vlastitu interpretaciju. A sada, malena,
upotrijebi svoj zombi pijesak za nudu.
Dobar, rekao je Jem veselo.
Vivian se naslonila na jastuke. Ovo je izvrsno. Ima
saveznika. Tko bi rekao? Zabavljala se kako se ved dugo ni s
kim nije zabavljala, a uopde nisu pripadnici opora. Moemo
biti prijatelji, pomislila je, ne moramo uvijek biti podijeljeni
~ 151 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

na njih i nas.
Ali, to kad bi je vidjeli u vujem obliju? Razbjeali bi se
ulicama kao oni tinejderi na televizoru.
Stani, ekaj, rekla je umjesto zombija koji je lovio neku
djecu u uliici. Zaigrajmo Scrabble.
Jem i Bingo su se odvalili.

~ 152 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

15.
Drvede u dravnome parku Gaskill bilo je ureeno
kristalnim kapljicama kie, a grmljavina je i dalje tutnjala na
udaljenim nebesima. Vrudina dana isparavala je s travnjaka u
kositreno svjetlo sumraka i zrak je ispunila magla.
Tamni su obrisi vijugali meu drvedem i izranjali na
istinuu paru, sami, u skupinama. Vivian ih je promatrala
kako pristiu sjededi na sruenome brijestu. Neki su tiho,
uzbueno razgovarali, neki su dolazili u potpunoj tiini.
Vedina ih je prevalila dalek put nakon dvosatne vonje, a
svoje su automobile, kombije ili motore ostavili uz puste
seoske ceste, na skrivenim istinama ili zaboravljenim
uliicama vano je bilo samo da ne privuku pozornost
uvara parka.
Lucien Dafoe epao je izmeu dvojice prijatelja i glasno
se alio da su mu ozljede jo prevelike da bi se borio. Vivian
je frknula s gaenjem: njezini ljudi jako brzo zacjeljuju.
Nadam se da de netko ubiti Boga u njemu, rekao je
Lucien glavom pokazujudi prema Gabrielu koji se smijao s
nekim svojim prijateljem. Netko tko nije toliko osjetljiv na
to gdje i to smije loviti.
Gabriel je svukao majicu i bacio je na tlo. Njegovo je
~ 153 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

tijelo bilo poput istesanog, dobro podmazanog stroja s


plakata za kakav akcijski film. Vivian je nanjuila njegov
mousni miris u vlanom, vrudem zraku miris modi i
uzbuenja izmijean s mirisom jeftinog, snanog sapuna. Od
toga joj se najeilo sitno krzno na leima i vratu.
Uz grmove kozokrvine stajali su Willem, Finn, Gregory i
Ulf. Ulf se zagledao onkraj svojih kompanjona zanemarujudi
njihovo blebetanje i zafrkantsko udaranje. Ukoio je svoja
mrava ramena i vrsto stisnuo ake. Vivian je pogledom
slijedila njegov i ugledala dva lika isprepletena u sjeni
bijeloga hrasta. Da joj razum nije govorio drugaije, bila bi
pomislila da se meusobno prodiru. enka se odmaknula
smijudi se i ostavila mujaka koji ju je pokuavao uhvatiti
Izila je na istinu i postalo je jasno da je to Astrid. Onaj koji
ju je lovio bio je Rafe. Usta su mu bila razjapljena i mokra od
njezina jezika.
Rafe i Astrid! Vivian je ponovno pogledala Ulfa i shvatila
razlog bijesa na njegovu licu. Kurva, pomislila je Vivian.
Uopde ne mari koga de povrijediti. Sada Ulfa, a kasnije Rafea,
ako pobijedi u Borbi kuja nakon mukoga Stranoga suda.
Tako de modi polagati pravo na novog vou kao svog
partnera.
Jesi li vidjela? Esm je sjela na deblo uz Vivian i
pokazala glavom u smjeru Astrid.
Da, odgovorila je Vivian. Dovoljno je stara da mu
moe biti majka.
~ 154 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Esmine su se usne trznule, a zatim se pokuala uozbiljiti.


Boe, mama, ne odobrava to, zar ne?
Esm je napravila grimasu. Ne. To moe voditi samo u
nevolje. Zastala je, vratio joj se osmijeh. Vedina nas samo
mata o tome.
Mama!
Vivian se nije pruila prilika nastaviti. Prila im je Renata.
Njezine su kratke hlaice bile raskopane, a fino, smedkasto
krzno joj je prekrilo trbuid. Ta dva tenca jednoga de
dana proliti krv zbog Astrid. Obrisala je znoj s gornje usne
rukom koja se suzila u duge, duge kande. Ubit du tu
lutalicu naudi li mome sinu.
Ne brini, Rennie, utjeila ju je Esm. Gregory je
najrazumniji meu tim budalama.
Vivian je frknula. To ne znai mnogo.
Esm ju je boenula laktom i Vivian je zautjela.
Onda, Renata se obratila Vivian. Plesat de Ples kuja?
Sada si dovoljno stara.
Ne, odrjeito je odgovorila Vivian. Ne pada joj na
pamet glumatati pred njima kako bi stekla naklonost kojeg
god nabildanog kretena koji pobijedi.
Esm se nasmijala. Ne bi ona naudila svojoj staroj majci,
zar ne, zlato? Navijat de za mene.
Nema anse, pomislila je Vivian. Vjerojatno du umrijeti od
~ 155 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

srama.
istinom se razlio zainteresiran amor. S prvim blijedim
treptajem mjeseine stigli su Orlando Griffin i Rudy. Oni de
ove veeri imati sudaku ulogu, pobrinut de se da se potuje
Zakon. opor se okupio oko njih iekujudi Orlandov govor.
Vivian, Esm i Renata pridruile su se ostalima.
Vivian je primijetila neka nepoznata lica. Prouo se glas o
Stranome sudu, kako joj je Rudy bio rekao. Uvijek se pojavi
nekoliko osamljenih vukova. Jedan od njih bio je velik,
plavokos vuk zlobnog izgleda i s oiljkom na obrazu. Zapitala
se je li dovoljno snaan da sredi Gabriela.
Mravog pratioca plavokosog vuka je, ini se, vie
zanimalo kako uhvatiti Esmin pogled nego odmjeravati
konkurenciju. Drsko se nasmijeio, a Esm je mu je toplim,
grlenim zvukom dala do znanja da je zainteresirana. Nije mu
okrenula lea pa joj je priao i predstavio se kao Tomas. Kroz
smijeh je rekao Esm da se uozbilji kad gaje upitala hode li
se pridruiti natjecateljima.
Moja mi je mrava guzica previe prirasla srcu da bih je
riskirao boredi se protiv tih divljaka, rekao je. Ne elim
voditi opor. Vie volim loviti sam. No, mogu napraviti koju
iznimku, dodao je i namignuo Esm.
Kakva drskost, rekla je Esm kad je otiao upitati
Orlanda treba li im pomodni sudac, ali zadovoljno se
migoljila.
~ 156 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Orlando je podignuo ruke pa su zautjeli i posljednji


aptai. Posluajte tekst Zakona, rekao je.
Kada vodu usmrti vuji zub, izaziva preuzima vodstvo
opora. Kada vodu usmrti zub sudbine, saziva se Strani sud
jer samo brzi i snani mogu voditi opor. Svaki voljan
odrastao vuk ustat de i boriti se, a borit de se dok god moe
stajati na nogama. No, kada prolije prvu kaplju krvi, borac se
mora povudi. Posljednji de se par boriti do smrti ako se
nijedan od njih ne odlui predati. To je rije Zakona.
Brado, odajte poast Mjesecu.
Mujaci su se poeli odvajati od mnotva, svukli su
koulje, otkopali hlae, no njihovo je izdvajanje zaustavio
neiji glas.
I sestre, rekla je Astrid. Prila je Orlandu, a Vivian je
istovremeno osjedala i bijes i nasladu.
Grijei, ljubazno je rekao Orlando.
Ne grijeim, ustrajala je. Ponovi tekst Zakona, starce.
Svaki voljan odrastao vuk ustat de i boriti se. Gdje tono kae
da se enke izuzimaju?
Takva je tradicija, zareao je Orlando, a u oima mu je
bljesnula mladenaka mod. Nijedna se enka nede boriti.
Ovo nije igra, Astrid. Prva prolivena kaplja krvi moe i ivot
odnijeti, osobito kad je suparnik dvostruko vedi od tebe.
Astrid se ogoreno nadula pripremajudi se ispljunuti
~ 157 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

sljededi argument, no Vivian nikada nije otkrila to je htjela


redi jer je progovorio Gabriel.
Nek' se bori.
to? protisnula je Vivian u suglasju sa zapanjenim
amorom to se razlio uokolo.
Orlando je iznenaeno razjapio usta, a Astrid se
pobjedonosno podsmjehnula od ega joj je lice poprimilo
zloban izgled.
U pravu je, objasnio je Gabriel. Zakon ne iskljuuje
enke, premda tradicija ima svoje dobre razloge. No odvana
gospoica Astrid dobrodola je pokazati nam u praksi zato
je tome tako.
Vivian je na Astridinu licu uoila borbu izmeu ponosa
to ju je Gabriel nazvao odvanom i ljutnje to ju je otpisao.
Nema anse da pobijedi, rekla je Vivian tiho svojoj majci.
Zato ovo radi?
Kladim se da znam, proaptala je Esm. Misli da de,
uspije li onesposobiti nekoliko mujaka, biti u prednosti pred
nama. Da je to dojmljiviji nain dokazivanja vlastite snage
nego da samo prebije nekoliko slabanih kujica.
Gabriel je promatrao Orlanda i ekao njegovu odluku.
Orlando je najzad progovorio. Protivi li se netko tome?
Svi su se meusobno pogledali, ali nitko nije odgovorio.
Orlando je odmahnuo glavom kao da ali to je tako.
~ 158 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Neka bude tako, rekao je.


S druge strane kruga nastalo je komeanje. Rafe se
probijao naprijed, slijedio ga je ostatak Petorke. A to je
onda s nama?
Orlando se smrknuo. Zar dete sada prkositi i rijei
odrastao zagrmio je.
Da, odgovorio je Rafe i zabio palac u remen.
Ulfove su oi nervozno promatrale ljude u krugu, ostali
su ih deki prkosno gledali.
Deko, to to ti se die ne znai da si odrastao, rekao
je Gabriel, a neki su se odrasli mujaci nasmijali.
Orlando im je mahnuo da se stiaju. Zakon je po tom
pitanju jasan, Rafaele. Krv i meso, meso i krv, potrebno je
vremena da se razviju. Dva-pet-dva je broj mjeseci potrebnih
da ih mukarac dobro upozna. Prije toga on nije takmac
mukarcu, a mukarac nije obvezan takmiiti se s njime.
U prijevodu za vas loije ake, potrebna je dvadeset
jedna godina, istaknuo je Bucky. Finn mu je pokazao srednji
prst.
Kako da znam da to nisi izmislio? upitao je Rafe
Orlanda.
Svi u krugu zareali su uglas. Ulf se dudurio od straha.
Zakon nikada ne lae, doviknuo je netko.
~ 159 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Odustanite, doviknuo je netko drugi, a ostali su mu se


pridruili kliudi dok Orlando nije ponovno podignuo ruku.
Intenzivna srebrna svjetlost starevo je naborano lice
izbrazdala i pretvorila u krevit krajolik drevan koliko i
Mjeseev. Takav je Zakon, rekao je glasom koji je i sam
zvuao kao Zakon. Pokorit dete mu se ili umrijeti.
Mujaci su se u tiini stali probijati kroz mnotvo prema
Petorki i okruili je. Ulf se osvrtao amotamo, od panike je
pokazao zube. Podsmijeh je siao s Gregoryjeva i Finnova
lica. A tada Vivian vie nita nije vidjela jer su joj pogled
zaklonila iroka leda i ramena.
Hajdemo, Rafe, zaula je kako ga Gregory moli.
Drugom prilikom, u redu?
Da, pridruio mu se Willem. Bit de prilike.
Na tren spustila se tiina.
Vivian je najzad ula Rafeov glas. Jebite se. Ta je
psovka bila pokazatelj poraza.
vrsti se zid satkan od mujaka opustio, a Vivian je na
tren vidjela kako se Petorka pokunjeno probija kroz
mnotvo.
Gabriel je potapao Buckyja po leima i rekao mu neto
to ga je nasmijalo. Mukarci su se okrenuli kako bi napustili
krug kao da su do sada stajali u kakvome redu. Dok je
prolazio uz svoju enu Magdu, Raul ju je zgrabio i snano
~ 160 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

poljubio. Zauvi cicanje iza sebe, Vivian se okrenula udesno


i ugledala Rolfa i Renatu u slinom zagrljaju. Esm je zurila u
tlo i Vivian je znala da i ona ezne za nekim koga bi mogla
poljubiti za sredu.
Hajdemo, proaptala je Vivian povlaedi majinu
majicu.
Kada su stigle do ruba istine, Esm je svukla majicu.
Vivian je skinula svoju bluzu i spustila hlaice. U tren oka bile
su gole kao i svi ostali okupljeni u polukrug okrenut prema
istini.
Borci su se poredali u sreditu istine, leima okrenuti
prema gledaocima, a licem prema izlazedem Mjesecu. Astrid
je bila posljednja u redu i djelovala je apsurdno maleno
naspram ostalih, poput djeteta koje eli oponaati odrasle. U
redu je stajalo sedamnaest mujaka, a neke se od njih
odostraga nije moglo prepoznati. No, Gabriel je bio itekako
prepoznatljiv. Bio je za pola glave vii od najviega medu
njima, a samo su ramena plavokosog novajlije bila iroka
poput njegovih.
Esm je stala pogaati tko je tko. Ono do Raula je
Jean, rekla je Renati. Svugdje bih prepoznala tu vrstu
malu guzu.
Renata je suspregla osmijeh. !
Zrak je na tren ispunilo samo kripanje i cvranje kukaca.
Zatim se u umi nasuprot istine pod izlazedim Mjesecom
~ 161 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zaulo utanje. Stalo se sve vie pribliavati u pratnji


stenjanja. Iz tame je isplivao blijed lik, Persia Devereux
odjevena u srebrnu halju. U rukama je nosila srebrnu
posudu, oblu i punu poput Mjeseca. Tiho je pjevuila pjesmu
to je vibrirala poput srca kakve zvijeri. Teta Persia je bila
daleko od njih, ali njezina je glazba tutnjala u Vivianinim
uima i ona se njihala u njezinu ritmu.
Starica je svakom borcu pruila zdjelu. Pij iz Mjeseca,
rekla je. Dok je ila od jednoga do drugoga, leda su se
prekrivala krznom, udovi su se svijali, a iz uiju su im rasli
uperci. Vivian je osjetila hrskanje u kraljenici otar bol,
sladak bol a u ilama joj je uzavrela krv i potekla prema
rukama i stopalima pri emu su joj izrasli nokti.
Teta Persia je naposljetku stigla do Astrid. Jedina se
enka ved presvukla u crvenkastosmeu odjedu i, premda je
jo uvijek imala prste da je uhvati, pila je iz zdjele svojom
njukom poput egipatskog boanstva. Kad je Astrid
podignula glavu, tekudi joj je biser visio s crne usne, a teta
Persia je grlenim glasom uzviknula rije na nekom drevnom
jeziku i bacila zdjelu preko glave.
Vivian je uz zavijanje uzvratila odgovarajudom rijei to ju
je nauila jo kao mlado i pala na sve etiri.
Oekivala je da de sredite istine eksplodirati, no
mujaci su se povukli kao da pleu na dobro poznatu
melodiju, a Gabriel je jurnuo prema kraju reda dok su mu se
noge jo razvijale. Izvio je svoju izduenu ruku pa udario
~ 162 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

jednom, dvaput. Prva kaplja krvi, podmuklo je odjeknula


grmljavina iz upljine njegovih usta.
Astrid je zateturala, a njezina se od krvi zacrvenjela
njuka uvukla i pretvorila u okirano ensko lice. Varalico!
vrisnula je svojim ljudskim usnama, a zatim se posve
preobrazila i posegnula za njegovim vratom. Odbacio ju je u
stranu poput stare krpe.
Rudy i mravi neznanac, koji se nisu preobrazili, potrali su
prema njoj u elji da je odvuku iz bojnog polja. No, ona im se
izmaknula i ogrebla Rudyja po boku. Napao ju je jo jedan
mujak, no ona mu je snano zagrebla vrat te se on
iznenaeno povukao stenjudi. Ostali su je mujaci netremice
promatrali dok ih je izazivala rezanjem, nisu bili sigurni to
im je initi, a onda ju je Gabriel zgrabio i ponovno bacio na
tlo. to god da joj je viknuo u uho kad ju je pritisnuo,
natjeralo ju je da ostane na tlu. Ustao je i stao iznad nje
pokazujudi svoje duge onjake sve dok se ona nije otkotrljala
na leda i pokazala svoj trbuh bijesno stisnuvi oi. Kad se
povukao nekoliko koraka okrenula se i posramljeno se
povukla do ruba istine nekoliko metara dalje od ostalih
enki.
Vivian je zajedno s ostalima reala dok je promatrala
Astrid. Znala je da su sve spremne skoiti na Astrid napravi li
ona samo jedan pogrean pokret svojom apom. I Astrid je
to znala. Legla je i poloila nos na ape, no krzno na leima
ostalo joj je nakostrijeeno.
~ 163 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Glasno zavijanje odjeknulo je u nodi.


Vivian se okrenula kako bi vidjela gdje staro, prosijedo,
vukoliko stvorenje zavija prema Mjesecu, a pod nogama mu
srebrna halja.
Mujaci, odjeveni u svoje krzno, uzvratili su joj dubokim
laveom.
A zatim je istinu prekrio vrdog reedeg krzna.

~ 164 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

16.
etiri mujaka eliminirana su i prije negoli je Vivian
uspjela dvaput trepnuti. Poto su se izvukli iz vrtloga,
odepali su sa svojim krvavim bokovima ustranu, krivudajudi
svaki svojim putem. Jedan je za sobom vukao ozlijeenu
nogu. Drugi se povukao iz tunjave i odjurio u umu
podvijena repa.
Rudy i Tomas, koji se jo uvijek nisu do kraja preobrazili,
zaronili su meu njih kako bi iz tunjave i dosega kandi
izvukli arena neznanca. Neznanac je ostao nepomino leati
u grmlju, ali nije svukao krzno to je znailo da je jo iv.
Ostatak je satkao zakuast keltski vor. Cilj je bio raniti
druge, a da te pritom nitko ne dotakne. Ranjenike se
diskvalificiralo. eljusti su pucale, ape su plesale, tijela se
ritala i najzad se kotrljala na stranu.
Vivian je na suprotnim krajevima tunjave primijetila
bradu Raula i Rolfa. Izbjegavat de se dok god budu mogli.
Bucky nije dvojio kad su u pitanju bila njegova dva prijatelja.
Zavarao je jednoga, a zatim se okrenuo i sasuo njegove zube
u grlo drugoga. Gabriel je prvoga zaskoio nespremna u
trenutku kad je ovaj izbjegao Buckyjev lanjak, a zatim mu
rasporio rame. Tada je Gabriel okrenuo svoje derae prema
plavokosom neznancu i ovaj se urno povukao.
~ 165 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Bucky je sruio svog protivnika. Ta reeda nakupina krzna


i pjene stala se kotrljati, no Bucky nije poputao i zario je
zube kroz gusto krzno. Vjerojatno je okusio krv jer je
popustio stisak, bacio se na sve etiri i podignuo njuku uz
pobjedonosno zavijanje. Vivian je uvidjela da i ona zavija, te
je iznenaeno prestala.
Bucky se ubrzo stao okretati titedi si lea. Nije mudro
predugo uivati u pobjedi. Njegov poraeni prijatelj povukao
se prema rubu istine i priljubio trbuh uz tlo.
U sreditu su Gabriel i plavokosi neznanac oprezno kruili
jedan oko drugoga nakostrijeeni i iskeenih zuba. Rolf se
oprezno kretao uz njih usredotoen na trenutno slobodnog
sivonju iji su se bokovi nadimali.
To je bila pogreka.
Plavokosi je nasrnuo, razderao Rolfu nos i u tren oka
vratio se Gabrielu.
Netko je u meuvremenu sredio Raula. Vivian nije znala
tko, ali vidjela je da je Jean oborio sivonju, koji je do sada
izdrao pukom sredom.
Gabriel i plavokosi i dalje su nepopustljivo kruili jedan
oko drugoga. Usne su im se iskrivile od mrnje, tetive su im
se tresle od susprezanja. Gabriel je zamahnuo, promaio,
prevrnuo se i vratio se na sve etiri prije negoli su zubi
plavokosoga zagrizli zrak.
Bucky je stjerao u kut druga dva neznanca kao da se radi
~ 166 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

o ovcama. Pridruio mu se Jean. Dokrajili su nepoznati par,


a Vivianino je srce snano zatitralo promatrajudi ljepotu
njihova estokoga sklada.
Nakon toga mogli su se okrenuti samo jedan protiv
drugoga.
Pogledali su se i nasmijali spremni za borbu. Bucky je
bacio pogled prema Gabrielu i plavokosome, a zatim ga je
vratio na Jeana. Zabacio je glavu i Vivian je znala da eli redi:
Ostali smo samo mi, prijatelju, osim ako se ne eli
umijeati medu njih dvojicu.
Jean je namjerno podignuo nogu i u njihovu smjeru
poslao mlaz urina. Poruka je bila jasna: Popiam ti se na
njih.
Vivian se nasmijala njihovoj ali iroko razjapivi svoja
nazubljena usta.
Razdvojili su se, okrenuli, uzeli zalet, a zatim su skoili i
sastali se u zraku.
Bucky je udario Jeana i sletio opkoraivi ga.. Jo samo
jedan brz ugriz, pomislila je Vivian, i Jean ispada.
No, Jean je krenuo prema Buckyjevu vratu. Bucky je
uzmaknuo. Izgubio je tlo pod nogama i iz njegovih je oiju
nestalo smijeha. Jean se pokuao izmigoljiti dok Bucky nije
pazio, no Bucky je pod bradom osjetio Jeanov trbuh i zario
mu zube u njega. Jean je vrisnuo, a Bucky je od tog zvuka ili
od okusa krvi poludio. Derao ga je i derao, a Jean je vritao.
~ 167 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je zateturala od oka dok su se Jeanova crijeva


razlijevala po tlu. Ali smijali su se, pomislila je. Osvrnula se
oko sebe traedi nekoga tko bi zaustavio Buckyja, no
okruivali su je samo neznanci s pjenicom na usnama i
isplaenim jezicima, opijeni ubijanjem poticali su Buckyja da
nastavi. Njihove su oi ukrale srebrni Mjesec i obojile ga
crveno. Proli su je trnci unato vrudem, reskom zraku.
Gabriel i plavokosi kruili su oko para na tlu visoko
podignutih repova. Plavokosi je zacvilio i grickao zubima kao
da ezne pridruiti im se, no Gabriel je frknuo nosom
osjetivi miris krvoprolida i zareao. Pravo na ubijanje
pripada njemu, njemu ili plavokosome, a ne Buckyju. Zgrabio
je Buckyja za iju i bacio ga u stranu.
Playokosi je nasrnuo na Buckyja. Zgrabio ga je za vrat i
snano ga zatresao. Vivian je uoila iznenaenje u
Buckyjevim oima. Umrijet de, pomislila je. Ali, Gabriel je
zaskoio plavokosoga odostraga i ovaj je zacvilio. Bucky je
pao na Jeanovo tijelo i izvalio se na zemlju natopljenu krvlju.
Jean je zadrhtao i poprimio ljudski oblik. Jo se jednom
trznuo, a zatim ostao mirno leati poput nepomina,
izmrcvarena mesa.
Plavokosi se okrenuo prema Gabrielu iskesivi zube. Nije
htio odstupiti. Nitko to i nije oekivao. Jo de netko umrijeti
prije negoli se razdani.
Sudarili su se i zakotrljali se reedi, odvojili se, a zatim
ponovno sudarili dok su im se na koi otvarale vlane rane
~ 168 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

kao da su kakve raspukle dozrele vodke. Vivian nije marila


tko de pobijediti. Nije eljela gledati, ali nije se mogla
zaustaviti. Zato su morali okaljati svoju ljepotu? Kakvi su to
oni ljudi kad su spremni ubiti svoje prijatelje? Kakvi to ljudi
pozivaju neznance na obrednu smrt? Zar im uitak tranja i
slatke, tako slatke nodi nije dovoljan?
Svretak je stigao iznenada, taman kada je pomislila da
de borba potrajati vjeno i da de ona izgorjeti od sramote.
Gabriel je vrsto zgrabio gusti ovratnik plavokosoga i
skoio mu na leda. Glava plavokosoga okrenula se do
nemogudih razmjera. Vivian je ula prasak. Plavokosi je
izbeio oi i omlitavio. Gabriel ga je pustio i plavokosi se
sruio na tlo, a glava mu je ostala visjeti. Iz usana mu je
potekla krv. Kako li je to bilo lako, kao da je ubio koko za
nedjeljni ruak. Vivianina se utroba poput jegulje poela
mekoljiti od gaenja i ona je najzad uspjela sklopiti oi.
Stajala je utke dok je oko nje odjekivalo zavijanje koje
nije uspijevala iskljuiti Gabrielov gromoglasan lave,
Orlandovo praskavo zavijanje, zdruene tenore Rolfa i Raula.
Pjesma je bila pobjednika, pohlepna, strastvena. Sopran
njezine majke dosegao je neuvene visine, a mladi su je
oponaali, njihov je piskutav cvrkut brzo postao promukao.
ak se i Petorka vratila sa svojim raskalaenim i promuklim
glasovima. opor se vrsto zbio, svatko je htio osjetiti neije
krzno na sebi. Zrak je preplavio miris seksa. Mladi de veeras
dobiti svoje oeve. Vivian je stavila rep meu noge.
~ 169 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

A tada je Esm vrisnula i Vivian je otvorila oi.


Esm se izvijala kruedi poput tenca to juri za svojim
repom. Pokuavala je zagristi Astrid koja ju je zajahala zarivi
svoju njuku u Esminu grivu.
Vivian se povratio glas i ona je zacviljela ogledavajudi se
uokolo i traedi pomod, no ostali su se povukli i stali ukrug
oko njih. Vivianinim je ilama kolao bijes. Sva se
nakostrijeila. Ovo je enka koja se parila s njihovim vodom,
bila je kraljica, a oni su dozvolili da je zaskoi ta prevarantska
crvenokosa kuja. Astrid ju je zajahala kao bika na rodeu, a
oni nisu apom pomakli da joj pomognu.
Astrid ju je stisnula i Esm je zacviljela.
Dok je bila u zraku Vivian se zapitala tko joj kontrolira
tijelo. Snano je udarila Astrid, ali crvenokosa kuja nije
popustila stisak i povukla je Esm za sobom na tlo. Vivian je
snano zagrmila i zadrhtala. to je tu njezino krzno? Vidjela
je samo njuku koja je uhvatila vrat njezine majke i Astridine
ute oi. Posegnula je za njezinim licem.
Astridinu njuku oblila je krv. Ali, nije poputala. Vivian se
ugurala izmeu Astrid i Esm kako bi ih razdvojila. No, Astrid
se i dalje drala. Vivian je zagrizla Astridinu gubicu i udarila je
nogama. No, Astrid se i dalje drala, a njezine su joj se ute
oi rugale. Esm je pod njima cviljela i teko disala.
Njezin dunik, pomislila je Vivian. Zatvara se.
Vivian je jauknula. Napala je zlu duu koja je ugrozila
~ 170 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

njezinu majku zlo to joj se prkosno smijalo kroz svoje


ute oi. Trebalo joj je sedam udaraca da bi pogodila savren
kut: est neuspjelih udaraca odbilo se od arkade, a tada se
onjak zario u mekanu povrinu koja je izdrala samo tren, a
zatim je prsnula poput utog grozda.
Astrid ju je pustila.
Otkotrljala se u stranu vritedi kao da eli probuditi
mrtve.
Vivian nije odustala. Nije vjerovala Astrid. to ako kuja
glumi? Snano se zabila u uplakanu enku, a Astrid je
naravno ustala izbacivi zube i kande. No, bijes je kodio
Astrid. Nije bila snana poput nje. Nije bila brza poput nje.
Vivian se nikada prije nije osjedala ovako modnom. Mod je
raspjevano kolala njezinim tijelom. Mogla je oderati kou i
vuku na Mjesecu, ali zadovoljit de se i Astridinom. Moe je
bacakati, moe je kotrljati, moe je pojesti centimetar po
centimetar, a rastudi strah u Astridinu zdravu oku pozivao ju
je da krene. Zareala je Astridin bok, tjerala je da trkara
lijevo-desno, a zatim ju je okruila tjerajudi je da pravi
piruete.
Crvenokosa je kuja jedva dolazila do zraka, a njezino je
neuredno, ljepljivo lice na mjeseini sjalo crnom bojom. Bila
je slaba, poraena i Vivian ju je poeljela ubiti samo zbog
toga.
Oko nje pripadnici opora stali su zavijati jedan po jedan.
~ 171 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Zavijanje je postajalo sve glasnije i glasnije dok nije doprlo do


zvijezda. Vivian je odmahnula glavom. Htjela je da prestanu.
Zato su sada morali tako galamiti, unula je pripremajudi
se za skok.
A tada joj se na putu nalo tijelo, pa jo jedno, pa jo
jedno. Okruile su je enke koje nisu prestajale trati.
Smeteno se okretala sad u jednom sad u drugom smjeru.
Okruile su je kao da igraju kakvu djeju igru teta Persia,
Jenny, Renata, Magda, Minerva, Odessa, Sybil, Flavia, pa jo
njih i jo, i jo. Htjela ih je preskoiti kako bi se dokopala
Astrid, ali vie se nije sjedala u kojem bi smjeru trebala podi.
A tada su se primirile.
Vivian je iza njih ugledala mujake gdje stoje u tiini. Sve
su oi bile uprte u nju. to ele od mene? pomislila je, a bijes
je postupno zamijenila zebnja. eljela je pobjedi, no bila je
zarobljena u gustoj, prozirnoj nodi poput muhe u jantaru.
Uinila sam neto strano, zakljuila je. Upropastila sam
Strani sud. Strah joj je stegnuo srce. Kako se to kanjava?
No, podigla je glavu i izazivaki ih pogledala. Branila sam
svoje kada vi to niste htjeli uiniti, pomislila je. No, gorak je
bio okus krvi na njezinu jeziku. Zla je koliko i oni. To lei i u
njoj e za krvlju, potreba za ubijanjem. Uostalom, gdje je
Esm? Nema sumnje da lei mrtva na raskvaenoj tratini.
Moda i zasluujem koju god mi kaznu odrede. Snano je
udarila prednjim apama. Dajte ono najgore od sebe,
pomislila je.
~ 172 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

No unato svemu tom razmetanju, dudurila se kad je


teta Persia ula u krug. Ono to se dogodilo nakon toga
posve ju je zbunilo.
Teta Persia unula je na tlo, spustila ui. Zatim se
okrenula na leda i pokazala svoj trbuh. to to radi? zapitala
se Vivian u oku. Zatim su enke, jedna po jedna, slijedile
Persijin primjer, pokazale su svoje trbuhe, izloile vrat, odale
poast.
Oh, ne! Oh, ne! Vivian se izbezumljeno osvrtala. Je li ovo
nodna mora? Ne ja, htjela je poviknuti. Nisam ja kraljica.
to se dogodilo s ceremonijom? Mislila je da de Ples kuja
poeti kakvim slubenim obredom, a ne podmuklim
napadom. Nije namjeravala sudjelovati u njemu. No, enka
koja je proslavila esnaesti roendan smatra se odraslom.
Prestravljeno je unula i zarila nos meu ape.
Ovo nije pravedno. Ostale se nisu borile. to je s ostalima
enkama? Stala ih je brzo razvrstavati prestara, premlada,
ved sparena, previe krhka. Nikada prije nije razmiljala o
tome, odluila je ne sudjelovati u borbi, ali s obzirom da se
nije pojavila nijedna nepoznata enka, ostale su samo tri
mogude suparnice.
Njean joj je jezik liznuo nos, a s njim je osjetila i poznat
dah koji ju je podsjetio na toplu hranu i udobne krevete.
Neija je njuka gurkala njezinu. Otvorila je oi. Esm.
Neozlijeena. Na tren je zaboravila svoj oaj, skoila je na
~ 173 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

noge i napravila nekoliko uzbuenih koraka.


Ali, Esm se povukla u stranu, krug se razdvojio, a prema
Vivian je kroz nestrpljiv opor koraao Gabriel. Njegovi su se
miidi napinjali, a tamno mu je krzno bilo posipano
zvijezdama.
Vivian se ukoila. Nestala je radost koja ju je obuzela kad
je vidjela da joj je majka neozlijeena. Sluajno se proglasila
Gabrielovom druicom.
Stajao je pred njom razjapljenih usta pokazujudi svoj
zubati osmijeh.
Zagledala se u njegove ledeno plave oi, a on je ekao da
ona prizna njegovu nadmod.
Tiho je zareala. Nikada, pomislila je. Nede me natjerati
da ti ponudim svoj trbuh. Nisam te svjesno izabrala.
On se jo jae nasmijao vidjevi njezin prkos i oblizao
usne.
Uivao bi u izazovu, zar ne ? Pa, da bi okrunio kraljicu
prvo je mora uhvatiti.
Jurnula je uz njega kroz prolaz to ga je on sam napravio,
jurnula je kroz krzneni tunel i zaputila se prema umi. Jurila
je poput Sjevernoga vuka sainjena od zvijezda na nebu,
vuka koji jednim dugakim korakom moe preskoiti cijelu
Zemlju. Trava to ju je gazila ispunila je nodni zrak prodornim
mirisom slobode. No, za sobom je ula tutnjavu. Gabriel je
~ 174 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

slijedi.

~ 175 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

17.
Vivian se gola uspela kroz prozor sobe i sruila se na
krevet. U svoj se ljudski oblik preobrazila u grmlju stranjeg
dvorita prije negoli se uz odvodnu cijev uspela na
nadstrenicu. Zapadno je nebo obasjao ruiast sjaj. Nadala
se da joj susjedi nisu ranoranioci.
inilo joj se da je prola cijela vjenost otkad je pobjegla
Stranome sudu. Mora da je letjela kao noena vjetrom da bi
pobjegla Gabrielu, ali nije stala uzeti zraka sve dok za sobom
nije ula samo tiinu. Sakrila se u plitku spilju kraj krevita
vrha sve dok nije bila posve sigurna da je Gabriel ne moe
nanjuiti, a zatim je otila kudi. Nikada prije nije otrala tako
daleko. Njezino je putovanje potrajalo cijelu nod.
Dlanovi i tabani bili su joj krvavi, boljelo ju je cijelo tijelo.
Oprezno je odepala do kupaonice i otvorila tu. Pustila je
vodu toliko vrudu koliko je mogla izdrati i namoila svoje
tijelo, lice, kosu, kao da pokuava isprati posljednjih
dvanaest sati. Kako sam to mogla uiniti Astrid? neprestano
se pitala.
Esm i Rudy jo se nisu vratili, ali bila je uvjerena da nisu
daleko. Nakon slavlja sigurno su ostali koliko je bilo potrebno
da zakopaju tijela na zabaenu mjestu, a tada su krenuli
natrag. Pojaala je klimatizacijski ureaj i zakljuala vrata
svoje sobe. Kako su joj mogli dopustiti da se tako ponaa?
~ 176 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kako su to mogli odobravati?


Prekrila se plahtom, ali nije mogla zaspati. Je li zbilja
primorana postati Gabrielova druica ili joj pobjeda u borbi
daje samo pravo na njega? Moe li tu ulogu dodijeliti nekom
drugom? Moda bi je mogla dodijeliti Astrid. Histerino se
nasmijala.
Prokleti Mjesee, zato je Gabriel uopde eli ? Sada je on
voa opora, ak bi se i neke ved sparene enke oduljale s
njim iza grma. Mogao bi pridi nekoj iz koje druge zajednice i
bez problema se vratiti sa enom.
Vivian je od uzbuenja otvorila oi. Upravo de to
predloiti. opor mu sigurno ne bi oprostio da se spare
protiv njezine volje, zar ne? Opustila se i sklopila oi. San ju
je obavio pamunim velom.
Kad se probudila, vani je bila nod. Kuda je bila tiha.
Prespavala je cijeli dan. Nejasno se sjedala da se nakratko
probudila kad je netko okrenuo kvaku na njezinim vratima.
Glas koji ju je zazvao vjerojatno je bio Esmin. Ustat du za
koji tren, rekla si je, a zatim se okrenula na drugu strana i
ponovno se onesvijestila.
Kada je sljededi put otvorila oi bilo je jutro, a netko je
uporno kucao na njezina vrata.
to je? ljutito je upitala.
~ 177 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Hode li ustati? upitala je Esm.


Nedu.
Moramo razgovarati.
Ne moramo.
Gle, sve je u redu, rekla je Esm. Neugodno ti je jer si
pobjegla. Svi to razumiju. Uzrujalo te ono to se dogodilo.
Mlada si. Nauena si na deke. Mukarac je neto posve
drugo. Ali, dovoljno si zrela ena da bi se mogla s njime
nositi. Znam da jesi, duo. Ti si moja curica.
ovjee, uopde ne kui u kojem grmu lei zec, pomislila je
Vivian. Nemoj gubiti vrijeme obavjetavajudi me kako je
Astrid i jesam li je zauvijek osakatila. Nemoj mi redi kako se
Bucky nosi s injenicom daje ubio prijatelja.
Nisam namjerno ula ni u kakvu borbu i ne elim
Gabriela, stoga, majko, odi kvragu, najzad joj je odgovorila.
Vivian! Esm je zvuala vie povrijeeno nego ljuto.
Zazvonio je telefon. U redu, u redu, rekla je Esm.
Pustit du te na miru da se privikne na to. Otila je
odgovoriti na ustrajnu zvonjavu.
Vivian je bacila au koja je udarila u prozorski okvir i
raspala se. ak bi je i njezina majka rado predala mujaku
kojeg ne eli.
Vivian je itav dan izlazila iz sobe samo kad je bila sigurna
da nema Esm. Znala je da de time izluditi majku. Zasluila je
~ 178 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

to, pomislila je. Da nisam morala spaavati njezinu guzicu,


sada ne bih bila u ovoj kai.
inilo joj se da telefon neprestano zvoni. Glupa njukala,
pomislila je Vivian. Zar se ne mogu zabavljati vlastitim
seksualnim ivotom? Pojaala je televizor kako bi nadjaala
zvonjavu, ali emitirali su samo glupe kvizove i emisiju u kojoj
su se debele ene alile da ih njihovi deki ne prihvadaju
takvima kakve jesu. Zgroeno je iskljuila televizor.
Zagledala se u svoj nedovreni mural, s pripadnicima
vuje vrste u trku, od ega su joj se nakostrijeile dlaice na
leima i vratu. Zapitala se ima li dovoljno boje da ga izbrie,
no i od same te pomisli presjekla ju je bol. Ne, rekla si je. To
su bila lijepa vremena. Sklad, to je ono ega se elim sjedati.
Zaeljela se prepustiti blaenome zaboravu to je kolao
njome dok je slikala pa je ustala i dohvatila kist iz teglice na
svom stolu, no zaboljele su je jo uvijek nezalijeene rane na
njezinim prstima. Morala bih otidi po vodu, uvidjela je. Bacila
je kist na tlo.
kripanje na stubitu upozorilo ju je da se Esm ponovno
pribliava.
Zove te onaj deko, rekla joj je Esm s druge strane
vrata.
Misli na Aidena, pretpostavila je Vivian.
Reci mu da sam bolesna.
Esm je otila bez prigovora. Ionako bi ga rado bila
~ 179 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

otkantala, pomislila je Vivian. Pozvala me samo zato to se


nadala da de me telefonski poziv izvudi iz sobe.
Nakon to je Esm otila na posao, Vivian je pokuala
nazvati Orlanda Griffina kako bi saznala koje joj mogudnosti
nudi Zakon opora. No, nitko se nije javio. Zalupila je
slualicom. Tada je Rudy stigao kudi, a ona nije htjela zvati
dok je on u blizini. Laknulo joj je kad je on odluio rano podi
u krevet i pustio je samu uz HBO. Namjerno je zaspala na
kauu samo kako bi mogla zareati na Esm kad je majka
probudi i poalje u krevet.
Rudy je u subotu rano ustao i otiao u vonju biciklom
prije negoli temperatura skoi iznad trideset stupnjeva. Esm
je ostala dugo spavati, kao i inae, pa je Vivian bila sama kad
je odlutala u prizemlje. Pokuala je ponovno nazvati Orlanda,
ali ponovno se nitko nije javio.
Kamo je mogao otidi taj stari vuk? promrmljala si je
Vivian u bradu. Mislila je da starci ne izlaze i da se dre svoje
rutine.
Zazvonio je telefon i ona se odmah javila kako zvonjava
ne bi probudila Esm, a tada je neujno opsovala samu sebe.
to ako je to Gabriel?
Ali, to nije bio on. Hej, Vivian, je li ti bolje? Ponovno ju
je nazvao Aiden.
Na tren se iskljuila. Njegov glas bio je tako normalan,
tako nevin.
~ 180 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ne ba, lagala je. Jo sam uvijek nekako slaba.


Gripa?
Da.
To je gadno, rekao je. A jo je gore razboljeti se
tijekom ljeta.
Slaem se. Ti si jo u kazni? upitala je.
Da. Ali olakotna okolnost je na vidiku. Moji roditelji
sutra naveer idu van. Nalaze se sa starim prijateljima.
Ljudima s kojima uvijek ostanu dugo vani. Kui? Ha, ha?
eli navratiti?
A to je s tvojom sestrom? upitala je Vivian. Ona joj se
inila kao netko tko bi ih odmah cinkao.
Prespavat e kod prijateljice.
Zgodno se poklopilo.
Ma nemoj mi redi. Onda?
Oklijevala je. Poziv ju je jako privlaio. U bilo kojoj drugoj
prilici ne bi trebala dvaput razmisliti, ali nakon onoga to je
uinila Astrid, usuuje li se ostati sama s Aidenom bez obzira
na to koliko udi za njim? Mislila je da se moe kontrolirati,
ali sada vie nije toliko sigurna u to.
Molim te, molim te, Viv. Nedostaje mi. Aiden je
govorio tihim i zavodljivim glasom kao da mu glava lei na
jastuku do njezina. U njoj se budila udnja. Nedostaju mi
~ 181 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

tvoji noni prsti, nastavio je, nedostaju mi tvoja stopala,


nedostaju mi tvoji listovi, nedostaju mi tvoja koljena,
nedostaju mi tvoja bedra, nedostaje mi tvoja... pamet.
Vivian je prasnula u smijeh. Kako bi tako zabavan, sladak
deko mogao probuditi njezinu nasilnu narav? On nije kao
Astrid. uj, nazvat du te sutra i redi kako mi je, odgovorila
mu je.
Ali rano jer nedu modi podnijeti neznanje.
Rano, obedala je.
Super.
Vivian se jo uvijek smijeila kad je ula u dnevnu sobu,
no ono to je tamo ugledala obrisalo joj je osmijeh s lica.
Kako si uao?
U naslonja se zavalio Gabriel. Rudy. ak i kad je
mirovao, djelovao je modno pa je ostala na distanci.
Primijetila je bijeli zavoj to mu je virio ispod ruba koulje i
nove, sjajne bijeloruiaste oiljke na rukama. Pomislila je na
ozljede koje je u stanju nanijeti i zadrhtala.
Gabriel se lijeno osmjehnuo. Ne ljuti se na njega.
Pozvao sam se na svoj in.
Da, pomislila je Vivian. I kladim se da oboava to raditi.
to hode? upitala je.
Gabriel je podignuo obrve. Mislio sam da zna.
~ 182 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Pa, to nede dobiti, otresla se Vivian. Stoga odi.


Iznutra je drhtala. Izila je iz prostorije i otila u kuhinju gdje
je buno otvorila toster, zatim je zgrabila dva peciva i poela
ih rezati nazupanim noem.
Gabriel joj je priao straga i poloio svoje dlanove na
njezine kako bi obuzdao njezine pokrete. Njegova ju je
toplina zaarila od stranje strane koljena do ije. Tako de
se porezati, promrmljao je. Osjetila je njegov dah u kosi.
Koga je briga? Na tren je pomislila da bi ga mogla
porezati po ruci, ali odbacila je tu mogudnost. Znatno je vedi
od nje i nije mu problem udariti enku.
Uzeo joj je pecivo i no, a ona se sagnula i napustila
njegov zagrljaj i toplinu. Oprezno je prerezao kruh.
Prepeen? Bio je tako prokleto miran, tako ju je
razdraivao.
Ne.
Stavio je pecivo u toster i poklopio ga. Naravno.
Prekriila je ruke na grudima i zagledala se u njega.
Onda. Ide li?
Moemo krenuti polako, rekao je. Moe nauiti kako
biti sa mnom. Saznati vie o meni. Nikad ne zna, moda ti se
svidi ono to sazna.
Nemoj se nadati, rekla je.
Leerno joj je priao, na usnama mu je titrao zabavljen
~ 183 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

osmijeh. Ona se ukoila, oima je stala traiti kuda bi mogla


pobjedi.
Ili... Naglo je ispruio ruku i zgrabio je u vrst zagrljaj.
Moemo krenuti brzo i grubo. Ustima je nasrnuo na
njezina i svojim vrudim jezikom razmaknuo njezine usne. Ona
se povukla unazad, ali on ju je zgrabio za kosu i privukao je
blie sebi. Pokuavala se odgurnuti od njegovih prsa i opirala
mu se, ali nije je putao. Proklet bio, pomislila je, a u oima
su joj se poele stvarati suze. Ne elim estinu, elim
njenost.
Kad ga je pokuala koljenom udariti u medunoje
svojevoljno se povukao sa smijehom u oima.
Misli da si pravi pastuh, zar ne? rekla je.
Zar ti ne misli tako? upitao ju je.
Izjurila je iz kuhinje u dnevnu sobu.
Slijedio ju je. Vidim da se od mene trai da ti udvaram u
svakoj prostoriji u kudi.
Ne ba, odgovorila mu je.
Veselim se spavadim sobama, rekao je.
Odi kvragu!
Prestao se cerekati. Udvarat du ti, rekao je. I nedu
odustati. ekat du te ba kao to sam te ekao pred spiljom, i
slijedit du te ba kao to sam te slijedio do kude one nodi,
titedi te. ekat du te, jer je sueno da bude moja, glas mu
~ 184 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

je promukao od poude, i jer si vrijedna ekanja. Zbogom,


vuja kraljevno. Javi mi koja junaka djela moram uiniti da
bih te osvojio.
Otiao je, a ona je jo osjedala njegov miris u prostoriji
kao da je upravo poloio pravo na cijeli njezin ivot.
Sama du odabrati svoga para, zaklela se i otila do
telefona.

~ 185 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

18.
to kad bih ja bila arobno stvorenje? upitala je Vivian
Aidena. ula ga je kako die s druge strane ice. Poeljela je
da i njezino srce lupa tako polako i ujednaeno.
Kakvo arobno stvorenje? upitao je.
to kad bih se mogla preobraziti u neto drugo?
Aiden se nasmijao. Kao selkie iz kotskih bajki?
Ili... kao vuk, rekla je.
Bila bi jako lijep vuk, rekao je.
Nasmijeila se. I jesam.
Onda, gospoice Vuk, to elite od mene? upitao je.
elim da razmisli o ovome to sam ti upravo ispriala,
odgovorila mu je. Dolazim k tebi veeras i pobrinut du se da
se arolija obistini.
Prolo je devet, a debelom, pretjerano mirisnom nodi
odjekivalo je naklapanje kukaca. Vrudina dana jo nije
popustila i Vivian je sa sebe odljepljivala mokru haljinu dok je
prelazila glavnu cestu kako bi ula u drvoredom omeeno
Aidenovo susjedstvo.
~ 186 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Drhtala je od straha. Prkosila je Zakonu opora. Ali nitko


ne mora saznati, pomislila je. Samo Aiden i ja. to je zlo u
tome?
Znala je da Aiden misli kako se tog jutra samo zafrkavala.
Znala je da de mu morati pokazati kako bi povjerovao. Ali,
ako ga je potaknula na razmiljanje o obliju u koje se
preobraava, moda de mu sada biti lake prihvatiti ga kad to
najzad i uini. Zamiljala je njegov zauen pogled u trenutku
kad se bude preobraavala pred njegovim oima. Moda de
se isprva uplaiti, ali on je voli, zar ne? Vidjela je to u
njegovim oima. Znat de da mu nikada ne bi naudila. On voli
nju i ona voli njega. Zadrhtala je od uzbuenja. Nikada prije
te osjedaje nije pretoila u rijei. elim dijeliti ivot s nekim
do koga mi je stalo, pomislila je. Odakle im pravo da mi
odreuju koga du voljeti?
Ali, to ako opor sazna? Hode li ona i Aiden morati
pobjedi zajedno? On de to sigurno htjeti kad sazna da netko
drugi polae pravo na nju. On teko podnosi oeva pravila.
Nede htjeti ostati. Mogli bi otidi negdje daleko. Nede umrijeti
od gladi. Ona moe loviti za oboje.
Prasnula je u smijeh. Zvui kao ljubavni romani koje Esm
guta poput kokica. Aidenu su roditelji potrebni da mu plate
kolovanje. Ne eli mu upropastiti ivot. Ali eli nekoga tko
de u potpunosti cijeniti ljepotu onoga to ona stvarno jest.
Nekoga tko de razumjeti zato ne eli obezvrijediti ivot ili
rabiti svoju snagu kako bi zapovijedala drugima. Razumjet de
~ 187 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

da joj je dovoljno biti to to je.


Moda postoji nain i da on postane poput nje. Nije ula
da se to ikada dogodilo, ali postoje legende preivi li
njegov ugriz i ljudsko de bide postati vukodlak; popije li vodu
iz otiska ape vukodlaka; namaze li se arobnim melemom
legende se esto temelje na zrncu istine. Oh, volio bi on to.
Znala je da bi on to volio. Tako je silno htio biti poseban. Ali,
on joj nede zapovijedati niti de svoje nove sposobnosti
uprljati krvlju i modi. On de biti njezin pravi partner.
Prila je cvijedem omeenom puteljku koji vodi do
Aidenove kude. Zastala je kako bi duboko udahnula i
pomolila se Mjesecu. Mjesec bdije nad ljubavnicima. Kap
znoja kliznula joj je niz izrez meke pamune haljine koju je
nosila. Pokucala je na vrata u ritmu otkucaja svoga
pomahnitala srca.
Otvoreno je, doviknuo joj je Aiden iznutra. Broji do
deset pa ui. Glas mu je bio uzbuen i tajanstven.
Odraavao je njezino raspoloenje kao da je blizanac njezine
due. udnja za njim istisnula je njezine strahove.
Bila je znatieljna i nestrpljiva, ali udovoljila mu je. Brojila
je polako, a zatim je posegnula za kvakom i ulazna su se
vrata otvorila. Napustila je vrudinu mrkle nodi i ula u
sjenovit hodnik ispunjen diskretnim svjeim zrakom.
Nije gubila vrijeme traedi ga u prizemlju. Znala je da nije
tamo. Shvadala je njegovu igru. Tiho se uspela stubama.
~ 188 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kako se pribliavala vrhu, njegova je jabuno slatka toplina


sve intenzivnije ispunjavala njezine nozdrve. Znala je tono
gdje je.
Njegovoj je sobi prilazila sasvim polako, uivajudi u
mekom pamuku to joj je klizao po bedrima. Muila je i sebe
i njega oteudi iekivanje s bolnim uitkom. Kvragu, ne
moram mu odmah redi, pomislila je. Moda bih prvo mogla
ljubovati s njim.
Kroz otvorena vrata dopirao je vrud zrak ispunjen parom
to je jako nalikovao ovoj nodi. Kliznula je unutra i nala se u
kupaonici s kadom jo uvijek punom vode. Nije se trebao
okupati za nju. Bila bi se udavila u njegovu znoju, oblizala ga
s njega i trljala se o njegovo mirisno tijelo dok ne bi preuzeo
njezinu esenciju. Nije vano, pomislila je. Natjerat du ga da
se ponovno oznoji.
Zadrhtala je od uitka. Pala je na koljena uz kadu, a zatim
nagnula glavu prema njoj i pohotno otpila gudjaj. Voda je
imala okus po njemu. Dolazim i uzet du te, ushideno je
pomislila.
Dok se pribliavala njegovoj sobi, pjevuila je lako
pamtljiv refren popularne pjesme s opakim tekstom.
Zaustavila se pred vratima njegove spavade sobe. Je li tu jo
uvijek hladno? rekla je naglas i priekala tren. Posegnula je
za kvakom. Gurnula je vrata. Ili je vrude?
Pustila je da vrata lagano udare o zid, a ona je ostala u
~ 189 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

njihovu okviru. Njezina je pobjeda prerasla u zadivljenost kad


je ugledala svijede. irok asortiman svih oblika, veliina i boja
prekrivao je svaku slobodnu povrinu. Bilo ih je barem
stotinu. Svjetlucale su poput zvijezda i njegovu su sobu
pretvorile u sjajnu spilju.
Gdje si ih naao toliko? upitala je bez daha.
Oh, icao sam okolo, odgovorio je Aiden. Bio je u
krevetu i oito je bio gol pod plahtama.
Pretpostavljam da su ti potrebne kako bi te grijale,
rekla je.
Zacrvenjeo se i skrenuo pogled s nje i njezina zabavljenog
ispitivakog pogleda oito se pitajudi je li se preraunao.
Osjetila je poznato grenje kraljenice. Preobrazba?
zapitala se. Sada? Osjetila je prasak u koljenima. eli li joj
Boica redi da ne gubi vrijeme vodedi ljubav?
Lijepo je ovako te sresti, rekla je Aidenu drhtavim
glasom. Aiden se nasmijao unato svom crvenilu. Vjerojatno
je drhtanje u njezinim rijeima pripisao osjedajima. Osjetila
je gdje joj se napinju miidi niz kraljenicu. Ovo je savren
ambijent za aroliju koju sam ti veeras namjeravala
pokazati. Iako, raunala je da de imati vie vremena da ga
pripremi.
Njegov se osmijeh rairio.
eljan si arolije, zar ne? upitala ga je ne oekujudi
~ 190 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

odgovor. Bila je oarana, kao da na nebu visi puni Mjesec.


udi za neim posebnim, ali nikada nisi mislio da de se to
obistiniti. Pa, mogu ti pokazati neto to nikada prije nisi
vidio. Neto prelijepo, neto to ne moe ni zamisliti.
Pritvorio je oi i razdvojio usne pun iekivanja.
Vivian se nasmijala. Ne, budalice. elim ti pokazati u to
se mogu pretvoriti. Preplavilo ju je uzbuenje, znala je da
vie nema povratka.
Skinula je cipele, a zatim ulovila rub haljine i podigla je
lagano se izvijajudi kako bi jer svukla. Bacila je haljinu
ustranu i ostala samo u gadicama.
Aiden je ispustio lagan, eznutljiv uzdah.
Spustila je gadice do koljena i one su kliznule niz njezine
listove. Iskoraila je iz njih, a crvenilo preobrazbe oblilo joj je
grudi poput osipa to nesnosno svrbi. Niz bokove joj je curio
znoj unato svjeem zraku.
Aiden je pruio ruke prema njoj. Teko je disao, oi su
mu plamtjele. Htjela je popustiti i podati mu se, to bi bilo
toliko jednostavnije nego objanjavati, ali njezino je tijelo
imalo druge planove. Ne jo, rekla je i lecnula se. Kad se
vratim u prvobitno stanje. Ali prvo du ti pokazati svoju
tajnu.
Namrtio se i zaustio u elji da progovori, ali ona ga je
uutkala.
~ 191 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Sjeda se svoje pjesme, >Vuja preobrazba<? upitala


gaje. Ovo je tvoja pjesma.
Srce joj je ubrzano tuklo. Savila je ruke na kojima su nicali
tvrdi jastuidi, stajala je na vrcima prstiju dok su joj tabani
postajali hrapavi. No, kad su je leda zasvrbjela od rastudega
krzna, preplavila ju je sumnja. to ako je ne bude volio u
vujoj koi? Je li drevna mrnja usaena preduboko u sve
njih? Pogledala je van kako bi preuzela snagu Mjeseca to
visoko leti u svojoj tredoj etvrti. Ne, on de uoiti njezinu
ljepotu.
Zadrhtala je i pognula se u bolnoj ekstazi, a ruke je uvila
oko trbuha. Aiden se uspravio u krevetu. Jesi li dobro?
Nasmijala mu se kroz svoju raupanu kosu. Otrim se
zubom ubola u usnu, Sve je u redu, rekla je. Priekaj i
vidjet de. Glas joj je postao grleno promukao.
Ramena su joj prekrili lelujavi uperci i rairili se po
njezinim rukama. Laktovi su joj prasnuli.
Aiden je djelovao zapanjeno.
Nakon toga uslijedila je brza preobrazba. Ruke su joj se
izduile, noge skratile, zglobovi preoblikovali. Ispustila je
grlen usklik zadovoljstva kad joj se kraljenica stala
produivati u rep, a kosti se poele obavijati prvo mesom, a
zatim i krznom. Osjetila je kripanje, drobljenje dok joj se
izduivala eljust, a njezine su oi sada mogle vidjeti i dugu
oko plamena svake pojedine svijede. Pogledala je prema
~ 192 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Aidenu traedi uenje i uitak na njegovu licu.


No, Aidenovo lice obasjano treperavom svjetlodu svijeda
bilo je bijelo, njegove oi irom otvorene. Privukao je svoje
udove blie sebi. Zaudo, stao se udaljavati od nje pritidudi
lea o naslon kreveta. Razjapio je usta, a iz njih je iziao
straan cvile. Gol i crvolik skupio se na krevetu poput
prestravljenog pacijenta kakve umobolnice. Smrdio je na
strah.
Srce to joj je tutnjilo u sve irim grudima postalo je
hladno. Pokuala je obrnuti preobrazbu, ali tijelo je nije
slualo. Ne, rekla mu je. Ne elim ti nauditi. Ali na ruci
koju je zaljubljeno ispruila izrasle su kande.
Vrisnuo je.
ekaj, rekla je. Znam, znam. Izgledam neobino, ali
kad zavrim bit du predivna. No, usta kojima nije
predodreeno govoriti uspjela su samo muklo zareati. Od
silnoga joj je truda njuku smoila pljuvaka.
Kad je preobrazba zavrila, Aiden je poeo plakati, a tihe
su mu suze tekle niz potreseno lice.
Poela se gnjevno gnuati nad samom sobom. Kako je
mogla biti tako glupa? Gaenje koje je osjedala prema samoj
sebi pomijealo se s prezirom prema Aidenu jer je ustuknuo,
a zatim i s osjedajem krivnje jer je ona za to bila kriva. Slomio
joj je srce jer se bojao, jer nije znao prepoznati njezino udo,
a zatim je pobjenjela na njega jer se zbog njega osjedala
~ 193 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prljavom.
Dola sam k tebi traedi utjehu, zareala, je. Mislila sam
da de razumjeti. Ali njegovo joj je lice govorilo da on vidi
samo divlju zvijer. Nisam poput njih, zavapila je.
Stao je tapkati po stolu kraj kreveta ne skidajudi pogled s
nje.
Pogledaj, ljupka sam, preklinjala ga je. Cvilila je i mahala
repom poput psa.
Bacio je alicu na nju.
Ne! zareala je kad se alica rasprsnula na zidu iza nje.
On je mrzi. Gnua se nad njom. Nanijela mu je bol. Ona
ne pripada ovdje. Ona nigdje ne pripada. Mora otidi.
Najbri je put vodio kroz prozor. Nije ju bilo briga to je
ispod. Posljednje ega se sjeda je snaan prasak, a zatim je
letjela zrakom okruena svjetlucavim komadidima stakla.

~ 194 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

19.
Vivian se probudila s bakrenastim okusom krvi u ustima.
Namrtila se i progundala, a zatim otvorila oi. Brzo ih je
sklopila kad joj je bljetava dnevna svjetlost probola lubanju.
U glavi joj je jo uvijek tutnjilo.
Bila je u svojoj sobi, u to je bila sigurna. Osjedala je da je
gola i otkrivena na svom krevetu, plahta joj se omotala oko
glenjeva, ali nije se sjedala kako je dola ovdje.
Zrak je ispunio zbunjujudi zadah koji nije mogla razaznati.
Boljelo bi je kad bi pokuala. Zato je cijelo tijelo boli? to je
sinod radila?
Aiden! Sjetila se kako je ustuknuo pred njom. Mili
Mjesee, zastenjala je.
Ali, to sada?
Skoila je kroz njegov prozor, znala je to to je bilo
glupo, ludo ali Mjesec bdije nad svojima i ona je udarila o
tlo i dala se u bijeg. To je sve ega se mogla sjetiti bjeala
je, bjeala, bjeala.
Ili nije? inilo joj se da je negdje vidjela Rafeovo lice. Ili je
to samo sanjala?
U sobi je bilo strano vrude. Htjela je ukljuiti
klimatizacijski ureaj, ali svaki ju je ivac u tijelu preklinjao:
~ 195 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ne mii se!. Zanemarila je oprez, neprimjetno je


promijenila poloaj i preokrenuo joj se eludac. U redu, u
redu, nedu se micati, rekla si je. Nije tako vrude. Moda de,
bude li imala srede, ponovno zaspati i nede vie ni razmiljati
ni osjedati.
No, nije imala srede. Leala je posve budna na rubu
povradanja dok su joj se u glavi neprestano vrtjeli dogaaje iz
Aidenove sobe.
Tako sam glupa, pomislila je. Tako glupa. Glupa. Glupa.
Pokuavala se prisjetiti to se dogodilo nakon toga, ali
pred njom se prostirao samo mrak nalik crnom nitavilu bez
ijedne smjernice koji ju je neprestano vradao na scenu u
Aidenovoj sobi. Znala je samo da je proteklo dosta vremena,
a njoj je ukraden komadid ivota dok se bezglavo gubila u
potpunom oaju. inilo joj se kao da za to vrijeme nije
postojala. Je li to nitavilo nalik nitavilu smrti? Pokuala je
zamisliti vjeno nepostojanje u kojem se nikada vie nede
ponoviti nijedan svjestan trenutak. Zadrhtala je unato
vrudini.
ula je prie o takvim sluajevima o preobrazbi koja je
nastupila tako silovito da je posve izbrisala ljudsku stranu
dok je ivotinjska nadmodno carevala. No, to se dogaalo u
priama, a takvu je preobrazbu pokretala velika strast poput
ljubomore ili bijesa. Nikada nije ula da se to dogodilo
stvarnoj osobi. A za takvog se pomraenja pomaknula se i
ponovno osjetila muninu uglavnom dogaalo neto
~ 196 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

strano.
Prestani gnjaviti, rekla si je. Prie su oito utemeljene na
stvarnim dogaajima, ali ti strani dijelovi su prisutni samo
zato to to i jesu prie.
Bila je ljepljiva i hrapava i dehidrirana. Potreban mi je
tu, pomislila je. Zamislila je kako pluta u kadi punoj vode i
leda. Ta je slika djelovala toliko umirujude da se umalo
ponovno uljuljkala u san, ali je u njoj istovremeno budila i
stranu e.
Ponovno je otvorila oi, no ovoga puta polako i napola,
te se zagledala kroz uske otvore. Glava ju je jo uvijek
boljela, ali bude li se paljivo kretala moda uspije izdrati
bol. Sada joj se voda iz slavine u kupaonici inila sladom i od
ambrozije. Lagano se nasmijeila, a oko njezinih usana neto
je popucalo i razmrvilo se. Primaknula je ruku usnama i
napipala krastu. Pogledala je prste i ugledala mrlje boje hrde.
Mukli udarci ubrzano su odjekivali kroz nju.
Sigurno sam ugrizla usnu kad sam skoila, pomislila je. To
je to. Ili sam moda ulovila zeca. Tako je. A u dubini, u
zapedku njezina uma, drugi je glas zavapio: Daj da nije
ljudska.
Sjela je ne obradajudi pozornost na straan bol koji je to
izazvalo i na hladan znoj koji joj je klizio niz leda. Spustila je
pogled i primijetila da je iarana ostacima krvi. I plahte su
bile umrljane suhom smeom krvlju medu ostacima njezina
~ 197 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

povradanja. Sada je mogla jasno namirisati krv meu znojem,


bljuvotinom i suzama. Nije bilo dvojbe. To jest ljudska krv.
Nagnula se prema rubu kreveta i slabano zgrabila
komad plahte da obrie usta. O, Mili Mjesee, to sam
uinila? zavapila je. Tad ju je presjekao jo strasniji strah.
Nije valjda Aiden?
Iskobeljala se iz kreveta zapletena u plahtu i umalo
ugazila u lokvu vlastite bljuvotine. Na vratima je shvatila
Ne mogu ovakva do telefona. to ako me Esm vidi?
Zgrabila je ogrta to je visio na vratima i otila u
kupaonicu gdje je do zahodske koljke stigla taman na
vrijeme da ponovno povrati.
Njezin tu nije bio poput umirujude kade iz njezine
mate. Grubo je trljala kou nastojedi izbrisati i najmanji trag
krvi, a kosu je prala dok je nije zabolio korijen. Sve su joj
vrijeme niz obraze tekle suze. Ne bih mogla, rekla si je. Ne
bih ga povrijedila ma koliko on povrijedio mene. Ali, nije bila
uvjerena u to.
Prila je telefonu u hodniku na katu, omotana runicima.
Jesi li to ti, duo? zazvala ju je Esm iz svoje sobe.
Da, mama, nevoljko je odgovorila Vivian. Zvuala je
kao da krekede.
KKV 1 OKOLADA
~ 198 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Jesi li bolesna? upitala je Esm.


Itekako, pomislila je Vivian. Da, mama.
Onda se vrati u krevet, naredila je Esm i nedolino se
zahihotala.
Mili Mjesee, netko je s njom u sobi. No, Vivian to ovoga
puta nije zasmetalo. Barem joj Esm nede smetati.
Vivian je podignula slualicu, a zatim se uspaniila. to da
kaem ako se javi njegov otac? Bok, ovdje Vivian, je li Aiden
mrtav? Potisnula je histerian napad smijeha i utipkala
njegov broj. Slualica joj se tresla u ruci, a zvonjava joj je
parala njean mozak. Zvonilo je i zvonilo. Otili su u policijsku
stanicu, pomislila je. Ili u bolnicu. Njegov otac upravo
identificira njegovo tijelo.
A zatim se netko javio. Halo? Bio je to Aiden.
Vivian je poklopila slualicu. O hvala ti, hvala ti, hvala ti
apnula je Mjesecu.
No ija je to krv ako nije Aidenova?
Pronala je iste hlaice i majicu i obukla se sluajudi
vijesti na radiju, ali ula je samo beskrajne rezultate
bejzbolskih utakmica. Poto je runikom obrisala pod,
smotala ga je zajedno s plahtama i odvukla u prizemlje te sve
ubacila u perilicu rublja. Ukljuila je lokalnu kablovsku
stanicu s vijestima i odgledala izvjede o novoj pucnjavi u
gradu, seksualnom uznemiravanju u saveznoj vladi i
~ 199 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

nekakvom glupom sajmu plovila u konferencijskom centru.


A tada, dok se prisiljavala ugurati u sebe nekakve itarice,
oblinjim se ulicama razlilo zavijanje jedne pa druge, pa trede
sirene. Odgurnula je zdjelu i stigla do vrata taman kada su
pred njima protutnjala kola hitne pomodi za kojima je iao
policajac na motoru. Otila je za njima.
Dok je trala, pluda su je pekla od podnevne vrudine, a
oko sebe je vidjela samo bijeli bljesak sunca. ula je kako
negdje pred njom zamire sirena i pucketanje radija. Skrenula
je desno pored Dobbove trgovine i na uglu sljededega bloka
ugledala Tooleyjev bar okruen stotinama bljeskajudih
svjetala. inilo se da je tamo svaki policajac iz oblinja tri
grada. Dvoja vatrogasna kola tutnjila su poput gladnih
zmajeva, a kola spasilake ekipe stajala su u leru uz kola
hitne pomodi. Okupljalo se mnotvo.
Spotaknula se o pukotinu na ploniku, obraslom
mahovinom, i pokuala dodi do daha. Rukom se pridravala
za opeku brijanice kao da de joj njezina hrapavost povratiti
ravnoteu i vratiti je u stvarnost. Kad je dola do poprene
ulice, jedna od vatrogasnih kola su zacvilila i ona se lecnula.
Jo su jednom zareala, a zatim krenula. Primijetila je da se
sve dogaa oko stranjeg ulaza u bar koji je gledao na malo
dvorite s kontejnerom za smede.
Dok se pribliavala tapetarskoj radionici tono nasuprot
dvorita, neka je policajka na ulaz postavljala plastinu utu
vrpcu. Mili Mjesee, pomislila je Vivian.Je li to moje djelo?
~ 200 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Okrenula se i prislonila elo na prljav prozor radionice.


Za sobom je ula lupanje peta i zveckanje lanaca.
Okrenula se prema izvoru buke i ugledala Petorku. Blizanci i
Gregory gotovo da su plesali naelektrizirani od uzbuenja.
Dovraga, Vivian. Izgleda oajno, rekao je Finn.
Pokazala mu je srednji prst.
Ooooo, ba je opasna, rekao je Gregory.
Willem ga je gurnuo. Pusti je na miru.
Bolje ti je da Gabe ne sazna da se jo pali na nju,
rekao mu je Gregory.
Da. Razbio bi te, rekao je Finn.
Willem je pljunuo prema svom blizancu, ali Finn mu se
izmaknuo.
Rafe nije progovorio ni rije. Samo ju je promatrao sa
samodopadnim i zabavljenim izrazom na licu. Ulf je stajao uz
njega i vrpoljio se.
to se tu dogodilo? upitala je Vivian otresito.
Najzad je Ulf progovorio. Pronali su tijelo iza
kontejnera. Ciao je. Neki tip.
Vivian se zgrio eludac.
Nismo vidjeli tko je, rekao joj je Willem. Ali ima puno
krvi.
~ 201 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Cijela rijeka krvi iscurila je u odvod, rekao je Gregory s


nasladom. Neki je policajac mrmljao o divljim ivotinjama.
Blebetao je s uitkom.
Preko puta su kola hitne pomodi otila u tiini. Za njima
su krenula jedna policijska kola. Lucien Dafoe pojavio se iza
ugla. Vivian nije bila iznenaena: Lucien je jedna od
Toolvjevih najboljih muterija. Nagnuo se preko dovratnika
na ulazu u bar i nacerio se. Trebao je biti dovoljno pametan i
praviti se okiranim premda uopde nije mario.
Vivian je tada shvatila da ju je Rafe neto pitao. to?
Rafe je prekriio ruke i nagnuo glavu. Pitao sam te jesi li
ti neto vidjela, Viv?
Ha?
Ovdje. Sinod. Vidio sam te u vujem obliju pod
mostom. Ila si u ovom smjeru.
Sunce joj je arilo glavu kao da joj pokuava zapaliti
lubanju. Jezik joj se zaplitao i bilo joj je teko priati. Jesam
li? Nastojala je zvuati nonalantno.
Rafe se smijuljio, ali oi su mu bile hladne i pune
iekivanja.
Ima li nam to redi, malena? Neto to bismo trebali
znati? Ha?
Samo sere, Rafe. Morala je nestati prije negoli njezino
drhtanje izbije na povrinu. Ne smiju vidjeti da je lovi panika.
~ 202 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ovdje nemam vie to vidjeti. Sigurna sam da de mi Esm


prenijeti sve detalje kad odradi sljededu smjenu. Okrenula
se i otila.
Nemoj misliti da si bolja od nas, Viv, doviknuo joj je
Rafe. Vidjeli smo to si uinila Astrid.
Vratila se putem kojim je dola po opakoj, nesnosnoj
ljetnoj vrudini kroz toliko nepoznatu etvrt koliko joj je bio
nepoznat krajolik vlastitih snova.
To nisam bila ja. To nisam mogla biti ja, pomislila je. No
krv koju je oistila ispod noktiju govorila je da lae.

~ 203 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

20.
Kad se Vivian u nedjelju probudila, zrak u njezinoj sobi
bio je svje i sladak, a suneva svjetlost to se uljala izmeu
zavjesa bila je blijeda i nevina. ula je kako u prizemlju tiho
svira radio. Sve je to bio samo san, pomislila je i udahnula
polako i duboko. Aiden je jo uvijek voli. Lice joj nije bilo
uprljano krvlju.
im je ula u kuhinju Vivian je znala da si je ponovno
lagala. Pod Esminim oima visjeli su tamni kolutovi, a kosu
je nehajno skupila odostraga jednim jedinim eljidem. Jo je
bila u spavadici. Je li ti bolje, duo? upitala ju je Esm
odsutno i zagledala se u prazno dok je ispijala kavu.
to se dogaa? upitala je Vivian bojedi se odgovora.
Pronali su tijelo iza Tooleysa u subotu ujutro.
Vivian je shvatila da nitko nije rekao Esm da je i ona bila
na mjestu dogaaja. Pa? rekla je, a srce joj je ubrzano
tuklo.
Esm je spustila alicu. Kuhar koji je pronaao tijelo mi
ga je opisao, odgovorila je. Osim ako neto nije pobjeglo iz
zoolokog vrta, ubojica je netko od nas.
Vivian je nastojala djelovati okirano. Tko bi uinio
takvo to?
~ 204 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

To je ono to moramo otkriti jer nastavi li se to, ponovit


de se ono iz Zapadne Virginije.
Ali, sad smo u gradu, rekla je Vivian. Mislit de daje
rije o kakvom luaku.
Moda de policija i novine to i pripisati kakvom luaku,
odgovorila je Esm. Ali uvijek postoji netko tko moe
zbrojiti dva i dva i dosjetiti se vukodlaka. A to ako si umisli
da je junak?
Moda se to nede ponoviti. Ja nedu dopustiti da se to
ponovi, pomislila je Vivian.
Esm je odmahnula glavom. Voljela bih misliti da nede,
ali to ne ide tako.
Vivian se trudila suzbiti paniku. Kako to misli?
Jednom kad netko prijee granicu i okusi krv, ne moe
se zaustaviti. To se dogodilo u New Orleansu. Zato se opor
prije mnogo godina preselio u Zapadnu Virginiju. A onda se i
tamo dogodilo. Tvoj je otac rekao da moemo mirno ivjeti
sve dok se drimo za sebe. Pogrijeio je. Sada se pitam
hodemo li ikada imati mira. Prema prianju ljudi, mi smo
prokleti. Moda su u pravu.
Vivianina usta bila su suha. Jedva da je mogla govoriti.
ak i ako su vidjeli ubojicu, ako ga pronau i ulove, nede
znati da postoje i drugi, zar ne?
Ne znam, Vivian. Ne znam kamo ovo vodi. I mi smo
~ 205 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ranjivi. Ti bi to trebala znati nakon onoga to si vidjela.


Vivian se oajniki drala za injenicu da je Esm
neprestano ponavljala rije on, ta ju je rije udaljavala od
tijela i ona je bila zahvalna na tome. Umrla bi od srama kad
bi joj majka saznala. to ako netko od njezinih umre zbog
nje, a sve samo zato to je mislila da je ljudsko bide moe
voljeti ?
Zazvonilo je zvono na vratima.
Prokleti Mjesee, rekla je Esm i poupala kosu. To je
Gabriel.
Vivian je glas zastao u grlu. to on radi ovdje?
Ne brini, otresla se Esm. Nije ti doao udvarati,
gospoice Kreposna. eli uti to sam saznala o sinodnjim
dogaajima.
Zato te onda nije nazvao? pomislila je Vivian. Kako da
izie na oi Gabrielu koji kao da je uvijek uspije prozreti?
Pusti ga unutra dok se ja uredim, naredila je Esm.
Kad je Vivian otvorila vrata, laknulo joj je ugledavi
Rudyja kako staje na kolnom prilazu. Gabriel se okrenuo
pozdraviti ga prije negoli je ona bila prisiljena progovoriti.
Rudy je potapao Gabriela po ramenu i uveo ga u kudu.
Htjela se izgubiti gore, no Gabriel ju je pozvao da ostane.
I ti bi trebala sudjelovati u ovome.
~ 206 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

to time misli? Zna li neto?


Esm je sila nosedi kratku ljetnu haljinicu. ak je ni
katastrofa nije mogla sprijeiti kad je Gabriel bio u pitanju.
Zar mi ga nisi prepustila, mama? pomislila je Vivian.
Smjestili su se u dnevnu sobu gdje je Esm detaljno
opisala le. Vivian to nije htjela sluati, ali nikako nije
uspijevala odagnati njezine rijei. Ja to ne bih uinila,
pomislila je. Ne bih mogla. No, ponovno se prisjetila krvi na
plahtama.
Ljudi u baru misle da je ubojica bijesan pas ili odbjegla
velika maka koju je netko drao kao kudnog ljubimca, rekla
je Esm.
Vivian je progovorila iako nije namjeravala. Moda to
misli i policija. Sjetila se da je Gregory spomenuo policajca
koji je mrmljao o divljim ivotinjama.
Njihovi forenziari bit de prilino zbunjeni kad pokuaju
identificirati dlake, slinu ili krv koje pronau, rekao je Rudy.
A veliina bilo koje ugrizne rane nede imati smisla.
Je li to dobro ili loe? glasno se zapitala Vivian.
To bi moglo ovisiti o tome hode li to biti izolirani
incident, odgovorio je Gabriel. One nodi kada je Astrid
predvodila utrku uz rijeku, rekao je probadajudi Vivian
svojim prodornim, ledenim oima. Jesu li nekoga napali?
Ne. Intenzitet njegova pogleda plaio ju je, a njezin je
~ 207 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

odgovor izletio brzo i zvuao je obrambeno.


Nitko s kim sam do sada razgovarao nije uo da se
pojavilo neko drugo misteriozno tijelo, rekao je Gabriel.
Stoga, ne ponovi li se to, moda de sve biti u redu. Moda
de nakon nekog vremena, ako ne identificiraju ubojicu,
policija otpisati ovaj incident kao neobian pojedinani sluaj
kojim de plaiti novake na nodnim smjenama. Do tada du
narediti da nitko ne smije izlaziti u krznu, ako je to mogude.
Policija de traiti veliku ivotinju.
Esm je izgledala kao da se eli usprotiviti, ali nije se
usudila.
to ako se to ponovi? upitao je Rudy.
Gabriel se namrgodio. Na nama je da to sprijeimo.
Prvo moramo znati koga trebamo sprijeiti, rekao je
Rudy. Ima kakav prijedlog?
Imam ih nekoliko, odgovorio je Gabriel.
Astrid? predloila je Esm.
Gabriel je slegnuo ramenima. Trenutno ima
cjeloveernji alibi, iako nemam previe povjerenja u ono to
kae Rafe. Esm je zakolutala oima. Jo uvijek voli
dekide, ha?
A to je s Rafeovim ocem? upitao je Rudy. Lucien
stalno visi kod Tolleyja ispijajudi svoje obroke. Cesto se
potue s onim bajkerom, Lubanjom, i njegovim prijateljima.
~ 208 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian se prisjetila kako je Lucien promatrao policiju


ceredi se.
Ne, rekao je Gabriel. Tunjava bi proizvela previe
buke. Netko bi je uo. Ovo je moralo biti brzo. Nije oekivao
smrt i nije uspio ni vrisnuti.
Vivian je pokuala zamisliti ubojstvo plaedi se da de
tamo iznenada ugledati sebe, ali oajniki je trebala istinu. Bi
li ona bila u stanju na taj nain srediti potpunog neznanca,
bez ljutnje, bez razloga?
Razumio bih da se ovo dogodilo za otre zime prije
nekoliko stotina godina i da skapavamo od gladi, rekao je
Gabriel, a oi su mu ljutito sjale. Ali on nije ubijen radi jela,
ved radi uitka uitka koji bi nas sve mogao osuditi na
propast. Budno du paziti, drugi de budno paziti za mene, a
kad budem siguran tko je to uinio, natjerat du ga da plati.
Njegove su rijei pogodile Vivian silinom udarca i na tren
nije mogla dodi do zraka.
Gabriel je ustao i stao koraati sobom. Vivian ga je
promatrala u strahu. Njegove su ruke modne, jednim bi
amarom mogle slomiti ovjeku vrat. Njegove su noge duge,
a ak je i kroz traperice osjedala miide i tetive zahvaljujudi
kojima bi uspio uloviti i najbri plijen. Kad se odjene krznom
pretvara se u golemu, mranu, nemilosrdnu ivotinju.
Razumijem potrebu za ubijanjem koliko i svatko od
nas, rekao je bijesno, a Vivian mu je povjerovala. Ali, ona
~ 209 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

se mora kontrolirati. Nema vie divljine u koju bi se sakrili.


Ne moemo vie trati u oporu po planinama u kojima nitko
mjesecima ne krene traiti nestale putnike, nema vie crnih
uma za koje su potrebni dani da bi se pretraile, prola su
stoljeda otkako smo poput kakvih boanstava vladali
malenim kraljevstvima u mranu sreditu Europe. Homo
sapiens je svagdje, brojano nas je nadvladao, a Homo lupus
mora ivjeti uz njega. Koliko god udjeli za time, ne moemo
ga ubiti. Uiniti to znai ugroziti nas. Zastao je. Ponekad mi
se ini da smo nadivjeli svoje vrijeme.
On ezne za starim vremenima, zadrhtala je Vivian
fascinirano. Zapitala se proizlazi li njegov bijes dijelom iz
injenice da sebi ne moe priutiti isti taj luksuz. A duboko u
sebi prepoznala je istu crvenu iskru udnje za vremenima
kada nita nije sputavalo nagone, a mladi je Mjesec lako
opratao. Zadrhtala je i skrenula pogled.
ao mi je ako te ovo prestrailo, rekao je Gabriel, a
ona je shvatila da stoji pred njom i prouava je. Pogled mu je
bi njeniji nego prije nekoliko trenutaka.
Zato misli da sam se prestraila? upitala ga je.
Vivian, mogu nanjuiti strah u tebi. Ispruio je ruku i
lagano joj dotaknuo obraz prstima koji su joj bez potekoda
mogli zdrobiti vrat. Nije se usudila uzmaknuti. ao mi je to
si izgubila svoj dom u Zapadnoj Virginiji. Pronadi du ti drugi
dom i to brzo, obedavam. Pobrinut du se za tvoju sigurnost.
~ 210 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ona se skoro nasmijala.

~ 211 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

21.
Vivian se zavalila u kau i pustila da joj se osue suze na
licu. Posljednja je tri dana samo visjela u dnevnom boravku,
sluala najdepresivniju glazbu koju je uspjela pronadi, i grizla
se. Nodu se zatvarala u svoju sobu i tjeila se okoladom.
Snove su joj preplavili tama i krv.
CD je doao do kraja i nastupila je grobna tiina to je
dozvolilo da joj uvijek ista misao nastavi odzvanjati u glavi.
Kako moe ne voljeti me? Stisnula je pentagram koji je jo
uvijek nosila oko vrata. Nitko je nikada nije odbio. ak ju je i
Gabriel elio. A sve to je ona htjela bilo je blijedo ljudsko
bide objeene kose i golemih tamnih oiju koje nije htjelo
nju.
Sada je znala da je poinila golemu pogreku glupu,
glupu pogreku. Trebala je uivati u njemu dok je mogla i
nikada mu ne odcriti da je drugaija. to da je uinio neto
ludo? to da se zbog nje dogodilo neto strano?
I jo gore, to je ona napravila kad je otila od njegove
kude?
to se dogaa? upitala je Esm kad se vratila kudi i
zatekla Vivain na istom mjestu na kojem je bila kad je Esm
otila. Onaj deko te nogirao?
~ 212 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian se okrenula u drugu stranu. Nije to mogla


opovrgnuti, ali nije htjela ni razgovarati o tome jer bi u tom
sluaju morala smisliti razlog. Istina je, naravno,
neponovljiva.
Kako se usuuje, izjavila je Esm, ali zvuala je kao da
joj je laknulo. Kakav idiot! Zar nije shvatio koliko je sretan?
Mukarci su ba budale. Bez obzira kojoj vrsti pripadaju. Je li
me netko zvao? dodala je nestrpljivo.
Vivian je odmahnula glavom.
Jao, duo. Znam da se grozno osjeda, rekla je Esm.
Ali on toga nije vrijedan. Ionako nije moglo potrajati, zna
to. Ti moe bolje. Puno bolje. Mogla bi imati Gabriela
nekoga s kim moe biti svoja. Okusila si svoju pobunu, sada
je vrijeme da se spusti na zemlju.
Vivian nije imala snage svaati se. Mislila je da moe biti
svoja s Aidenom, a on je se sada boji.
Pripremit du veeru, rekla je Esm. Kladim se da nisi
nita jela. Kako ti zvui pivo? Otila je u kuhinju.
Esm joj nikada nije ponudila pivo. Pokuavala ju je
podmititi.
Pivo je Vivian podsjetilo na Tooleyjev bar. Vijesti su
brujale o ubojstvu iza tog bara cijeli vikend. Aiden sigurno
misli da je Vivian za to odgovorna.
to ako je nekom rekao za nju? Mora razgovarati s njim i
~ 213 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

uvjeriti ga da ubojstvo nema veze s njom. Gorko se


nasmijala. Moda i sebe uspije u to uvjeriti. Ali, neprestano
je odgaala telefonski poziv, nije mogla podnijeti pomisao na
ono to bi on mogao redi.
Usred veere zazvonilo je zvonce na vratima. Vivian je
duboko udahnula, a u grudima joj se rodila nada, ali prije
negoli je uspjela ustati Esm je skoila i otila otvoriti. Vivian
je ostala sjediti, rukama je prdjala oko noa i vilice, ali nije
mogla jesti. Kad se Esm vratila s Tomasom, novajlijom sa
Stranoga suda, Vivian se osjedala kao da ju je netko opalio.
Duo, izlazim, rekla je Esm. Bit de okej.
Naravno, odgovorila je Vivian alosno.
Poto je Esm otila, Vivain se pokupila u krevet. San joj
je bio jedini izlaz.
No idude veeri to vie nije mogla izdrati. Priekala je da
Esm ode u Tolley s i utipkala Aidenov broj. Nadala se da de
ga uloviti prije negoli ode na posao.
Javio se.
Aiden?
Poklopio je.
Priekala je s grem u elucu. Moda de poaliti to je
poklopio i nazvati je. No, telefon nije zazvonio. Moda eka
da ga ona opet nazove da ne bi ispalo da je popustio. Moda
~ 214 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

mu je potrebna njezina ustrajnost. Ponovno ga je nazvala.


Javio se.
Aidane, molim te...
Ponovno je poklopio.
Ponovno ga je nazvala snano pritidudi brojeve koje je
jedva vidjela od izmaglice pred svojim oima. Javila se
snimljena poruka. Poklopila je slualicu, zgrabila zdjelu i
zavidala je u zid. Zdjela je pala na pod i otkotrljala se niz
hodnik. Vrude suze opekle su joj obraze.
Komadid poznatog papira doleprao je na stol Bingoin
broj. Vivian ga je sigurno ostavila uz telefon kad je nazvala
Bingoa joj zahvali za nod provedenu uz filmove i kokice.
Naravno, pomislila je Vivian i rukom obrisala oi. Nazvat
du Bingo. Ona je dobra s Aidenom. Redi du joj da smo se
posvadili i da ne eli razgovarati sa mnom. Ona de ga
nagovoriti umjesto mene. Vivian je ponovno posegnula za
telefonom.
Bingo. Bok.' Vivian je.
Stvarno si drska kad se usuuje nazvati me. Glas joj je
zvuao napeto i ljutito. Njezine su rijei zapanjile Vivian.
to?
Dobro zna to, uzvratila je Bingo.
Ali Vivain nije znala. Ne razumijem.
~ 215 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Nakon onoga to si napravila Aidenu.


0, Mili Mjesee, rekao joj je, pomislila je Vivian. Kako joj
je mogao redi? I kako to da Bingo zvui tako injenino. Zar
se ne bi trebala bojati? Posvaali smo se, rekla je Vivian
nastojedi vratiti se na scenarij to ga je osmislila, no i dalje je
bila zbunjena zbog Bingoina napada.
Posvaali! Kako da ne. Bio je to jo jedan od tvojih
ljubomornih ispada. Priao mi je o njima. Bojao se i pogledati
drugu curu da ti ne bi poludjela na njega. Iznenadila sam se
kad mi je rekao. Mislila sam da si pametnija. To samo
dokazuje da uopde ne znam procijeniti ljude.
Ljubomorni ispadi? Vivain se zatekla kako glupo
ponavlja njezine rijei. Kakve je to lai izmislio Aiden?
Ne glumi mi nevinace, rekla je Bingo. Aidena znam
godinama. Stalo mi je do njega. Obino mi pria o svemu.
Ono to me izluuje je da uopde nisam bila primijetila. Za
ime Isusovo, rekla si ak i da ti gaja pokuavam oteti. I to
nakon to sam dala sve od sebe da se sprijateljimo. Vivian
je u Bingoinu glasu ula da je povrijeena i znala je da je
nikada nede uspjeti uvjeriti u suprotno.
Bingo, ja ga volim, rekla je umorno, znala je da je sve
beskorisno. Napravila sam neto to ga je prestravilo, zato
ti je rekao to to je rekao. Nisam ga htjela uznemiriti.
Promijenila bih to, ali ne mogu. Samo sam te htjela zamoliti
da mu kae da mi je strano ao i da ga pokua natjerati da
~ 216 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

me shvati. Molim te, pomogni mi.


Vivian je ula psikanje kad je Bingo udahnula stisnutih
zuba prije negoli joj je odgovorila. On savreno dobro
razumije zato si stolicom razbila njegov prozor kad je
pokuao prekinuti s tobom, rekla je Bingo, Ti si luda,
ljubomorna, zlobna kuja i on te vie nikada ne eli vidjeti.
Sada ima jo vie problema s ocem. eli li napraviti neto za
Aidena, mogla bi njegovim roditeljima poslati novac za taj
prozor, a onda nestati iz njegova ivota. Poklopila je.
Vivian je polako i neujno spustila slualicu, a prsti su joj
pobijelili od nastojanja da ne smrska telefon. Na tren je
pomislila da je nala put do Aidena, a sada je otkrila da je taj
put zatrpan bujicom lai.
Dakle to im govori, pomislila je. Ja sam ludara koju treba
izbjeavati. Sada se moe prestati viati sa mnom i
istovremeno zatitivoje prijatelje od mene. Vivian je otrala u svoju sobu i bacila se na krevet. vrsto
je stisnula jastuk na svoj prazan trbuh. Tako je okrutan. On je
ne eli pa se pobrinuo da je ne eli ni itko drugi.
Ali, nikome nije rekao to je vidio. Znai li to da mu je jo
uvijek malo stalo ili se boji da mu nitko nede povjerovati?
Doe li do novog ubojstva, hode li se usuditi pokuati ih
uvjeriti u suprotno? Morala je saznati to namjerava. A
morala ga je ponovno vidjeti i jer je udjela za njegovim
zagrljajem.
~ 217 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Aidenov automobil bio je parkiran na udaljenom kraju


parkiralita trgovakog centra College City, uz drvored to je
odvajao trgovine od kino dvorane. Savreno. Modi de sjesti
ispod stabala i nadzirati njegov automobil, a da to nitko ne
primijeti. Ukae li se potreba, modi de tamo dugo mirno
sjediti.
Jedva vidljiva posljednja Mjeseeva etvrt uzdidi de se tek
nakon ponodi, ali Vega, jedina zvijezda dovoljno sjajna da se
moe suprotstaviti svjetiljkama na parkiralitu, ved je blistala
na junome nebu. Vivian je eznula za barunastim seoskim
nebom posipanim zvijezdama. Pod takvim nebom svaka je
nod bila predivna, svaka je nod bila radosna, svaka je nod
vjeno trajala. Pomirila se s injenicom da de joj krijesnice
morati posluiti umjesto zvijezda i stala je motriti parkiralite
kroz nepomino pljesnivo lide.
U deset se zamraila vedina ulaza u trgovine. Zaposlenici
su otili nedugo za posljednjim kupcima i parkiralite se
ispraznilo. U deset i trideset automatski se iskljuila vedina
parkiralinih svjetiljki, a drvored pod kojim je sjedila Vivian
utonuo je u tamu. Jedina svijeda toka bila su svjeda zibajude
visede reklame neke videoteke koja su srednjokolce na
popravnom ljetnom roku obavjetavala da jo stignu
iznajmiti film Nacisti surferi moraju umrijeti.
U jedanaest su se iskljuila i svjetla videoteke, a Vivian je
unula. Prolo je petnaest minuta prije negoli je ula
~ 218 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

njegove korake na asfaltu. ak i tada su joj se samo trznule


nosnice kad je nanjuila njegov miris. Doao je do svog
automobila. Zazveckao je kljuevima. Krenula je.
Jednom ga je rukom obujmila oko struka, drugom mu je
poklopila usta. Gurnula ga je pod stabla i osjetila je kako je
zacvilio pod njezinim dlanom kad su mu se noge odvojile od
tla. Njegova je leda vrsto priljubila uz svoje grudi i apnula
mu na uho: Sjeti se, bra sam od tebe.
Od njezinih je rijei zadrhtao, a znoj mu je mirisao na
strah. alostilo ju je to mu mora ovako prijetiti, ali
pretpostavljala je da je ovo jedini nain da ga prisili da
ostane. Moramo porazgovarati, rekla je. Obedaj da nede
pobjedi ni vikati.
Kimnuo je pomiudi njezinu ruku goredolje. Na tren je
uivala osjedajudi njegova bedra pod svojima. Njeno mu je
polizala uho kako bi mu pokazala da ga nede ozlijediti.
Zacvilio je i to ju je dirnulo u ivac. Oslobodila ga je.
Okrenuo se i udaljio iz njezina zagrljaja. to hode?
upitao je piskutavim glasom, blijed.
elim da shvati, rekla je. Nisam te htjela preplaiti.
Htjela sam s tobom podijeliti ono to sam bila ono to
jesam i podariti ti aroliju za kojom si uvijek udio. to je
tako strano u tome? Snudila se kad je osjetila da joj na oi
naviru suze. Oajniki je htjela ostati smirena.
A koji si ti vrag, Vivian? upitao ju je drhtavim glasom.
~ 219 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Ja sam loup-garou. Ja sam likantrop. Metamorf.


To je isto to i vukodlak? Nije htio vjerovati iako ju je
vidio.
Da. Iako se ne preobraavam u obina vuka, ali dovoljno
je blizu.
A kad si mi nacrtala onaj pentagram na ruci pretvorila si
me u svoju rtvu, rekao je.
Ne budi glup, odgovorila je. To je bila ala.
Napravio je jo korak unazad. uj, nedu nikome redi,
rekao je. Obedavam. Samo me pusti.
Zar nisi nimalo znatieljan? upitala ga je zapanjeno.
Mislila sam da oboava mistinost. elio si neto bizarno,
sjeda se? Mislila sam da de objeruke prihvatiti ono to
jesam i progutati me.
Vivian, ne elim znati nita vie. Molim te. Ostanimo pri
tome. Ti odi svojim putem, ja du svojim. Moe?
Aiden, mislila sam da ti je stalo do mene. Kako me
moe tako otjerati? elim biti s tobom. elim da me voli.
Ako nita drugo, bio je dovoljno pristojan da se posrami.
Ali, sada se sve promijenilo. Hodu redi, kako mogu... Hodu
redi, svaki put kad te dotaknem, ovaj, znat du...
to de znati? Da imam tu predivnu sposobnost
preobraziti se u prelijepo, snano, okretno stvorenje? Da
sam Mjeseevo dijete? Zgraanje na njegovu licu govorilo
~ 220 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

joj je da se ne slae s njom.


Vivian, jesi li ti ubila onog ovjeka neku veer? brzo je
izgovorio.
Zar je to ono sto mislis? Da du odjenuti krzno i ubiti te?
Spustio je glavu i nije odgovorio.
Stiala je glas i prila mu. Aiden, zar nisam uvijek bila
njena prema tebi? Vidjela je da postaje napet, ali nije
uzmaknuo.
Ponadala se. Zar nisam uvijek bila spremna? Prstima
mu je pogladila prsa, a on je podignuo glavu i susreo njezin
pogled. Ne eli valjda srameljivu djevojku, zar ne
Ne! Ustuknuo je. Ne mogu. Zao mi je. I zbilja je
zvuao alosno.
Ne vjeruje mi, rekla je. Bila je frustrirana i ljuta. Zar
misli da ne mogu kontrolirati svoju drugu narav? Zar misli
da de mi izrasti zubi kad se prepustim tvojim uicima?
elim ti vjerovati, Vivian, rekao je, a u glas mu se
uvukla tuga, ali svaki put kad te poelim poljubiti ugledam
ono drugo lice. Svaki put se zapitam >to su radila ta usta?< i
mislim da te vie nikada nedu modi poljubiti.
Njegove su se rijei gomilale u njoj poput hladna
kamenja.
Kukavico, rekla je Vivian. Mislila sam da si drugaiji
od ostalih, da si otvoren, ali isti si kao roditelji koje prezire.
~ 221 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

im ugleda neto neobino, bjei. Siri lai o meni i navodi


ljude da me mrze. Oduzima mi prijatelje. Ti si udovite, a
ne ja. Ja sam te samo htjela voljeti.
Skinula je ogrlicu koju joj je darovao i bacila je prema
njemu. Moda si ti mene uinio svojom rtvom.
Rukom se ulovio za prsa i uhvatio ogrlicu koja je klizala
niz njegovu koulju.
Nestani, rekla je bijesno.
Iznenaeno ju je pogledao.
Odmah nestani, ponovila je. Nije vjerovala svome
bijesu.
Zao mi je to je moralo ovako zavriti, rekao je dok se
polako udaljavao. Stvarno mi je ao.
Misli da je zavrilo? proaptala je dok je zatvarao
vrata automobila. O, ne. Ponovno demo se vidjeti.

~ 222 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~ 223 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

KOLOVOZ

Satirov mjesec

~ 224 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

22.
Vivian se priljubila uz deblo na istini iza svoje kude kao
da je nepokretan krokodil u kakvoj movari. Vlaan kolovoski
veernji zrak pojaavao je taj dojam, a ona se stopila s
uzorkom kore drveta utapajudi svoje tijelo u njemu. Skvrila
je none prste i uivala u pucketavu zvuku dok su joj nokti
dubli deblo. Dok je drobila koru drveta intenzivirao se miris
crljenice i ugaene mahovine, i zrak je naposljetku poprimio
miris groblja. Ponovno se ukipila i utihnula kako bi kripav
veernji zbor mogao monopolizirati umu svojom pjesmom
to se selila amotamo i njihov vjean, monoton crp-crp,fijufiju. Zavidjela je njihovu neskladnom spokoju.
U blizini je zaula um oprezna predatorova koraka i
neznatno je otvorila oi. Hodao je polako, ali nije se
pokuavao sakriti. Ba pristojno, pomislila je. Nanjuila je
slan okus mladog, esto uzbuenog mujaka. Prekrivao ga je
umirujudi, intiman miris poput topla kreveta, s natruhom
djejeg pudera i vakade gume s okusom peperminta.
Willem.
Zastao je iza debla kao da pokuava odluiti da li da je
probudi.
Otkotrljala se i zgrabila ga za nogu. Zateturao je. Ugrizla
ga je za list i on je pao. Jauknuo je. Bacila se na njega pribivi
~ 225 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

mu ruke o tlo, a svojim je koljenom s njenom zlobom


pritisnula njegovo medunoje.
Vivie! preklinjao ju je. Nisam mislio nita loe, Vivie.
Ostavi me.
Moda zato to ju je nazvao kako su je zvali dok je bila
dijete, moda zbog njegova zbunjena pogleda, ali njezina se
ljutnja rasprila i ona se povukla u stranu i oslobodila ga.
Prokletstvo, Vivie. Mislio sam da de me ozlijediti.
Kleknuo je i rukom prekrio medunoje.
to radi ovdje? upitala je.
Willem je akom obrisao nos i poprijeko je pogledao.
Njegov je smijeak bio onaj stari, njeni smijeak. Bio sam u
Tooley'su, zna, kako bih im priutio da me s uitkom izbace,
a tvoja mama me stjerala u kripac. Rekla mi je da s obzirom
da nemam pametnijeg posla, odvuem svoju guzicu k tebi i
pravim ti drutvo. Rekla je da ved tjednima nisi izila.
Podignuo je obrve i zabacio glavu na nain koji bi je prije tri
milijuna godina natjerao u smijeh. eli da ga prebijem za
tebe?
Kako se usuuje? pomislila je Vivian. Tko joj je dao prava
da pria o mojoj privatnosti? Mogu sama premlatiti koga
trebam, hvala ti, odgovorila mu je hladno.
Willem se namrtio. Da. Ba sam glup. Zato nisi s
ostalim gangsterima? upitala je. Willem je slegnuo
ramenima, a lice mu se jedva primjetno namrtilo. Udario je
~ 226 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

deblo svojom motoristikom izmom. Ma, Finn misli da je


faca zapovijeda nam jer nema Rafea da ga spusti. Hodu
redi, Rafe je opak, ali nas barem ne tjera da radimo totalne
gluposti kako bi dokazao da nas moe na to natjerati. Ni
Gregu se to ne svia pa se stalno svaaju, a zna Ulfa
glupo malo govno de na sve pristati. Finn mu barem ne evi
mamu.
Rafe je uvijek s Astrid? upitala je Vivian.
Da. Kod nje. Pomae joj da se >oporavi<. Ponaa se kao
da je bogomdana. Ne kuim. Willem je odmahnuo glavom.
Ali ne krivim ga to je stalno tamo. Tata mu je udniji nego
ikad.
Neko su vrijeme sjedili u tiini dok se oko njih sputala
tama.
Nekada smo se zabavljali, zar ne, Viv? najzad je rekao
Willem. Sada se pitam pazi li na mene itko osim mene.
Stariji samo priaju. A Gabriel, tko je on uopde? Hode li nas
tjerati da radimo gluposti kao Finn samo zato to nam je ef?
Zna to? Mislim da si ti jedina kojoj mogu vjerovati. Ti si
cool. Nikad se ne da nagovoriti na gluposti. Willem je
ponovno zautio.
O da, ba sam cool, pomislila je Vivian.
Zna tko je poinio ono ubojstvo, Viv? rekao je Willem
iznenada.
Vivian se preokrenuo eludac.
~ 227 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Nitko ne zna, nastavio je. To me izluuje. Netko od


nas ubija, a nitko ne zna tko. Nekada smo zajedno ubijali.
Zapuhao je lagani povjetarac, a nebo su iarale munje.
Willem je uzdahnuo.
Vivian ga je njeno udarila u rebra. Nestani. Reci Finnu
gdje da se nosi. Zauzmi se za sebe, budalice.
Willem se plaho nasmijao. Moda i hodu.
Pa, odi to sada uiniti, rekla je. Potrebna mije
samoda.
U redu, u redu. Willem je ustao. Oklijevao je. Ali, i ti
se zauzmi za sebe, u redu?
Da, naravno.

Vivian je hodala Lincolnovom alejom prema parku.


Prestat de se duriti i zauzet de se za sebe kako je rekao
Willem. Te se veeri odravao besplatan koncert: est
lokalnih bendova nada se privudi nove oboavatelje u
studentske barove uz ulicu. Ameba de sigurno biti tamo, a s
njima i Aiden. Previe mu je olakala ivot. Dolo je vrijeme
da ga natjera da je pogleda i prisjeti se koliko je lijepa.
Moda tada shvati kako je bio glup kad ju je odbio.
etkala je svoju svijetlosmeu kosu dok nije zasjala, a
zahvaljujudi pramenovima od sunca sjala je poput srebrna
~ 228 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

plamena. Njezina do pupka duga koulja otkrivala joj je


ravan, zategnut trbuh nad suknjom niskoga struka. Koa joj
je bila glatka, meka i zladana.
Za oko joj je zapeo znak na telefonskom stupu, bio je to
ved tredi kraj kojeg je prola. Ovoga se puta zaustavila
proitati: policija je upozoravala javnost da izbjegavaju velike
pse lutalice. Zabavljeno je frknula. Iznenada se osjedala
dobro kako se ved danima nije osjedala.
Vivian je koraala pod pjenuavim, grimiznim sorbetom
kineskog jorgovana kad je zaula rezanje motora koji se
pribliava. Oekivala je da de protutnjiti uz nju i iznenadila se
kad je usporio i stao tropotati uz nju. Pogledala je prema
njemu i ugledala kako Gabrielov crni Harley prati njezin
korak. Gabriel je djelovao tmurno i mrzovoljno zbog ega ju
je presjekao strah. A tada se nasmijeio i zaustavio motor.
Ona se zaustavila zajedno s motorom kao da ne moe
kontrolirati vlastite pokrete.
Odmjerio ju je pogledom, a na licu mu se jasno vidjelo da
joj se divi. Sama si, malena? Teko mi je povjerovati u to?
Onda nemoj, rekla je. Zato joj je doao upropastiti
raspoloenje?
Zanemario joj je njezinu osornost. uka se da te
ostavio deko.
Zar svi znaju sve mojim poslima? otresla se. Ono to
ne razumijem je, nastavio je, zato. To nema nikakve
~ 229 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

veze s tobom, odgovorila je i nastavila hodat:. U sebi je


drhtala. Na to cilja?
Gabriel je stao gurati motor uz nju. Hodu redi, pogledaj
se. Mora da je siao s pameti. Gdje bi netko poput njega
mogao pronadi novu curu poput tebe?
Vivian je ubrzala korak.
Gabriel je pratio njezin ritam.
Morala si se gadno potruditi da bi uspjela otjerati tako
napaljenog mladida.
Vivian se bijesno okrenula prema njemu. Odi kvragu!
Podrugljivo ju je gledao. Je li se to moda dogodilo zbog
neeg to si rekla?
Vivian nije znala bi li vritala, ili ga udarila. Neka je
prokleta ako zaplae pred njim. Pa sve i da zasluuje
objanjenje, to ne zasluuje, nikada mu ne bi mogla redi
istinu. Kad bi znao da je kadra odati svoju tajnu nekom
autsajderu, moda bi pomislio da je kadra izdati ih i na druge
naine.
Vivian. Iz oiju mu je nestalo poruge. Bude li ikada
htjela razgovarati, moglo bi te iznenaditi koliko ja znam
dobro sluati. Njegov tajanstveni glas bio je gotovo utjean.
Ako si se u neto zapetljala, dobar sam u odmotavanju
klupka, rekao je. A ako se dogodi neto to... Zastao je na
tren paljivo birajudi rijei. to ak ni ti ne moe srediti,
~ 230 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

imam vika miida. I nedu postavljati pitanja. U redu?


Nikada ga nije zamiljala kao srdanu osobu, ali na tren je
poeljela baciti mu se u zagrljaj i sve mu ispriati. Ali taj je
tren proao. To bi bilo glupo. On ju je trenutno smatrao
djevojkom slomljena srca i to je sve, a moda je samo
nastojao iskoristiti njezinu tugu.
Hvala ti na brizi, rekla je i bilo joj je ao to nije zvuala
njenije.
Treba prijevoz? upitao ju je. Ide na koncert, zar
ne?
Razmislila je. Da, rekla je kao da se ispriava. U svakom
sluaju, bilo bi dobro za Aidena kad bi je ugledao gdje dolazi
s udvaraem kojeg su ostale djevojke oito smatrale
poeljnim.
Dok je sjedala na motor primijetila je da mu je odozada
remenom opasana torba. Ide nekamo?
Vradam se, odgovorio je. Bio sam u Pennsyivaniji.
Tamo je jedan opor. Iao sam se raspitati jesu li u posljednje
vrijeme sreli kakve vukovelutalice odmetnike edne
ljudske krvi koji su moda krenuli u naem smjeru.
Je li ti se posredilo? Nije oekivala potvrdan odgovor.
Jok. Sutra idem u Charleston. Vidjet du to de mi tamo
redi. Probudio je motor. Da nisu dobro oprali ono
parkiralite moda se sada ne bih trebao ovako gnjaviti,
~ 231 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

nadglasao je motor. Moda bih uspio neto nanjuiti.


Vivian je neujno zahvalila Tooleyju to je takav istunac.
Ali, to ako trag na Tooleyjevu parkiralitu ne bi bio njezin?
ivot bi i dalje bio oajan, ali ne tako kompliciran. Ah, ali to
ako bi bio njezin? Vivian je pogledala Gabrielova snana
ramena i zadrhtala.
Gabriel se udaljio od plonika, a Vivian je odravala
ravnoteu lagano se dredi za njegov struk iznad pranjave
kone jakne koju je omotao oko bokova. Nije bilo mekanih
jastuida. Da je rije o bilo kojem drugom mujaku, rukom bi
mu pogladila miidava lea istraujudi njegovu vrstinu.
Izazivaki bi se priljubila uz njega, No ovo je Gabriel. On se ne
ponaa poput ostalih mujaka.
Nije znala kako se ponaati uz njega. Nervozna misao
proletjela joj je umom: kad bi ga uzela za ljubavnika, bi li je
titio? Ili bi je svejedno ubio kad bi se ispostavilo da je ona
odmetnik? Nisam normalna, pomislila je i otklonila misao.
U parku se popeo na plonik, a ona ga je nehotice vrsto
stisnula. ula je kako se smije unato buci reedeg motora.
Klizio je niz asfaltiran puteljak ne obazirudi se na viku starijeg
mukarca u zelenom radnom odijelu i odveo ju je tono u
publiku. Mnotvo se razdvojilo poput Crvenoga mora. Neki
su se smijali i klicali im, drugi su glumili nezainteresiranost.
Ako je traila pozornost, sada ju je definitivno dobila, ali nije
marila. Zanimala ju je samo jedna osoba.
~ 232 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Skenirala je mnotvo. Uz privremenu pozornicu ugledala


je Quincea i Bingo. Kao i ostali, i oni su se okrenuli prema
izvoru buke. Quince je podignuo ruku u namjeri da joj
mahne, ali ju je brzo spustio kad ga je Bingo udarila laktom.
Oko njih su bili i ostali koje je poznavala. Dah joj je zastao u
grlu kad je ugledala Aidena. Zurio je u nju napola razjapljenih
usta.
Ona je odlijepila pogled s njega i sila s motora. to da
radim? to da radim? Unato zdravom razumu, stala je na
podnonik i naslonila svoje usne na Gabrielove. Oh, prokleti
Mjesee, ba sam idiot, pomislila je. Ona je zamislila kratak
poljubac koji de probuditi Aidenovu ljubomoru, poljubac koji
de zavriti prije negoli Gabriel shvati to se dogaa. Nije
oekivala brzinu kojom joj je obujmio struk. Iznenada se
zatekla na spremniku za gorivo, priljubljena uz njegova prsa,
izgubila je tlo pod nogama, a metal joj se zabijao u desno
koljeno. Svojim joj je iskusnim jezikom razmaknuo usne dok
se ona pripijala uz njega da ne bi pala. Osjetila je kako kroz
njegovu koulju isijava vrudina i nanjuila njegov bogat,
modan mousni miris. A tada ju je pustio i ona je kliznula na
pod i zateturala unatrag.
Oi su mu tinjale pod poluzatvorenim kapcima. Ne
iskoritavaj me, zareao je. Dao je gas i zvuk motora
naglasio je prijetnju. Gledala ga je gdje odlazi zajapurena lica
i s dahom koji joj je zastao u grlu. Proklet bio, rekla je
neujno. Njega se ne moe kontrolirati. Oduprla se nagonu
~ 233 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

da zvizne svakoga tko se zagledao u nju.


Znala sam da ne mogu preveslati Gabriela, poalila se
samoj sebi dok se probijala kroz mnotvo. Pa zato sam ga
onda poljubila? Vjerojatno joj se pomutila pamet kad je
ugledala Aidena.
Nije bilo teko oarati mladida i natjerati ga da joj napravi
mjesto nekoliko metara dalje od Amebe. Vidjela je kako
Aiden nervozno pogledava prema njoj. Dobro je, vidio ju je.
Nasmijala se razmiljajudi o tome kako se njegov pogled
neprestano vrada na nju ma koliko se god on trudio skrenuti
ga. Bit de moj, pomislila je.
Aiden je nepomino stajao. Vivianino srce je poskoilo.
Sam de joj pridi. Nede ga morati strpljivo zavoditi.
Ali, nije krenuo u njezinom smjeru. Kroz mnotvo je
dotrala Kelly. Poletjela mu je u naruje, a on ju je zagrlio i
smijao se dok mu je ljubila vrat.
U Vivianinim grudima kipio je bijes.

~ 234 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

23.
Vivian je priekala da padne mrak i otila. Nije htjela da
Aiden pomisli da ju je otjerao. Odsluala je dva benda s
oima punim suza, ali njihova je glazba predstavljala samo
besmislenu buku nije pljeskala i nije ustajala plesati kao
svi oko nje od svake provale smijeha, koja je iz smjera
Amebe dopirala do nje, grio joj se eludac, a ramena su joj
postajala sve kruda dok se nije gotovo posve ukoila od
bijesa. Nede pogledati u njihovu smjeru, to je sigurno, inae
de se rasprsnuti.
Jesi li dobro? upitao ju je deko koji je stajao do nje,
oito udedi za tim da je utjei.
Jesam. Njezin je odgovor zvuao kao neugodan apat.
Odmahnula je glavom kad ju je pokuao zagrliti. Ustuknuo je,
uzeo pivo od prijatelja i povikao je prema pozornici bodredi
izvoae kako bi razmetanjem prikrio njezino odbijanje.
Najzad se smrailo i upalila su se sjajna svjeda pozornice,
a ljudi u publici postali su slijepi na svoje susjede. Kada su svi
ustali kako bi pozdravili bend, Vivian je ustala i iskrala se.
Probijala se kroz mnotvo, izmeu pokrivaa i runih
hladnjaka, preko nogu i ruksaka. Prola je uz parove koji su
~ 235 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

vonjali naznoj i jeftino vino te uz skupine mladida koji su


podrigivali i iz kojih je isparavalo zrelo pivo. Svjei je zrak
ispunio miris dima cigareta i marihuane. Proklela ih je jer se
mogu tako prepustiti radosnom zaboravu.
Pronala je rijeku i krenula uzvodno uz nju prema kudi.
Kad se vratila na svoj teritorij, uronila je u visoku travu i stala
se kotrljati vrsto se stidudi kao da eli uguiti bol. No njezin
se jad oslobodio i ona je stala izvikivati psovke prema nebu.
Bjesnjela je na sebe i na deka lijudi vrude suze.
Prelijepa sam! viknula je promuklim glasom. Zato on
to ne vidi? upala je travu, kopala rupe u tlu i bacala zemlju
u nod.
Nije ula da joj se netko pribliava.
Isuse, Viv, zar ne moe biti malo tia?
Vivian se ukoila, rukama je stisnula prednju stranu
koulje. Jedan izdueni nokat uuljao joj se kroz pamuk i
bocnuo joj grudi.
Rafe ju je obiao i sagnuo se kako bi joj se zagledao u
lice. Uzrujana si?
Jebi se.
Zato ga ne sredi, Viv? Zasluuje to. Ti bi to mogla
zar ne?
Nasrnula je na Rafea i pokuala mu zaderati lice.
Uzmaknuo je smijudi se. Sauvaj to za svoj muki
~ 236 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

narezak, Viv. A zatim je nestao.


Vivian se sklupala kako bi priguila jecaje, posramljena
to ju je Rafe vidio izvan kontrole. Nakon nekog vremena
prestala je plakati i unula je u bodljikavoj travi rukama
vrsto obgrlivi koljena, a nosnice su joj ispunile estice
ljetnoga sijena. Postupno je kliznula na bok i ostala leati
poput krpene lutke.
Zaula je utanje u travi i Vivian je ovaj put prepoznala
Rafeovu kou i gorinu prije negoli je doao do nje. Osjedala
je da stoji nad njom, ali ga je ignorirala. Njeno ju je gurnuo
nonim prstom, a zatim joj u pregib lakta tutnuo neto
dugako, hladno i glatko. Otvorila je oi i pokazala mu zube.
To nita nede rijeiti, rekao je, a nju je zapanjila
neuobiajena samilost u njegovim oima. Ali nakratko de te
umrtviti. A zatim je otiao.
Dao joj je bocu. Nije se ni potrudila proitati natpis, ved
ju je odepila i otpila gutljaj. Ispljunula je i rasprila pola
gutljaja u spreju. Bila je spremna za drugi gutljaj iako ju je
svaka kap pekla na putu do eluca. S tredim gudjajem poela
je osjedati obedanu obamrlost. Duna sam Rafeu, pomislila je
i gorko se nasmijala. Zapitala se bi li itava boca zatrla
njezinu bol ili bi je ubila.
Pronau li me ujutro mrtvu od trovanja alkoholom, pravo
budi Aidenu, pomislila je. Znat de daje on za to kriv. Otpila je
jo jedan gutljaj. Za sve je on kriv. Pa jo jedan. Bilo mi je
~ 237 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

dobro dok me nije povrijedio. Pa jo jedan. Nikada prije


nisam doivjela pomraenje. Nikada prije nisam se probudila
oblivena krvlju. Za sve je on kriv. Moda sam uinila neto
strano, a za sve je... on... kriv.
to je vie pila, nalazila je vie razloga da ga mrzi.
A zatim mi nabije onu kuju u lice, bjesnjela je. Kelly je sve
vrijeme samo ekala svoju priliku. Koliko joj je trebalo da se
pojavi pred njegovim vratima nakon to je saznala da smo
prekinuli? zapitala se Vivian. Kladim se ne dugo. Kvragu, da
gaje ta krava pustila na miru, vratio bi mi se. Ta prljava mala
bljedunjava spletkaroica.
Htjela sam te voljeti, pomislila je sva jadna dok je grlila
bocu. Alkohol je vie nije pekao, ved ju je grijao i tjeio. Peklo
ju je kad je razmiljala o Kelly i Aidenu.
Voljela bih osjetiti kako moji zubi tonu u njezin vrat,
pomislila je Vivian. Voljela bih joj prerezati grkljan. No slika
ute policijske vrpce nepozvano joj se pojavila pred oima i
ona je snano odmahnula glavom. Od tog je pokreta osjetila
muninu. Ne, ne, pomislila je. Zloesta sam. To ne mogu
uiniti, zar ne? A zatim joj je osmijeh na usne izmamila
zamisao od koje ju je toplina alkohola dodatno prosvijedila.
Ali bih je mogla dobro zaplaiti.
A gdje bih mogla ostvariti taj divni zadatak? zapitala se
naglas. Jezik joj se petljao, a to ju je nasmijalo iz nekog
glupog razloga.
~ 238 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Gdjc, gdje... Ponovno se nasmijala. Znam gdje


stanuje, Kelly. Te je rijei gotovo otpjevala.
Jedva je ustala i teturajudi napravila nekoliko koraka, a
kad se sjetila boce umalo je pala pokuavajudi je podignuti.
Vivian je trebalo dvadeset minuta da prijee prazne,
osvijetljene ulice do Kellyne kude, a hod joj se ustalio kad je
ulovila vlastiti ritam. Stigavi do kude, osvrnula se da vidi
promatra li je netko, a zatim se sakrila pod sjenu ivice koja
je okruivala dvorite.
Na kolnom prilazu prizemnice obloene opekom bio je
automobil i svi su prozori bili mrani, ali su svjetiljke s obje
strane ulaznih vrata bile upaljene. Ponod je davno prola, zar
se Kelly jo nije vratila kudi?
Vivian je otvorila bocu i otpila gutljaj, a zatim je
preskoila bijelu ogradu stranjeg dvorita. Doskoila je i
zateturala. Dok je udisala, osjedala je miris alkohola kao da
umjesto zraka udie njegove pare.
Zagledala se kroz tri prozora prije negoli je pronala sobu
koju je traila malenu spavadu sobu oblijepljenu plakatima
rock grupa. Krevet je bio prazan. Vivian je tiho zareala
zamiljajudi Kelly u drugom krevetu Aidenovom. Priekat
du te, djevojko.
Pokuala je prstima silom otvoriti prozor, ali bio je
zakljuan iznutra. to sad? Obrisala je znoj s ela mekanom
podlakticom.
~ 239 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Brzim pregledom dvorita, otkrila je spremite. Lanac


kojim su bila zatvorena vrata puknuo je poput lizalice.
Unutra je pronala kosilicu, boce s plinom, klupicu
natovarenu lonanicama i orue za vrtlarenje, uredno
objeeno o klinove.
S jednog od klinova visio je kolut ljepljive vrpce. Uzela je
njega i vrdarsku lopaticu i otila prema Kellynu prozoru. Zrak
je bio poput kae od vlage i kukaca. U daljini je tutnjala
grmljavina.
Zubima je otkinula komade ljepljive vrpce i zalijepila ih
po prozorskom staklu, a zatim ga udarila vrtlarskom
lopaticom. Vrpca je priguila buku i s lakodom je uklonila
razbijeno staklo. Rukom je kroz otvor otkljuala bravu,
okrenula kvaku i ula u svjeu, mranu prostoriju.
Vivian je oprezno zatvorila vrata spavade sobe, navukla
zastore, a zatim upalila svjetiljku uz krevet. Svjetlo ju je
zaslijepilo i trebalo joj je nekoliko sekundi prije negoli se
uspjela kiljedi osvrnuti po sobi.
Bila je to soba tipina za dobru malu curicu koja je
odluila postati zloesta. Pod nasumino odabranim slikama
prepunim golih prsa, flanela i tetovaa nazirale su se
ruiaste tapete s cvjetnim uzorkom. Toaletni stolid
opasavala je tintom umrljana ruiasta nabrana tkanina, a
brina je majka i dalje stavljala ruiastu posteljinu premda
je vjerojatno kdi bila ta koja je na nju bacila crni poplun. Stari
pliani tigar zavalio je glavu na jastuk.
~ 240 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Mili Mjesee, to radim ovdje? zapitala se Vivian. Ovo je


ludo. Kelly nije napravila nita to ja ne bih napravila.
Odjednom je poela eznuti za vlastitom sobom, za vlastitim
krevetom. Zakljuila je da je glupo i beskorisno ekati je.
Moram se izvudi odavde, zakljuila je.
Evo ti poklon, Kelly. Vivian je lupila bocom o toaletni
stolid medu boice sa minkom, narukvice, kemijske i kasete.
Kad ju je ispustila, boca se nagnula, a ona je posegnula za
njom i tada je ispod boce primijetila lanid koji ju je bio
izbacio iz ravnotee. S njega je visio pentagram.
Dok je podizala pentagram nokti su joj se izduili u
kande, a niz leda joj je izrastao bodljikav trag krzna. Dao ga
je tebi? proaptao je njezin potisnuti bijes. Je li to isti onaj
lanid koji je bacila na Aidena? Zar je on toliko bedutan da
se samo okrenuo i poklonio ga nekom drugom? Ili je svima
dijelio pentagrame? Niz obraze su joj tekle suze dok je
amajliju savijala napola. Mislila sam da sam posebna.
Ugasila je svjetlo.
Mrzim ruiasto, bijesno je rekla i kandama razderala
zastor skroz do donjeg ruba. Oba je zastora pretvorila u
vrpce uivtajudi u zvuku deranja i u golicavim vibracijama u
vrcima svojih prstiju.
Otila je do ormara. Odjeda je bila poredana po hijerarhiji
u prednjem dijelu visjela je Kellyna omiljena crna odjeda, s
obje strane veseli komadi koje je vrlo vjerojatno kupila
~ 241 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zabrinuta majka, a koje je Kelly vjerojatno nosila samo za


obiteljska okupljanja, i to nakon mnogo preklinjanja. Vivian
je razderala crnu odjedu.
Prela je na krevet.
Zamahnula je po poplunu i razletjelo se perje. To ju je
podsjetilo na ubijanje kokoi i ona je poela sliniti sve bre i
bre maudi kandama sve dok krevet nije postao hrpa
paperja i ruiastocrnih prnja. Cunula je u to gnijezdo i
izrasla joj je njuka.
Zdravo, Crvenkapice, pomislila je.
Ostala je u tom polustanju napola djevojka, napola
stvorenje a noni su joj se prsti kvrili i izravnavali od
uitka dok je zamiljala kakav de biti Kellyn izraz lica kad
ugleda to joj je na krevetu. Mogla bi dovriti posao i nestati
prije negoli Kellyini roditelji dotre kad je uju kako vriti
ili joj je barem tako govorio alkohol. No, kako su prolazile
minute tako je nestajalo i uitka i ona se opet preobrazila u
djevojku. Hode li se Kelly uopde vratiti kudi?
Vivian je dohvatila bocu i otpila gudjaj od ega joj je
izgorjelo grlo. Zamaglilo joj se pred oima, a sjenke su se
stale pretvarati u uznemirujudi sivi tvid. U glavi joj je tutnjalo.
Osluhnula je to se dogaa pred vratima, ali ula je samo
hrkanje te karakteristinu nodnu kripu i jecaje. Teturala je, a
svaki put kad bi se zaustavila soba, stala bi se vrtjeti pa se
nastavila kretati. Povremeno bi uzela jednu od kaseta s
~ 242 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

toaletnog stolida i iupala traku koju bi razbacala po sobi.


Sjajne minute na satu curile su dok nisu pokazale da je tri
ujutro.
Nede se vratiti kudi, zareala je Vivian. Kuja se nede
vratiti.
Uspela se kroz prozor ogrebavi cjevanicu i otkotrljala se
na travu. Jedva je ustala i nekako preskoila ogradu te
krenula niz ulicu.
Znala je gdje je Kelly. Istrgnut du te iz njegova naruja,
obedala je Vivian. Razderat du te.
Nod se pretvorila u grotlo mrnje.

24.
Vivian se prenula iz sna. Nije se sjedala dolaska u krevet.
Kopala je po sjedanju ne bi li se vidjela gdje pere zube ili se
svlai, ali nita nije nala. Oprezno je otvorila oi. U glavi joj
je lupalo poput bata u arapi, a druga joj je arapa prekrila
jezik. Cijelo ju je tijelo boljelo.
Ovo je previe nalikovalo jednom nedavnom jutru. Srce
joj je divljalo.
Vivian je sjela medu izguvanu posteljinu. Bila je potpuno
gola. Osvrnula se po sobi traedi odjedu koju je nosila veer
~ 243 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prije. Na podu nije bilo nikakve hrpe. Gdje joj je odjeda?


Potisnula je rastudu paniku.
Kroz otvoren prozor dopirao je vlaan, ali svje
ranojutarnji povjetarac. Zatitna prozorska mreica
razderana je cijelom duinom dovoljno da se kroz nju
provue osoba koja se nije dosjetila podignuti tvrdoglavi
okvir. Na podu je bila prljavtina.
Vivian se pogledala. Bila je uprljana zelenim blatom kao
da je bila u rijeci. Podignula je ruke kako bi pregledala nokte.
Bili su ruiasti s bijelim vrcima. Glasno je uzdahnula. Hvala
Mjesecu, nije bilo krvi.
Poela se oputati. Veer prije se napila i to je sve. Pa to
ako je svukla odjedu i neko vrijeme jurila uokolo na sve
etiri? Zasluila je to. Vjerojatno joj je proradio nagon i drala
se ume. Da, bila je dovoljno glupa da ode do Kellyne kude,
ali sredom otila je odande prije negoli ju je netko otkrio.
Mislim da nisam otila Aidenu, pomislila je. Naravno, nije se
sjedala ni kako se uprljala blatom.
Prebacila je noge preko ruba kreveta i zastenjala. Za
sobom je povukla plahte. A tada je uz tih mukli udarac na tlo
pala neija aka.
Vivian se ukipila. Soba joj se zavrtjela. Jedina jasno
vidljiva, izotrena, i vie nego stvarna stvar u sobi bila je
neija odsjeena aka to je leala s otvorenim dlanom
prema gore na sagu njezine sobe. Bila je blijeda i lagano
~ 244 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

namrekana kao da je bila s njom u rijeci. Na dlanu su se


vidjeli otisci zuba. Na zglobu je nazubljen komad koe
okruivao tamnu, skorenu jezgru i stredu bijelu kost. Kost je
bila zdrobljena kako bi netko iz nje mogao isisati sr.
Na srednjem je prstu uoila prsten. Potisnula je svoj
gnjev i ispruila stopalo te okrenula vlanu i ljepljivu ruku, a
zatim ustuknula. Prsten je bio u obliku srebrne lubanje.
Pripadao je bajkeru koji joj se upucavao pred Tooley'som,
onaj za kojeg je Gabrielu rekla da de ga pljusnuti.
Disala je ubrzano i plitko poput ivotinje koja je upala u
zamku. Moram je se rijeiti, pomislila je.
Je li je itko vidio? Je li ostavila trag koji bi vodio do
njezine kude ? Pourila je do prozora i pogledala van. S trave
se dizala magla, no vani nije bilo nieg neobinog.
to ako Esm ue? Otrala je do vrata i zakljuala ih.
Unato svjeem povjetarcu kupala se u znoju. Morala je
sakriti aku dok je ne uspije iznijeti iz kude.
Oajniki se osvrtala okolo. inilo joj se da joj se vukovi
naslikani na zidu smiju. Naglo je otvorila vrata ormara. U
izmu? Ne, nikada ih vie ne bi mogla nositi. Na polici je
primijetila Timberlandovu kutiju za cipele. Savreno.
Maknula je poklopac, podignula aku i oprezno je nosedi za
votani palac, primaknula je kutiji i bacila unutra. Svileni je
papir zautao i na tren joj se uinilo da se zgrila. Potisnula
je histerian osmijeh i poklopila kutiju.
~ 245 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Esm je jo uvijek bila u krevetu, vrata njezine sobe bila


su zatvorena. Rudy je bio vani. Vivian se istuirala i obukla
to je bre mogla, a zatim je istresla aku iz kutije u jeftinu
torbicu koja se vee oko struka i opasala je oko sebe. Najeila
se dok je izlazila kroz kuhinjska vrata.
U najgudem dijelu grmlja sjela je na svoja bedra i utrljala
enjak i papar u aku kao da je rije o janjedem butu.
Nadala se da de njihov miris otjerati svakog psa koji bi je
mogao pokuati iskopati. Ne mogu vjerovati da ovo radim,
pomislila je. Sanjala je snove stvarnije od ovoga.
Nije mogla iskopati dovoljno duboku rupu. Samo jo
nekoliko centimetara, neprestano si je govorila. Nitko je ne
smije pronadi. Kad bi je Gabriel pronaao, ubio bi je za dobro
opora, bez obzira na to eli li je za svoju partnericu ili ne.
Granitno Gabrielovo lice govorilo joj je da mu je na prvome
mjestu brza pravda, a da tek onda postavlja pitanja, premda
joj se hvalio da zna dobro sluati i da ima vika miida za
njezinu zatitu.
Najzad je ubacila aku i stala zakapati rupu spremna
skoiti u grmlje pride li joj itko, usta joj je okovao strah.
Molila se Mjesecu da aka ostane tamo netaknuta.
Vratila se u kudi i vidjela da je Esm ustala. Sjedila je za
stolom i ispijala kavu dok su na radiju tiho zujale vijesti. S
njom je bio Tomas. Bili su pokisli.
Gle tko mi je pokucao na prozor u zoru, rekla je Esm,
~ 246 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

a njezin je uobiajen vragolasti osmijeh bljesnuo samo na


tren.
Vivian je zastao dah u grlu, ali nita u Tomasovu izgledu
nije odavalo da su im se putovi sreli. to se dogaa?
upitala je iako je znala odgovor.
Esm je ustala po jo jednu alicu iz vitrine. Pronali su
jo jedno tijelo. Na vijestima kau da je osakadeno, ali nisu
htjeli redi na koji nain.
Policija uskraduje takve podatke, objasnio je Tomas.
Tako samo pravi ubojica zna sve potankosti i oni mogu
razotkriti udake koji priznaju ubojstvo samo kako bi skrenuli
pozornost na sebe.
Gdje su ga pronali? upitala je Vivian.
Kraj fakulteta, odgovorila je Esm i donijela Vivian
kavu. Iza jedne od privremenih zgrada gdje de sagraditi novi
odsjek za umjetnost.
Ulica u kojoj stanuje Kelly udaljena je samo nekoliko
blokova od tog dijela kampusa.
Znam, duo, utjeila ju je Esm pogreno protumaivi
Vivianino problijedjelo lice. Svi se tako osjedamo.
Tomas je pogladio Esminu ruku. Ona je vrsto stisnula
njegove prste i nastavila ga tako drati. Tko zna to ti misli
o nama? rekla je. Iskreno, pojavio si se ba kad je sve
poludjelo. Sredit demo mi ovu zbrku... Shvatila je da
~ 247 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

blebede i zautjela.
Zvuk s radija kao da je pokuao ispuniti prazninu nastalu
kad je ona zautjela pa nitko nije propustio pregled
najnovijih vijesti: U bizarnom novom preokretu u
posljednjem, takozvanom 'zvjerskom ubojstvu izvori bliski
policiji navode da je policija primila anoniman telefonski
poziv u kojem se tvrdi da su dva ubojstva poinili vukodlaci.
Glavni detektiv Sirilla odbio je komentirati. Novinar je teko
obuzdavao vlastitu zabavljenost, ali se pribrao i shvatio da bi
bilo neukusno naaliti se. Ovo su naravno ozbiljni zloini i
policija de biti zahvalna na svakoj stvarnoj informaciji koja bi
mogla pomodi u uhidenju poinitelja.
Esm se naslonila u svojoj stolici i iskljuila radio.
Sranje, sranje, sranje.
Ali tko bi mogao znati? upitao je Tomas. Kako je
mogude da netko zna? Pocrvenio je od bijesa.
Vivian je dobro znala tko je to uinio. Kako je mogao?
Potiteno je pomislila. Nakon svih onih slatkih poljubaca,
kako moe misliti da je u stanju ubiti nekoga? Ona moda i
sumnja u sebe, ali njemu nije pruila razloga da sumnja u
nju. Samo zato to se moe preobraziti u ivotinju ne znai
da se ponaa kao nerazumni nasilnik. A zatim se sjetila da je
razderala Kellynu odjedu. Mili Mjesee. Pomislila je. Zato bi
mislio da nisam sklona nasilju?
No ubrzo ju je jo neto zabrinulo: novinar je upotrijebio
~ 248 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

rije vukodlaci. No, novinari esto grijee, to zna. Moda je


Aiden rekao policiji vukodlak u jednini. Sigurno nije rekao
vukodlaci. to sam rekla Aidenu kad sam se preobrazila?
zapitala se. Je li u bilo kojem trenutku dala naslutiti da
postoji jo pripadnika njezine vrste? Je li pretpostavio da je
cijela njezina obitelj poput nje?
Nede povjerovati pozivatelju, rekao je Tomas.
Sigurno misle da je lud. Zvuao je kao da u to pokuava
uvjeriti sebe jednako kao i Esm.
Ali to ako je vani jedan od onih opreznih graana?
upitala je Esm.
Vivian je ustala kako bi izila iz kuhinje bojedi se onoga
to odaje njezino lice. Kupaonica, promrmljala je i prola
kroz vrata blagovaonice.
Aiden sigurno nije oekivao da de njegov poziv zavriti u
vijestima. Sada sigurno pia u gade, pomislila je. Sigurno zna
da znam tko je nazvao. Ta ju je pomisao trebala razvedriti,
no jo ju je vie deprimirala. Nikada ti ne bih naudila,
obedala je neujno. Ne bih ti mogla nauditi. Volim te.
Zagledah se kroz prozor blagovaonice taman u trenutku kad
su se dva policajca stala pribliavati prednjim prilazom.

~ 249 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

25.
Odi po Gabriela, rekla je Esm Vivian.
Ne, ja du, rekao je Tomas i izjurio kroz stranja vrata.
Ba ti hvala na podrci, doviknula je Esm za njim.
Dobro, onda otvori vrata, otresla se na Vivian ivanim
glasom. Ti si vidjela da dolaze.
Vivian je urno krenula prema vratima prije negoli se
predomisli i pobjegne kao Tomas.
Htjeli bismo razgovarati s Vivian Gandillon, rekla je
policajka, a Vivian je skoro iskoilo srce.
Ja sam, rekla je. Glas joj je zacvilio.
Htjeli bismo ti postaviti nekoliko pitanja, rekla je
policajka.
Krv u Vivianinim uima huala je poput vlaka. Htjela je
zalupiti vratima, ali oni bi i dalje ostali stvarni. Bolje da
uete, rekla je.
to se dogaa? upitala je Esm prilazedi im hodnikom.
ele mi postaviti nekoliko pitanja, mama, rekla je
Vivian. Zvuala je uzbueno poput djeteta.
O emu?
~ 250 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Moda bismo trebali sjesti, rekao je policajac. Esm ih


je odvela u dnevnu sobu.
Je li im Aiden rekao za mene? Vivian je pokuala
progutati knedlu. Ili sam za sobom ostavila trag? No, da su
slijedili trag, kako bi znali njezino ime?
Policajci su uzeli stolice i sjeli svaki s jedne strane kamina.
Vivian je sjela na rub kaua uz Esm. Morala je stopalom
vrsto nagaziti sag da bi joj se lijeva noga prestala tresti.
Poznaje li Kelly Desmond? upitala ju je policajka.
Vivian je razjapila usta od iznenaenja.
Poznaje li je, duo? pourila je Esm kad Vivian nije
odgovorila.
Ovaj, da? odgovorila je Vivian nastojedi zvuati nevino
i zbunjeno, no bila je sigurna da joj to ne polazi za rukom.
Jesi li znala da joj je netko sinod provalio u kudu?
nastavila je policajka.
Kako bih to mogla znati? upitala je Vivian stjeudi
samopouzdanje. Ovo nije normalno, policajci je u njezinoj
dnevnoj sobi ispituju o provali koju je poinila, a ona se
htjela nasmijati s olakanjem.
Dakle, niste bliske? upitao je policajac.
Naravno da nismo.
Smatramo da tko god da joj je provalio u kudu, neto
~ 251 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zamjera gospoici Desmond, rekao je policajac.


Onda sam upravo pogreno odgovorila, pomislila je
Vivian. Zato to mislite? upitala je.
Jer je netko divljaki unitio njezinu sobu, a ostatak
kude nije ni taknuo, rekla je policajka.
Divljaki unitio? Kako?
Sada ne moemo govoriti o tome, odgovorila je
policajka.
Vivian se sjetila kako je Tomas prije rekao da policija ne
otkriva potankosti koje bi mogao znati samo poinitelj. Mora
biti oprezna.
Zato o tome elite razgovarati s mojom kderi? upitala
je Esm.
uli smo da biste mogli imati razloga ljutiti se na
gospoicu Desmond, rekao je policajac Vivian. Prema
njezinim rijeima, mogli biste biti ljubomorni jer izlazi s vaim
bivim momkom.
Mili Mjesee, pomislila je Vivian. Jo se nisam izvukla iz
neprilike. Uspravila se kako bi im doarala svoje zgraanje. I
ona misli da bih joj ja provalila u kudu i rasturila sobu zbog
toga?
Da, ona misli da je tako, odgovorio je policajac.
A to je s ostalim djevojkama koje je razbjesnila?
upitala je Vivian. Osjedala je kako joj znoj natapa pazuha.
~ 252 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kelly nije ba poznata po svojoj ugodnoj naravi. Pitajte to


bilo koga.
U svakom sluaju, rekla je policajka, moramo vas
pitati gdje ste bili sinod izmeu ponodi i est ujutro.
Bila je sa mnom.
Vivian je iznenaeno pogledala prema vratima dnevne
sobe. Tamo je stajao Gabriel s rukama u depovima.
Esm je zaustila, ali ju je Gabriel prekinuo. Oprosti,
Esm. Namjeravali smo ti redi za nas u nekom prikladnijem
trenutku. Proveli smo nod u mome stanu.
Esm je ustala kako je i priliilo toj situaciji. Gabriel!
Vjerovala sam ti.
Vivian je prihvatila alibi, to je drugo mogla? Kao to
vidite, smiono je istaknula, ne venem za svojim bivim
dekom.
Moe li netko potvrditi vau priu? upitao je policajac.
Vivian nije promaknulo neodobravanje u njegovim oima.
Pitajte Buckyja Diderona, predloio je Gabriel. On
stanuje ispod mene. Vidio nas je kad smo odlazili rano jutros.
Poalio se da nije mogao spavati od nas.
Vivian se bijesno zacrvenjela. Nije joj bilo teko zamisliti
kako su to ona i Gabriel navodno postigli. To oito nije bilo
teko ni policajcima jer nisu vie postavili nijedno pitanje.
Uzeli su Gabrielove i Buckyjeve podatke i otili uz obedanje
~ 253 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

da de se javiti budu li imali dodatnih pitanja.


Koji se to vrag dogaa? upitala je Esm Vivian kad su
se vrata zatvorila za policijom.
uj, malo sam popila. Pogrijeila sam, u redu? Vivian je
otila u kuhinju i natoila si kavu koja joj se nije pila.
Esm ju je slijedila. To je itekakva pogreka.
Vivian se okrenula u drugu stranu, ali Esm ju je obila i
stala pred nju. Pretpostavljam da si zbilja bila u kudi te
djevojke.
Vivian je utjela.
Zar si poludjela? zaderala se Esm. Zar nemamo
dovoljno problema?
Daj da ja porazgovaram s Vivian, rekao je Gabriel.
Vivian nije ni primijetila da je uao u kuhinju.
Hvala ti, ali sama du razgovarati sa svojom kderi,
odgovorila mu je Esm. Ovo su obiteljska posla.
Kad je upletena policija, onda su to posla cijelog
opora, rekao je Gabriel. Odi nazvati Buckyja. Oi su mu
sjale dok je odmjeravao Esm i ne trepnuvi. Vivian se
zapitala kako moe tako nonalantno stajati ovdje, a i dalje
djelovati kao da je u svakom trenu spreman skoiti.
Neka bude po tvome, protisnula je najzad Esm i
odjurila.
~ 254 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Brzo si stigao, rekla je Vivian.


Sluajno sam ved bio krenuo vidjeti Rudyja. Tomas me
umalo sruio. Vivian je primijetila da se sjaj u njegovim
oima pretvorio u dobro raspoloenje. Nisam znao da ti je
potreban alibi, ali drago mi je to sam mogao pomodi.
Pa mogao si smisliti manje odvratan alibi. Sjela je i
pokuala ga ignorirati.
Meni ta zamisao nije odvratna, rekao je. Vie se nije
trudio sakriti osmijeh, ali on je lagano nestajao. Policajci su
bili u pravu, zar ne? Bila si ljubomorna.
Vivian je otpila gutljaj kave i namrtila se. Zaboravila je
staviti eder.
Homo sapiens moe biti vrlo privlaan, rekao je i sjeo s
njom za stol.
Vivian je oekivala da de je kazniti. Iznenaeno je
podignula obrvu, ali nije nita rekla.
Uroena nam je potreba za dominacijom, nastavio je
Gabriel, a njima je lako vladati. Mod koju imamo nad njima
je zavodljiva. Uz to, oni su tako krhki, oni su ti koje gotovo da
poeli tititi.
Tiho se nasmijao, a Vivian je poeljela da se i ona moe
smijati, ali onda se sjetila Aidenova okirana, problijedjela
lica.
Ali oni su opasni, rekao je Gabriel. Oajniki se boje
~ 255 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

stvari koje ne razumiju i ima ih vie nego nas. Ne mogu nam


se poteno suprotstaviti pa se udruuju protiv nas rabedi
vatru i otricu, ili nas izdaju iz sjene srebrnim mecima.
Vivian, ne moe ga natjerati da te voli ako je on izabrao
drugi put. Mora ga pustiti. Ne smije mijeati elju za
dominacijom i zatitom s ljubavlju. Nastavi li ovako, najzad
de nauditi toj djevojci, a policija te ved povezala s njom. Ili
jo gore, odat de se tom deku a tada de ga morati ubiti
jer, kunem ti se Mjesecom, on de pokuati ubiti tebe.
Vivian se iznenadila vidjevi bol u njegovim oima i
zapitala se zato je tamo. Odjednom je poeljela da mu moe
sve ispriati jer bi je on moda mogao shvatiti. Ali, nije
mogla. To bi bilo glupo. Prema Gabrielovoj filozofiji, ona se
ved osudila na propast u trenutku kad je Aidenu otkrila svoju
tajnu.
Ali, Aiden je drag i njean, pomislila je. Ne bi me pokuao
ubiti. Nosi se s time tako to bjei od mene.
Mislila sam da me voli, samo je to uspjela redi
Gabrielu. A onda je otiao s njom.
U uglovima Gabrielovih usana pojavila se njenost.
Onda ga pusti. Budala je ako nije uspio prepoznati kakvo si
ti divno stvorenje. Pomilovao joj je obraz i Vivian po prvi
put nije uzmaknula. Te su joj rijei oajniki trebale.
Vivian je zaula otvaranje prednjih vrata i Rudyjev
uzbuen glas. Gabriel je spustio ruku, a Vivian se osjedala
~ 256 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

kao da je posegnula za uporitem i zagrabila zrak.


Rudy i Esm uli su u kuhinju.
uo si vijesti, zar ne? rekao je Rudy. Jo je jedan
pronaen mrtav.
Da. Gabriel se ponovno smrknuo. Ako ti je to u redu,
veeras bih ovdje sazvao sastanak. Moramo odluiti to
demo napraviti.
Rudy se brzo sloio.
Idem natrag u krevet, rekla je Vivian. Nije mi dobro.
to pije kad ti kodi, rekla je Esm.
Gabriel je bio srdaniji. Bit de ti bolje kad se naspava.
Vidimo se veeras, zar ne?
Vivian je nijemo kimnula glavom. U njezinom je interesu
bilo uti to planira opor.
Gabriel je na sastanku vedi dio opora podijelio u parove
i odredio im gdje de vriti ophodnju. Tako demo uloviti
ubojicu na djelu, rekao je, a moda i posve prestane
djelovati sazna li za ophodnje.
Astrid je izjavila da se jo uvijek oporavlja od ozljede. Ne
smijem se naprezati, milozvuno je rekla Gabrielu i
dotaknula si crni povez na oku zbog kojeg je nalikovala
kakvoj lici iz crtanoga filma. Gabriel joj je stoga odredio da
~ 257 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

pomae Jenny Gamier s djecom, a Astrid je izvila usnu, no


nije prigovorila.
To de dobro preplaiti tu kopilad pa de se nauiti
ponaati promrmljala je Esm.
Ja du ostati kod kude i upravljati komunikacijama,
rekao je Gabriel. Uperio je prstom u Gregoryja i Finna. Vi
dete mi biti glasnici za prvu smjenu, a maknut dete mi se s
oiju samo ako neto pode po zlu. Vi dete odraditi drugu
smjenu, nastavio je upirudi u Rafea i Ulfa. I toplo vam
preporuujem da ekate kod tete Persie ako ne elite
odrijemati kod mene, jer ubiju li ikoga dok ste na slobodi,
imat dete bliski susret s mojim zubima. Vivian se iznenadila
to nisu prigovorili. Moda uivaju u uzbuenju.
Willem, ti de ostati s Vivian, rekao je Gabriel. Tako
dete se modi ponovno zbliiti. Siguran sam da de se dobro
brinuti za nju.
Vivian je primijetila ponosan pogled koji je Willem
pokuao prikriti kad je primijetio da Finn cmae u njegovu
smjeru. Mogu se sama brinuti za sebe, pobunila se Vivian.
Gabrielova namrtenost pretvorila se u osmijeh
posveden samo njoj. To du ja prosuditi.
Zagledala se u njega.
Zato ne mogu biti u paru sa svojom enom? poalio
se Rolf Wagner. Jo uvijek nije prihvatio Gabriela kao vodu,
pomislila je Vivian.
~ 258 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Gabriel je objasnio. elim spojiti ljude koji se inae ne


drue previe. Tako demo smanjiti izglede za meusobno
prikrivanje. Nije savreno, ali tako demo imati alibije u
sluaju da se neto dogodi.
Divno je kad ti drugi vjeruju, podsmjehnuo se Lucian
Dafoe. Gunanje u prostoriji dokazalo je da se jo neki slau
s njim. Teta Persia je lupila tapom o tlo moledi za tiinu.
Vivian je vidjela kako Astrid neto apde Rafeu.
Mislim da jo nisi zavrio, podsjetio je Orlando Griffin.
Gabriel je podignuo ruku sloivi se s njim. Tono. Za
nas je vanije no ikada napustiti ovo podruje. Dovoljno smo
to odlagali. Ne znam koliko policijski dounik zna o nama
moda je samo sluajno pogodio no, ne uini li policija
nita, a ta osoba zna tko smo, on ili ona mogao bi biti
dovoljno lud da sam krene za nama. Rudyjevi agenti
pripremili su popis seoskih imanja koja odgovaraju naim
potrebama. Planiram ih posjetiti i uskoro donijeti odluku.
Ne pronaemo li ubojicu prije negoli se preselimo, nai
bi nas problemi mogli slijediti, rekao je Bucky glasom
promuklijim nego inae. Vivian ga nije vidjela od Stranoga
suda. Vrat mu je, na mjestima gdje ga je plavokosi autsajder
razderao, bio kvrgav od oiljaka. Lagano je zadrhtala
prisjetivi se kako je Bucky poludio poto je okusio krv. Da
nije toliko zbunjena vlastitom ulogom u ubojstvima, kladila
bi se na njega. Primijetila je da ga je jo nekolicina oprezno
prouavala.
~ 259 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Tada bismo barem znali da je ubojica jedan od nas,


rekla je Magda. Usta su joj bila napeta, lice upalo. Njezina
ogorica Renata podrala ju je kimnuvi glavom.
Raul je zatitniki zagrlio Renatu. Kako taj dounik zna
za nas? Tko bi nas odao njima?
Tko bi se druio s ljudskim narescima? rekla je Astrid
znaajno pogledavi Vivian.
Vivian je poskoilo srce.
Esm je skoila na noge, ali ju je Tomas povukao za ruku i
ona je ponovno sjela.
Upravo izrazi kakav je >ljudski naresci< potiu stav zbog
kojega smo se i nali u ovoj kai, doviknuo je netko, ali
Vivian nije vidjela tko.
Gabriel je podignuo ruke kako bi stiao poviene glasove.
Svi smo u doticaju s Homo sapiensom u svom
svakodnevnom ivotu, rekao je. Bilo bi udno da se ne
mijeamo s njima. Svatko od nas mogao je neto redi. ak i
ti, rekao je Astrid.
Astrid je zareala prema njemu. Ostali su se meusobno
pogledavali sa sumnjom u oima.
injenica da opet imaju vodu trebala ih je meusobno
zbliiti, pomislila je Vivian, ali nepovjerenje ih je i dalje
razdvajalo. Ja sam za to kriva, ako sam ja ubojica, rekla si je.
Zapravo, ja sam u svakom sluaju kriva jer sam rekla Aidenu
~ 260 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

za sebe i on to sada moe upotrijebiti kao oruje protiv svih


nas. Dovodi svoje ljude u opasnost na ovaj ili onaj nain.
Sastanak je zavrio i prve su ophodnje krenule svojim
putem. Esm je bila u prvoj smjeni u paru s jednom od
djevojaka koje su nekada istile u svratitu. I Tomas je bio u
prvoj smjeni u paru s Buckyjem. Vivian i Willem izidi de tek u
jedan. Willem je rekao da de se vratiti kasnije.
Vivian je stajala vani i avrljala dok se opor razilazio.
Ne viam te esto u posljednje vrijeme, Vivian. Svrati
jednom do nas na veeru.
Hej, zato vie ne tri s nama?
Ozbiljno konkurira majci kad je rije o izgledu, duo.
Hrani li se dovoljno, draga? Nekako si blijeda?
Odgovarala je besmisleno i neodreeno nastojedi
potisnuti potrebu da svakog posebno zagrli i stane moliti za
oprost. to ako umru zbog nje ?
Najzad su svi otili svi osim Astrid i Rafea koji su se
naslonili na zid vrta preko puta i besramno se pohvatali.
Vivian se okrenula s gaenjem i vidjela da se netko
pribliava neki mukarac. Je li netko iz opora neto
zaboravio? Duboko je udahnula. Bio je to Peter Quincey.
Zato Aidenov najbolji prijatelj prolazi njezinom ulicom?

~ 261 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~ 262 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

26.
Peter Quincey stao je kao ukopan kad ju je ugledao na
putu.
Mene trai, Quince? upitala je Vivian nastojedi zvuati
leerno. Nije bilo ni traga njegovu uobiajenu osmijehu i
zaboljelo ju je to joj se vie ne moe nasmijati.
Da, hodu redi, ne, rekao je. Namjeravao sam ti
gurnuti poruku ispod vrata. Podignuo je omotnicu u desnoj
ruci.
Od Aidena? Nada je u njoj razvila svoja krila.
Da. Bog de znati zato. Njegov zajedljiv ton ju je
zabolio.
Zatresao je porukom u zraku i ona mu ju je otela.
Razderala je omotnicu i stala pohlepno itati. Bila je to
pozivnica na sastanak s Aidenom te veeri kod stijena uz
rijeku. Budi tamo u dva ujutro, napisao je. Bila bi radosno
kliknula da na kraju nije proitala sljedede: U ime onoga to
smo nekada imali, nadam se da de dodi. Nekada imali,
ogoreno je pomislila.
Poruku si moe nabiti u guzicu, rekla je i bacila pismo
Quinceu u lice.
Quince ga je zgrabio u samoobrani zateturavi korak
~ 263 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

unatrag, a ona je nepristojno uivala primijetivi kako je


nezgrapan. Zna,

\
upoetku si mi se sviala, rekao je, ali stvarno si
dvolina kuja. Strpao je pismo u dep svojih vredastih
kratkih hlaa i povukao se niz plonik.
Vivian se neraspoloeno nasmijeila. Preglup je da bi
shvatio koliko su istinite njegove rijei.
Preko puta su Astrid i Rafe znaajno zurili u njezinu
smjeru. Pokazala im je srednji prst i ula u kudu.
U svojoj je sobi stala mozgati o pismu. to ako nije htio
zvuati tako konano? Moda se zapravo eli pomiriti? Ne.
Sigurna je da je Aiden eli vidjeti samo kako bi joj ponovio da
je meu njima gotovo i redi joj da se kloni Kelly. Neka je
prokleta ako se sastane s njim kako bi je ponizio tim
sranjima. Ali, ako je to sve to joj eli redi, zato je poslao
Quincea s porukom? Zato se eli nadi s njom u dva ujutro na
osamljenu mjestu?
Tada se sjetila to je Gabriel rekao da de se dogoditi
sazna li Aiden to je ona kunem ti se Mjesecom, on de
pokuati ubiti tebe. To nije mogude, pomislila je. Aiden nije
~ 264 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

kadar ubiti nekoga. Ili moda jest ako smatra da je prisiljen


to uiniti?
Ne elim to saznati, pomislila je.
Ali, to ako se ne nade s njim? Hode li je poeti uhoditi?
Hode li otkriti tajnu opora? Koliko de mu trebati vremena da
ostale uvjeri u istinu? Znala je da bi ostali mogli povjerovati,
vidjela je kako joj je izgorio prethodni dom.
Ja sam slaba karika, pomislila je. Ja ugroavam svoje.
Trebam nestati.
Mogla bi pobjedi. Ali kamo? Sledila se od pomisli da
ostane sama. A to ako nastavim ubijati? zapitala se. Svaki
put kad ubijam riskiram da me uhvate. A ako uhvate mene,
mogli bi pronadi i moju obitelj.
U jedno je bila sigurna. Ne bi izdrala da joj sude njezini
vlastiti ljudi. Ne bi se mogla predati oporu.
Naravno, samo je jedno rjeenje pravo mora zatititi
svoju obitelj, svoj opor.
Morala bi se ubiti.
Na tren kao da je ostala bez daha. Vrijeme je stalo. To je
rjeenje. Bilo je to tako kristalno jasno da ju je boljelo poput
ledene vode od koje joj se mozak smrznuo, umrtvio i
razbudio.
No, kako vukodlak moe ubiti samoga sebe ?
Srebrni meci, pomislila je i frknula. Naravno, uvijek ih ima
~ 265 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

po kudi.
Stala je na prozor i udahnula miris svoje posljednje nodi.
To mora biti brzo, pomislila je mora pronadi nain koji joj
nede ostaviti vremena da se ustrtari i mora ili ozlijediti
kraljenicu ili joj toliko nakoditi da ne moe upotrijebiti
svoju metamorfsku mod iscjeljivanja.
I vjeanje je jedna od mogudnosti, ali to se mora obaviti
kako treba, kako bi joj pad slomio vrat, jer bi se u suprotnom
samo poela guiti. Guenje je bolno, ali ne ubija. A isto
vrijedi i za skok s visoke zgrade ne bi mogla biti sigurna da
de se pri padu ozlijediti dovoljno da umre. Moda bi mogla
ledi s glavom na tranice, ali nodu voze samo teretni vlakovi,
a oni se kredu tako sporo da bi se sigurno ustrtarila.
Najzad joj je sinulo savreno, nepogreivo rjeenje. U
garai je kantica benzina za kosilicu. U kuhinji su ibice.
Prisjetila se kako je svratiste planulo s njezinim ocem
zarobljenim u njemu. Vatra obiteljska tradicija. To se inilo
posve pravednim.
Dok je silazila u prizemlje, presjekao ju je strah, ali ga je
potisnula osjedajem dunosti. Nije umrla u vatri koja je
oduzela ivot njezinu ocu. A trebala je. Ovo de ispraviti
nepravdu.
U kuhinji je nakrabala poruku. Htjela je da bude jasno da
je umrla i zato. Nije htjela da je Esm trai zavaravajudi se
lanom nadom. to prije Esm prihvati smrt svoje kderi, prije
~ 266 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

de nastaviti sa svojim ivotom. inilo se da bi se njezin novi


ljubavnik mogao zadrati u blizini. To bi pomoglo.
*

Ja sam ubojica. Ne sjedam se da sam to uinila,


ali sigurna sam da jesam. Ne znam od ega sam
poludjela. Nisi ti kriva. Sada se ubijam kako bih
zatitila tebe. ao mie. Volim te.

Vivian se osjedala udno piudi Volim te one inae


nisu tako razgovarale no, ovo joj je posljednja prilika.
Stavila je poruku na stol pod Esminu omiljenu alicu.
Vivian je uzela benzin i ibice i izila na stranja vrata.
Mehaniki je koraala umom prema rijeci, a kantica joj je
udarala o bedra. Pod njezinim su korakom pucale granice,
zrikavci su bjeali, a neka bi nodna ptica povremeno
prigueno zavapila. Zvukovi su bili odrjeiti, ali nestvarni
poput filmskog zvunog zapisa. Imala je osjedaj da je uhodi
stranac i kroz drvede joj promatra nutrinu.
Slijedila je rijeku u smjeru grada. Nije htjela da policija
pronae trag o tome tko je ona ili gdje je ivjela. Nije zastala
dok nije stigla do osamljenih stabala na livadi uz rijeku.
Meu njima je bila malena ruevna graevina, dio
nekadanje stanice Sanitarne komisije.
Uspela se u tu kamenu ljuturu i osvrnula se. Naokolo su
bile razbacane limenke piva i smede, a u jednom je uglu
~ 267 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

leala zguvana, prljava, crvena bejzbolska kapa. Osjedao se


miris urina. Pretpostavila je da de se nakon ove nodi ljudi
neko vrijeme kloniti ovog mjesta. Zloban smijeak zatitrao joj
je na usnama. Moda de ak misliti da je ukleto.
Daj zavri s tim, rekla si je i zanemarila bojazan koju su
pobudile te rijei. Prvo je odgurnula smede, koje je mogla, na
hrpu sredini prostorije, a ibice stavila na sigurno na hrpu
cigala, kako .e ne bi smoile. Pokuala je skinuti ep s kantice
benzina, no uvijela je da nema dovoljno snage. Ovo je glupo,
tako glupo, govorila si je pokuavajudi je otvoriti svojim
drhtavim rukama. Stisnula je zube i natjerala prste da vrsto
stisnu ep. ep se kripedi okrenuo, a nodni je zrak protkao
jedak miris.
Vivian jc podignula kanticu kako bi si natopila prednju
stranu tijela i iznenada ju je obuzela hladnoda od koje je
jedva disala. Od para koje je udahnula stala je kihati i kihati.
Htjela je baciti kanticu na tlo i pobjedi, ali se prisilila ostati.
Kad joj se razbistrilo pred oima nagnula je kanticu preko
lea i podignula je kako bi smoila kosu. Ostatak benzina
prolila je po smedu to joj je lealo pod nogama.
Ovo nede dugo boljeti, rekla si je kad je posegnula za
ibicama i nadala se da si govori istinu. Prisjetila se vikinkog
pogreba: sjajna plamteda laa klizi u more i slavu. To joj je
malo pomoglo. Oprostite mi, proaptala je. Ali bit de vam
bolje bez mene.
Sumporna se glava razmrvila po kutiji, ibica se nije
~ 268 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

zapalila.
Zar nita ne mogu napraviti kako treba? zavapila je.
Bacila je ibicu i eprtljavo posegnula za novom svojim
predebelim i beskorisnim prstima.
Vivian!
Podignula je glavu i ugledala deka i psa koji preskau
zid.
Ne, to nije bio pas. Taj se lik napuhao i izduio, i
pretvorio u Willema. ovjee! Ulovio se za nos.
Vivian, zazvao ju je ponovno Ulf To nisi bila ti. Lice
mu je bilo proarano suzama.
Tupo je zurila u njega dovoljno dugo da joj Willem
oduzme ibice.
Gregory je uao preko jednog od niih zidova.
Stie li? upitao je Willem.
Da, odgovorio je Gregory.
Tada se pojavio Gabriel.
Oh, malena, rekao je Gabriel njeno i maknuo joj
namoenu kosu s lica. Treba se okupati.

~ 269 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

27.
Vivianina koljena su zaklecala, ali Gabriel ju je ulovio prije
negoli je pala i stisnuo je u svom naruju. Sada je sve u
redu, sve je u redu, proaptao je u njezinu mokru i
blatnjavu kosu dok ju je nosio prema rijeci. Privila mu se na
prsa nastojedi prestati drhtati, a kad ju je htio njeno spustiti
u rijeku nevoljko se odvojila od njega. No, kliznula je iz
njegova zagrljaja i svukla svoju upropatenu odjedu, a zatim
je uronila u mlaku vodu.
Na to je Ulf mislio kad je rekao da to nisam bila ja?
upitala je dok je posve mokra izranjala iz rijeke.
Greg joj je dodao svoju majicu koja joj je sezala do
koljena.
Reci im, naredio mu je Willem ija je ruka bila na
Ulfovu ramenu.
Ulf je spustio pogled i zagrizao usnu. Astrid je veeras
dola kudi s mukim nareskom, rekao je svojim tihim,
piskutavim glasom. Ona i Rafe. Mislili su da sam vani, ali ja
sam se vratio po svoju vredu za spavanje i nekoliko stripova
pa sam se zadrao itajudi starog Sandmana. Tada sam uo
da se mama vratila s Rafeom, bili su uasno buni. Mislio
sam da su pijani pa sam ih ignorirao sve dok nisam uo vapaj.
~ 270 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Pogledao sam kroz svoja vrata i vidio kako ga ubijaju.


Gabriel je opsovao, a Ulf se povukao uz obalu rijeke. Sve
je u redu, braco, rekao je Gabriel. Nedu te ugristi.
Oh, Mili Mjesee, pomislila je Vivian. Umalo sam se ubila
nizato.
Nisu me vidjeli, nastavio je Ulf oprezno promatrajudi
Gabriela. Otiao sam dok su ga omatali sagom na kojem su
ga ubili. Uspeo sam se kroz prozor i otiao Willemu.
Isprva mi nije htio redi to se dogaa, rekao je Willem.
Ali, znate Ulfa, bilo je oito da se neto dogaa.
Kako sam mogao izdati vlastitu majku?, zaplakao je
Ulf.
Willem je zagrlio sitnijeg deka. Odveo sam ga k tebi,
Vivian. Mislio sam da de ti znati to treba uiniti. A onda
sam naao tvoju poruku.
I nazvao je mene, nestrpljivo je nastavio Gabriel.
Finnu sam prepustio zapovjednu dunost i doao s Gregom
to sam bre mogao. Willem je ved pratio tvoje tragove. A ja
sam pratio njegove.
Mili Mjesee, zar je smatra kukavicom? Ne moe mu
dozvoliti da to misli. Napravila sam to zbog opora, rekla
je. Da ih zatitim od sebe.
Gabrielove tamne obrve nabrale su se i namrtile. Ali
zato si mislila da si ti ubojica? upitao je. Prekriio je ruke i
~ 271 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ekao da kae neto smisleno.


Rafe je onaj koji joj je rekao da se uputila prema Tooley
su one nodi, Rafe joj je dao cugu Rafe koji je prezire i koji
se sada udruio s Astrid koja ju takoer mrzi. Ulf, rekla je.
Jesu li rekli ita o tome da mi ele smjestiti?
Ulf je progutao knedlu. Ne. Samo su mu prekopali
depove. Mama je u njima pronala nekakvo pismo. Kad ga
je proitala, nasmijala se.
U Vivianinim grudima strava je zazujala poput kakve zle
crne muhe. to je pisalo? upitala je.
Ulf se lecnuo. Ne znam. Ali nakon to ga je Rafe
proitao, rekao je >Bolje da budem tamo u dva sata<.
Quince, zacviljela je Vivian i rukom prekrila usta.
Gabriel ju je ulovio za ruku. Je li on bio tvoj deko? Onaj
kojeg si htjela uiniti ljubomornim?
Ne. Njegov prijatelj. Suze su je zaslijepile. Donio mi je
Aidenovu poruku. Astrid i Rafe bili su preko puta kad smo
razgovarali. Vjerojatno su ga slijedili. Vivian je odjednom
uhvatila panika. Koliko je sati?
Gregory je pogledao na sat. Jedan i etrdeset pet.
Nadi de se s Aidenom. Obratila se Gabrielu. Mora ih
zaustaviti. Molim te. Poi za njima.
~ 272 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Gdje? upitao je.


Kod stijena uz rijeku iza moje kude.
Greg, vrati se k meni i reci Finnu, rekao je Gabriel.
Pokuaj pronadi to je vie mogude lanova opora. Willem,
ti i Ulf pogledajte tko je jo u Tooley'su. Veeras su nam
potrebni jaki zubi. Sazvat du Sud. Deki su otili.
Vivian, ti makni tog deka odande prije nego to se
pojavi Astrid.
Ne, zavapila je Vivian. Ne mogu. Gabriel se
zaustavio. Zato, za ime Mjeseca? Boji me se, rekla je.
Nede me posluati.
Rekla si mu, rekao je Gabriel. Ton mu je bio rezigniran,
kao da je to i pretpostavljao.
Ona je potiteno kimnula. Ali samo za sebe, ni za koga
drugoga, urno se opravdala. Mili Mjesee, nije valjda
potpisala njegovu osudu na smrt?
Gabriel je duboko udahnuo. Nije dobro, ali to u ovom
trenu i nije na najvedi problem. Ne moemo riskirati jo
jedno ubojstvo na naem teritoriju, osobito ako jo netko
zna da se trebao nadi s tobom. Istjeraj ga odande ako bude
potrebno.
U Vivianinu grlu narasla je knedla. Ali to ako dolazi
tamo ubiti me?
Ne uini li to, on bi mogao umrijeti. eli li to, Vivian?
~ 273 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Htjela si ga za partnera, nemoj to zaboraviti. Mi ne


ostavljamo svoje partnere.
On je mene ostavio, zavapila je u sebi. Ali, Gabriel je bio
u pravu. Duguje to Aidenu. ivot mu je ugroen zbog nje.
Hajde, rekla je. Tratimo vrijeme.
Jurili su uz rijeku jedno uz drugo, leda okrenutih prema
kasnome Mjesecu, a Vivian je poeljela da moe grabiti na
sve etiri, ali da je Aiden vidi u krznu to bi ga zaprepastilo.
Kad su se pred njima pojavile stijene, putovi su im se razili i
Gabriel je pojurio prema njezinoj kudi. Tada je ugledala gdje
dva lika priljubljena uz tlo jure livadom. ak je i na mjeseini
vidjela da je jedan od njih crvenkastosmede boje.
Namrekala se, ali natjerala je udove da ostanu uspravni
premda je svaka estica u njezinu tijelu vritala kako de
najbolje zatiti Aidena preobrazi li se. Od silnog je truda
dobila greve, a elo joj je oblio panian znoj. Kliznula je oko
stijena po razbacanom ljunku. On je bio tamo, uao je
skriven iza ute.
Aiden je skoio na noge dok je trala prema njemu,
mjeseina mu se otro urezivala u lice.
Vivian gaje sustigla. Moramo se izgubiti odavde.
Skoio je izvan njezina dosega. Hajdemo, preklinjala gaje.
Ne mogu ti sada objanjavati. Zateturala je od trzanja u
leima i navale munine. Moda de ga ipak morati istjerati.
Ne dodiruj me, opomenuo ju je i podignuo ruke.
~ 274 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Objema je rukama uperio pitolj u nju poput policajaca na


televiziji. Po njegovu je pogledu znala da de pucati.
Oh, Aiden, slomljeno je uzdahnula.
Doao sam te osloboditi tvoje muke, rekao je.

~ 275 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

28.
Imam srebrni metak, rekao je Aiden, a njegov je pitolj
jedva primjetno zadrhtao. Sam sam ga napravio oevom
opremom.
Od ega, od najboljih noeva i vilica? neiskreno se
narugala. Prisjetila se srebrna raspela u njegovoj sobi i
kolekcije pitolja njegova oca.
inilo se da se iznenadio to ga ispituje. Napravio sam
ga od stvari koje sam imao, poput ogrlice koju si mi bacila
natrag u lice.
U Vivianino lice navrla je krv. Ogrlica koju je nala kod
Kelly nije njezina. No ovo je jo gore. Sauvao je dar koji joj je
poklonio iz ljubavi da je njime ubije. Zadrhtala je. Samo je
jedan metak? upitala ga je.
To samo ja znam. Njegove tamne oi na mjeseini su
se zacaklile od straha.
Pa, bilo bi ti bolje da ih ima vie, rekla mu je, jer e
pravi ubojice stidi svakog trena. Jadni Aiden, pomislila je. On
mrzi oruje.
Molim te, prestani lagati, rekao je, a tuga u njegovu
glasu odraavala je njezine osjedaje. Jedino ti moe biti
ubojica.
~ 276 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Astridin prodoran smijeh proparao je nod. Jesi li


siguran? Zaobila je stijene. Kad ju je ugledao, u Aidenovim
je oima procvjetala strava. Bila je samo napola
preobraena, sa zailjenim uima, a grudi su joj se isticale na
glatku crvenom krznu. Rijeila se svog poveza, a mjesto na
kojem joj je bilo oko nagrdio je oiljak. Aidenov se pitolj
kratko kolebao, a zatim se usmjerio prema novoj meti.
Smijem li se pridruiti zabavi? javio se Rafeov glas iza
Vivian, a ona se istog trena okrenula prema njemu. Njegova
se kosa pretvorila u kutravu grivu to mu je prekrila gola
leda, njegovi nokti u kande, a iz oiju mu je plamtjela crvena
boja.
Aiden je uperio pitolj prema Rafeu. Lice mu se iskrivilo
od panike. Vivian je uzmaknula kako bi se primaknula
Aidenu. Vjeruje li mi sada?
Potvrdno je zacvilio, no unato strahu, Aiden se nije
pokolebao, a njegov je pitolj kruio uperen sad u Astrid, sad
u Rafea.
Igramo se orujem, ha? rekla je Astrid. Zna da nam
meci ne mogu nauditi, muki naree? Ili nije ula kad je
Aiden spomenuo srebrni metak ili mu nije vjerovala.
Izgubi li se sada, Vivian, nede morati gledati kako
pati, ponudila se Astrid.
Ti se izgubi, zareala je Vivian. Nedu ti dozvoliti da mu
naudi.
~ 277 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Astrid se zlobno nasmijala. Oh? Dakle ti o tome


odluuje, ha?
Hajde, Viv, on ti nita ne znai, rekao je Rafe. Glupi
mali ljigavac sprema se upucati te.
Oh, ali on tebi ipak neto znai, zar ne? rekla je Astrid.
Zato de mi i biti pravi uitak ubiti ga.
Pokuaj, uspio je izgovoriti Aiden. Nije zvuao
uvjerljivo.
Ako ne moe brzo ispaliti dva metka, nemoj to uiniti,
proaptala je Vivian.
Vivian, on sada zna tko smo. Mora umrijeti,
podrugljivo je rekao Rafe.
Vivianine kande klizile su unutravan, a zubi su joj udno
htjeli izrasti. Nevidljiv joj se rep svijao odozada poput crva.
Zar se ne moe kontrolirati? Zar je zbilja samo ivotinja? Ali
nije se usuivala preobraziti se. Uini li to, Aiden de je
vjerojatno upucati kao i njih. Gdje je dovraga Gabriel?
pomislila je Vivian. Morat de odugovlaiti. Zato ste mi
smjestili? upitala je.
Pametno, Vivian. Prokuila si nas, odgovorila je Astrid.
Prui djevojci ruku, Rafe. Oh, ali to si ved napravio, zar ne?
Prasnula je u smijeh.
To je bila ala, Viv, rekao je Rafe. Ba si bila naporna
dok si se ponaala poput enskih narezaka. Bili bi ti rekli.
~ 278 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je primijetila kako je Astrid prostrijelila Rafea


prezirnim pogledom. Zato si mi zbilja smjestila, Astrid?
Jer te mrzim, bijesno je odgovorila Astrid. A mislim da
du i tebe ubiti. Oh, Boe, nastavila je gotovo pjevuedi.
Ulovili smo je dok je klala tog deka i morali smo je
zaustaviti. Sigurno je ona bila nasilnik.
A kako dete objasniti ubojstva koja de se dogoditi kad
mene vie ne bude? upitala je Vivian. Ne misli valjda da
de prestati, zar ne, Rafe? Ona je luda. Zar to ne vidi?
Ma daj, rekao je Rafe. Poeo je djelovati zabrinuto.
To je sve ala, zar ne?
Samo te iskoritava, Rafe, rekla je Vivian. To mu je
izbrisalo osmijeh s lica.
Nisi se zadovoljila jednim ljubavnikom, zar ne?
zareala je Astrid. Otela si mi Gabriela, ali eli si zadrati i
ovog deka.
Njezine su rijei iznenadile Rafea. Nije ti otela
Gabriela.
Imala bih ga da nije bilo nje.
Ali on te nije htio, rekao je Rafe. Glas mu je bio
povrijeen i bijesan. Vie nije bio okrenut prema Vivian i
Aidenu.
Bila bih ga natjerala da se predomisli, odgovorila je
Astrid i okrenula se prema Rafeu.
~ 279 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian nije mogla povjerovati koliko ima srede.


Ali sada ima mene. Zato je to vano? zavapio je Rafe.
Morala se pouzdati u Aidenov zdrav razum ili de oboje
umrijeti. Upucaj ga, ja du srediti nju. Bacila je svoju majicu
i pojurila.
Preobrazba je provalila iz nje. Skoila je u zrak u enskom
obliju, no doskoila je u ivotinjskom. Zaula je pucanj i
nadala se da nije namijenjen njoj. Zabila se u Astridina prsa.
Njezini su zubi pronali Astridin vrat.
Astrid se do kraja preobrazila kad su udarile o tlo.
Koprcala se i opirala nastojedi zbaciti Vivian sa sebe.
Astridino krzno zabilo se u Vivianine nosnice i ona nije mogla
disati, no nije poputala. Astrid je zarila stranje kande u
Vivianin trbuh, no Vivian je okrenula crvenog vuka na bok i
svladala ga. Okus krvi eksplodirao je u Vivianinim ustima.
Isprepadala si me, ha, kujo? bjesnjela je Vivian iznutra.
Natjerala si me da pomislim da sam izgubila kontrolu?
Pokazat du ti to znai izgubiti kontrolu. Shvatila je da je
tutnjava to je uje u glavi zvuk njezina vlastitog reedeg
bijesa.
A zatim ju je netko protresao poput saga i ona se zatekla
u zraku. Od oka se napola preobrazila u ljudski oblik.
Na meni je da krojim pravdu, zagrmio je Gabriel. No
obavila si dobar posao, proaptao je i postavio je na noge.
Gdje si ti dovraga bio? obrecnula se na njega.
~ 280 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Uklanjao sam sag s tvoga trijema, odgovorio je.


Jo jedna Astridina smicalica, pomislila je i vidjela gdje
pravoga krivca, takoer u njezinu poluljudskom obliku,
obuzdavaju Rudy i Tomas dok je ona kaljala i slabano im se
opirala. Rafe je nepomino leao na du. Bio je u ljudskom
obliju, vjerojatnom mrtav. Mili Mjesee, deko je ipak kadar
pucati, pomislila je i zadrhtala. Njezine su oi potraile
Aidena.
Aiden se divljaki osvrtao dok su jedan po jedan pristizali
ostali pripadnici opora poslagavi se u polukrug uz obalu
rijeke. Neki su bili u ljudskom obliju, neki u vujem, neki su
se napola preobrazili. Oi su im sjale crvenom, zlatnom i
zelenom svjetlodu obasjane zalazedim Mjesecom. Vivian je
ugledala Esm. Stigli su i Orlando Griffin i Persia Devereux.
Vlastitim si se rijeima osudila, rekao je Gabriel Astrid
dok joj se pribliavao. Ubijala si ljudska bida samo iz uitka.
Namjerno si ugrozila opor i muila jednog od svojih. Sada
je stajao pred njom. Uvijek de nas ugroavati. Mi nemamo
tamnica, mi nemamo tamniara. Ovo je jedina moguda
presuda.
Brzo je ispruio obje ruke i slomio Astrid vrat. Pala je na
do i nekoliko se puta trznula, a onda je ostala nepomino
leati.
Kada se Gabriel okrenuo od tijela, Vivian je u njegovim
oima ugledala bol, a ne uitak i uvidjela je koliki je teret
~ 281 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

preuzeo na sebe kao voa. No, njegove su se usne stisnule i


odlunost je prekrila tugu. Takav je Zakon, uzviknuo je.
Takav je Zakon, svi su mu uzvratili. Oni u krznu stali su
zavijati, a pridruili su im se i ostali. Ulf je plakao u svoje
ake, a Willem i Finn pali su etveronoke i gurkali ga kako bi
ga utjeili.
Gabriel ih je utiao. Nije mudro zavijati na ovakvome
mjestu.
Aiden! Vivian je posve zaboravila na njega. unuo je i
grio se kao da mora povratiti. Sve je u redu, njeno mu je
rekla. Sada moe idi.
Gabriel mu je priao i pruio ruku. Aiden se lecnuo i
podignuo ruke. Jo je uvijek drao pitolj.
Ne! uzviknula je Vivian. Puta te da ode. Stala je
pred Gabriela u trenutku kad je zapucao. Velika ju je sila
pogodila u grudi i sruila je unatrag. Uz nju je proletio taman
obris. Nebo su posuli milijuni zvijezda. Negdje daleko
vrisnula je Esm.
Ne pribliavajte se, imam ga, naredio je Gabriel.
Na sebi je osjetila neije ruke, ali nije vidjela nita.
Nanjuila je Esmin parfem Paris i pudrasti miris starije ene.
Teta Persia naredila je Buckyju da odjuri po njezinu torbu.
Pogledaj to si uinio, rekao je Gabriel, a njoj se
razbistrio vid kao da joj oi ude pogledati ga. Vidjela je
~ 282 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Aidena gdje stoji nad njom, dok ga je Gabriel vrsto drao za


ruke. Niz Aidenovo lice tekle su suze.
Upucao si ovdje jedinu osobu kojoj je stalo do tebe,
rekao je Gabriel kojem su izrasli derai.
ao mi je, ao mi je, proaptao je Aiden. Nisam te
htio upucati. Kada sam doao mislio sam da te mogu ubiti, ali
kad sam te ugledao, znao sam da ne mogu. A sada sam to
svejedno uinio.
Nitko jo nije mrtav, deko, otresla se teta Persia.
Vivian je upotrijebila svu preostalu energiju da bi
progovorila. Pustite ga, rekla je.
Gabrielovo je lice njeno zatitralo. Samo za tebe, rekao
je. Deko, rekao je grubo. Ima nas vie nego to de ikada
saznati. Progovori li i rije o ovome, saznat du to. Nigdje
nede biti siguran.
Aiden je pogledao okupljen opor i uplaeno razrogaio
oi. Potvrdno je kimnuo, nije mogao izustiti ni rije. Njegov
se svijet promijenio. Sjenke de odsada uvijek djelovati
prijetede. to je to uinila? Oh, jadan, jadan deko. Ona je
zbilja udovite. Zbog nje vie nikada nede biti na sigurnom.
Napravite mjesta, naredio je Gabriel. Pustio je Aidenu
ruke.
Aiden je zakoraio, a zatim se zaustavio. Molim te,
rekao je tiho. Javi mi kako joj je.
~ 283 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Umre li, znat de, zareao je Gabriel.


Aiden je otrao.
Vivian, duo, rekla je teta Persia. Pomoglo bi mi kad
bi preuzela ili jedno ili drugo oblije.
Vivian je sakupila onu unutarnju snagu, koju ne moe
imenovati, potrebnu za tajni stisak. Vuje, pomislila je
nazvavi svoje ivotinjsko oblije njegovim nesavrenim
imenom, ali samo joj se smuilo. Pomisao na krzno joj se
gadila. Onda ljudsko. Ponovno je pokuala, ali nita se nije
dogodilo. Pokuala je opet i opet, i opet.
Ne mogu se preobraziti, pomislila je, a eludac joj se
dizao. Ne mogu se preobraziti.
Zaglavila je negdje izmeu.

~ 284 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

~ 285 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

29.
Vivian je drala kist medu svojim kandama i vukla
debele poteze kistom po svom muralu kako bi
neujednaenom bijelom bojom zatrla trag umi i vukovima
na zidu svoje sobe. Ovo mi vie ne pripada, pomislila je. Ved
mi dugo vremena ne pripada. I vie mi nikada nede pripadati.
Nije izila iz kude ved vie od dva i pol tjedna, jedva da je
razgovarala sa svojom obitelji, a kad god bi ih posjetio
Gabriel, povukla bi se u svoju sobu. Zato bi je sada uopde i
elio vidjeti?
Teta Persia je dvaput svratila nosedi joj biljne napitke
koje je sama skuhala, no nita nije imalo uinka. Sada je sve
na tebi, rekla je alosno. Drugim rijeima, nita ne pomae.
Vivian je neprestano napinjala miide i silila se da se
preobrazi na ovaj ili onaj nain, no bila je poput zaglavljena
rdava lokota koliko god da je upirala, klju se nije pomicao
ni naprijed ni nazad. Proao je i puni Mjesec, a ona je ostala
ista nepromijenjena, nepreobraena, zaleena.
Za sve sam ja kriva, pomislila je i dlakavom si je rukom
oeala elo kako bi podignula rukav na svom iroku
~ 286 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

svilenom ogrtau.
Pokuala sam biti neto to nisam, a sada ne mogu biti ni
ono to bih trebala biti. Ja sam nakaza.
Stala je prskati boju nadahnuta iznenadnim bijesom.
Nakaza! Nakaza! Nakaza! vikala je. A zbog nje je umro
neduan deko.
Novine su ved zaboravile Petera Quinceyja, no policijske
su ophodnje i dalje plazile susjedstvom triput ede nego
inae, zabrinute su se graanske skupine sastajale u koli, a
djeci je reeno da se maknu s ulica do jedanaest sati.
Detektiv se mogao pojaviti na svaijem kudnom pragu. Svima
je laknulo kad se proulo da je Gabriel odobrio kupovinu
imanja u Vermontu. Imanje je obuhvadalo svratiste i zemlju
tik uz nacionalni park Green Monutain National Forest. Modi
de se vratiti obiteljskom poslu i istovremeno biti dovoljno
odvojeni da mogu slobodno trati. Gabriel de za oko tjedan
dana potpisati papire. Modi de poeti stvarati planove za
bududnost.
Bududnost. Pljuvaka je izletjela kroz Vivainine zube
derae i pridruila se boji na zidu. Kakva bududnost nju eka?
Ja ne idem, odluila je. Koliko de opor biti srdaan prema
njoj ? Ona bi im bila samo ruan podsjetnik na godinu
provedenu u predgrau. A kako bi se ona mogla praviti da
vodi normalan ivot kad vie nikada nede modi trati s
oporom? Njezino je mjesto uz nakaze u lunaparku, no ona
de ostati ovdje, zatvorena u svojoj sobi, skrivena.
~ 287 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Izvana se zaulo grebanje i jedno od njezinih uiju s


uperkom nagnulo se u smjeru prozora. Prokleti bili,
pomislila je. Willem i ostali proveli su mnoge nodi na
nadstrenici pod njezinim prozorom. Odbijali su pustiti je
samu. I dalje smo Petorka, Vivie, rekao je Willem. Da, ti si
jedna od nas, sloio se Finn. Da je veer svjeija, mogla bi
zatvoriti prozor i ignorirati ih, ali nije se htjela uguiti samo
njima u inat.
Zavezala je ogrta i odvukla se do prozora uspravna
koliko joj je to dozvoljavala kraljenica. Naravno, Willem,
Gregory i Ulf natiskali su se na krov. Finn je skoio s grane
hrasta uz mukli udarac. Iza njih grimizno su nebo obasjale
isprekidane munje i nakratko priguile svjetlost zvijezda. Kao
i obino, deki su bili goli i napola preobraeni. To je
posljednji krik mode, rekao je Willem kad je prigovorila.
Svi najbolji tako se nose. Jo je jednom neujno zahvalila
neznanom pejzanom arhitektu koji je zasadio drvede to
zaklanja njezinu nadstrenicu i od sunca i od znatieljnih
oiju.
Imamo jo jednu za tebe, rekao je Willem.
Vivian je frknula. Prekopali su svaiju glazbenu zbirku
traedi pjesme o vukodlacima. Kako bi je nadahnuli, rekao je
Finn, iako je ona smatrala kako to ine iz vlastite zabave.
Prethodne nodi pjevali su joj Moon over Bourbon Street
nekakvoga Stinga. Njihova je izvedba bila grozna. Nod prije,
dok su izvodili Werewolves of London, Esm im je zaprijetila
~ 288 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

da de ih, uspije li se prestati smijati, zaliti pomodu cijevi za


polijevanje vrta.
Esm je u posljednje vrijeme, otkad im se uselio Tomas,
previe sretna. Vivian je to pokuala upropastiti podsjetivi je
kako je pobjegao kad im je policija zakucala na vrata, no
Esm se samo zahihotala. On je ljubavnik, a ne borac,
rekla je. Moja bi se majka trebala brinuti za mene, a ne sliniti
za dekom, pomislila je Vivian zaboravljajudi koliko je puta
Esm zakucala na vrata njezine spavade sobe, a ona ju je
izbjegavala.
Gregory je najavio veeranji odabir, No One Lives
Forever skupine Oingo Boingo. Vivian je zakolutala svojim
zlatnim oima u nadi da je, tko god da im je donirao CD, bio
prisiljen sluati njihove probe. Okrenula im je lea, no oni
nisu oklijevali.
ak im se i Ulf pridruio u pjevanju serenada, iako je u
posljednje vrijeme govorio ak i manje nego inae. Prema
onome to kae Gregory, Gabriel ga je uzeo pod svoje. Kad
joj je to rekao, Gregory je djelovao ljubomorno na njega.
Da, zove ga braco, rugao mu se Finn, ali Vivian je
uoila rijedak, prolazan smijeak na Ulfovu licu.
Guzoljupe, optuio ga je Gregory srdano, pljujudi po
Ulfu.
Svi su bili sretni, osim nje.
Hajde, Vivie, zazvao ju je Willem kroz prozor i prenuo
~ 289 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

je. Hajdemo trati umom. Nije ni primijetila da je pjesma


zavrila.
Ne, odgovorila je i ne okrenuvi se prema njemu. A ti,
da si pametan, ne bi ostao vani nakon poetka zabrane
izlaska. ula ga je kako uzdie.
Deki su tiho sili s nadstrenice.
U prizemlju su zalupila vrata i odozdo je dopro Esmin
smijeh. Nakon kratke pauze, Vivian je zaula kako se Esm
uspinje, a zatim i predvidljivo kucanje na vratima svoje
spavade sobe.
Vivian, duo? zazvala ju je Esm nesigurnim glasom.
Zar danas nisi bila dolje?
Vivian joj nije odgovorila. Osjedala se zloestom, ali nije
joj se dalo razgovarati.
Vivian! Esmin glas postao je otriji. Prestani se tako
ponaati. Pa to ako si zapela. Nosi se s time.
Lako je tebi govoriti, uzvratila joj je Vivian.
Oh, duo, Esm je zvuala skrueno. Uskoro demo
otidi u Vermont. Tamo de biti bolje. Modi de na zrak.
Hode redi, umjesto da budem >tajna iz sobe na
katu<?
Oh, neka bude po tvome, otresla se Esm i Vivian ju je
ula kako se povlai u prizemlje.
~ 290 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Prenulo ju je kucanje po prozorskom okviru. to sada


ele? Ijutito se zapitala i okrenula se redi dekima da se gube.
Vani je stajao Gabriel.
Otrala je zatvoriti prozor, no on ju je zaustavio jednom
rukom uz najmanju koliinu uloenog truda. Oi su mu bile
tamne zvijezde, a izraz lica neidjiv.
Jednom davno, rekao je glasom nalik barunastoj
grmljavini, ubio sam djevojku koju sam volio.

~ 291 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

30.
Vivian se udaljila od prozora bojedi se odvojiti pogled s
Gabriela.
Jednim snanim trzajem uklonio je ostatke zatitne
prozorske mreice. To jo nikome nisam ispriao, ali sam
doao ispriati tebi. Uspeo se u njezinu sobu.
Reci to si doao redi, rekla je, a srce joj je tuklo kao
ludo. to to prije uini, prije de otidi.
Gabriel se osvrnuo i zamiljeno dotaknuo palcem donju
usnu. Sjeo je na njezin krevet. Opruge su zakripale u znak
prosvjeda dok se on podupirao o njih naslanjajudi se na
njezine jastuke i pruao noge. Bio je prevelik za njezinu sobu,
in zaposjedanja njezina kreveta bio je previe intiman.
Vivian je bolje prekrila dekolte ovratnikom ogrtaa.
Kad sam po prvi put iziao u svijet, rekao je, u
jednom sam baru upoznao plesaicu. Nije pripadala tom
mjestu bila je previe obrazovana, preosjetljiva ali
snala su je teka vremena. Trebao joj je netko tko bi je titio
od tipova koji su previe navaljivali. Oboavao sam je
promatrati dok plee. Bila je gipka i prelijepa, ali je u njoj bilo
i neto jako krhko jer, naravno, nije se mogla preobraziti.
Samo promatrajudi je, stekao sam dojam vlastite veliine i
modi. To me uzbuivalo.
~ 292 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Vivian je sjela u svoju radnu stolicu. Ova pria ila joj je


na ivce.
Nisam se odvajao od tog bara, rekao je Gabriel.
Postao sam opsjednut tom djevojkom. Bio bih sve napravio
za nju. Iznenadilo me kako sam je brzo osvojio jer sam mislio
da je predobra za mene. Postali smo ljubavnici i ja sam bio
sretniji no ikada u ivotu. Ona je bila njena i puna
entuzijazma i ja sam vjerovao da je zadovoljavam, ali meni je
uvijek neto nedostajalo. Taj me osjedaj muio, ali nisam
mogao dokuiti zato je tako.
Vivian se sjetila kako ju je Aiden uvijek ljubio kada je ona
htjela da je grize. Ne elim to sluati, prekinula ga je
zacrvenjevi se.
Gabriel se kratko nasmijao. Ne sumnjam u to, ali de me
ipak posluati.
Vivian je uzdahnula i uutjela.
Gabriel je nastavio. No, otkrio sam da preobrazim li se
samo mrvicu dok vodimo ljubav, postiem osjetno vedi
uitak. Mislio sam da me moda pee savjest jer od ene
koju volim skrivam istinu o tome to sam te da sam
preobraavajudi se na neki nain iskreniji prema njoj iako joj
nisam nita govorio. No, postajalo je sve tee i tee ne
preobraziti se do kraja kad smo zajedno u krevetu.
Gabriel je do sada gledao ravno u Vivian s
dostojanstvenom prodornodu, no njegov je pogled sada
~ 293 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

prolazio kroz nju kao da gleda izravno u prolost.


A onda sam jedne nodi otiao predaleko i vie nisam
mogao nazad. Miidi njegovih ruku napeli su se i nabrekli
dok je stiskao posteljinu. Glas mu je postao otar. Usred
poljupca udaljila se od mene i prestravljeno zaplakala. To je
bilo nepodnoljivo. Trebao sam shvatiti njezin strah, no
napustio me razum. Pokazao sam joj pravoga sebe, ali njoj
sam bio odvratan. Sramio sam se to sam je uplaio, bio sam
shrvan i ljut to me odbacila. Protresao sam je
dok sam jo imao ruke. >To sam ja<, zavapio sam. >Volim
te<. No moje su se usne preoblikovale i vie nisam mogao
govoriti.
Vrisnula je i nazvala me prljavom zvijeri. Njezine su mi
rijei razderale duu. Soba je zaplamsala crvenom bojom.
Udario sam je.
Gabriel je zatvorio oi. Jedan od naih bi mogao
podnijeti takav udarac.
Vivian je promatrala kako mu se prsa diu i sputaju dok
se on bori zadrati kontrolu. I ne shvadajudi to je uinila,
ustala je i prila mu.
Kad je otvorio oi i pogledao je, djelovao je znatno mlae
nego prije. Samo su mu dvadeset etiri godine, podsjetila se
Vivian. Zbog svoje je samouvjerenosti djelovao znatno
starije.
~ 294 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Nisam je htio ubiti, rekao je Gabriel. Raspuknuo mu se


glas.
Vivian se prisjetila straha na Aidenovu licu i oaja koji ju
je obuzeo. Sjela je na krevet uz Gabriela. Znam, znam.
Uzela ga je u naruje.
Da nije iskoila kroz prozor, mogla je ubiti Aidena.
Gabriel se drao za nju i poloio joj glavu na rame.
Pobjegao sam iz toga grada i mjesecima ivio kao lutalica.
Bilo me je sram ponovno poprimiti ljudsko oblije.
Dugo su utjeli, a ona mu je milovala kosu. Najzad je
uzdahnuo. Hvala ti.
Mogao si me upozoriti, promrmljala je.
Bi li me posluala? upitao je.
Ne.
Gabriel joj je njeno i hotimino poljubio vrat. Ona je
uzmaknula. Kako je moe ljubiti kad izgleda tako kako
izgleda?
Vjerojatno joj je proitao misli. Vivain, predivna si u
svemu to odjene.
Zarumenjela se. Zato nas oni uopde privlae? upitala
je.
Mnogo je razloga, odsutno je rekao dok joj je
eznutljivo promatrao usne. Izgledaju poput nas, barem
~ 295 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

onako kako ponekad izgledamo, a kad si usamljen...


Ali oni nisu poput nas, prekinula ga je Vivian.
Ne mogu se preobraziti, rekao je Gabriel, a njegov je
pogled napustio njezine usne i posvetio se njezinim oima.
Ali vjerujem da se i u njima krije zvijer. Ona je u nekima
toliko skrivena da je nikada nede osjetiti, no u drugima ona
tinja i ako je osoba ne moe izraziti na siguran nain, ona
zastranjuje i kvari se i na kraju izbija na povrinu u vidu zla.
Oni se moda ne mogu preobraziti, ali su i dalje kadri postati
zvijeri iz vlastitih nodnih mora. Na je blagoslov to smo u
stanju istjerati te demone. A ponekad je to nae
prokletstvo.
Mnogo si razmiljao o ovome, rekla je Vivian. A ona je
mislila da mu je stalo samo da akcije, naredbi, bahatosti.
Posegnuo je za njezinom rukom. Ovaj se put nije
povukla.
Ali nas ne mogu voljeti, rekla je. Ne kad otkriju to
smo. Kako ono glasi ona legenda? Vukodlaka moe ubiti
srebrni metak, ali samo kada ga ispali netko tko ga voli.
Pretpostavljam da me Aiden nije volio. Nisam umrla.
Gabriel joj je stisnuo ruku. Budalice. Aiden nije volio
Rafea, a Rafe je definitivno mrtav. Nije tako dobro ciljao kad
je pogodio tebe, a metak smo uspjeli izvaditi prije negoli te
otrovao.
Jeste li? Ali zato sam onda zaglavila?
~ 296 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Privukao ju je sebi i uzeo u naruje. Ne razumije, zar


ne?
to ne razumijem? upitala je bezuspjeno se nastojedi
odmaknuti.
Sama mora izabrati, rekao je Gabriel njukajudi joj
uho. Sama si to radi. Ako to zbilja eli, moe se
preobraziti. Samo se opusti. Dozvoli da se to dogodi.
Ne mogu, rekla je, a glas joj je zadrhtao od panike.
Moe, ustrajao je promuklim glasom. A ja znam
kako du ti pomodi. Njegove su se usne spustile na njezine.
Iznenadio ju je intenzitet njegova poljupca. Tijelo joj se
lagano zgrilo i ona mu je bez razmiljanja predala svoje
usne. Temeljito ju je okusio, njegov je jezik milovao njezin
zahtijevajudi njezinu reakciju, a ona je uvidjela da je svoje
ruke zaplela u njegovu kosu, nije mu htjela dozvoliti da
stane, a nosnice joj je ispunio njegov otar, mraan miris.
Ovo je poljubac za kojim je udjela. Poljubac koji joj
Aiden nije mogao dati. Gabriel joj je ugrizao usnu, a ona je
udahnula i svojim ustima ponovno ulovila njegova. Bio je
sirov i estok, i bogat i prepun ivota. Bio je poput slatke krvi
nakon dugoga lova. Kako je Aidenove poljupce mogla
zamijeniti za ovo? Bili su slasni i ugodni poput kratkotrajne
utjehe okolade, ali nikada nisu bili dovoljni.
Gabriel ju je povukao i polegnuo kraj sebe. Njegovi su je
poljupci pritisnuli u madrac i ona se prepustila zaboravu dok
~ 297 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

su njezine ruke istraivale njegova prsa, njegova ramena,


njegovo lice.
Svoju lovinu elim donositi pred tvoje noge, rekao je
vie reedi nego govoredi i vrsto je povukao za kosu dok joj
je grizao vrati.
Svijala se uz njega. Htjela ga je ugristi, htjela je oderati
kou s njegovih leda, no najstranije je bilo to to nije eljela
da prestane. Leda su joj se savila u luk, tijelo joj je
eksplodiralo, stala je zavijati. Gabriel se odmaknuo. Koprcala
se zapedjana u plahte i ogrta i pala s kreveta na sve etiri.
Zapanjeno je jauknula, a zatim se stala okretati
pokuavajudi se sagledati.
Gabriel se stao smijati. Izrasla mu je kutrava kosa,
pokazao je svoje zvjerske zube. Predivno je mirisao.
Vivian, rekao je otro svojim dubokim glasom. Kada
nekoga volimo elimo ga i u koi i u krznu. Ne bismo imali
izbora, kadtad bismo se otkrili se svojim ljudskim
izabranicima.
Vivian je zadrhtala. to ako je njezina preobrazba samo
jednosmjerna? Od straha ju je obuzela gorina. Mora
dokazati da zbilja vie nije zaglavljena. vrsto je stisnula oi i
ponovno zatraila svoje ljudsko oblije bilo je to lako
poput disanja. Jedva primjetno zateturala je zbog
pretjeranog naprezanja.
Bilo je samo pitanje vremena, rekla je. Nije htjela da
~ 298 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

ispadne kako je on bio u pravu, no i dalje ga je eljela.


Gabriel joj se njeno osmjehnuo. Ne. Mislim da si
upravo dokazala da me prihvada.
Posegnuo je za njom i ponovno je poljubio, njegove su
kande ocrtavale linije na njezinim leima, a njezine su se
noge odsjekle, no ovaj put to nije bilo zbog preobrazbe.
Zato ja? upitala je ne putajudi ga.
Jer ti je stalo, proaptao je. Toliko ti je stalo do tvojih
da ti se srce slamalo dok je opor bio u rasulu. Jer ti je toliko
stalo do tvoje majke da si riskirala vlastiti ivot da spasi
njezin. Jer ti je stalo dovoljno da spasi nekoga tko te htio
ubiti. I zato to se krede poput kraljice. I jednostavno zbog
predivne linije tvoga vrata.
Gabriel je svukao koulju i bacio je iza sebe. Doi sa
mnom pod zvijezde, rekao je.
Ode li sada s njim, njezin de se svijet zauvijek promijeniti.
Zauvijek de se obvezati poput njezina oca.
Poput moga oca, pomislila je i tada je shvatila. Dugujem
mu to. Tako du mu se iskupiti.
Ne mai repom, vukodlae, rekla je kako bi prikrila
strah i elju. Zagrizao si vie nego to moe provakati.
Pola je za njim do prozora, uzavrela joj je krv u ilama.

~ 299 ~

Annette Curtis Klause - KRV I OKOLADA

Kraj

~ 300 ~