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Mxico y los proyectos nacionales, 1821-1857


Margarita Uras Hermosillo ( )

2015Nexoswww.nexos.com.mx

Margarita Uras: Investigadora del Departamento de Estudios Histricos de la Universidad


Veracruzana Jalapa, Ver. coautora del libro Formacin y desarrollo de la burguesa en Mxico.
Siglo XXI (Siglo XIX Editores, 1978).
Nada es, pues, menos cierto que lo que suele decirse con jactancia, que Mxico gan su
independencia con diez aos de guerra y sin auxilio de nadie. Esos aos de guerra no fueron otra
cosa que el esfuerzo que la parte ilustrada y los propietarios, unidos al gobierno espaol, hicieron
para reprimir una revolucin vandlica, que hubiera acabado con la civilizacin y la prosperidad
del pas.
Lucas Alamn
EL CAOS Y LA SIMIENTE
Al pactarse la independencia la corriente generalizada de pensamiento coincidi en indicar
que Mxico se encontraba en condiciones de llevar a cabo la deseada integracin nacional, la
formacin de un Estado moderno y una serie de cambios que lo llevaran a la prosperidad
econmica. Al margen de los buenos augurios, a partir de 1810 la sociedad mexicana viva un
proceso de reorganizacin, una etapa de transicin que ira gestando las nuevas relaciones
entre la sociedad poltica y la sociedad civil. Los principales pactos sociales, temprana y
aparentemente legalizados en la constitucin de Cdiz (1812), constitucin de Apatzingn
(1813), tratados de Crdoba y Plan de Iguala (1820-1821), y la constitucin federalista de 1824,
no tuvieron aplicacin poltica duradera sino coyuntural. Los grupos que buscaban constituir el
nuevo contrato social que garantizara la creacin de un Estado-nacin y participar en dicho
pacto de manera hegemnica, manifestaron por ms de medio siglo sus divergencias en

contiendas armadas y parlamentarias tanto en el nivel nacional, como en el regional y el local.


Pero del aparente caos iniciado con la insurgencia (1808-1810), hasta la derrota de la primera
generacin de liberales reformistas (1834), surgieron los cimientos y los proyectos
fundamentales que dieron contenido a las luchas posteriores.
En la drstica diferenciacin social de la poca, los grupos y las corporaciones dominantes de la
vida social y poltica eran las minoras de propietarios agrcolas, los ganaderos, mineros,
comerciantes, el alto clero y la casta militar de origen realista o insurgente que se ali en el
pacto independentista y asegur en esa forma los fuertes intereses econmicos creados por la
violencia y la rapia pblica y privada de los aos de guerra civil. Los sectores dominantes del
ejrcito nacional emergieron como los monopolizadores del comercio interior y como
defensores de las rutas que garantizaban el flujo de mercancas. En busca del mejor patrn, los
grupos sociales medios (profesionistas, burcratas ilustrados, pequeos propietarios y
artesanos dedicados a actividades productivas y comerciales) se procuraban ascensos en la
escala social por medio de la oportunidad econmica y la participacin poltica y
administrativa. La inmensa mayora de la poblacin -campesinos, trabajadores y desposedos,
aparentemente al margen del drama social- particip poltica y socialmente en movilizaciones
y levantamientos en defensa de banderas ajenas y en acciones espontneas, desorganizadas,
bajo el acicate de penosas coyunturas: hambrunas, carestas, epidemias, despojo de tierras y
fuentes de trabajo, levas e invasiones extranjeras. De la inestabilidad de esos sectores brotaron
tambin las endmicas bandas de contrabandistas, los salteadores de caminos, el bandolerismo
incontrolable.
LAS ORTODOXIAS Y LA REALIDAD
Dado ese contexto, una de las principales actividades de la minora actuante fue crear y
proponer -en el papel y en la prctica- diferentes proyectos polticos y econmicos, elaborados
bajo la influencia de las ideas europeas que recubran la ideologa dominante de la poca.
Todos los proyectos hablaban a nombre de la colectividad o del pueblo y correspondan a
diferentes visiones del mundo liberal. El liberalismo europeo gan terreno en Mxico durante
las ltimas dcadas del siglo XVIII y en los aos posteriores se manifest en dos vertientes
principales que hoy conocemos bajo las etiquetas de centralismo y federalismo. Las dos
corrientes adquirieron diversos matices y apelativos, pero ya hacia 1825 daban expresin a las
pugnas bsicas del desarrollo colonial y a la crisis de la guerra y la pos-guerra. El centralismo era

la causa de los representantes de productores y propietarios indianos que se vean en peligro


ante los embates del libre cambio; en consecuencia, su proyecto econmico era el de una
sociedad proteccionista que garantizara un desarrollo nacional autnomo y fuerte. La segunda
bandera, el federalismo, estaba representada por los sectores modernizantes, que aspiraban a la
instauracin del libre cambio y de nuevas formas de produccin y de comercializacin. Su
cuerpo de ideas bsicas giraba alrededor del laissezfaire, laissez-passer liberal.
Bajo las relativas ortodoxias poltico-ideolgicas de ambas vertientes, se mova a paso lento la
confusa problemtica del desarrollo econmico nacional. Pese al florecimiento de ciertas
industrias y al auge del comercio libre de las ltimas dcadas coloniales, Mxico segua siendo
en lo bsico una sociedad preindustrial. En trminos generales el pas era fundamentalmente
agrario, con una fuerte tradicin minera fortalecida por el crecimiento de la produccin de
plata a fines del siglo XVIII y primeros aos del XIX. Fue sta la actividad que le dio a Mxico
derecho de picaporte en el mercado mundial real que se vena formando desde tiempo atrs.
La agricultura era de autoconsumo y el consumo interno se rega por una escasa variedad de
productos y la abundancia de mercados regionales cercados por barreras legales e impositivas
que iban del mbito municipal al estatal, al regional y al federal. En cambio la produccin
minera se exportaba a los mercados europeos favorecida por bajas tasas impositivas,
particularmente en el caso de plata acuada, principal forma de exportar la plata mexicana. No
es casual entonces que todos los autores de la poca hayan visto en la minera la base de la
riqueza nacional y que se haya favorecido el desarrollo de una poltica de estmulos a la
produccin minera, especialmente cuando la produccin e inversiones en este sector haban
disminuido por las fluctuaciones y crisis mundiales del exterior y por la crisis de la guerra y la
posguerra en lo interno: destruccin directa de unidades productivas, la dispersin de fuerza
de trabajo por la actividad militar y el botn de guerra que militares poderosos de diversas
graduaciones, realistas e insurgentes, lograron saquear a productores y propietarios. Esta
actividad predadora propici un traslado de antiguos capitales destinados a la inversin
productiva (pago de salarios, compra de insumos, etc.) a la esfera de la circulacin: el lucro
mediante la especulacin comercial fue fundamental en esos aos como va de rpido
enriquecimiento. Adems, los propios militares controlaban las rutas que garantizaban el flujo
de mercancas ante la constante inseguridad de los caminos.

La economa mexicana posindependiente registraba niveles muy primitivos de acumulacin,


una economa preindustrial cuyas herencias coloniales no podan erradicarse estructuralmente.
Por esas condiciones y por la guerra, el capital comercial tenda a dominar sobre las otras
fracciones y permita asegurar la continuidad del flujo y los vnculos con el exterior,
respondiendo a los mandatos de la divisin internacional del trabajo. En consecuencia, la
fraccin burguesa ligada a la dinmica comercial sera librecambista, y las fracciones ligadas a la
actividad productiva, seran proteccionistas, centralistas y conservadoras.
EL PROYECTO INDUSTRIALIZADOR
Esta situacin interna y el conocimiento de la de ciertos pases desarrollados (analizada en los
libros de economa poltica que llegaban de Europa) dieron lugar a la gestacin de las dos tesis
o alternativas de desarrollo econmico para Mxico. Una haca nfasis en la necesidad de crear
las condiciones internas para que se diera el modelo de desarrollo industrial y propona que la
industrializacin se fundara en los textiles. Los partidarios de esta poltica aseguraban que era
posible generar internamente los factores productivos que borraran la superioridad tcnicoeconmica de las potencias. La principal condicin de este proyecto era estimular y convencer
a los antiguos propietarios agrcolas y mineros de que transfirieran sus capitales a la
construccin de fbricas textiles, transferencia que fracas entre otras cosas por la aguda
descapitalizacin que viva el pas. Las otras dos posibilidades eran invertir una parte de los
recursos pblicos obtenidos por los impuestos aduanales en crditos a particulares que
desearan volverse industriales y la inversin extranjera directa que sin embargo slo fluy hacia
la actividad minera, el comercio y las finanzas.
El proyecto industrializador tambin propuso la necesidad de estimular los sectores
productivos naturales en la tradicin mexicana, minera y agricultura, con la idea de crear un
mercado nacional independiente y competitivo a nivel mundial. Los ms significativos
militantes de estas ideas fueron Lucas Alamn y Esteban de Antuano. Ambos estuvieron
directamente relacionados a una prctica empresarial y poltica consecuente con su ideologa.
Fueron fundadores de empresas textiles y propietarios ligados a la organizacin productiva.
Alamn form parte de varias administraciones gubernamentales como Ministro de Relaciones
Interiores y Exteriores, cargo que le permiti ejercer una gran influencia en el fomento
econmico del sector empresarial auspiciado directamente por el sector pblico. Los dos

personajes valoraron su actividad intelectual como escritores para formar una corriente de
opinin pblica acorde con su ideologa; por ello, dejaron un amplio testimonio escrito en
folletos y libros.
EL PROYECTO LIBERAL
La otra alternativa de desarrollo, planteada por los llamados liberales, era aceptar la divisin
internacional del trabajo que las potencias imponan. Esta tesis, fundada ideolgicamente en el
liberalismo econmico, consideraba que unos pases estaban destinados, por sus
condicionantes naturales, a ser productores de manufacturas y bienes de capital, mientras
otros haban de serlo de materias primas. El libre comercio mundial proveera a ambos tipos de
naciones de los productos necesarios para su desarrollo y consumo internos. Manuel Ortiz de
la Torre, Jos Mara Luis Mora y Lorenzo de Zavala fueron las principales cabezas de la primera
generacin de liberales que defendieron y expresaron pblicamente esta tesis. En 1823, Ortiz
de la Torre sealaba: A nosotros, nuestro diverssimo clima y situacin, nuestro genio, nuestra
abundancia inmensa de fertilsimas tierras, y nuestra posesin casi exclusiva de minas de oro y
plata, nos pone en circunstancias muy diversas, en trminos de que, para progresar, y aun
competir con la Europa en la totalidad de productos, de ningn modo nos es necesario
fomentar determinadamente el ramo de manufacturas, ni mucho menos por medio de unos
arbitrios tan ruinosos como son las prohibiciones. Ms adelante, en la dcada de 1840,
Mariano Otero la retom para explorar algunos aspectos de nuestra economa; ms tarde, la
generacin de Jurez y Lerdo de Tejada impulsara vigorosamente esa estrategia como parte de
su programa de lucha reformista.
Durante la dcada de 1820, el problema de los aranceles fue el que permiti la expresin ntida
de los proyectos de desarrollo. Como el proyecto industrializador no haba sido totalmente
concebido, fueron los artesanos y sus defensores poltico-legales quienes se inclinaron por el
establecimiento de un sistema proteccionista y de prohibiciones que permitiera el
afianzamiento de sus intereses corporativos. Otro grupo luch abiertamente por el
librecambio sin ninguna limitacin, y un tercer grupo encabezado entonces por Alamn, oscil
entre ambos planteamientos. La controversia, difcil de separar de los aspectos polticos y
legislativos, fue centrndose alrededor del papel que debera jugar el Estado. Segn esa
corriente, los poderes estatales y su cuerpo jurdico deberan orientarse hacia la intervencin, el

fomento y la regulacin de la economa. La corriente opuesta abogaba por la abstencin


estatal en el desarrollo econmico, apoyando sus argumentaciones en el slogan medular del
liberalismo econmico: laissez-faire, laissez-passer.
La polmica arancelaria se aliment de los problemas generales de la economa y fue creciendo
con ellos. La vida poltica y la administracin pblica permitieron canalizar los diferentes
puntos de vista sobre la situacin de la agricultura, el problema minero, el crecimiento de la
poblacin, la crisis del artesanado, la industrializacin, la hacienda pblica, la crisis financiera y
el comercio, alma de las naciones y el termmetro de su riqueza.
LA LEY Y LA PLUMA
Los autores calificados como liberales pretendieron formar una corriente de pensamiento y
accin que normara la vida econmica y social del pas. Muchas condiciones jugaron a su favor
para asumir esta tarea. Durante la dcada de 1820 fueron miembros de las logias que hacan las
veces de partidos polticos y tuvieron cargos pblicos de vital importancia en la toma de
decisiones estatales; crearon peridicos y monopolizaron sus editoriales. Estas armas pblicas
les permitieron presentar planes concretos y polticas especficas para promover reformas
claves a nivel nacional y local. Su papel como intelectuales y polticos activos fue esencial en la
creacin de normas constitucionales y jurdicas que lentamente fueron adoptadas como
principios de la nacin. A ellos se debi la promulgacin de las principales reformas
hacendarias, educativas y polticas orientadas a la construccin del Estado moderno. La
difusin de su proyecto tuvo entonces diversas plataformas y se propag a travs de los
debates polticos y parlamentarios, del periodismo y de la docencia, impulsando reformas
educativas necesarias para la formacin de intelectuales y cuadros dirigentes, clientes seguros
del liberalismo econmico.
Si entre Mora, Zavala y Ortiz de la Torre hubo contradicciones y diferencias en las ideas
polticas, compartieron la conviccin de que el futuro del pas estara seguro en cuanto
adoptara un modelo de desarrollo rural y libre.
Al parecer fue el conocimiento de la realidad agraria, la riqueza minera y el rechazo a la
proteccin mercantilista y privilegios y monopolios coloniales, lo que los orill a solidarizarse
con las tesis librecambistas y a idealizar las posibilidades agrcolas del pas para formar una
ciudadana sustentada en la pequea propiedad que, mediante su trabajo libre, acumulara

naturalmente capitales y creara la riqueza del pas. En la sociedad que imaginaron, el proceso
productivo estara regulado por la libre demanda interna y externa, que garantizara el
librecambio. Si la economa se regulaba automticamente por los solos mecanismos de la
oferta y la demanda, entonces al Estado le quedaba la tarea de arbitrar, vigilar y concitar la
armona social.
Mora rechaz abiertamente las pretensiones industrializadoras y argument:
Los productos de las fbricas mexicanas no sern bastante a sostener la concurrencia con los
de su clase extranjeras ni los capitales ni las mquinas, ni su recomposicin, ni las materias
primas, son tan baratas ni fciles de obtener entre nosotros, como entre los artesanos de
Europa: nuestra poblacin tampoco es tan abundante, reunida, laboriosa e inteligente como
deba ser para esta clase de empresas que, sin ser tiles para nada distraern de la agricultura y
la minera a muchos brazos que podran y deberan emplearse en ellas. El inters individual
estimulado por la concurrencia libre de todas trabas v no la proteccin siempre ruinosa de los
gobiernos, es lo que debe fijar la inversin de los capitales y determinar la industria del pas.
LA SEDUCCIN DE NORTEAMRICA
La adopcin de estas ideas por Mora, Zavala y Ortiz de la Torre, implicaba conservar los rasgos
esencialmente agrarios del pas. Zavala y Ortiz de la Torre se proclamaron abiertamente por el
modelo estadunidense. Ortiz de la Torre:
Calculemos los prsperos efectos que en Estados Unidos ha obrado la dedicacin casi
exclusiva a la agricultura, lo que siguiendo el mismo saludable ejemplo podramos esperar
nosotros los mexicanos, pues, si bien las tierras del norte exceden a las nuestras en algunas
favorables circunstancias que no me atrevo a negar, las nuestras aventajan a aquellas: lo
primero, probablemente es su baratura, porque entre nosotros a causa de nuestra escassima
poblacin, la cantidad de tierras que se demanda es mucho menor relativamente a la cantidad
que se ofrece de ellas, lo cual hace de necesidad que sean ms baratas; lo segundo, en su
fertilidad, pues al paso que aquellas, segn Bonnet, slo producen desde el 12 hasta el 20, las
nuestras, segn Humboldt, dan un producto medio de 22 hasta 25, y, segn Pradt, hasta 30;
notndose adems la misma y an mayor feracidad en orden a otra multitud de producciones,
en trminos que, como observa el mismo Humboldt, la sola porcin ya desmontada de
nuestro terreno, sin necesidad de trabajos extraordinarios es capaz de proveer a la subsistencia

de una poblacin ocho o diez veces mayor que la que tenemos actualmente. La tercera ventaja
de nuestra parte consiste en el precio de la mano de obra, que en Estados Unidos no baja de 5
1/2 a 6 reales nuestros: cuando en Mxico apenas ha llegado a dos reales en las tierras fras y 2
1/2 en las calientes, con una corta diferencia que parece haber tenido despus en algunas
partes.
Podra objetarse contra esto que, aumentada, variada y perfeccionada nuestra agricultura, sus
frutos excederan a nuestros consumos y llegaran a hacerse superfluos. Pero no es as, y me
fundo en que, segn los verdaderos principios de la economa poltica, a proporcin que se
aumentan los productos de un pas, en especial los de la agricultura, crece tambin el nmero
de habitantes, y por consiguiente la cantidad demandada de sus consumos.
Zavala fue ms sensible an al modelo norteamericano. Desarraigado del contexto del Mxico
central, sus lazos de infancia lo unan a la separatista Yucatn, y posteriormente se integr a
Texas como colono y propietario. No es casual, pues, que propusiera en sus obras un cambio
radical en el modelo de desarrollo econmico del pas que slo podra realizarse rompiendo las
amarras sociales y culturales que el pueblo mexicano mantena con su pasado prehispnico y
colonial. Destruyendo su historia, Mxico podra ingresar en el camino abierto por
Norteamrica.
DE LA PROMISIN A LA CRISIS
El entusiasmo por un futuro mejor domin la dcada de 1820; en casi todas las publicaciones
se hizo sentir la gran influencia filosfica y econmica del liberalismo. Juan Jos Espinosa de los
Monteros sintetiz este espritu en la Memoria de Relaciones Interiores y Exteriores, (1827) al
sealar que gracias al comercio libre, establecido a raz de la Independencia, el pas iba
adquiriendo, adems de mercancas, los conocimientos y aun los medios necesarios para
adelantar la (industria) domstica, porque el consumo interno y el crecimiento de las
exportaciones era el espritu que anima y vivifica nuestra agricultura y los dems ramos de la
felicidad pblica. Espinoza fundaba sus expectativas en el genio y talento de los mexicanos
para toda clase de industrias, en la posesin de una riqueza sobresaliente en su minera y
en la clara conviccin de un floreciente destino agrario. Cunto placer siento en
representarme la superficie del dichoso territorio mexicano habitado por un numeroso pueblo,
que entre la multitud de ocupaciones a que pueda dedicarse, sepa conocer y discernir las
ventajas y prosperidad a que pueden conducirle las agrcolas!.

Al iniciarse la dcada de 1830, los puntos de vista sobre el desarrollo econmico del pas fueron
diferencindose para situarse ms cerca de la realidad y de los intereses de grupo que
defendan. As, Mora y Zavala se unieron al movimiento contra el poder colonial de la iglesia y
la milicia, que juzgaron como un obstculo para el desarrollo y la distribucin natural de la
riqueza. Librecambio y desarrollo econmico espontneo se volvieron banderas del grupo
liberal, y armas radicales para despojar a la Iglesia de su poder econmico, poltico y social.
Mora adquiri relevancia en el movimiento de Reforma del ao de 1833 y sus ideas contra los
privilegios de la Iglesia fueron el cuerpo ideolgico-poltico de la lucha. Al fracasar el
movimiento de reforma encabezado por Valentn Gmez Faras, Mora se expatri a Europa,
donde permaneci hasta su muerte (1850). Su obra mayor se public en Pars en 1836-1837.
Zavala, como se ha dicho, se fue a Texas donde jug un papel importante como poltico y
propietario, hasta su muerte en 1838. Ortiz de la Torre, que al parecer muri en 1840, dej
testimonio de sus principales tesis de dos Discursos, uno de 1823 y el otro de 1825.
La desaparicin de estos idelogos del liberalismo ocurri cuando sus tesis haban arraigado
poderosamente en la vida pblica del pas o, por lo menos, entre los grupos sociales medios de
las ciudades. Lo cierto es que un sector importante de los dirigentes polticos acept desde
entonces como dogma la idea de construir para Mxico un Estado moderno, laico, sin
ataduras religiosas o econmicas con la herencia colonial. Con todo, la dcada de los treintas,
segn se ha sugerido, fue de inspiraciones ms realistas. En esos aos, los guas de la tendencia
industrializadora, Alamn y Antuano trabajan intensamente en favor de su programa. Hacia
1830, Alamn, entonces ministro de Relaciones, haba sufridos algunos reveses en sus
programas econmicos de la dcada anterior, durante la cual mostr en sus tesis ms cercana
que contradicciones con los liberales. Su deseo de rehabilitar la minera apelando a la inversin
extranjera y a la reduccin de las tasas impositivas (de origen colonial) sobre produccin y
exportacin, se vio muy pronto burlado por las crisis comercial e industrial inglesa de 18251826, provocada en gran parte por la exportacin de capital ingls a Amrica Latina. Segn
Mora, en aquella poca hubo en Inglaterra un frenes verdadero por minas mexicanos a pesar
de la circunspeccin caracterstica de los ingleses en todas sus empresas. Este furor acab con
la crisis del giro britnico, y desde entonces se advierte un total y lastimoso desaliento que ha
cundido como un contagio por todas partes en perjuicio de la industria universal.
ALAMN Y EL POPULISMO

La contraccin del capital extranjero, sumada a la crisis econmica interna, la carencia de


capitales nacionales y la renuencia de la Iglesia a la inversin, oblig a Alamn a buscar el apoyo
estatal para realizar su proyecto econmico. En 1830, debido a su influencia en el Ministerio de
Relaciones, se fund el Banco de Avo, destinado a fomentar la industria con capitales venidos
en parte de las rentas del erario pblico. Antes de la fundacin del Banco, durante los ltimos
aos de la dcada de 1820, los grupos de artesanos haban ejercido una fuerte presin en
defensa de sus intereses, que se intensific en 1829 bajo la administracin de Vicente Guerrero.
Guerrero adopt una poltica que ahora podramos llamar populista y apoy la demanda de
los sectores medios ligados a la produccin y al comercio. Estas fuerzas, con el decisivo apoyo
de los artesanos poblanos, lograron derrotar en las cmaras un gran proyecto industrial
propuesto por Juan Ignacio Godoy. O sea que para estos aos el mayor oponente social del
grupo industrializador era la fuerza corporativa de los artesanos. Este problema junto con la
falta de financiamiento, orill a Alamn a buscar definitivamente en el poder poltico la defensa
de sus intereses -que eran, adems, los de un buen nmero de propietarios mineros,
hacendados y comerciantes capaces de aventurarse en la creacin de fbricas. A partir de 1830
hasta el segundo lustro de la dcada de 1840, la proteccin y el fomento estatal beneficiaron al
grupo de nuevos fabricantes. En cambio, el sector artesanal sufri el ataque combinado de las
mercancas extranjeras y de la produccin manufacturera nacional, sin recibir ninguna
proteccin estatal. Sin embargo, su importancia no slo no disminuy sino que creci
cuantitativamente.
EL DIAGNSTICO DE ANTUANO
Es posible intentar la confrontacin de los principios ideolgicos que normaron la actividad de
los grupos librecambistas y de los industrializadores con la realidad que pretendan transformar.
En la vasta produccin de folletos escritos por Antuano, podemos extraer una visin de los
problemas y obstculos a los que se enfrent la industria textil mexicana. Esta visin, muy
cercana a los problemas econmicos reales, contrasta con las ideas de los librecambistas
defendidas por hombres desligados del proceso productivo. En 1833, Antuano plante la
situacin de atraso que viva Mxico: ignorancia y falta de ejercicio poltico de la mayora de los
habitantes y una situacin econmica crtica que haba que salvar con la implantacin de
artes modernas -sobre todo las manufacturas de algodn- utilizando la maquinaria ms
avanzada de la poca. La poltica que propona Antuano para el progreso de las manufacturas

descansaba en el fomento estatal: el Banco de Avo y las prohibiciones sobre bienes


manufacturados extranjeros, bsicamente los textiles ingleses, que eran el producto de
importacin ms generalizado en el pas.
A pesar de que el proyecto industrializador conceba el desarrollo de la agricultura como
paralelo al de la industria, la materia prima para las fbricas textiles no era suficiente, en 1835,
para cubrir la demanda requerida. Antuano se pronunciaba por la importacin de algodn
en rama por la misma razn que favoreca la entrada de hilaza: para fomentar los telares y las
fbricas. Su amplio proyecto prevena la extirpacin de la pobreza y el atraso de la poblacin,
mediante el empleo de mujeres y nios como fuerza de trabajo en las fbricas textiles.
La actividad de Antuano como fabricante le permiti formarse una visin real y amplia de los
problemas. En 1837 present un escrito que pretenda conjugar los intereses del sector pblico
y del privado para propiciar la industrializacin del pas. Apuntaba ah las medidas legislativas y
gubernamentales indispensables para formar un proyecto poltico de desarrollo, afirmaba su fe
en la grandeza de una patria industrial y la necesidad de explotar el hierro nativo erigiendo
fbricas que produjeran maquinaria e instrumentos de trabajo para uso industrial y agrcola. Sin
lugar a dudas, la dependencia tecnolgica con los pases desarrollados empezaba a volverse
INICIO
una de sus preocupaciones.
Hacia 1840 la situacin de las fbricas textiles se agrav. En 1838 fue bloqueado el puerto de
Veracruz por fuerzas francesas y, al menos en el ao que inici la nueva dcada, tuvo lugar una
crisis que afect a varios sectores de la economa. Ante esta situacin, Antuano continu
sealando que Mxico, como productor de algodn, no tena capacidad para abastecer las
fbricas textiles y que no permitirse la entrada de algodn extranjero en rama, se propiciara la
ruina de la industria, lo cual posiblemente acarreara una revolucin social. La solucin, como
lo probaba el ejemplo de Inglaterra, era permitir la entrada de algodn en rama fijando un
impuesto de importacin y simultneamente prohibir la entrada de hilados y tejidos. Para
Antuano, la verdadera amenaza de muerte que penda sobre la industria en ese momento era
la prohibicin de importar algodones extranjeros, pero esas prohibiciones se mantenan por la
presin de los agricultores mexicanos productores de la materia prima.
De cualquier forma la situacin no era tan simple. A los problemas sealados se unan otros de
mayor o igual gravedad. Con la crisis, el precio del algodn haba subido, en gran parte por la
especulacin que hacan los cosecheros y las compaas comerciales que lo acaparaban.

Algunas de estas compaas eran importantes acreedoras de la deuda pblica y por ello
podan obtener permisos de importacin de algodn favorables a sus operaciones
especulativas. El contrabando de algodones simples y manufacturados segua invadiendo los
mercados. El papel de gobierno, dada su debilidad, se reduca a la impotencia de aplicar las
leyes prohibicionistas. La poltica mercantil de las potencias extranjeras derrumbaba los pocos
ladrillos levantados para cuidar la industrializacin nacional, aprovechando las presiones
realizadas de los comerciantes nacionales y extranjeros. A juicio de Antuano, tales presiones
eran la causa principal del atraso y la subordinacin de Mxico a las naciones desarrolladas
porque alentaban la tendencia del pas a conservar como un puro productor agrcola y minero.
AGIO Y COMERCIO
Contra las proposiciones y la actividad empresarial de Antuano y los intereses del grupo
fabricante, trabajaba con gran fuerza el grupo de comerciantes nacionales, que, unido a los
comerciantes extranjeros y sus filiales en Europa, incrementaba el flujo de mercancas
extranjeras: las permitidas y las de contrabando. Slo ocasionalmente manifestaron los
comerciantes su apoyo a la tesis librecambista o al proyecto industrializador, pero ampliaban
cada da su poder real mediante el control de los canales de distribucin, los puertos y los
medios de comunicacin y transporte. Adems, eran los nicos que podan financiar al
gobierno y al sector privado: se volvieron grandes especuladores y agiotistas de la deuda
pblica, y acreedores de fabricantes, mineros y hacendados.
Es decir, en su expresin librecambista el gran proyecto liberal legitim la actividad del grupo
que controlaba el comercio y las finanzas. Sus intereses, ligados a las fuerzas del mercado
mundial, recreaban las relaciones comerciales que consistan en cambiar productos textiles,
artculos suntuarios en general, y en menor proporcin maquinaria, tecnologa y capitales, por
metales en pasta y acuados y materias primas estratgicas en el proceso industrializador, cada
vez ms diversificado, de los pases desarrollados. La tesis del librecambio ocultaba, entre otras
cosas, el intercambio desigual de valores que las fuerzas del mercado mundial imponan. Una
cortina de humo creada por la conviccin de un desarrollo natural y libre impidi a los
librecambistas percibir los problemas estructurales que frenaban el desarrollo mismo de los
sectores naturales: la agricultura y la minera.

La folletera de la poca contiene mltiples alusiones a la actividad de este grupo: quejas y


pugnas abiertas contra los monopolizadores del comercio y contra los agiotistas que
controlaban gran parte de los ingresos del erario pblico, principalmente los de las aduanas
martimas y fronterizas. Era una caracterstica del grupo mercantil infringir todas las
disposiciones legislativas; sus miembros fueron los compradores de ministros, burocrtas y
periodistas y los corruptores de los guardias y vigilantes aduanales. Para ellos no signific un
gran obstculo el atraso de las comunicaciones y el mal estado de los caminos; su mano de
obra siempre estuvo presente en los avances que experiment este tipo de infraestructura. La
literatura de la poca tambin recoge las manifestaciones en contra de las autoridades civiles y
militares que cobijaban estas actividades, abierta y legalmente o en forma solapada.
DE LA INDUSTRIA NACIONAL A LA INVASIN NORTEAMERICANA
Con todo, al finalizar la dcada de 1840 se vio que los casi treinta aos de vida nacional no
haban transcurrido en vano. El Banco de Avo pudo sobrevivir hasta los primeros aos de esa
dcada pese a los ataques que desde su fundacin le propinaron los librecambistas, y de los
pagos sin cubrir de sus deudores, la falta de recursos estatales y los problemas que sealamos
anteriormente. A raz de su desaparicin, en 1842, se fund la Direccin General de la Industria
Nacional, apoyada tambin por Alamn en su lucha por mantener la proteccin de los
fabricantes y amortiguar sus problemas a travs de la poltica econmica estatal por la que
haba pugnado desde 1830. Esta poltica asumi la forma de prstamos estatales, exencin de
impuestos, centralizacin del sistema de alcabalas para evitar dificultades a la circulacin de
mercancas, proteccin arancelaria y prohibicin de importar productos textiles
manufacturados. Con todo, muchas fbricas fueron a la quiebra por los altos precios de la
materia prima, la produccin almacenada y la carencia de capital para saldar sus deudas con
prestamistas y especuladores. As, a principios de la dcada de 1850 los monopolizadores del
comercio y del capital financiero dominaba la situacin y algunos empezaron a adquirir
fbricas por venta directa o como pago de sus crditos.
Por otra parte, la defensa del sistema de prohibiciones a la importacin competitiva empez a
mostrar ciertas fisuras y un grupo importante de productores lo cuestion, como antes lo
haba hecho Antuano. Las protestas se encaminaron a lograr la modificacin de las leyes
arancelarias. En 1846 se cre un organismo que vino a sustituir a la anterior Direccin General
de la Industria Nacional, pero el cambio no slo fue de nombre: la nueva Direccin de

Colonizacin e Industria se proclam decididamente en favor de la libertad del comercio y la


colonizacin, asumindolas como las mejores vas para resolver los problemas econmicos
nacionales. La crisis que haba hecho su aparicin en la industria nacional se generaliz en 1846
a toda la economa por la invasin armada del ejrcito norteamericano. La emergencia de
Estados Unidos como fuerza econmica interesada en luchar abiertamente por territorios y
por el mercado mexicano, se vi favorecida por los acontecimientos europeos: crisis
econmicas de 1847 en Inglaterra, generalizada a otros pases, insurreccin en 1848 en Francia,
etctera.
LA NUEVA POLMICA
Despus de la invasin, hacia la mitad del siglo resurgi en la vida pblica del pas, con nuevas
voces y nuevos bros, la polmica entre los librecambistas y los proteccionistas e
industrializadores. Como expresin de los cambios econmicos de la primera mitad del siglo, la
polmica se plante en otros trminos. La economa poltica haba logrado importantes
progresos con las ideas de David Ricardo, el profeta econmico de la burguesa industrial,
cuyas tesis fueron utilizadas por los defensores de la industria nacional. Ya no se defenda slo
un proyecto econmico, sino la obra y los intereses econmicos directos del grupo de
empresarios que buscaba consolidar su desarrollo en el marco de una economa nacional. Slo
Mariano Otero y un grupo de servidores pblicos rescataron y defendieron los postulados de
la primera generacin de liberales; el resto de las opiniones se ajust ms a la realidad y al
reconocimiento de las transformaciones efectuadas en la economa.
El debate creci en 1850 cuando Manuel Payno, Ministro de Hacienda, emiti un proyecto que
propona levantar las prohibiciones protectoras de la industria. Las protestas y defensas de los
industrializadores y sus portavoces tomaron un tono decidido, abundaron en ellas los
reproches a los sabios del librecambio por el dao que haban trado a Mxico: La incipiente
burguesa industrial del pas haba adquirido en esos aos conciencia del dominio que los
pases desarrollados ejercan sobre sus intereses, impidindoles crecer y consolidarse. Un
editorial aparecido en el peridico El Siglo XIX lo registraba con claridad: Su potencia son los
buques mercantes; su predicacin es la absoluta libertad econmica; su norma poderossima
con los pueblos menos adelantados es la ley de la reciprocidad. Todo esto se trajo a Mxico, as
como en otro tiempo se haba trado la sublime religin evanglica, tras la cual se ocultaba la
dominacin material. La fuerza de las potencias no respetaba fronteras, mientras que Mxico, a

juicio de los defensores de la industria, viva una infancia crtica. Haba pobreza en el campo
por el atraso en que permaneca la agricultura; la minera no haba logrado acercarse a los
niveles de auge que tuvo durante los primeros aos del siglo; el mercado interior estaba
desintegrado y el bajo poder adquisitivo de los consumidores segua disminuyendo por el
aumento de los precios incrementados por los diversos impuestos (locales y federales); la
industria viva en constante peligro por la competencia de las mercancas baratas del
extranjero; casi no se haba hecho nada en comunicaciones y permaneca el atraso de los
transportes; el poder poltico no responda a los intereses industriales, sino al contrario,
favoreca directamente la libertad comercial y la entrada al pas, sin limitaciones, de los
competidores extranjeros.
El gobierno y la administracin hacendaria defendieron su poltica con el caballito de batalla de
la crisis del erario: declarar el levantamiento de las prohibiciones generara ingresos suficientes
para salir de la crisis. Los defensores de la industrializacin vean en esa medida su ruina y
respondieron: Cedamos. . . tmidamente y no habr derechos protectores que parezcan
bastante bajos a los contrabandistas, ni a nuestros rivales, o mejor dicho, a nuestros seores del
otro lado del ocano y del ro Bravo. Adoptemos las doctrinas que ellos dan y no toman, y
nuestro erario crecer un poco, si se quiere as suponer; pero no ser fomentando el trabajo del
pueblo mexicano, sino el de los pueblos ingls y francs, suizo y de norteamrica.
MS AC DE LOS SUEOS: EL TRIUNFO LIBERAL
Finalmente, el renacimiento de la lucha liberal en 1856-1857 sepult las esperanzas de los
industriales que prosiguieron luchando por mantener sus factoras con una tasa de ganancia
mnima. La consolidacin del Estado moderno liberal apag definitivamente la voz de los
fabricantes. Su fuerza poltica represent los intereses del capital comercial abri el mercado
con impuestos protectores y foment la produccin de materias primas para la exportacin:
minera y agropecuaria. Cre nuevas fuentes de inversin, algunas no productivas, con la
desamortizacin y nacionalizacin de los bienes de la Iglesia y de corporaciones civiles y con el
deslinde y venta de terrenos baldos, medidas que favorecieron la especulacin y el monopolio
de tierras; apoy la construccin de ferrocarriles con una poltica definida, favoreci el
consumo de importaciones suntuarias, proyect futuras concesiones para fundar las primeras

instituciones bancarias del pas. El capital comercial y financiero acumulado en unas cuantas
manos se encauz por estos caminos. En adelante pocos capitalistas invirtieron en la industria,
que se consider una inversin suicida hasta bien entrado el Porfiriato.
Pero la realidad tambin derrot los sueos de la primera generacin de liberales. No se logr la
armona y el libre desenvolvimiento de las clases productoras y trabajadoras, la distribucin de
la renta nacional y de la riqueza se concentr en unos cuantos propietarios rentistas y en los
grandes comerciantes, el desarrollo natural de la economa basado en el respeto de las
inclinaciones naturales de las naciones se vino por tierra por las fuerzas que el mercado
mundial impona, la idea de un Estado al margen del proceso econmico fue una gran
equivocacin.
(*) Luis Chvez Orozco: los industriales mexicanos y el comercio exterior (1848-1852). Mxico,
Banco Nacional de Comercio Exterior, 1959, p. 56.
(**) Ibid
1979Agosto.

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