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Hait: dos siglos de pobreza y

desastres
Historia y geografa se combinan para producir una situacin de pobreza
y deterioro ambiental que magnifica el impacto de los desastres
naturales.

"Haitianos peleando por paquetes de ayuda"


Cuando el terremoto sacudi a Hait hace una semana, muchos pensaron que la
naturaleza le estaba jugando una mala pasada a un pas que ya acumulaba una
larga lista de infortunios.
Pero detrs de los efectos devastadores de ste y otros fenmenos naturales, la
historia y la geografa se han conjugado para producir en Hait a un pas tan pobre,
con una infraestructura casi inexistente y un estado tan colapsado que el impacto
de cualquier desastre natural se multiplica por muchos factores.
Hait, que comparte la isla Hispaniola con Repblica Dominicana, fue el primer pas
independiente de Amrica Latina, tuvo la primera revolucin exitosa de esclavos,
pero hoy en da es tambin la nacin ms pobre del hemisferio occidental y la de
mayor deterioro ambiental.
Y esos rcords comenzaron desde su historia colonial. Hait fue la principal colonia
francesa en el siglo XVIII, que en 1780 exportaba el 60% del caf y el 40% del
azcar que se consuma en Europa, pero la explotacin intensiva de los esclavos
-el promedio de vida de un esclavo era de 21 aos- cre las condiciones para una
violenta revolucin.
La guerra de independencia
"La revolucin trajo independencia para los haitianos, pero tambin dej una
economa desolada, con una produccin y una infraestructura completamente
destrudas", dijo a BBC Mundo el historiador dominicano Franklin Franco.
"Pero adems la independencia a Hait le cost el desprecio y el bloqueo de todas
las naciones del mundo, por el hecho de que se liber a los esclavos y esto fue
considerado como un mal ejemplo", destaca Franco.

Para salir del aislamiento econmico internacional Hait tuvo que comprometerse a
pagar una indemnizacin por valor de 150 millones de francos, cuando en esa
poca su presupuesto alcanzaba a unos 2 millones de francos.
Eso equivaldra a US$21.700 millones actuales o a 44 presupuestos totales del
Hait de hoy en da, segn seala el escritor uruguayo Eduardo Galeano en un
artculo que escribi con motivo del 200 aniversario de la independencia haitiana
en 2004.
Lo peor fue que esa indemnizacin apenas fue redimida en 1938, y para entonces
el pas estaba atrapado en una espiral de deuda, producto de los prstamos
onerosos en los que tuvo que incurrir para cumplir con ese y otros compromisos.
Ms deforestacin, ms pobreza
Otro de los rcords de Hait es su nivel de deforestacin, que alcanza al 98% del
territorio y constituye uno de los factores que magnifica el impacto de desastres
naturales como huracanes, deslaves e inundaciones.
La deforestacin empez con la explotacin intensiva de los recursos durante la
colonia, pero fue agravada por otros factores histricos posteriores a la revolucin.
"En Hait se implement una especie de minifundismo, que comenz con una
enorme distribucin de tierras, el primer intento de reforma agraria experimentado
en Amrica Latina. Pero esta distribucin en pequesimas parcelas result, en el
marco de lo que es la economa capitalista, contraproducente para el desarrollo
econmico", dice Franco.
Como desde los tiempos de la colonia Hait ha estado ms densamente poblado
que Repblica Dominicana y sus suelos son menos productivos, la tierra ha sido
ms intensamente explotada.
La geografa, adems, no le favorece. "Las tierras productivas son mucho ms
reducidas en Hait, que tiene un territorio ms agreste y montaoso. En Repblica
Dominica es todo lo contrario, tiene valles importantsimos con una fertilidad
increble", seal a BBC Mundo el historiador dominicano Franklin Franco.
Adems, la direccin de los vientos hace que llueva ms en la parte dominicana y
la mayor parte de los ros tambin corren hacia el lado oriental de la isla.
No obstante, Stephen Keppel, experto en Hait del Economist Intelligence Unit,
destaca que ms all de la historia y de los factores geogrficos, la pobreza y las
constantes dificultades econmicas ha llevado a la gente a utilizar lea como
principal fuente de combustible. "Eso ha acelerado la deforestacin del pas", dice
Keppel.
El legado de la dictadura

"El dictador haitiano Francois Duvalier"


Los regmenes opresores que ha sufrido Hait, en particular la dictadura de Francois
Duvalier y posteriormente de su hijo Jean Claude, que se extendi desde 1957
hasta 1986, tambin figuran de forma prominente entre los factores que han
sellado el destino de Hait.
El rgimen de Duvalier constituy una de las dictaduras ms sangrientas de la
regin, pero adems su poltica econmica tuvo efectos desastrosos para el pas.
"La dictadura haitiana sobrevivi mediante el terror y no invirti en el desarrollo
del pas, mientras que en Repblica Dominicana la dictadura fue tambin brutal,
pero hasta cierto punto moderniz el pas", destaca Stephen Keppel, del Economist
Intelligence Unit.
Keppel agrega que para los Duvalier, mantener a la gente atrasada y sin acceso a
educacin era una manera de tener mayor control sobre la poblacin.
Para el historiador dominicano Franklin Franco estas diferencias se explican por el
hecho de que "mientras Duvalier inverta en irse a Europa y sacar los recursos del
pas y depositarlos en bancos extranjeros, Trujillo rob, pero lo que rob lo invirti
mayormente en el pas".
"Trujillo tambin tena un espritu ms burgus y quera convertirse en el principal
empresario del pas, e invirti en la infraestructura, en carreteras, en puentes. Eso
a la larga favoreci el escaso desarrollo que tiene Repblica Dominicana
comparado con Hait", agrega Franco.
Constante inestabilidad, poca ayuda
Stephen Keppel, del Economist Intelligence Unit, seala, no obstante, que para
explicar la situacin de pobreza actual hay que mirar mucho ms de cerca la
historia reciente.
Los constantes perodos de inestabilidad poltica que ha vivido Hait le han dado el
golpe de gracia a los pocos sectores econmicos que tena el pas con cierto
potencial.
Keppel cita el caso del turismo, bastante desarrollado en los aos sesenta, y ciertos
sectores industriales que sufrieron su "zarpazo final con el embargo que impuso
Estados Unidos tras el derrocamiento de Aristide a principios de los 90s".

Adems, Keppel destaca que la comunidad internacional ha hecho constantes


promesas que no se han cumplido.
"Cuando Hait ha tenido la oportunidad de recuperarse, la ayuda internacional ha
sido insuficiente para ayudar al pas a lograr una transicin efectiva", seala
Keppel.
Y agrega que "lo que Hait necesita es un Plan Marshall, un plan de desarrollo a
largo plazo. Ojala que eso suceda despus de este terremoto. Menos que eso
implicar que el pas no se recobrar".
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