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1.

Introduccin

1.1 HISTORIA DEL CONCRETO ARMADO


El concreto fue usado por primera vez en Roma alrededor de la tercera centuria antes de Cristo.
Estaba constituido por agregados unidos mediante un aglomerante conformado por una mezcla
de cal y ceniza volcnica. Este material poda sumergirse en agua manteniendo sus propiedades
a diferencia de los morteros de cal usados siglos antes en la antigua isla de Creta. La obra ms
grande erigida por los romanos fue el Panten con su bveda de 43.20 m. de dimetro. El.uso
de este material en la construccin paso al olvido con la cada del Imperio y no fue sino hasta
mediados del siglo XVIII que su uso se extendi nuevamente.
El primer registro del uso de concreto en los tiempos modernos, se remonta a 1760 cuando, en
Inglaterra, John Smeaton descubri, mientras proyectaba el faro Eddystone, que una mezcla de
caliza calcinada y arcilla daba lugar a un conglomerante hidrulico resistente al agua. En 1824,
Joseph Aspdin elabor cemento mezclando arcilla y caliza de diferentes canteras y calentndolas en un horno. El concreto obtenido con este aglomerante se asemejaba a las piedras propias
de la isla de Portland, al sur de Inglaterra, motivo por el cual se le llam cemento Portland,
material que comenz a fabricarse con mayor fuerza desde entonces. En ocasiones, la mezcla
era calentada en exceso y se endureca, siendo desechada por considerarse intil. En 1845, T.
C. Johnson descubri que el mejor cemento provena de la pulverizacin de esta sustancia
"intil" denominada clinker. Este es el cemento que se conoce hoy en da.
El concreto armado se us desde la tercera dcada del siglo XIX. Entre 1832 y 1835, Sir Marc
Isambard Brunel y Francois Martin Le Brun erigieron, en Inglaterra y Francia, respectivamente, estructuras de este material tales como arcos y edificaciones. En 1848, Joseph Louis Lambot
construy un bote de concreto reforzado el cual present en la Exposicin de Pars en 1854 y
patent en 1855. En Inglaterra, W.B. Wilkinson, registr, en 1855, un piso de concreto reforzado con cuerdas de acero desechadas en las minas. Un ao despus, Francois Coignet patent
un sistema de refuerzo para pisos consistente en barras de acero embebidas en el concreto.
A pesar de los precedentes antes indicados, Joseph Monier, francs, es considerado el creador
del concreto reforzado. Dedicado a la jardinera, fabric macetas de concreto con refuerzo de
mallas de alambre, registrando el sistema en 1867. En los aos siguientes patent el uso de esta
tcnica para la construccin de tanques, puentes, tuberas, vigas, columnas y escaleras. En
1879, G.A. Wayss, de la firma Wayss and Freitag de Alemania, compr la patente de Monier
y en 1887, public un libro acerca de sus mtodos constructivos. Por su parte, Rudolph
Schuster, de Austria, adquiri tambin los derechos de patente. De este modo, el nombre de
Monier, como creador del concreto armado, se extendi por todo Europa.

En Estados Unidos, Thaddeus Hyatt, abogado e ingeniero, realiz experimentos en vigas de


concreto reforzado alrededor de 1850. Sus resultados no se publicaron sino hasta 1877. Inves- .

tig acerca de la resistencia del concreto al fuego y lleg a la conclusin que los coeficientes de
dilatacin trmica, tanto del concreto como del acero eran muy similares. Con sus estudios,
Hyatt sent los principios sobre los cuales se desarrolla el anlisis y diseo de los elementos de
concreto reforzado.
En Francia, el desarrollo del uso del concreto reforzado se debi en gran parte a Francois
Hennebique quien estableci un estudio de ingeniera y proyect cientos de estructuras del
nuevo material. En 1900, el Ministerio de Obras Pblicas de Francia convoc a un comit a
cargo de Armand Considere para la elaboracin de especificaciones tcnicas para concreto
armado. Estas fueron publicadas en 1906.
En los aos siguientes, Perret, Ribera, Garnier, Freyssinet, Maillart, Boussiron, Mex Berg,
entre otros, proyectan y construyen obras en concreto armado que van descubriendo poco a
poco las multiples posibilidades de este nuevo material.
En el Per, los primeros barriles de cemento llegaron en 1850. El concreto con l elaborado se
us para la construccin de cimentaciones y para mejorar los acabados de las estructuras.
Posteriormente, se le utiliz en combinacin con acero para la construccin de edificios, puentes, acueductos, etc. En 1915, llegaron los primeros hornos para la fabricacin de cemento
encargados por la empresa estadounidense Foundation Co. Un ao despus, stos fueron comprados por la Compaa Peruana de Cemento Portland. En los aos 50, se estableci, en Lima,
la primera empresa de concreto premezclado. De ah a la fecha, han ido apareciendo numerosas
empresas productoras de cemento y de concreto premezclado. En la actualidad, este material
es el ms utilizado en la construccin en nuestro pas.

1.2 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL CONCRETO ARMADO FRENTE A OTROS MATERIALES


Frente a otros materiales como el acero, la madera, etc., el concreto presenta las siguientes
ventajas y desventajas.

1.2.1

Ventajas del concreto armado frente a otros materiales

1. Es durable a lo largo del tiempo y no requiere de una gran inversin para su mantenimiento.
Tiene una vida til extensa.
2.

Tiene gran resistencia a la compresin en comparacin con otros materiales.

3.

Es resistente al efecto del agua.

4.

En fuegos de intensidad media, el concreto armado sufre daos superficiales si se provee un


adecuado recubrimiento al acero. Es ms resistente al fuego que la madera y el acero
estructural.

5.

Se le puede dar la forma que uno desee haciendo uso del encofrado adecuado.

6. Le confiere un carcter monoltico a sus estructuras lo que les permite resistir ms


eficientemente las cargas laterales de viento o sismo.