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El presente documento tiene como finalidad impulsar la lectura hacia


aquellas regiones de habla hispana en las cuales son escasas o nulas
las publicaciones, cabe destacar que dicho documento fue elaborado sin
fines de lucro, as que se le agradece a todas las colaboradoras que
aportaron su esfuerzo, dedicacin y admiracin para con el libro
original para sacar adelante este proyecto.

Lady_Eithne

Lsgab38

C_Kary

Maniarbl

Lady_Eithne

Leluli

Dahleia

Samylinda

Jydaba34

Ladypandora

Dark juliet

Vickyra

Evanescita

Ingridshaik

Lorena Tucholke

ngeles Rangel

Lsgab38

Ilka

Ivi04

Sinopsis
Dedicatoria
Agradecimientos
Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Eplogo
Nota al lector
Acerca del autor

n la explosiva conclusin de la Triloga The Plus One Chronicles,


obscenamente rico, abruptamente guapo y todava obsesionado
con el amor y la venganza, Sloane Michaels debe enfrentarse a
una eleccin imposible: perder a la mujer que ama o traicionar la
memoria de su hermana gemela.
Viendo como el hombre al que adora se destruye a s mismo por
venganza, Kat Thayne sabe que debera huir y no mirar nunca atrs.
Pero huir ya no es su forma de actuar. Kat se ha convertido en una
luchadora feroz y el hombre que la ayud a llegar ah es el hombre que
ahora necesita su fuerza. Pero mientras la crepitante pasin y el vnculo
de amor ganado con esfuerzo atan todava ms fuerte a Kat y a Sloane,
los viejos secretos y mentiras explotan a su alrededor. El peligro
amenaza. Y Kat pronto se da cuenta de que est arriesgando ms que
su corazn para estar con Sloane... est arriesgando su propia vida.

todas las lectoras, blogueras, reseadoras y amigas:


Un gigantesco Gracias! Escrib y publiqu la historia de Kat y
Sloane porque los amo con toda mi alma de escritora.

Llegaron a m durante un momento muy difcil de mi vida,


hacindome creer en el poder del amor y la sanacin.
Pero lo que nunca esper fue a VOSOTRAS, mis amigas. Lesteis los
libros y conectasteis lo suficientemente fuerte con los personajes como
para extender la palabra por el amplio y lejano mundo. Me siento
absolutamente humilde por ello y os amo a cada una de vosotras por
contrselo al mundo cuanto os encanta un libro!
Y sabis qu? Kat y Sloan tenan razn: el amor y la sanacin estn
ah fuera para todos nosotros.
Vivid, amad y comed ms cupcakes!
Con todo mi amor,
Jen
P.D.: Tan solo no os comis los cupcakes de limn de Sloane, l no
comparte!

e gustara decir un gracias muy especial a Sasha Knight que


edit los tres libros de esta serie. Hizo un trabajo tremendo!

Estoy asombrada por su habilidad de editar tanto la historia


como la forma de escribir mientras que permaneca fiel a los personajes.
Todos los errores son completamente mos.

na furiosa tensin roa los msculos del cuello de Kat Thayne


mientras conduca por las calles de San Diego, California,
dirigindose a una confrontacin.

Sloane Michaels no era un asesino. No iba a dejar que su madre o su


culpa lo convirtieran en uno. Ya haba cometido un error al pensar que
Sloane vendra a hablar con ella. En su lugar, haba enviado un
mensaje de texto.
Vas a mantener el equipo de seguridad hasta que esto termine. No es
negociable.
Le dola el pecho. Ya era bastante malo que su madre hubiera entrado
en Sugar Dancer, dejando caer la bomba a cerca de Sloane, el objetivo
de venganza contra el asesino de su hermana. Olivia Michaels era una
mujer horrible y una peor madre. Sloane no le haba mentido sobre eso.
Su enorme casa se alzaba mientras estacionaba en el camino de
entrada y las puertas de seguridad se cerraron detrs de ella. Kat tom
una profunda respiracin, tratando de poner bajo control su ansiedad.
Por qu no haba venido a hablar con ella? Crea que Kat iba a
abandonarlo cuando las cosas se pusieran difciles? El silencio duele.
Se arm de valor, se neg a retirarse y esconderse.
Despus de aparcar el auto, irrumpi en la casa de Sloane, entr sin
llamar y gir a la izquierda a la sala familiar.
Drake la mir desde su silla. El hombre pareca ms viejo y ms
delgado desde que lo haba visto la noche anterior. Ms dolor desgarr a
Kat. En cuestin de semanas haba llegado a amar a Drake y lo estaba
perdiendo ms cada da. Se estaba destruyendo Sloane junto con su
obsesin de venganza.
Pero al tratar de ayudar a Sloane, Kat estaba segura de una cosa: tena
un aliado en Drake y eso le dio fuerzas.
Dnde est?

Poco a poco, Drake se puso en pie. Kat se apresur a tomar su brazo.


Mal da? Su rostro era una mscara gris. El dolor deba ser
horrible. Encontrar a Sloane, sigue descansando.
Tengo que moverme un poco. Sloane est en su estudio.
Ajust el ritmo de sus pasos al de los pies de Drake arrastrndose,
aguantando tanto de su peso como poda sin que su pierna se le
doblara.
Se abrieron paso a travs de la cocina y el garaje. Cada paso pareca ser
una lucha para Drake y finalmente Kat le pregunt:
Has tomado los medicamentos para el dolor?
Ms tarde. La llev al garaje.
La tensin de su voz le preocupaba.
Vamos a volver a la casa. Necesitas morfina pero eso a veces le
causaba problemas estomacales O ests con nuseas?
Hizo una pausa y la mir.
Estoy bien, pero Sloane no lo est. Nunca lo est despus de tratar
con su madre.
Te cont que Olivia vino a la tienda? Y lo que dijo? Por supuesto
que lo hizo. Drake era la nica persona de confianza para Sloane.
Mientras que Kat haba querido ser alguien de confianza tambin se
alegraba de que tuviera a Drake.
Sabes lo que est planeando?
Drake asinti.
No he sido capaz de convencerlo de no matar a Foster. Sus palabras
eran tan pesadas como su mirada. Tengo esperanzas de que puedas
llegar a l. Y que lo ames lo suficiente para no darte por vencida con l.
Ella contuvo el aliento. No era una cuestin de amor, sino de los
sentimientos de Sloane hacia ella. Sus emociones se agitaron y se
revolvieron en ansiedad. Y si no poda conseguir llegar a Sloane?
Antes de que pudiera decir nada ms Drake comenz a caminar de
nuevo, pasando los autos perfectamente alineados hasta que lleg a
otra puerta. La abri, revelando una habitacin enorme con techos

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altos. Kat no haba estado aqu antes. Espejos cubran dos paredes y la
tercera mostraba armas de artes marciales. El ltimo equipo tena
pesos y una bolsa pesada, el centro de la pista estaba cubierto con
esteras azules. Pero nada de eso importaba una vez que su mirada se
top con Sloane. Vesta pantalones cortos y una capa de sudor.
Transfigurada, trat de seguir su velocidad a medida que avanzaba.
Est haciendo secuencias de nivel maestro de Tae Kwon Do dijo
Drake.
La belleza y el poder la dejaron sin aliento. Sloane controla cada golpe,
giro, patada y retroceso. En un momento, haca unas lentas y precisas
acciones similares a las que plantea el yoga y al siguiente, lanzaba un
salto y patada tan alto como su cara.
Nunca haba visto este lado de l. Era tan extraordinario que se sonroj
ante su recuerdo ensendole defensa personal. Demonios, a veces solo
un sencillo paso haca que su pierna cediera y ella tropezara, mientras
que Sloane pareca desafiar las leyes de la fsica y la gravedad. Por qu
haba accedido a perder su tiempo ensendole?
Debera irse. Haba venido aqu para qu? A gritarle porque a l no le
haba importado lo suficiente como para hablar con ella? Pero vindolo
ahora, estaba claro que estaba tan fuera de su alcance, la humillacin
ante su propia estupidez rod por su cara y pecho.
Cmo poda haber pensado que quera una verdadera relacin con
ella? Del tipo de las que se apoyan el uno en el otro? En cambio, la
haba evitado e ignorado cuando ella se convirti en un inconveniente.
Vete. Dada la extrema concentracin en la cara de Sloane, dudaba que
supiera que ella y Drake se encontraban en la habitacin.
Pero no poda obligarse a apartar la vista. Al verlo ejecutar los
movimientos con tanta fuerza compleja que no poda nombrar, su
ltimo hilo de esperanza de que realmente pudiera amarla muri. Pero
no iba a enfrentarse a l sobre su supuesta relacin. Tena ms orgullo
que eso, no importaba lo mucho que le doliera. No, estaba all para
tratar de salvar a Sloane de cometer un error que lo arruinara
emocionalmente. De alguna manera, tena que hacerle ver que no era
un asesino.
Kat se volvi para mirar a Drake, pero se haba ido. Haba estado tan
absorta en Sloane, que no lo haba odo irse.
Se fue hace un minuto.

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Girndose, se agarr a la pared para mantener el equilibrio.


Sabas que estbamos aqu?
El pecho de Sloane suba y bajaba y se pas una mano por el cabello
humedecido de sudor. En su metro con noventa y cinco centmetros,
esconda ms de noventa kilos de msculo. Sus manos hormigueaban
por tocarlo, por trazar las lneas que reflejaban aos y aos de severa
dedicacin. Siempre se haba preguntado lo que lo llev a entrenar tan
duro. Cambiando la mirada hacia el tatuaje reluciente bajo la nueva
capa de sudor, supo la respuesta, venganza para Sara. Otra ola de dolor
la golpe. Cuando Sloane amaba, amaba profundamente y para
siempre, como am a su hermana que haba perdido a manos de un
asesino.
Siempre s cuando ests cerca de m.
Oh no.
No tienes derecho a decir cosas como esas una mezcla txica de
furia y dolor la encendi. No viniste. Oh diablos, no quera decir
eso. Pero ella se haba sentado en su panadera durante horas,
pensando que l aparecera. Que se preocupaba tanto por ella que iba a
hacer algo. Cualquier cosa excepto enviar un mensaje de texto de dos
lneas.
Sloane dej caer la mano, su dura expresin suavizndose.
Kat
No! Dios, esto dola. Por qu, Sloane? Por qu mentirme? Por
qu me hiciste pensar que tenamos algo real y duradero cuando
pretendas destruirlo todo el tiempo? Lgrimas de humillacin corran
por su rostro. Kat estaba disgustada consigo misma, pero su boca
escuchaba a su corazn no a su cerebro. Este no era el momento de
hablar con l, no cuando ella era un polvorn emocional. Se dio la
vuelta, lleg a la puerta y se fue.
Las enormes manos de Sloane rodearon su cintura y la atrajeron hacia
su pecho.
No llores nena. Por favor.
Su voz spera al odo dispar estremecimientos por el centro de su alma
y un sollozo se escap de su pecho.
Levant sus piernas, baj hasta las esteras y la sostuvo contra l.

12

Nunca quise hacerte dao. No poda dejarte ir tomo una respiracin


entrecortada. S que tengo que hacerlo ahora. He estado entrenando
durante horas tratando de permanecer lejos de ti.
No quera dejarla ir. Esas palabras la envolvieron tan fuerte como sus
brazos. Kat volvi la cara en su pecho, su piel caliente y hmeda era
una droga para sus sentidos maltratados.
No puedes hacer esto. No poda dejarle hacer eso. El horror de las
palabras de su madre cuando entr en la panadera estaba
permanentemente marcado en su cerebro:
Sloane me puso un objetivo en la espalda por testificar en contra de ese
animal que mat a mi beb. Le dije que no lo hiciera. l ya haba hecho
suficiente. La polica me miraba como si estuviera descuidando mis hijos
cuando estaba tratando de darles una vida mejor.
Olivia deca que Sloane tena que arreglar esto. Kat le haba preguntado
qu es exactamente lo que se supona que Sloane tena que hacer para
arreglarlo, pero Kat no estaba completamente preparada para la
respuesta.
Matar a Lee Foster. Entonces estar a salvo y el mundo sabr la
verdad.
Sloane tir suavemente de su cabello, llevndola de vuelta al presente.
Sus ojos estaban tristes y turbados.
Tengo que hacerlo.
l crea eso. Kat poda verlo en sus ojos torturados.
Esto es por lo que has entrenado. Durante todos estos aos.
S.
Se haba entrenado para matar y sin embargo, acunaba a Kat
tiernamente en su regazo.
Cundo planeas matarlo? Cmo? Crea que lo saba, despus de
haber deducido por algunas de las cosas que su madre le haba dicho.
Pero quera orlo de l.
Sloane apoy su frente contra la de ella.
Te dir lo que quieres saber despus de la ducha. Estoy sudando
encima de ti.

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No me importa. Se aferr ms fuerte a l, un terrible presentimiento


robndole el aliento. Si lo soltaba, lo perdera.
Tocarte solo est haciendo esto ms difcil. Levant la cabeza. En el
espacio de un instante sus ojos se vaciaron hasta ser de un plano color
marrn.
Sloane se puso de pie y luego la desliz hasta ponerla de pie.
Vamos a hablar porque tienes que entender por qu debes mantener
tu seguridad hasta que Foster est muerto.
Escalofros estallaron sobre su piel. Alarg la mano para tocarlo y
recuperar la conexin que haba tenido hace tan solo unos segundos.
No lo puedes matar. Eso es asesinato. No lo entenda?
Dio un paso atrs, lejos de su toque.
He entrenado mucho y duro para estar absolutamente seguro de que
puedo matarlo. Y lo har. Se dio la vuelta y sali.

****

Despus de la ducha, Sloane se dirigi a la terraza. Kat se sentaba en


una silla de lona, su pierna buena apoyada contra la barandilla y
empujando la silla hacia atrs y hacia adelante. El sol estaba cayendo
sobre el ocano, lanzando una luz suave sobre ella. Cmo era posible
que pudiera usar los pantalones vaqueros y la camiseta con la que
haba trabajado todo el da y todava verse ms hermosa que las
mujeres en vestidos de noche y joyas?
Saba la respuesta, porque Kat era real y honesta.
Todo en Sloane dola por recogerla y llevarla a su habitacin, donde se
podan escapar de todo lo dems y solo estar juntos.
Sin su amigo murindose. Sin un asesino en libertad. Sin la zorra de su
madre acechando a su mujer. Sin los recuerdos de Sara violada y
asesinada. Y ningunas de las mierdas con las que Kat tena que lidiar.
Cmo pensabas que continuara esto, Sloane? Tenas que saber que
me enterara de tu plan, tarde o temprano.

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Su voz suave lo arranc de sus pensamientos. Tena que hacerlo.


Despus de tirar la otra silla cerca de ella, se sent.
Nunca pens que me importaras tanto. O que a ti te importara yo.
No el dinero o el poder. l. Se pas la mano por el cabello hmedo.
Esto no tena que suceder. No se supona que sucedera.
Y luego?
Esa era su chica. Ella no dejaba que evitara la pregunta.
Despus de la primera noche que pasaste aqu, en mi cama, cuando
todo se fue a la mierda a la maana siguiente, saba que estaba en
problemas contigo. Estabas tocando lugares en m que nadie ms toc
nunca. Ms tarde, esa maana en tu apartamento, me dije a mi mismo
que tena que irme y dejarte en paz. Saba que iba a hacerte dao. No
tengo una excusa dej caer la mano. No poda renunciar a ti. Saba
que todo iba a irse al infierno. Te dije que arruinara esto.
Confiaba en ti. Te he contado lo que no le he dicho a nadie ms. Te di
parte de m que no le di a nadie ms.
La herida sangraba a travs de su voz plana y le dio una patada justo
en sus pelotas.
Lo s. Eso es lo que lo converta en el peor de los imbciles. Yo he
hecho lo mismo contigo.
Te creo, pero todava no confiabas en m con la verdad. En cambio
tuve que averiguarlo a travs de tu madre.
Remordimientos por decepcionarla y por dejar que su madre se
acercara a Kat chocaban con admiracin. Su asustada nia repostera
se transform en una magnifica mujer feroz, capaz de manejar a una
mujer como Olivia. Flexion los dedos para controlar las ganas de tirar
de ella hacia su regazo. Pero haba perdido el derecho a tocarla,
sostenerla y quedarse con ella.
Hice que Olivia fuera desalojada de la suite del tico del Hotel
Opulence en la ciudad y que volara de regreso a Florida. No te va a
molestar otra vez.
Tu madre realmente est tan asustada de Lee Foster?
l asinti.

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Foster se acerc a Olivia antes del juicio. Le dijo que no me dejara


declarar o que la hara rogar antes de matarla.
Sus cejas se juntaron en confusin.
Por qu no hizo algo la polica?
Cmo le explicas a una mujer nacida en la riqueza lo que es vivir en
las alcantarillas? No quera que ella conociera esa parte de l, pero le
deba la verdad.
En realidad, a nadie le importaba. Nosotros no ramos nada, solo
basura extremadamente pobre. Olivia puso a sus hijos en el sistema de
acogida para follarse a un hombre. Yo haba sido arrestado por meterme
en peleas. Y Sara era solo una nia abandonada.
Rabia impotente quem a fuego lento profundamente en sus msculos,
el combustible que lo mantena sin descanso. Nunca ms volvera a ser
ese chico que nadie vea. Haba hecho que lo vieran y pronto iba a
vengar a Sara como se mereca.
Creo que la mitad creyeron las mentiras de Foster, que Sara era una
puta. Solo tena diecisis aos desde haca unas horas y muri con
sangre en las piernas de ser violada. Ese animal la mat
estrangulndola y luego la llam puta. Sloane no poda detener las
palabras que salan disparadas de su boca. Kat le haca esto. Ella le
daba ganas de compartir su viejo y enconado dolor e ira.
Kat le puso la mano en el brazo.
Sara no era una puta. Era una nia que mereca estar a salvo y
crecer.
Su simple caricia, entr por la gruesa miseria nublando su pecho.
Cubri su mano con la suya. Solo Kat le consolara despus de que l le
hubiera hecho dao.
Si Foster mat a Sara estrangulndola, era un luchador?
No se sorprendi de lo rpido que conectaba los puntos.
Luchador amateur en los clubes clandestinos. Lo descubr despus.
Foster crea que iba a hacerlo a lo grande. La mano de Kat en torno
suyo era un salvavidas manteniendo a raya el pasado. Quera
mantenerla all para siempre, mantener a Kat para siempre. No poda.
Termnalo ya. Ya la haba lastimado lo suficiente.

16

Esto es lo que necesitas saber. Foster la tiene tomada conmigo porque


mi testimonio lo meti en la crcel. Entren duro en prisin y ahora que
est fuera quiere destruirme como yo lo destru a l
Puso su boca en una lnea de preocupacin.
Y tu madre? Me dijiste que la amenaz. No ir tras ella?
No. Est en Florida y demasiado bien cuidada. Haba hostigado a
Foster en la crcel por ms de una dcada. Sloane tena un par de
guardias de su lado all.
Echndose hacia atrs, Kat se qued mirando hacia el ocano.
Ests pensando en hacer esto en el evento de SLAM, Profesionales
contra Amateurs? Su voz sonaba resignada.
S. Foster ha sido elegido como amateur.
Pero t dijiste que no lucharas esa noche. Entonces, qu es lo que l
piensa que est sucediendo?
Sloane la estudi. Odiaba la distancia que creca entre ellos. Esta era
uno de las cosas en las que lisa y llanamente le haba mentido y eso
solo iba ampliar an ms el abismo.
Voy a pelear. Le pedir a John que se haga a un lado y lo
reemplazar.
Suplicndole suaviz sus rasgos.
No tienes que matarlo. Olivia est segura, has dicho que no puede
llegar a ella ella le apret el brazo. El asesinato no traer a Sara de
vuelta. La violencia no siempre es la respuesta.
Sera tan fcil abandonar a su hermana, olvidarse de ella como todos
los dems lo hicieron.
Entonces sera exactamente igual que Olivia y eso no iba a suceder. No
podra vivir consigo mismo si elega a Kat sobre Sara.
Es la nica respuesta que me queda.
No lo es aferrndole la mano, se inclin hacia delante. A veces
tienes que dejarlo ir.
l estrech su mirada en ella.

17

Cmo hizo tu familia? La fiera y ardiente rabia contra sus padres


casi lo ahog. Eso es lo que debo esforzarme en ser? Esos hombres
te golpearon con un bate de bisbol, dejndote lisiada, con dolor y
luchando con los ataques de pnico. Pero tu familia perfectamente
civilizada no levant un maldito dedo para encontrar a esos bastardos.
Kat retir la mano.
Qu se supone que deban hacer? En qu habra ayudado
encontrarlos y matarlos? Todava estara lisiada.
Una ira sin filtrar corri a travs de l, pero se oblig a calmarse.
Inclinndose hacia delante, la mir a los ojos.
Por lo menos sabras que les importaba. Sabras que alguien te am
lo suficiente como para hacer algo. En su lugar, te empujaron a un lado
para abrazar a tu ex, el hijo de puta que hizo que te lastimaran, para
empezar. Sloane neg con la cabeza. Esto era lo que iba a venir en el
final. Yo no soy ellos. No dejo que lo que es mo sea lastimado sin
hacer algo al respecto.
No eres un asesino.
El revestimiento de conviccin desesperada de sus palabras lo llev a
ponerse en pie hasta que se cerna sobre ella.
Mato por lo que es mo. Cada maldita vez.
Incluso si me pierdes?
Apenas poda or su susurro sobre las olas que suban y bajaban detrs
de l. Sera mejor si no hubiera odo la pregunta, pero lo hizo y le deba
una respuesta.
S.
Ella palideci, el dolor creciendo en sus ojos y descargando el color de
su piel.
Incapaz de ver lo que estaba hacindole, tena que terminar ahora.
Vete a casa. Tu familia tena razn en una cosa. No soy lo
suficientemente bueno para ti.
Sloane se oblig a no tocarla. Nunca la haba merecido. Ella lo dejara
eventualmente de todos modos. Todo el mundo lo haca. Mejor para ella
irse ahora.

18

Kat se qued con la boca apretada mientras probaba su pierna derecha.


Levant la mirada hacia l.
Apret los puos para no arrastrarla a sus brazos. Cada clula de su
cuerpo gritaba por sentirla contra s.
Sus impresionantes ojos azules y verdes cargados con profunda
tristeza.
T no eres diferente. T tambin me ests empujando a un lado.
Cristo. Sloane luch para resistir el impulso ardiente de ir tras ella.
Kat su nombre le fue arrancado.
Ella se detuvo, pero no se volvi. Su espalda recta y los hombros tensos
le dijeron que estaba esperando otro golpe verbal.
Me importas lo suficiente como para estar absolutamente seguro de
que Lee Foster nunca te pondr una mano encima. No poda dejarla ir
sin que ella lo supiera. La amaba. Se odiaba a s mismo, s, pero la
amaba con cada aliento que tena.
Se qued inmvil durante latidos agonizantes,
retorcindose.

solo sus dedos

Ambos saban que su preocupacin no cambiaba nada.


l era violento, capaz y estaba dispuesto a matar.
Kat era una hermosa superviviente que haba conservado un corazn
tierno. No poda vivir con un hombre que asesinara.
No poda vivir consigo mismo si dejaba a Foster seguir respirando.
Ellos haban terminado.
Finalmente, ella se fue.
Sloane no tena nada, excepto hacer aquello para lo que haba pasado la
ltima dcada entrenndose.
Vengarse y asegurarse de que la mujer que amaba estuviera a salvo.

19

at desliz la bandeja de magdalenas de calabacn en la cesta de


panadera y se volvi.
Ana levant una taza de caf humeante.

Tmate un descanso, Kat.


Estoy bien, pero gracias. Tena que seguir adelante. Haba sido una
maana de viernes atareada que no le haba dado tiempo para pensar
en su destrozada vida amorosa.
Vete a casa.
Su estmago se retorci ante las palabras de Sloane de la noche
anterior. l no haba querido tratar de encontrar un punto intermedio o
una forma de mantener lo que tenan. En cambio, haba querido que se
fuera.
Oh supralo.
Sobrevivira. Eventualmente conseguira llegar hasta el punto de
respirar sin dolor. Pero lo que no poda soportar era lo que l iba a
hacer. No era un asesino. Kat tena que pensar en una manera de
convencer a Sloane de eso. No la quera a ella, muy bien, eran adultos y
podran dejar eso de lado. Pero no iba a abandonar a Sloane como
amiga.
Cierto. Lo ests llevando tan bien que ests mirando a la pared con la
taza a medio camino de tu boca.
Kat se recompuso y mir a su empleada.
Lo siento, solo estaba pensando.
Ana puso una mano en el hombro de Kat.
Quieres hablar de ello? O debera preparar algunas galletas de
chocolate hechas con laxantes para envirselas al imbcil?

20

Kat intent forzar una sonrisa en sus labios. No le haba dicho nada a
Ana, pero la muchacha haba adivinado que entre ella y Sloane las
cosas haban terminado.
Se nos han acabado los laxantes. Sorbi su caf, mientras
examinaba la tienda. Haba unos pocos clientes relajndose y Whitney
su guardaespaldas.
Nuevo tema. Ana derram un poco de agua caliente sobre una bolsa
de t para ella. Vi una edicin preliminar de los dos videos esta
maana. Esa imagen que me enviaste es de gran alcance, adems
Kellen me envi un par de ti durante tu recuperacin. Kat, preprate,
vas a ser una estrella. Tanto el trailer como el trozo de la biografa pega
realmente duro, me sorprende que la pantalla del ordenador no se
agrietara.
Tan rpido? Te envi la imagen ayer. Mientras esperaba que
Sloane se presentara en su tienda.
Todo lo que tenamos que hacer era poner la imagen dentro, as que
s, ya est listo. Vamos a terminar de editarlo el fin de semana. Ana
baj su t y puso su mano sobre el brazo de Kat. Es muy bueno,
bastante impresionante. Sales muy autntica y real. La gente se sentir
conectada contigo y eso significa que va a sentirse conectada con Sugar
Dancer.
El resplandor en el rostro de Ana era imposible de resistir. A pesar de
su tristeza y fatiga, una chispa del entusiasmo se mantuvo encendida
en Kat.
Vas a dejar que enve los vdeos a los programas de cocina. Ya vers.
Abri la boca para recordar a Ana sobre sus ataques de pnico cuando
el timbre de la puerta son anunciando la llegada de un nuevo cliente.
Kellen entraba sosteniendo una gran caja de pizza.
Hola, chicas. He trado el almuerzo, pepperoni y aceitunas.
Trajiste mi favorita? Normalmente Kat tena que ganar una
apuesta para salirse con la suya en cuestiones de pizza con Kel.
S. Se dirigi a la cocina, dejando caer la caja en la mesa de trabajo
de acero inoxidable.
El estmago de Kat gru, recordndole que no haba comido la noche
anterior o en todo el da de hoy.

21

Se les haba acabado el jamn y la pia?


Kellen se detuvo a su lado, llevando algunos platos de papel.
Pregunta equivocada, Kit Kat.
Cul es la correcta?
l puso su brazo alrededor de su hombro.
Tengo que renunciar a mi nuevo trabajo? Porque no trabajar para
un hombre que te haya tratado mal. Puedo encontrar otro trabajo.
Su garganta se apret. Se haba confirmado sus sospechas de que
haba venido a ver cmo estaba ella. Dios, amaba a Kel.
No, por supuesto que no.
Sus ojos se estrecharon.
No estoy seguro de creerte. Diego y yo hablamos sobre ello esta
maana. No s qu pas, pero estabas molesta despus de que la
madre de Sloane viniera aqu. Deb haber escuchado a hurtadillas,
maldita sea. La nica vez que no fisgoneo, algo malo sucede.
Ella lo abraz. Por mucho que odiaba lo que Sloane pensaba que tena
que hacer, Kat no poda traicionarlo contndole a Kel lo que Olivia le
haba dicho. Adems, todava tena la esperanza de detener a Sloane de
alguna manera. Pero en este momento, tena que tranquilizar a su
amigo.
Nada de esto tiene que ver contigo o tu trabajo. No renuncies. Lo digo
en serio. Tienes la oportunidad de tu vida con SLAM. Por un breve
segundo, Kat se pregunt si Sloane hara que John despidiera a Kellen
para cortar todos los lazos. Pero lo conoca mejor que eso. Sloane no
actuaba de esa manera. Recomponindose, tom los platos de su
mano. Era solo algo temporal y ahora hemos terminado.
Poniendo una rebanada de pizza en el plato, Kel dijo:
Qu pas entre t y Sloane?
Hundindose en un taburete, mir hacia el suelo de la panadera, Ana
estaba ocupada ayudando a un cliente.
Me interpuse en el camino de uno de sus objetivos. Ahora estoy fuera
del camino. La pizza ola muy bien, pero ahora tena el estmago
cerrado.

22

Kellen la tom de la mano.


Eso es mentira. He visto la forma en que Sloane te mira y no te ve
como un obstculo. La cuestin es: ests mintindome a m o a ti
misma?
Ella tom una aceituna de su porcin.
Me doli, de acuerdo? Me dijo que me fuera. Las lgrimas ardan
en sus ojos, y parpade para retenerlas. Estoy muy cansada de ser
dejada de lado.
Entonces deja de ser un felpudo. S esa mujer que vino y me recogi
del hospital la ltima vez que Brian me dio una paliza. Te acuerdas de
ella?
Sorprendida, Kat mir hacia arriba.
Qu tena ella de valiente?
Yo no quera que me llevaras a casa de mis padres. Estaba muy
avergonzado y no quera que lo supieran. Pero me dijiste que me tena
que joder, que me ibas a llevar a casa, donde estara a salvo y con la
gente que me amaba.
Tena razn. Kel haba estado muy asustado de que sus padres de
alguna manera pensaran mal de l por haberse dejado golpear. En lugar
de eso, haban ayudado a Kel a obtener una orden de restriccin contra
su ex abusivo y lo apoyaron emocionalmente. Tambin haban abrazado
a Kat un milln de veces por traerlo a casa. Pero eso fue diferente.
Trabajaba cuatro das a la semana aqu con tus padres. Saba lo mucho
que te amaban. T eres su mundo.
Tambin te alzaste contra m cuando lo necesit. Tal vez Sloane
necesita que te enfrentes a l.
Exactamente lo que haba estado pensando, pero su miedo al rechazo
segua interponindose en el camino de hacer algo al respecto. Era eso
lo que quera hacer, volver a ser la mujer pasiva que se oculta en su
pastelera para evitar el dolor emocional?
Por supuesto que no. Prefera luchar por lo que ella y Sloane tenan
juntos y arriesgarse al dolor del rechazo antes que rendirse sin
intentarlo. Una energa nerviosa zumbaba en sus msculos cuando una
idea tom forma.

23

Tena que ir a pasar el rato con Drake esta noche. Sus enfermeras,
Jane y Zack, rotan durante el da, pero se van a casa por la noche.
Sloane trabaja a menudo por la noche, por lo que Sherry, John y yo
tomamos turnos. Voy a llamar a Drake y ver si est de acuerdo con eso.
Bien, porque ese look felpudo es de la temporada pasada. Pero sigue
usando las mechas, te quedan geniales.
Kat sonri por primera vez desde que Olivia haba entrado en su tienda.
Sloane amaba las mechas color lavanda de su cabello.
Pero amaba a Kat tanto como ella esperaba que lo hiciera?

****

Los nmeros de su porttil se volvieron borrosos. Kat parpade,


frotndose los ojos y haciendo rodar su cabeza para estirar los
msculos del cuello. Hacer la contabilidad de Sugar Dancer no era su
cosa favorita. Dejando el ordenador a un lado, se levant y mir a
Drake.
Voy por un poco de agua, quieres algo?
Dos dedos de whisky?
Que sea agua se dirigi a la cocina de Sloane, agarr dos botellas y
luego regres y se sent en el brazo del silln. Bbetela.
l tom un sorbo y luego la dej.
Te ves cansada. Has dormido algo en toda la noche?
La fatiga haca que su piel se sintiera demasiado pesada. Pero eso no
era nada comparado con lo que Drake sufra.
Dorm unas pocas horas.
Es un idiota. Y tambin se lo dije a l.
Ella sinti su estmago encogerse.
No me quiere aqu. Entonces, qu estaba haciendo? Era ms tarde
de las nueve y Sloane probablemente estara en casa pronto. No tena
por qu estar aqu ahora. Ethan podra venir desde la casa de invitados
y quedarse con Drake. Pero a Kat le gustaba pasar el rato con Drake,

24

incluso si solo
contabilidad.

vean

una

pelcula mientras

Kat

repasaba

su

l te quiere. Drake puso su mano sobre su pierna. No te atrevas a


dejar que te asuste para que te vayas.
La ansiedad la carcoma. Sloane era inteligente y hbil. Cmo iba a
arriesgar todo lo que haba construido por venganza?
No es un asesino. Por qu no puede verlo?
Es mi culpa. Drake desliz la mano apartndola de su pierna y dej
caer la cabeza hacia atrs. La noche del asesinato de Sara, despus
de todo el interrogatorio por parte de la polica, el muchacho estaba
vibrando con rabia y culpa. Lo arrastr al gimnasio e hice que
descargara su furia. Drake cerr los ojos como si tratara de escapar
de ese recuerdo.
Kat le sostuvo la mano, sostenindola con fuerza entre las suyas.
No tienes que hablar de esto. No es tu culpa. Cmo puede serlo?
No tena sentido.
Cuando levant los prpados, sombras de arrepentimiento convertan el
azul en un color ahumado.
l era un nio en el cuerpo de un hombre con la capacidad de hacer
algo que lamentara por siempre. La voz de Drake se espes. Estaba
intentando ahorrarle el hacer algo estpido como matar a Foster antes
del juicio o encontrar una manera de matarlo una vez que estuviera en
la crcel sus dedos se crisparon en su mano. En cambio, creo que
lo destru.
No. Se acerc ms, necesitaba escucharla. No lo hiciste. T lo
salvaste y l te ama. Tanto era as que Sloane haba llevado a Drake a
su casa y cuidaba de l a pesar de que le dola ver a Drake marchitarse.
Drake suspir.
Una vez que Sloane estuvo agotado y se dej caer sobre la colchoneta,
de frente a su cara y le dije que si iba a conseguir su venganza, que
entonces tendra que hacer las cosas bien. Volverse inteligente y
entrenar. Estaba intentando darle una razn para vivir, para
concentrarse y mantenerse lejos de los problemas.
Kat sinti eso justo en la boca de su estmago. Haba estado tratando
de dirigir todo ese talento en bruto, la rabia y el poder absoluto de un

25

muchacho de diecisis aos salvaje, enojado y herido. Un muchacho sin


padre y que tena una madre horrible. Una receta para el desastre.
Probablemente ahora estara en la crcel sin ti. O muerto.
l le dio la vuelta a su mano para cerrarse sobre la de ella. Por un
segundo, un eco de su antigua fuerza aliment su agarre.
Lo estoy abandonando, Kat. No quiero hacerlo. Amo a ese chico, lo es
todo para m. Pero lo estoy abandonando. Te necesita. Le ense a
luchar y a sobrevivir, pero t le ests enseando a amar.
Oh, Drake. Un nudo de emocin espes su voz. Estaba llorando?
No le importaba. Abraz a Drake contra ella. No lo entiendes, t le
enseaste a amar. Le enseaste a ser fuerte y fiero, pero es amable
conmigo. Amoroso. Pens en todas las veces en que se haba redo
con Sloane o se haba derrumbado en sus brazos. Sloane le haba dado
a Kat la seguridad que haba necesitado para comenzar a crecer,
curarse y permitirse sentir de nuevo. Y Dios, cunto estaba sintiendo
ahora. T moldeaste su corazn, desde ser un chico peligroso a ser
un hombre digno. Cmo poda no saberlo?
Drake puso su delgado brazo alrededor de ella.
Es tuyo ahora. Cuida de l.
Esto no era justo.
No podemos perderte. Las palabras salieron en un susurro.
Drake la mir.
Escchame. Sloane se neg a creer en mi diagnstico desde el
principio. Trajo a especialistas de todo el mundo hasta que finalmente
le dije que todo haba terminado. Ahora est empezando a afrontarlo.
Tiene que aceptarlo y t tambin.
Record la agona seca en los ojos de Sloane cuando le haba dicho que
Drake lo haba salvado a l y a otros como l, pero que no haba una
maldita cosa que l pudiera hacer ahora para salvar a Drake. Lo odiaba,
pero Drake tena razn. Tenan que hacer frente a la verdad.
Recuperando el aliento, se sec los ojos.
No ests enfadado? Porque ella lo estaba. Haba estado enfadada
cuando perdi a su abuela por el cncer y estaba enfadada ahora.

26

Por un tiempo. Y Sloane estuvo all, ayudndome a luchar. Pero el


cncer me est ganando y hay un momento en que hay que aceptar la
derrota. Quiero aguantar hasta que Sloane se meta en la jaula con
Foster.
Ella sacudi la cabeza, interrumpindolo.
No podemos dejar que lo haga.
La resignacin se pos en sus huesudos hombros como un peso
invisible.
Ya ha ido demasiado lejos para eso. Tiene que enfrentarse al hombre
que mat a su hermana. Ese momento atormenta a Sloane desvi la
mirada hacia las ventanas oscuras que retenan la noche. Vino a vivir
conmigo despus de eso. Estaba teniendo pesadillas en las cuales
escuchaba a Sara gritando para que l la ayudara. Sloane poda
desmantelar su habitacin, buscndola en su sueo, tratando de
salvarla.
Era solo un nio se frot el feroz y punzante dolor en su pecho.
Un chico. Necesitaba ayuda.
S. Olivia deca que tena miedo de l.
Una furia caliente la empuj a ponerse de pie y girar en redondo.
Esa perra. Cmo demonios poda pensar su madre que Sloane le
hara dao? Olivia tambin haba hecho acusaciones brutales en la
tienda de Kat, culpando a todo el mundo menos a s misma. El corazn
de Kat sangraba por Sara y Sloane por crecer con una madre as. l
nunca le hara dao a una mujer. Ni siquiera a ella.
Necesitaba que Sloane fuera el villano. Olivia no puede vivir con la
verdad, que era una madre de mierda que se libr de sus hijos, as que
se meti esas mentiras en la cabeza. Y Sloane no puede dejar que Olivia
salga lastimada o eso le dara la razn. Drake inclin la cabeza hacia
atrs, mirando al techo. Me las arregl para conseguir la tutela
temporal de Sloane. Nunca habra podido hablar con un terapeuta, as
que lo dirig hacia la lucha su mirada se centr en ella. Tiene que
entrar en esa jaula y enfrentarse a sus demonios. Lo odio, pero puedo
entenderlo. Tenemos que tener la esperanza de que l sea el hombre
que yo creo que es. Uno mejor que yo.
T? Kat estaba tratando de seguir el hilo. T iniciaste De
Luchadores a Mentores. Todos esos chicos que ayudaste o los otros

27

luchadores que
confundida.

conseguiste

que

ayudaran...

Se

interrumpi,

Expiacin. Estaba tratando de ayudar a los parias para que nunca


cometan el mismo error que yo.
La boca de Kat se le sec.
Qu error?
La mirada de Drake nunca vacil.
Mat a un hombre. Vivir con eso es un infierno mucho ms difcil que
este cncer.

28

nde estaba la pequea repostera? Sloane haba visto su auto


en el camino de entrada. Qu demonios estaba ella haciendo
aqu? Dejando caer su bolsa de gimnasio en el suelo, no la vio
en la cocina ni en la sala de estar. Oh, mierda, y si estaba en su
dormitorio empaquetando la ropa que tena aqu? Sloane agarr el
borde de la encimera. Le haba costado todo lo que tena decirle que se
fuera la noche anterior. Dejarla ir era lo correcto para ella. Ya le haba
hecho suficiente dao. Pero, y si no lo estaba dejando? Y si Kat era
una mujer de las que se quedan, incluso cuando la mierda era real?
Poda estar esperando por l.
Y si estaba en su cama?
Ella hara eso? Dios, si la encontraba en su cama, estaba perdido. Ido.
Nunca tendra la fuera para resistirse a ella. El encanto de Kat lo atraa
tan fuerte y tan cerca que estaba tentado a abandonar el recuerdo de su
hermana.
Cmo la haba abandonado Olivia? Vas a deshacerte del recuerdo de
Sara como si fuera basura?
Sloane tom aliento. No solo le deba esto a Sara, sino que ahora Kat
estaba en peligro. Ese video de Sloane rescatndola de los reporteros
estaba publicado online. Cuando Sloane lo haba comprobado por
ltima vez, tena sobre ochocientas mil visitas. Prcticamente le haba
enviado un mapa a Foster de cmo destruirle.
Ir tras Kat.
Cerr las manos en puos. No dejara que ocurriera. Kat tena que
mantener su seguridad y permanecer jodidamente lejos de l.
Una suave voz penetr en sus pensamientos.
Cada sbado, l compraba dos brownies de chocolate y caramelo; uno
para su amante y otro para su mujer. La mujer sospech, se apost en
mi pastelera y lo sigui hasta la casa de la amante.

29

Cmo te enteraste?
Kat se rio y el sonido se clav directo atravesando el pecho de Sloane.
Hizo un pedido de una tarta con forma de mono que deca: me
divorcio de tu culo mentiroso y me hizo envirselo a su oficina.
La risa en voz baja de Drake asalt a Sloane en oleadas agridulces.
Cuntas risas le quedaban a su mentor antes de que fueran
silenciadas para siempre?
Le regal media docena de galletas con trocitos de chocolate. Me
imagin que estaba harta de los brownies.
Y de los maridos mentirosos.
Kat se rio.
Espero que s. De cualquier forma, es la nica tarta de divorcio que
he hecho hasta ahora.
Sloane apenas poda respirar mientras el remordimiento y la prdida se
clavaban en la profunda soledad. La sencilla camaradera entre Drake y
Kat succionaban la mdula de sus huesos. Las dos personas que ms
apreciaba en el mundo se haban convertido en amigos rpidamente.
Sin una decisin consciente, entr a zancadas en el vestbulo y se
detuvo en la entrada de una de las dos suites de invitados de ese lado
de la casa. Drake yaca sobre su estmago, desnudo hasta la cintura y
un brazo curvado hacia arriba alrededor de su cabeza. Solo dbiles ecos
permanecan de los msculos, una vez poderosos, de su brazo, hombro
y espalda.
Pero lo que lo golpe como un puetazo en el pecho fue Kat arrodillada
cerca de Drake en la gran cama ajustable, sus manos suavemente
masajendolo. La imagen era tan dulce, tierna y bella, que su corazn
se salt un latido. Kat estaba en su hogar, cuidando de su mentor
cuando Sloane haba hecho todo por echarla la noche anterior.
sta mujer no poda ser real.
Entrando en la habitacin, dijo:
No deberas estar sobre tu rodilla as. Rode la cama, la levant y la
gir para situarla en el silln reclinable de la esquina. Despus de
arrodillarse, puso el pie de ella en su regazo, levant la pernera de su
pantaln y empez a masajear, intentando aumentar el flujo de sangre

30

para reducir la hinchazn y prevenir los espasmos que ella tena de vez
en cuando.
Qu ests haciendo?
l levant la vista ante su voz asombrada.
Has estado sobre est pierna todo el puto da en el trabajo. Tu rodilla
te duele de la ostia a estas alturas de la noche y estabas arrodillada
sobre ella. Tiernamente trabaj sobre los msculos y tendones,
deseando que pudiera llegar lo suficientemente hondo como para
remodelar la articulacin para que ella no tuviera que sufrir as.
Estaba sobre el colchn. Le palme la mejilla. No me importaba.
Su caricia suave y sus dulces palabras lo torturaron. No quera dejar de
tocarla, o de cuidarla. Hacer esto por Kat lo alimentaba, probando que
era ms que un luchador, un billonario y pronto, un asesino. Le haca
querer ser mucho ms que simplemente vengativo.
Gatita, me ests matando. Si tan solo pudiera creer que ella estaba
usando a Drake, pero no lo haca. El tipo de vnculo entre ellos no poda
ser fingido, ni Drake poda ser engaado fcilmente.
Ella se inclin hacia delante con ambas manos sujetndole la cara.
No puedo dejar de preocuparme por ti o por Drake. No estoy hecha
as. Pero si el hecho de que est aqu te molesta, te mandar un
mensaje de texto cuando sea mi noche de quedarme con Drake. Todo lo
que tienes que hacer es escribirme cuando dejes el gimnasio o dnde
sea que ests y me habr ido para cundo llegues a casa. Ella lo solt,
movi su pierna soltndola de su agarre y se puso en pie.
Sera tan simple. Sloane podra tratar a Kat cmo hacan sus padres,
apartndola lejos de su vista y fuera de su mente. Su cuerpo vibr en
una reaccin furiosa. Kat ayud a Drake a ponerse la camisa y a
acomodarse contra las almohadas. Le bes la mejilla.
Te llamar maana para ver cmo ests. Duerme algo. Mir de
nuevo a Sloane, sus increbles ojos azul verdoso eran pozos infinitos de
dolor. Un segundo despus, apart la mirada y se fue.
Los msculos se sacudieron y crujieron, su corazn aporreaba y un
zumbido ruga en sus odos. Sus manos ansiaban sostenerla, su cuerpo
gritaba por acunarla contra l, incluso su polla lata. Sloane haba
entrenado su cuerpo para ser una mquina letal y fieramente

31

controlada, pero una mirada de Kat -unasimple-mirada y ella rasgaba


en tiras su control y lo posea totalmente.
Volvi su mirada hacia Drake.
Ve.
Su control se quebr y fue tras ella. Sloane la encontr alcanzando
agarrar el pomo de la puerta principal. Palme con sus manos contra la
puerta, enjaulndola entre sus bceps.
No te vayas. Por Dios, no me dejes. Cubri las manos de ella con las
suyas, presionando su frente contra su espalda, ansiando su tacto. Su
clida y dulce esencia lo rode.
T eres el que me dijo que me fuera. Yo quera quedarme y luchar por
ti y por nosotros. Su voz cay hasta ser un susurro. T solo queras
que me fuera.
l cerr los ojos, absorbiendo ese golpe. Le haba hecho dao y aun as
ella haba vuelto. Incluso ahora, evitaba que saliera corriendo por la
puerta y ella le dejaba seguir tocndola. Sloane levant sus manos de la
madera, encajando la espalda de ella contra su frente y sujetndola
contra l.
Nunca me he sentido as, nena. Nunca me preocup tanto o dese a
nadie as. Hundiendo su rostro en su suave cabello, dijo: No s
cmo hacer esto. Tengo que terminar el trabajo con Foster, pero no
quiero perderte. Ella se inclin contra l.
Yo tampoco s. Pero creo que estar enamorados significa que tenemos
que buscar la forma de superar esto juntos.
Sus palabras lo asombraron. Como la forma en que ella le entregaba su
peso, sabiendo que la sujetara. Su repostera haba confiado en el
hombre equivocado y haba acabado malherida. Pero confiaba en l
cada maldita vez. Una caliente intensidad lo abras. Girndola entre
sus brazos, baj la mirada y sinti el mismo golpe de siempre cuando
sus miradas se encontraban.
La jod y t no te fuiste. Todava no poda creerlo. Los ojos de ella
brillaron con la vulnerable verdad.
Estoy aqu a menos que ya no me desees ms.
Sloane perdi el aliento. Ella tena miedo, pero se haba arriesgado a
que l la rechazara, lastimndola y humillndola, para apoyarle y

32

amarle. l haba luchado contra los competidores ms fieros en la jaula


y en la sala de juntas, pero ninguno jams lo haba hecho sentir esta
rfaga de loca adrenalina, miedo y profunda y caliente posesividad que
Kat le haca sentir. Ella lo era todo para l. Envolviendo un brazo
alrededor de su cintura, acun su cara con su palma.
Te
deseo
demasiado.
Se
estaba
volviendo
cmo
su
madre?Persiguiendo un maldito sueo y justo cuando pensaba que lo
tena, se quebrara y destrozara todo en su camino? Pero no podra
dejarla ir. Gatita. La palabra sali de l mientras se hunda en su
boca, desesperado por saborear a la mujer que le haba dado tanto.
Sloane no saba si su amor por l podra sobrevivir a lo que l tena que
hacer.
Simplemente no poda dejarla ir.
Ella se abri para l, su clido y dulce sabor alimentando un ansia de
ms. Sloane acarici su mandbula mientras rozaba su lengua con la de
ella. El ritmo de su corazn se elev por su sabor y su esencia.
Necesitaba ms, necesitaba darle ms. Rompiendo el beso, la levant en
brazos y se dirigi arriba por las escaleras.
Te mostrar cuanto te deseo.
El rostro de ella se sonroj y su respiracin se aceler. Sloane los
encerr en su dormitorio y movi a Kat de forma que estuvieran cara a
cara, sus piernas abrazando su cintura. La luz de la luna que flua se
derramaba a travs de las puertas francesas y brillaba sobre ella.
Tan condenadamente preciosa. Necesidad febril crepitaba bajando
hacia su polla con un abrupto y primitivo impulso de reclamarla. La
sujet contra la pared y roz con su boca sobre sus labios.
Ella se abland y se rindi, inclinndose hacia arriba para darle acceso.
Sloane lo aprovech, deslizndose su boca a lo largo de su mandbula,
detenindose en cada centmetro para lamer y saborear. El sabor de su
piel satinada lo provoc hasta que cerr su boca encima de ese delicado
punto donde est el pulso, en la base de su garganta y succion. Los
muslos de ella se abrazaron alrededor de sus caderas y un gemido
susurrado vibr bajo sus labios.
No pares. Ella se retorca, frotndose contra l.
El pulso de ella lata ms rpido y ms fuerte bajo su lengua,
volvindolo loco. Retirando su cabeza hacia atrs, pas su pulgar sobre
esa marca roja en su garganta. Demasiado agresivo.

33

Dej una marca. Quera amarla, no hacerle dao.


Quiero tu marca sobre m. Quiero verla y saber que me deseabas
tanto.
Levant la cabeza de golpe. La vulnerabilidad y el deseo nadando en sus
ojos lo golpearon con posesividad.
Quieres estar marcada por m, nena? Quieres saber cunto ardo
por ti cada maldito segundo?
Ella hundi sus blancos dientes en el labio inferior y lo liber.
S.
Empezaremos aqu. Se abalanz en picado, capturando ese
delicioso labio y delinendolo con lentas lamidas.
Kat le clav los dedos en sus bceps. Sloane succion el labio con su
boca, araando con sus dientes sobre la tierna carne, luego traz esas
diminutas marchas con su lengua hasta que ella gimi y se retorci.
Gir la cabeza lo suficiente como para sumergirse en su boca caliente.
Dios, saba tan condenadamente bien. Rode sus muslos con las
manos, sujetndola all dnde deseaba que estuviera. A travs de sus
pantalones vaqueros, el calor de su coo flua hacia su engrosada polla.
No lo suficiente. Con Kat, nunca era suficiente. Ella quera su marca, l
se la dara. Rompiendo el beso, contempl sus ojos entrecerrados.
Voy a besar y a marcar tus pezones, bajar hasta tu vientre, luego
separar tus muslos para besar tu vagina con lentos y penetrantes
trazos. No me detendr, no importa cuntas veces te corras o cuantas
veces grites, hasta que tenga memorizado tu sabor y est seguro de que
ests marcada con la sensacin de mi boca sobre ti. Aspir aire hacia
sus pulmones. Luego pondr mi polla exactamente dnde pertenece,
enterrada dentro de ti. Tan profundo que sabrs que eres ma.

****

Un calor feroz ardi sobre la piel de Kat. La intensidad de Sloane


aceler su pulso y le provoc ansias. Dejando que la sujetara, se sac
los zapatos a puntapis y se quit de un tirn la camisa y el sujetador.
Luego enmarc su cara.

34

Me tienes. No me voy a ir a ninguna parte. Haba estado tan


asustada de que la apartara de su lado. Que la empujara lejos porque
no la deseaba lo suficiente como para que resolvieran sus problemas
juntos. Las motas de color mbar de los ojos de Sloane ardan. La
sujeto con una mano por la espalda y arrastr su spera lengua sobre
su pezn.
Ella jade ante la hmeda friccin.
Sloane se dio cuenta y tir ms fuerte, cada estirn atravesando rpida
y directamente hacia su ncleo. Cambiando de lado, prodig su marca
de sensual tortura en su otro pezn, calentndola hasta que se fundi
de necesidad. El cabello espeso de l se le derramaba entre los dedos
mientras se colgaba de l, incapaz de hacer nada excepto agarrarse a la
sensacin. Sloane asent su polla contra ella a travs de sus ropas. Su
cltoris se inflam y cada caricia la haca gemir. l captur su pezn con
sus dientes, mordiendo ligeramente. Ese pequeo destello de dolor alej
todo, pero una ardiente necesidad la golpe muy hondo entre sus
piernas. Aferr sus muslos alrededor de l.
Sloane.
l levant la cabeza, revelando el hambre en sus ojos.
No hemos llegado ah an. Bsame. Tom su boca cmo si estuviera
famlico por ella.
La firme y demandante presin de sus labios incit su indomable ansia
de saborear, tomar y poseerle por completo. Girando su cabeza
ligeramente, ella abri los labios bajo su asalto. l arras con su lengua
hacia dentro, deslizndose contra la de ella con abrasadora friccin. Su
sabor la inund. Cmo el pecaminoso chocolate, el sabor provoc que
tuviera ansias de l. Su camiseta se frotaba contra sus sensibles
pezones. Demasiado suave, el material no era lo que deseaba que se
frotara contra ella. Agarr la camiseta y tir de ella hacia arriba.
Sloane la coloc sobre sus pies y se quit la camiseta y los pantalones
cortos. Kat se baj los pantalones y las bragas. Cuando se incorpor
wow. Los ojos de Sloane resplandecan en su abruptamente bello
rostro. La fuerte columna de su garganta se desplegaba en unos
robustos hombros y brazos. Su pecho se propagaba hasta unos
genialmente esculpidos abdominales y su oscuro vello pbico
enmarcaba su dura y gruesa polla. Mientras la observaba, una gota de
fluido se form en la punta.

35

l se acerc sigilosamente a ella, el calor saliendo por sus poros.


Arrastrando su mirada hacia arriba, de pronto estaba insegura. l la
deseaba fsicamente, pero era solo qumica sexual y nada ms? La
haba apartado a un lado en el momento en que ella se haba
interpuesto en su camino.
Sloane?
En la cama, nena. La movi con cuidado hacia abajo hasta que l se
aproxim encima de ella. El sexo nunca ha sido as para m. Hasta
que llegaste t.
El hambre se desperezaba dolorosamente en su pecho, un ansia tan
grande y tan amplia, que Kat se agarr al edredn para no caer dentro
de ella. La desesperacin por ser ms que el correcto conjunto de partes
anatmicas en el momento adecuado, escarbaba muy hondo en su
corazn.
Qu?
l le acun la cara con la palma de la mano, sus ojos fundindose con
los suyos con cruda honestidad.
La forma en la que puedo mostrarte como me siento. Antes de ti, el
sexo era solo una liberacin. Ahora... es cmo te amo. No contenemos
nada. Levanta tus rodillas a m alrededor y abre las piernas. Mustrame
lo que no compartiras con nadie ms.
Dios, las cosas que le haca. Absorbi sus palabras, dejndolas que
suavizaran y llenaran su anhelo de ser amada. La mirada de l
permaneci en la suya mientras su cuerpo se hunda en calor y
emociones mezcladas. Sloane solo haba tenido caricias y comodidad
durante el sexo. Era todo lo que l haba conocido y le estaba danto
todo eso a ella con su amor. Arrastr sus piernas hacia arriba a travs
de sus costados, dejando sus rodillas caer abiertas. Acunndole el
rostro, dijo:
Solo para ti.
Los ojos se l destellaron, las pupilas dilatndose. Con sencilla
elegancia, se desliz hacia abajo sobre su cuerpo, tomndose tiempo
para humedecer y lamer a travs de sus costillas, dispersando
diminutos mordiscos bajando por su vientre, hasta que ella tembl con
la necesidad. Finalmente l se asent en el suelo entre sus muslos
abiertos. Dobl sus enormes manos bajo su trasero, inclinndose hacia
delante y trazando con su lengua sus pliegues, rodeando su cltoris.

36

Luego se aferr al pequeo brote, frotando y succionando. Chispas


calientes abrasaron a travs de ella. La tensin creci, tirando tan
fuerte que grit.
Sloane se movi, introduciendo dos dedos muy dentro de ella. La
completa sensacin reforz su feroz ansia. Lo cabalg, inclinando sus
caderas, yendo demasiado fuerte y demasiado rpido. Como un baln
demasiado inflado, estaba a punto de explotar. Embisti con sus dedos,
alcanzando el punto de puro placer mientras succionaba su cltoris.
Subi en espiral dentro de ella, mucho ms alto a una velocidad de
vrtigo. Kat apenas se mantena, cabalgando la cresta sin liberacin
cuando l arrastr su pulgar entre las nalgas de su culo y presion
contra una zona ergena desconocida. Un nuevo conjunto de nervios
ardi y prendi mecha. Su vientre se oprimi y el orgasmo estallo sobre
ella.
Sloane! Oy el grito pero no le import. Las oleadas de placer
expandindose se aduearon de ella.
Sloane se irgui y se cerni sobre ella.
Tengo tu sabor. Es mo. T eres ma. Se sumergi dentro de ella,
duro y profundo.
Bajando su pecho hacia el de ella, captur su boca, llenndola con sus
sabores mezclados. Apoyndose en un codo, le levant las caderas y se
dirigi hasta el fondo dentro de su cuerpo, llenndolo tanto que la dej
sin respiracin. Retirndose del beso salvaje, tom aliento.
Tmame. Todo de m. Fijo sus ojos en los de ella, metindose
dentro. Golpeando un lugar que era suyo, solo suyo.
Ella se aferr a sus hombros, sus msculos marcados cubiertos de piel
caliente y resbaladiza por el sudor.
Dmelo todo.
Su rostro se volvi severo, los ojos ardientes, la mandbula
sobresaliendo, los tendones de su cuello resaltando mientras se
impulsaba dentro de ella. Le dio todo mientras la llenaba, llevndola a
alturas de necesidad que no poda expresar ni poda controlar. Kat se
retorci hasta que su poderoso hombro, resbaladizo de sudor, se
flexion sobre su boca. La intensa necesidad de marcar su piel mientras
l tena la de ella tom el control. Kat se gir y pas su boca y sus
dientes sobre los marcados bceps de Sloane. A pesar de que un
pequeo susurro le deca que no lo hiciera, mordi el intenso msculo.

37

Su sabor la atraves con calor agrio mientras su polla alcanz la meta


muy dentro de ella. Alguna diminuta parte de ella intentaba salir a la
superficie con indignacin antes sus acciones: Lo estaba mordiendo.
Oh, joder, nena. Hazlo ms fuerte.
Su brazo creci mientras ella lo restringa. Los dedos de l se clavaron
en sus caderas. Rfagas de placer se retorcan y tensaban. Su cuerpo se
arqueaba mientras la follaba. Tan cerca, tan...
Ms. l se movi para apoyarse en un brazo, acunando su nuca y
apoyndola contra su hombro. Mrcame.
Su ertica orden desgarr cualquier atisbo de resistencia y mordi con
firmeza. Su feroz gruido de aprobacin la abras, sacando hacia fuera
su candente orgasmo. El violento placer oblig a sacar su boca de su
hombro para jadear en busca de aire. Sloane golpe hacia dentro y tir
fuerte, empujndola a travs de la cama mientras se liberaba dentro de
ella, su polla marcndola tan completamente como sus dientes lo
haban marcado a l.
Minutos ms tarde, Kat estaba sin fuerzas mientras Sloane la besaba
tiernamente.
Me marcaste. Se mir el hombro.
La leve impresin de sus dientes rayaba su piel. Haba perdido el
control, quizs le haba hecho dao. Un rayo de vergenza la
molestaba.
No tena intencin de hacerlo.
Los ojos de Sloane penetraron los suyos.
Tus labios y tus dientes sobre m eran tan jodidamente sexys. Su
polla embesta dentro de ella, probando que lo deca en serio. Quera
tu marca, te dije que mordieras fuerte. Cuando tus dientes se aferraron,
te foll atravesando la cama. Me corr tan fuerte que pens que iba a
morir del inmenso placer. Entrelaz sus dedos con los de ella. Me
marcaste, nena. Soy tuyo.
La calidez la inund, ahogando la punzada de preocupacin acerca del
futuro. Ahora lo tenan y era condenadamente especial. Kat traz la
cicatriz que enmarcaba un lado de su boca y luego la otra junto a su
ojo.

38

Yo... Su telfono son, interrumpiendo sus palabras. Cambiando su


mentalidad, dijo: Es el tono de llamada de Marshall. Por qu
estaba llamando su hermano?
Sloane se apart de ella, se inclin sobre el borde la cama para agarrar
los pantalones de ella y le entreg el telfono. Lo tom, se apoy contra
el cabecero de la cama y contest:
Hola, Marshall.
Hola Katie, siento llamar tan tarde. sta es la primera oportunidad
que he tenido de llamar. Habl con David acerca de la fotografa.
La fotografa.
Con todo lo que haba pasado, se le haba ido de la mente. Se le sec la
boca.
Qu dijo?
Que no reconoce al tipo que est en tu habitacin del hospital y dijo
que el tipo probablemente entr en la habitacin equivocada.
Est mintiendo. Kat elev su pierna buena, abrazndola contra su
pecho.
El brazo pesado de Sloane se asent a su alrededor, arrastrndola hacia
su costado.
Qu est pasando?
Ese es Sloane?
S. No cuelgues Marshall. Una vez que l estuvo de acuerdo, apart
el telfono de su oreja, lo puso en silencio y se encontr con la mirada
de Sloane. Haban pasado muchas cosas en los ltimos dos das. Pero
quera l ser arrastrado de nuevo hacia esto?
Resolveremos las cosas juntos. No es eso lo que me dijiste?
La escuch cuando le habl. Ms segura, asinti.
Ech un vistazo a las fotografas de cuando estuve en el hospital en la
memoria que mi padre me dio. Las motas ambarinas de sus ojos color
castao claro se endurecieron.
Encontraste algo.

39

La preocupacin recorri su columna vertebral. Qu hara l? Sloane


era extremadamente protector.
S. En una de las fotos estaba en la cama del hospital mirando hacia
la puerta. Haba un hombre de pie all. Sus manos se humedecieron,
y se las limpi en la sabana. Lo reconoc. Era el hombre que dijo
Consecuencias, Dr. Burke cuando fui atacada.
Los msculos se endurecieron en su pecho y en el brazo que la rodeaba
por los hombros.
Por qu demonios no me lo contaste?
Tu madre lleg justo cuando la encontr. Me distrajo. Un corazn
destrozado era jodidamente distractor. No quera llegar a la parte en la
que mientras ella haba estado esperando y deseando que Sloane
viniera a hablar con ella, se haba mantenido ocupada envindole a
Marshall la fotografa para que le preguntara a David acerca de ella.
l respir hondo.
Pon a Marshall a travs del altavoz.
Kat tecle en el telfono.
Puedes orme?

40

S. Le mostr a Amelia la fotografa.


Amelia. Sloane acariciaba con sus dedos sobre su brazo desnudo.
Esa es la amiga con la que solas trabajar en SiriX?
Lo recordaba. Ese haba sido su
acompaantes y un desastre colosal.

primer

evento

juntos

como

S. Trabajbamos juntas en el equipo de David y ella todava lo hace.


Nerviosismo y ansiedad se anudaban en su estmago. Le pregunt a
Marshall. Ella lo reconoci? Sabe quin es?
No sabe quin es, pero lo ha visto.
Kat frot con su pulgar sobre el empeine de su pie mientras una
esperanza apremiante brotaba dentro de ella. Iba a conseguir
respuestas al fin?
Con David?

Han pasado seis aos, pero est bastante segura de que vio a David y
a ste tipo discutiendo en el estacionamiento del hospital. Recuerda que
fue la maana despus del ataque porque estaba de camino al hospital
para verte. La hora encaja. En la fotografa tu pierna todava estaba
suspendida en traccin. No tuviste la intervencin hasta la maana
siguiente.
El alivio fluy atravesndola.
Yo tambin lo vi discutiendo con David. Fue una semana o dos antes
del robo o ataque o lo que demonios fuera. Qu haba ocurrido
realmente aquella noche?
Estoy trabajando en averiguar ms aadi Marshall. Te lo cont
para que estuvieras alerta y tuvieras cuidado. Mantente lejos de David.
Ella puso los ojos en blanco.
Hola? Ese ha sido mi objetivo durante cinco aos. Yo no soy quin lo
ha escogido cmo padrino de mi boda.
Estuviste comprometida con l, chica de la casa de cristal1.
Nah, esa fue la vieja Katie.
S? Y qu va a hacer est nueva Katie?
Patearle el culo y obligarle a decir la verdad. Hablaremos luego.
Colg antes de que l repitiera su sermn acerca de alejarse de David.
Ese era su plan, pero David tena por costumbre aparecer y
desencadenar su pnico.
No iba a volver a ocurrir.

1Girl-in-a-glass-house

en el original. Hace referencia a un dicho popular: quien vive


en una casa de cristal no debe tirar piedras alegando que ella no debe acusarle ya
que cometi el mismo error en su momento.

41

loane sirvi un poco de caf recin hecho y se dirigi de vuelta a


la cocina de la pastelera de Kat. Sugar Dancer no abrira hasta
dentro de otra hora. Kat tena su iPod sonando, su culo
mecindose en los pantalones vaqueros apretados mientras estiraba y
cortaba la masa.
Era tan condenadamente sexy que su polla se hinch, pero Sloane lo
ignor. Kat estaba trabajando. En cambio, coloc el caf dentro del
alcance de ella y se instal frente a su ordenador porttil en el otro
extremo de su mesa de trabajo.
Una vez que Kat desliz los pasteles en el horno, l dijo en voz baja:
Toma la unidad flash y ven aqu.
Se lav las manos y agarr la memoria del pequeo escritorio apoyado
contra la pared.
La fotografa es fuerte.
Dijiste eso ayer por la noche. Entonces ella no haba querdo
mostrrsela. Tir de ella entre sus piernas y estudi sus ojos.
Acariciando con sus pulgares sus caderas, trat de entender su
vacilacin. El nico momento en que pierdo el control de mi mismo es
cuando te tengo sola y desnuda.
Los ojos de ella se agitaron.
Es que...
Te preocupa que pierda la paciencia y vaya tras David o el tipo de la
foto?
Un poco, pero es ms que eso.
Est bien, cuntame. Sloane casi poda sentir su lucha. Haba
dejado pasar esto anoche porque sus ojos se estaban cayendo por la
fatiga. No le haca falta ser un genio para saber que l le haba hecho
tanto dao que no haba dormido bien la noche anterior. Pero ahora

42

necesitaban enfrentarse a lo que le molestaba porque Sloane iba a ver la


imagen. No poda protegerla si no conoca la amenaza.
Cuando fui a tu casa despus de la visita de tu madre, estabas en el
gimnasio haciendo tu rutina de Tae Kwon Do. Sus ojos brillaban con
un azul muy vivo. Estabas increble, tan hermoso. Nunca te haba
visto as.
Frunci el ceo tratando de seguir su argumento. Saba que l haca
artes marciales, as que por qu iba molestarle verlo haciendo eso?
Hermoso? Una extraa eleccin de palabras.
Increblemente poderoso. Ella se retorci las manos. Nunca haba
visto toda tu fuerza as. Ests tan lejos de mi liga que no s por qu
aceptaste trabajar conmigo.
Mierda. Ahora lo entenda. Pensaba que su foto tan malherida iba a
cambiar su punto de vista de ella.
Tomando sus manos, entrelaz sus dedos y le dijo la verdad.
Eso es lo que siento yo cuando te veo hacer tus ejercicios de yoga. Te
pones los auriculares y te deslizas hacia la zona donde estn t y tu
cuerpo ejercitando con la msica. Cada vez que mantienes el equilibrio
sobre una pierna, mi corazn se acelera. Tengo miedo por ti. Es una
batalla quedarme donde estoy y no ir a sujetarte. Pero al mismo tiempo,
estoy fascinado por tu valenta y tenacidad. No vas a dejar que la pierna
te derrote. He visto a combatientes resistentes como el acero ser
derrotados por sus lesiones. Pero no t.
Sus dedos se apretaron alrededor de l y el pulso en su garganta se
agit.
Eso es lo que ves?
T eres una superviviente. Mi preciosa sobreviviente. Una foto no va a
cambiar eso.
Un rubor expuls la tensin en su rostro. Ella se inclin y le bes.
Sloane inhal su aroma clido y dulce. Dios, nunca tendra suficiente
de ella. Una vez que ella rompi el beso, le dijo otra verdad.
T me has visto y has sentido toda mi fuerza cuando estoy
empujando duro y profundo dentro de ti. No me contengo contigo

43

cuando estamos juntos. No


desarmaba cada maldita vez.

podra

aunque

quisiera.

Ella

lo

Kat neg con la cabeza.


Me ests haciendo amarte demasiado.
Estoy ah mismo contigo chica repostera. Ahora mustrame la foto
antes de que decida violar todos los cdigos de sanidad y te folle encima
de esta mesa. l golpe una mano sobre la parte superior de acero
inoxidable. Parece lo suficientemente resistente como para
soportarnos en plena tarea.
Kat se estremeci y se volvi en sus brazos para cargar la memoria flash
en su ordenador porttil.
Sloane se inclin hacia su odo.
No quieres saber si estaba bromeando?
Ella mir hacia atrs.
Mi empleada y el personal de seguridad estarn aqu pronto.
Y? Puedes tirarles un par de magdalenas por la puerta y decirles que
esperen.
Ella puso los ojos en blanco, se volvi e hizo clic en el ttulo de la
fotografa. La imagen se materializ en la pantalla.
Sus pulmones se quedaron sin aire.
Jesucristo.
Haba pensado que estaba listo. Pens que poda manejarlo.
Estaba tan jodidamente equivocado.
Kat estaba en la cama del hospital, con la cara hinchada y amoratada
de azul intenso y prpura. Sangre seca en su cabello enmaraado. Su
brazo estaba en un yeso, su pierna en traccin. La rabia desgarr sus
entraas como un reguero de plvora. Su sangre bombeaba con
violencia.
Lo que le haban hecho. Con un bate.
Sus dedos intensificaron su agarre sobre sus caderas.
Cntrate en el hombre de pie junto a la puerta.

44

Sloane oblig a sus manos a relajarse antes de que la lastimara


mientras estudiaba al hombre. Altura media y bien musculado. En la
foto pareca tener alrededor de treinta aos y eso fue hace seis aos.
Usaba pantalones vaqueros y una camiseta, se cerna en la puerta,
mirando a Kat con ojos severos. Ninguna simpata suavizaba su
expresin.
Lo conoces?
Sloane dej escapar el aliento.
No. Estir el brazo alrededor de Kat y guard la imagen en su disco
duro. Pero voy a averiguar su identidad.
Cmo?
l la mir.
Tengo investigadores contratados. Son los que me buscan los
antecedentes de los empleados, los clientes, los enemigos. Recortar la
imagen para que no aparezcas en ella, se la enviar a ellos y veremos
qu aparece. Tu nombre no se involucrar.
Supongo que eso podra funcionar.
Confa en m. Cerr el archivo para trabajar en l ms tarde,
manteniendo su respiracin constante, tratando de protegerla de la
furia que herva en su estmago y su pecho.
Tu cicatriz est blanca.
Mierda.
No s por qu me molesto en tratar de ocultarte mis sentimientos.
Kat lo vea, lo conoca. Algunas personas nunca penetraban en su cara
de pquer, pero ella lo haca. Porque a Kat le importaba lo suficiente
como para mirar ms profundamente. Ese pensamiento dispar un
profundo terror en el que no quera pensar. Ella poda ver mucho de l
un da y al igual que su madre, podra llegar a odiarlo y temerlo. Pero
Kat no era su madre. Ella nunca abandonara a su hijo. Ni siquiera
dejara a Drake, se haba arriesgado a que Sloane la rechazara y
humillara por venir a su casa y pasar el rato con Drake.
Con un suspiro, envolvi sus brazos alrededor de ella y la atrajo contra
su pecho.

45

Esto ayuda. Sentirte clida y segura. Era suya. Nadie iba a hacerle
dao de nuevo.
No ese cabrn de la imagen, no David el Imbcil y no Foster.
La puerta de la pastelera se abri. Sloane puso a Kat a un lado y se
levant.
Buenos das!
Es Ana. Kat enarc las cejas con diversin y luego grit: En la
cocina.
Hay periodistas afuera y... Sloane est dentro. Ana levant el
ordenador entre sus manos. Y aqu yo que trabaj casi toda la noche
y llegu temprano para animarte.
Sloane frunci el ceo, atrapado en la idea de los paparazzi molestando
a Kat.
No haba periodistas cuando llegamos aqu.
Acaban de llegar. De AfterBurn.
Una furia helada congel sus venas. Odiaba ese programa.
Ese video de ti rescatando a Kat de la prensa tiene ms de
ochocientos mil visitantes. Quieren ms de eso.
Kat le puso la mano en el brazo.
No se lo des Sloane. Ignralos. Mirando a Ana, pregunt: Cmo
sabes el nmero de visitas que tiene el video?
He estado investigando para mi proyecto, que... le dedic una
enorme sonrisa est listo.
Los dedos de Kat se hundieron en el brazo de Sloane.
En serio? Puedo verlo?
Ahora mismo. Ana prepar su equipo en la mesa.
Sloane se movi detrs de Kat mientras ella se sentaba en un taburete
junto a Ana. Poda sentir la tensin y la emocin contraer sus hombros
y espalda.
Tengo el video de la biografa ms largo preparado para reproducirlo
en primer lugar. Ana mir a Kat. Jrame que no me besaras ni

46

nombrars a tu primognito en mi honor una vez que veas esto. Porque


eso sera vergonzoso. Sus ojos brillaban detrs de sus gafas. Sobre
todo si tu primognito es un nio.
De acuerdo, pero me reservo el derecho de nombrar a cualquier reptil
que tenga con tu nombre.
Cantars una meloda diferente una vez que veas esto.
Kat arque una ceja.
Ser para hoy? O el prximo ao?
Ana rebot en su asiento.
Tienes suerte de que est tan emocionada o te hara esperar. Apret
el botn de reproducir.
La diversin de Sloane ante las bromas de las chicas cambi a una
concentracin total sobre la pantalla. Una msica flua suavemente
mientras Kat apareca a la vista sentada en una de las mesas en el
frente de su pastelera.
Hay personas que piensan que la mejor parte de m muri la noche en
que unos matones con un bate de bisbol me rompieron los huesos.
l estaba enganchado all. Kat llevaba el delantal de Sugar Dancer
sobre unos pantalones negros y una camisa. La iluminacin capturaba
las mechas rosas en el cabello castao. Le encantaba ese toque de
desafo en ella. Pero eran sus ojos mirando directamente a la cmara
con una autenticidad asombrosa lo que le haca contener la respiracin
a la espera de ver qu dira a continuacin.
Despus de un solo latido, Kat se puso de pie en el video y camin con
su leve pero distintiva cojera hacia las vitrinas que mostraban una gran
variedad de pasteles, bizcochos, magdalenas y galletas. Se volvi hacia
la cmara, una mujer imperfecta enmarcada por todas esas perfectas
creaciones dulces.
Pero creo que la mejor parte de m se despert en el hospital y me di
cuenta de que sta es mi vida. La nica que voy a conseguir. Y voy a
vivirla a mi manera.
Una breve pausa mientras la msica creca en el fondo y la cmara se
centraba en su rostro.

47

Mi nombre es Kat Thayne. Esta es la historia de cmo reconstru mi


destrozada vida y cre la Pastelera Sugar Dancer.
Sloane se mantuvo paralizado mientras las tomas cambiaban,
mostrando una de Kat en el hospital. Hizo una mueca ante la breve
pero eficaz imagen a pesar de que la haba visto solo unos pocos
minutos antes. Haba dos fotos ms rpidas de su lucha por caminar
con muletas y luego con un bastn, una prueba clara de su progreso. El
resto de las fotos o clips de vdeo eran de Kat con sus postres y sus
clientes, todos llenos de sonrisas. En esas tomas, la pasin y la alegra
de Kat brillaba.
Al final del video, Kat lo resumi.
El baile era la pasin de mi abuela y me ense a bailar desde el
momento en que empec a caminar. Mientras estaba en el hospital, la
recuerdo sosteniendo mi mano y murmurando una y otra vez: Vas a
bailar otra vez Katie. Sentirs la msica.
La sonrisa de Kat fluy hacia algo tan poderosamente conmovedor, que
Sloane no poda respirar.
Ella estaba en lo cierto. Todos los das aqu en Sugar Dancer, siento la
msica mientras que hago lo que amo, hornear creaciones especiales
para compartir con personas que celebran sus mejores momentos: bodas,
cumpleaos, graduaciones, etc. Llego a compartir su alegra. Algunas
personas bailan con sus piernas, yo bailo con el azcar.
El vdeo se apag y termin. Todo lo que Sloane oa era el zumbido del
ordenador porttil y el latido en sus odos.
Estaba en lo cierto? Te dije que confiaras en m. Ana mir a Kat.
Kat suspir, sus hombros expandindose contra su caja torcica. El
momento se mantuvo tenso.
Ana rebot en su silla con creciente agitacin.
Lo odias.
Todo lo que voy a decir... Kat pareca tener problemas para apartar
la mirada de la pantalla. Finalmente, lade la cabeza hacia Ana ...es
que espero que mi primer hijo no sea un nio. Porque eso sera
totalmente vergonzoso.
El rostro de la joven se qued en blanco, a continuacin, se transform
en risa.

48

Me has asustado.
Es justo, porque creo que puedes haber dejado al descubierto un
pedazo de mi alma en ese video. No estoy segura de que est lista para
eso, incluso aunque creo que qued genial.
Sloane se inclin hacia abajo, envolviendo sus brazos alrededor de Kat
sujetndola contra l.
Si ese video llegara a mi escritorio, te tendra en el telfono tratando
de firmar antes de que la msica terminara. T no ests expuesta, Kat.
Eres real y eres duea de lo que eres, una mujer muy talentosa, guapa,
sexy e imperfecta a la que le encanta cocinar.
Su sonrisa se abri camino a travs de la duda en su rostro, irradiando
su felicidad.
Durante aos se haba escondido, tanto detrs de las cicatrices como en
su pastelera. Pero en ese video, se revelaba como una mujer fuerte con
vulnerabilidades.
Me estremeci. Se dirigi a Ana. Excelente trabajo. Has captado
las luchas y los triunfos de Kat y la mostraste como el rostro de Sugar
Dancer: la mujer que baila con azcar en lugar de sus piernas.
Volviendo la mirada hacia Kat, dijo: Esa ltima frase atraer a la
gente para ver lo que puedes hacer con el azcar.
Ana se sonroj, sus ojos chispeando detrs de sus gafas.
Gracias.
Kat dice que tienes un plan de marketing para ella.
Lo tengo. Completo con lneas de negocio. El avance promocional
tambin es bueno. Lo prepar y apret el botn play.
Este comercial duraba menos de sesenta segundos, llegando a los
puntos altos de Sugar Dancer y Kat. Ritmo rpido y potente, era bueno.
Kat sonri.
Me gusta.
Sloane no pudo contener su creciente excitacin.
Funciona, pero ese video de la biografa es oro. Creo que deberamos
mirar por encima el plan de Ana, luego le dars el visto bueno para
enviar los paquetes a los programas de cocina. Mi nica peticin es que

49

lleves al equipo de seguridad contigo en todo momento. La seguridad


de Kat vena primero, pero saba lo mucho que ella quera que Sugar
Dancer creciera como una franquicia.
Pero... Los hombros de Kat se desinflaron lo suficiente para que l
comprendiera su preocupacin.
Sloane le puso la mano debajo de la barbilla.
Nuevo plan. Si te llaman para ir a un programa, ir contigo a las
grabaciones como tu seguridad. Juntos podemos lidiar con tus ataques
de pnico. Y Ana puede venir como tu directora de publicidad y
ayudante de cocina.
Kat se levant y se par frente a l.
No vas a tirar de ningn hilo para que meterme en un programa,
verdad?
Por un cegador segundo de tentacin, Sloane quiso hacerlo y obligarla a
estar en deuda con l. Si l tuviera su futuro en sus manos, podra
mantener su amor?
Incluso despus de que l matara?
Pero la mujer que amaba tena muchas ganas de hacer esto por su
cuenta con el equipo que estaba construyendo.
T y tu equipo... asinti con la cabeza hacia Ana ...tienen esto
cubierto.
Su radiante sonrisa ilumin su interior.

****

El domingo por la tarde, Sloane se apoy contra la nevera industrial en


la cocina de Sugar Dancer, observando mientras Kat le mostraba a
Isaac como dibujar una calavera en la galleta del chico. Cinco nios y
Ethan la miraban con inters, absortos mientras Kylie frunca el ceo
un poco.
Las calaveras son feas. Yo quiero flores en la ma.
Kat la mir.

50

S? Qu tal un poni con flores en la melena?


El estridente grito de placer de Kylie hizo que Sloane hiciera una mueca
de dolor.
Maldita sea.
Prueba con cuatro o cinco nias invadiendo mi casa o fuera en la
piscina. Mis odos sangran. John mordi una magdalena. Estas son
realmente buenas.
Deben serlo, ya te has comido una media docena. Trat de
mantener el orgullo fuera de su voz.
Te vi engullendo esas magdalenas de limn.
Estaba siendo educado. Habra dado un puetazo a quien le tocara
esos increbles cupcakes. A Sloane le encantaba esa cosa cremosa de
limn que tenan en el centro. Kat lo llamaba cuajada de limn.
John resopl.
S, eres todo buenos modales y todo eso.
Haciendo caso omiso de eso, seal con la cabeza en direccin a su
chofer y luchador en formacin, inclinado sobre una galleta con aspecto
de concentracin.
Ethan se est divirtiendo tanto como los nios.
Deberamos tomar una foto y mostrrsela a los otros combatientes.
Subirla a YouTube.
Y ponerla en la pgina web de SLAM.
Sloane se ri a pesar de que nunca lo haran. Ethan haba sido uno de
sus chicos desde que lo haban encontrado a los diecisis aos. Haba
llevado mucho tiempo ganarse su confianza. La mierda por la que ese
chico haba pasado... s, verlo rer y decorar las galletas era
condenadamente bueno.
Francamente, me alegro de verle participando. Ha estado un poco
retrado alrededor de los chicos.
Sloane haba notado eso tambin, pero atribuy algo de eso a la
enfermedad de Drake. Que estaba drenndolos a todos ellos.
Cmo va su formacin?

51

John tir el envoltorio a la basura.


Perfecta. Trabaja tan duro como cualquiera de los otros. Todava deja
que su temperamento se lleve lo mejor de l en combate, pero est
trabajando en ello.
El autocontrol y la cabeza clara eran claves para ganar una pelea. A los
veintin aos, Ethan tena que dominar eso.
Encontrmonos maana despus de llevar a Kat a trabajar. Voy a
entrenar con Ethan. Sloane haba acordado trabajar con l cuando el
tiempo lo permitiera, pero entre su formacin propia, el trabajo, Drake y
Kat, nunca haba tiempo. Eso tena que cambiar.
Responde a Kat. Ella fue la que lo convenci de participar en la
decoracin de las galletas.
Una posesin caliente se envolvi alrededor de su pecho. A sus amigos
les gustaba Kat y de alguna manera ella saba perfectamente como
formar parte de ellos.
Al igual que ofrecerse para que los nios vinieran hoy, despus de que
su pastelera cerrara, a decorar unas galletas para llevar a casa. Sloane
no poda apartar los ojos de ella con su sonrisa fcil e instrucciones
amables. Le encantaba compartir su pastelera con estos nios.
Ninguna otra mujer con la que hubiera hecho el arreglo de ser
acompaantes mostr alguna vez algn inters en los nios. Eran
inadaptados. La mayora de las mujeres como mucho haban donado
dinero al programa De Luchadores a Mentores y lo hacan para llamar
la atencin de Sloane.
El dinero era fcil cuando lo tenas. Pero el tiempo y el inters?
Preocuparte de verdad lo suficiente como para compartir tus pasiones
con nios en desventaja? Eso era real y no tena precio.
Se frot el pecho mientras grietas de miedo penetraban ese calor.
Sloane no quera perder a Kat, pero no saba cmo mantenerla. Las
cosas haban sido ms simples, cuando solo tena mujeres como
acompaantes, no esta relacin emocional que los dejaba a ambos
vulnerables. Empujndose fuera de la nevera, le dio una palmada en el
hombro a John.
Te comiste sus cupcakes, puedes ayudar a lavar los platos. Vamos.
Kat le sonri mientras formaba rpidamente cajas cuadradas con la pila
de cartones sobre la mesa.

52

Qu pasa?
l le limpi una mancha de glaseado de la mejilla.
Ya has hecho bastante. Sintate y divirtete. Nosotros limpiaremos.
Ella arque las cejas.
Casi todo es glaseado de crema de mantequilla, que es grasiento. Es
difcil de lavar.
Sloane frunci ceo.
Ests cuestionando mi capacidad como lavaplatos? Tengo
experiencia, ya lo sabes. Era lavaplatos la primera vez que vio a Kat
en la fiesta de sus dulces diecisis. Esa chica haba invocado un
complejo hervidero de emociones en l, mientras que la mujer delante
de l ahora era su duea completamente.
Escepticismo enmascaraba su rostro.
Tienes un personal invisible que limpia tu casa y te llena el
refrigerador.
Trabaj como lavaplatos en algunos de los mejores hoteles y en el
club de campo. Preprate para ser sorprendida. Puso sus manos en
su cintura y la levant sobre un taburete junto a Kylie. Sintate aqu
y observa. Necesitaba descansar su pierna, pero no era tan tonto
como para decrselo frente a un grupo de personas. En su lugar, emple
un arma secreta. Kylie, vigila a Kat y asegrate de que no trata de
ayudar. Ella hizo todo esto por nosotros, por lo que es justo que
limpiemos, verdad?
Kylie lo consider y asinti solemnemente, con los ojos enormes y
serios.
Haced un buen trabajo por Kat.
Sloane no pudo evitar sonrer.
Por supuesto. Se volvi hacia los chicos. Llevad los platos al
fregadero, chicos. Vamos a demostrar a las chicas lo que podemos
hacer.

****

53

Kat estir su pierna dolorida en la parte posterior de la limusina. Los


chicos se haban sentado a ver una pelcula que se reproduca en las
dos pantallas, mientras Kylie le enseaba a Kat el bar.
Estos son mis cajas de zumo favoritas. Me gusta la cereza.
Pap dijo que solo puedes tomar agua. Ya tomaste suficientes
chucheras hoy.
Kylie le hizo una mueca a su hermano.
Solo estaba ensendoselo a Kat. Volvi a meter el zumo en la
nevera.
Ben mir a su hermana pequea.
Tienes que salirte con la tuya en todo. Hiciste que Kat viniera en la
limusina.
No lo hice.
Si lo hiciste.
No lo hice.
Kat comenz a ver por qu John no haba querido dejarla sola con los
nios. Bueno, no estaba sola, Ethan estaba conduciendo con el
separador de compartimentos bajado, manteniendo un ojo en todo.
Sloane y John los seguan detrs en su auto. Kylie haba suplicado a
Kat para que fuera con ella y Kat no supo decir que no. Tratando de
cambiar de tema, le pregunt:
Ben, os habis divertido en el partido de bisbol de hoy?
Los ojos del chico se iluminaron.
Sip! Sloane nos llev a conocer a algunos de los jugadores antes del
partido. Llevbamos estas gorras de los Padres2 y algunos de los chicos
los autografiaron. Se quit la gorra y se la tendi.
Ella lo tom, estudiando cada autgrafo.
Oh, genial, tienes firmas de
Padres de San Diego: son un equipo profesional en las Grandes Ligas de Bisbol que
pertenece a la Divisin Oeste de la Liga Nacional. El nombre del equipo proviene de
una organizacin de la Liga de la Costa del Pacfico con sede en San Diego.
2

54

El auto se desvi a la izquierda. Kat alz su mano, sujetndose al


asiento para evitar golpear a Ben.
Ethan deba de haber maniobrado para esquivar algo en el camino.
Abri la boca cuando fueron sacudidos por otro discordante cambio de
direccin.
Kat! grit Kylie, lanzndose hacia ella.
El vehculo se sacudi violentamente. El corazn de Kat se atasc en su
garganta. Su pulso se pareca a una corriente nuclear.
Ethan!
No hubo respuesta.
Ethan no se mueve! Robert, un chico mayor, se arrodill en el
asiento hacia la parte delantera del auto. Su rostro estaba plido de
terror.
Mierda. Esto era malo. El miedo la recorri, intentando colapsar sus
pulmones, cuando el auto zigzague. Se iban a estrellar.
Unos sollozos cortaron su miedo. Kylie miraba fijamente a Kat, gruesas
lgrimas rodaban por su rostro.
Quiero a mi pap.
El miedo de la nia puso a Kat en accin. Agarr a Kylie, empujndola
al suelo.
Todo el mundo abajo. Agarraos fuerte y cubros la cabeza.
Los nios se apresuraron hacia abajo.
El chillido de los frenos atraves el interior normalmente silencioso.
Pero la limusina no estaba aminorando. Kat se lanz al frente para
buscar a travs de la ventana de privacidad abierta. Volaban hacia una
interseccin. Los chillidos de frenos eran de otros autos para evitarlos.
Apart la mirada hacia Ethan.
Oh, Dios. Estaba desplomado contra el cinturn de seguridad,
inconsciente o muerto.
Haz algo! Trepa a travs de la ventana, alcanza la parte delantera.
Detn el auto. Kat se agarr a los bordes para pasar cuando levant la
vista.

55

Demasiado tarde, se dirigan en diagonal hacia una pared de bloques.


Desesperada, Kat agarr el hombro de Ethan, sacudindolo fuerte.
Ethan!
El hombre se dej caer ms profundamente en el cinturn de seguridad,
y el auto comenz a desacelerar. Su pie se desliz fuera del acelerador,
pero no lo desvi lo suficiente para evitar la pared por completo. No
haba tiempo!
Kat se retorci y se lanz al suelo, cubriendo la mayor cantidad de
nios como pudo.
Segundos despus, horribles sonidos de crujidos y roces explot en la
cabina. Chirridos metlicos y gritos llenos de dolor repercutieron en su
cabeza mientras rebotaban impotentes por todas partes entre los
asientos. La mejilla derecha de Kat se estrell contra algo, marendola.
Luego se hizo un espeluznante silencio, excepto por los nios
sollozando y su propia respiracin entrecortada.
Estaba viva, pero y los nios? Ethan? Qu demonios haba pasado?

56

loane se pas una mano manchada de sangre seca por el cabello.


Cada maldita vez que cerraba los ojos, vea el accidente de nuevo,
volviendo a reproducir la forma en que el auto aminor en el
ltimo minuto, el faro delantero izquierdo golpeando la pared en ngulo.
A continuacin, el largo auto se desliz junto a la pared hasta que se
detuvo por completo. l y John haban corrido hacia el chirriante
vehculo y haba forzado las puertas atascadas de la limusina para
abrirlas. No saber si Kat y los nios estaban vivos o muertos le haba
quitado aos de vida.
Y ahora esto.
Ethan tuvo un ataque al corazn? Mir alrededor de la sala de
espera de la UCI, sin poder creer esta mierda. Tenemos a nuestros
luchadores bajo observacin mdica. Tiene veintin aos. Sloane se
enfrent a la doctora. As que, cmo sucedi esto?
La Dra. Morris mantuvo una apariencia cuidadosamente inexpresiva en
su rostro ojeroso.
Su msculo del corazn est hinchado y no pudo soportar la tensin
de lo que l le estaba haciendo a su cuerpo.
El entrenamiento? Sloane empez a sospechar el culpable, pero no
quera creerlo.
Esteroides.
Mierda.
Se cruz de brazos en un intento de contener su rabia y preocupacin.
Ethan est usando esteroides. En mi programa de entrenamiento.
l lo admiti. Tiene miedo, seor Michaels. Su corazn est daado y
su carrera como luchador ha terminado. Tambin sufri algunas
lesiones causadas por el accidente y el despliegue de los airbags.
Quiero verlo.

57

No. No esta noche. Es necesario comprender que ese joven est muy
enfermo. Se recuperar, pero pudo haber muerto.
Una furia ciega lo atraves. Cmo poda Ethan haber sido tan
estpido? Pudo haberse matado a s mismo, a los nios y a Kat.
Pudo haberla perdido.
No, no poda pensar en Kat muriendo o rompera los ltimos hilos de su
control. Tena que organizar sus pensamientos. Kat ya deba estar fuera
de Rayos X y necesitaba volver con ella. Pero tena que hacer una cosa
primero.
Ya la escuch. Ahora tiene que escucharme usted. Soy todo lo que ese
chico tiene. Estoy ms que furioso y disgustado, pero est asustado.
Djeme entrar ah y asegurarle que estoy aqu. No vamos a hablar de
los esteroides hasta que est ms fuerte.
Ella lo mir.
Me da su palabra?
S.
Est bien. Por aqu.
Sloane la sigui pasando el mostrador de la enfermera hacia la
habitacin de Ethan. Cables y tubos brotaban del joven plido. Su
respiracin era poco profunda y sus manos temblaban. Un rayo de
dolor atraves a Sloane. El joven estaba tan enfermo como dijo la
doctora.
Ethan.
Abri los ojos, tomndole un segundo para enfocar.
Lo siento.
El arrepentimiento estaba profundamente grabado en su voz y sus ojos
se humedecieron. Era un maldito nio. Sloane haba tenido a Drake
vigilndole, asegurndose de que no hiciera algo tan estpido como
tomar esteroides.
Sloane haba fracasado con Ethan.
Apoyando su mano sobre el hombro del chico, se inclin.

58

No quiero que lo sientas. Quiero que te concentres


recuperacin. Eso es todo lo que importa esta noche.

en tu

Qu tan mal estn los dems? Por favor. No me lo van a decir. Las
lgrimas se filtraban por sus ojos.
La lstima brot en su pecho.
Todo el mundo est bien. Ben se fractur el brazo, Robert se rompi
un dedo y Kylie necesit un par puntos de sutura en la pierna. Ms all
de eso, raspones y moretones.
Gracias a Dios que el auto haba aminorado y se puso de costado antes
del impacto. Lo que podra haber sido una colisin de frente termin
siendo poco ms que un golpe fuerte.
Kat? Su voz era ronca.
Est en Rayos X ahora, por el lado derecho de su cara, pero es una
precaucin. Est bien. Tuve que obligarla a que aceptara ser examinada
y solo lo hizo despus de que los nios fueron atendidos.
Los hombros de Ethan se relajaron.
Gracias trag saliva. Nunca quise decepcionarte.
La garganta de Sloane se tens con un nudo.

59

Mierda.
Entonces recuprate. Me escuchas? Descansa ahora y volver
maana.

****

Kat se despert con el rostro palpitante y el cuerpo dolorido. Ech un


vistazo al reloj. Casi las 2 de la madrugada. Trat de ignorar el dolor y
se inst a volver a dormirse. Era demasiado fuerte y penetrante. Con
cuidado, se desliz fuera de la cama y fue al bao. La luz le haca dao
en los ojos. Entonces vio su rostro en el espejo. Ugh. Un profundo
moretn bajo su ojo derecho y sobre su pmulo. Volvindose, se levant
la camiseta y s, unas marcas oscuras repartidas en la parte posterior
de las costillas. Busc a tientas el ibuprofeno cuando la puerta se abri,

dejando ver a Sloane vistiendo solo sus bxer, una sombra oscura en la
mandbula y cabello despeinado.
l puso una compresa fra sobre el mostrador y tom la botella de
pldoras en su mano.
Lo intentamos a tu manera. No funcion. Has estado gimiendo en
sueos durante los ltimos veinte minutos. Los puso a un lado y
cogi la botella marrn. Con ella encerrada entre sus bceps, su pecho
presionado contra su espalda, le sirvi dos analgsicos recetados.
Tmatelos. Por favor.
Ella le mir las manos, que estaban cubiertas de cortes y rasguos de
tratar de sacarla a ella y a los nios fuera del auto. Todava estaban
brillantes del ungento que Kat haba insistido en ponerle despus de
que ella y Sloane se ducharon. Sloane haba dejado que cuidara de l y
ahora l estaba tratando de cuidar de ella.
Fui estpida al pensar que poda ir a trabajar en un par de horas.
Sloane lo haba sabido, pero no trat de obligarla a tomar las pastillas
para el dolor antes. Haba dejado que lo manejara a su manera.
Tienes que descansar. Sus ojos preocupados capturaron los suyos
en el espejo. Kellen y sus padres van a atender la pastelera por ti
maana.
Ella se lo estaba poniendo peor a Sloane. Haba estado molesto por
Ethan, haba lidiado con todo en el hospital, la trajo de vuelta a su
casa, la ayud en la ducha y la meti en la cama.
Est bien. Trag las pastillas con el agua que le dio. Gracias.
Vuelve a la cama. Voy a sentarme durante unos minutos en la terraza y
voy a usar esto. Cogi la bolsa de hielo. Sera de gran ayuda a su
caliente y palpitante mejilla.
Se movi, levantndola suavemente en sus brazos.
Me sentar contigo. Mantn ese paquete en tu cara. Al pasar por la
cama, l enganch la manta y luego se dirigi hacia las puertas de la
terraza y al aire fresco, con olor a mar. Se sent en el banco acolchado
de la amplia hamaca y envolvi la manta a su alrededor.
La noche los rodeaba, las olas se levantaban y se estrellaban en un
ritmo suave y Sloane le puso la mejilla izquierda contra su pecho
mientras sostena el paquete en su lado derecho. Empuj la hamaca,

60

mecindose lentamente. Su rostro ya se estaba calmando. Pero no


haba querido que Sloane tuviera que levantarse con ella.
Quera que t durmieras.
Cada vez que cierro los ojos, veo ese auto girando y luego dirigindose
hacia la pared de bloques. No poda detenerlo, no poda hacer una
maldita cosa inspiro aire. Esto es mejor. Puedo sentirte respirar.
Ambos estaban revivindolo una y otra vez.
Yo no saba qu hacer. Kylie lloraba pidiendo a su padre, estaba muy
asustada. Todos ellos lo estaban. Kat no poda detener las palabras.
Para cuando me di cuenta de que Ethan estaba inconsciente, no hubo
tiempo suficiente para que me pasara al frente y detuviera el auto. Lo
sacud y eso hizo que quitara el pie del acelerador.
Eso salv vuestras vidas. El auto iba disparado a travs de las
intersecciones, desvindose por todas partes. Si hubiera ido a esa
velocidad mxima contra la pared y de frente, todos estarais muertos.
Ella cerr los ojos y se estremeci cuando sus pensamientos rebotaron
alrededor.
Todava puedo or a Ben gritar cuando quit a Kylie de encima de su
brazo.
Sloane introdujo su mano debajo de su camisa, con cuidado de las
costillas magulladas y le frot la espalda con movimientos lentos.
Hiciste todo lo que podas. Los mdicos dijeron que habra sido
mucho peor si no hubieras conseguido que todos se echaran al suelo. A
partir de ahora, los nios llevaran puestos los cinturones de seguridad
en la limusina.
No se senta como si hubiera hecho lo suficiente. Kat deseaba haber
conseguido pasar a travs de la ventana de privacidad para detener el
auto por completo.
Qu tan mal est Ethan?
Est magullado, pero el ataque al corazn hizo el mayor dao,
causando daos permanentes en el corazn. No saben cunto todava.
Se recuperar, pero su carrera como luchador ha terminado. Todos
los msculos de Sloane se tensaron. Jess, Kat, no lo saba. Te lo
juro. Nunca dejara que mis luchadores usaran esteroides. No lo saba.

61

Kat levant la cabeza. La capa de nubes se movi, lo que permiti que


un rayo de luz de luna pasara a travs de ellas e iluminara la agona en
sus ojos, el dolor de Ethan, la ira hacia l y la culpa de que l no lo
supiera. Aqu haba estado quejndose de lo asustada que haba estado
cuando ella estaba bien y Sloane estaba profundamente lastimado.
Es uno de los tuyos? Uno de los chicos de los que eres mentor?
l le sostuvo la mirada.
Drake lo encontr en la calle tratando de entrar en peleas
clandestinas. Me hice cargo de ser su mentor poco despus.
Qu edad tena?
Diecisis. Apenas.
Un viejo enojo apareci en las tenues lneas alrededor de los ojos. Kat
no le pregunt nada ms. El pasado de Ethan era suyo. En cambio, se
quit la bolsa de hielo y frot su pulgar sobre la cicatriz junto a la boca
de Sloane.
Te creo. Lo importante es qu hacer ahora.
El mdico no quiere que le haga preguntas a Ethan todava y est
bien, lo entiendo. Pero vamos a preguntar a todos los dems en nuestro
programa. John y yo vamos a revisar la casa por la maana y encontrar
el kit de dopaje de Ethan. Har estudiar esa mierda y descubrir la
manera de detectarlo, ya que no se detect en los exmenes de drogas
que hacemos regularmente. Luego volveremos a testear a todos.
Ethan estaba recibiendo esteroides de diseo? Kat se sent, la
adrenalina disminuyendo en su sangre, luchando contra las pastillas
para el dolor. Las pruebas para los esteroides y anablicos son muy
sofisticadas. Vencerlas requiere un alto nivel de habilidad.
Podras hacerlo?
La antigua vergenza por no ser lo suficientemente inteligente sali a la
superficie, pero no iba a mentir acerca de esto.
No. Yo no era tan buena. Y aunque fuera lo suficientemente
inteligente, no lo hara. Mira lo que los esteroides le hicieron a Ethan y
eso que es probable que solo lo haya usado a corto plazo. A largo plazo,

62

se han relacionado con la destruccin de las clulas del cerebro y por


supuesto con la "rabia del esteroide3.
Sloane cogi la bolsa de hielo y la volvi a poner contra su cara.
Eres lo suficientemente buena para comprobar los resultados que
tenemos en archivo y asegurarnos de que nuestros mdicos del equipo
no estn pasando eso por alto?
Puedo mirar. Pero Amelia sera mejor. Marshall podra hacerlo con
total seguridad.
Quiero que t lo mires primero y me digas si ves algo anormal.
Tenemos que revisar cada maldita cosa, desde supervisar la recoleccin
de resultados y su evaluacin l la mir fijamente. Confo en ti,
nadie puede comprarte y no me mentirs. T sabes que es ms que mi
negocio en juego, es la salud de mis luchadores. No voy a tener otro
Ethan por culpa de un personal perezoso.
Su corazn se encogi.
Confas en m con eso? No soy tan buena.
Confo en ti. T me dirs si est ms all de tus capacidades. Voy a
hacer que todos los registros sean enviados aqu por la maana y
vamos a empezar desde ah. Le apart el cabello hacia atrs,
manteniendo el hielo en su cara. Hars eso por m?
Confiaba en ella. Crea en ella.
S.
Bien. Ahora recustate la atrajo hacia s, poniendo la manta a su
alrededor. Deja que te abrace un rato. Balance la hamaca en un
movimiento suave y fcil.
Kat suspir contra l, empezando a sentir que los medicamentos hacan
su efecto
Cmo es que nunca me dijiste que solas bailar?
En la oscura noche, todo pareca muy lejos.
Solo lo haca por diversin y ya no puedo hacerlo ms. No de esa
manera.
Rabia del esteroide: trmino que se utiliza para aquellas personas que actan de
forma muy agresiva o con modales hostiles despus de tomar largas dosis de
esteroides.
3

63

Bailas cuando horneas. Y tambin ests condenadamente sexy


hacindolo.
De verdad pensaba eso?
Es un hbito. Sola hornear con mi abuela y bailbamos todo el
tiempo. Se llamaba Sylvia, era la madre de mi madre. Al principio, mi
madre no me quera en su escuela de baile, pero llor cuando me
inscribieron en programas de ciencia o matemticas y en campamentos.
Los odiaba. Me hacan sentir estpida.
Sloane le acarici el cabello.
Tu abuela te rescat?
Los recuerdos la hicieron sonrer a pesar del dolor en su cara.
Ella estaba en mi lista de contactos de emergencia. Si lloraba, vena a
buscarme y a llevarme a bailar con los nios de su escuela. Era
divertido, sin presin. A la abuela nunca le import si era buena en ello.
Solo quera que sintiera la msica. Finalmente mis padres me dejaron
salirme con la ma mientras se centraban en SiriX y Marshall.
Eras buena?
No profesionalmente buena. No tengo una pasin por ello de esa
manera. Me encantaba porque era un lugar donde poda ser yo. Ella
tambin apoy mi pastelera. Sus favoritas eran mis galletas de
manteca de cacahuete.
La queras mucho. Cundo muri?
Un ao antes de que comprara Sugar Dancer. De cncer de mama.
Kat sinti que comenzaba a adormecerse. Viste esas fotos en mi
pastelera? Las de las siluetas de bailarinas?
Se ven como si estuvieran hechas de azcar de colores.
l lo recordaba y eso la calentaba tanto como la manta y sus brazos.
S. Los hice a partir de sus fotos de cuando bailaba profesionalmente.
Me encantan esas imgenes. Es una tontera, supongo. La quera ah
conmigo.
No es una tontera. Sloane bes su cabello, su aliento caliente
deslizndose sobre su piel, Son un tributo de amor.

64

La haca sentir tan segura y amada. Se estaba quedando ms


adormecida, sus prpados ponindose pesados.
Me estoy quedando dormida. Voy a volver a la cama, as que no tienes
que despertarme.
Te tengo. Duerme, nena. Te llevar a la cama cuando yo vaya.

****

Kat abri los ojos a plena luz del sol ardiente en la habitacin. Dndose
la vuelta, mir el reloj y se sorprendi. Ya era ms tarde de las diez de
la maana. Recordaba vagamente a Sloane despertndola en algn
momento para tomar ms pastillas para el dolor y luego... nada hasta
ahora. Deba haber estado mortalmente dormida.
La pastelera.
Agarrando su telfono se encontr con tres mensajes de texto de Kellen.
Todas variaciones de:
Todo est bien aqu, hablamos ms tarde.
Envi un mensaje nuevo:
Acabo de despertar y te amo ms que al helado de brownie con trozos de
chocolate. Gracias por salvarme el culo.
Es Dr. Salva Culos para ti, Kit Kat. Tengo un doctorado.
Kat se ech a rer y se arrepinti cuando el dolor fue desde su ojo hasta
la mejilla y le dio una punzada en las costillas.
Rer duele, Dr. Salva Culos.
Me alegro de que ests viva para sentirlo. Estoy llevndome brownies y
galletas a casa como pago. Hasta luego.
Despus de una ducha para relajarse, se dirigi hacia las escaleras y
encontr a Sloane, John y Drake en la mesa de conferencias en la
oficina de Sloane. La luz del sol brillante y una brisa fresca entraban
desde las puertas francesas abiertas con vistas al ocano. Pero los tres
hombres se centraban en una gran pantalla de televisin montada en la
pared frente al escritorio de Sloane.

65

Un hombre de aspecto serio deca a la cmara:


Una fuente dentro del hospital confirm que Ethan Hunt es uno de
los combatientes de SLAM Inc. Y que el uso de esteroides es la causa
probable de su ataque al corazn. Lo que llev a este accidente.
Kat se qued atnita al ver las imgenes de la limusina con la parte
delantera e izquierda aplastada contra la pared y rodeada del parpadear
de las luces de los vehculos de emergencia.
Habr una investigacin sobre SLAM Inc. y las acusaciones de dopaje.
Sloane?
l se levant y se gir al or su voz.
Ests levantada.
Qu est pasando? Hizo un gesto hacia el televisor. Cmo se
enteraron tan rpido? Se lo contaste a los medios de comunicacin?
Su boca se comprimi en una lnea blanca por un instante y luego dej
caer los hombros con una especie de aceptacin interna.
Una fuga. Pero ahora est afuera y no hay forma de negarlo.
Qu va a pasar con Ethan?
Sloane se dirigi a un aparador y sirvi un poco de caf.
Tendr que cooperar con las autoridades y hacer un trato.
Mierda Kat. John se puso delante de ella, el ceo fruncido
oscureciendo su rostro. Te has hecho una radiografa de la mejilla?
Su preocupacin la conmovi.
Como si pudiera elegir? Conoces a Sloane, verdad? Cmo estn
Ben y Kylie?
Mejor de lo que hubiera pensado. Durmieron con nosotros, sobre todo
porque queramos mantener un ojo sobre ellos. Esta maana, estaban
charlando sin parar acerca de su gran aventura.
Bueno. Dile a Sherry que hubiera tratado de detener el auto si
hubiera tenido tiempo. La pared de bloques se acercaba demasiado
rpido. Odiaba esa sensacin de no saber qu hacer.

66

Y que lo digas. Todo sucedi en cuestin de segundos. Sloane estaba


tratando de conseguir ponerse al lado del auto para ver qu demonios
estaba pasando, pero se estaba desviando demasiado rpido. John le
puso la mano en su hombro. Gracias por cuidar de los nios. A todos
ellos. Eso es de parte de Sherry y ma. Te abrazara, pero me temo que
te hara dao.
Sus costillas estn poco doloridas. Sloane le entreg una taza de
caf. Has comido algo?
Le tom un segundo a Kat seguir el cambio de tema.
Uh, un yogurt. Tom un sorbo de caf para ayudar a despejar la
sensacin residual de flojera por las pastillas para el dolor y por dormir
tanto. Tambin le llev un segundo reparar en que Sloane estaba
vestido perfectamente con pantalones de pinzas y una camisa de vestir
de color peltre4 aferrndose a sus hombros y brazos. Afeitado y con el
cabello peinado hacia atrs, rezumaba una confianza y poderosa
elegancia que le sec la boca. Este era el mismo hombre que la haba
abrazado la noche anterior, dicindole lo desgarrado que estaba por no
darse cuenta de que Ethan estaba usando esteroides.
Necesita una compresa fra dijo Drake, que estaba sentado a la
mesa. Deberas haber estado aplicndola durante la noche.
Lo hice. Tres veces.
Tres...? Solo recuerdo una vez. Ella le crea, pero por qu no se
acordaba?
l envolvi su brazo alrededor de ella.
Estabas durmiendo. No te preocupes por eso.
La sospecha despert profundamente en su cerebro.
Te quedaste despierto a propsito para cuidarme. Su mdico haba
estado ligeramente preocupado. No vieron ninguna seal de conmocin
cerebral, pero su ltima conmocin haba sido tan severa que no quera
que se quedara sola durante la noche.
Es por eso que aceptaste que no tomara ibuprofeno durante la
primera parte de la noche.
l se encogi de hombros.
4

Peltre: es una aleacin compuesta por estao, cobre, antimonio y plomo. Los objetos de peltre suelen
tener un color gris metalizado, similar a la plata aunque ms apagado.

67

No fue gran cosa.


Estaba equivocado. Muy equivocado. Sloane no quera que ella supiera
lo que estaba haciendo y se sintiera como una carga.
Tuvo que parpadear para descartar las lgrimas que se estaban
formando en sus ojos.
Es gran cosa para m dijo en voz baja.
Sus ojos se arrugaron.
S?
La haca sentir especial, como si le importara. Incluso cuando l luca
suave y sexy mientras que ella llevaba puestos los pantalones de yoga y
una camiseta.
S. Gracias por cuidar de m.
Siempre. Ests preparada para los informes de laboratorio? Tengo
todo el set del grupo con el cual Ethan se puso a prueba y otro set para
la comparacin.
Eso la trajo de vuelta directamente a los problemas a los que Sloane se
enfrentaba. Quera ayudar ms que nunca. Y ahora entenda por qu l
quera que lo revisara ella, no poda confiar en nadie ms. Se lo haba
dicho la noche anterior, pero ahora tena una vista de primera mano del
tipo de fugas a las que se enfrentaban.
Por supuesto. Tom un sorbo de caf y se desliz en una silla junto
a Drake. Llevaba unos pantalones de chndal, una camiseta y la
ansiedad pesada sobre sus hombros huesudos.
Sloane dej su ordenador porttil frente a ella.
Estos son los archivos de las dos ltimas rondas de pruebas de orina.
Desplzate con el cursor para verlos todos.
Kat comenz a leer a travs de las pginas, primero familiarizndose
con los formatos, los valores normales y los parmetros, a continuacin,
comparando y contrastando. No le llev mucho tiempo.
Sentndose hacia atrs, termin lo ltimo de su caf.
La prueba est completa y los informes tienen coherencia. Si esto es
lo que el personal mdico vio, no creo que se estn pasando por alto
nada. Los nmeros de Ethan estaban dentro de los parmetros.

68

Sloane se frot la nariz.


Eso es algo. Pero eso significa que los esteroides eran capaces de
burlar la prueba.
Por un breve segundo, las pocas horas de sueo y un montn de
preocupaciones se dejaron ver. Kat pregunt:
Encontraste los esteroides de Ethan?
Estir el brazo haca detrs de ella para recoger una bolsa con
cremallera.
S, estaban en un panel de su bolsa de deporte. Agujas, botellas e
instrucciones. John va a llevarlos el mismo al laboratorio.
Ella no saba de qu otra manera de ayudar.
Qu ms puedo?
Eso es Sugar Dancer. John cogi el mando a distancia y subi el
volumen.
Kat gir sobre su silla para ver a una mujer de pie en la pantalla frente
a las vitrinas de la pastelera de Kat dentro de su tienda.
Puede confirmar que Kathryn Thayne estuvo involucrada en el
accidente supuestamente provocado por el luchador de SLAM Ethan
Hunt?
Sin comentarios. Fuera de aqu. La voz de Kellen era tan fra como
sus ojos color avellana.
No es Kathryn Thayne parte de la familia propietaria de SiriX
Farmacuticos? Hay denuncias de que el Sr. Hunt utiliz esteroides.
Hay una conexin?
Voy a llamar a la polica. Kellen sac su telfono y comenz a
apretar botones.
La escena se cort de nuevo a una imagen del estudio.
Su desayuno de yogurt se le revolvi en el estmago.
Sloane puso una mano en su hombro mientras se desplaza a travs de
su telfono y haca una llamada.
Liza, manda seguridad a la pastelera Sugar Dancer para controlar a
los medios de comunicacin lo antes posible.

69

Saliendo de su sorpresa, sac su telfono y llam a Kellen.


l respondi:
Viste las noticias?
La tensin hizo que sus msculos dolieran an ms.
Qu tan mal estn las cosas ah?
Los medios estn apenas apareciendo. Puedo manejarlo. Mis padres
estn aqu. La furia se notaba en las palabras de Kel. No era justo
hacerlo lidiar con esta mierda.
Voy a ir.
No lo hagas, Kat. Mantente en casa de Sloane y descansa. Confa en
nosotros. Mam hizo sus bollos de nueces. A los clientes les encantan.
Ellos estaban haciendo mucho por ella.
Kel, estoy bien. Dorm anoche. Adems, se supona que tu madre te
ayudara a que te instalaras en tu nueva casa hoy. l y Diego se
haban mudado a su casa el fin de semana y Kel necesitaba esta ltima
semana antes de comenzar su nuevo trabajo para terminar el
desembalaje, la decoracin y para prepararse para la fiesta de
inauguracin del sbado.
Oh, cllate. Te oyes a ti misma? Ese accidente dio rienda suelta a
tu mrtir interior? Porque de verdad que es muy poco atractiva. Mata a
esa perra y trae de vuelta a mi Kit Kat quisquillosa.
No me hagas rer. Kel no se quedaba enojado mucho tiempo. Era
una de las cosas que le gustaban de l.
Te lo mereces. Eso es insultante y lo sabes. Y adems, ahora me
debes una a lo grande. Tengo un grueso expediente de la cantidad de
cosas que me debes por toda la mierda que hago por ti.
Sus msculos faciales se mantuvieron con espasmos.
Te odio.
Me quieres. Cmo se ve tu cara esta maana?
Hablar con Kellen siempre la haca sentirse mejor.
Golpeada.

70

Si la prensa lo ve, va a empeorar las cosas. Qudate con Sloane y dale


un da para que todo se apague.
Tena un punto de razn.
Gracias, Kel. Te debo una. Sloane est enviando un poco ms de
seguridad para controlar a los medios de comunicacin. Llamar a tus
padres despus para darles las gracias.
Har que mam te guarde un bollito de nueces.
No sonras.
Ah y Kel?
Qu?
El diseo de la tarta no se encuentra en ningn lugar de Sugar
Dancer. Colg con eso.
Sloane le entreg una bolsa de hielo.
Parece que necesitas esto. Solo Kel poda hacerte rer cuando ests
dolorida y en el medio de una tormenta de mierda.
La compresa fra se senta muy bien en la mejilla y el ojo.
Es su sper-poder. Tiene la pastelera controlada, as que me quedar
aqu. Ests vestido para trabajar. Vete. Drake y yo estaremos bien.

71

loane meti las sbanas en la lavadora, la encendi y volvi a la


habitacin de Drake ahora que su temperamento se haba
calmado. Ignorando a Drake, que descansaba en el silln, se
concentr en Kat.
Por qu demonios no me llamaste? Nop, no estaba calmado
despus de todo.
Kat alis la sabana ajustable sobre la cama de Drake y se estir a por la
de arriba, negndose a mirarle.
Lo tena bajo control.
Dijo que estabas demasiado ocupado entrenando coment Drake.
Demasiado ocupado? Para Drake o Kat? Haba estado en el gimnasio,
no en mitad de una operacin quirrgica cerebral. Una rabia ardiente lo
golpe. Sloane le quit la sbana de la mano.
Y una mierda lo tenas bajo control. Pudiste haberte hecho dao al
mover a Drake! Como si su da no se hubiera ido ya a la mierda
mientras lidiaba con los medios en una conferencia de prensa, echaba
un vistazo en el hospital mientras Ethan soportaba pruebas y
evaluaciones y convocaba una reunin imperativa para que cada
luchador y personal de apoyo para dejar brutalmente clara la postura
de tolerancia cero de SLAM en tema de drogas para mejorar el
rendimiento.
Y luego Sloane llegaba a casa para encontrarse con esta pesadilla?
Despus de que la enfermera Jane, hubiera acabado su jornada, Drake
haba empezado a vomitar. Sloane haba entrado encontrndose a Kat
intentando mover a Drake fuera de la cama para limpiarlo. Sus
msculos se contrajeron.
Kat entrecerr los ojos y luego dio un tirn para recuperar la sabana y
lanzarla sobre la cama.
No estoy tullida.

72

Estuviste en un maldito accidente de auto anoche. Y para tu


informacin, cario, una cojera significa que ests tullida. l oy las
palabras salir de su boca pero pareca no poder detenerlas. Ya nadie le
gritaba excepto Drake o Kat. Se senta condenadamente bien poder
devolver los gritos.
Kat se gir sobre su pierna buena hasta que estuvo cara a cara con l.
Inclin su cabeza hacia atrs, sus ojos ardiendo con toda clase de
cabreo en su cara amoratada.
Para tu informacin, campen, eres un capullo. Sali rpidamente
de la habitacin, su culo balancendose mientras cojeaba.
Eso ha ido bien.
Sloane volvi la mirada hacia Drake. El antiguamente enorme luchador
estaba consumido hasta ser un despojo cadavrico, su piel seca y
teida de un enfermizo color amarillo. El cncer de Drake escarbaba
nuevas arrugas y huecos en su rostro cada da y a Sloane lo mataba no
poder hacer nada. Ni una maldita cosa. Drake tena suficiente con lo
que lidiar y no necesitaba ver cmo todo esto lo molestaba.
Te ests riendo? Te has pasado la ltima hora vomitando tus
entraas sobre Kat.
Te grit. Te llam capullo. Diablos, s, me estoy riendo. No me importa
si vomito otra vez. Eso fue condenadamente divertido.
Sloane sacudi la cabeza, fue hacia el bao anexo y encendi la ducha.
Volviendo, pregunt:
De verdad dijo que yo estaba demasiado ocupado entrenando?
Drake se puso serio.
S.
No le gustaba esta mierda. Para nada.
Habra venido a casa si t o Kat hubierais llamado. Se puso de
cuclillas frente al hombre mayor. Lo sabes. Necesitaba que Drake
supiera que l estara aqu no importaba qu.
Drake asinti.
Lo s.
Sloane cerr sus manos en puos sobre sus muslos.

73

Pero Kat no. Por supuesto que ella no lo saba. Ella haba venido a
l despus de que la zorra de su madre hubiera dejado caer la bomba y
la haba rechazado. No haba mantenido la promesa que le haba hecho:
si ella se retraa, l ira tras ella.
En lugar de eso, la haba evitado, convencido de que deba dejarla
marchar.
Pero Kat no lo vea as. Ella lo vea como si hubiera sido dejada de lado
cuando se puso en su camino.
Luego viniste aqu rugiendo y dicindole que no puede manejar las
cosas. Eso te suena familiar? Cmo quizs la forma en que sus
padres la tratan como si fuera demasiado estpida para tomar sus
propias decisiones?
Se balance sobre sus talones.
Eso no es lo que quera decir. Se pas una mano a travs del
cabello. Haba herido sus sentimientos? Pero ella no se haba retrado
haca s misma. El recuerdo le hizo sonrer. Se plant en mi cara y me
grit. Est bien. Era cuando se retraa cuando saba que ella sufra
demasiado y se apagaba emocionalmente.
Drake se relaj ante eso.
Se defendi muy bien contigo. Consigui sonrer dbilmente.
Tiene razn, eres un capullo.
Necesitaba ayudar a Drake a que se aseara, luego encontrara a su
repostera. Levantando una ceja al otro hombre, dijo:
Al menos yo no huelo a vmito. Ayud a Drake a incorporarse y lo
meti en la ducha.
Una hora despus, Sloane se diriga hacia las escaleras cuando vio que
las luces de la terraza estaban encendidas y los paneles correderos de
cristal abiertos. Saliendo al exterior, esperaba encontrar a Kat sentada
en una de las sillas.
Nop.
Un rayo de preocupacin serpente dentro de l.
Kat? Ella no lo abandonara, verdad? La haba malinterpretado
esta noche? Haba estado seguro de que se ira a dar una ducha y le

74

dara algo de intimidad a Drake mientras Sloane lo ayudaba. Pas a


zancadas junto al jacuzzi cuando la vio bajo la luz de la luna.
Bajando los escalones, con una toalla desplegada en la arena, Kat tena
su iPod encendido y haca equilibrios sobre su pierna mala, levantando
un brazo hacia el cielo y usando la otra para sujetar su tobillo por
detrs. Se inclinaba hacia delante, llevando su brazo hacia abajo y el
tobillo hacia arriba en una de sus posturas de yoga.
El corazn de Sloane se encogi. Kat vesta sus diminutos pantalones
cortos de dormir y un top con tiras finas, revelando la absoluta belleza
de sus lneas.
Incluso su pierna derecha, que no poda estirar completamente, lo
embelesaba. Mantuvo su postura durante el tiempo de unos pocos
latidos antes de cambiar a una versin modificada con su pierna mala.
Requiri todo su autocontrol resistir la urgencia de bajar de un salto los
escalones y sujetarla para que no se cayera.
No lo hizo. Por todos sus gritos de antes, Kat conoca sus lmites. Pero
maldicin. Enmarcada por la luz de la luna sobre la arena, el ocano
movindose detrs, estaba imponente. Sloane se recoloc la polla en los
pantalones mientras ella abandonaba con elegancia esa pose y flua
hacia otra.
Como una bailarina. Tan condenadamente bella que haca que ansiara
tocarla, sostenerla.
Follarla.
Estaba demasiado dolorida. Se estaba moviendo con ms cuidado del
habitual con su yoga. Sloane baj los escalones y se puso en su lnea de
visin.
Ella dej su postura, su expresin recelosa.
Con cuidado, Sloane tir de sus auriculares para quitrselos.
Eres tan condenadamente bella, Gatita.
Ella entrecerr los ojos.
Para ser una tullida?
Envolvi su nuca con su mano, tirando de ella hacia su cuerpo,
mostrndole lo que le haca.

75

Una terca y muy sexy tullida vistiendo unos shorts que me estn
provocando una enorme ereccin.
Kat elev las cejas.
Todas tus erecciones son enormes.
Me alegro que pienses as.
Sigues siendo un capullo.
Adoraba que ella no retrocediera ante l.
Queda anotado, pero soy tu capullo. Si me necesitas, levantas el
maldito telfono y me llamas. Lo dijo as para ella, directo. Sin juegos.
A Kat no le gustaba sentirse manipulada y l no poda culparla por ello.
Ella inclin la barbilla hacia arriba, la luz de la luna exhibiendo los
moratones en el lateral de su cara.
Has odo tu telfono pitando?
No.
Entonces no te necesito. Vete.
Ella lo volva loco, atrapado entre la risa y una necesidad tan profunda
que apenas poda respirar. Sloane se inclin hacia abajo, rozando con
su boca sobre su oreja.
Solo el hecho de que ests dolorida evita que te arranque esos shorts
y te folle tan fuerte como para or el pitido en tus odos. Retirndose,
la mir a los ojos. Cuando ests curada, te demostrar exactamente
cunto me necesitas. Cuidadosamente le coloc de nuevo los
auriculares y se dirigi a su despacho donde podra trabajar y mantener
un ojo sobre Kat.

****

Sabe quin es Kat.


Sloane cambi el telfono de mano. Esta conversacin acerca de Lee
Foster suscitaba el terror que haba estado creciendo en l desde que
ese vdeo en el que rescataba a Kat de los reporteros se volviera viral. Se
levant de su escritorio y camin hacia las puertas francesas. Kat

76

estiraba sus brazos hacia arriba, inclinndose ligeramente hacia atrs,


menos del arco que era habitual en ella. Tena que dolerle la zona
amoratada bajo sus costillas.
Ella era suya. No poda perderla.
S dijo su investigador, forzando a que la atencin de Sloane
volviera a la conversacin. No ha dicho nada, pero vio ese vdeo de
ustedes repetidamente.
Joder. Foster estaba centrando su objetivo en Kat. Sloane tena unos
pocos tipos siguiendo los talones a Foster y manteniendo un ojo sobre l
en el gimnasio donde estaba entrenando para la pelea.
Quiero la grabacin del entrenamiento de hoy.
Ya ha sido enviada.
Sloane arrastr su mirada desde Kat, retornndola hacia su escritorio y
descarg el archivo en su porttil.
Ha estado cerca de Sugar Dancer? Algo como eso?
No. La mayor parte del tiempo ha estado entrenando o viendo vdeos
de tus peleas y demostraciones de beneficencia, cualquier cosa en la
que pueda poner sus manos encima.
Viglalo de cerca. Que no se acerque a Kat. Ya que Olivia estaba en
Florida, su madre estaba a salvo. Foster no podra pasar a travs de su
proteccin de todos modos. Sloane empez a desconectar.
Ha ido a otro lugar.
Los vellos de su nuca se erizaron.
A dnde?
La tumba de Sara.
La rabia abras su alma. Fue a su tumba a revivir la violacin y el
asesinato? Sara no conseguira la paz hasta que ese hijo de puta
estuviera muerto.
Sloane cort la llamada y llev el vdeo del entrenamiento de ese da a la
gran pantalla montada sobre la pared. Reclinndose en el silln, forz el
hielo en sus venas. Todos sus remordimientos, rabia, dolor, eran una
distraccin que poda hacer que lo matasen. En lugar de eso, analiz
framente el poder que Foster haba desarrollado en prisin. Era un

77

luchador formidable, iba a por la victoria rpida, pero no tena la


resistencia para una pelea de verdad.
Sloane s. Jugara con este cabrn hasta que...
Un jadeo lo sorprendi.
Kat estaba de pie en las puertas francesas, su rostro amoratado con los
ojos abiertos de par en par mientras miraba fijamente a Foster
entrenando con un compaero en la pantalla.
Ese no eres t.
No. Detuvo el vdeo. Ella odiaba la lucha, haba dicho que no quera
ver ninguna de sus peleas anteriores. Pero tena que ver esto para saber
qu es lo que tena que buscar. Sloane estir su mano hacia ella. Ven
aqu.
Ella dej caer su toalla sobre la mesa de conferencias mientras cruzaba
la habitacin y deslizaba su mano sobre la de l. El hielo de sus venas
se derriti con su contacto y su confianza para venir hacia l. Tir de
ella hacia su regazo para mantenerla caliente ahora que haba
terminado sus estiramientos.
Necesito que mires al hombre de la derecha.
Quin es?
Sloane nunca haba querido que esta fea parte de su vida tocara a Kat.
Presionando su pecho contra la espalda de ella, baj la mirada hacia el
lado sin moretones de su cara.
Lee Foster.
Ella se puso rgida.
El hombre que asesin a Sara.
S. Este es el vdeo de su entrenamiento de hoy. Tengo a gente
vigilndolo y adems t tienes guardaespaldas, as que no debera llegar
nunca cerca de ti. Pero quiero que ests preparada.
Ella estaba callada, estudiando la imagen congelada.
No es tan alto como t.
Meda 183 cm. y pesaba 104 kilos en su ltimo chequeo. Sus ojos son
azules, cabello rubio oscuro aunque habitualmente lo lleva rapado y

78

tiene una cicatriz de una quemadura en el dorso de su mano izquierda


de un accidente en prisin. Ningn tatuaje.
Kat se gir en su regazo.
Haces esto cada da? Ver vdeos de l entrenando?
El oscuro y desgarrador miedo retorn, pero Sloane no podra mentirle.
S. l est viendo vdeos de mis peleas, de todo lo que puede
conseguir.
Su rostro palideci.
Sloane estir el brazo por detrs de ella y apag el vdeo y el ordenador.
Dobl sus brazos alrededor de ella, desesperado por sentirla contra l.
Tena que ensertelo. Sara no saba cmo protegerse, pero t s.
Se estremeci ante la idea de que ella pudiera ser atacada. l no
esperara que t pelearas por defenderte. Esa es tu ventaja: haz lo que
sea necesario por escapar. Sin pnico Kat. Sobrevives.
No te mueras. No me abandones. l la necesitaba.

****

79
Ella mir por encima de su hombro a su rgido perfil.
Me enseaste esto sabiendo cmo me siento acerca de tu plan? Que
no quiero que hagas esto?
S. l descans su barbilla sobre su hombro. Ya fuiste atacada
por sorpresa una vez por culpa del Capullo y en lo que sea que estaba
metido. Tienes el derecho a saberlo para que puedas protegerte si l
llega hasta ti, cosa que no har.
Ver eso... seal hacia la pantalla lo hace tan real. El
estmago de Kat se contrajo por la idea de Sloane luchando contra
Foster. Matndolo. Tena que demostrar a Sloane que l no era un
asesino. Pero cmo?. T no eres l. No eres un asesino.
Un viejo dolor apareci en sus ojos.
Tengo que serlo. Mis investigadores lo siguieron hasta su tumba.
Todo el cuerpo de Sloane se puso rgido y sus nudillos se quedaron

blancos mientras agarraba el borde de su escritorio. Incluso muerta,


Sara no puede escapar de ser atormentada por Foster.
Ese bastardo. Kat lo odiaba por el dolor en el que estaba sumiendo a
Sloane. En ese instante, Kat quera a Foster muerto, solo que no quera
que Sloane lo hiciese y se destruyera a s mismo. Dndose la vuelta, se
puso a horcajadas sobre su regazo y envolvi sus brazos a su alrededor.
Ya no puede lastimar a Sara. Est fuera de su alcance, pero no fuera
de tu corazn. Ella sabe que la amas. Kat presion su cara contra la
piel caliente de su pecho. Su corazn aporreaba contra su mejilla.
l liber el agarre sobre su escritorio. Envolviendo sus hombros con un
grueso brazo, retir la horquilla de su cabello y pas sus dedos a travs
de l peinndolo.
Cuando te lanzas a mis brazos as, no quiero dejarte marchar jams.
Quiero ser el hombre que t crees que soy.
Ella lo conoca. Verdad? Tambin crey que conoca a David. Lo haba
conocido durante aos... y haba estado equivocada. Muy equivocada.
Una duda oscura y fea fermentaba en su pecho. Aun as Sloane, que
haba estado enfadado con ella antes, estaba masajeando su cuero
cabelludo y pasando sus dedos a travs de su cabello con caricias
sensuales, hasta que quera gemir por las dulces cosquillas que eran
ms reconfortantes que sexuales. La sujetaba contra l alrededor de sus
hombros, cuidadoso de sus costillas doloridas.
Sus dudas empezaron a fundirse.
Este era el hombre que haba estado despierto observndola por si tena
una conmocin la noche anterior, aplicando paquetes de hielo mientras
dorma y acunndola en la terraza cuando haba estado despierta. Se
haba quedado dormida en sus brazos y no recordaba cuando la haba
llevado de vuelta a la cama.
Yo s quin eres. Kat descans la mano sobre su pecho. Tena que
creer que l hara la eleccin correcta cuando se metiera en esa jaula
con el asesino de su hermana o los destrozara a ambos.
Sloane le pas tiernamente el pulgar sobre su labio inferior.
Un capullo?
No todo el tiempo.
Su boca se curv.

80

Deca en serio lo que dije en la playa.


La parte acerca de arrancarme mis shorts?
Sloane cerr los ojos, moviendo las caderas debajo de ella. La dura
cresta de su polla deslizndose contra su hendidura.
Deja de distraerme. Nada de sexo mientras tengas dolor. Cuando
abri sus prpados, las motas color mbar de sus ojos ardan con la
necesidad. Sabes cmo me sent cuando entr y te vi intentando
mover a Drake despus de que estuvieras en un accidente de auto?
Necesitabas a alguien que te cuidara, pero yo tena que lidiar con los
efectos colaterales del desastre de los esteroides y luego ir al gimnasio.
Debera haber estado aqu.
Te dije que fueras al gimnasio. Sloane haba llamado para
comprobar cmo estaba y Kat haba odo el estrs en su voz. Necesitaba
liberar la tensin. Y todo iba bien para ella y para Drake entonces.
Envi a Jane a casa. Drake y yo bamos a ver pelculas en su
dormitorio.
Eso lo entiendo, Gatita. Pero quiero ser el tipo al que llames incluso si
solo acabas de tener un mal da. Pudiste habrtelas arreglado sola esta
noche. La cuestin es que no tienes que hacerlo.
Sus palabras calaron dentro de ella y crecieron hasta llenar sus
espacios vacos. l quera estar ah para ella.
De acuerdo.
l sonri.
Pero no dejes de responder a mis gritos. Me gusta.
Eres raro. Cuando era nia no se me permita gritar. Se supona que
deba ser civilizada.
Envolviendo con su mano alrededor de su nuca, tir de ella hacia l.
Lo que tenemos no es civilizado. Es crudo, real y honesto. T eres mi
chica repostera que me pide que le azote el culo... y luego me suplica
que azote su coo. Nosotros no nos contenemos el uno del otro. Jams.
Sus ojos brillaban mientras su polla lata.
Ahogndose en su deseo, ella le clav los dedos en los hombros.
T te ests conteniendo ahora. Puedo sentir lo duro que ests.
Podramos ser cuidadosos.

81

l enmarco su cara con las manos y tiernamente se frot contra ella.


Esto no es contencin. Es anticipacin a desnudarte y follarte hasta
que grites mi nombre. Presion, rozando con sus labios sobre los de
ella. Estar ah contigo, perdiendo el control mientras conduzco mi
polla dentro de ti y grito que eres ma. Se reclin hacia atrs en su
silla. Eso es algo por lo que vale la pena esperar hasta que ests
curada.
Un bao de amor y de un calor capaz de abrasar su alma, le quit la
respiracin. Era demasiado, demasiado poderoso.
Podra destruirlos a ambos.

82

artes por la tarde, Kat se detuvo en la puerta de la habitacin


privada en el hospital.
Ethan?

Kat. El joven se vea plido, un poco magullado y muy cansado en


la cama. l silenci la TV. Est Sloane contigo?
La esperanza y el miedo hicieron su voz desigual. Acaso dudaba que
Sloane estuviera all?
Me encontrar aqu. Est bien si espero contigo?
Por supuesto.
Kat entro a la habitacin.
Su mirada se ampli.
Ah mierda, tu cara.
Sonaba tan herido, ella trat de bromear y hacer que se sintiera mejor.
Deberas ver al otro tipo. Est en el hospital.
Probablemente se lo mereca. l apart la mirada hacia la ventana.
Este chico cargaba demasiada culpa.
Lo que te mereces es que tus amigos, las personas que se preocupan
por ti, estn aqu para ti ahora. Esta era la razn de por qu Kat
haba cerrado su tienda temprano para venir a visitarlo. Sloane le haba
dicho que Ethan estaba teniendo un mal rato. El cardilogo estaba
preocupado por su depresin.
Kat entenda todo demasiado bien. Pero ella haba tenido un sistema de
apoyo con el que poda contar. Claro, que haba tenido problemas con
David, pero su familia haba exigido la mejor atencin para ella. Saba
que se iba a la casa de sus padres.

83

Hasta donde saba, Ethan no tena familia alrededor. Sloane haba


dicho que lo haban encontrado a los diecisis aos.
Drake quera venir a verte hoy. Le hablamos de ello, que involucr
promesas de helados de cereza y yo hornendole todo lo que quiera
demandar, pero finalmente accedi a esperar a verte cuando llegues a
casa en un da o dos.
Crees que Sloane me deje volver a la casa de huspedes? Hasta que
se me ocurra algo? Echando la cabeza hacia atrs contra las
almohadas, agreg: no s cmo voy a pagar todos los gastos mdicos.
El peso de la preocupacin del chico era tan espeso, que Kat casi se
estrangul.
Oh Ethan.
Vendrs a casa. Sloane la interrumpi cuando entr en la
habitacin. Se detuvo a su lado, su presencia persiguiendo algunos de
los temores persistentes de Ethan. Tienes seguro mdico como mi
chofer. Todo est cubierto.
Kat saba ms que eso. Habra algunas cuentas, pero sospechaba que
Ethan nunca las vera.
Sloane apoy una mano en el bceps de Ethan.
Ni se te ocurra pensar en volver a la lucha subterrnea. John y yo te
encontraremos y te prometo que no te va a gustar cuando lo hagamos.
Kat se tens ante el tono spero de Sloane. Haba amenazado a Ethan?
Pero mis posibilidades en UFC han terminado. No puedo obtener el
alta mdica con una enfermedad cardaca. No tengo nada ms.
Kat mir a Sloane. La cicatriz en su boca se blanque.
La cagaste. Se pas la mano por la cara. Lo que no entiendo es
por qu. Eres bueno, no necesitabas esa mierda.
Ethan mir a Kat, luego a la TV silenciada en la pared.
Esta era su seal para darles un poco de intimidad. Le dola el corazn
por Ethan. Quera abrazarlo y decirle que todo iba a estar bien, pero no
era tan fcil. Sin embargo, Sloane tena que ser tan duro? Luchando el
impulso de pedirle a Sloane que fuera ms agradable, ella dijo:

84

Tengo que ir a hacer una llamada telefnica. Vendr a verte de nuevo


un poco ms tarde.
Se dirigi hacia la puerta cuando oy que Ethan dijo:
Yo quera ser como t. Me diste esta oportunidad y no quera fallar.
Su voz se quebr. Kat se apoy en la pared exterior de la habitacin y
cerr los ojos. Saba lo que era intentar tan duro estar a la altura de lo
que creas que alguien quera de ti. Haba intentado con sus padres,
especialmente su madre. Y con David tambin. Saba que eso no
funcionaba, que llevaba a tomar malas decisiones y por Ethan, que
estaba tomando esteroides. Por favor, Sloane, entiende que te adora el
chico. Te necesita.
Jess, hijo. La voz de Sloane flua a travs de la puerta abierta.
No lo entiendes. No me fallaste. Estoy aqu por ti no importa lo que
hagas. Hubo una pausa luego continu Sloane. Te fallaste a ti
mismo con una decisin estpida. Ahora no te dejar fuera de mi vista
hasta que consigamos atravesar esto y averigemos lo que quieres
hacer con tu futuro. Una vez que ests bien, puedes volver a ser mi
chofer hasta que decidas.
Una corriente de amor clido para Sloane llen sus venas y relaj sus
msculos. Empujando la pared, se dirigi a la sala de espera. Pas una
hilera de ascensores y ech un vistazo a un par de personas esperando.
Una corriente de espigas heladas se desliz a lo largo de su lado
derecho. Sbito, temor caliente fijado atravesando su pecho. Lneas
onduladas afilaron su visin. Su frecuencia cardaca se dispar hasta
que sinti cada punto del pulso en su cuerpo.
Dos personas a su derecha. Una mujer en los matorrales.
Y l. El hombre de la fotografa. El hombre que haba sostenido a David
y le dijo: Consecuencias, Dr. Burke.
Era posible o Kat se imagin lo que vio? Al frente haba una sala de
espera con sillas de madera con marcos tpicos y cojines de color
borgoa. Podra mantenerse derecha ir y sentarse en una de esas sillas.
Dicindose a s misma que estaba teniendo un ataque de pnico. Que
no era real, que estaba molesta por Ethan. Demonios, tal vez era una
reaccin tarda del accidente de auto.
Poda correr. Ocultarse.
O podra enfrentarse a su pasado. Descubrir la verdad.

85

A pesar de que todos estos pensamientos corran por su mente, Kat


volvi la cabeza.
All, enmarcado en la puerta abierta del ascensor frente a ella, estaba
ese hombre. Ms alto que ella, tal vez uno ochenta, su larga cara
cortada por una barba de chivo oscura y sus ojos...
Como el chocolate congelado que si lo mordas con mucha fuerza, te
destrozara los dientes.
No poda respirar, no poda tomar aire. Lneas onduladas persiguieron
atravesando su visin. Casi poda ver ese bate viniendo hacia ella.
No, por favor, por favor! Su propia voz gritando en su cabeza. Ella haba
gritado, suplicado, tan confundida y aterrorizada.
Parpade ante el flashback, centrndose en el ascensor y el hombre
clavando la vista en ella. Las puertas del ascensor comenzaron a
deslizarse cerrndose.
l se movi, su mano capturando las puertas, impidiendo su cierre.
Vena por ella?
No. Su voz la sobresalt, rompiendo el miedo sosteniendo a su
rehn. No entres en pnico, Kat. Vive. Las palabras de Sloane de la otra
noche las llev a la prctica. Sloane estaba all, al final del pasillo.
Llega a l.
Ella se dio la vuelta y trat de correr, pero su pierna casi se torci. Se
agarr a la pared, cogi el equilibrio y sigui su camino.
Apresurndose. Desesperada. No mires atrs.
La estaba siguiendo?

****

Su nombre es Finn. Solo lo vi un par de veces. Obtuve su informacin


de contacto de un chico en el gimnasio.
Sloane mantuvo su voz tranquila. Responder sus preguntas era
bastante estresante para Ethan.

86

Uno de mis luchadores? A qu profundidad haban penetrado los


esteroides su organizacin?
No. Solo un tipo trabajando fuera. Hablamos un par de veces y me
cont sobre Finn quien vende esteroides que pueden superar las
pruebas. Me dio un nmero de telfono. Un telfono con una grabacin.
Necesitar ese nmero. Qu hace este Finn? Sloane cort ante el
sonido de arrastre y jadeante tras l. Se dio la vuelta. Todo lo que vio
fue la cara muy plida de Kat antes de que ella tropezara en sus brazos.
l la atrap automticamente.
Cristo, estaba temblando. Nadie la segua a la habitacin, as que qu
demonios?
Qu pasa con ella?
Sloane mir a Ethan. Maldicin, el chico no necesitaba estrs adicional.
Ataque de pnico. Todo est bien. Levantando a Kat de sus pies, se
dej caer en una silla con ella en su regazo. l desliz su mano debajo
de su camisa para extender los dedos por encima de su hmeda
sudorosa espalda.
Kat no se asustaba tan fcilmente como antes. La preocupacin coma
su columna. Algo haba sucedido.
Mrame.
Ella inclin la cabeza erguida. Sus pupilas estaban dilatadas y los ojos
nadaban de ansiedad.
Bien, ahora respira. Te tengo. La necesidad de revisar las salas para
ver lo que la asustaba luchaba con su compulsin de calmarla y
consolarla.
l. Lo vi.
Su voz rasp y el pulso en su garganta salt espordicamente. Se
acurruc apretada contra l, ms asustada de lo que la haba visto.
Quin?
El hombre de la fotografa.
Fuego explot en sus entraas.

87

Dnde? Ese hijo de puta que lastim a Kat haba estado en este
hospital? Cerca de ella? Furia asesina rugi en su cabeza. La levant
de la silla y llego a la puerta en dos zancadas con ella aferrada en sus
brazos. Desliz a Kat a sus pies mientras exploraba por el hombre que
la haba aterrorizado.
Se fue. Estaba en el ascensor. Sus dedos se clavaron en su brazo.
No me dejes. Por favor.
Su splica desesperada cort su necesidad hirviente de matar. Se
arrastr en un suspiro y se volvi hacia ella.
No voy a dejarte, nena. Si Ethan no estuviera enfermo, entonces l te
protegera y yo estara sobre ese hijo de puta. La estrech en sus
brazos, sostenindola contra l. Pero no voy a dejarte sin proteccin.
Sabes eso.
Su corazn golpe contra sus costillas, aunque su temblor se desaceler
y se apoy en l. Se haba dirigido a l. Derecho a l. Se haba lanzado a
sus brazos, a sabiendas de que estara para atraparla. Sostenerla.
Protegerla.
Amarla.
Dios, la amaba. Sloane nunca se haba sentido tan poderoso o
completo. Ni siquiera cuando haba ganado campeonatos. No hasta
ahora.
Kat, su hermosa sobreviviente trabajando tan duro para ser fuerte,
confiaba en l lo suficiente como para apoyarse en l cuando lo
necesitaba. Dejarle ser fuerte para ella hasta que pudiera manejar la
situacin. Y ella se ocupara de eso, siempre lo haca. Pero ella le dio
esto, la oportunidad de ser su fuerza durante unos minutos mientras se
recuperaba.
Sloane se pegara un tiro en las bolas antes de decepcionarla.
El tipo que vio se haba ido, por lo que la llev a la habitacin para ver a
Ethan mirndolo con asombro. Ethan haba llevado a Sloane por ah
con algunas acompaantes. No poda perderse que si bien Sloane haba
mantenido a los otros a distancia, haba movido a Kat derecho a su
vida. As que por qu tena esa mirada de asombro en su rostro?
Qu?
Lo haras? pregunt Ethan. Todava?

88

Sloane escondi a Kat a su lado, sac su telfono y desplaz sus


contactos, manteniendo un ojo en la puerta por si acaso.
Hacer qu?
Confiar en m para proteger a Kat?
Oblig a sus ojos a la cama. Ethan haba cometido un error, s, pero eso
no cambia quin era el hombre.
La protegeras?
Su mirada era solemne.
Con mi vida.
Entonces s. Hizo la llamada. Liza, contacta a Jack en
Investigaciones McVey. El hombre de la foto que envi a Jack el sbado
fue visto en el hospital hace unos minutos. Quiero que busque y
examine el video de seguridad de la cmara. Colgando, cambi a
Kat. Me puedes decir lo que pas, lo que el hombre estaba haciendo?
O necesitas un par de minutos?
Sus pupilas estaban volviendo a la normalidad.
Estaba caminando ms all de los ascensores a la sala de espera.
Ech un vistazo a las dos personas que estaban all. Todo ocurri tan
rpido. Ya haba dado la vuelta y di otro paso cuando empec a entrar
en pnico. Como si mi subconsciente comprendiera lo que vi antes de
que mi cerebro lo captara.
Su discurso comenz lento y vacilante, pero ahora estaba corriendo.
Escuch, dejando que le contara a su manera.
Para cuando me volv a mirar, l estaba en el ascensor mirndome.
Como si me reconociera. El ataque de pnico golpe con fuerza, junto
con flashbacks. No pude moverme hasta que vi que levant una mano
para detener las puertas de cerrarse. Puso su mano sobre su pecho.
Escuch tus palabras en mi cabeza dicindome que no entrara en
pnico, para vivir. Tuve que llegar a ti.
Sloane cubri su mano. Luch por su voz.
Exactamente lo que deberas haber hecho.
Me crees.
No era una pregunta.

89

Cada palabra. Podra estar equivocada, el tipo podra haberse


simplemente parecido al hombre que ella recordaba, pero no lo crea.
Desde que lo viste, sabemos que est aqu en la ciudad y mis
investigadores lo encontraran. Tal vez tiene a alguien en el hospital que
est visitando. Har que lo vigilen. Djame terminar con Ethan y nos
pondremos en eso.
Ella asinti, se inclin para abrazarlo y luego trat de alejarse.
De ninguna manera. l la abraz contra su costado con el brazo
alrededor de su hombro, donde saba que estaba a salvo. Centrndose
en Ethan, dijo:
Dnde estbamos?
Finn.
Cierto. El que le vendi a Ethan los esteroides diseados. Cmo
luce Finn? Necesitaba todos los detalles que el chico pudiera darle.
Ethan juguete con la cinta que sostena el suero en el dorso de su
mano.
No pasa del metro ochenta. Llevaba una gorra de bisbol o gorro
cuando lo vi. Ojos marrones oscuros. Dejando la cinta, se acarici el
mentn con barba de tres das. Tena una barba de chivo tambin.
Kat se tens.
Una clase de crculo? Apartndose de su hombro, dibuj un dedo
por la barbilla y el labio superior. Corte cerca?
El cabello en el cuello de Sloane se eriz.
Ethan frunci el ceo.
S, creo que as. Por qu?
Kat busc en sus vaqueros y sac su telfono.
Espera, lo tengo...
Sloane dej caer su mano a su cadera, dndole espacio para
desplazarse. Cuando toc la pantalla, agrandando la foto, Sloane vio al
hombre de su habitacin en el hospital. El que haba visto en el pasillo.
Perilla en crculo exactamente como le haba preguntado a Ethan. Era
posible? Podra ese chico que haba estado involucrado en el ataque a

90

Kat, que tena alguna relacin nefasta con David, ser su distribuidor de
esteroides?
La mir a los ojos.
Mustrale.
Kat, su mano firme como roca, se lo tendi.
Ethan se inclin para estudiarla.
Un segundo pas. Luego otro.
Por ltimo, Ethan respondi:
Ese es Finn.
Kat dej caer su mano y se volvi, sus ojos azul verdoso radiantes y un
rubor se levant sobre sus mejillas.
Sloane no poda apartar la mirada de ella. La mujer asustada que haba
sostenido hace instantes desapareci mientras la fuerza en Kat
apareci.
La energa elctrica arque entre ellos, una fuerza poderosa que sostuvo
a Sloane cautivo.
Recuerdas cuando me preguntaste si yo era lo suficientemente
buena para hacer esteroides diseados?
Lo que record estaba derramando su preocupacin y la culpa haca
ella, dicindole que no saba que Ethan se estaba dopando. Y ella lo
haba consolado. La mujer haba estado en un maldito accidente de
auto solo unas horas antes, haba estado con dolor y miseria, pero ella
lo haba consolado. En ese instante cuando la magnitud de lo mal que
le haba fallado a Ethan intent ahogarlo, Kat haba sido su bote salvavidas.
Dijiste que no.
No. Pero David s.

91

at se sent en la silla junto a la cama de Ethan, con su mente


dando vueltas. Las cosas estaban encajando tan rpidamente
que apenas poda respirar.

Sloane pregunt:
Los fabricara en SiriX?
No. Tal vez hace aos, pero ahora no. SiriX ha crecido demasiado y
tiene muchos controles en el lugar. O lo est haciendo en otra parte o
les est asesorando sobre cmo hacerlo. Ella frunci el ceo,
pensando. Necesito mi vieja memoria USB.
Dnde est y por qu?
En el armario de mi habitacin en la casa de mis padres. Su pulso
se aceler y salt. Trabaj en Las implicaciones eran
alucinantes. Jess! Voy a matarlo. l la haba utilizado y ella haba
sido demasiado estpida, haba estado demasiado deslumbrada por l
para darse cuenta.
Qu?
Ella respir.
Se ha demostrado que la hormona del crecimiento humano ralentiza
la prdida de memoria en las primeras fases del Alzheimer, mientras
que los esteroides anablicos aceleran su progresin. Trabaj en las
pruebas con ambos cuando estaba en el equipo de David. Kat se
levant y camin de un lado a otro a lo largo de la cama de Ethan. El
joven pareca cansado, pero ella tena que saberlo. Mezclaste los
esteroides, verdad?
S, tom pastillas orales e inyecciones en un programa preestablecido
y despus par completamente durante un tiempo.
Ella asinti y se gir hacia Sloane. Oh s, todo estaba volviendo a ella.

92

David me tuvo haciendo pruebas en un protocolo de ciclos y


amontonamiento de esteroides anablicos que aceleraban la progresin
en la degeneracin de las clulas del cerebro en casos de Alzheimer.
Despus en un segundo grupo de pruebas, incluimos un agente de
bloqueo que l desarroll como parte del ciclo. La teora de David era
que si poda desarrollar un frmaco que bloqueara con xito la
destruccin de las clulas sanas del cerebro por el uso prolongado de
esteroides, entonces podra tambin bloquear la destruccin causada
por el Alzheimer.
Sloane se qued quieto, pero sus msculos se contrajeron como si
estuviera listo para saltar.
Lo hizo?
No. Todo lo que hizo fue producir orina limpia. Ella haba sido tan
estpida. Tan ingenua. No me di cuenta de lo que estaba haciendo en
realidad, que era descubrir cmo superar un test de esteroides.
Jess! Sloane se pas la mano por el cabello. Eso valdra una
fortuna. Y definitivamente merecera la pena ir detrs de ti si el
gilipollas intent joder a Finn y Finn quera mantenerle a raya.
Consecuencias, Dr. Burke. Eso es lo que dijo Finn. Porque David les
estaba jodiendo.
Tal vez pidindoles ms dinero. Amenazndoles. Quin sabe. Baj la
voz hasta un susurro letal. Lo que s es que t pagaste el precio y eso
no va a suceder otra vez. Cruz los brazos. Qu pas con los
resultados de las pruebas?
Fueron destruidos.
l entrecerr los ojos.
Entonces, qu hay en tu armario en la casa de tus padres?
Haba hecho una cosa bien. Una extraa combinacin de orgullo y
vergenza se mezcl con su furia hacia David y hacia s misma por ser
tan tonta.
David era tan brillante, le admiraba como otras chicas admiran a las
estrellas del rock. Guard su frmula porque cre que podra ser
importante para otro de sus proyectos algn da.
La mirada de Sloane se clav en ella mientras acortaba la distancia
entre ellos. Su intensidad haca que saltaran chispas a lo largo de sus

93

terminaciones nerviosas hasta que estaban solo ellos dos en la


habitacin. Una sonrisa curv su boca mientras l deslizaba los dedos a
lo largo de su mandbula, provocando que la recorriera un
estremecimiento de arriba a abajo.
Eres muchsimo ms inteligente de lo que ha reconocido tu familia o
el gilipollas. No importa lo que suceda ahora, no lo olvides.
l estaba orgulloso de ella. La llam inteligente.
La amaba.
Se aferr a esa gloriosa y embriagadora sensacin durante unos
segundos inestimables.
Despus tens la espalda cuando la realidad la embarg.
Tengo que decrselo a mis padres. Avisarles. Ensearles lo que tengo.
l ahuec las manos sobre su cara.
Eres mejor que ellos. No estuvieron a tu lado.
Kat se aferr a su mueca.
Ellos estaban en medio. Cuidaron de m cuando estaba herida. Solo
que no me creyeron. No podan. Todava dola. David era la clave
para el futuro de SiriX mientras que yo era su mediocre y problemtica
hija.
Un msculo en la mejilla de l se tens.
Ella tena que hacrselo entender.
No somos nuestros padres. No voy a ignorar las seales de que
podran estar en problemas. Al igual que t proteges a tu madre incluso
cuando ella no te protegi ni a ti ni a Sara cuando eris nios. Eso es lo
que somos. Pero si Olivia entrara en la pastelera de Kat otra vez y
llamara asesino a Sloane, la cara de la mujer tendra un duro aterrizaje
en la vitrina de cristal de la pastelera de Kat.
El rostro de l se suaviz y apoy su frente contra la de ella.
Lo entiendo. Voy a ir contigo.
Lo s.
Su boca se curv.

94

Tengo que hablar con los investigadores que envi Liza y ocuparme de
la seguridad de Ethan. Har que alguien lleve mi auto a casa e iremos
en el tuyo a la casa de tus padres.

****

Kat caminaba por la casa con Sloane a su lado y sus padres


siguindola. Le haba llevado menos de cinco minutos darse cuenta de
que las palabras eran intiles. Ellos no la crean, as que tena que
demostrrselo.
Su padre la tom del brazo cuando se dirigi hacia las escaleras de la
casa de su infancia.
Cario, tuviste un accidente de auto hace solo unos das. Los
moretones en la cara demuestran que te golpeaste la cabeza otra vez.
Con tu historial de problemas emocionales relacionados con una
conmocin cerebral, esta obsesin no es buena para ti. Su padre le
lanz una oscura mirada a Sloane que se cerna amenazante al lado de
ella.
Ella ignor el comentario sobre la obsesin.
Esto no es culpa de Sloane.
Estabas calmndote antes de conocerlo. Est teniendo un efecto
negativo en ti. Ahora de repente eres reservada y ms paranoica.
Ella se estremeci.
Reservada?
Sloane puso su brazo alrededor de ella, una clida y slida presencia
contra su costado.
No nos dijiste que tuviste un accidente. La ira prendi en la mirada
de su madre. Tuvimos que enterarnos por las noticias. Despus SiriX
fue relacionado con su Ella inclin la cabeza hacia Sloane.
Escndalo de dopaje.
No os llam porque estaba bien. Los mdicos me dieron el alta. Y los
medios hicieron la conexin, no Sloane. Enderez la espalda. Pero
creo que hay una relacin. David est involucrado en la fabricacin de

95

esteroides de diseo para el hombre del que os habl, Finn. Os ense


la foto. l estaba all en el hospital. Amelia tambin lo vio.
Su padre se quit las gafas y se frot los ojos.
Piensa, Katie. Ni una sola vez mencionaste nada sobre David y los
esteroides, no hasta el accidente cuando descubriste que el conductor
haba tomado esteroides. Ests precipitndote haciendo conexiones que
no estn ah.
Kat no tiene dao cerebral ni est delirando, est intentando
ayudaros. La voz de Sloane cort de raz la creciente tensin. Sin
embargo, estis aqu de pie tratando de convencerla de que est loca en
lugar de correr a su habitacin para ver qu hay en sus archivos. As
que me pregunto, aqu quin tiene realmente miedo de la verdad?
La indignacin salpic de color las mejillas de su padre.
No te atrevas
William. Su madre lo interrumpi. Todos estamos cansados y
estresados. Vamos a terminar con esto. Se puso delante de Kat.
Despus de esto, Kathryn, t y yo vamos a hablar. Este disparate ha ido
demasiado lejos. Tienes a Marshall medio creyendo tus delirios. Tiene
que acabar.
Ella mir fijamente a los mismos ojos que vea cada da en el espejo. Las
dos se parecan y sin embargo eran tan diferentes.
Cuando era pequea, quera tanto ser como t. Te observaba cuando
te preparabas para ir al trabajo cada maana y soaba que algn da yo
tambin lo hara.
La sorpresa suaviz los duros bordes de la cara de su madre en una
belleza que Kat no haba visto en ella en mucho tiempo.
Pero no era como t, mam. Y no s quin estaba ms decepcionada
por ello, si t o yo. Volvindose, se dirigi a su habitacin y se dio
cuenta de que la ltima parte no era verdad. Kat haba aprendido a
gustarse a s misma, a gustarle la mujer que estaba esforzndose por
ser. En gran parte por verse a s misma a travs de los ojos de Sloane y
lo amaba por ese regalo.
Una vez en su habitacin, Kat dej su porttil en la cama y luego
encontr la caja en el armario. Sloane se estir por encima de su
cabeza, bajndola por ella. Al levantar la tapa, fue golpeada
inesperadamente por la nostalgia y una vieja tristeza. Suavemente sac

96

la caja de msica con el corazn rosa en la parte superior. Cuando


abri la tapa, la bailarina apareci. Un nudo se form en su garganta.
Sloane presion su cuerpo contra el de ella.
Ests bien?
Ella toc la figurita.
Mi abuela me la dio despus de mi primer recital en su escuela de
msica. Dijo que yo era tan bonita como esta bailarina. Haba
significado mucho para Kat ya que sus propios padres haban estado
demasiado ocupados para ir a ver sus infantiles intentos de bailar.
l se inclin, estudiando la pequea bailarina.
Es bonita. Al enderezarse, la mir a los ojos. Pero t eres
preciosa.
Una tensin sexual surgi entre ellos, haciendo que su piel se erizara en
respuesta y causando que el aire alrededor de ellos zumbara. Sus
padres rondaban por la entrada, probablemente sintiendo el ardor del
deseo que flua entre ella y Sloane.
Gracias. Cuando todo se calme, voy a llevrmela a mi apartamento.
La voy a poner en mi habitacin.
Sloane le acarici el cabello, deslizando sus dedos a lo largo.
Trae la caja de msica con nosotros esta noche. Ponla en la
habitacin o dnde quieras. Estar segura all.
Kat no poda apartar la mirada de sus ojos. La idea de poner sus cosas
especiales en su casa, el lugar al que no haba llevado a sus otras
acompaantes Ella estaba involucrndose demasiado, viviendo con la
esperanza de que lo que tenan ahora fuera lo suficientemente fuerte
como para sobrevivir a la prueba de si l mataba o no a Foster.
Kathryn, pens que tenas algo que ensearnos.
La voz condescendiente de su madre rompi el momento. Kat abri el
pequeo cajn en la parte inferior de la caja de msica y sac la
memoria USB. Despus de colocar con cuidado la caja de msica,
conect la unidad flash en su ordenador y se centr en escanear la lista
de nombres de los datos y frmulas que haba copiado.
Ah, ah estaba.

97

Bloqueador EAA.
Esteroides anablicos-andrognicos. Su madre empuj la caja a un
lado y se sent junto a Kat. Y qu?
Uno de los experimentos en que trabaj con David formaba parte de
los estudios que demostraban que el uso prolongado de esteroides
anablicos puede acelerar la progresin del Alzheimer.
SiriX hizo algunos de esos, s.
Kat tena la atencin de su madre. Incluso su padre se acerc ms. La
esperanza creci en pequeas y frgiles burbujas. Tal vez la
escucharan.
David prob formas de bloquear la progresin del dao cerebral
causado por los esteroides anablicos, teorizando que podran conducir
a encontrar un modo de bloquear la destruccin de clulas cerebrales
causada por el Alzheimer.
Los ojos de Diana se entrecerraron, haciendo que se formaran lneas
alrededor de sus ojos.
l nunca me habl de esto. No suena a las teoras de David.
Le cre. Pic el anzuelo. Hicimos las pruebas usando su
formulacin, pero fall. Sin embargo, descubrimos como efecto
secundario que el agente de bloqueo evitaba que los esteroides se
mostrasen en la orina. Kat hizo clic en el archivo, abriendo la frmula.
Desliz el ordenador en el regazo de su madre. Si le doy esto al
laboratorio que Sloane est utilizando para probar el kit de esteroides
de Ethan, apuesto a que uno de los productos coincidir.
Cuando su madre empez a leer, Kat se levant, caminando hacia la
puerta.
David vendi esa frmula o est utilizndola.
Ests haciendo de esto ms de lo que es.
El rechazo de su padre toc un nervio, el que haba soportado una vida
de no ser tomada en serio. Kat se gir y se enfrent a su padre con
media habitacin entre ellos.
Parecan kilmetros ms que metros. Ella inspir tratando de calmarse.
Y si estoy en lo cierto? Todo esto se est desmoronando. David ha
estado mintiendo durante aos, y no solo a m. Una ira renovada

98

bombe a travs de ella. Est poniendo en peligro todo vuestro trabajo


y a todos en SiriX. Peor an, Finn hizo que unos matones me golpearan
con un bate de beisbol y despus apareci en mi habitacin del
hospital. Quin dice que no os har dao a vosotros o a alguien ms
por desesperacin? Amaba a sus padres. La matara si alguno de ellos
fuera herido.
O puede ir detrs de Kat de nuevo. Sabe que ella se acuerda de l
ahora. Los brazos de Sloane se hincharon debajo de su camisa de
vestir. Nadie va a hacerte dao otra vez.
Desde el otro lado de la habitacin, el contacto de sus ojos y la
sensacin de sus palabras la envolvieron como una caricia.
No puedo creerlo. El rostro de su madre palideci. Es un error.
David no hara esto. l se ha comprometido a mejorar la calidad de la
vida humana con la teraputica. Se puso en pie, el color manchando
sus plidas mejillas. Por qu ests haciendo esto? Estamos tan cerca
de nuestro objetivo con SiriX y quieres destruirlo todo dcadas de mi
trabajo y de David, la familia Por qu? Qu te hace odiarnos tanto?
Kat se qued helada ante el rencor de su madre.
No te odio. Las palabras se atascaron en su garganta.
David es un buen hombre. Ha dedicado su vida a SiriX, tratando de
ayudar a las personas, mientras que t renunciaste para poder vender
diabetes y enfermedades del corazn en un bonito paquete.
Ella se tambale hacia atrs, desesperada por escapar del dolor que la
perforaba con cada palabra.
Diana, basta. Su padre tir del brazo de su madre. Katie
Eso es lo que t crees tambin? Que mi pastelera no es nada?
Que yo no soy nada? Un negro vaco se abri y Kat se asust.
No quera sentir esta desolacin. No poda hacerlo. Era ms fcil
retraerse emocionalmente y dejar que la gris apata la envolviera.
No dije eso. Clmate
Eso es mentira. Sloane alcanz a Kat con un par de zancadas.
Apoyando las manos sobre sus hombros, se inclin hasta que su
imagen llen su vista. Su rostro brutalmente cuadrado dominaba su
visin, su mirada atrayendo la suya. No eres nada, Kat? La mujer
que se recuper de una lesin devastadora, que est superando sus

99

ataques de pnico y construyendo Sugar Dancer, no es nada? Y la


mujer que salv a unos nios aterrorizados de morir o resultar
gravemente heridos en un accidente de auto, no es nada? O la mujer
que se arroj a mis brazos para consolarme.
Sus demandas hicieron retroceder lo gris, despertando su resistencia.
Todava dola y Kat sospechaba que siempre dolera saber que sus
padres crean que ella era una intil. Pero estaba construyendo su
propia vida, llenando su mundo con gente que se preocupaba por ella y
a los que amaba.
No, soy alguien.
Los ojos de l, que haca tan solo unos segundos brillaban con una
apenas controlada ira, se suavizaron hasta que jur que poda ver
motas de pura luz solar bailando en las profundidades de color marrn
claro.
T eres mi maldito todo. Y quien diga otra cosa es un tonto pattico.
En el reflejo de su mirada, se vio a s misma. Haba hecho su mejor
esfuerzo para llegar a sus padres, pero no tena que quedarse all para
que le dijeran que era una intil.
Vmonos a casa. En la casa de Sloane, Kat se senta valorada. All
era dnde quera estar.
Pero tena algo ms que hacer y se volvi hacia sus padres.
Supongo que siempre supe que si tuvierais que elegir entre David y
yo, elegirais a David porque l tena ms para contribuir a la verdadera
nia de vuestros ojos SiriX.
Eso es ridculo. Te criamos, te amamos
Ella levant la mano, interrumpiendo a su padre. Iban a or lo que tena
que decir.
Espero que escuchis esto. David es una amenaza para SiriX.
Averiguad lo que est haciendo y proteged lo que podis de SiriX, as
como a todas las personas que trabajan en la empresa y las que
dependen de la teraputica descubierta y producida por ella. Haba
terminado. Kat tom la mano de Sloane, dirigindose escaleras abajo y
despus afuera hacia la amplia y curvada entrada.
A mitad de camino de su auto, hizo una mueca.

100

Mierda! Me dej el porttil. No se me dan bien las salidas dramticas.


Sloane se detuvo, entregndole las llaves.
Sube al auto, voy a recuperar tu ordenador.
Ella trat de agarrar su brazo, pero ya estaba fuera de su alcance.
Sloane, no. Nada bueno sucedera si l volva a esa casa con sus
padres.
Demasiado tarde, l haba desaparecido por la puerta principal, sin
molestarse en llamar.
Debera ir detrs de l? Detenerlo? Unos pocos segundos pasaron
mientras permaneca en el lugar aferrando las llaves del auto. Sloane no
perdera los estribos con sus padres sin importar cunto le provocaran.
Su autocontrol era formidable.
Sin embargo haba perdido la paciencia con ella, gritndole cuando
haba entrado para encontrarla ayudando a Drake despus de que
hubiera vomitado. Sus labios se curvaron ante el recuerdo de l
vociferando y ella respondindole cara a cara. Porque ella haba
confiado en l entonces.
Y confiaba en l ahora para manejar la recuperacin de su porttil sin
empeorar las cosas con sus padres.
Al darse cuenta de que no haba necesidad de quedarse all como una
estatua, se dirigi hacia su auto mientras haca clic para abrir las
cerraduras.
Por ms que le dola la reaccin de sus padres, eso no quera decir que
tuviera que rendirse por completo. Abriendo la puerta, decidi que le
enviara por email a Marshall el archivo con la frmula de David y
hablara con l.
Al or la suave cada de unos pasos, sinti alivio. Sloane ya estaba de
vuelta.
Conseguiste?
Katie, soy yo.
Se le eriz el vello de los brazos. No era Sloane, sino David. Kat se dio la
vuelta para encarar al hombre que rodeaba la parte delantera del auto.
Por qu llevaba puesta su bata de laboratorio? Olvdate de eso, no le
quera demasiado cerca.

101

Dtente. Rpidamente mir hacia la puerta principal. Calculando la


distancia de unos nueve metros.
Nunca lo lograra con su maldita pierna.
l dud a unos sesenta centmetros.
Necesito hablar contigo y con tus padres. Lo arregl.
La iluminacin baja de las macetas alcanz las lentes de sus gafas,
aumentando el tic en su ojo izquierdo. La bata de laboratorio le colgaba
de los hombros.
Qu arreglaste? Todo lo que tena que hacer era entretenerle para
ganar tiempo. Sloane saldra en cualquier momento.
Se movi hacia delante y la agarr por el brazo.
Lo explicar dentro.
Kat tir del brazo.
No me toques. Pero l la sujetaba firmemente. La sensacin de estar
atrapada envi un ramalazo de pnico a travs de su pecho. Su pulso
lati salvajemente al recuperar la memoria.
Un auto deslizndose hasta pararse, alguien sosteniendo la puerta
abierta. Finn sali.
Los dedos de David se cerraron alrededor del brazo de Kat. El miedo y la
confusin la embargaron. Por qu estaba temblando David? Kat mir
hacia abajo.
Los gruesos dedos de Finn se cerraron alrededor de la mueca de David,
despus lentamente se volvieron blancos cuando apretaron.
David la solt. Los otros hombres la agarraron
El sonido de una puerta abrindose interrumpi el recuerdo. Una vieja
ira brot de su memoria celular. Ignorando la puerta que se abra, mir
hacia David.
T me soltaste. Dejaste que me atraparan. Apenas le haban torcido
la mueca, no se la rompieron.
l parpade frenticamente, clavndole los dedos en el brazo.
Pens que solo estaban asustndome.

102

Durante todo este tiempo no saba por qu su contacto disparaba algo


en ella. Ahora lo saba.
Un grito de rabia reson en la noche. Sloane se acerc a ellos con la
velocidad letal de una pantera.
David salt detrs de Kat y puso el brazo debajo de su barbilla,
forzndola a levantar la cabeza. Las luces del patio se reflejaron en el
bistur que sujetaba firmemente entre sus dedos.
Atrs! La cortar!

103

loane se detuvo en seco. El gilipollas sostena algo una


navaja?... condenadamente cerca de la garganta de Kat.
Rpidamente calcul la distancia entre ellos.

Menos de dos metros.


Completamente factible. El cabrn estaba muerto.
Sloane.
La voz de Kat vibr. l no apart los ojos de la cuchilla, pero pudo or la
mezcla de miedo e ira hirviendo en esa sola palabra.
Estoy aqu mismo. No te muevas. Sloane mantuvo su voz baja y
tranquilizadora. Tena que confiar en l, dejarle trabajar alrededor para
que ella no saliese herida.
No voy a dar ningn golpecito.
El peso de Kat cambi ligeramente, lo suficiente para alertar a Sloane
de que ella estaba realineando su cuerpo exactamente como l la haba
enseado. Una poderosa sensacin le golpe directamente. No
necesitaba palabras, saba lo que ella quera.
Defenderse por s misma.
Cada clula que tena gritaba: No! Joder, no! La adrenalina corra
volcando ms fuerza en sus msculos y huesos. Todo en l le empujaba
a atacar. Para rescatar a su mujer. Mantenerla a salvo y matar al
gilipollas.
Por favor.
La suave splica le desarm. Kat necesitaba defenderse y Sloane lo
entenda en el alma. Era como su necesidad de matar a Lee Foster.
Si te hace dao, est muerto.
Cllate! David se balance sobre sus pies, moviendo la cuchilla
jodidamente cerca de la garganta de Kat.

104

Sloane oy el alboroto detrs de l. Los padres de Kat salan de la casa.


David, qu diablos ests haciendo? Bram William Thayne.
David desvi la mirada, aflojando el brazo alrededor del cuello de ella.
En ese mismo momento Kat uni sus manos y empuj por debajo de los
brazos de David, lanzando el arma lejos de ella. La cuchilla rebot en el
camino de entrada.
Sloane dio un salto adelante para ayudarla pero se detuvo en seco,
completamente extasiado. Una feroz determinacin cruz por el rostro
de Kat. Ella lo tena y era jodidamente hermoso ver a su gatita
transformarse en una leona.
Kat se gir a un lado, golpeando a David en las costillas con su codo
izquierdo.
Uf!
Sin interrupcin, sigui ese movimiento de un empujn con la palma de
la otra mano en la base de su nariz.
El impacto hizo chocar a David contra el auto con un satisfactorio ruido
sordo.
Kat tropez por el impulso. Sloane la agarr por los brazos,
estabilizndola.
David se llev las manos a la nariz y se enrosc sobre sus rodillas
dobladas.
Me golpeaste.
Me amenazaste con un bistur. Ella salt de puntillas.
No iba a cortarte. l agarr la punta de su bata de laboratorio y la
apret contra sus fosas nasales que chorreaban. Me rompiste la nariz.
Qu diablos estabas haciendo? William mir fijamente a David
como a una criatura extraa que se haba atrevido a deslizarse sobre su
camino de entrada. Te vi con ese bistur en la garganta de mi hija.
Yo no Qu est pasando? Diana mir a David y Kat, con los ojos
vidriosos por la conmocin.
Sloane estaba harto de esto.

105

El gilipollas atac a Kat y ella se defendi. Tirando de ella hacia su


pecho, baj la mirada a su cara. Precioso, gatita. Exactamente como
entrenamos.
Ella se apoy en l, inclinando la cabeza hacia arriba.
l me solt. Cuando Finn y sus matones aparecieron aquella noche,
David agarr mi brazo. Pero cuando Finn aplic presin en su mueca,
me solt. Dej que me agarraran. Supongo que una parte de m siempre
recordaba que l no luch por m y me entraba el pnico cuando me
tocaba.
Sloane cerr los brazos alrededor de ella para mantener el control, pero
volvi la mirada hacia David.
El hombre se estremeci, tratando de ponerse en pie.
Adelante. Corre. La amenaza brot de su boca disfrazada de
palabras. Dame una excusa para no romperte los huesos
exactamente como les dejaste que rompieran los de Kat. Hazlo.
David se desplom en el suelo.
No fue un atraco. Diana envolvi los brazos alrededor de su cintura.
Por encima de la cabeza de Kat, Sloane mir a David.
Cuntales todo. Ahora. La verdad.
David tena un tic en el ojo.
Cuando estaba trabajando en mi doctorado, las becas y ayudas se
estaban agotando. Necesitaba dinero. Cambi de posicin, gimiendo
. Finn se acerc a m para que ayudase a sus clientes a superar un test
de esteroides. El reto capt mi inters y el dinero era suficiente para
terminar la universidad. As que empec a trabajar con l.
Dinero. Todo esto es por dinero? La voz de Kat se hizo ms aguda.
Qu sabes t del dinero, Katie? Creciste con l, te lo dieron todo
hecho.
Sloane haba pensado eso tambin una vez. Ese recuerdo le
avergonzaba ahora. Kat haba nacido en la riqueza, pero tena un
corazn ms grande que cualquier otra persona que l conociera.
Entrelaz sus dedos con los de ella y bes su cabello con mechas rosas.

106

Me odiabas por eso?


No. Te quera. Eras tan hermosa entonces. Tan elegante y
encantadora con una necesidad de complacer. Me mirabas como si
tuviera todas las respuestas a tus preguntas. Cuando te llevaba a algn
evento, estaba tan orgulloso. Y despus cuando bailabas todos
comentaban lo bella que eras. Nunca fue mi intencin que te hicieran
dao. Nunca.
Kat se tens.
Por qu vinieron a por m?
David inclin su cabeza contra el auto. La sangre goteaba de su boca y
barbilla.
Cuando te ped que te casaras conmigo, le dije a Finn que haba
terminado. Haba conseguido lo que quera, a ti y con nuestro
matrimonio, conseguira un porcentaje de SiriX. Ese fue el encuentro
con Finn que interrumpiste aquella noche cuando me llevaste la cena.
David se pas el dorso de la mano por la cara, manchndose de
sangre. Finn descubri quin eras.
Un nuevo arrebato de ira asesina recorri la espina dorsal de Sloane.
l lanz amenazas contra Kat, no es as?
Pens que era un farol. Sali un gemido nasal. Entonces
aparecieron aquella noche y fueron a por ti. David baj la mirada al
cemento bajo sus piernas dobladas. Cuando terminaron, pens que
estabas muerta. No poda soportar verte all desplomada, con la pierna
torcida en un mal ngulo, la cara magullada todo lo que amaba de ti
destruido. l trag saliva con dificultad. Pero cuando te quit el
anillo, vi que estabas respirando. Me entr el pnico, as que escond el
anillo y despus me encerr en el auto y llam a la polica.
Confiamos en ti. La voz de Diana era ronca mientras que el rostro
de su marido se haba teido de rojo oscuro.
David desvi la mirada hacia la madre de Kat.
La mantuve con vida. Fue pura suerte que ella no recordara el
ataque. Volv a trabajar para Finn, creando cada vez mejores esteroides
de diseo para evitar que terminara el trabajo con Katie. Y todo
funcion hasta que ella se li con Michaels. David suspir
profundamente mientras alzaba la mirada hacia Kat. Por qu no

107

pudiste dejarlo como estaba? Finn iba a matarte una vez que pasara el
escndalo de los esteroides. Te convertiste en una carga excesiva.
l no conseguir acercarse a ella. Sloane se asegurara de ello.
Por primera vez, David lo mir directamente.
No, no lo har. Estaba decidido a matarla, as que lo detuve.
Sloane oy los jadeos de asombro. Sinti la sacudida involuntaria de
Kat en sus brazos. Pero su atencin estaba en el gilipollas.
Qu hiciste?
Inyeccin letal. No lo vio venir.

****

Lo mataste a sangre fra? Kat haba estado enamorada de David,


haba tenido relaciones sexuales con l, planeaba casarse con l. No
haba pensado que fuera capaz de utilizar sus conocimientos
farmacuticos para cometer un asesinato.
David estir una mano ensangrentada hacia ella.
l te habra matado.
Esa es tu excusa? Se solt de las manos de Sloane y dio un paso
ms hacia el hombre cado en el suelo contra su todoterreno. Haciendo
caso omiso de Sloane que permaneca pegado a su lado, mir hacia
David. No lo mataste por m. Si estuvieras preocupado por m,
habras contado la verdad cuando fuimos atacados. Finn habra sido
detenido y yo estara a salvo. Pero mentiste para mantener tu
implicacin en el asunto de los esteroides en secreto. Lo mataste por
esa razn tambin. O tal vez temas que fuera a por ti.
El ojo de David parpadeaba sin control.
Nadie ms tiene que saberlo. Todava podemos arreglarlo. Finn est
muerto. No quieres destruir SiriX y todo el trabajo de tus padres,
verdad? O el trabajo de Marshall con el frmaco contra el Lupus.
Debera ignorar lo que has hecho? Qu ests involucrado en el
asunto de los esteroides que arruinaron la carrera de un joven y le

108

dejaron con dao permanente en el corazn? Qu mataste a Finn?


Los temblores empezaron en su pecho y se propagaron hacia afuera.
Ira o una reaccin a la subida de adrenalina que haba tenido cuando
David la sorprendi?
Ellos no importan. Tenemos que proteger SiriX.
No importan? Eso es lo que David crea. A ella no le importaba que
Finn estuviera muerto, salvo que David no tena derecho a matarlo.
Pero ella se preocupaba por Ethan.
Ethan es ms hombre de lo que t sers nunca. Cometi un error y
cuando le pillaron, lo admiti directamente sin excusas. Pens que
Sloane iba a echarle a la calle, pero lo acept tambin como su castigo.
Mientras que t lloriqueas y
Destruiste todo. La voz helada de su madre interrumpi el resto de
la diatriba de Kat. Todos los aos de investigacin y trabajo, todo se
ha perdido.
Su madre tena los brazos alrededor de su estmago, su rostro palideci
mientras miraba hacia ellos con odio.
Un viejo temor se desliz por la piel de Kat.
Me ests culpando a m? O a David?
Diana baj los brazos.
A David. Pero estoy segura de que te sientes reivindicada ahora,
Kathryn. Tenas razn y nosotros estbamos equivocados. Estaremos
arruinados por el escndalo y puedes decir que ya nos lo dijiste. Se
gir y se dirigi hacia la casa.
Maldita sea, Diana. Su padre explot. Lo ests empeorando.
Su madre se dio la vuelta.
Cunto peor puede llegar a ser?
l se movi de un lado a otro con agitacin.
Katie podra haber sido asesinada. O hace seis aos o ahora. Y si
sigues tratndola como el enemigo, vamos a perderla para siempre. Ella
ya no nos necesita.
Diana cerr los ojos, los hombros hundidos.

109

Voy a llamar a la polica.


Su padre alcanz a Kat con un par de zancadas, los ojos tristes.
No nos odies. No lo sabamos. Fuiste herida tan gravemente y
despus los ataques de pnico Nos perdonars?
Su voz ronca y desesperada le lleg al corazn. Hubo un tiempo en que
sus padres le haban parecido tan poderosos, brillantes y con xito,
mientras que ella era solo una persona corriente. Pero esta noche eran
demasiado humanos y frgiles. No quera herirles ms, pero tampoco
iba a seguir siendo la vieja Katie que estaba desesperada por una
migaja de aprobacin o seal de amor.
No te odio pap. Nunca te he odiado ni a ti ni a mam. Los quiero a
los dos, tanto que intent ser la hija que querais durante veintids
aos, pero no pude hacerlo ms durante los ltimos seis aos. No soy
ella. Nunca lo ser. Su voz se quebr.
Sloane coloc el brazo sobre sus hombros.
Su apoyo silencioso fluy en ella, como si l pudiera sostener su
corazn cuando era demasiado pesado para su pecho. La noche haba
exprimido sus emociones, desde la euforia de enfrentarse a David, hasta
despus escuchar la verdad de lo que haba sucedido haca tantos aos,
la fra ira de su madre hacia ella y ahora la splica desesperada de su
padre. Una parte de ella quera retractarse, pero otra parte saba que ya
era hora de defender su postura.
Supongo que lo que tenemos que averiguar con el tiempo es si podis
amarme y aceptarme por lo que soy ahora.
Su padre respir profundamente y asinti despacio.
Te queremos. Crelo y resolveremos el resto. l mir hacia la casa
. Ahora ser mejor que vaya a comprobar cmo est tu madre.
Sloane le alz la barbilla, sus ojos irradiaban calidez y preocupacin.
Ests bien?
Lo estaba? Kat dese poder tener a Sloane as para siempre. No saba
si ellos realmente tenan un futuro juntos o si eran solo dos personas
que ahora se necesitaban la una a la otra. Sin embargo, Sloane le haba
dado el tremendo regalo de ser ella misma, ensendole autodefensa y
apoyndola. Y esta noche se haba enfrentado a David, a sus ataques de
pnico y a sus padres.

110

Se inclin hacia l.
Lo estar.

****

Kat estaba demasiado nerviosa para dormir. Ni siquiera la ducha


caliente la haba calmado. Al ver la luz encendida en la habitacin de
Drake, entr all, sorprendida de verle trabajando en su ordenador
porttil.
Por qu ests todava despierto? Eran ms de las diez.
No poda dormir.
Kat se sent en la cama.
Tienes demasiado dolor? Puedo traerte algo?
Estoy bien. Cerr el porttil y tom su mano. Estoy ms
preocupado por ti. Sloane me cont lo que ha pasado. Se movi hacia
un lado y dio una palmadita en la cama. Ven a hablar conmigo.
Ella se sent a su lado.
Tampoco podas dormir?
Ella estudi sus piernas desnudas. Cundo haba empezado a caminar
alrededor en pantalones cortos de dormir sin pensar en sus cicatrices?
Estaba esperando a que Sloane viniera a la cama. Tena que hacer
algunas llamadas y otras cosas. No estaba preparada para estar sola
ahora. Eso la haca dbil?
Yo siempre estaba nervioso despus de una pelea. La descarga de
adrenalina puede mantenerte excitado durante horas. Despus te
derrumbars.
Kat levant la mano, estudindola.
Todava no puedo creer que lo hice. Se haba defendido y haba
ganado.
Le rompiste la nariz, segn Sloane. l dijo y cito: Fue jodidamente
hermoso.

111

Una sonrisa de idiota la sorprendi.


Vaya poeta!
Habra pagado por verlo. Ese cabrn se lo mereca. Tom la mano de
ella entre las suyas, deslizando los dedos por su mueca.
Ella puso los ojos en blanco.
Sloane ya ha comprobado mi mano. Est bien. No me duele.
Probablemente te doler maana.
No me importa. Vali la pena. David estaba tan asombrado. l dijo:
Me golpeaste.
Qu imbcil! Te puso un bistur en la garganta. Drake pos sus
manos unidas entre ellos en la cama. Qu sentiste cundo lo
desarmaste?
Se recost sobre las almohadas que Drake haba apilado.
Un gran alivio. No solo por defenderme, sino tambin por averiguar la
verdad al fin. Durante todos estos aos era tan frustrante no poder
recordar lo que haba sucedido. Todava no puedo recordarlo por
completo y probablemente nunca podr. Pero saba que el ataque no
haba ocurrido cmo David contaba y nadie me crea.
Te sientes reivindicada.
Ella se estremeci al or la palabra.
Mi madre dijo eso mismo, solo que son como una acusacin.
Volviendo la cabeza, mir a Drake. Pero ella tena razn, me siento
reivindicada.
Eres humana.
Me siento mal por lo que van a tener que afrontar en los prximos
das, semanas podra llevarles aos recuperarse de esto. David nos
enga a todos. La nica razn por la que me di cuenta fue porque Finn
fue a por m para que David siguiera trabajando para l. Frunci el
ceo, recordando la reaccin de Marshall. Mi hermano estaba
investigando sobre David. Cuando lleg all esta noche, nos dijo que
Amelia y l haban hackeado el ordenador de David en el trabajo y
haban encontrado un flujo de ingresos que no proceda de SiriX. Ellos
suponen que David estaba vendiendo frmulas patentadas de SiriX a
Finn, que estaba fabricando frmacos falsificados para vender online y

112

estn examinando su ordenador en busca de pruebas. Esa clase de


piratera es habitual en la farmacutica.
Encontraron alguna prueba?
Kat neg con la cabeza.
No y David lo niega. Aunque parezca extrao, le creo. El dinero que
David hizo con los esteroides era un medio para conseguir la vida que
anhelaba ser un cientfico rico y reconocido, casarse conmigo y poseer
una parte de SiriX. A su retorcida manera, estaba protegiendo SiriX y
supongo que a m tambin. Tanto es as que mat a Finn. l dijo la
verdad acerca de eso tambin. La polica encontr el cadver de Finn
exactamente como David confes. Fue todo tan surrealista. David
matando a Finn con una inyeccin letal est tan alejado del hombre que
pens que conoca.
Una sabidura fruto de la experiencia brill en los ojos de Drake
Matar no es tan difcil como parece. Es vivir con ello despus lo que
puede quebrar a un hombre.
Kat nunca imagin que estara aqu sentada en la cama con un
hombre que haba matado a alguien. Haba sido criada con la idea de
que solo las formas ms bajas de humanidad cometan actos de
violencia.
Y sin embargo, este hombre con el que estaba sentada ahora, en su
opinin, haba cambiado incontables vidas para mejor. Sus padres
creaban frmacos para mejorar vidas y eso era importante. Pero Drake
daba esperanza y orientacin a chicos perdidos y eso no tena precio.
En muchos sentidos, l tena una compasin y humanidad ms
autnticas que sus padres. Cada vez que respiraba contena una nota
de pesar por un nico momento de su vida.
Kat le apret suavemente la mano.
No te quebr a ti. En cambio lo utilizaste como gua para ser un
hombre mejor. Un hombre al que haba llegado a querer de una forma
especial. David estaba desmoronndose bajo la presin de sus
secretos y la culpa que se negaba a aceptar. Cuando le dije que los
esteroides haban llevado a Ethan a tener un ataque al corazn, dijo
que Ethan no era importante. Ella se inclin, abrazndolo. T no
eres como David.
Los ojos de Drake adquirieron un brillo.

113

Creo que me ayudaste a encontrar algunas de las palabras que


necesitaba.
Ella se recost contra las almohadas.
Para qu?
Para escribir cartas a las personas que me importan. Cuando me
haya ido, quiero que sepan lo importantes que eran en mi vida.
Oh Dios, eso dola. Trat de imaginar a Sloane leyendo una carta de
Drake despus de desgarrador y, sin embargo, tendra algo a lo que
aferrarse. Sara le haba sido arrebatada sin una despedida o un te
quiero. Sin conclusin. Kat no saba que decir, excepto:
Vas a dejarles una inestimable parte de ti. Eso significar todo para
ellos. Maldita sea, no iba a llorar.
Tal vez para algunos, pero esta carta es para Evie. Toc el porttil
cerrado que descansaba sobre sus piernas con tanta suavidad como Kat
lo imaginaba acariciando el rostro de su amor perdido. Quiero que
sepa que lo siento. La amaba y aunque se supona que deba protegerla,
no tena ningn derecho a quitarle a su padre. Espero encontrar las
palabras que necesito a tiempo.
Era eso lo que mantena a Drake despierto tan tarde? Viejos
remordimientos? La necesidad de hacer las cosas bien? Kat aferr la
mano de Drake entre las suyas. Quera darle la absolucin, pero no
poda. Kat no haba estado all aquel da. No saba realmente si Drake
haba ido demasiado lejos. La realidad era que Drake crea que lo haba
hecho. La vida de un hombre estaba en su conciencia, al igual que el
dolor de Evie.
Dile a ella lo que me has dicho a m la verdad. Y despus dile que
te ha convertido en un hombre mejor, que aprendiste de ese error y que
esperas que sepa que aprendiste a amar incluso si no poda ser ella.
Drake mir al ordenador y despus alz los ojos hacia ella.
Sloane es un hombre con suerte.
Kat era la afortunada.
Nunca habra encontrado el coraje para enfrentarme a todo lo que
pas esta noche sin l. Incluso ahora, no quiero ir a dormir sin l.
Bueno, Drake probablemente no necesitaba saber eso.

114

Drake puso el ordenador a un lado y levant el mando a distancia.


Vamos a ver la televisin hasta que Sloane descubra que has
desaparecido.

****

La sangre de Sloane herva con violencia. Ver al gilipollas poniendo un


bistur en la garganta de Kat haba encendido una posesividad que iba
ms all de la cordura.
Haba estado dispuesto a matar al hijo de puta.
Kat le haba retenido con una simple splica. Despus haba
desarmado al gilipollas y un fiero orgullo haba agarrado a Sloane por
las pelotas.
La deseaba, la necesitaba con un filo de violencia S, haba dejado que
se fuera a la cama sin l. No poda confiar en s mismo para meterse en
la maldita cama con ella y no arrancarle la ropa.
Kat no necesitaba ese lado animal de l. Todava estaba curndose del
accidente de auto y tratando de procesar todo lo que haba pasado esa
noche. No necesitaba que Sloane perdiera el control y la follara duro.
Profundo. Hasta que supiera que ella estaba viva y era suya.
Mierda. Sloane haba hecho sus llamadas, revisado el video del
entrenamiento de Foster y ahora caminaba de un lado a otro de su
despacho.
Ech un vistazo a su reloj. Cerca de la medianoche. Kat tena que estar
dormida a esta hora. Se deslizara en la cama y tirara de ella hacia l.
Eso le calmara. Mientras ella estuviera dormida, mantendra el control.
Sali de su despacho.
Un minuto ms tarde Sloane mir confundido la cama vaca. Dnde
estaba ella? Pero solo haba un lugar al que ira. Se dirigi al piso de
abajo y se detuvo en la puerta de la habitacin de Drake.
Se qued dormida esperndote.
Su corazn se hinch al verla acurrucada junto a Drake. Su largo
cabello desparramado sobre un lado de la cama. Tena la mano de

115

Drake apretada entre las suyas. Se acerc ms, incapaz de apartar la


mirada de ella.
Parece que la descarga de adrenalina le pas factura.
Se apag como una luz. No quera estar sola.
Esper la punzada de culpa por dejarla sola, pero no lleg. Kat le haba
estado dando espacio como l se lo haba dado a ella despus de que
hubieran discutido la otra noche. En cambio, haba ido a Drake,
encontrando su propia forma de conseguir el consuelo que necesitaba.
O tal vez ella estaba consolando a Drake. Probablemente un poco de
ambos, a juzgar por la mirada satisfecha en los ojos de Drake.
Voy a tener que luchar contigo por mi mujer?
Su boca se curv.
Crees que eres lo suficientemente bueno?
Para luchar contigo? Cuando quieras. Para Kat? Sloane traz uno
de sus mechones de color rosa.
No. Cmo poda alguien como l ser lo suficientemente bueno para
Kat?
S lo suficientemente bueno, Sloane. Una mujer como Kat solo viene
una vez en la vida.
l no tena una respuesta a eso. Por qu senta que sin importar la
eleccin que tomara, iba a tener una consecuencia insoportable? Si
dejaba vivir a Foster, ese hijo de puta ira detrs de lo que Sloane
amaba. Si mataba a Foster, Kat le mirara como haba mirado a David
esa noche.
Era una eleccin imposible.

116

l mircoles por la tarde, Sloane se situ en el extremo de la cama


de Drake, con los brazos cruzados y luchando por su
preocupacin impaciente mientras el mdico haca el examen.

Drake lo mir.
Zack no tena que llamarte ni a ti ni al mdico.
Lo tena que hacer si quera mantener su trabajo como una de tus
enfermeras.
Sloane no estaba jugando sobre esto. La enfermera le haba llamado por
telfono y le dijo que Drake tena un poco de fiebre, por lo que Sloane
dej todo y volvi a casa.
El mdico presion el estetoscopio en la espalda de Drake.
Tosa, Sr. Vaughn.
La tos spera provoc que Drake hiciera una mueca de dolor.
Finalmente, el mdico cerr la maleta.
Vamos a hacer una inyeccin intravenosa con antibiticos y fluidos.
No quiero una inyeccin intravenosa.
Sloane no poda estar quieto por ms tiempo. Agarr la camisa del
extremo de la cama y la dej caer sobre la cabeza de Drake, luego lo
sent y lo recost. Ignor el mal humor. Sloane estara cabreado
tambin si su cuerpo lo traicionara progresivamente, cada da ms sin
piedad, metdicamente quitando una capa tras otra de su dignidad e
independencia.
Hazte la inyeccin intravenosa. Sin hospitales, sin medidas extremas.
Te escucho, lo entiendo.
Le gustara o no, tena que honrar eso. Drake estaba cansado.

117

Sloane poda ver la muerte correr ms lejos en los ojos del hombre cada
jodido da. Pero no iba a enviar a la muerte una invitacin grabada
dejando que una infeccin se hiciera un hueco sin darlo todo.
Si no lo hago? Ests pensando en obligarme?
Sloane golpe su mano profundamente en el colchn. Poda hacerlo y
ambos lo saban. Sloane estaba listo y dispuesto a luchar como el
infierno para mantener a Drake con l.
Pero esa no era su eleccin.
Pasaron los segundos mientras luchaba con la mandbula cerrada y los
cuchillos tratando de cortar su pecho. Estaba perdiendo el control de
todo en su vida. Drake se estaba muriendo. Ethan haba tenido un
ataque al corazn. El hijo de puta de Foster rondaba a Sara en su
tumba. Tuvo que contenerse de la proteccin de Kat cuando David la
amenaz con el bistur.
Y si mataba a Foster, perdera a Kat. Cmo elegir? Pero esta eleccin
sobre la inyeccin intravenosa no era suya.
No. Se oblig a abrir la mano y agarr el hombro de Drake. Pero
te estoy pidiendo que lo hagas. Por favor.
Drake mantuvo su mirada y luego asinti.
Dos horas ms tarde, Drake dorma y la frustracin mont a Sloane
duro, llevndolo a su estudio. Vestido solo con pantalones cortos y
cintas en las manos, subi la msica, fue a travs de su estiramiento de
calentamiento y luego se dirigi al saco pesado.
Al mismo tiempo, en su cabeza, oy el tictac del reloj hacia la muerte de
Drake y la eleccin de Sloane. Dejar a Foster vivo, dando la espalda a
la memoria de Sara y vivir cada momento con el temor de encontrar a
Kat violada y asesinada como Sara?
O matar a Foster y ver morir el amor de Kat?

****

Kat abri la puerta al estudio del garaje. Un oscuro y palpitante ritmo


golpeaba desde los altavoces, pausado solo por el intenso ruido.

118

Intensidad crepit en sus venas y su aliento sali con fuerza al ver a


Sloane. Vistiendo solo pantalones cortos, se mova con velocidad
cegadora mientras atacaba el saco a patadas y puetazos.
Su espalda hinchada y liberada, sus brazos poderosamente flexionados
y cuando salt y gir en una patada voladora, la fuerza de Sloane
atravesando el aire cre una brisa. Aterriz en cuclillas, sus muslos y
pantorrillas estallando con sus msculos bajo su piel bronceada.
Casi poda sentir su dolor en el aire.
Kat.
Ella se acerc a l.
Estoy aqu.
Se puso de pie frente a la pesada bolsa, las manos hacia abajo, la
cabeza cada.
Se est muriendo.
Sus ojos estaban borrosos, pero ella parpade eso lejos. Por mucho que
le dola la prdida de Drake, lo que Sloane estaba sufriendo era un
milln de veces peor.
Hoy no.
Lo haba dicho Drake. Le dijo que estaba decidido a vivir hasta que
Sloane se enfrentara al asesino de su hermana y que por eso haba
estado de acuerdo con la inyeccin intravenosa que odiaba. Luego le
haba dicho a Kat que fuera a buscar a Sloane.
Sloane se gir, su mirada deslizndose sobre su rostro y hacia abajo a
su ropa de entrenamiento y a sus pies desnudos. Luego volvi la mirada
hacia arriba.
Por qu ests vestida para entrenar?
Pens que podras necesitar un compaero de entrenamiento para
quemar algo de tu tensin. Mi turno para hacer una pregunta. Por qu
estn tus manos vendadas?
Protejo mis nudillos y el hueso de la mueca cuando golpeo. l
camin en su espacio, virutas de oro brillando en sus ojos. Y no hay
una jodida manera de que entrenemos. Estoy demasiado nervioso y tu
todava estas un poco dolorida.

119

La sangre de Kat hirvi en el segundo en que l se puso frente a su


cara.
Es bueno saberlo si alguna vez tomo boxeo. Entonces ella sonri.
Y el combate estaba ocurriendo.
Lo digo en serio, Kat. Ve adentro. Ya fue suficientemente malo
contenerme ayer y dejar que desarmaras al idiota. No puedo
contenerme ahora.
Su olor la inund, jabn, sudor y una agitacin profunda que la sacudi
hasta sus dedos del pie, su clido aliento roz su cara.
Entonces realmente va a apestar para ti.
Las cuerdas en su cuello sobresalan.
Qu?
Si no te defiendes. Ella dirigi un golpe hacia su cara.
Sloane bloque con su antebrazo como si estuviera cepillando a una
mosca.
Basta.
Mierda, era como golpear cemento.
No va a pasar campen. Sabes por qu?
Ella da un paso atrs y se deja caer en su posicin de combate.
Sloane la mir.
Por qu?
Porque as no es quienes somos nosotros. Nosotros no nos
contenemos el uno con el otro. Ayer por la noche necesitabas un poco
de espacio, te lo di. Esta noche, tu suerte se agot.
Equilibrndose sobre su pierna mala, clav su pierna izquierda en un
rodillazo.
Sloane salt hacia atrs, sus ojos se estrecharon mientras rebotaba
sobre las puntas de sus pies.
Gatita, tienes una oportunidad. Aljate. O voy a por ti.
Poco a poco, empez a tirar de la cinta de una de sus manos.

120

La forma en que a propsito desenroll esa larga tira de cinta, sec su


boca. Hormigueos saltaron en su piel, despertando sus pezones.
Y?
Sloane enroll la primera tira de la cinta alrededor de su cuello como
una toalla y comenz a desenvolver la segunda mano.
Te llevar a la colchoneta, arrancar tu ropa y te dar toda la fuerza
de m mientras te follo. Sloane arroj la segunda tira lejos y fij su
dura mirada en ella. Corre.
Una rfaga de ardiente deseo se apoder de su corazn. l necesitaba
esto, necesitaba algn tipo de liberacin que fuera ms profundo que la
lucha o un revolcn.
No huir de ti. Ella apunt un golpe directo a su plexo solar.
Sloane tom su mano, atrapando su antebrazo, y tir.
No puedes vencerme.
La tira de la cinta atltica colgando de su cuello colgaba entre ellos,
burlndose de ella. Por qu se haba lanzado a un lado y se mantuvo el
otro? Quera saberlo?
Claro que s.
Kat ampli su postura, se inclin, empujando su codo para forzar la
mueca de Sloane en una curva poco natural y aflojar su apretn, luego
empuj su brazo hacia arriba, rompiendo el agarre.
Tengo ventaja. Tienes miedo de hacerme dao.
Sloane avanz hacia ella, bloqueando cada golpe con una facilidad
ridcula. Antes de que ella pudiera planear un movimiento, l se
abalanz, curvando un brazo detrs de su hombro y barriendo sus
piernas con el otro brazo. Cay de rodillas y la acomod en la
colchoneta. Aturdida, Kat trat de rodar lejos.
l pas una pierna sobre ella, montado sobre sus caderas, le cogi las
manos. Jess, era rpido. Escuch su propio jadeo sobre el ritmo de la
msica.
l apret sus muecas a la colchoneta y se inclin.
No vuelvas a pedirme estar all y no hacer nada mientras luchas
contra un hombre sosteniendo una cuchilla en ti otra vez.

121

Ella dej de luchar, fascinada por el hombre sujetndola contra el


suelo. Furia irradiaba de l.
Ests enojado conmigo?
Estoy tan jodidamente orgulloso de ti que apenas puedo respirar.
Un latido pas. Pero eres ma. Protejo lo que es mo. Tuve que
observar con impotencia cuando estuviste en esa limusina fuera de
control y luego simplemente quedarme all de pie anoche. Su
mandbula se apret, sus hombros sobresalan, sus venas explotaban y
aun as l deslizo un dedo tiernamente a lo largo del moretn de su
cara.
Estoy bien.
Eres ma. Sali un rugido. Ests en mi estudio, tengo el control
ahora. Soltando sus muecas, atrap el extremo de su camisa y la
desvisti. La lanz a un lado.
El aire acondicionado golpe su piel expuesta, enfrentndose con el
calor. Todo lo que ella llevaba ahora eran sus pantalones medio bajados
y a Sloane sobre ella a horcajadas.
l arrastr un dedo por su garganta a la curva de su seno para burlar
su pezn.
Ella sise, conmocionada por el caliente rayo de fuego que se disparaba
derecho hacia abajo. Demasiado, demasiado rpido. Era toda la
emocin turbulenta entre ellos inflamando su deseo. La necesidad de
ser llenada y reclamada por l aument, robndole su aliento con esa
intensidad.
Ella le agarr la mueca, tratando de aferrarse a su sensacin de poder.
No quera drselo sin luchar.
Quera tomarlo.
Su mirada fij la suya.
Demasiado tarde, nena. Tengo el control.
Lo mir a los ojos, midiendo lo que necesitaba, lo que ambos tenan
juntos. No contenerse. Eso es lo que tenan.
Crees que soy tan dbil, tan fcil de vencer? Dej caer su mano
como rindindose.

122

Se retorci sobre su vientre, escarbando para deslizarse por debajo de


l. Se levant unos centmetros antes de que la agarrara por la cintura y
la levantara sobre sus rodillas tirando de su espalda contra su pecho.
Uno de sus brazos abraz fuertemente sus costillas.
Sientes lo que has hecho conmigo? Presion su polla hinchada
contra su espalda. Sloane pas la mano por su vientre, debajo de sus
pantalones. Gruesos dedos se burlaban de su unin, cepillando hacia
atrs y adelante. Lami la hendidura de su oreja y luego exigi con voz
grave:
Abre las piernas.
Ella quera. Oh Dios, quera ms del xtasis helado-caliente que su
toque invocaba. Incluso su aliento en su cuello la hizo estremecerse de
placer. Solo l la haca sentir as, tan malditamente viva y bien para ser
ella misma. Poda aguantar una pelea sabiendo que estaba a salvo con
l.
No.
Quieres que gane, gatita? Obligarte a que te entregues a m? Pas
la yema de su dedo a lo largo de su hendidura, haciendo que le doliera
el cltoris de necesidad. Era todo lo que ella poda hacer para no mover
sus caderas contra l. Quieres sentir lo que es cuando giro tu control
y le doy a tu coo lo que anhela?
Oh, lo quera, tanto que debera estar asustada. No emocionada con el
corazn palpitante. l le haca esto, desnudndola hasta dejarle con
esta bsica y real necesidad que crepitaba entre ellos.
Dmelo. l pellizc su pezn, lo suficiente para llamar su atencin,
mientras su dedo mantena esa caricia enloquecedora a lo largo de sus
pliegues. Puedo sentir tu vagina diciendo caliente, resbaladiza y muy
hmeda, fllame ahora, s. Meti un dedo en sus profundidades.
Cul es tu respuesta?
S. La palabra se dispar de su pecho. Era todo lo que poda hacer
para no presionar hacia abajo en su dedo, montarle. Su bajo vientre se
estremeci, tratando de hacerlo apretar a su alrededor.
Abri su boca caliente sobre su cuello, lamiendo y mordiendo mientras
lentamente deslizaba su dedo dentro y fuera. No era suficiente. Lo que
llev su frustracin hasta la ebullicin. Movi su boca de nuevo a su
odo.

123

Una vez ms, abre tus piernas y llegar fcil en ti.


Nunca. Ella no quera que fuera fcil, quera empujar a Sloane como l
la empuj. Kat estir su cuerpo hacia arriba, fuera de su dedo
penetrante. Haciendo caso omiso de la punzada en su pierna, se lanz
hacia adelante, golpeando sus manos en la colchoneta.
Antes de que pudiera escapar, Sloane estaba en ella, con sus muslos
sujetndola alrededor de sus caderas. An de rodillas, l la forz abajo
hasta sus codos, su cuerpo cubriendo su espalda.
Su gruesa ereccin palpitaba contra su trasero.
l se ri entre dientes, el rico sonido rodando sobre sus terminaciones
nerviosas. Con una mano sosteniendo sus muecas clavadas, seal la
larga tira de cinta alrededor de su cuello.
Kat abri mucho los ojos. Para eso era la cinta. Trat de resistirse,
intent liberarse, pero l la sostuvo inmovilizada debajo de l. Observ
fascinada con entusiasmo como enroll la cinta alrededor de sus
muecas, cubrindolas.
No golpees, chica pastelera. Ests atrapada donde quiero. Como te
quiero. Permaneciendo en tus antebrazos manteniendo la presin sobre
tus rodillas.
l se movi hacia atrs y arrastr sus pantalones. Dejndola de rodillas
con el culo al aire. El aire fro golpe sus pliegues sobrecalentados,
hacindola dolorosamente consciente de que estaba expuesta,
vulnerable. Pero tena razn, haba muy poca presin en la rodilla.
Entonces l cay sobre ella, su piel caliente abrasando la suya,
fundiendo su incertidumbre, dejando esa necesidad de ser llenada por
l.
Sloane puso su boca contra su odo.
Quieres que siga adelante? Obligarte a tomar mi polla? Roz sus
labios sobre su cuello, sus dedos jugando con sus pezones. Quieres
que te folle tan duro, que gritars cuando te corras?
El hormigueo corra y bailaba, lo que la hizo retorcerse. Las lgrimas
picaban en sus ojos por la desesperante rabia construyndose en su
interior. Ya no necesitaba la capacidad de golpearlo fuera, no cuando
ella estaba con l, el hombre al que amaba y confiaba.
Sloane.

124

Dilo. Di que vas a entregarte.


Calor estall sobre l, con la voz spera por la necesidad. Si lo dijera, lo
ltimo de su control se rompera. Todo en ella est apretado con
anticipacin mientras l tomaba una mano, la mano que usara para
guiar su polla dentro de ella.
Si dijera s.
Solo entonces.
Kat haba pensado que ella quera tomar el poder y el control, pero esto
era mucho ms sexy. Voluntariamente dejndole atarla, desnudarla, se
abri para su placer. Tan caliente que casi solloz su respuesta.
Me entrego. Solo a ti. Siempre.
La msica construy un ritmo palpitante mientras Sloane empujaba su
polla dentro de ella, estirndola y llenndola. La deliciosa quemadura
encendi sus nervios en llamas.
Sloane se irgui, colocando sus manos alrededor de sus caderas,
tirando de ella hacia arriba y hacia atrs contra su empuje. Su polla
golpe tan profundo que ella grit. Dolor? Placer? No saba, sus
sensores estaban confusos. Solo lo necesitaba. Tena que tener esa
intensa sensacin una vez ms. Tena las manos atadas, pero ara la
colchoneta.
Otra vez.
Joder. Sali un gemido torturado mientras volvi a hacerlo.
Golpeando en ella, deslizndose ms all de sus nervios, luego
golpeando una y otra vez esa carga sensorial, conducindola tan alta
que no poda dejarla ir.
Sloane. Por favor. Los estremecimientos la sacudieron. Su pene
creci, palpit. Cada respiracin se burlaba de ella sin piedad. Su
cltoris palpitaba.
Todo en ella se apret demasiado.
Sloane la ech hacia atrs sobre sus rodillas, empujando
profundamente. Apoderndose de su coleta, gir su cabeza, besando a
lo largo de su mejilla.
Te tengo. Cepillando dos dedos sobre sus labios, dijo:
Chupa. Mjalos para m.

125

Abri su boca tomando sus dedos, chupndolos, saboreando su piel y a


ella misma. Codiciosa por ms de l, de ellos, enroll su lengua
alrededor de sus dedos.
Jess, gatita, lo que me haces. Sali un bajo gruido que vibr
contra su espalda. l sac sus dedos y luego los desliz por su vientre
hasta acariciar su cltoris.
Espigas del calor ardieron. Kat jade, mecindose en su polla y luego
hacia abajo en sus dedos. Lo persigui, lo necesitaba, quera lo que solo
Sloane poda darle.
Ahora. Djame sentir tu coo exprimir mi polla. Pellizc su cltoris y
se estrell contra ella.
Oh, oh Se desplom, llegando tan duro que un sonido chilln
sali de su garganta.
Sloane le pas un brazo alrededor de su cintura, abrazndola con
fuerza.
S, Dios, Kat. Joder! Cada empuje desigual segua aumentando su
placer. l estaba llegando, chorreando contra sus paredes
sensibilizadas, jadeando con dureza contra su cabello.
Ella le haba hecho esto, lo impuls a perder completamente el control y
la impuls a ella con l.

126

loane apil los platos en el lavavajillas mientras Kat guardaba las


sobras de la cena.
Me sorprende que no tengas una empleada que cocine para ti.

Contrat a un nutricionista y un cocinero para Drake, pero l lo


odiaba. Sloane cerr el lavavajillas, despus sac el vino y sirvi dos
copas. Entregando una a Kat, la gui de vuelta a la terraza donde
acababan de cenar. El vestido de verano que Kat se haba puesto
despus de ducharse flotaba alrededor de sus muslos mientras ella se
acomodaba en la mecedora para observar la puesta de sol. Te
gustara que contratara a alguien para que cocinara para nosotros?
A m? Ella se gir hacia l, el sol atrapando los sexis reflejos rosas
de su cabello. No. Quera decir para ti.
Para nosotros. Ahora viajo muy poco y no voy a eventos. Quiero estar
aqu. Mir de nuevo hacia la casa donde Drake estaba durmiendo.
No suelo estar en casa mucho para cenar. Generalmente tengo negocios
o Cllate, idiota.
Acompaantes a las que impresionar.
Sloane se volvi hacia ella.
T eres la nica, Kat. Eres la nica a la que quiero impresionar.
No tienes que impresionarme.
l vacil ante el comentario. Odiaba preparar la cena juntos y limpiar?
l tena personal de limpieza que se encargaba de la casa y de la
colada, pero lavar los platos no era un problema para l. Sin embargo,
tena que ser un trabajo ms pesado para ella. Trabajaba en una cocina
desde la maana temprano hasta la tarde. No la haba llevado a sitios
agradables ni haba presumido de ella.
Quiero salir contigo, pero es complicado ahora mismo. Te importa
mucho? Si le importaba, encontrara la forma de llevarla a un
restaurante de cinco estrellas o a cualquier otro lugar al que deseara ir.

127

Ella neg.
Esto es mejor. No tengo que preocuparme por tropezar o tener un
ataque de pnico. Esto es bueno para m, simplemente relajarme en tu
terraza, comer un salteado, ser capaz de tomar un poco de vino y no
preocuparme por avergonzarte.
Eso Mierda. Cmo poda preocuparse todava por eso? Pens Sloane
en el domingo por la noche, cuando regres a casa para encontrarla
cuidando de Drake, encargndose de una situacin desagradable que
habra llevado a cualquier otra mujer a salir corriendo. No a Kat. Y esa
misma tarde, cuando l haba estado desquiciado por la ira y el dolor,
ella estaba ah, dejando que la tuviera de la forma en que l la haba
necesitado.
La forma en que ella se haba entregado completamente a l todava le
quitaba el aliento y haca que su polla palpitara. Ella haba confiado en
l incluso cuando l no haba estado seguro de que pudiera confiar en s
mismo. Esas eran las cosas que amaba de ella.
T nunca me avergenzas.
Ella le dirigi una pequea sonrisa y se volvi hacia las olas.
Le crea? l se estir, tomando su mano.
Vamos a pasarlo bien en la casa de Kellen el sbado por la noche.
Vas a necesitar ayuda para mover la tarta?
No. La madre de Kellen, Sunny y yo vamos a hacer la tarta juntas. Si
necesitamos ayuda, su padre nos echar una mano. Ella le sonri.
No se lo digas a Kellen. Su madre ha tenido el diseo todo este tiempo.
Trabajamos juntas en l, pero ella lo guardaba.
As que habis estado torturando a Kel solo por diversin?
Ella alz el vaso de vino en un simulacro de brindis.
Cada vez que podamos.
Sloane se ech a rer.
Kat bebi un poco de vino antes de girarse hacia l.
Le dije a Ana hoy que siguiera adelante y enviara los videos a los tres
programas de repostera. Tambin hemos subido el triler a mi pgina
web.

128

Eso le sorprendi.
Han pasado tantas cosas, realmente no hemos hablado de ello. No
son las cosas un poco caticas ahora?
Ella se encogi de hombros.
Me imagino que no sabr nada durante unas semanas. David ya no
es una amenaza. Kellen est empezando en un nuevo trabajo y se mud
a su casa con Diego. La brisa se apoder de su cabello, arrastrndolo
hacia su cara. Kat atrap el mechn rebelde y le dio vueltas. Supongo
que albergaba la ridcula fantasa de que si consegua que David
contara la verdad, las cosas cambiaran con mis padres. Los llam hoy y
dej un mensaje. No me han devuelto la llamada.
No poda arreglar eso por ella. Sloane odiaba no ser capaz de darle a Kat
unos padres que la valoraran por la mujer que era.
Ellos no te merecen.
Ella meti el cabello detrs de la oreja.
Est bien, me estaba asegurando. T no tenas realmente familia
despus de perder a Sara as que construiste SLAM. El trabajo y el
entrenamiento son tu vida. Sugar Dancer es la ma. Pase lo que pase,
tendr Sugar Dancer.
Su corazn se recubri de hielo.
Pase lo que pase? Ests hablando de nosotros?
Los dedos de Kat se tensaron.
Un poco.
Vi la forma en que miraste a David despus de descubrir que haba
matado a Finn. l tena que saberlo. Me mirars a m de la misma
forma cuando mate a Foster? La nica cosa peor que eso sera
encontrar a Kat violada y asesinada como haba encontrado a Sara.
Ella tom aliento y despus neg.
Eres un buen hombre. Nunca has mentido sobre tus creencias o que
piensas que la violencia es una parte muy real de la vida. David es un
hipcrita que dej que el miedo y la obsesin lo llevaran al acto cobarde
de matar con una inyeccin letal. Nunca te mirar como lo mir a l.
Haba una posibilidad de que ella se quedara con l?

129

No voy a hacer lo que hizo David y acercarme sigilosamente a un


hombre con una jeringuilla. Le voy a dar a Foster la oportunidad de
defenderse. Significaba eso algo para ella? Poda entender que tena
que hacer esto, tena que tomar partido por Sara cuando todo el
sistema la haba mirado como si fuera desechable?
Kat pos la mirada en l.
Si l te mata, no creo que yo pueda sobrevivir. Dijiste que l te culpa
de arruinar su vida y te odia tanto como t le odias a l.
Sloane sostuvo su mano con ms fuerza.
No pienses en eso. No me matar. Confi en ti anoche cuando David
sujetaba un bistur contra ti. Confa en m en esto, no perder.
Y si l se rinde?
No le mentira.
l no le dio la oportunidad de rendirse a Sara.
Ella tom un sorbo de su vino.
Despus de enfrentarme a David, entiendo que necesitas enfrentarte a
l. Foster se ha convertido en lo ms importante para ti.
La ansiedad le retorci las tripas.
Crees que es ms importante que t? Kat lo era todo para l. Parte
de la razn por la que quera matar a Foster era para mantener a Kat a
salvo de l.
Ella le apret la mano.
Me has hecho sentir importante Sloane. Nadie me ha hecho sentir
como t. Te quiero.
Pero le amaba lo suficiente para perdonarle? Sloane tena que saber.
Te marchars si lo mato? Si? Cundo empez a pensar en si en
vez de cundo?
Ella se acerc inclinndose sobre los brazos de las dos sillas, con el
cabello derramndose sobre los hombros desnudos y los ojos rebosando
sinceridad.
No tomes esta decisin por m, Sara, Drake o tu madre. Tiene que ser
por ti. Entra en esa jaula y haz lo que t decidas, nadie ms.

130

Confundido, pregunt:
Es una prueba? Ella haba estado tan molesta cuando se enter de
todo esto por su madre. Le dijo que no podra hacerlo. Qu haba
cambiado? Tena que demostrar su amor por ella? Hacer una
eleccin?
Ella le acarici el brazo.
No. Soy yo amndote y apoyndote. Como t hiciste por m.
No lo era Jess! l la agarr por el brazo, alzndola hasta ponerla
sobre su regazo. Rodendola con los brazos, Sloane luch contra el
nudo que tena en la garganta. Esto era lo que se senta al ser amado.
Pona a un hombre de rodillas.

****

Esplndido Sunny. No has perdido tu toque. Kat rode la tarta que


haban llamado Escalera al amor. Haban usado una base cuadrada
apilada, creando peldaos de pasta de azcar que suban hasta la
ltima capa que tena la forma y decoracin de una casa. Cada paso
representaba un hito en las vidas de Diego y Kellen hasta el momento.
Haba llevado una semana formar todas las piezas, pero Sunny haba
hecho la mayor parte del trabajo en la casa. Era realmente asombroso.
Gracias. Sunny se dej caer en una silla. Fue divertido. Espero
que les guste.
Kat cogi un par de botellas de agua y entreg una a la otra mujer.
Ser mejor que les guste o no habr ms galletas ni brownies para
ellos.
Esa es mi chica. Sunny se ri. A Diego le encantan tus galletas.
Por favor, el hombre no ha conocido una galleta con la que no
quisiera casarse. l es una puta de las galletas.
Cierto. Pero
Kat, umm, siento interrumpir. Ana vacil en la puerta.
Pasa algo? Se puso de pie.

131

Tu madre est aqu preguntando por ti. Bueno, dijo que es tu madre y
se parece a ti.
Mi madre? Aqu en Sugar Dancer? Sera la primera vez. Sus
padres no haban devuelto sus llamadas. Kat haba hablado con
Marshall varias veces, pero no saba nada de sus viejos.
Ana se encogi de hombros.
Podra decirle que saliste a hacer una entrega.
Esa era la razn por la que Ana estaba tan incmoda, no estaba segura
de si Kat quera ver a su madre.
Est bien. Saldr en un minuto. Forzando una sonrisa, aadi:
Gracias.
Ana asinti y sali.
Puedes manejar la situacin.
Ella mir a Sunny.
Nunca ha venido aqu antes. Ni siquiera cuando fue la inauguracin.
Haba pasado algo ms? Tal vez con su padre?
Ella est aqu ahora. Quieres que vaya contigo?
Sunny lo hara. Ella y Doug haban protegido a Kat cuando trabajaba
para ellos, dejando que se escondiera en esta misma cocina mientras
luchaba contra su miedo y sus ataques de pnico. Pero Kat ya no era
esa chica y Sunny tena razn, poda manejarlo.
Gracias, pero lo tengo controlado.
La mujer mayor sonri.
Ya lo s. Estoy aqu mismo si me necesitas.
Tom aliento y se dirigi hacia la parte delantera. Su madre estaba al
otro lado del mostrador de la pastelera. Llevaba unos pantalones de
color crema y un top que combinaba con sus ojos. En su mano haba
una bolsa de color dorado con asas.
Mam? Va todo bien?
Diana se gir hacia ella, dando a Kat una vista de cerca del cansancio
grabado en su delicada piel.

132

Ha sido una semana difcil. La FDA rechaz completamente el


frmaco para el Alzheimer, SiriX est siendo investigada y la polica
tena rdenes judiciales para el despacho de David, el laboratorio y los
ordenadores. Es un desastre.
Todo lo que sus padres haban construido estaba ahora bajo escrutinio.
Lo siento, mam.
Marshall est furioso.
Ella baj la vista a sus manos.
He hablado con l. No pareca enfadado conmigo.
No contigo Kathryn, con tu padre y conmigo. Quiere que demos un
paso atrs y l asumir el control de SiriX para que la empresa consiga
superar esta dura experiencia.
Ella levant la cabeza.
Marshall dijo eso?
En una reunin, ayer. Nos cogi por sorpresa tambin a nosotros.
Pero Por lo que Kat saba, su hermano nunca haba estado
interesado en dirigir SiriX, l solo quera hacer su investigacin. Pero,
Marshall tena capas, profundidades ocultas. Y Kat le haba
preguntado alguna vez cules eran sus metas? Hablara con Marshall
ms tarde. Mam, por qu me ests contando esto? Ya no poseo ni
una parte de SiriX. No hay nada que pueda hacer para ayudar. Ellos
le haban quitado su porcentaje cuando renunci. Adems, respaldara
a su hermano sin dudarlo.
Su madre mir a su alrededor.
Esto es bonito.
Kat no saba lo que estaba pasando. Haca menos de una semana,
Diana se haba referido a su pastelera como diabetes y enfermedades
del corazn en un bonito paquete.
Quieres algo de beber? Tengo caf y refrescos o agua.
En otra ocasin. Solo vine para traerte esto. Dej la bolsa dorada en
el mostrador.
Kat no consegua orientarse.

133

Qu es?
Es la caja de msica que la abuela te dio. Dijiste que la queras, as
que te la traje.
Kat meti la mano en la bolsa y sac la caja cuidadosamente envuelta.
Una vez que la tuvo libre del papel, su corazn se hinch.
Diana lo haba hecho por ella. Tal vez haba esperanza para ellas.
Gracias.
Ella apret los labios.
Mi madre me dio una cuando yo era pequea. Me dio igual. Yo quera
un juego de qumica y una mueca de anatoma humana.
Kat poda verlo totalmente y sonri. Ella no haba querido los juguetes
educativos que sus padres le compraban.
Ahora deseara haberla conservado. Su madre puso las manos en la
parte superior del cristal. No somos tan diferentes, t y yo. Las dos
rechazamos lo que nuestras madres queran para nosotras.
Su madre lo estaba intentando.
Probablemente no. Excepto que su abuela haba estado orgullosa de
Diana. Pero su madre haba dado un gran paso al traerle la caja de
msica. Trabajo muchas horas como t y me estoy volviendo cada vez
ms ambiciosa a medida que me hago ms fuerte.
Un esbozo de sonrisa alivi un poco la tensin en la cara de su madre,
despus desapareci.
He estado pensando durante das en lo que deba decirte. Todava no
lo s. Ella encogi los hombros. No entiendo cmo poda estar tan
equivocada sobre tantas cosas.
Kat vio la encrucijada que se abra delante de ella. Poda aferrarse a la
ira y tomar el camino de la amargura o poda girar hacia un camino que
podra conducir a algn tipo de relacin.
Yo tambin estaba equivocada. Durante mucho tiempo estuve
intentando ser alguien que no era. Y no creo que alguna vez haya
amado realmente a David. No como amaba a Sloane. Pero ment a
todos, incluyndome a m misma, tratando de amarlo. Tratando de ser
lo que pensaba que deba ser en vez de lo que soy. A Kat no le
entusiasmaba tener esta conversacin donde los clientes que quedaban,

134

empleados y guardaespaldas podan orla, pero al menos ella y su


madre estaban hablando.
Su madre la estudi durante un largo segundo.
Sola estar celosa de cmo hablabas con la abuela y de cmo las dos
reais juntas. Yo quera eso mismo pero no saba cmo conseguirlo.
Cmo llegar hasta ti. No pareca que tuviramos nada en comn. Poda
hablar con Marshall, pero no saba de qu hablar contigo. Cuando
empezaste a salir con David y te prometiste, tenamos algo en comn.
Kat casi dej caer la caja de msica por el shock.
Mam No saba qu decir. Su madre era tan inteligente. Cmo
era posible que no supiera cmo hablar con su propia hija? Pero Diana
era ms que un coeficiente intelectual. Era humana con defectos como
cualquier otra persona.
No es culpa tuya. Es ma. Ella seal con la cabeza hacia la mano
de Kat. Quera que tuvieras la caja de msica. Y quera que supieras
que lo siento. Ella se dio la vuelta y sali.
Despus de meter cuidadosamente la caja en la bolsa, Kat la llev a la
cocina.
Sunny estaba sentada al lado de la mesa de trabajo, con los ojos llenos
de curiosidad.
Y bien? Qu fue eso?
Sintindose ms ligera de lo que haba estado en mucho tiempo, Kat
dijo:
Creo que fue un comienzo.

135

a sabes, este es el tipo de cosas que deja cicatrices


emocionales permanentes en un chico. Es sdicamente
cruel que mi madre y mejor amiga me hayan engaado.

Kat sonri a Kellen. Estaban en el patio de lajas. La msica retumb


desde los altavoces de sonido envolvente y Kel estaba ligeramente ebrio
por lo que tuviese en la taza de plstico que sostena. Fue genial verlo
sano, relajado y disfrutando de la fiesta para celebrar que l y Diego
eran los dueos de la casa.
Cllate, el pastel es impresionante. Tus invitados estn hablando de
ello. Ok, se corrigi podran tambin estar hablando de lo genial
que es tu casa, pero sobre todo de la tarta.
Eso no es todo de lo que estn hablando. La gente est mirndote a ti
y a Sloane.
Ella no estaba pensando en eso.
Sloane llama la atencin donde quiera que vaya. l estaba parado
en el patio, hablando con Diego, Juan y algunos otros chicos. La camisa
de manga corta dejaba sus brazos al descubierto y las mujeres se lo
coman con los ojos. Esos vaqueros negros rozando sus glteos y
muslos poderosos me hacan agua la boca. S, la gente se le queda
mirando.
A ti tambin, Kat. Los dos habis estado en todas las noticias. Ese
video de vosotros dos tiene ahora ms de un milln de visitas.
Arrancado su mirada de Sloane, mir boquiabierta a Kellen.
Tantos?
La gente tiene curiosidad por saber qu es lo que impulsa a un
hombre poderoso a quererte. Kel tom un sorbo de su bebida.
Kat debera haber conseguido un poco de vino o un trago de tequila.

136

Podemos hablar de otra cosa? Incapaz de ayudarse a s misma,


ella cambi su atencin a Sloane. Y, por supuesto, todas las mujeres lo
miraban.
La idea de las personas mirndola y preguntndose por qu Sloane
estaba con ella aliment sus propias dudas persistentes. Sera
suficiente para Sloane, una vez que Drake se hubiera ido y Sloane se
recuperara? O necesitara de una mujer que encajara en su estilo de
vida poderosa y prominente?
Basta. Sloane le haba dado ms amor y fuerza de lo que nunca haba
conocido, lo que ayudo a que aprendiera a gustarse a s misma como
ella era.
Lo que tenan era especial, pero si quera seguir adelante algn da, lo
dejara ir sin culpa. Entonces ella mantendra siempre cerca el recuerdo
de su amor.
Kat? Ocurre algo?
No. Volviendo a Kellen, cambi de tema. Entonces, qu es eso de
una piscina? Escuche a Diego hablando de eso.
Su mirada cay sobre su rostro, evalundola.
Estas realmente bien?
Lo estoy realmente. Mostrando conviccin en su voz. Lo deca en
serio, estaba bien. Tal vez haba dolor esperando por ella, pero al menos
estaba viviendo y sintiendo. Cada da que tenia con Sloane vala la pena
cualquier cantidad de agona que podra enfrentar ms adelante.
Arque las cejas. Una piscina?
Kel le deba haber credo.
No por un ao ms o menos. Quiero terminar de pagar mis prstamos
de la universidad primero, mi nuevo sueldo y bonificaciones lo harn
posible. Pero D. ama el proyecto. Tener un ao para planificar una
piscina es como un juego previo para l.
Mi risa gorgoteo fuera, remplazando el episodio anterior de ansiedad.
l se ve muy feliz. Diego estaba describiendo algo con grandes
movimiento barridos con sus manos. Mmm, Diego quiere un tobogn
de agua para la piscina? Esa era su mejor opcin de la interpretacin
de sus gestos.

137

Bueno han pasado diez minutos desde la idea de poner una red de
voleibol, as que probablemente. Kel baj y dej su copa, le cogi su
mano y se levant. Vamos a bailar.
De ninguna manera. No voy a bailar con toda esta gente aqu. Fue
diferente cuando todos estbamos pasando el rato en casa tratando de
ensear a Diego a bailar. Kat no era consciente de s misma entonces.
Pero ahora? Con todo el mundo aqu y la gente bailando en sus dos
buenas piernas? No.
Vamos, Kat. Diego baila como un burro en patines. Por lo menos t
no pisas tan fuerte mis pies.
No, solo voy a caer en mi culo.
No te preocupes, que no vas a herir mis dedos de los pies en absoluto.
Kat no poda evitarlo, era ridculo. Mirando a su alrededor, vio que
Sloane y Diego haban desaparecido y John estaba bailando con Sherry.
Est bien. Dejndole que tire de sus pies.
Kel le sonri mostrando sus hoyuelos.
Impresionante! La arrastr hasta el centro de la zona de baile
creado en el patio.
Su buen humor era contagioso.
Cmo de borracho ests?
No lo suficiente para permitir que te caigas. Vamos a empezar lento.
Desliz sus brazos alrededor de ella, una mano en su espalda.
Despus podr suscitarnos algunos problemas.
Kat se anim.
S? Quin es el objetivo?
Kellen tena un malvado brillo en sus ojos color avellana.
Estoy pensando en mi nuevo jefe. Debo estar a la altura.
Kat mir bailar a John con Sherry. Totalmente.
Estas pensando en Dirty Dancing?
Es un clsico.

138

****

Sloane asenta a la gente mientras iba a buscar a Kat. Diego le haba


estado mostrando la sala de cine en la casa y haba perdido la nocin
del tiempo. La fiesta estaba en su apogeo, la msica brotaba del sonido
envolvente en el patio. La voz de Kat llam su atencin.
Kel, viglalo en caso de que la deje caer.
No voy a dejar caer a mi esposa. La voz de John era exasperada.
Llegando a detenerse, Sloane ignor la multitud que haba despejado un
espacio en el centro del patio sin bloquear a Kat. Estaba de espaldas a
l. Maldicin, se vea sexy como el infierno, llevaba una camiseta que
mostraba su esbelta espalda casi hasta el culo. Sus jeans blancos
abrazaban sus caderas hasta los tobillos y rematados con un par de
sandalias planas de tiras azules. Haba hecho algo para hacer que su
cabello se ondulara suavemente.
Como si sintiera su mirada, Kat se dio la vuelta, golpeando sus ojos.
Esa sensacin familiar dio una patada en su pecho, una conexin dulce
y sexy que nunca haba tenido con nadie ms. Conciencia elctrica
ondulaba sobre su piel. Saba por la ligera elevacin de la ceja que
estaba tramando algo.
Qu ests haciendo, gatita?
Tena la cara enrojecida, sus ojos chispeando travesuras.
Alguna vez has visto Dirty Dancing?
Es posible, pero desde luego no por voluntad propia.
Hizo caso omiso de eso.
John va a hacer esa elevacin del final de la pelcula con Sherry. Lo
podr hacer desde su otro lado? No dejes caer a Sherry.
Por qu tu mujer esta insultndome? John exigi. Cundo
permit jams dejar caer a mi esposa?
Eso nunca suceder.

139

Creo que la mejor pregunta sera cmo diablos te obligo a hacer


esto? Sloane realmente quera saberlo.
Kat lo desafi. Sherry le mostr su sonrisa de tpica-chicaamericana. Dijo que no podra hacer la elevacin que Patrick Swayze
hizo en la pelcula. Es demasiado difcil.
l arque las cejas a Kat. Estaba acostumbrado a que las mujeres lo
siguieran aferrndose y convirtindose en una molestia. No su chica
pastelera que encontr la manera de mantenerse entretenida. Una vez,
ella se haba escondido, pero ahora? Brillaba como la jodida Estrella del
Norte.
Empezaste este problema, cuando te deje sola?
Ella se encogi de hombros, los ojos muy abiertos e inocentes.
Kellen empez.
De verdad lo hizo? Se vea tan condenadamente deliciosa y el brillo
en sus labios le hizo tener hambre por lamerlo.
Empezamos a hablar de la pelcula ms sexy mientras bailbamos.
Sherry y yo le dijimos que era Dirty Dancing.
Error. Sloane se pregunt cmo a las mujeres se les ocurra
opciones poco convincentes. Es Instinto bsico.
John asinti.
En mi top cinco.
Ese es mi punto, Kat buf. Los hombres se niegan a reconocer
que es Dirty Dancing, debido a la elevacin. La mayora de los hombres
no pueden hacer una elevacin controlada de una mujer sobre su
cabeza. Estn amenazados por ella.
Ah. Ahora vea cmo esto haba sucedido. En serio, John?
Caste derechito en su trampa y dijiste que podas hacerlo?
Su cuello se sonroj.
Bueno, puedo.
No jodas. John ni muerto podras levantar el doble del peso de Sherry.
Gatita, has hecho trampa a mi mejor amigo en una manifestacin
para tu diversin?

140

Ella le lanz una sonrisa completa que casi lo dej caer de rodillas.
Considrate afortunado campen. Podra haber conseguido que
cayeras tambin.
No hay duda sobre eso. l se movi lo suficiente para ver sus
pezones guijarros debajo de esa camisa azul bonito. Es evidente que no
llevaba un sostn para torturarlo. Arrastr su mirada hasta la de ella.
Me tienes enamorado de ti.
Sus ojos se las arreglaron para ampliarse ms.
Sloane, silencio. Hay gente aqu.
As es como funciona en una fiesta, chica pastelera. La gente se
presenta a comer, beber y ver a hombres como John liados en cmo
hacer una demostracin de baile.
Hola. John se cruz de brazos. Solo dije que poda levantar a
Sherry en ese truco.
Amigo, has sido enredado por profesionales. Supongo que estos dos
han hecho esto antes.
Kat sonri.
Si no puedo bailar, entonces, voy a ser el titiritero que haga que los
dems bailen.
Por Dios, su msculo cardaco estaba haciendo cosas raras. Henchido
con orgullo por ella y doblndose de dolor porque ya no poda bailar
como una vez lo hizo. Pero Kat no pareca infeliz por eso. Su radiante
sonrisa le dijo que no le importaba. Su msica era su coccin. El baile
era solo diversin.
Puedes bailar conmigo, nena. Pero ahora mismo, ve a torturar a John.
Solo si hay observadores. En serio, s que John es lo suficientemente
fuerte para hacer la elevacin, pero los accidentes ocurren.
S, su corazn estaba definitivamente haciendo cosas raras.
Kel, toma la izquierda de John, yo tomare la derecha.
Incluso las personas que haban estado dentro de la casa se dirigieron a
ver.

141

Sherry, vas a correr, doblar las rodillas y saltar. Kat se volvi hacia
John. T la tomaras aqu. Se puso las manos sobre su abdomen
para mostrarle. Y completas la elevacin mediante el impulso que cree
en su salto. Tienes que controlarlo, detenindola en su punto muerto
sobre tu cabeza. Es fcil perder el equilibrio.
John asinti.
Kat se acerc cojeando a Sherry.
Tienes que mantener tu forma as John podr equilibrarte. Similar a
una pose de cobra, con los brazos a los lados, la espalda y las piernas
curvadas incluso con tus manos y pies.
Pan comido. Sherry gui un ojo y luego mir a su marido. Me
dejas caer y te levantaras con los nios maana por la maana.
Y si no lo hago?
Te levantaras todava, pero lo hars con una sonrisa.
Risa mezclada con sugerencias, sobre cmo John conseguira esa
sonrisa.
Sloane neg con la cabeza. Mientras Kat pens que la atencin estaba
en John y Sherry, ella estaba teniendo un gran momento. No pareca
darse cuenta de que las personas la miraban, totalmente extasiados. Al
ver la pequea sonrisa de Kel, dijo,
Tu sugeriste esto?
Estaba rgida y auto-consciente de bailar conmigo. Pens en tomar su
mente fuera de ello.
Funcion.
Bueno para m tambin. Los ojos de John estaban en su esposa.
Gir la cabeza, estirando el cuello y haciendo crujir los nudillos. Voy a
hacer esta elevacin y Sherry va a pagar.
Kat dio un paso atrs.
Muy bien, vamos!
Sherry corri unos pasos y se lanz. John la agarr, levantndola por
encima de su cabeza. l tuvo que dar un paso atrs para recuperar el
equilibrio, pero entonces la tena.

142

Sloane sonri. Sherry tena una forma perfecta, como si estuviera


volando. Cuando John la hizo girar, el pequeo vestido sexy que llevaba
apenas le cubra el culo.
Aplausos estallaron cuando John bajo a Sherry.
Voy a estar recogiendo mis ganancias despus, nena.
En medio de los aplausos, vtores y sugerencias obscenas, la sonrisa de
Kat brillaba. l se puso delante de ella.
Ella inclin la cabeza hacia arriba.
Saba que John poda hacerlo. Sherry tambin. Ella es tan fuerte, que
poda mantener la forma. Adems, confa en John.
Y yo qu?
Kat lo mir.
Eres un poco grande para que John te levante.
l esboz una sonrisa. Tomando su mano, la atrajo hacia l.
Yo voy a querer mi propia demostracin privada de Dirty Dancing.
Inclinando su cabeza hacia atrs, solt una sonrisa brillante.
Quieres una clase privada? Voy a necesitar ms detalles. Dnde se
llevar a cabo esta clase privada?
Oh, tena un lugar en mente, uno que vena de una conversacin
telefnica que haban tenido mientras haba estado en Brasil. Lo
recordaba vvidamente.
Hablemos de ti durmiendo en mi cama esta noche. Estars desnuda?
Pensando en m? Mejor an, tocndote a ti misma y pensando en m?
Voy a fantasear acerca de esta noche.
Esa es tu fantasa?
Oh s. Una de ellas. Llegar a casa despus de un viaje, caminar a mi
habitacin y encontrarte en mi cama, desnuda y masturbndote.
Te hara terminar mientras te observo. Lo haras para m?
Haba dicho que s y ahora quera hacer de mi fantasa una realidad. Y
puso su voz para que solo ella pudiera orle.
Vas a estar en mi cama. Desnuda. Con las piernas abiertas.
Ella levant las cejas juntas.

143

Qu clase de baile es ese? Qu vas a hacer?


Dej caer su frente contra la de ella.
Observar como te haces correr para m.
Eso no es bailar, eso es sexo.
Sonri.
Baile de sexo muy sucio.

144

loane apenas si apag el motor antes de salir disparado del auto


y corri para abrir la puerta del pasajero. Atrap sus manos,
tironeando a Kat del asiento y la coloc contra la puerta trasera.
Golpeando sus manos sobre el techo del auto aprisionndola entre sus
brazos.
Por debajo de las luces del garaje los mechones rosados destacaban
sobre su cabello castao y sus ojos brillaban.
Hay alguna razn por la cual me ests sujetando contra el auto?
Incluso su voz se abra paso directo a su polla... y su corazn. Pas un
dedo sobre la curva de su rostro y deslizndolo a lo largo de la delicada
piel de su garganta.
Quiero mi leccin privada, sucia de baile-sexual.
Su estmago se calent y su polla se engros repentinamente. Haba
estado tan condenadamente hermosa esta noche. Nunca haba estado
tan orgulloso de estar con ninguna mujer como lo estaba con ella.
Kat se mordi el labio inferior.
Tienes una cita? No te estoy viendo en mi agenda.
Sloane arrastr su dedo sobre la camisa de seda hasta la punta de
diamante de su pezn. Kat cerr sus ojos, arquendose ante su toque.
Maldicin, la forma en que le responda encendi su sangre volvindola
un infierno.
Soy el nico en tu agenda, pero estar encantado de ayudarte a
buscar. La levant, apoyando su culo contra el auto para llevar su
boca a la de ella. Una lenta, bsqueda exhaustiva. Roz con los
labios en pequeos besos desde un extremo de su boca al otro. Clidos
y suaves, sus labios era la mejor maldita cosa que haba probado esta
noche. Y eran solo un aperitivo, pero tan malditamente bueno.

145

Sloane traz una lamida sexy por su labio superior y recorriendo hacia
abajo para succionar su exuberante labio inferior, mordisquendole.
Kat envolvi las piernas alrededor de sus caderas, presionando el centro
de su calor contra su polla a travs de sus pantalones. Ella inclin la
cabeza, separando su boca.
Busca ms.
Sloane le lami, profundizando en su sexy boca. La enred con la suya
y acarici su lengua, deslizndose y degustndola.
Su corazn lata con fuerza, pero quera saborear este beso, disfrutar de
ella ahora que su rostro haba sanado.
Sacudi su polla a travs de la ropa, creando la friccin suficiente como
para hacerla gemir. Kat clav los dedos en su cabello, tironeando y
urgindole.
Estaba tan perdido en ella, totalmente ido en la sensacin de Kat
envolvindole, cabalgando la cresta de su polla y chupando su lengua,
que no tena ni idea de cunto tiempo haba pasado.
No importaba.
Sloane finalmente rompi el beso embriagador.
Encontramos
reprogramar?

la

hora

para

mi

clase

privada?

debera

Sus ojos estaban cargados de deseo.


Tu cita es en diez minutos. En punto.
A regaadientes, la dej.
Voy a estar all.
Diez minutos. Seiscientos segundos. Podra esperar tanto tiempo.
Tal vez.
Mientras Kat se fue escaleras arriba, Sloane fue a ver cmo estaban
Drake y Ethan, verific dos veces el sistema de alarma y por ltimo
Finalmente! se dirigi hacia las escaleras, detenindose ante la
puerta cerrada de su dormitorio sacndose la camisa, los calcetines y
los zapatos. Ms que listo, abri la puerta. La respiracin se le atasc
en la garganta al ver a Kat.

146

Estaba desnuda y extendida a lo ancho de su cama.


Se qued inmovilizado, como una estatua en el suelo al borde del
colchn, se qued observndola.
Su cabello oscuro con mechas rosas, diseminado sobre un montn de
almohadas, la iluminacin tenue mostrando sus ojos cerrados y su
boca exuberante abierta. Kat arrastr las manos sobre sus pechos,
haciendo que los pezones se destacaran en picos rgidos.
Recorri sus pezones, gimiendo y jugando con sus piernas mientras un
rubor brot sobre su pecho.
La boca se le sec y el sudor estall bajo sus ropas. No pudo encontrar
ninguna palabra. Ella roz sus dedos por su vientre tenso, hacia la
franja de vello pbico. Sus piernas estaban abiertas lo suficiente como
burlndose de l con una desnuda piel rosada suave.
Un sonido ahogado escap de l.
Lentamente levant sus pestaas.
Ests aqu para una clase privada de un caliente baile sexual,
correcto? Su voz se volvi ronca.
S. Apenas consegua hablar. Su polla palpitaba dolorosamente en
sus vaqueros. Kat sonri. Bien, porque un hombre poderosamente
sexy acaba de calentarme con un beso infernal. Y voy a finalizar ese
calentamiento.
Extendiendo sus piernas y levantando sus rodillas, rodeo su cltoris.
Ahora estoy mojada e hinchada.
Sudor brot en la frente y espalda de l. No solo estaba dispuesta a
hacer esto por l, sino que estaba excitada hacindolo.
Entre toda la incitacin, coqueteo en la fiesta, comindosela a besos y
esto... Ninguno de ellos iba a durar mucho.
Eso es bueno.
Oh, s. Kat abandon su cltoris deslizndose ms abajo hacia los
pliegues de su vagina, hacia arriba y abajo en movimientos suaves y
relajados.
Mucho mejor de lo que esperaba. Rod sus caderas, tensando sus
muslos. Bailando para ti como pblico.

147

El calor y la lujuria se apuaron en su bajo vientre, mientras su pecho


se hencha de orgullo. Su dulce pastelera no se ocultaba ahora. Se lo
revelaba todo, incluyendo el acto privado de darse placer a s misma.
Te gusta que te observe. Su voz sonaba gruesa y ronca.
Mustrame ms.
Ella abri los muslos y moj su dedo, este desapareca mientras ella lo
hunda hasta el fondo dentro de su pequeo cuerpo apretado.
Mira lo que t me haces a m. Ves cun fcil mi dedo se desliza
dentro y fuera? Levant su mano para mostrrsela. Perfecto para
un caliente baile sexual.
Sus jugos baaban ese dedo. Jess. Sloane se arranc sus pantalones
abriendo y empujndolos hacia debajo por sus muslos para liberar su
polla palpitante.
Empu su polla, estremecindose. Incapaz de detenerse, se inclin
sobre ella, capturando el dedo mojado profundamente en su boca. Lo
lami hasta limpiarlo. Su sabor picante y dulce lo inund.
Sabes tan condenadamente bien. Nunca tendr suficiente.
Colores intensos atravesaron sus pmulos. Apart su dedo de l y lo
empuj contra su cltoris, frotando ms frenticamente, sus caderas
arremetiendo en sentido contrario.
Le haba hecho esto a ella, mostrndole cuan loca se volva por
masturbar su polla y chupar su dedo. Una necesidad incontrolable se
apoder de ella.
Era tan condenadamente hermosa que no poda respirar. Se acarici
con un puo hacia la punta de su glande goteando y de vuelta a su eje.
Necesitaba ms, necesitaba a Kat. Haba llegado el momento de unirse
a la danza. Liberar su polla, Sloane apoy las manos alrededor de sus
caderas y tir de ella hasta el borde de la cama. Colocando las piernas
sobre sus hombros, la sostuvo abierta. Sus ojos se clavaron en los de l,
y movi su mano ms lento.
No te detengas.
l presion su polla contra su vagina resbaladiza y gimi. Caliente, seda
hmeda chup su polla con la agona ms dulce. La urgencia de
tomarla duro le envolvi en la base de su espalda. Luch contra eso,

148

queriendo fluir con los movimientos de ella, para balancearse con ella
en su propio baile privado.
Empujo dentro de ella, su calor absorbindolo centmetro a centmetro
cada vez ms profundo hasta que sus bolas estuvieron enterradas en
ella.
Mirndola a los ojos, le dijo:
Baila conmigo, beb.
Se sali y se desliz nuevamente dentro en una lenta tortura.
Su vagina se apret en respuesta. Ella se volvi ms gentil en sus
caricias en el cltoris, sincronizando su ritmo. Los ojos de Kat se
oscurecieron en un color turquesa profundo, mientras deslizaba su otra
mano por su vientre para jugar con su pezn. Su cuerpo largo y sinuoso
rod y se tambale mientras se meca con la msica que solo ellos
podan or y sentir. El placer los envolva, ms y ms fuerte, bloqueando
todo menos su danza sexual.
Ms rpido, suplic Kat mientras su ritmo aumentaba. Sloane
sigui su ejemplo, bombe en ella mientras sus pies se curvaron sobre
sus hombros, los dedos de los pies apretados.
En segundos ella se retorca contra l, forzando su autocontrol mientras
se mova ms rpido, perdindose en su danza.
Estaba justo ah con ella. Un fuego lami su espalda. Placer construido
brutalmente. Sloane entrelaz las piernas de ella ms apretadas,
plantando sus pies con fuerza en el suelo y apretando la mandbula
mientras se encenda en ella, golpeando profundo la vagina de Kat
inundado de calor lquido.
Los msculos de su estmago ondearon y sus muslos se tensaron.
Sloane... se quebr, quedando inmovilizada sobre su polla en
espasmos salvajes que le hicieron inclinar la cabeza y hombros fuera de
la cama.
Kat estiro su mano tratando de alcanzar ciegamente. Sloane atrap sus
dedos en l, sujetndola con fuerza. El ver sus manos unidas le deshizo
por completo.
Jess, Kat. Nunca voy a dejarte ir. Una sensacin relampagueante
quem su espalda, borboteo en sus bolas y l explot.

149

Golpe su polla dentro de ella, lanzando chorros calientes en su vagina.


Durante todo el tiempo, nunca le solt la mano.

****

Kat mir los ojos color caramelo de Sloane. An sostena su mano, pero
haba relajado las piernas de ella hacia abajo y yaca a su lado, uno de
sus pesados muslos echado sobre sus caderas.
Se estaba ahogando en felicidad, siendo arrastrada en una corriente tan
poderosa, nada podra entorpecerla.
Lo que no saba era si estaba en una marea a un futuro con el hombre
que amaba.
O perdindolo.
Su corazn se contrajo, pero Kat dej eso de lado. Tenan un ahora y
era hermoso, malditamente especial. Estirndose, le toc la cara.
Sloane se inclin para besarla.
T has hecho eso por m. Darme mi fantasa.
Solo para ti. Por mucho que hubiera querido darle lo que l haba
pedido, se sorprendi lo fcil que haba sido. Dejar que la viera as,
tocndose, siendo completamente desenfrenada y libre. Pero sus ojos
ardientes y de feroz excitacin la haban estimulado.
Quise ir ms lento. Para incitarte ms.
Quieres ir lento, gatita? Frot su pulgar sobre su mano. Ser
seducida?
Ahora que he tomado ventaja, puedo darte eso.
Ella se estremeci ante el calor en sus ojos.
Eso no es lo que quise decir.
l no pareca muy convencido, por lo que Kat lo explic.
Cuando me azotaste, empujndome tan duro, lo hizo tan intenso.
La haba llevado a lugares que nunca haba estado y la haba
mantenido a salvo mientras lo haca.

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Quera darte eso. Maldicin. Quera ser suficiente para l. Kat cerr
los ojos, necesitaba calmarse. Sloane separ sus manos. Bien. l ira a
tomar una ducha y darle un segundo para dejar de ser tan estpida.
Voy a ducharme despus de ti.
l no se movi, su pierna atrapaban sus caderas en la cama.
Al abrir los ojos, se gir hacia su mirada hirviendo. Sloane se inclin
ms cerca, poniendo la mano en su cara.
Este es uno de los momentos en que tiendo a cagarla. No te he dicho
lo que siento, as que aqu est. Cuando vuelves tu mirada hacia m, mi
corazn late. Como temprano en la noche, cuando entr al patio y
encontr a Kellen y a ti ayudando a John. T me miraste y bam, mi
corazn hace esa mierda de dar patadas. Su pulso lata de prisa
dando pequeos saltos y tena mariposas en el estmago. Qu es lo
que le haca?
Cada vez que hacemos el amor, es jodidamente intenso. Pero esta
noche, sabes lo que le dio una patada de mierda a mi siempre amoroso
corazn?
La pasin que irradiaba de l cre una fuerza magntica tirando de ella
hacia l.
Qu?
Cuando buscaste a ciegas mi mano.
deshacindote y necesitando aferrarte a m.

151
Estuviste

devastadora,

Baj su rostro hasta que ella solo lo vio a l.


Yo, Kat. T sabas que te atrapara. He perdido todo el control en el
instante en que tuve tu mano en la ma. Me aferr a ti mientras me
corra desecho por ti. Es as cuan jodidamente intenso es. Y es de ese
modo cada vez.
Ella no poda recuperar el aliento. Pero no importaba, porque Sloane la
bes hasta que se senta como que compartan un solo latido.
Levant la cabeza.
Te amo, Kat. No saba que un amor como este poda ser real hasta
que te conoc.

Pero era suficiente?, era Kat suficiente? Ella no lo saba. El momento


se avecinaba. Drake estaba ponindose ms enfermo y estaban a slo
tres semanas de la lucha de los Profesionales contra Amateurs.
Qu elegira Sloane hacer? Podra su amor sobrevivir si mataba a
Foster?
Podra su amor sobrevivir an si Sloane no lo haca, una vez que
regresase a su vida de la alta sociedad?
Kat no lo saba.

152

Dos semanas despus.

l tentador aroma de tomates picantes y ajo golpe a Kat


mientras se encaminaba abajo fresca de la ducha. Estaba
bastante segura de que Sloane an no estaba en casa de su
sesin de ejercicios nocturna.
Al entrar en la cocina, sonri.
Ethan, eso huele de maravilla. Rugi su estmago. Haba sido un
da muy ajetreado en la pastelera.
Lanzndose una toalla de cocina por encima del hombro, Ethan meti
un trozo de pan francs en la salsa a fuego lento y se lo ofreci.
Gustas?
En este mismo segundo, dara mi auto por probarlo. Tom el pan
goteando y mordi. Delicioso. Muero de hambre. Pero no estoy segura
de cundo Sloane estar en casa.
Pronto. Le envi un mensaje y me dijo que dejar el gimnasio en
pocos minutos. Traer el agua hirviendo y pondr la pasta en cuanto
llegue.
Muchas gracias por cocinar. Haba comenzado a hacerlo hace una
semana. Kat preocupada por que levantara algo demasiado pesado o
exagerara, pero recuperaba ms energa cada da.
Un ligero rubor subi por su cuello.
Me gusta cocinar. Investigo recetas y las pruebo cuando puedo. Tengo
un montn de tiempo para hacerlo ahora, mientras me estoy
recuperando.
Kat se sent en el taburete.

153

Cundo te interesaste en la cocina? Record a Ethan decorando


galletas con los nios antes del accidente. Pareca que realmente
disfrutara de ello.
l agit la salsa luego comenz a rallar un poco de queso parmesano.
Sloane te dijo que viv en la calle?
Kat no estaba segura de a dnde iba con esto.
No exactamente, no. Lo supuse cuando estabas en el hospital. Por
lo que Kat saba, ningn pariente lleg a visitarlo all.
Mantuvo la cabeza baja, centrada en el queso.
Mi madre era una drogadicta y me prostitua para conseguir dinero o
drogas. Fui hecho con esa mierda. Sal de casa el da antes de mi
cumpleaos nmero quince y viv en la calle. Trat de hacer dinero en
las luchas clandestinas. La mayor parte del tiempo, no ganaba lo
suficiente para comer. Tuve mucha hambre. Se encogi de hombros
debajo de su camiseta blanca.
Cocinar me da una sensacin de estar en control de mi hambre.
Se le rompi el corazn al imaginar lo que Ethan debi haber pasado. A
decir verdad, no poda imaginarlo. Al crecer, Kat no haba tenido la
menor maldita idea de otros nios que sufran as. Que l lo
compartiera con ella fue humillante. Tom aliento cuidadosamente.
No s si alguna vez podra ser tan valiente como t Ethan.
Dej de rallar, mirndola a los ojos.
No soy valiente. Me venda para comer.
Jess.
Ethan, eres ms valiente de lo que yo pudiera alguna vez esperar ser.
Me alegro de que tuvieras el valor de hacer lo necesario para sobrevivir.
Ethan inclin la cabeza.
Sloane realmente nunca te habl de mi pasado?
No. La noche de tu ataque cardaco le pregunt si eras uno de sus
chicos. l dijo que s y que Drake te haba encontrado en las luchas
subterrneas alrededor de los diecisis aos. Eso fue todo. Esta es tu
historia para contar o no.

154

Dejando el rallador de lado, se lav las manos.


Has sido amable conmigo, Kat. Espero que no te hiciera sentir
incmoda.
Crea que esto cambiaba lo que senta por l? Para ella, Ethan era
como el hermanito de Sloane.
Hiciste que mi corazn sufra por lo que soportaste cuando eras nio.
Te refieres a ese tipo de incmoda? Si es as, entonces s. Pero si crees
que te miro de forma diferente que cuando vine por primera vez abajo,
entonces no. Esperaba que tuviera razn. Kat no tena la capacidad
innata de Drake para conectar con la gente que tena una infancia con
problemas. Agradezco que me confiaras tu historia.
Cogi otro trozo de pan, ella agreg:
Y degustar tu comida.
Una sonrisa quit aos de su cara.
De verdad te gusta?
Se relaj desde que pareci aceptar su palabra.
Sip. Sloane mejor date prisa o vas a tener que comer las sobras. Kat
se desliz del taburete. Si le dejamos alguna. Reventando el pan en
su boca, ech a andar hacia el pasillo.
Kat?
Hizo una pausa.
Hmm?
Ethan se acerc.
Si quieres mi billete para la pelea, estar feliz de drtelo. Sloane
probablemente no piensa que te gustara ir. Toma el mo. Deberas estar
all.
Plomo llen su pecho, lo que lo convierte en difcil de tragar el pan.
Sloane no le haba pedido que estuviera all por l. l saba que odiaba
la violencia, pero ella lo hara por l.
Si la quisiera.
Pero no haba dicho nada. Esto era un gran evento, con gente
prominente pagando exorbitantes precios de billetes para la pelea

155

exclusiva. Era imperativo para Sloane mantener su enfoque en entrar


en esa jaula con Foster, no Kat y sus problemas. La ltima cosa que
necesitaba era su torpeza o teniendo un ataque de pnico. Tal vez ella
no lo avergence, pero estara en su camino.
Pero amaba a Ethan por el ofrecimiento.
Gracias, pero me quedar aqu con Drake. Siempre y cuando ests
seguro de que ests a la altura, luego disfruta. Sloane te quiere all, es
por eso que te dio el boleto. No a ella.
Kat.
Ethan, est bien. No molestes a Sloane acerca de esto, tiene muchas
cosas en su mente. Por favor, promtelo. Haba hecho que Drake,
Sherry y Ethan juraran. Confa en m en esto. Sloane necesita tener
su cabeza centrada.
l asinti, sus hombros cayendo.
Alivi los msculos de su cuello.
Gracias. Haba sido lo suficientemente humillante cuando Sherry le
haba preguntado a Kat lo que llevara puesto al evento de los
Profesionales contra amateurs de SLAM. No necesitaba que se repitiera
esa vergenza con Sloane explicndole por qu era mejor que no fuera.
Si... quedarse en casa con Drake era bueno para ella.
Se dirigi al dormitorio, pero su pecho se apret de nuevo al ver la
figura enjuta de Drake que descansaba contra las almohadas, un tubo
de oxgeno en su nariz, el silbido constante indicando que el tanque
estaba en marcha. En las ltimas dos semanas haba perdido mucho
ms peso. Con las manos cruzadas sobre sus costillas protuberantes,
poda ver las venas azules que serpenteaban debajo de su piel
demasiado delgada. Su ordenador cerrado yaca en sus piernas.
Cogi la mquina para moverla y lo dej dormir.
Te o hablar con Ethan.
Kat dej caer la mano.
Ests despierto. Y no comenzaste la pelea.
Solo descansando. No luchando, Sloane la jodi no pidindote ir, pero
entiendo por qu no quieres distraerlo ahora. Me refiero a la forma en

156

que manejaste al muchacho confiando en ti. Ethan tiene dificultades


para confiar en las mujeres.
Ella no saba eso.
No estaba segura de qu decir, excepto la verdad. La preocupacin
por Drake ataba dolorosamente alrededor de su pecho. Su voz era
ronca. Haba estado tosiendo ms y ms. El dolor le corroa
constantemente ahora. Sin embargo, estaba preocupado por Ethan.
La verdad es lo mejor.
S, bueno, a veces la verdad apestaba, como el mdico dicindoles que
disminuyeron a das, tal vez una o dos semanas por delante con Drake.
Maldita sea, no llores. Se desgarr por Drake cuando lleg a los ojos
llorosos.
No parece que sea un buen da para ti.
S. Tratando de concentrarme, pero la cabeza me duele demasiado
como para leer y escribir.
Poniendo su mano sobre su frente, puso su boca apretada. Otra fiebre.
Iban y venan ahora, sacudiendo su cuerpo demasiado frgil.
Quieres probar un poco de zumo? 7 Up? Popsicle? Debera
llamar a Sloane? Kat mir el reloj de la mesilla. Eran casi las 19:00 y
Ethan haba dicho que Sloane estara en casa pronto.
No lo llames. S que lo ests pensando.
Ella lo mir.
Bebe 7 Up y no lo har.
Eso es chantaje.
Por supuesto. Kat sali a la cocina, tom la pequea botella de
refresco de la nevera y una pajita. Manteniendo su voz baja, dijo:
Ethan, cuando Sloane entre, dile que Drake tiene fiebre.
Ethan mir hacia abajo.
No pude hacerle comer hoy. La enfermera me dijo que es normal, pero
lo intent.
Kat le toc el brazo.
Lo s. Simplemente no puede. Haba pasado por esto con su abuela.

157

Voy a sentarme con l para que t y Sloane podis comer. Quiero


hacerlo agreg.
Gracias. Volvi a entrar en la habitacin y ayud a Drake a tomar
unos sorbos. Quieres que mueva tu ordenador?
l puso su mano huesuda en la parte superior de la mquina.
Quiero hacer esto, pero entre los dolores de cabeza y las pldoras para
el dolor no puedo.
Sentada en el borde de la cama, Kat tom su otra mano.
Trabajando en la carta de Evie? Tena las cartas para todos los
dems hechas.
Kat las tena y se las dara despus del servicio de Drake. Pensando que
la molestara de nuevo.
Ya casi termino. Casi.
Esto era muy importante para l. Drake estaba pendiente de dos
razones, la pelea de Sloane con Foster y terminar esta carta. Haban
hablado de ello, pero Kat no la haba ledo en su totalidad.
Cmo puedo ayudar?
Determinacin de acero brill en sus ojos azules vidriosos.
Puedes escribir el resto por m?
No llores. No llores.
Sabes que lo har. Ahora?
Ms tarde. Despus de que comas, cuando Sloane se esconda para
ver el video del entrenamiento de Foster y se obsesione.
El estmago de Kat se retorci de preocupacin por Sloane.
Tomar la decisin correcta. Si Kat estaba all, sera capaz de
ayudarlo a alejarse y dejar con vida a Foster? O era mejor que ella no
estuviera all para distraerlo?
Por ti.
Ella sacudi la cabeza.

158

No por m. Sloane le haba enseado las herramientas para hacer


frente a sus temores. Y cuando llegara ese momento, l la dejara tomar
su propia decisin. Kat tena que hacer lo mismo por l. Por s mismo.
Vas a dejarlo?
Si mata a Foster. Al igual que Evie dej a Drake. Cmo poda contestar
eso? Pero las palabras anteriores de Drake, la verdad es lo mejor, le
dijeron la respuesta.
Amo a Sloane, todo de l. Incluso la parte de l que es capaz de
matar. Nunca lo he visto lastimar a alguien ms de lo necesario. Kat
se inclin hacia adelante, con ganas de aliviar la preocupacin de Drake
por Sloane. Confa en m para ayudarlo atravesar las prximas
semanas. No me voy a aadir a su dolor, solo quiero amarlo.
Alivi la preocupacin forzando su vista. Tosi, luego cerr sus ojos.
Yo confo en ti.
Kat se inclin, besando su cabeza.
Duerme un poco. Dej el ordenador all donde Drake todava tena
su mano sobre l.

****

El telfono de Sloane son justo a tiempo. Lo recogi, pero no


respondi, se acerc a las puertas francesas con vistas a las olas. La
luna bailaba en el ocano mientras la brisa soplaba sobre su pecho y
hombros.
Una parte de l no quera responder a la llamada de todos los das de
sus investigadores. El cansancio humedeci las llamas de venganza que
haban ardido durante tanto tiempo. Haba estado en este sendero
durante ms de una dcada y se acercaba a su objetivo.
Sin embargo, en este segundo, lo nico que quera hacer era encontrar
a Kat y tirar de ella a sus brazos. Sumergirse en su sonrisa, risa o la
sensacin de ella en sus brazos lo conduca de vuelta de la fosa fra de
rabia, odio y culpa que haba sido su compaero constante desde que
tena diecisis aos.
Tocando a Kat aliviaba su corazn y asentaba su alma.

159

Hasta que record cmo Olivia haba perseguido su obsesin por un


prncipe azul y l y Sara fueron echados a un lado cada maldita vez.
Sara haba pagado el precio con su vida.
Y la idea de encontrar a Kat as? Violada, asesinada...
Las llamas se reavivaron, abrasando sus dudas acerca de lo que tena
que hacer. Detuvo las indecisiones y contest el telfono.
Michaels.
Su investigador fue directo al grano.
Le he enviado el video de entrenamiento de hoy.
Lo tengo. Lo vi y no hay nada nuevo all. Necesitaba mantener su
enfoque, con esta labor de vengar a Sara y proteger a Kat. Qu ms?
Foster, fue a la tumba de Sara de nuevo hoy.
La segunda vez esta semana. El pozo oscuro en su interior burbujeaba
y se revolvi.
Qu hace ah?
En su mayora se encuentra all, mirando. A veces se agacha y traza
la lpida. Envi una cinta de video de mi telfono.
Ese hijo de puta no dejaba en paz a Sara. Sloane fue hacia su escritorio
y sac el ltimo vdeo. Foster apareci vistiendo una camiseta y
pantalones vaqueros y se agach junto a la tumba de Sara. Cuando
toc la lpida, Sloane apenas contena el impulso de cerrar su puo en
la pantalla del ordenador.
Cristo.
Una vez finalizado el vdeo, le llev diez segundos completos para
calmarse lo suficiente para hablar.
Ha ido cerca de la panadera y el condominio de Kat?
No. Pero mir el video de usted rescatndola y algunos tiros al azar de
ella que la prensa han conseguido.
Se hundi en su silla, apoyando su cabeza hacia atrs.
Avsame si algo cambia. Colgando, Sloane cerr los ojos. Le
disgustaba ver al violador y asesino de Sara tocando su tumba. Mereca
paz.

160

Un golpe tranquilo en su puerta y luego se abri.


Sloane?
La voz de Kat rod sobre l, facilitando su amarga ira y su enferma
preocupacin. Extendi la mano hacia ella.
Kat se acerc cojeando, su pierna obviamente tensa de estar sentada.
Cuando levant la vista, vio que sus ojos tenan lgrimas de miseria en
ellos. Su corazn se apret.
Drake?
Ella desliz su mano en la de l.
Est durmiendo. La tos y la fiebre empeoran. Tengo la cabeza de la
cama elevada y almohadas respaldndolo.
Ms lgrimas cayeron.
l la atrajo a su regazo, envolviendo sus brazos alrededor de ella.
Mantenindola apretada, dijo en voz baja,
Por eso ests llorando?
Poda llorar en sus brazos cada vez que lo necesitara. Su garganta le
dola.
No. S. Suspir. Hemos terminado esta noche.
Sloane apret los ojos cerrados, el dolor creciendo ms grueso.
La carta de Evie. Drake le haba dicho que Kat le estaba ayudando
con ello.
Esa era la clase de mierda que Sloane no saba cmo hacer. No poda
hacerlo. Kat era ms fuerte que l de esa manera.
S.
l tir de su cabello, ladeando la cabeza. Dios sus ojos... tan
joddamente hermosos y nadando en piscinas de dolor.
Le ests dando paz.
Ojala pudiera darle vida. Esto no es justo. Est sufriendo y lo odio.
Kat cerr los ojos, tratando de hacerse con el control. Lo siento, esto
no te ayuda.
Oh diablos no, no se retirara ahora.

161

Mrame.
Ella levant sus pestaas, dejando al descubierto una combinacin
desgarradora de miseria y confianza.
Le dio todo, incluso el dolor al que una vez se haba aferrado con tanta
fuerza. Pas sus dedos por su cabello.
No vuelvas a disculparte por esto. La fuerte emocin puso spera su
voz. Se trata de nosotros. Ests herida, vienes a m. Estoy herido, me
dirijo a ti. No hay excusas. Ella haba estado all para l a cada paso,
cada mal da, hora o momento. Si bien el dolor de Kat le dola, quera
ser el que ella buscara cada maldita vez.
Ella contuvo la respiracin, meti la cabeza debajo de su barbilla y
llor.
Le acarici la espalda, dejndola sentir y llorar en la seguridad de sus
brazos. Dicindole que la amaba, que la amaba Drake. Lo mucho que
trajo a sus vidas. l habl y la acarici, dndoles a ambos el confort que
necesitaban hasta que cay en un profundo sueo.
Sloane la llev a la cama. Confiaba en l tan completamente ahora que
no se despert.
Dos horas ms tarde, Sloane se despert sobresaltado con el sonido de
tos a travs del monitor que tena para or a Drake. La preocupacin
hizo desaparecer el sueo de su cerebro al instante. Con cuidado,
desliz su brazo de debajo de Kat. Estaba tan malditamente cansada
que quera que durmiera. Baj las escaleras y corri a la habitacin de
Drake.
La baja luz del cuarto de bao se derramaba sobre Drake. Haba
deslizado las almohadas mientras la tos sacuda su cuerpo delgado. Las
lgrimas corran por el rostro del hombre enfermo mientras se
atragantaba y jadeaba, luchando por obtener oxgeno en sus pulmones.
l no tena la fuerza para impulsarse a s mismo al respaldo de la cama.
No pienses. Solo aydalo. Sloane alz a Drake hasta la cama y luego le
puso una mano en su frente. Demasiado caliente. Mir el telfono de
Drake en impotencia agonizante. Le haba prometido a Drake ninguna
ambulancia u hospital a menos que Drake pidiera por ellos. Regresando
su mirada del telfono, Sloane puso una toallita hmeda para ayudarlo
a refrescarse. Trabajando metdicamente, lav los brazos, el pecho y la
espalda de Drake y lo meti en una camisa limpia.

162

Mirando al hombre a los ojos mientras volva a colocar con cuidado el


tubo de oxgeno en su nariz, Sloane le pregunt:
Puedes beber un poco de agua?
Drake asinti dbilmente y se las arregl para tragar un par de tragos.
El espasmo de tos se calm. Sloane dej caer su mano sobre el colchn
sobre la cabeza de Drake.
Quieres que llame a tu mdico?
Drake alivi un suspiro y sacudi la cabeza.
Un latido golpe en la sien. A Sloane no le gust, pero entendi que esto
era la ltima cosa que Drake tena el control de donde l iba a morir. Y
con quin.
Qu est pasando? Kat estaba en la puerta. Su cabello era un
desastre, sus ojos hinchados. Llevaba sus pantalones cortos habituales
de dormir y un top, tiritando en el fro de la noche.
Sloane se apart de la cama.
No pasa nada, vuelve a la cama. Drake est teniendo una mala noche.
Voy a dormir en la silla. No dejara a Drake. Podran perderlo en
cualquier momento.
Jess, cmo se supona que Sloane iba a hacer esto?
Pero no dejara que Drake muriera solo. No lo hara. Era la nica cosa
que Drake haba temido. Despus de todos los aos que Drake haba
estado ah para l, yendo tan lejos como para sostener a Sloane cuando
tena las pesadillas para que no se lastimara, Sloane estara all para l
ahora hasta el final.
Sin importar lo mucho que sangraba por dentro por la tortura de perder
a Drake.
Sloane puso sus manos sobre los hombros delgados del hombre y se
inclin.
Estoy aqu Drake. Estar aqu todo el tiempo que me necesites.
Drake dej caer su mano sobre la de Sloane.
Lo s hijo. Cerr los ojos, el cansancio reclamndolo.

163

Sloane se acomod en la silla y forz una sonrisa cuando Kat le trajo


una manta.
Gracias.
Se meti en su regazo, arrastrando la manta sobre los dos.
Velas por Drake, voy a cuidar de ti.
Envolvi sus brazos alrededor de ella. Esto era cmo iba a soportarlo.
Debido a que tena a Kat.
Realmente estaba dispuesto a arriesgarse a perderla? Matar a Foster
vala eso?
Las palabras de Kat de hace unas semanas volvieron a su mente: Foster
se ha vuelto ms importante para ti que cualquier otra persona.
Esas palabras lo perseguan ahora. Estaba haciendo a Foster y s,
incluso Sara, ms importante que Kat?
Tres das para la pelea y no saba lo que iba a hacer.

164

ara cuando lleg la tarde del sbado, el nudo de plomo en su


pecho haba crecido hasta el tamao de un ladrillo. Verti agua
caliente sobre una bolsa de t para Drake y luego se sirvi un
vaso de agua con gas.
En unas pocas horas, Sloane se enfrentara a Lee Foster en la jaula del
evento de SLAM llamado Profesionales contra Amateurs.
Kat haba cerrado Sugar Dancer temprano para volver a casa y
quedarse con Drake esa noche.
Kat? La preocupacin se notaba en la voz de Drake.
Mierda, ella estaba de pie en el mostrador, mirando al vaco.
Voy. Sacudiendo su niebla, cogi la taza y se dirigi hacia su silla.
l estaba teniendo un mejor da hoy, lo que no la sorprendi. Amaba a
Sloane lo suficiente como para combatir los estragos de su enfermedad
una ltima vez. Bajando el t, mir la manta para asegurarse de que
estaba cubierto.
Tienes suficiente calor?
l haba querido las puertas abiertas para poder sentir la brisa y
escuchar el mar, pero ahora estaba muy fro.
S.
Kat mir el nivel de oxgeno en la cisterna porttil que se alzaba sobre la
mesita. Segua siendo bueno. Se dirigi a buscar el agua cuando vio a
Sloane entrar vestido con un traje totalmente negro, con el cabello
oscuro peinado hacia atrs y una bolsa de deporte en el hombro.
El ladrillo de plomo creci ms pesado, pero forz una sonrisa.
Tienes todo listo? Cogi su agua para tener algo que hacer con sus
manos.

165

Sloane dej caer la bolsa de deporte en el taburete de camino a ella.


Una vez all, instal sus clidas manos sobre sus caderas.
Vas a estar bien aqu con Drake?
Por supuesto y Zack no tardar en llegar. Su dominio sobre sus
caderas la estabilizaba, aliviando el peso en su pecho.
Sloane mir el reloj del microondas.
Zack ya debera estar aqu.
Estirando el brazo hacia atrs, cambi su vaso de agua por su telfono.
Voy a mandarle un mensaje, no habr ningn problema. T solo
cntrate en lo que tienes que hacer. Termin de escribir el texto,
puls enviar y mir hacia arriba.
No te voy a dejar sola con Drake. No lo puedes levantar.
Ella puso los ojos en blanco. Sloane todava no haba dejado pasar eso.
A pesar de que tena un punto de razn, ya que Drake no poda
levantarse sin ayuda y no poda caminar ms de unos pocos pasos.
Anteriormente, Sloane le haba llevado a la silla.
No voy a levantarlo. Zack siempre aparece. Y si no lo hace por alguna
razn, llamar a Kellen o Diego.
O Sloane podra quedarse en casa.
Kat solt un suspiro ante la declaracin contundente de Drake.
Drake, sabes que no puede. Todas esas personas esperan que Sloane
est all esta noche. Incluso aunque no saban que iba a luchar,
saban que estara presentando todo el espectculo. Sloane le haba
dicho que se haban recaudado ms de dos millones de dlares para el
programa De Luchadores a Mentores.
Sloane se acerc a la silla de Drake y se agach.
Necesitas que me quede en casa?
El anciano neg con la cabeza, sus ojos yendo a ella y de nuevo a
Sloane.
No por m. Por Kat. No seas un idiota. Eljela a ella, Sloane. Ponla
primero.

166

El ladrillo de plomo en su pecho se movi dolorosamente. As no era


cmo funcionaba.
Drake no lo hagas. Dios, tratar de hacerlo elegir entre ella y su
objetivo. Esto no trata de m. La conversacin dolorosa con Sloane
despus de que ella haba averiguado sobre su plan haba dejado muy
claras sus prioridades: l elegira matar a Foster sobre ella. Pero ese no
era el punto. Sloane necesitaba escoger por s mismo, nadie ms poda
hacerlo.
Sloane se levant, sus ojos clavndose en los suyos. Un msculo palpit
a lo largo de su mandbula cuadrada.
Tena que arreglar esto. Amaba a Drake, pero ahora mismo, con la
mirada lser de Sloane sobre ella, quera golpearlo por hacer que Sloane
se preocupe. Y por hacerla estremecerse.
Zack vendr El telfono son con un mensaje de texto. Aliviada de
tener una excusa para romper el contacto visual brutal y penetrante,
ley el mensaje de texto de Zack.
Lo siento, llegar tarde. Estar ah en 20 minutos.
Levant el telfono como un trofeo.
Ves? Zack estar aqu dentro de veinte minutos. No te preocupes.
Su corazn lata con fuerza y tena los nervios enredados. Sloane, ve a
la pelea. Concntrate en lo que tienes que hacer, estaremos bien.
Cubri la distancia entre ellos antes de que ella bajara el telfono.
Puedes llamarme si necesitas algo.
Su aroma, a jabn y a ese rico almizcle teido de roble envejecido, la
inund con un anhelo que no pudo identificar. O tal vez era que no
quera admitir el deseo egosta de ser ms importante para Sloane que
su vendetta o que Drake. Pero eso era una tontera.
Lo har.
Roz su boca sobre la de ella.
Eres importante para m, pero tengo que hacer esto esta noche.
Se contuvo de inclinarse hacia ese breve beso. Todo en ella peda a
gritos uno ms profundo, ms largo, una conexin ms ntima. No
sexual, sino un beso de unin que le mostrara cunto le importaba.

167

Pero Sloane no tena necesidad de eso en este momento, necesitaba que


se tranquilizara y lo apoyara.
Lo s. Solo esperaba que tomara la decisin correcta cuando se
enfrentara a Foster en la jaula.
Sloane? Ethan sali de su habitacin. Ests listo?
Kat repar en el traje que Ethan llevaba. Estaba un poco ms delgado y
se cansaba con facilidad, pero aun as era difcil de creer que solo
haban pasado tres semanas desde su ataque al corazn.
Ests seguro de que ests listo para ir a ver la pelea?
l sonri con indulgencia hacia ella.
S.
Estar bien. Sloane le toc la cara con calidez tranquilizadora. Lo
traer a casa si se cansa.
Sloane no dejara que algo le pasara al joven. Y que Ethan estuviera all
esa noche sera otra razn para que Sloane no matara a Foster.
Encarando al hombre que amaba tanto, dijo:
Ten cuidado y te ver cuando vuelvas esta noche.
La tensin blanqueaba la cicatriz de su boca y luego dej caer la mano
de ella, cogi su bolsa y se dirigi hacia la puerta con Ethan.
Con el calor de Sloane desvanecido, Kat se estremeci a pesar de la
suave brisa que entraba. Involuntariamente cambi su mirada para
supervisar el teclado de la alarma junto a la puerta del garaje. Una luz
roja parpade cuando la puerta se abri y el oscuro Mercedes de Sloane
se desliz a travs de la luz del sol brillante de la tarde.
Se fue.
Cogi el agua olvidada y se dirigi al sof. Sentada, le frunci el ceo al
hombre frgil en la silla.
En serio? Quedarse en casa por m? Elegirme a m? Qu
demonios fue eso? Gruir a su amigo moribundo probablemente no
era su mejor momento.
Drake se removi en su silla.
Es la verdad. No debera dejarte atrs.

168

Increble. Tom un sorbo de agua. Completamente. Dios, que iba a


ser una larga noche.
Lo siento, no era mi intencin hacerte sentir mal. l te ama. Apoy
la cabeza contra el silln.
S, se senta tremendamente querida. Pero eso no era culpa de Drake.
Estaba preocupado por Sloane e hizo un torpe intento de evitar que el
hombre que amaba como a un hijo hiciera una mala eleccin. Drake
realmente quera que Sloane la eligiera a ella e hiciera una vida con ella.
Quera morir seguro de que Sloane tendra el amor que l se haba
perdido. Era comprensible y el remordimiento por su ataque mezquino
se apoder de ella.
Olvdalo, no me siento mal. Estaba sorprendida. Qu tal si vemos
una pelcula? Algo divertido. Ambos podran aprovecharse de la
distraccin. Drake lo ms probable era que se quedase dormido. Ahora
dorma ms horas de las que estaba despierto.
Beethoven.
Sonriendo por su eleccin, mir para ver si la pelcula estaba en la
seleccin.
Alguna vez tuviste un perro?
S, un perro callejero con grandes orejas. Lo llam Radar. Lo echo de
menos.
Despus de localizar la pelcula, puls reproducir.
Cmo conseguiste a Radar?
Llev a una mujer a cenar una noche. Cuando nos bamos del
restaurante, Radar intent arrebatarle la bolsa con las sobras. Era un
perro callejero, sarnoso y flaco. Mi cita grit de sorpresa y casi mat del
susto al pobre perro. Se dej caer al suelo y se acurruc.
Kat haba visto fotos de Drake cuando haba estado sano. El hombre
haba sido enorme e intimidante. Habra asustado Kat en ese entonces,
sin embargo, adopt un perro asustado y hambriento.
Y luego?
Le dimos las sobras al perro y se convirti en mo. Iba conmigo a
todas partes. No todas las mujeres aceptaban eso.

169

El parpadeo en la pantalla de la puerta del garaje le llam la atencin.


Zack haba llegado y estaba llegando a la puerta. Entrara por s mismo
en la casa. Volviendo su atencin a Drake, dijo:
As que, qu pasaba si a la mujer no le gustaba Radar?
l la mir con ojos cansados.
Encontrbamos a una nueva mujer.
Ella le lanz una sonrisa a Drake, luego frunci el ceo por la irritacin
roja en su cara donde rozaba el tubo de oxgeno. Ponindose de pie le
entreg el mando a distancia.
Voy a conseguir el ungento. Una vez en la habitacin de Drake,
uso rpidamente su cuarto de bao y luego cogi el tubo y sali.
Destapando el tubo, ella dijo,
Esto debera ayudar
Kat se qued inmvil, la pomada cayndose de sus dedos
repentinamente dbiles. El silln de Drake estaba vaco a excepcin de
la manta y el tubo de oxgeno.
El miedo y el horror chocaron. En el centro de la habitacin, un hombre
corpulento con el cabello corto al estilo militar sostena a Drake frente a
l, con un tremendo cuchillo de color oscuro en su garganta. No era
Zack.
Kat trat de comprenderlo. Qu estaba ocurriendo? Quin era? Por
qu no estaba Zack aqu? Se qued mirando el puo alrededor del
cuchillo, notando una cicatriz gruesa en la parte posterior de su mano.
Cicatriz. Esa palabra desencaden un recuerdo, algo que Sloane haba
dicho.
...tiene una cicatriz de quemadura en el dorso de la mano izquierda...
Oh, Dios.
Lee Foster.

170

enos mal que no estaba conduciendo. La famosa


concentracin de Sloane se haba vuelto una mierda. Cada
kilmetro que viajaba lejos de su casa y ms cerca de su
objetivo final, aumentaba su ansiedad.
Eres importante para m, pero tengo que hacer esto esta noche. Eso es lo
que le haba dicho a Kat. Luego la dej atrs para que cuidara a Drake.
Porque tena cosas mejores que hacer. Ansioso? Ms bien un idiota
total. Lo haba jodido con ella. Por qu no le haba dicho que la amaba
o algo mejor?
Ethan lo mir.
Est mi manera de conducir hacindote sentir incmodo?
No. Haba puesto a Ethan detrs del volante para estar
absolutamente seguro de que el chico no desarrollaba una fobia. El
ataque al corazn haba sucedido mientras que haba estado
conduciendo y se desvaneci totalmente. Eso podra arruinarle la
cabeza. Era mejor ponerlo detrs del volante ahora, cuando solo haban
pasado tres semanas.
Por qu no te trajiste a Kat contigo esta noche? Me podra haber
quedado en casa con Drake y Zack.
Sloane frunci el ceo. Nunca le haba pedido que fuera porque no
quera que ella estuviera cerca de Foster.
No le gustan las peleas.
Ethan se encogi de hombros.
Solo preguntaba. Porque si es por el dinero, le habra dado mi
entrada. Era la entrada de Drake de todos modos, no la ma.
Sloane se esforz por tener paciencia.

171

No es por el dinero. Te hubiera conseguido tu propia entrada si Drake


fuese esta noche.
El chico se call. Sloane trabajaba por conseguir poner su cabeza en la
pelea y no pensar en su novia pastelera. Iba a
Pero no a Kat?
Qu?
Ethan tamborile con sus pulgares sobre el volante.
No le compraras una entrada?
Todo el cuerpo de Sloane vibr. Fuertemente.
No le gustan las peleas. No le ped que fuera. Djalo.
Est bien. Pero Sherry ir.
Qu mierda de mosca le haba picado?
Dilo de una vez.
Ethan lo mir.
Escuch a Sherry y Kat hablando de ello. Sherry estaba emocionada y
mostrndole ropa a Kat en internet, preguntndole qu iba a llevar
puesto.
Mierda. Sloane lo vio venir.
Qu dijo ella?
Trat de cambiar de tema. Pero Sherry sigui presionando. Por
ltimo, dijo que no le habas pedido que fuera. Y adems...
Sloane cerr los puos.
Qu?
Que no poda permitirse la entrada. Y que tena que quedarse con
Drake.
Jess, no saba qu decir. Pensaba que no iba a gastar el dinero en
una entrada para ella? Kat no le haba mencionado nada. Ni una
maldita palabra. En el pasado, le haba dicho que las peleas podran
inducir a sus ataques de pnico. Haba hecho lo correcto al no invitarla.
No era por el dinero, tena que saberlo. La estaba protegiendo.

172

Entonces, por qu se senta como una mierda? Por qu de repente,


deseaba desesperadamente que ella estuviera ah ahora y que estuviera
all esta noche? As podra mirarla y recordar que l era ms que un
asesino. Habra estado all para l si l se lo hubiera pedido? No lo
saba porque no le haba dado la oportunidad de descubrirlo, lo habra
hecho? En cambio, la haba hecho a un lado para cuidar de Drake.
Como si la estuviera escondiendo. Aquellas palabras golpearon su
cerebro. Cristo, era eso lo que pensaba?
Sloane sac su telfono pero en lugar de llamar a Kat, le pregunt a su
chofer:
Por qu has esperado hasta ahora para decrmelo?
Ethan se sonroj.
Kat me rog que no lo hiciera. Le ofrec mi entrada y quedarme con
Drake. Ella nos dijo a ambos, a Sherry y a m que no insistiramos y
que te dejramos en paz.
Drake tambin estaba all, verdad?
S.
Mierda. Eso explicaba los comentarios de Drake de antes. Kat
probablemente haba estado avergonzada y humillada, mientras trataba
de explicar que Sloane no la quera en la pelea. El gran evento cargado
de ricos, invitados socialmente prominentes y entradas tan exclusivas
que tenan una lista de espera de personas dispuestas a pagar
cantidades obscenas de dinero por ellas.
Se qued mirando el telfono en la mano. Qu le dira a ella? Oye, lo
siento por no invitarte, pero he tenido cosas muy importantes en la
cabeza.
O poda dejarlo correr. Hacer lo que tena que hacer y compensrselo
ms tarde. Decirle que la haba estado protegiendo porque saba que
odiaba las peleas y no la quera cerca de Foster.
Cuando la verdad era simple: no haba pensado en cmo la hara sentir
todo esto. No, haba estado demasiado ocupado en averiguar su jodida
gran decisin y cmo conseguir todo lo que quera. No pedirle a Kat si
quera ir, haba sido para protegerse a s mismo.
No quera que Kat lo viera asesinar, no poda enfrentarse al horror que
manchara sus ojos. As que la haba apartado a un lado.

173

Da la vuelta. Nos vamos a casa.


Ethan salt a su lado.
Qu?
Vamos a volver a por Kat. Si quiere ir, va a ir.
Pero las mujeres necesitan tiempo para prepararse y esas cosas, no?
John y Liza pueden manejar las cosas en la pelea hasta que
lleguemos all. Si Kat quera ir, l lo hara realidad. Tena el dinero
para hacer que las cosas sucedieran. Pero tena que llegar a casa con
ella para averiguarlo. Darle la oportunidad. Dejar de hacerla a un lado.
Hacerle entender que ella lo era todo para l, que era lo primero.
Y si no quiere ir?
El lugar de Sloane estaba junto a ella.
Entonces no lo hacemos. Su tensin anterior y el cansancio se
alivi con esa decisin. Se desplaz por sus contactos y llam a John
mientras Ethan los llevaba a casa.

****

El terror se apoder de la mente de Kat como un tornillo exprimidor de


cerebros. El cuchillo presionaba en la piel del cuello de Drake. Foster no
debera estar aqu.
Se supone que tienes que estar en la pelea en Temecula.
El hombre entrecerr los ojos.
Voy a tener ms diversin aqu. Mientras Michaels manipulaba ese
programa, hice mis propios planes. El bastardo destruy mi vida por
una vagabunda sin valor. Es tiempo de un poco de venganza.
Corre. Cada clula de su cuerpo le deca que corriera hacia la puerta. O
al garaje. O al bao de Drake y cerrara la puerta. Pero no poda dejar a
Drake.
Ven aqu orden Foster.
Corre, Kat! Drake trat de retorcerse en el agarre.

174

Foster sacudi la cabeza de Drake hacia atrs y lo cort en el cuello.


No! Oh Dios! Ocurri tan rpido que Kat apenas pudo seguirlo. Por
un instante se pregunt si lo haba imaginado, pero luego una delgada
lnea roja de sangre brot de la garganta de Drake. Corri hacia
adelante.
Detente! Estoy aqu! El mareo ondeaba en su cabeza, pero ella
clav las uas en las palmas de las manos. Estaba lo bastante cerca
como para ver que el corte de Drake era poco profundo. Ms doloroso
que daino.
Foster puso en sus labios una sonrisa.
Vamos a ver lo que llam la atencin de Michaels sobre ti. Desndate.
Cambi de posicin el cuchillo en su mano para que la hoja quedara
apuntando hacia abajo. Rpido, o lo voy a apualar en el muslo y
seguir adelante.
Drake trat de sacudir frenticamente la cabeza, pero Foster apret su
brazo debajo de su barbilla.
Una horrorizada comprensin estall en su cerebro. Iba a obligarla a
quitarse la ropa. Luego a violarla. Los matara a los dos. Foster levant
el cuchillo.
No estaba bromeando.
Est bien! Lo har. Temblando violentamente, con las manos
entumecidas por el pnico, Kat se quit su camiseta. No poda luchar
contra esto, no saba cmo. Pero no poda dejar que lastimara ms a
Drake.
Tetas pequeas. No veo mucho todava. Sigue adelante.
Sus ojos sobre ella la hacan temblar. La humillacin se desliz a travs
de ella. Cruzando los brazos sobre el sujetador, trat de hacerse ms
pequea. Invisible.
No lo hagas Kat. Drake luch, tratando de luchar contra el hombre
ms grande.
Foster lo sujetaba con facilidad mientras diriga su mirada hacia ella.
Quieres orlo gritar?
Oh Dios, oh Dios. Kat tir sus zapatos mientras buscaba los botones de
sus pantalones vaqueros. Sus dedos entumecidos se deslizaban. Qu

175

deba hacer? No haba ayuda. Sloane no estara en casa durante horas.


No saba dnde estaba Zack. Nadie iba a venir.
Foster empuj la punta del cuchillo en el muslo de Drake. El anciano
gru, sacudiendo su cuerpo contra el dolor.
Desndate perra. Foster retorci el cuchillo, arrancando un grito
dbil de Drake.
Lo har. No le hagas dao. Por favor. Calientes lgrimas se
derramaban indefensas por su rostro y le tapaban la nariz. Se oblig a
que los vaqueros le pasaran por las rodillas y salieran.
Los ojos de Foster sin vergenza paseaban sobre su sostn, su vientre,
sus diminutas bragas, con sus cicatrices que iban desde la rodilla hasta
la mitad de la pantorrilla. Su piel se puso de gallina cuando la alegra
profana cruz su rostro. Como si sus cicatrices lo excitaran.
Serpientes de terror se dispararon a travs de ella. Haba sentido esto
antes, cuando un hombre le sujetaba los brazos y el otro blanda un
bate.
Corre, Kat! gru Drake contra el brazo alrededor de su cuello.
Foster hizo girar el cuchillo, empujndolo ms profundo. Un dbil
silbido doloroso se escap de Drake.
Djalo en paz. Solloz al decir las palabras.
La mirada de Foster se estrell contra ella.
Est bien tir el cuchillo y arroj lejos a Drake como si fuera
basura. El anciano se acurruc en el suelo cerca de la mesa de caf.
Drake. Se mantuvo erguida, necesitaba llegar hasta l. Ayudarlo.
Voy a jugar contigo.
La mirada de Foster choc con ella, encendiendo un pnico animal que
la impuls a huir. Girndose, dio dos pasos antes de que su pierna
cediera. No. Oh Dios! Tambalendose, trat de recuperar el equilibrio.
Un brazo se enganch alrededor de su cuello y tir de ella hacia atrs.
Sofocndose, agarr frenticamente el brazo que la sostena.
El cuchillo se movi en frente de su cara. Sus pulmones se quedaron
sin aire. Un feroz zumbido explot en su cabeza. Las manchas
aparecieron en su visin.

176

Dnde estaba Drake? Vivo y asustado? Obligado a ver lo que Foster


le hara?
La ira aument, empujando hacia atrs su pnico. Lucha. Sobrevive.
Ella era la nica oportunidad de Drake. Kat extendi bruscamente su
brazo, golpeando la mano de Foster que sostena el cuchillo.
Por la sorpresa, l afloj la presin en el cuello de ella.
Su entrenamiento sali a la luz. Kat se gir de lado, llevando su brazo
interior hacia arriba entre ellos y pegndole a Foster en los hombros y
la cabeza. La rabia y el miedo la guiaban mientras araaba su rostro.
Libre, se dio la vuelta para escapar.
Jodida puta!
Vete! Drake se lanz a s mismo hacia la mesa de caf, tratando de
ponerse de pie. La sangre manchaba la camisa y el pantaln del pijama,
pero sus ojos tenan un brillo de calmada determinacin. Fuera, a la
terraza.
En el espacio de un segundo, ella mir las puertas abiertas y luego al
hombre tratando de ponerse de pie. Un segundo para elegir. Podra
escapar, dejando a Drake morir por ella.
No, no poda hacerlo.
Kat se detuvo, dio media vuelta en frente de Drake y se dej caer en su
posicin de combate.
La sangre goteaba por la cara de Foster por los cuatro araazos. Con los
brazos extendidos, con una mano agarrando el cuchillo, se dirigi hacia
ella con furia asesina en sus ojos.
Otro paso lo acerc.
Vas a pagar por
Sus palabras se cortaron con el sonido de una puerta abrindose. Kat
volvi la mirada hacia la puerta que daba al garaje. Qu? Cmo?
Sloane dio dos zancadas y se qued inmvil. Su expresin relajada
palideci. Sus ojos se helaron. Una oleada de energa feroz cruja a su
alrededor.
Entre un parpadeo y el siguiente, Sloane se lanz. Su mano golpe la
encimera de granito y vol por encima.

177

Foster gir con el cuchillo hacia arriba.


La bilis se dispar en la garganta de Kat. Foster herira a Sloane. Tena
que ayudar, tena que hacer algo.
No. Vete.
La voz dbil y temblorosa de Drake hizo que cayera de rodillas a su
lado. El dolor se dispar por la pierna, dndole calambres a su vejiga.
No le importaba. Drake se haba derrumbado de nuevo al suelo. Su cara
estaba gris y los labios blancos. Gruidos, maldiciones y golpes sordos
rugan a su derecha.
Concntrate en Drake. Agarrando su camiseta del suelo, la llev a la
herida en el muslo de Drake.
Ethan corri por las puertas abiertas. No saba cmo ni por qu l y
Sloane haban vuelto, simplemente estaba agradecida de que lo
hubieran hecho.
Le rog a Ethan.
Ayuda a Sloane.
l no lo necesita. Ethan se quit su camisa abotonada y la ayud a
ponrsela. La polica est en camino.
Kat estir su cabeza alrededor.
Sloane bloqueaba el cuchillo de Foster en su pecho, pero la hoja le cort
la manga y en el antebrazo. l no se dio cuenta. Sloane dio un salto
atrs evitando un golpe dirigido a su rodilla y luego rompi una patada
en la cara de Foster.
El hombre vol hacia atrs y aterriz a medio metro de Kat. Trat de
rodar, pero Sloane salt sobre l, dirigiendo puetazos y golpes rgidos
con el codo contra el rostro de Foster.
La sangre caliente golpe su piel. Kat mir hacia abajo, viendo
salpicaduras rojas florecer en la camisa blanca como la nieve que Ethan
puso sobre ella. Los sonidos de la carne y los huesos crujiendo
resonaban. No quera mirar, pero de alguna manera lo hizo. Su
estmago se revolvi en horror. El rostro de Foster se estaba disolviendo
en pulpa.
Detenlo. La mano de Drake le sostuvo el brazo. Kat.

178

La splica de Drake la sac de su sorpresa. Pero, cmo lograra


alcanzarlo?
Sloane?
Nada. l no la escuchaba y segua golpeando con furia violenta. Una
furia asesina se mont en su rostro, sus msculos a punto de estallar
por debajo de la camiseta. La sangre manaba de su brazo cortado.
Foster no se mova.
Temblando, con turbias nuseas, Kat se acerc y golpe tres veces en la
espalda de Sloane.
Su cabeza gir bruscamente, con los ojos fijos en ella, dndole una vista
de primer plano de su furia mortal.
l no le hara dao.
Sloane, est derrotado. Tal vez incluso est muerto. No lo saba, no
le importaba. Solo le preocupaba Sloane. Necesitaba una toalla para el
brazo de Sloane. Drake necesitaba ayuda. Te necesitamos.

****

179
Sloane mir al ensangrentado y roto hombre debajo de l. El hijo de
puta jade, as que estaba vivo, pero no iba a moverse pronto. Ya no le
importaba.
Solo Kat y Drake importaban. Sloane fue hacia ellos. Kat tena la cabeza
de Drake en su regazo, se inclinaba sobre l en un ngulo incmodo,
tratando de detener la hemorragia en el muslo. El corte en la garganta
de Drake era poco profundo y ya haba coagulado.
Rpidamente, le arranc la pernera de los pantalones del pijama de
Drake, revelando el pequeo agujero desigual en el muslo del hombre.
Sloane tom el trapo de la mano de Kat presionando firmemente contra
la herida.
Ethan coloc una manta alrededor de Kat y le entreg el tubo de
oxgeno para Drake. De rodillas al lado de Sloane, el chico at una
toalla alrededor del brazo de Sloane.
Sostn esto y yo me encargo de Drake.

Sloane presionaba la toalla sobre la herida de cuchillo.


Los dedos de Drake tocaron la pierna de Sloane.
Kat no quera dejarme. Trat de hacer que se fuera.
Olvidando su herida, Sloane tom la mano de Drake y se qued
mirando a los ojos de su mentor. La ternura lo abrum.
Kat te quiere. Ella no abandona a sus amigos. O a su amante. A l.
Manteniendo la mano de Drake en la suya, se desliz hacia Kat,
poniendo su brazo alrededor de ella, con cuidado de la cabeza de Drake
en su regazo. Drake haba estado dispuesto a morir para protegerla y
Kat haba estado decidida a luchar por Drake.
Ella levant los ojos hacia l.
Cmo sabas que debas volver?
Neg con la cabeza, sin poder creerlo.
No lo saba. Volv por ti. Nunca te pregunt si queras venir esta
noche... volv para preguntrtelo. Y si no queras venir, entonces iba a
quedarme aqu con vosotros. Pero no tena ni idea hasta que entr que
Foster estaba aqu. El auto de Zack estaba en la entrada. Todo pareca
normal.
Ethan agreg:
Yo vena detrs de Sloane y vi lo que estaba sucediendo. Corr a la
parte trasera, mientras llamaba al 911 y vine de esta manera para
sacaros a los dos.
Sloane mir al hombre con el que haba llegado a encariarse como si
fuera un hermano menor.
Por eso te confo la vida de la mujer que amo. Tienes tus prioridades
bien delimitadas.
Simplemente me alegro de que regresramos.
Dios, si no lo hubieran hecho...
Pero lo hicieron. Haba estado cerca, haba regresado. Sloane estrech a
Kat contra l.
T ests primero, Gatita. Cada maldita vez.

180

Mientras las sirenas sonaban al final de la calle, Sloane abraz a su


familia.

181

loane.
l se despert de golpe en el silln reclinable de la
habitacin de Drake y se puso en pie.
Kat estaba dormida en la cama al lado del hombre mayor.

Haban estado despiertos casi toda la noche con l.


Hoy haban visto una multitud de gente, incluyendo a los padres de
Kat, su hermano y su prometida, Kellen y Diego, que estaban
preocupados por ella.
Luego John, Sherry y unos cuantos chicos haban venido a decir adis
a Drake.
Durante veinticuatro horas haba estado a la deriva, a merced de las
circunstancias, mayormente durmiendo si no inconsciente. Una hora o
dos atrs, John haba enviado a todo el mundo.
l y Sherry haban tenido su momento privado con Drake luego se
fueron. Ethan tuvo su momento tambin y se fue a la casa de
huspedes, dando a Sloane y Kat estas ltimas horas con Drake.
Pero ahora, Drake haba despertado y Sloane mir sus ojos azules
sorprendentemente claros.
Pens que dormiras un poco ms.
Kat se despert, confundida.
Qu sucede?
Drake le tom la mano, pero mantuvo sus ojos fijos en Sloane mientras
dijo:
Me gustara ver el ocano. Kat mir el reloj. Es casi la puesta del
sol. Tendrs fro.
Una pequea sonrisa apareci.

182

No me importa.
Sloane cerr los ojos ante el peso de esas palabras. Drake se iba. Un
dolor insoportable golpeaba su pecho. La mano de Kat toc la suya.
Podemos moverlo?
Abriendo sus ojos, fij su mirada en la de ella. No hace mucho tiempo
ella habra corrido a sus brazos aterrorizada, dejando que l sea su
fuerza por un rato. Ahora ella era la suya.
Yo lo llevar.
Tu brazo. Ella ech un vistazo al vendaje sobre los puntos de
sutura.
Nada importaba excepto darle a Drake sus ltimos momentos. l quera
ver el ocano, Sloane lo hara posible.
Est bien. Consigue una manta.
Kat se desliz fuera de la cama.
Sloane se inclin y tom el tubo de oxgeno de la cara de Drake.
Deslizando sus brazos por debajo de l, levant al hombre y lo llev
fuera a la terraza, bajando las escaleras y cruzando la arena a la orilla
del mar.
Se sent y apoy la espalda de Drake contra su pecho. Drake haba
tomado un chico furioso, sufriendo, en duelo y lo haba moldeado en un
hombre.
Sloane luch para decirle lo que eso haba significado para l.
Gracias, Drake. Has sido un padre para m. T eres el hombre que
espero ser.
Drake puso su mano sobre el brazo de Sloane.
T eres el hijo que yo eleg.
El dolor en el pecho de Sloane se intensific y sus ojos ardan mientras
Kat se aproximaba a ellos cuidadosamente por su pierna en la arena.
Ella coloc con cuidado la manta alrededor de Drake, luego vacil.
Al ver su incertidumbre, Sloane la empuj hacia ellos, acomodndola
contra el costado de Drake y extendi la manta sobre todos ellos.

183

Qudate con nosotros. No poda hacerlo sin ella. Ella perteneca a


l, en este momento y siempre. Kat acun la mano de Drake en la
suya. Nunca te olvidar. Su voz se quebr y se rompi. T eres mi
amigo.
La garganta de Sloane le dola. El dolor que les inundaba era tan vasto
y profundo como el ocano.
Drake gir su cabeza lentamente.
Mi ordenador porttil.
Kat inclin la cabeza ms cerca para or su susurro spero.
Qu hay acerca de ello?
Drake trag, luchando para tratar de sacar las palabras.
Las lgrimas brotaron de sus ojos, derramndose por su rostro.
No te he olvidado.
Una carta para m?
Drake inclin su barbilla en un guio.
El corazn de Sloane se llen de mucho dolor y amor por ambos. Drake,
el hombre que salv a un atormentado, nio enojado y Kat quien
ense al hombre a amar.
Drake descansaba sobre el pecho de Sloane mientras Kat sostena la
mano del hombre mayor. Las olas se elevaban y caan mientras que el
sol se sumerga en el ocano, cubriendo la oscuridad un manto suave
sobre ellos.
Drake expir pacficamente, simplemente dejndose llevar.
Sloane sujet su brazo alrededor de l, tratando instintivamente de
retener el nico padre que haba conocido.
Kat se limpi la cara con la manta y luego se puso de rodillas y bes la
mejilla de Drake.
Siente la msica Drake. Eres libre ahora.
Cuando ella desvi la mirada hacia Sloane, su rostro estaba ultrajado
por lgrimas y prdida y sin embargo haba tanto amor all tambin,
que l perdi por completo el control.

184

Drake se haba ido.


La horrible realidad lo tom por el cuello, rasgando a travs de su
corazn.
Tir de Kat hacia l mientras la tormenta emocional haca estragos en
su interior.
Finalmente, Kat dijo:
Har la llamada.
Tenan que llamar al mdico de Drake. Pero no poda hacerlo, no
todava.
An no estoy listo para dejarlo ir.
El peso de Drake desplomado contra Sloane era uno que l llevaba
voluntariamente. El hombre haba confiado en l para sostenerlo
mientras mora. Se ahogo nuevamente.
Necesitaba un minuto ms.
Kat pas la mano por su rostro, empujando su mirada hacia ella.
Tmate todo el tiempo que necesites. T eres su hijo del corazn para
siempre.
Sus ojos brillaban con entendimiento y eso le alivi. Nadie alejara a
Drake de l. Ellos esperaran hasta que estuviese listo para dejarlo ir.
Kat presion sus labios contra la sien de Sloane, luego se apoyo en su
hombro para levantarse y se dirigi a la casa.
No saba cunto tiempo estuvo sentado all mientras el dolor tallaba
profundamente en su alma.
Las olas se agitaban en un ritmo constante, la luna se elev y Sloane se
dio cuenta que estaba listo para dejarlo ir.
Drake estaba libre de dolor y en paz, pero su legado de mentora para
chicos de la calle vivira.
Sloane se asegurara de ello.

****

185

Diez das despus.


Kat termin de dar vueltas en la piscina climatizada de Sloan en
Montecito, su casa de California. El frondoso jardn era su lugar
favorito. l haba tenido razn en traerlos aqu para darles oportunidad
de descansar y recuperarse.
Los padres de Kellen estaban cuidando de su pastelera y por primera
vez desde que haba comprado Sugar Dancer, ella realmente tena un
descanso del trabajo. Al llegar a la escalinata, empez a salir. Unas
manos grandes la alcanzaron, levantndola del agua y hacia los brazos
de Sloane.
Hice margaritas.
Llevaba pantalones cortos y unas pocas arrugas alrededor de los ojos.
Entre el ataque y la prdida de Drake, ambos tenan pesadillas y malos
momentos.
Pero se tenan el uno al otro y eso hizo todo soportable. Kat envolvi sus
piernas alrededor de l, sabiendo que la sostendra.
Cundo empezaste a beber margaritas? Solo le haba visto beber
una cerveza o una copa de vino.
Incluso despus de que Drake muri, Sloane no haba bebido ms de
una o dos cervezas.
Cuando venamos en auto hasta aqu, mencionaste lo mucho que te
gustaron las que hizo Sherry mientras yo estaba en Brasil y las dos
pasabais tiempo con Drake.
Ella cerr los ojos, disfrutando la forma en que l haba odo su
comentario espontaneo y haba hecho algo tan dulce.
No quiero llorar ms.
Las margaritas te hacen llorar?
Abri sus ojos.
T lo haces con el modo en que me amas.
Era ms fcil decirlo ahora, ms fcil de creer. Haba visto de primera
mano cmo Sloane amaba a su hermana y Drake. El amor de Sloane
era poderoso y duradero. l la abraz con ms fuerza mientras la

186

llevaba al patio que daba al precioso jardn bordeado de rboles. Sloane


meti una toalla gruesa alrededor de su espalda y luego se acost en un
enorme y reclinable silln con ella cubierta sobre l. Tir de su cabello,
dirigiendo sus ojos hacia l.
Comet un error y estuve demasiado cerca de perderte. Ese da,
cuando entr y te vi parada delante de Drake frente a Foster... esa
imagen me perseguir para siempre. Eleg una pelea con un maldito
asesino sobre vosotros. Tom aliento. Una margarita no compensa
eso.
Ellos haban estado haciendo esto, repasando una y otra vez eso,
tratando de obtener el control de sus horribles recuerdos,
arrepentimientos y miedos. Odiaba que Sloane se culpara a s mismo.
T no me tienes que compensar por nada, volviste. Nos elegiste a
nosotros, a Drake y a m. Eso es lo que importa.
Sloane no saba que estaban en peligro. Foster haba drogado a los dos
investigadores que le seguan el rastro, entonces todo el mundo asumi
que estaba en su camino a la lucha.
Te hice dao ese da. Me aleje sin que t supieras que eras mi todo.
Es por eso que volv. Tena que decirte que te amo y que t venas
primero. Y pienso que... Sloane desvi su mirada en la distancia
tal vez deseaba que Drake estuviese orgulloso de m.
l te dijo cuan orgulloso estaba de ti en la carta.
Kat haba llorado leyendo cunto Drake haba llegado a amar y respetar
a Sloane y cun orgulloso estaba de l. Drake consideraba a todos los
chicos de los que haba sido mentor importantes pero haba llamado a
Sloan su verdadera familia. Sloane volvi su mirada hacia ella y asinti
lentamente.
No s quin es mi donante de esperma, pero Drake es mi padre en
todo lo que importa. Sloane curvo su boca y toc un mechn de su
cabello. Y l te am.
Su garganta se estrech ante el pensamiento de la carta que Drake le
haba dejado. Ella la haba ledo la noche que Drake muri mientras
Sloane estaba sentado en la playa y haba memorizado cada palabra.
Queridsima Kat,
Cuando finalmente llegu a aceptar la realidad de que no iba a vencer a
este cncer, saba que iba a morir sin el consuelo de una mujer. Ninguna

187

esposa, amante, hija, ni siquiera una sobrina. Eso me joda, pero me


preocupaba ms acerca de Sloane. Se negaba a dejar que una mujer se
acercase emocionalmente a l (ya conoces a su madre!) Y tem que ese
chico que amo tanto terminara solo como yo.
Entonces t llegaste a nuestras vidas y nos salvaste a los dos. Me diste
tu amistad, llenando las ltimas semanas de mi vida con un amor
luminoso, clido confort y risa sanadora. Y le diste a Sloane tu corazn,
ensendole que es digno de ser amado. Al verlo enamorarse de ti y
convertirse en un hombre mejor (y ya era un maldito buen hombre) es una
de las mayores alegras de mi vida. Confa en su amor. l no te fallar.
Kat, eres una mujer fuerte con un corazn hermoso. Gracias por ser mi
amiga cuando ms te necesitaba. He llegado a amarte como una parte
valiosa de mi familia. Quiero que sepas que estoy en paz dejando a
Sloane contigo.
Vive, ama y se feliz hasta que nos encontremos de nuevo.
Con amor, Drake.
Una oleada de dolor y de amor llen el corazn de Kat.
l no me olvid.
Los ojos de Sloane se suavizaron.
Eres una mujer difcil de olvidar, beb. Drake no menta, dijo la
verdad. Los dos tenais un vnculo especial que hizo sus ltimas
semanas y das ms tranquilos.
Mi peor arrepentimiento es no haber detenido a Foster de herir a
Drake. Me qued helada, presa del pnico y ese bastardo corto a un
moribundo indefenso. Su estmago se revolva cada vez que pensaba
en ello.
Cario. Su voz se engros. Se supona que tenas que correr, no
proteger a Drake. No sabes que l habra muerto voluntariamente por
ti?
Maldicin. Iba a llorar otra vez y parpade con determinacin en contra
de las lgrimas.
No poda dejarlo. David me abandon cuando fuimos atacados, me
dej. No le hara eso a Drake. Cun trgico hubiera sido si Sloane no
hubiera tenido esos ltimos momentos dolorosamente bellos con
Drake?

188

Sloane le frot la espalda por debajo de la toalla.


Hubiera sido ms fcil si me hubiera enamorado de una cobarde,
pero en su lugar me enamor de ti, mi valiente gatita. Ahora voy a pasar
el resto de mi vida muerto de miedo de que te maten protegiendo a
alguien que no puede protegerse l o ella a s mismo.
Kat puso su cabeza sobre el pecho de Sloane. Con su ataque seis aos
atrs, no haba tenido alguien con quien realmente hablar. Pero ahora
tena a Sloane y juntos estaban procesando lentamente sus emociones.
Drake me ense ms sobre la compasin que nadie que yo haya
conocido. Cometi un error, pero se hizo cargo y trat de hacer las
cosas mejor. Lo que yo hice no fue valiente. Eso fue ser amiga de Drake.
Sloane acarici con su gran mano a travs de su piel, su cuerpo clido y
slido estaba debajo de ella.
No importa qu ttulo le des. Estabas all para l.
Ella sonri suavemente.
Y t estabas all para nosotros.
Gracias a Dios.
Deseara que hubisemos podido salvar a Zack tambin.
Haban ido al funeral del enfermero y Sloane se hizo cargo de todos los
gastos, pero no era suficiente. Zack haba sido asesinado por Foster,
luego su auto fue usado para conseguir entrar a la propiedad de Sloane.
Su muerte les haba golpeado duro. Los ojos de Sloane reflejaban su
pesar.
Estaba seguro que haba provocado a Foster lo suficiente para venir
tras de m en esa pelea.
Kat levant la cabeza.
Lo habras matado?
La mano de Sloane qued inmvil sobre su espalda y se puso tenso.
No lo s. Deseara poder decirte que no, pero pienso que no habra
parado si no hubieras estado all. Haba sido honesto con ella, as que
ella hizo la pregunta que le preocupaba.
Te arrepientes de no haberlo matado?

189

Foster estaba vivo en un hospital de la prisin. Si sobreviva a sus


heridas, sera juzgado por el asesinato de Zack y el ataque contra ella y
Drake.
Le daba igual si viva o mora, pero no quera que el hecho de que ella
haba detenido a Sloane de matarlo se enquistase, emponzoase entre
ellos.
l apart el cabello hmedo de su rostro.
No. T me necesitabas y t eres lo primero.
Ella abri la boca para decirle lo mucho que lo amaba cuando son su
mvil. Sloane lo agarr de la mesa de al lado y se lo entreg a ella.
Ech un vistazo a la pantalla sorprendida. Cambiando mentalmente de
tema, respondi:
Hola, Ana, qu sucede?
Era alrededor de las cuatro de la tarde, haba algo mal en la
pastelera?
Hola, Kat. No te molestara en tu viaje, pero estoy demasiado excitada
para esperar a que regreses.
La curiosidad se despert en ella.
Acerca de qu?
Dos de los shows a los que remitimos el material de los videos
llamaron. Ambos quieren asegurarte para uno de sus segmentos. Son
grandes noticias. Lo logramos.
Dos? Dos shows la queran. Una sensacin como de mariposas
extendiendo sus alas revoloteaban en su estomago. Los nervios, miedo y
alegra se mezclaban. Kat mir a Sloane.
Dos shows me quieren.
Ese rostro que amaba, tan brutal, a veces, se desliz en una sonrisa
que haca sus ojos bailar.
Di que s. Reserva esos shows. Este es tu momento de brillar, chica
pastelera. Dios lo amaba. No haba ningn sentimiento como este.
Ana, reservemos.
Ana ri, su felicidad era contagiosa.

190

Uf, eso es bueno, porque ya lo hice. Dile a Sloane hola y hablaremos


cuando vuelvas. Colg.
Estoy orgulloso de ti, Kat. Tan jodidamente orgulloso.
Calor circul a travs de ella. Dejando caer su telfono sobre la mesa al
lado de las dos margaritas, dijo:
Estoy un poco asustada. Qu pasa si lo arruino? O tengo un ataque
de pnico?
Sloane se tom un momento para contestar.
Voy a estar all cuando grabes. Kel puede estar all tambin. Conozco
a su jefe, va a darle el da libre. No vas a fallar cario. Sabes lo que
haces.
Tal vez entre en pnico.
l asinti.
Y? T no te ests ocultando nunca ms. Si entras en pnico, estar
all para ayudarte a superarlo. Entonces horneas cualquiera que sea el
jodido postre que ests haciendo.
Kat parpade y luego se ech a rer con tanta fuerza que se ahog. Dios,
se senta tan bien rer de nuevo. La perdida y el trauma no desaparecen
como una tormenta de verano, pero ser capaz de rerse era una seal de
que estaban vivos y comenzando a sanar.
Sloane la movi para estar reclinada a su lado y luego le entreg una
margarita ligeramente derretida y tom otra para s mismo.
Por el xito beb. Vas a triunfar y ser mi estrella.
Kat mir a los ojos del hombre que la amaba tal y como era, mientras
apoyaba sus esfuerzos por crecer.
Ya he triunfado. Te tengo a ti.

191

Seis meses despus.


San Francisco, California.

at debera estar agotada, pero estaba en las nubes. Su jornada


de abrir las puertas del Sugar Dance de San Francisco haba
sido un xito enorme.

Los periodistas lo haban cubierto, los crticos gastronmicos haban


ido, los blogueros haban llenado sus mesas y tantos clientes
potenciales haban entrado y salido que era todo una confusin de puro
entusiasmo. Mientras la limusina se deslizaba por entre las calles
oscuras, se encontr a si misma balbuceando.
Estoy hablando demasiado.
Sloane envolvi sus brazos a su alrededor, tirando de ella ms cerca.
El infierno que lo ests. Quiero orlo todo.
Realmente esperaba que no se le rompiera su cara con la sonrisa. A
pesar de todo por lo que haban pasado, Sloane y ella tenan mucho por
lo que estar agradecidos. No haban tenido que enfrentarse a un juicio
por Foster o por David. Lee Foster haba muerto de un cogulo de
sangre un mes despus del ataque y David acept una declaracin de
culpabilidad por el asesinato de Finn. Sloane y ella estaban sanando y
construyendo una gran relacin. No importaba lo ocupados que
estuvieran, siempre la haca sentir importante. Como ahora, cuando se
tomaba el tiempo de escuchar su parloteo emocionado.
Kat le sonri.
T estabas en la jornada de apertura de puertas, ya sabes todo lo que
pas.
l haba volado hacia all la noche anterior.

192

Hoy, l haba hecho que la familia de ella y sus amigos volaran hasta
all. Kat y sus padres estaban construyendo lentamente una nueva
relacin y Sloane apoyaba eso.
Pero Sloane no quera saber nada de su madre. Kat respetaba su
decisin, especialmente despus de haberla conocido. Esa mujer era
txica.
No todo el da. Me fui unas pocas veces. Frunci el ceo hacia ella
. Tena que quemar las caloras de esos cupcakes. Podra estar
desarrollando una adiccin.
Kat puso los ojos en blanco.
S, te ests poniendo gordo.
l todava entrenaba duro y se mantena en buena forma con sus artes
marciales. Kat poda observarlo durante horas.
Es as? Entonces tendremos que entrenar ms juntos.
Kat nunca conseguira mejorar mucho ms de lo que lo haca ahora
debido a su pierna, pero eso no le importaba ni a ella ni a Sloane.
S? Porque estoy bastante segura de que el entrenamiento intenso no
se supone que tiene que terminar conmigo desnuda y atada con tus
vendas deportivas.
S, si lo haces correctamente. Se inclin hacia delante, situando su
boca sobre la de ella. En segundos retrocedi, sus ojos viajando a travs
de su vestido con la falda larga transparente sobre una falda ms
corta. Llevas esos vestidos para atormentarme.
Sloane envolvi su mano alrededor de su pantorrilla y la arrastr hacia
arriba hacia su muslo.
Lo amas.
Eso sali un poco ms entrecortado de lo que haba pretendido.
Llevaban ya ocho meses juntos y su qumica arda ms caliente que
nunca.
Te amo a ti y a tu vestido.
Roz con sus dedos ms arriba, acariciando el punto sensible tras su
rodilla.
Rfagas de placer subieron por su pierna y se apretaron en su vientre.

193

Quizs deberamos saltarnos la cena e ir a casa, al apartamento.


Podramos cocinar algo ms tarde.
Nop. Te llevo a cenar a Waterbar para celebrarlo. He tenido que
compartirte todo el largo da. Ahora eres toda ma.
Acarici unos pocos centmetros ms arriba en su muslo y traz de
nuevo un camino hacia abajo hasta su rodilla.
Te ests burlando de m.
No acerca de la cena. Mencionaste que queras ir a ese restaurante,
as que vamos. Considralo mi regalo de gran inauguracin.
Entonces, qu era el apartamento que compraste para que tenga un
lugar en el que estar cuando est aqu?
Sus ojos mostraron agudeza.
Eso viene a cargo de la seguridad y t no tienes voz en eso. Fue
nuestro trato. El apartamento es seguro para ti.
Pero est a mi nombre.
Haba protestado sobre eso largo y tendido; y haba perdido.
l se encogi de hombros.
Un error administrativo. Cosas que pasan.
Sloane.
Deja de quejarte. No hice nada para ayudarte con Sugar Dancer. T
hiciste todo eso por ti misma.
Pensaba eso? Kat inclin la cabeza de nuevo sobre su brazo, mirando
arriba hacia sus ojos.
Te equivocas. No hice eso por m misma.
Cmo dices? S que no te ayud.
Kat retir la mano de l sobre su muslo y se la llev al corazn.
T has estado ah emocionalmente en cada paso del camino. La
haba ayudado a superar un ataque de pnico justo antes de grabar su
primer programa de repostera. Sloane haba sujetado su mano
mientras compraba y remodelaba la pastelera, contrataba y formaba al

194

personal... l era su roca, su lugar seguro. Eso significa ms para m


que cualquier cosa que puedan comprar tus billones.
Funciona en ambas direcciones, Gatita.
Kat tena un nudo en la garganta pensando acerca de la decisin de
Sloane de volcar mucho del trabajo de SLAM en John y Liza de forma
que l pudiera concentrarse en el Centro Drake Vaughn para Chicos.
Era muy apasionado con el programa De Luchadores a Mentores y este
centro sera parte de ello. Mientras la limusina se detena fuera del
restaurante, ella le apret la mano.
El legado de Drake. Ests haciendo que suceda.
Estaba muy orgullosa de l.
Estamos.
La puerta de la limusina se abri y Levi le ofreci su mano.
Kat, cuidado al pisar.
Sonri al hombre de veintipocos aos, otro de los chicos de Sloane que
ahora diriga un servicio de limusinas. Le dej ayudarle a salir y
estabilizarla mientras ella probaba su pierna derecha.
Gracias, Levi.
Cuando sea.
Una vez dentro del restaurante, Kat estir el cuello para mirar el Puente
de la Baha.
Con su mano en su espalda, Sloane se inclin ms cerca y dijo:
Hay mejor vista desde el piso de arriba. Vamos. Despach con un
gesto al camarero. Conozco el camino.
Despus de que la guiara hasta la planta ms alta, Kat mir a todas las
mesas envueltas en manteles blancos y bonita cubertera pero sin
comensales.
El lugar entero esta desierto.
Uh, esta seccin est cerrada?
l se quit el abrigo con un movimiento de hombros.
Es nuestro esta noche. Vamos a salir a la terraza, ponte esto.

195

Sostuvo su sweter para ella.


Kat se desliz dentro de l, el calor de su cuerpo y su rica esencia
instantemente la rodearon. Colgaba de sus brazos, as que Sloane le
remang las mangas. Su pulso alcanz la mxima velocidad y bailaba.
Qu hiciste?
Las motas mbar de sus ojos castao claro relucieron.
Te lo dije, nena. Estoy harto de compartirte hoy.
La gui afuera a las mesas bajo la fra noche de San Francisco.
Alquilaste la planta superior del restaurante entera?
S. Se detuvieron en la barandilla. Deja de mirarme fijamente y
mira al puente. Te traje aqu por la magnfica vista.
Kat se gir para obtener el pleno impacto del Puente de la Baha
trazando arcos a travs del cielo nocturno iluminado por miles de luces.
Asombroso. Era tan bonito que no poda apenas respirar. El puente
majestuoso pareca lo suficientemente cercano como para alcanzarlo y
tocarlo.
Te gusta?
Es increble. Quiero decir, lo he visto antes, pero esta vista... Quita la
respiracin.
l envolvi su brazo alrededor, tirando de ella hacia su cuerpo. El
viento captur su cabello y su falda, sacudindolos alrededor. No le
importaba el viendo o el fro en el aire. Se quedara de pie all para
siempre para disfrutar esta vista con el hombre que amaba.
Un final perfecto para un da impresionante. Gracias. Ella suspir y
levant la vista. Cuando recuerde el da de hoy, esta ser mi parte
favorita.
l roz su boca contra la de ella.
Sabes cul fue mi parte favorita?
Bueno, haba sido un poco difcil pasarla por alto ya que la haba
levantado del suelo, abrazndola mientras las cmaras disparaban
flashes.
La Tarta alemana de chocolate de Sara.

196

Haba desvelado la especialidad de la casa de Sugar Dance San


Francisco ms temprano en la jornada de inauguracin.
El rostro de Sloane se suaviz.
Planeaste eso cuando me preguntaste cul era su tarta favorita.
Verti su corazn en crear una tarta lo suficientemente buena para el
recuerdo de Sara. Ver la reaccin de Sloane haba sido mejor que ganar
concursos de repostera.
Me llev un tiempo conseguir hacerlo bien.
Le habra encantado la tarta y haber tenido algo nombrado como ella.
Los dedos de Sloane juguetearon con los mechones levantados de su
cabello. Vas a nombrar algo por m?
Lo he intentado, pero no puedo conseguir ningn postre lo
suficientemente especial para ponerle tu nombre. Tiene que ser
perfecto. Agarr ms fuerte la barandilla, estudiando el puente.
Incluso replicar este puente no capturara tu poder.
l le sonri, tomando su mano.
Hay una cosa que me gustara mucho que tuviera mi nombre.
Sus clidos dedos envolvieron los de ella.
De verdad?
Sus cupcakes de limn?
T.
Ella se qued en blanco.
Qu?
Sloane extendi su otra mano, con una caja de terciopelo descansando
en el centro de su palma.
Csate conmigo, Kat. Haz que mi nombre sea tu nombre. Eso me
hara feliz. l sac el anillo, tomando su mano y deslizndolo por su
dedo. Me contaste que tu abuela quera que sintieras la msica,
recuerdas?
Su corazn palpitaba.
Lo recuerdo.

197

Esto estaba realmente sucediendo?


As es como me siento tenindote en mi vida. Siento la msica, Gatita,
cada da contigo. Te casars conmigo?
El viento sopl a travs de ellos, una esencia de mar y de amor.
S. Te quiero tanto. Pero no tenas que conseguirme un anillo.
Ella nunca los llevaba, no desde su desastroso compromiso.
Los ojos de Sloane irradiaban amor, deseo, ternura y una pizca de
diversin.
Cario, mira el anillo.
Kat confiaba en l, confiaba en que la conoca. Le dej elevar su mano.
Las luces del Puente de la Baha destellaban por encima de dos bandas
delgadas de platino que se enredaban juntas como bailarines.
Diminutos diamantes engastados en hilera centelleaban, creando un
efecto de movimiento. Simple y elegante y lo am casi tanto como lo
amaba a l.
Es bonito y sensual.
Mi joyero lo dise despus de mostrarle fotos de las imgenes de
Sugar Dancer. Tu anillo es vergonzosamente barato, me temo. Incluso
habiendo mandado disearlo a medida para ti. Mi joyero realmente
pens que me lo ibas a tirar a la cara.
Kat no poda dejar de mirarlo fijamente. Cada vez que mova su mano,
los diminutos diamantes creaban ese efecto de movimiento.
Como bailarines enamorados.
Cmo haba hecho l esto? Kat quera mirar su anillo para siempre.
Sloane le levant su barbilla.
Quera darte un anillo que te encantara. Pero no me importa si llevas
el anillo o no. Especialmente en el trabajo donde se interpondra en tu
camino. Todo lo que quiero es que seas mi esposa y amante por el resto
de nuestras vidas.
Puedo seguir siendo tu acompaante?
l la envolvi con su brazo, elevndola hasta su boca.

198

T eres mi nica acompaante Kat. Y yo soy el tuyo. Ahora y para


siempre.

199

ueridas Lectoras:

Despus de tres libros, hemos alcanzado el final de la historia


de Kat y Sloane. Con todo mi corazn quiero agradecer a cada
una de vosotras por hacer este viaje conmigo. Habis hecho de
escribir esta serie una experiencia verdaderamente increble.
No quiero dejarlos ir, pero es la hora. Kat y Sloane son felices.
Espero sacar ms libros sexys bajo mi nombre de Jennifer Lyon el
prximo ao 2014. Y aseguraos de esperar dos libros ms de mi serie
Once a Marine bajo mi nombre de Jennifer Apodaca en la segunda
mitad de 2014. El primer libro de esa serie, THE BABY BARGAIN, ya
est disponible.
Feliz Lectura!
Jen

200

La autora de bestseller Jennifer Lyon vive en


el sur de California donde continuamente
trama maneras de convencer a su marido de
que deberan tener un perro. Hasta ahora ha
fracasado en su esfuerzo perruno. Se
consuela derramando su pasin en escribir
libros. Hasta la fecha, Jen ha publicado ms
de quince libros, incluyendo una divertida y
sexy saga de misterio y una variedad de
romances contemporneos bajo el nombre de
Jennifer Apodaca y una oscura y sensual
saga paranormal como Jennifer Lyon. Ha
ganado premios y tiene sus libros traducidos
a mltiples idiomas, pero todava no ha
encontrado la manera de persuadir a su
marido de que necesitan un perro.
A Jen le encanta contactar con sus fans.
Visita su pgina web en:
www.jenniferlyonbooks.com
O sguela en:
https://www.facebook.com/jenniferlyonbooks.

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