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Les mthodes en philosophie

Jacqueline Russ

Les mthodes
en philosophie

ARMAND COLIN

C o llec tio n C u rs u s , srie P h ilo so p h ie


d irig e p a r J a c q u e lin e R uss

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au : Centre Franais du Copyright, 6 bis, rue Gabriel-Laumain, 75010 Paris. T. : 48 24 98 30.
Armand Colin diteur, Paris, 1992
ISBN 2-200-33088-X

Arm and Colin diteur, 103 boulevard Saint-M ichel 75240 Paris Cedex 05

Avant-propos
On ne nous donne aucune indication de m thode , se plaignent les tudiants
(Le M onde de l'ducation, octobre 1990).
Apporter une m thode, des principes d action, des rgles de travail, destins
guider le bon droulement des exercices philosophiques, tel est le but de cet
ouvrage, crit lusage des tudiants prparant les examens ou concours d entre
aux Grandes coles (enseignement, commerce, politique, etc.) ainsi que les
D .E .U .G . de philosophie et sciences humaines.
P o u r fournir des lments de rflexion complets, nous avons choisi d expliciter
une double dmarche, thorique et pratique. La thorie de ta m thode analyse
te concept mme de mthode philosophique, ainsi que les divers lments philoso
phiques clairant cette dernire. La partie pratique sattache la m thode concrte
et, laide de divers procds (tude des phases prparatoires la rdaction, etc.),
semploie clarifier la dmarche effectuer. Nous pensons ncessaire cette double
approche thorique et pratique : la connaissance des fondements de la m thode
perm ettra aux tudiants de mieux adapter les rgles et procds pratiques leurs
besoins personnels.
Ce livre rpond un projet : perm ettre aux tudiants en philosophie de
comprendre quelle stratgie est exige par la nature mme des exercices philoso
phiques. C est donc cette stratgie que vous trouverez explicite dans cet ouvrage.

Avant-propos

Introduction
UNE M THODE A PPR O PR IE
AUX EXERCICES PH ILO SO PH IQ U ES
Les deux exercices fondam entaux qui, en France, perm ettent d accder au travail
de la rflexion philosophique et de le conduire dans toute sa rigueur sont la disser
tation et le commentaire de texte . De quoi s agit-il, dans ces deux cas ? D oser
penser , de conduire une rflexion autonom e et personnelle, comme nous le
signalent tous les jurys de concours et, parm i eux, les correcteurs de lpreuve
d ordre gnral d entre Sciences P o : Quel que soit le sujet (dissertation
ou commentaire) le jury attend des candidats une rflexion personnelle, argumente,
cohrente et dynamique, une capacit mesurer lenjeu du sujet ou du texte propos
et conclure. II rappelle lexigence de lpreuve : que les candidats osent penser.
(1988).
Quel est alors lobjet de ce livre? Proposer aux tudiants de D .E .U .G . et de
Prpa une mthode de travail adapte la nature des exercices philosophiques,
lexpliciter et la m ettre en pratique au moyen d'exemples varis (dissertations et
commentaires de textes), dont la prparation et la rdaction sont minutieusement
commentes. Les tudiants disposeront ainsi d un support efficace, leur perm ettant
d oser penser .
Lexercice philosophique est, comme son nom lindique, un exercice : une activit
rgle, ordonne et complexe, ayant pour fin un dveloppement et une form ation,
et reposant sur un certain nombre de rgles ou de conventions. Expliciter ces rgles,
les m ettre en acte, les relier un fonctionnem ent logique et philosophique fonda
m ental, tel est lobjet de ce livre. Dissertation et commentaire de texte nos
exercices philosophiques par excellence obissent des rgles, une m thode
et se relient une thm atique philosophique gnrale qui leur donne sens.
Une mthode adapte ces exercices est donc rigoureusement ncessaire.

LA STRATGIE DES EXERCICES


Cette m thode repose sur une stratgie trs simple :
d abord comprendre et rvler clairement le problme essentiel soulev par
lnonc ; cet effort est insparable d une double dmarche : il sagit, en premier
lieu, de dcomposer et de dm onter les difficults inhrentes aux divers intituls
et, en second lieu, d oprer une recom position totale, de manire bien saisir
le sens global de lnonc. Cette recomposition est vitale, car tout intitul (quil
sagisse d une dissertation ou bien des lignes prsentes dans un commentaire )
constitue une unit ne pouvant tre apprhende que sous cet angle unitaire ;
ensuite, la nature du problm e ayant ainsi t explicite travers la mise
jour des difficults diverses, proposer, dans le cas de la dissertation, une solution
(non dogmatique) au problme central ainsi mis en valeur. Dans le cas du commen

Introduction

taire de texte, on rflchira sur la solution apporte par l'auteur au problme


implicite soulev par le texte.
Cette stratgie utilise fondam entalem ent :
des connaissances philosophiques acquises tout au long de lanne universi
taire, tout particulirement par la frquentation des grands auteurs : aussi une
mthode destine dvelopper lart de bien lire vous est-elle propose ;
des outils divers destins communiquer ses ides et convaincre le lecteur
ou lauditeur ; dans cette perspective, des rgles de rhtorique prcises, ainsi qu'une
organisation claire pour exposer sa pense, vous seront galement proposes : ce
sont des instrum ents de m thode.
Comment cette stratgie peut-elle s'appliquer des exercices qui semblent, a
priori, de nature trs diffrente ? Dissertation et commentaire de texte apparaissent,
sous de nom breux aspects, trs voisins l'un de lautre : on peut les comparer
lobjet et son image lgrement modifie dans un m iroir. Disons un m ot de
ces relations fondam entales, qui guident en partie la mthode.

DISSERTATION ET COM M ENTAIRE DE TEX TE


La mise au jo u r d 'u n problme philosophique implicite dans l'nonc du sujet
comm ande les deux exercices. Dans les deux cas, il s'agit de dgager une probl
m atique (problmatique crer dans la dissertation et rvler dans le commen
taire). Nanm oins, malgr cette dmarche commune, dissertation et commentaire
diffrent. En effet, la cration d une problm atique ouvre, dans la dissertation,
la voie une grande libert rflexive. L tudiant doit exposer, l'aide d un ensemble
d arguments rigoureusement organiss, son point de vue sur le problm e philoso
phique q u il a dtect, problme dont la dterm ination perm ettra de rpondre
la question explicite ou implicite de lnonc. Au contraire, dans le commen
taire, la fidlit absolue la pense de lauteur, telle quelle est exprime dans
le texte, se rvle imprative. L tudiant retrouve sa propre libert de pense au
moment o, dans une partie bien spare, i! met en valeur les enjeux lis au problme
philosophique soulev par lauteur. (Ce second niveau d tude, sans tre obliga
toire dans renseignem ent suprieur, parait nanmoins souhaitable.)
Lexplicitation prcise de la stratgie des exercices, son application la disser
tation et au comm entaire de texte constituent les lments essentiels qui ont guid
la constitution de louvrage.

CONSTITUTION DE L OUVRAGE
L ouvrage est divis en trois parties : une partie thorique, o se trouvent dfinis
et expliqus les fondements de la m thode (chap. I 5), une deuxime partie
consacre la dissertation (chap. 6 11), une troisime partie traitant du commen
taire de texte (chap. 12 16).

Partie thorique
Les trois premiers chapitres traitent de la comprhension et de la saisie des
problm es poss par les divers exercices. Le chapitre 1, Lide de mthode ,

insiste sur ia ncessit d une mthode et dcrit ses rgles fondamentales. On ne


stonnera pas de linspiration trs cartsienne de ce chapitre qui traite de lanalyse,
de la dcomposition des difficults, ainsi que de la ncessaire recomposition globale.
Aux rgles gnrales d analyse et de synthse, viennent s ajouter des rgles spci
fiques aux exercices philosophiques : il sagt alors de crer une problmatique,
dont les lments essentiels (questionnement, problme philosophique, enjeu, plan
dynamique) se trouvent plus particulirement explicits dans le chapitre 2, Les
rgles et concepts spcifiques de la m thode philosophique .
Le chapitre 3, Les fondements philosophiques de la m thode , est consacr
aux fondements philosophiques prsupposs par le chapitre 1. En effet, rgles
et concepts ne dsignent pas des mcanismes et des notions arbitraires, appliqus
des exercices purement conventionnels, propres au milieu universitaire. Ils
dcoulent, en ralit, de toutes les richesses de la pense philosophique. Ltude
de ces bases permet de replacer rgles et concepts mthodologiques dans une pers
pective globale et de faciliter ainsi leur comprhension.
* Le chapitre 4, Rhtorique et philosophie , traite des moyens de communiquer
ses ides, dans le cadre particulier des exercices philosophiques. En effet, dans
tous les exercices considrs, il ne suffit pas de procder un dmontage pers
picace des difficults inhrentes au sujet et de recomposer les penses selon lordre
des raisons : il faut aussi comm uniquer, faire passer un message atteignant
le lecteur ou lauditeur, de manire pertinente et adapte au public rencontr.
Soucieux de rsoudre ce problm e de comm unication , nous nous sommes
longuement attachs aux rapports de la rhtorique et de la philosophie : il sagit,
en effet, de savoir sexprimer propos, de bien crire ou de bien parler, de pouvoir
rationnellement dominer et matriser le langage. Les Sophistes invoquaient ici la
notion de kairos , qui dsigne, chez les Grecs, le moment opportun, loccasion
favorable. Dans la rhtorique philosophique, parler et sexprimer propos, au
bon m oment, de manire judicieuse, semble, en effet, rellement capital.
Ce chapitre contient, d une part, des rgles gnrales de rhtorique (choisies
en raison de leurs possibilits d application aux exercices philosophiques) et, d autre
part, des rgles gnrales d organisation et de prsentation des exercices.
L*ari de lire. Analyse minutieuse des difficults et du problme, tude de la
rhtorique philosophique : voici qui est bien, mais non suffisant. Nous nous sommes
aussi intresss aux mthodes de lecture, aux principes d une lecture philosophique
active, dynamique et inventive : savoir entrer, de manire pertinente, dans un livre
ou un opuscule, saisir clairement leur substance, tre capable de matriser les tech
niques de survol, de manire pouvoir, ensuite, approfondir, nous parat essentiel
pour ltudiant dsireux de philosopher. Le chapitre 5 est consacr cet art
de lire .
Parties pratiques
Les chapitres 6 16 sont consacrs la dissertation et au commentaire de texte.
Nous avons prsent, propos de chaque type d exercice :
une dfinition prcise de lexercice considr ;
les rgles pratiques propres chacun d eux ;
la mthode de prparation ;

Introduction

des exemples trs dtaills de prparation (prparation permettant la rdaction


ultrieure) ;
des exemples de rdaction correspondant ces prparations, accompagns
de commentaires indiquant (dans la marge) comment sont appliques les rgles
de la mthode,
Partout o cela tait ncessaire, nous avons repris des lments de la partie
thorique, de manire rappeler, gnralement, des pointe particulirement impor
tants. Les parties pratiques consacres aux mthodes de la dissertation et du
commentaire de texte constituent ainsi des ensembles renvoyant la partie thorique.
Au terme de ce parcours, le lecteur peut se poser la question : avons-nous vis
un objectif pragm atique et universitaire ou notre fin essentielle concerne-t-elle
la culture en gnral? Nous pensons quil est impossible de dissocier les deux
objectifs, quaucune technique philosophique ne saurait tre efficace sans
une authentique matrise de la culture, que tout exercice scolaire est aussi un
exercice spirituel au sens plein de cette expression. (Sur ce thme de lexercice
spirituel, consulter P. H adot, Exercices spirituels et philosophie antique.)

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Premire partie
La thorie de la mthode

La thorie de la mthode

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1 L'ide de mthode
Pourquoi des rgles de travail sont-elles, en philosophie, ncessaires ? Pourquoi
une m thode, cest--dire un ensemble de dmarches raisonnes pour parvenir
au but recherch ? Des raisons trs gnrales, mais aussi universitaires et, enfin,
propres lexercice philosophique, conduisent privilgier litinraire mthodique,
sappuyant sur des rgles et des principes d'action prcis. La m thode philoso
phique (analyse, questionnement, problmatique, rflexion, etc.) permet ltudiant
d'chapper aux alas d une recherche empirique, de procder selon une approche
ordonne et sre.

POURQUOI UNE M TH O D E?
Raisons gnrales : m thode et existence
Voici un livre consacr la m thode : son objet n est pas, en effet, de proposer
la lecture d un ensemble d exercices philosophiques rdigs partir d intituls dter
mins, mais de m ettre jo ur, pour chaque tudiant, un chemin de rflexion
personnel. Pour apprendre philosopher, il faut, dans notre systme d ensei
gnement, oprer par la mdiation de deux types de travaux : la dissertation et
le commentaire. Les recueils de corrigs portant sur ces exercices instruisentils l'tudiant dsarm ? Nous ne le pensons pas. Le lecteur de tels recueils et
il en est d excellents ! adm irera la fermet d analyse et la rigueur de la pense
ainsi exprime, mais sans tirer grand avantage de cette exprience : plac en face
d un modle, d un paradigm e thorique, dont il ne saisit pas les rgles de rali
sation, il demeure, en effet, passif devant l'exemple dvelopp. Sa lecture ne le
questionne pas en profondeur et il reste, ds lors, vou lempirisme et au rgne
du hasard, mauvais conseiller, dans la thorie comm e dans la pratique. Domin
par des lments quil ne saurait matriser, l'tudiant est ainsi impuissant et incertain
devant les rgles de l'exercice philosophique.
A fin que les tudiants n aient plus souffrir d une lacune dans la panoplie
des instrum ents de travail leur disposition, nous allons donc nous attacher, avec
eux, la m thode : car ce qui est ncessaire pour parvenir au succs, ce n est
pas tant daccumuler le savoir ni les faits que de savoir comment travailler. Donnons
de la m thode une dfinition premire, rapide et provisoire, pour circonscrire,
ds m aintenant, l'objet de cet ouvrage.
Que dsigne, exactement, une m thode? Avant to u t, comme nous le signale
ltymologie, une route et un chemin (odos) vers (meta) : un ensemble de dmarches
raisonnes et rationnelles, permettant de parvenir un but. Ainsi, en cette acception
trs gnrale, parle-t-on dune mthode de travail . Restons-en, pour le moment,
ce niveau de signification lmentaire et faisons quelques rem arques propos
des raisons gnrales conduisant chacun privilgier la m thode : en effet, ce

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n est pas seulement dans la sphre philosophique et thorique que celle-ci se rvle
un instrument dcisif, mais dans toute la conduite de la vie. Q uand une activit
hum aine ne se dploie pas suivant un plan rflchi et dtermin d avance (ce qui
est le propre de la mthode), elle est, dans ia plupart des cas, vote lchec.
La mthode, loin d tre circonscrite dans un champ troit, dsigne un outil universel
requis par les exigences mme de la vie et de lexistence. Ainsi, pour mener
bien tudes et concours, une stratgie efficace doit tre explicite : le plan rflchi,
intgr par une volont persvrante, conduit alors au succs. Ces thmes de 1a
bonne direction et de la juste stratgie apparaissent fondamentaux dans toute lexis
tence humaine, subordonne, si elle se veut rationnelle et efficace, lide d un
plan rflchi obissant des tapes. Ceci est vrai d une carrire, d un agencement
conomique, de la ralisation d un livre, etc. La notion de m thode, loin d tre
isole dans la sphre thorique, se confond, en fait, avec toute lorganisation de
lexistence, en tant quelle est modele par le travail de lesprit et de lintelligence.
I! n y a pas d existence, de pratique, de travail, qui n exigent et ne requirent
un chemin vers , cest--dire une m thode. Certes, nous pouvons locculter,
lluder, la m ettre entre parenthses. Mais cette rpudiation ou cet oubli nous
vouent alors limpuissance. Comment devenir musicien ou peintre sans connatre
les rgles du jeu ? P o u r mener bien un projet, quel quil soit, il faut se plier
un ensemble de procds et de rgles destins assurer la matrise du rsultat final.
Les raisons trs gnrales rendant la m thode indispensable, en chaque circons
tance, senracinent, en fait, dans la condition mme de lhomme, cet tre de
m diation, qui se dfinit p ar la production d intermdiaires, par la mise jour
d tapes assurant une liaison entre diffrents moments de son discours ou de son
existence. lexprience immdiate, bien rare, se substituent, chez lhomme, vou
laction et au faire, une exprience et une pratique mdiates, supposant chanons,
tapes rgles et itinraires laborieux. Vivre, cest agir et toute action exige plan
et mdiations.

Raisons universitaires
ces causes trs gnrales sajoutent des raisons universitaires spcifiques. La
mthode souvent explicite dans les classes de Prpa ne lest pas toujours
dans les U .F.R . et les rgles du jeu demeurent, ds lors, mystrieuses. C est donc
aux tudiants dsireux de connatre les rgles du jeu universitaire (dans le domaine
philosophique), rgles souvent implicites, que ce livre s'adresse : il sagit de dvoiler
les normes et principes non formuls qui prsident ia prparation des examens
et des concours, de faire un retour rflexif sur les oprations luvre dans les
exercices philosophiques, d analyser les procds lmentaires que tout tudiant
doit connatre.
Q uil soit en Prpa ou en Universit, ltudiant exprimente, aprs son bacca
laurat, soit un rgime de grande libert (en Universit), soit un rgime de comp
tition haute dose ( Prpa ), exigeant, dans les deux cas, la connaissance du
bon chemin.

L'ide de mthode

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Raisons spcifiquement philosophiques


Indispensable pour des raisons gnrales et universitaires, la mthode lest galement
pour des raisons qui tiennent la nature mme de lexercice philosophique, qui
peut dconcerter ltudiant.
La spcificit de cet exercice tient lessence mme de la philosophie, qui ne
constitue pas, proprem ent parler, un m ode de connaissance, mais une invention
de concepts : la philosophie cre des concepts abstraits, elle les m anipule, elle
opre donc au moyen de reprsentations qui ne sont pas extraites directement
du rel en tant que tel. Comme lcrit Gilles Deieuze : La philosophie consiste
toujours inventer des concepts
[Elle] a une fonction qui reste parfaitement
actuelle, crer des concepts [...J. Le concept, cest ce qui empche la pense d tre
une simple opinion, un avis, une discussion, un bavardage. {Pourparlers, d.
de M inuit, pp. 186-187.)
Mais comment m anier et organiser ces concepts ? F o u r ce faire, la philosophie
utilise un raisonnem ent rigoureux, dans lequel lenchanement logique joue un
rle m ajeur. L exercice philosophique se comprend dans cette double perspective :
comme travail du concept seffectuant travers un cheminement rigoureux. Or
ce type d approche (irrductible une connaissance et un savoir) peut dso
rienter bien des tudiants des Classes prparatoires et D .E .U .G ., et requiert un
type de m thode et un ensemble de rgles adaptes aux difficults de lexercice
philosophique conu dans son abstraction.
Mais quels sont le postulat et lessence de cette mthode philosophique ? Tentons
une premire description.

LE POSTULAT VOLONTARISTE
DE LA M TH ODE PH ILO SO PH IQ U E
Russir lexercice philosophique, pensent beaucoup d tudiants, n est pas donn
tous : le mener bonne fin constituerait le privilge de quelques natures bien
doues . Difficile en soi, le travail philosophique ne serait accessible qu
llite , capable de conceptualiser et de conduire avec justesse lanalyse abstraite
et conceptuelle.
lencontre de ces vues aussi rpandues que naves, le travail mthodique repose
sur un postulat optimiste : sappuyer sur une m thode, cest postuler, en effet,
que la russite est affaire de volont et de travail, lesquels, par lactualisation
de rgles, perm ettent de rsoudre les problmes un un. Dans cette optique, loin
de reprsenter des exercices difficiles, la dissertation et le commentaire de texte
philosophique deviennent affaire de patience et de labeur. Travailler avec mthode,
cest supposer que chacun peut se rendre matre des difficults. C est bien l le
postulat de la m thode, tel q u il apparat chez Descartes ou Alain : Quel est
lhomme, aussi mdiocre q u on le juge, qui ne se rendra m atre de la gomtrie,
sil va par ordre t sil ne se rebute point ? (Alain, Propos sur l'ducation , P.U .F.,
pp. 52 et sq.)
La m thode philosophique repose donc sur un postulat volontariste : il ne
sagit pas d improviser, de mettre jour des dons ou qualits inns, mais de matriser
une une les difficults, en procdant par degrs et en sappuyant sur la volont.
En faisant fonctionner les rgles, chacun peut m ener sa dmarche bon port.

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Le principe mme de la m thode, cest que tout individu, dou de raison, peut
se rendre matre de lexercice philosophique, quel que soit son niveau d abstraction.

L ESSENCE DE LA M THODE PH ILO SO PH IQ U E :


BIEN CONDUIRE SA RAISON AU MOYEN DE RGLES
Pratiquer la m thode philosophique, cest, tout d abord, bien conduire sa raison
et sa pense au moyen de quelques rgles fondamentales, que nous allons esquisser
avant mme de les expliciter dans le chapitre consacr aux Fondements philoso
phiques de la mthode (p. 34).
Bien conduire sa raison : nous sommes ici au c ur de la m thode cartsienne.
Possder un esprit dou ne peut jam ais suffire car, ce qui im porte, cest de le
bien mener. Dans le Discours de la m thode , la raison, puissance de distinguer
le vrai du faux, est donne comme naturellement gale chez tous les hommes.
Mais tous n usent pas avec un gal bonheur de cet instrum ent ! Car ce n est
pas assez d avoir lesprit bon, mais le principal est de lappliquer bien. (Descartes,
Discours de la mthode, in Descartes, uvres, lettres, La Pliade , Gallimard,
p. 126.)
Mais comment bien conduire sa raison et sa pense ? Cet acte ne saurait seffectuer
magiquement : il est ralisable, mais non point facile ni donn. Il se cre, sorganise,
seffectue au moyen de ce quon appelle des rgles. Q uest-ce quune rgle? Elle
dsigne une formule prescriptive indiquant la voie suivre pour atteindre une
certaine fin, une norm e directive prescrivant comm ent sy prendre pour parvenir
un rsultat. Les rgles sont obligatoires, si lon recherche un certain rsultat,
si lon obit une vise dtermine en fonction d un bu t dfini. Donnons quelques
exemples : la tragdie classique obit la rgle des trois units ; la dissertation
franaise (et philosophique aussi) des rgles grammaticales et orthographiques ;
les rapports humains aux rgles de la politesse, etc. L ide de conduire sa raison
en obissant des rgles s incrit donc dans un contexte trs gnral, fort bien
mis en vidence par Kant, dans lintroduction de la Logique . Tout, dans la nature
et dans le rgne du vivant se produit selon des rgles, bien que nous ne les connais
sions pas toujours. Constater labsence de rgles, cest seulement dire quelles
nous sont inconnues (et tel est bien, d'ailleurs, le cas de lexercice philosophique.
Ltudiant qui pense que la rgle n existe pas en philosophie lignore, purement
et simplement). Mme lexercice de nos facults seffectue selon certaines rgles
que nous suivons, d abord sans en avoir conscience [...J. Comme toutes nos facults
dans leur ensemble, l entendement en particulier a ses actes rgis par des rgles,
dont nous pouvons nous enqurir. (Kant, Logique , Vrin, p. 9.)
Mais que dsigne, plus prcisment, la rgle, la form ule prescriptive? La
condition gnrale perm ettant d unifier un contenu. En face d un donn, U faut
apprhender une condition d organisation possible. La rgle, cest, au fond, une
structure possible. Quand un intitul philosophique nous est propos quil sagisse
dun commentaire de texte ou d un nonc de dissertation
un certain divers
se prsente nous. La rgle philosophique reprsente la condition perm ettant
d unifier ce contenu, de le m ettre en forme.

L ide de mthode

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LES RGLES GNRALES ET FONDAM ENTALES


DE LA M TH ODE :
1. La dlimitation prcise de tout concept
numrons rapidement et esquissons quelques rgles constitutives de la mthode,
quelques principes d organisation issus de lentendement et perm ettant de m ettre
en form e le donn. Nous approfondirons ces thmes dans le chapitre 3 ( Les
fondements philosophiques de la m thode ) et dans tout le reste de l'ouvrage.
Premire rgle trouvant sa source dans les oprations de lentendement et que
lon voit l uvre en m athm atiques, en lettres, en droit, etc. : il faut procder
en dterm inant les limites de tout objet de pense et de tout concept essentiels.
Cette rgle de dlim itation et de dfinition est rigoureusement imprative et cons
titutive de la mthode. La dtermination de lessence et de la comprhension permet
de bien identifier les concepts en jeu, d en produire le(s) sens, pour ne pas sgarer
en des chemins trangers au texte ou lintitul proposs. Cette dmarche est
d ailleurs requise par tous les jurys : Lensemble des copies m ontre le mme
m anque de [...J dficience de lanalyse conceptuelle, quil sagisse des analyses
de dtail ou des analyses des termes de lnonc du sujet. (H .E.C . 1990, sujet :
Le droit du plus faible , R apport du jury.)
Ici, vous retrouverez la voie trace par les grands m atres, par A ristote, dans
La M taphysique , ou Spinoza, dans Vthique (cf. encadr ci-dessous).

SPINOZA : QUELQUES DFINITIONS

i J entends par cause de soi ce dont !'essence enveloppe l'existence ; autrement


dit, ce dont ia nature ne peut tre conue sinon comm e existante.
il Cette chose est dite finie en son genre, qui peut tre lim ite par une autre
de mme nature. Par exem ple un corps est dit fini, parce que nous en concevons
toujours un autre plus grand. De mme une pense est limite par une autre pense.
Mais un corps n'est pas limit par une pense ni une pense par un corps.
ill J entends par substance ce qui est en soi et est conu par soi : c'est--dire
ce dont le concept na pas besoin du concept d'une autre chose, duquel il doive
tre form.
IV Jentends par attribut ce que lentendement peroit d'une substance comme
constituant son essence.
V J entends par m ode les affections d une substance, autrem ent dit ce qui
est dans une autre chose, p a rle m oyen de laquelle il est aussi conu.
VI J entends par Dieu un tre absolum ent infini, c'est--dire une substance
constitue par une infinit d attributs dont chacun exprim e une essence ternelle
et infinie.

(Source : Spinoza, thique, 1fB partie, in uvres de Spinoza, Garnier-Flammarion,


t. III, p. 21.)

La rgle de production de dfinitions et de dlimitation prcise des concepts renvoie


elle-mme aux rgles d analyse et de synthse dont il faut dire un m ot.

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2. La dmarche analytique
Devant un intitul de dissertation ou un comm entaire, lapproche analytique
simpose, instrument thorique fcond ici, comme dans toute lorganisation de
lexistence. Que faire exactement? Procder d abord en dcomposant lnonc
ou le fragment d uvre en ses lments constitutifs. Conduire une dmarche analy
tique, cest donc sparer les parties, saisir dj les rapports qui les commandent
(ce qui nous m ontre que la synthse est dj prescrite dans lanalyse) et prparer
ainsi les m atriaux de base pour les stades ultrieurs. Cette dcomposition en
lments constitutifs reprsente le nerf de toute recherche et, en particulier, du
travail et des exercices philosophiques.

3. La dmarche synthtique
L analyse sur laquelle nous reviendrons bien souvent dans cet ouvrage ne
serait rien sans une dmarche synthtique, visant reconstituer un tout partir
de ses lments simples. Une des rgles de la m thode consiste, bien videmment,
procder synthtiquement : en tablissant des liaisons, des ponts, des mdia
tions entre les divers lments analyss.
Un exemple simple peut perm ettre de saisir lessence de cette rgle synthtique.
Soit un nonc sur lordre et le dsordre . La dmarche analytique fait creuser
chaque notion isolment. Mais cest la rgle de synthse qui permet (durant la
prparation) de penser dans leur unit et leurs corrlations les deux concepts. Il
en est de mme durant une explication de texte. Si vous passez au crible les concepts
et lments divers, vous n avez fait q u une partie du travail. Le commentaire vise
reconstituer dynamiquement le jeu et la stratgie d une pense. En ceci, il requiert
pleinement lapplication de la rgle de synthse.
En fait, la dmarche synthtique est sans cesse luvre dans lexercice philo
sophique. Dans tout travail d lucidation conceptuelle, ce qui est exig cest la
dtermination de la relation d un concept avec un autre et avec les autres. De
mme, dans une dissertation, ce qui importe cest le lien entre les parties, les phrases,
les chapitres, etc. Le mode de progression synthtique donne sens, sous un certain
angle, la dmarche analytique : la rgle de la synthse claire celle de lanalyse.

4. La dmarche ordonne
La rgle de la synthse est insparable de la rgle d ordre. Ce dernier se dfinit
comme une disposition et un arrangem ent conformes aux exigences de la raison.
Raliser un bon exercice philosophique, cest procder selon lordre, en allant
du plus simple au plus complexe. Toute la m thode consiste dans lordre et la
disposition des concepts et lments divers (cf. chap. 3 sur Les fondements philo
sophiques de la m thode , p. 34). Cette rgle, d application constante, est parti
culirement manifeste dans la conduite de la dissertation (mais galement dans
celle du commentaire), laquelle suppose un lien ordonn entre les ides. La qualit
de tout exercice philosophique et, tout spcialement, de la dissertation dpend
de lordre tabli entre les ides et du mode d organisation de ces dernires.

L'ide de mthode

17

5. Se rfrer une ide directrice apportent une unit


Mais d o proviennent la rigueur et la lumire de lordre ? De lunit de lide
organisant tout dveloppement et tout exercice philosophique. Vous tes ici en
prsence d une rgle de m thode dcisive : procder m thodiquem ent, cest se
rfrer une unit essentielle, celle d une ide organisant tout le dveloppement.
Une dissertation ou un comm entaire n ont de valeur que s ils sont unifis par
cette ide. Une des rgles de la m thode peut donc snoncer ainsi : pour mener
bien un exercice philosophique, il faut tre lafft de lide organisatrice
perm ettant de cheminer judicieusement et rationnellem ent jusqu la conclusion.
Cette ide fournit, en quelque sorte, la charpente philosophique de lensemble :
elle unifie, elle totalise, elle synthtise et nous lui consacrerons plusieurs dvelop
pements dans cet ouvrage. Sous un certain angle, lide et la m thode ne se distin
guent pas.

6. Organiser une dynamique interne aux concepts eux-mmes


Les termes de la philosophie dsignent des concepts et renvoient des problmes.
Ces m ots, polysmiques, mobiles, requirent rarem ent des dfinitions immuables
et absolues. Q uant aux problmes, comme nous le verrons dans le chapitre 2,
ils ne se rsolvent jam ais compltement, mais se transform ent et se restructurent.
Mais que signifie cette m obilit? Elle doit renvoyer, en profondeur, la mobilit
de la pense, la production de concepts sengendrant naturellement les uns les
autres.
Rvler cette dynamique constitue un acte mthodologique dcisif, acte crateur
d un raisonnement obissant un dveloppement naturel et entranant ainsi la
conviction du lecteur : la suite des ides et argum entations apparatra ds lors
rigoureusement dpourvue d un caractre artificiel ou arbitraire.
Mais toutes ces rgles de m thdde, dlim itation, analyse, synthse, ordre,
recherche de lide directrice, organisation d une dynamique interne, constituent
autant de normes ou de formules prescriptives valables dans bon nom bre d exer
cices intellectuels. Si lon veut aboutir un rsultat positif en lettres, histoire,
droit, etc., ces dmarches se rvlent dcisives. Quelles sont alors les rgles plus
spcifiquement philosophiques?

LE NOYAU SPCIFIQ UEM EN T PH ILO SO PH IQ U E


DE LA M TH ODE : PROBLM ATIQUE ET RFLEXION
La problm atique des exercices
Le fondem ent rellement spcifique de la mthode des exercices philosophiques
est constitu par la rgle d tablissement d une problm atique. Il sagit d une
dmarche et d une construction qui vont perm ettre un cheminement ordonn de
la pense dbouchant sur un objectif de recherche prcis et sur une structure exac
tement adapte au but et donc parfaitem ent adquate.
Toute la problm atique repose sur cette ide essentielle : quel que soit le type
d exercice, lintitul propos q u il sagisse d un sujet de dissertation ou d u s

18

texte commenter recle, sous lapparence dune question ou dun raisonnement


rigoureux dm ontrant une proposition, un vritable problme philosophique quil
s agit de m ettre jour. Une fois identifi et reconnu, le problm e permet de dter
miner la dmarche de pense et lorganisation qui soutiendront le droulement
du devoir, du dbut jusqu' lexpression d une solution. La problm atique peut
tre dfinie comme lart et la science de rvler le problme philosophique, puis
de tenter de le rsoudre. (On verra plus loin chap. 2 qu proprem ent parler
le problme, qui n est jamais vraiment rsolu, perdure jusque dans la solution .)
Mais pourquoi vouloir rechercher et identifier un problme, alors que lintitul
semble en prsenter un par lui-mme?
En ralit, ce que vous avez sous les yeux constitue une simple question interro
geant le monde, question formule, dans la dissertation, sous des modes trs divers
(examins en dtail dans le chapitre 7). Dans le commentaire, le texte prsent
constitue une dm onstration tablissant la validit d une rponse une question
explicite ou implicite. Dans les deux cas, il faut passer de la question au problme
car on ne peut rpondre la question que par la mdiation de la rsolution du
problm e philosophique : ce dernier dsigne une aporie, une difficult fonda
mentale, une question de la question , que la question initiale suggre ou appelle.
La recherche d une solution au problm e solution qui fournira elle-mme des
lments de rponse la question va ainsi constituer la structure de lexercice
propos ltudiant. Cette structure se traduira dans un plan, qui perm ettra de
drouler avec rigueur le raisonnement et largum entation conduisant la solution.
Tel est le fondem ent de la dissertation. Dans le cas du commentaire, il sagit de
rvler le problme sous-jacent au texte et fondant son droulement. Ici aussi la
recherche du problm e va structurer lexercice.
Donnons un exemple. Nous traiterons plus loin un sujet de dissertation dont
voici l'intitul : Peut-il y avoir des vrits partielles ? Ce sujet pose une question
apparem m ent trs prcise sur notre connaissance du m onde. Mais comment
rpondre une telle question si des interrogations concernant la nature mme
ou la possibilit de la vrit (est-elle universelle ? Est-elle unique ? Possde-t-elle
mme une ralit ou une existence ? Peut-il exister des choses qui soient la fois
vraies et fausses?, etc.), qui constituent autant de problmes philosophiques, cest-dire de difficults fondam entales inhrentes la pense, chappent lexamen
perm ettant de rpondre avec prcision la question pose? Ainsi, en rsolvant
ou en dterminant lun des problmes que nous venons de citer, nous organiserons
la structure de lexercice et serons mme de fournir une rponse la question.
C est le problme qui donne sens la question ou lnonc et finalise toute
la discussion.
Pour parvenir au problme, il faut utiliser une m thode qui consiste ques
tionner la question , tablir un questionnement , un jeu de questions orga
nises, dont lanalyse du sujet form e le point de dpart.
P ar ailleurs, le problm e peut tre jug en fonction de son importance pour
la pense, la rflexion, la pratique, etc. -, de sa porte, etc. : ceci constitue lenjeu
de lexercice.
Problm e, questionnement, enjeu, plan, reprsentent les quatre lments spci
fiques internes la problm atique philosophique. Leur intrt s avre si dcisif
pour mener bien la conduite d un exercice philosophique, que nous consacrerons
le chapitre 2, Les rgles et concepts spcifiques de la m thode philosophique ,
intgralement aux trois premiers.

L ide de mthode

19

La quatrim e phase, rtablissem ent de la structure de lexercice philosophique


(plan), qui rsulte d une rsolution prudente du problme dans le cas de la disser
tation, dpend si troitem ent de la form e de lexercice quelle sera traite dans
les chapitres 8, 13 et 16, ddis la dissertation et au commentaire.
Mais la problm atique, comme d'ailleurs toute lactivit de la pense philoso
phique, repose sur un processus de rflexion, dont nous devons dire un mot ici.

Procder par rflexion


Lensemble des dmarches prcdentes, quelles soient gnrales (analyse, synthse,
ordre, etc.) ou plus spcifiquement philosophiques (questionnement, problm ati
sation) n acquiert une vraie signification qu travers lacte de la rflexion philo
sophique. En sa signification philosophique, la dmarche rflexive consiste
cheminer des objets extrieurs jusquau sujet pensant, cest--dire pratiquer lacte
de retour sur soi : le sujet ressaisit, partir d une activit apparemm ent objective,
partir de valeurs ou de faits se prsentant dam leur extriorit , le sujet pensant,
le Je pense , le principe unificateur du cogito : par ce mouvement, celui qui
use de la m thode rflexive va de lextrieur lintrieur et du m onde au moi
pensant. En fait, dans tout exercice philosophique bien conduit, cette mthode
rflexive apparat d une manire ou d une autre. Dfinissons, avec Paul Ricur,
la rflexion, avant de donner quelques exemples : La rflexion est cet acte de
retour sur soi par lequel un sujet ressaisit, dans la clart intellectuelle et la respon
sabilit morale, le principe unificateur des oprations entre lesquelles il se disperse
et soublie comme sujet. (Paul Ricur, tn L Univers philosophique, P .U .F .,
p. 68.)
On nous dira que cette approche n est pas constitutive de toute philosophie.
Nanmoins, la m thode rflexive, avec Descartes et Kant, a si fortem ent marqu
tout un courant de pense quil est difficile de lluder dans la construction de
nos exercices philosophiques. Un exemple : Kant, analysant les reprsentations,
note que le Je pense doit pouvoir les accompagner. Mais lon peut aussi analyser
les sciences dites positives (physique, etc.) en rem ontant jusquau sujet humain
qui les cre et les fonde. Ainsi un intitul sur lactivit scientifique est susceptible
de m ettre en jeu la dmarche rflexive. En somme, lexamen de tout nonc,
il faut tenter de rem onter jusquau principe unificateur de la pense.

CONCLUSION : RPUD IER LE TON GRAND SEIGNEUR


Si lon ramasse lessentiel de la m thode, ne peut-on dire q u elle repose, avant
toutes choses, sur la rpudiation du ton grand seigneur ? coutons ici Kant :
En un m ot, tous se prennent pour des seigneurs dans la mesure o ils se croient
dispenss de travailler ; et suivant ce principe, on est all rcemment si loin dans
cette voie que voici que sannonce de faon ouverte et dclare une prtendue
philosophie pour laquelle point n est besoin de travailler : il suffit de prter loreille
loracle au-dedans de soi-mme et d en faire son profit pour sassurer lentire
possession de toute la sagesse q u on peut attendre de la philosophie. (Kant,
D un ton grand seigneur adopt nagure en philosophie, Vrin, p. 90.)
La m thode signifie ceci : nul oracle au-dedans de nous-mmes ne peut nous
dispenser d travail, judicieusement conduit par la volont rflchie.

20

TABLEAU RCAPITULATIF DES RGLES ESSENTIELLES


DE LA MTHODE

viter

respecter

Procder sans identifier clairem ent les


termes mis en jeu.

Produire des dfinitions destines iden


tifier des concepts majeurs.

Procder sans diffrencier.

Analyser et dcom poser tout nonc en


identifiant ses lments.

Oublier l'ide d une liaison conceptuelle.

tablir des m diations conceptuelles et


des relations.

parpiller sa pense.
Juxtaposer les paragraphes ou parties.

Oprer, en tout exercice philosophique,


avec une ide directrice apportant une
unit fondam entale. Faire jouer la dyna
m ique interne des concepts.

Spculer et travailler sans organisation,


ni enchanem ent, dans le fo u illis
conceptuel.

Procder selon l'o rd re rationnel.

En rester une analyse descriptive ,


affirm ative ou dogm atique .

O bir la rgle du questionnem ent .


mettre tout intitul en interrogation.

O ublier te problm e philosophique,


distinct de la question.

Problm atiser : en rem ontant des ques


tions jusquau problm e fondam ental.

Demeurer immerg dans lobjet, selon


une a p p ro c h e p o s itiv is te ou
chosste .

Mettre en jeu une activit rflexive, en


allant de l'objet au sujet.

L ide de mthode

2 Les rgles et concepts


spcifiques de la mthode
philosophique
Les concepts et lments spcifiques de la m thode philosophique sont, pour
ressentiel : le questionnement, le problme, lenjeu, le plan conu comme prolon
gement de ces donnes. Ils constituent les composantes de la problmatique dfinie
au chapitre prcdent comme lart et la science de rvler le problm e philoso
phique sous-jacent lnonc de lexercice, puis de proposer une solution non
dogm atique au problm e ainsi dgag.
Ce chapitre est consacr aux trois premiers lments de la problm atique.

IM PO RTA N CE D E LA PROBLM ATIQU E


Les jurys de concours soulignent unanim ement lim portance de la mise jour
de la problm atique et du problm e. Citons ici quelques rapports de jurys. Tous
dplorent labsence de problm atique organise et la placent au centre de leurs
exigences.

Rapports sur la dissertation


Les candidats qui [...] ont crit les meilleures copies sont ceux qui ont t capables
de soutenir un projet philosophique, libre, cohrent et nuanc, dans une probl
m atique prcise et explicite. (C .A .P .E .S . de philosophie.)
Le sujet propos " L a nature est-elle un principe de lgitim ation? a
provoqu chez les candidats un certain dsarroi. Il faut cependant rappeler que
le principe d une preuve program m e n exclut en rien que soit requise chez les
candidats, outre les connaissances techniques ncessaires, une facult de rflexion
perm ettant de les adapter une problm atique particulire pouvant revtir une
part d imprvu. (Concours d entre Saint-Cloud/Fontenay preuve commune,
1988.)
La juxtaposition non problmatique de dveloppements sur le droit et la socit,
sur les droits de lhomme, le traitem ent pseudo-historique de la question ou son
examen purem ent empirique ne sont pas acceptables. Les candidats doivent rendre
raison des affirm ations quils noncent, organiser et hirarchiser leurs ides en
fonction du problm e pos, mener une argum entation son term e avec rigueur
et m thode. (Sujet : P our avoir des droits, doit-on en tre digne? , Institut
d tudes politiques de Paris, admission en l r anne, preuve d'ordre gnral, 1988 ;
observations des correcteurs.)

22

Lorsque les connaissances existent


on constate nanmoins une difficult
fondamentale construire une problmatique. (Sujet : La libert demande-t-elle
des preuves? , concours d entre Fontenay/Saint-CIoud, 1987.)
L apparente facilit du sujet pouvait accrotre les risques de banalit et de
platitude. Une telle question aurait d conduire rflchir sur lide de sujet de
lhistoire, avec deux aspects essentiels. D une part, linterrogation sur la capacit
d initiative des sujets hum ains pose le problme de la libert dans son rapport
d ventuels dterminismes historiques I...]. D autre part, laspect collectif [...J
n aurait pas d tre dlaiss [...}. A utour de ces axes, diverses problmatiques
pouvaient trouver place. (Sujet : Faisons-nous lhistoire? , concours d entre
Fontenay/Saint-CIoud, preuve commune, 1986.)

R apports sur le commentaire


Commenter un texte, cest identifier la perspective du texte, sa problmatique.
(preuve d 'o rd re gnral, examen d entre Sciences Po-Pari$, Rapport de jury
rdig en fvrier 1990.)
De nombreux candidate auraient intrt se souvenir que lexplication a pour
objet principal de dgager le problm e philosophique pos ou soulev par le texte.
Et il n est jam ais superflu de m ontrer en quoi ce problm e est un problm e pour
nous, afin d attester que cette lecture est bien une lecture pour nous. C est la
dterm ination du problm e central qui doit aider tracer laxe de lexplication
et en m arquer les tapes, ce qui exclut un cheminement purem ent linaire et
condamn ne reconnatre les ides q u au hasard de la lecture. (C .A .P.E.S.
de philosophie, Rapport de jury, 1979.)

LE SENS D E LA PROBLM ATIQUE


Problm atique et exercices philosophiques
Constatons, tout d abord, que les jurys ne diffrencient pas, en ce qui concerne
la problm atique et le problme, !a dissertation du comm entaire de texte, malgr
leur form e trs diffrente. E n effet, dans les deux cas, une question, vidente ou
implicite, est pose ou souleve propos du m onde et des choses. Elle constitue
lobjet de rflexion de ltudiant, soit travers la m diation du sujet de disser
tation, soit travers celle des lignes du texte (o, parfois, une rponse est galement
apporte). Cette question nous lavons vu suppose, pour tre rellement
traite, un travail d lucidation du problm e philosophique fondam ental q u elle
soulve (problme implicite dans lnonc de dissertation ou dans le texte).
Dans le cas de la dissertation, ltudiant doit identifier le problm e et sefforcer
d y rpondre, sans jam ais le faire disparatre, et ce travers une argum entation
organise. Dans le cas du commentaire, cest d abord une argumentation qui soffre
au lecteur : il sagit de la dm onter pour rvler le problm e sous-jacent au texte.
Dissertation et commentaire de texte ne prennent donc sens que par rapport au
problme philosophique qui les sous-tend.
L importance de la problmatique qui doit nous aider faire jaillir le problme
dcoule de cette relation de dpendance et de ce lien troit : lexercice philoso

Les rgles et concepts spcifiques de la mthode philosophique

23

phique ne saurait jam ais oublier le problm e, faute de quoi il en viendrait


la solution gnrale abstraite (cf. Cilles Deleuze, D iffrence et rptition , p. 211,
P .U .F .).

Q uest la problm atique?


Ltablissement d une problm atique suppose un travail prparatoire d analyse
du sujet ou du texte, que nous traiterons en dtail dans les chapitres 9 et 15. Aprs
ce travail, 1a mise en place d une problm atique devient possible.
insistons, nouveau, sur lorganisation des lments qui la composent, avant
d expliciter en dtail ces derniers.
Le premier lment fondam ental est reprsent par une srie de questions orga
nises ou questionnement ; ltudiant doit, propos de lnonc clairement
analys et compris, dvelopper et organiser un jeu de questions ordonnes, lies
entre elles, senchanant logiquement partir de la question pose. Ce jeu de ques
tions, loin d tre arbitraire, provient du sujet lui-mme ; il fixera ultrieurement
le dveloppement de la dissertation (il faudra, en effet, y rpondre tout au long
de la discussion). Bien entendu, il ne sagit pas d empiler les questions les unes
sur les autres, de les faire surgir au hasard de manire purement quantitative,
mais de bien m ettre en vidence un certain nom bre de questions im portantes qui
dboucheront ultrieurem ent sur la position du problm e (second lment fonda
mental de la problmatique). Comment dfinir ce dernier et quest-ce qui le spcifie
par rapport aux questions? Le problm e dsigne la question de la question ,
laporie fondamentale qui bouscule toutes les vidences, la question non seulement
difficile, mais quasi impensable et qui ne saurait, en bonne logique, tre to ta
lement rsolue : le mystre et lnigme inhrents lintitul. Ainsi le jeu de ques
tions organises rvle-t-il lexistence de questions interrogeant le sujet lui-mme
et le m ettant en cause, questions embarrassantes (une aporie signifie, en grec,
un em barras ou une incertitude, tout particulirement dans une recherche ou une
discussion) se dressant en face de nous et q u on ne saurait luder. Nous analy
serons, tout lheure, la notion de problm e de m anire plus explicite. Remar
quons, ds m aintenant, que le problm e dsigne la question que lon ne peut ni
dsagrger ni pulvriser. ce problm e, on peut associer un jugem ent de valeur
concernant son importance, son poids, son intrt, etc., dans lhistoire de la philo
sophie, la pense de lauteur, etc : ce jugem ent de valeur constitue lenjeu de
lexercice. Expliciter le(s) problm e^) philosophiques) que contient implicitement
le sujet dsigne une opration fondam entale : cest en essayant de rsoudre un
des problmes ainsi soulevs que nous apporterons lexercic philosophique une
structure efficace, se traduisant dans un plan de discussion, clair et rigoureux.
Avec le plan, nous atteignons, m aintenant, le quatrim e lment fondam ental
de la problm atique. Que dsigne-t-il ? Une disposition et une organisation des
parties : un cadre et une charpente, une sorte de canevas. O r, trop souvent, le
plan est envisag d un point de vue statique et inerte. Voyons, au contraire, en
lui une structure dynamique refltant et exprimant le questionnement et le problme
philosophique. Le vritable plan dessine un mouvement de la pense et ne saurait
se rduire une ossature sans vie, comme nous le verrons dans les chapitres 8,
13 et 16. Analysons ici en dtail les trois premiers lments de la problmatique.

24

LA RGLE DU QUESTIONNEM ENT


Questionner dsigne une rgie capitale qui doit tre luvre et organiser
lensemble des exercices philosophiques. Sans elle, il n est mme pas de travail
philosophique proprement parler. Il sagit toujours, dans lnonc envisag mme
si sa form e ne semble pas, en apparence, sy prter, de procder en m ettant
en interrogation ce qui se prsente comme analyse simplement descriptive
ou affirmative .
T out cela se rsume d un m ot : le questionnement. Voir la question derrire
lnonc, linterrogation sous laffirm ation, la difficult sous lapparente vidence,
cest dj philosopher. De quoi s agit-il? De transform er le donn ou lintitul
apparemm ent affirm atifs pu dogmatiques en interrogation et en question. En
philosophie, on le sait, la question, d une certaine manire, im porte davantage
que la rponse. Quel que soit le genre philosophique particulier - dissertation,
commentaire ou leon -, cest le questionnement qui nous signale que la dmarche
philosophique seffectue. Nous retrouverons cette rgle fondam entale propos
de la dissertation (p. 98) et du commentaire de texte (pp. 152 et 168). Il n est
pas de dissertation sans cette mise en interrogation : que lnonc apparaisse sous
forme de question (ex. : Q uest-ce q u une ide? ), sous forme de leon (ex. :
La vrit dans les sciences ) ou sous form e imprative (ex. : Dfinissez le
concept de hasard ), dans tous les cas, la rgle de la transm utation de lnonc
en question est rigoureusement imprative. L luder conduit demeurer au stade
de la question de cours ou du travail-rcitation , sans parvenir la dmarche
philosophique spcifique, au questionnement dfini comme srie de questions
organises.
Faire uvre philosophique, cest d abord poser une srie de questions ordonnes,
immanentes au sujet et non rptitives. Cette rgle s enracine dans lacte de nais
sance de la philosophie elle-mme. Celle-ci, en effet, est ne, sur le plan histo
rique, dans les cits ioniennes, au vie sicle avant J.-C ., du questionnement
des mythes et principes d explication des choses au moyen d tres incarnant, sous
forme symbolique, les forces de la nature. Thais, Anaximandre, etc. substituent
aux mythes une explication rationnelle. Plus tard, avec Socrate, le question
nement philosophique se constitue en tant que tel, dans sa radicalit. Socrate
questionnait ses interlocuteurs sur des questions d ordre thique ( La vertu
s enseigne-t-elle? , Q uest-ce que le courage ? , Q est-ce que la justice? ),
esthtique ( Q uest-ce que le beau ? ), etc. Posant des questions apparem m ent
faciles rsoudre, il m ettait ses interlocuteurs dans lem barras. Lironie socra
tique dsigne donc, par essence, une dmarche questionnante et interrogative,
dbouchant, bien souvent, sur des apories, difficults impossibles surm onter.
Dans YHippias m ajeur, par exemple, la dfinition attendue du beau n est fina
lement pas dcouverte : on se trouve devant un type de dmarche aportique
qui esquisse lapproche philosophique dans son noyau constitutif.
Ainsi le questionnement semble-t-il constitutif de la philosophie elle-mme. Sur
le plan pdagogique, quelle est sa finalit? E n questionnant nous poursuivons,
en ralit, deux objectifs : faire apparatre le problme centre mme de lexercice
philosophique, et rvler, en organisant le jeu des questions, la srie des argu
ments ou l dm onstration ultrieure. Commenons par expliciter le premier
objectif.

Les rgles et concepts spcifiques de la mthode philosophique

25

LE PROBLM E DANS LES EXERCICES PH ILO SO PH IQ U ES


La rgle portant sur le problme
Tous les jurys en parlent, comme si les candidats chouaient, pour la plupart,
se conform er cette exigence et appliquer cette rgle : M anifestement,
beaucoup de candidats ne voient pas le problm e et ne comprennent pas que
l'intrt de ce qu'ils ont dire dpend largement de leur capacit discriminer
(discriminer des ides, des cas, des exemples, des notions, des argum ents...) ;
beaucoup se contentent d 'u n niveau d exigence intellectuelle assez faible. H faut
cultiver le sens du problm e : cela ne s'invente pas le jo u r du concours ; et ce
doit tre l'un des objectifs des tudes suprieures que de le dvelopper. (E.S.C.L.
1990, preuve de culture et de sciences humaines ; sujet : La loi est-elle le seul
principe du d ro it? , avis des correcteurs.)
E n quoi consistent cette rgle et cet objectif? T out exercice et tout question
nement philosophique doivent dboucher sur une question de la question , abso
lument essentielle. Problm atiser , c'est rem onter d un ensemble de questions
ordonnes ju sq u 'au problm e constitutif du sujet, c'est relier le questionnement
philosophique, non point une difficult ponctuelle et provisoire, mais une
nigme fondam entale clairant lensemble conceptuel envisag, c'est dgager le
c ur mme d une interrogation et d 'u n questionnement ordonn.
Problm atiser, cest constituer un cham p interrogatif unifi par un problme,
c'est--dire une aporie des apories, une difficult constitutive, fondamentale, quasi
mtaphysique, qu'on ne saurait contourner. Problmatiser, cest convertir des diffi
cults (partielles) en une difficult quasi inbranlable, q u il ne s'agit en aucun
cas d roder ni de dsagrger. Ne pas voir le problm e, cest donc rester fix sur
des questions parcellaires, sans aller lessentiel : oublier le centre mme de
l'exigence philosophique.

Dfinition du problme
Avec le problm e, c est le noyau dynamique et proprem ent philosophique de
l'exercice philosophique que nous atteignons. Hlas ! M anifestement, beaucoup
de candidats et d tudiants ne le voient pas et ne comprennent pas que lintrt
de ce qu'ils ont dire dpend de leur capacit l'atteindre. Aussi ltudieronsnous longuement. Acqurir le sens du problm e comm ande, en effet, la qualit
de la rflexion.
Le jeu des questions organises doit, en effet, norm alem ent aboutir un ou
des problmes centraux, sous-jacents lorganisation mme des questions. L'analyse
du sujet et le questionnem ent font ainsi merger quelques questions fondam en
tales et il semble alors logique de privilgier une aporie, objet central de la probl
matique, laquelle se dfinit, finalement, en fonction de cette aporie, de cette nigme
quest le problme* cette question de la question . C'est le problme qui apporte
son vritable fondement philosophique la discussion : ce noyau ultime de compr
hension constitue la base solide de lexercice, son fil conducteur et euristique.
C est grce lui que l'ensemble est unifi par une ide totalisatrice, qui le gouverne
et le commande, de lintroduction jusqu la conclusion (cf. pp. 31 et 42, lanalyse
consacre lide totalisatrice). La rsolution prudente, non dogm atique et trs

26

mesure du problme constitue la voie royale de la rflexion philosophique orga


nisant la dissertation, de mme qu'elle comm ande le texte commenter, au sein
d 'u n e vritable stratgie.
Mais il faut expliciter davantage ces notions complexes et, en particulier,
distinguer problme philosophique et problme scientifique (sur ce thme, cf.
l'excellent livre de H ubert Grenier, La Connaissance philosophique , Masson,
pp. 120-142).

Problm e philosophique et problm e scientifique


Q uest-ce qu'un problme scientifique? Il dsigne une question rsoudre, portant
soit sur un rsultat inconnu trouver partir de certaines donnes, soit sur la
dterm ination de la m thode suivre pour obtenir un rsultat suppos connu.
Ainsi en est-il des problmes de gomtrie et d'algbre. En sciences, U s agit donc
toujours de rsoudre un problme. K ant, dans la Logique , a livr une dfinition
du problme conform e cette approche et renvoyant l'ide de rsolution.
lvidence, il sagit ici d une form ulation (concernant la nature du problme) trs
loigne de tout problme-aporie et pouvant clairer le problm e dit scienti
fique. Le problm e com porte : 1 - la question qui contient ce qui doit tre
excut ; 2 - la rsolution qui contient la faon dont lexcution peut tre conduite ;
3 - la dm onstration que lorsque j aurai procd ainsi, il en rsultera ce que j ai
demand. {Kant, Logique , Vrin, p. 123.)
Apparem m ent, le problme philosophique ne relve pas vraim ent de la dfi
nition kantienne. Il dsigne non point une question appelant une rsolution, mais
une aporie fondam entale susceptible de dboucher sur une stratgie de recherche
et non point sur une solution , proprem ent parler. Le concept de solution
semble, en effet, difficilement applicable litinraire philosophique et la
dmarche de la dissertation. T oute problm atique dsigne la position d une srie
de questions ordonnes devant dboucher sur une difficult fondam entale que
rvlent les questions. Mais la rsolution du problm e philosophique ne consiste
pas rsoudre une difficult , se dbarrasser du problme. Alors que la science
tend rsoudre le problm e et ainsi, lcarter, la philosophie peut seulement
dissiper certaines obscurits, organiser un droulement pim clair que ne l'est lordre
habituel des questions, oprer la mise distance des prjugs ou prventions, subs
tituer une rationalit conceptuelle l'illusion sensible ou lopinion. Mais nulle
problm atique philosophique ne saurait dsagrger compltement un problme
ou des problmes. Le problme dsigne la question de la question , le mystre
ou le paradoxe de la question. Il ne relve jam ais d une rsolution proprement
parier. De moins en moins de problmes, de plus en plus de solutions, ce destin
niveleur nest pas celui de la philosophie. (H ubert Grenier, L a Connaissance
philosophique, M asson, p. 134.)
Dans cette perspective, au sein d'une conception plus problmatique que dogma
tique, d'une vision ouverte refusant de dsagrger les problmes philosophiques,
lide de solution doit tre, sinon rpudie, tout au moins manie avec la plus
grande prudence. II sagit, to ut au long du dveloppement, de substituer une
pluralit analysable un ensemble complexe et enchevtr, mais non de pulvriser
le problm e : cette dmarche serait antiphilosophique. La philosophie est une
science des problmes insolubles ou, du moins, des problmes non rsolus, comme

le s rgles et concepts spcifiques de ta mthode philosophique

27

disait Brunschvicg. (Clment Rosset, L e Principe de cruautt d. de Minuit, p. 35.)


En sciences, le problm e peut disparatre dans sa solution. En philosophie, il
perdure jusque dans la solution q u il implique. Loin de dsigner un obstacle
dont on se dbarrasse, le problme reprsente une aporie persistant dans lensemble
conceptuel analys et clarifi.

Le problme philosophique existe-t-il vraim ent?


Nous avons dfini le problm e philosophique comme la question de la question,
laporie, Pnigme essentielle organisant la stratgie de recherche et perdurant jusque
dans la solution ou pluralit analysable.
Mais le problme philosophique existe-t-il vraiment ? Aux yeux de Gabriel Marcel,
il n est de problm e que scientifique. Au-del du problm e scientifique, se trou
verait le m taproblraatique (se situant au-del de toute problm atisation).
Nous serions alors dans lordre du mystre et non du problme . En quittant
le m onde de lobjet pour se tourner vers .la profondeur du sujet et de lesprit,
on abandonnerait le problm e pour atteindre le m ystre, 1a question dont les
donnes sont extrieures moi pour un m taproblmatique qui ne ferait quun
avec le mystre. E n d autres term es, le problm e se rencontre : il est cernable et
susceptible d tre rduit, alors que le mystre ne saurait tre plac idalement devant
m oi, comme un objet. L o il y a problm e, je travaille sur des donnes places
devant moi, mais en mme temps tout se passe comme si je n avais pas m occuper
de ce moi en travail. Il n en est pas de mme l o linterrogation porte sur ltre
{...]. Par l nous pntrons dans le mta-problmatique, cest--dire dans le mystre.
Un mystre, cest un problme qui empite sur ses propres donnes, qui les envahit
et se dpasse par l mme comme problm e. (G. M arcel, tre et avoir , Aubier,
p. 250.)
Faut-il, avec Gabriel M arcel, nier lexistence et la ralit du problme philoso
phique et restreindre ainsi le problme au seul cham p du savoir scientifique? Dans
cette optique, le problm e dsignerait une difficult ponctuelle et provisoire que
rsoudrait, finalem ent, 1a connaissance scientifique. L a philosophie n aurait plus
affaire quau mystre. Nous ne saurions suivre Gabriel Marcel dans ces analyses
en raison de 1a connotation thologique du term e mme de mystre, qui dsigne,
originellement, cette doctrine rvle laquelle le fidle donne son adhsion. Sur
le plan philosophique, le term e de mystre vhicule un arrire-plan (mystique,
religieux, etc.) que certains peuvent rcuser.
P our cette raison fondam entale, nous m aintiendrons cette ide de problme
philosophique, conu comme aporie centrale perm ettant d organiser 1a discussion
et d analyser lensemble conceptuel envisag.
Mais que dsigne cette aporie, avec laquelle le problm e philosophique tend
se confondre, aporie qui doit tre au centre de 1a discussion philosophique ?
Tournons-nous vers P laton, pour mieux en saisir lessence.

L aporie fondam entale (exemples platoniciens)


Il y a, en effet, de laporie au sein du problm e : un certain m om ent, en un
mouvement frquent dans le dialogue platonicien, les fausses vidences se dgon-

28

fient, les vrits ou dfinitions initiales sont remises en question, les vieilles certi
tudes cartes. Socrate pose des questions qui paraissent faciles rsoudre,
auxquelles on ne parvient pas rpondre (ainsi se dfinit, on le sait, lironie socra
tique) et jette, finalement, ses interlocuteurs dans un tat d aporie, laquelle dsigne
lembarras produit par lironie. Le dsarroi de linterlocuteur nous signale quun
problme se dgage, que Socrate est ce dmon qui trouble, dans leur quitude,
les Athniens et les m et en contradiction avec eux-mmes, ainsi que le signale
Mnon : Socrate, j avais appris par ou-dire, avant mme de te rencontrer, que
tu ne faisais pas autre chose que trouver partout des difficults et en faire trouver
aux autres. En ce m om ent mme, je le vois bien, par je ne sais quelles magies
et quelles drogues, par tes incantations, tu m as si bien ensorcel que j ai la tte
remplie de doutes. J oserais dire, si tu me permets une plaisanterie, que tu me
parais ressembler tout fait, par laspect et par tout le reste, ce large poisson
de mer qui sappelle une torpille. Celle-ci engourdit aussitt quiconque sapproche
et la touche. (Platon, M non , 80a, Bud-Belles Lettres, p. 248.)
Torpille qui engourdit, selon les termes du M non , Socrate apporte ses inter
locuteurs cet em barras, cette aporie, si proches des difficults ou nigmes internes
au problme philosophique que nous analysons. un certain m om ent, les hypo
thses mises se m ettent, en effet, tourner en rond et le rpondant est pris
de vertige . Em barras, vertige, dsarroi : tout m anifeste que nous sommes en
face, non point d une difficult anecdotique ou nessentielle, mais d une ralit
qui barre la voie, la route et le passage, d un problme-aporie , constitutif
de litinraire philosophique.
Donnons d autres exemples platoniciens, pour mieux faire saisir le sens de celui-ci.
Dans VEuthyphron, la question essentielle pose par Socrate Euthyphron (devin
populaire la fin du ve s.) porte sur la nature de la pit. Que dsigne-t-elle exac
tement ? Plusieurs dfinitions sont alors apportes, en particulier la suivante : ce
qui agre aux dieux est pieux, ce qui ne leur agre pas est impie (seconde dfi
nition, mise en question), et la troisime, trs subtile : ce qui est rprouv de tous
les dieux est impie, ce qui est approuv de tous est pieux et, enfin, ce qui est
approuv des uns et rprouv des autres, n est ni lun ni l'autre. Cette troisime
dfinition conduit, finalement, un m oment aportique, o le devin ne sait plus
exprimer sa pense : Toutes nos propositions semblent tourner autour de nous
et pas une ne veut rester en place. (Platon, Euthyphron , 11b, Bud-Belles Lettres,
p. 198.)
Dans Hippias majeur, la dfinition gnrale recherche p ar Socrate porte sur
lessence du beau. Le sophiste Hippias fournit trois dfinitions : le beau, cest
une belle jeune fille ; le beau, cest lor ; le beau, cest une vie heureuse. Socrate
les rejette et en apporte lui-mme un certain nom bre : la convenance, en parti
culier. Le beau ne dsignerait-il pas une convenance et une harm onie ? Cette dfi
nition, peu satisfaisante, dbouche sur une aporie, diagnostique par Socrate :
Misre de nous ! Voil que dtale la connaissance de ce que peut bien tre la
nature du beau [...] Hippias : Oui, par Zeus! Socrate, et cela d une faon
pour moi tout fait droutante ! (Platon, Le Grand H ippias, in Platon, uvres
compltes, La Pliade , Gallim ard, t. I, p. 40.)
Ainsi bien des dialogues platoniciens sont marqus par des moments o sexprime
le dsarroi de linterlocuteur, voire celui de Socrate lui-mme. Ce m om ent o
lindividu est aux prises avec un obstacle fondam ental, nous le dfinirons comme
celui de laporie ou du problm e, celui o la pense se heurte une difficult

Les rgies et concepts spcifiques de la mthode philosophique

29

insurm ontable. D mme, lexercice philosophique authentique se doit de m ettre


jo u r cet inextricable de la pense. M ais il faut aller plus loin et en venir lide
d une pense problm atique.

Contre limage dogm atique de la rflexion : la pense problm atique


Ainsi les dialogues platoniciens nous renvoient, bien souvent, une sphre nig
m atique o la pense sembrouille et sengage dans des voies droutantes et dcon
certantes, celle de laporie ou du problm e philosophique. T out nous signale donc
que nous ne sommes pas vraim ent en face de questions rsoudre proprem ent
parler, mais de difficults constitutives de notre tre-dans-le-monde . Le
problme philosophique, en son essence mme, repousse lide dune rponse ultime
o toute question seffacerait au sein d une solution finale, o tout serait abso
lument clair et rsolu.
En d autres term es, ce qui sexprime en philosophie cest une pense problm a
tique, mille lieues de lusage dogm atique de la rflexion. L a dmarche philoso
phique ne consiste pas faire, progressivement, disparatre le problm e dans une
rponse > ou une solution , produite dogm atiquem ent au term e d un itin
raire. Que se passerait-il alors ? L a solution deviendrait un rsultat fixe, une
production dtermine et fige : l problm e se convertirait en une sorte de
questionnement appelant un traitem ent , une rponse . Aussi, contre cette
image dogm atique, il fau t avancer lide d une pense problm atique, ncessaire
pour com prendre lessence du problm e philosophique, problm e ne com portant
pas de solution dfinitive, proprem ent parler. En philosophie, en effet, il n y
a pas de rponse en tan t que telle. Toute image dogm atique de la pense doit
tre ainsi rcuse, comme le dit si bien Gilles Deleuze : On nous fait croire
la fois que les problmes sont donns tout faite, et q u ils disparaissent dans les
rponses ou la solution [...]. O n nous fait croire que lactivit de penser et aussi
le vrai et le faux par rapport cette activit ne commencent q u avec la recherche
des solutions, ne concernent que les solutions. (G. Deleuze, D iffrence et rp
tition, P .U .F ., p . 205.) Gilles Deleuze note juste titre la dimension infantile
de limage dogm atique de la pense.
Ltudiant prparant sa dissertation et dgageant ht problm atique appele
la structurer, doit donc se purifier d un prjug : le m atre n a pas donn un
problme, q u il sagirait de rsoudre, une autorit puissante assurant alors
la discrimination du vrai et du faux. Contre cette image la fois dogmatique
et infantile le problm e tant conu comme un obstacle et ltudiant comme
un enfant la pense problm atique rpudie lide de solution dfinitive. Elle
sattache d abord au problm e ou laporie qu'elle privilgie : U n problme
n existe pas hors de ses solutions. Mais loin de disparatre, il insiste et persiste
dans ces solutions qui le recouvrent. (G. Deleuze, op. cit., p. 212.)

Bilan : le problme comm e Ide e t comme acte vivant,


noyau de la pense problm atique
Ainsi dmarche et pense problmatique ne consistent nullement rsoudre Fapori
en lui apportant une solution, mais travailler sa solution . En ce sens, la

30

dmarche problmatique s attache au problme, conu et envisag comme un acte


vivant ne disparaissant jam ais dans la rponse. En somme, il y a toujours dans
le problme philosophique authentique une dimension universelle et indpassable,
se situant au-del de toute vise parcellaire. Aussi pouvons-nous si nous tentons
d effectuer un bilan final concernant le problme uvrant au sein de la probl
m atique rapprocher le problme et lIde. Le problm e ne serait-il pas une
Ide , comme lont si bien m ontr Kant et Deleuze? E t, en effet, nous signale
Kant dans la Critique de la raison pure, lIde va au-del de lexprience phno
mnale : elle est exigence d un achvement de nos concepts. Elle dsigne, non
pas une connaissance proprem ent parler, mais une direction ; ainsi en est-il,
par exemple, des ides d me et de Dieu. O r, sil est un usage illgitime de lIde
quand je pense connatre ces choses en soi il existe aussi une fonction
rgulatrice de celle-ci : quand j envisage rid e , non point comme objet de connais
sance, mais en tan t quorganisatrice du savoir. L Ide suppose alors la consti
tution d un cham p de recherche unitaire : elle dirige la pense dans son effort
de systmatisation et lempche d tre jam ais satisfaite. En somme, il existe une
parent profonde entre Ide et problme. Le problm e ne serait-il pas une Ide
et problm atiser ne consiste-t-il pas faire rfrence lIde, conue dans son
usage rgulateur ? Kant ne cesse de rappeler que les Ides sont essentiellement
problm atiques . Inversement, les problmes sont les Ides elles-mmes
Les Ides, conformment leur nature critique bien comprise, ont un usage parfai
tement lgitime, appel rgulateur , d aprs lequel elles constituent de vrais
problmes ou posent des problmes bien fonds. (G. Deleuze, op. cit., p. 218.)
E n conclusion, le problme se dfinit comme la question de la question ,
laporie ou lIde totalisante, le paradoxe ou lnigme mtaphysique ne dispa
raissant jam ais dans les rponses ou la solution. La mise en problm e des ques
tions dsigne donc le m oment philosophique par excellence, parce que cette mise
en problm e nous fait toucher quelque chose de radical , en connexion avec
notre tre-dans-e-monde . Cette mise en problm e est lie lexercice dune
pense problm atique, dfinie comme rflexion attache aux difficults existen
tielles et n escam otant jam ais laporie.

LA RGLE DE LENJEU
La demande des jurys
Demande aussi frquente que non satisfaite, les diffrents jurys recom mandent
aux candidats d indiquer lenjeu d un nonc (ou d un texte) lorsquils introduisent
leur propos. Ainsi, par exemple, lpreuve d ordre gnral d entre en anne
prparatoire de lInstitut d tudes politiques de P aris : Quel que soit le sujet
(dissertation ou commentaire) [...J le jury attend des candidats une capacit de
mesurer lenjeu du sujet ou du texte propos (1989). De mme, au C .A .P .E .S .
de philosophie, les jurys insistent-ils, d anne en anne, sur les erreurs de mthode
reprsentes par des introductions insignifiantes qui rptent purem ent et
simplement lnonc du sujet sans en dterminer le sens et lenjeu (1981).
Mais que dsigne cet enjeu dont la mise au point apparat dcisive dans
la conduite de la dissertation et du com m entaire?

Les rgles et concepts spcifiques de ta mthode philosophique

31

Dfinition de l'enjeu
Ce concept provient, on le sait, de lexpression en jeu . II reprsente, originel
lem ent, largent que lon met en jeu en commenant la partie et qui doit revenir
au gagnant et, p ar extension, ce que lon peut gagner ou perdre dans une comp
tition, une entreprise, etc.
Si lon projette lenjeu dans le champ de la philosophie, quen vient-il dsigner ?
Certains y voient le problme philosophique en jeu dans le sujet et le confondent
avec lui. Cette confusion de lenjeu et du problm e ne nous parat pas admissible.
E t lenjeu ne reprsente pas davantage la question, mais bien lim portance du
problme soulev ou de la question nonce, ce q u ils enveloppent de dcisif sur
le plan de la rflexion ou de la pratique, la porte d une ide, caractrise par
son aptitude produire des effets : ce que nous gagnerons ou perdrons, dam lordre
de la rflexion, si nous rpondons telle ou telle question, tel ou tel problme.

La rgle d tablissement de lenjeu


La rgle portant sur lenjeu consiste donc traiter de lim portance d un nonc
ou d une problm atique : de ce quils nous font gagner (ou perdre). En d autres
termes, certains noncs enveloppent des thmes ou des rponses plus ou moins
riches, nous engagent dans des questions, des directions et des axes de recherche
plus ou moins fconds. L enjeu d une question est dcisif quand cette dernire
recouvre des thmes de rflexion im portants. Un nonc met en jeu, en effet,
des conceptions thoriques, thiques, politiques. Cet en jeu (implicite) doit
tre dtermin. Il n est jam ais explicitement form ul : il faut donc le dgager
partir d une analyse minutieuse de donnes de lintitul.

Exemples
Sujet : N y a-t-il de vrit que dans la science T La science, qui est lobjec
tivit mme, conduit-elle liminer tout accs subjectif des vrits essentielles
lhom m e? Tel est un des problm es soulevs p a r lintitul. O r rpondre oui
la question et au problm e conduit rpudier le vcu envisag comme exp
rience fondam entale du vrai. Ds lors cette rponse affirm ative nous dirigerait
dans la voie du positivisme ou du scientisme : la science, prenant la place de toute
autre form e de pense, aurait une valeur absolue ; la religion, lart seffaceraient,
puisquils sont subjectifs.
V en jeu dsigne ici tout ce q u enveloppent d im portant la question et le
problm e :
rejet du subjectif ;
engagement dans la voie positiviste ou scientiste. Passage une sorte d idlatrie
scientiste ;
effacement et rpudiation de la rponse apporte par la religion et la rt ;
privilge exclusif accord aux recherches scientifiques et technologiques ;
dviation m ythologique de la science : est-il lgitime quelle vire ainsi au
m ythe?
etc.

32

Sujet : Y a-t-il du plaisir gouverner? Cet intitul soulve le problm e de


la racine de la volont de gouverner : recherche du plaisir, de largent, satisfaction
apporte la volont de puissance . Mais si Ton souligne ainsi le plaisir inhrent
au pouvoir, nocculte-t-on pas finalement la spcificit du problm e politique ?
U enjeu dsigne ici lim portance de la rponse la question, ce que lnonc
enveloppe comme thmes et problmes dcisifs :
les racines du pouvoir sont-elles essentiellement psychologiques?
le gouvernement ne va-t-il pas ainsi se perdre en une m yriade d vne
ments (mentaux) ?
le politique ne va-t-il pas se rduire un ensemble de motivations et d piph
nomnes psychiques ?
etc.
Lenjeu dsigne, dans un intitul ou un texte, lim portance soit de lnonc,
soit de la rponse apporter la question ou au problm e : ce que lintitul ou
le texte enveloppent de dcisif sur le plan spculatif ou pratique (sagesse), ce que
telle pense met en jeu, nous fait gagner dans le cham p rflexif (thorique).
LA PROBLMATIQUE DANS LA DISSERTATION ET
LE COMMENTAIRE : TABLEAU COMPARATIF

Dissertation

C om m entaire de texte

Questionnement ( crer).
Problme { dcouvrir dans le question
nement).
Enjeu.

Questionnement (du texte).


Problme ( dcouvrir dans le texte au
moyen du questionnement).
Enjeu : tout en faisant partie de la probl
m atique et en se rattachant ('Intro
duction, il donne lieu une explicitation
lintrieur du bilan critique (ventuel)
concernant la porte du texte.
Plan dynamique (cheminement du raison
nement de lauteur).
Ide directrice (thse).

Plan (com portant une ide directrice).

En somme, la problm atique de la dissertation est crer. Dans le commen


taire, il sagit de la rvler (cf. chap. 9 et 15, consacrs la prparation).

Les rgles et concepts spcifiques de ta m thode philosophique

33

3 Les fondements
philosophiques de la mthode

Philosopher, c'est oprer une recherche rationnelle et produire une argumentation


rigoureuse. Mas comment procder avec rigueur ? Il nous faut ici pntrer davan
tage dans les bases philosophiques de la m thode et expliciter des prceptes de
recherche esquisss seulement dans les chapitres prcdents : l'ordre, lvidence,
les principes de la dialectique, etc. forment autant d instruments permettant celui
qui y recourt de parvenir la rigueur de la dm onstration ou de largumentation.
INTRODU CTIO N : LES RGLES PH ILO SO PH IQ U ES
REPOSENT-ELLES SUR DE SIM PLES CONVENTIONS?
Faut-il voir dans les rgles qui comm andent les exercices philosophiques de simples
conventions universitaires? Ce serait singulirement m connatre les fondements
philosophiques et logiques de la m thode. En effet, les rgles du jeu qui prsident
aux exercices philosophiques sont issues des grands systmes o sest forge la
pense occidentale. Elles prsupposent un soubassement thorique trs puissant,
q u elles expriment en toute clart. Si ltudiant veut chapper au dsarroi devant
des rgles qui lui semblent artificielles, voire parfois caduques, il doit donc prendre
connaissance de ces principes ou procds qui soutiennent notre pense. Saisissant
alors ces bases et apercevant cette architecture logique com m andant la rflexion,
il est mme de pntrer au c ur de l mthode.
U n bref exemple, avant mme d entrer dans cet expos : bien des tudiants ne
dpassent pas la caricature du plan dialectique et sen tiennent un rythme ternaire
fo rt artificiel, par thse, antithse et synthse quelque peu mcanique (cf. infra,
pp. 85 et 86). O r le vrai plan dialectique suppose, pour tre men bien comme
synthse authentique la connaissance de la dialectique, en sa signification hg
lienne, comme mouvement d auto-dpassement de la pense, niant et conservant
tout la fois tes moments antrieurs. Ainsi la saisie du processus o chaque moment
est la fois ni et intgr, dpass et conserv, apporte aux exercices philoso
phiques un clairage puissant. Cet exemple, parm i bien d autres, nous signale quil
n est pas de simple technique de la dissertation ou du commentaire philoso
phique sans rflexion sur les lois mmes de la pense. Deux grands penseurs vont
ici nous aider : Descartes et Hegel.
M TH ODE ET ORDRE : LES A CQ U IS CARTSIENS
Dfinition cartsienne de la mthode
* chapper au hasard. Sans m thode, nous sommes soumis au hasard ; cest
pourquoi elle se rvle rigoureusement indispensable. Nous pouvons, certes,

34

travers des alas, dcouvrir la vrit, mais notre recherche dpend alors d lments
indpendants de nous, que nous ne saurions matriser. Les mortels sont possds
d une si aveugle curiosit que souvent ils conduisent leur esprit par des voies
inconnues, sans aucun m otif d esprance, mais seulement pour voir si ce q u ils
cherchent n y serait pas, comme quelquun qui brlerait d'u n e envie si folle de
dcouvrir un trsor, quil parcourrait sans cesse les chemins, cherchant si par hasard
il ne trouverait pas quelque chose qui aurait t perdu par un voyageur [...]. En
vrit je ne nie pas que parfois ils n aillent ainsi laventure avec assez de bonheur
pour trouver quelque vrit ; ce n est pas une raison cependant pour que je recon
naisse quils sont plus habiles, mais seulement quils sont plus heureux. (Descartes,
Rgles pour la direction de l esprit, rgle IV, in uvres, Lettres , L a Pliade ,
Gallimard, p . 46.)
La recherche rationnelle et le chemin m thodique vers le vrai nous feront donc
chapper aux vicissitudes du hasard et trouver des trsors , non point par
bonheur ou chance , mais de manire sre, grce une observation scru
puleuse des rgles. Tel est bien le but des tudiants qui se m ettront ici lcole
de Descrtes.
* Des rgles certaines et faciles . La mthode, ncessaire pour parvenir srement
au vrai, dsigne une attitude rationnelle, une observation scrupuleuse de rgles
ou principes indiquant la m arche suivre pour aboutir un rsultat positif : un
droulement transparent et matris perm ettant de conjurer lirrationnel ou
linconnu d une exprience ou d une recherche. La m thode n est rien d autre
que le travail de lesprit permettant d conomiser lnergie humaine et de progresser
de manire fconde et certaine. Ne confions pas la chance ou au hasard la direction
de nos entreprises. M unissons-nous, au contraire, de bons outils. P ar m thode,
jentends des rgles certaines et faciles, grce auxquelles tous ceux qui les observent
exactement ne supposeront jam ais vrai ce qui est faux et parviendront, sans se
fatiguer en efforts inutiles, mais en accroissant progressivement leur science la
connaissance vraie de tout ce quils peuvent atteindre. (Descartes, op. cit., p. 46.)

Les quatre prceptes du Discours de la m thode


nonc des quatre rgles. Ces rgles certaines et faciles , correspondant
lusage norm al de la raison et dont Descartes nous parle dans les Rgles pour
la directin de l esprit, se trouvent rduites, dans le Discours de ta m thode ,
quatre prceptes, fixant les caractres distinctifs de la vraie m thode rationnelle
(cf. encadr p. 39). numrons et analysons brivement ces procds : ils se rvlent
prcieux pour tout tudiant ou toute intelligence en qute du vrai parce que
Descartes dvoile ici le fonctionnem ent mme de lesprit, en son effort m tho
dique, lorsque la pense, autonom e et active, s pure de toutes les mauvaises
opinions antrieures, de tout ce qui avait t conu sans quelle le cre vrita
blement. Ces quatre prceptes, les voici donc :
1. ne rien adm ettre qui ne soit vident ;
2. procder selon lanalyse ;
3. conduire par ordre nos penses en allant du plus simple au plus complexe ;
4. faire une num ration complte des donnes du problm e tudi.

Les fondem ents philosophiques de la mthode

35

* La premire rgle concerne l vidence, intuition intellectuelle de lide claire et


distincte. L adhsion spontane aux contenus de la reprsentation se trouve mise
distance : nous devons suspendre le jugement et ne recevoir pour vrai que ce
qui est vident, cest--dire clair et distinct. 1 ne faut pas confondre lvidence
rationnelle avec la pseudo-transparence de lvidence empirique.
Une ide claire est celle qui est prsente et m anifeste un esprit attentif, par
opposition au dom aine de lobscur. Une ide distincte est celle qui est tellement
prcise et diffrente de toutes les autres q u elle ne comprend en soi que ce qui
parat manifestement celui qui la considre comme il faut (Descartes, Principes
de la philosophie , I 45, in uvres, Lettres , La Pliade , Gallimard, p. 591).
L ide distincte ne saurait donc tre confondue avec nulle autre. Elle soppose
lide confuse.
La rgle d vidence contient deux remarques fondamentales pour nous : il sagit
d viter la prcipitation dfaut consistant juger avant la complte vidence
- ainsi que la prvention persistance de jugem ents irrflchis provenant de
notre enfance. Cette dernire reprsente, en effet, la source de nom bre de diffi
cults ou erreurs. Parce que nous avons t enfants avant que d tre hommes,
nous avons accumul des prjugs qui nous gouvernent encore, d o cette exigence
fondam entale : suspendre notre jugem ent pour m ettre distance ce qui fut tenu
pour vrai sous lempire de la prvention premire, sans que nous en soyions lauteur
libre et responsable, crant ses vrits dans la lumire et la clart de lide.
* La seconde rgle est celle de l analyse : lesprt doit diviser les notions complexes
en lments simples et en questions lmentaires et dcomposer ainsi le tout, rebelle
la pense, en parcelles constitutives : il ramne alors linconnu des problmes
partiels, bien plus faciles rsoudre isolment que dans leur complexit initiale.
Devant un nonc difficile et complexe, une question paraissant ambigu ou
quivoque, procdons en divisant les difficults en autant de parcelles quil semble
utile et efforons-nous de rsoudre chaque problm e partiel qui, ainsi analys,
parat moins rebelle notre esprit. L action de dlier et de rsoudre un tout en
ses parties se rvle ici un des meilleurs procds pour ltudiant en qute d une
mthode. Bien entendu, la rgle de lanalyse appelle le quatrime prcepte (lnum
ration) et n acquiert sa vraie signification que par la rgle d ordre.
* La rgle de l ordre. La m thode de Descartes reprsente, en effet, une mise eu
ordre. Avec cette ide, nous atteignons un lment dcisif pour notre sujet, car
il n est pas dexercice philosophique cohrent et orient qui ne suppose la pratique
de lordre. Faisons ici un bref rappel tymologique. Ordre vient du latin ordo,
file, disposition rgulire, succession. Lordre dsigne ainsi une succession de termes
satisfaisante pour la raison. De quel ordre sagit-il, dans le Discours 1 Prcisment
d une organisation rgulire des penses, allant du plus simple au plus compos.
Lesprit reconstitue donc le complexe et ce en partant du plus simple et en supposant
de lordre mme l o il n y en a pas.
L ordre, n le voit, est introduit par la pense. Davantage construit et cr que
constat, il exprime la pleine initiative de lesprit, la form e mme de la raison,
la puissance de la pense autonom e en qute du vrai. O rdre et m thode repr
sentent donc deux notions insparables et sappellent lun lautre. La pratique
de lordre est le noyau de la m thode : elle form e lesprit de manire rigoureuse
et sre, en sa route rationnelle vers le vrai.

36

Dans les Rgles pour la direction de l esprit, Descartes avait dj insist sur
cette dimension form atrice. Tous les esprits ne sont pas galement ports
dcouvrir spontanment les choses par leurs propres forces . Un certain nombre
dintelligences demeurent passives. Pour les exercer et les perfectionner, faisons
les travailler par ordre. L tude systmatique des dpendances srielles fussentelles fort humbles est de bon conseil : dans les exercices philosophiques, elle
accoutume les esprits travailler selon la raison. Pour que lesprit acquire de
la sagacit, il faut lexercer chercher ce qui a dj t trouv par d autres, et
parcourir avec m thode tous les mtiers des hommes, mme les moins im por
tants, mais surtout ceux qui expliquent lordre ou le supposent.
1...J II ne faut pas s occuper tout de suite des choses plus difficiles et ardues,
mais [.] approfondir tout d abord les arts les moins importants et les plus simples,
ceux surtout o lordre rgne davantage. (Descartes, Rgles pour I q direction
de l esprit, rgle X , in uvres, Lettres , La Pliade , Gallim ard, pp. 69-70.)
Ainsi, la progression selon lordre dsigne une habitude intellectuelle
acqurir (Gilson), travers diffrents exercices simples. Dans les Rgles, Descartes
nous en donne quelques exemples : considrer lordre qui rgne dans lart des
artisans faisant de la toile ou des tapis ou bien celui qui est l uvre dans les
broderies des femmes. De mme ltudiant en philosophie considrera lart de
discerner le passage progressif du simple au compos et lenvisagera comme tout
autre chose quune simple recette : en tant que form e intellectuelle matriser
progressivement et acqurir travers diffrents exercices ou cas simples. Pourquoi
ne pas sattacher aux moins complexes des noncs ou textes philosophiques et
sexercer ainsi observer lordre dans ces cas aussi simples que fconds ? De mme,
examiner des sries m athmatiques ne sera pas inutile pour acqurir un mca
nisme intellectuel rigoureux. Quanid lordre se drobe, quand il se dissimule la
vue, limagination d inventer la succession indispensable la rsolution du
problme. Dans les Rgles, Descartes souligne cette ncessit d une mise en ordre
issue de limagination et de lesprit ; ainsi en est-il dans le cas du dchiffrement
dune criture (exemple dj plus complexe que ceux pralablement donns).
Un exempte : le cogito, comme principe de l ordre. Il nous faut, dit Descartes,
toujours partir de notions simples, pour nous lever, progressivement, jusqu
des notions plus composes, dont la connaissance dpend des prcdentes. Ici,
le cogito nous apporte une illustration trs claire de la dmarche cartsienne. II
dsigne un lment (la conscience toujours identique), beaucoup plus simple que
les contenus complexes et divers. Ce principe reprsente donc un point de dpart
solide, vident, clair et distinct. ce premier principe s'accrocheront, selon lordre,
toutes les autres vrits. Le cogito dsigne la premire vrit se prsentant un
esprit pensant par ordre. Partir de ce premier principe est tout fait conforme
la troisime rgle du Discours. Tel est le point de dpart de litinraire progressif
du simple au complexe : le principe simple, renvoyant lordre des penses, cest
le cogito.
L ide de synthse . Le troisime prcepte exprime donc pleinement la ncessit
de lordre, comme nous le signale lexemple du cogito. Mais il explicite galement
la notion de synthse. Alors que la deuxime rgle est, en effet, celle de lanalyse
diviser les problmes en lments sparables , la troisime fait appel la
dduction, cest--dire l'enchanem ent des propositions, ainsi qu la synthse,

Les fondem ents philosophiques de la mthode

37

opration intellectuelle procdant partir des lments simples jusq u aux cons
quences, eh runifiant progressivement ces ides simples.
Reconstituer le complexe partir du simple, selon une approche synthtique,
voil une dmarche centrale en philosophie. E n philosophie comme dans toute
activit rigoureuse, scientifique, artistique, etc., la synthse se pratique commu
nment.
Certains, comme Leibniz, privilgieront par moments lanalyse, y voyant le fil
conducteur pour trouver le chemin du labyrinthe de la connaissance. On arrive
souvent de belles vrits par la synthse, en allant du simple au compos ; mais
lorsquil sagit de trouver justement le moyen de faire ce qui se propose, la synthse
ne suffit pas ordinairem ent J...J. C est donc lanalyse de nous donner un fil
dans ce labyrinthe lorsque cela se peut. (Leibniz, Nouveaux Essais sur l'enten
dem ent hum ain , Garnier-Flam m arion, liv. IV, chap. 2 7, p. 29L)
Malgr cette restriction, la synthse, comme lanalyse, dsigne une dmarche
fondamentale de la pense, luvre dans tout exercice philosophique. La seconde
dcompose le tout en ses lments et la premire runit les lments simples. Nulle
organisation logique et intellectuelle sans la pratique de ees deux processus.
* Quatrime prcepte : le dnombrement ou numration. Cette rgle, la quatrime
du Discours, consiste numrer les diverses parties d un tout, passer d un
jugement un autre par un mouvement continu de la pense, de manire apporter
de la clart lensemble.
Avant le Discours, les Rgles pour la direction de l'esprit avaient insist sur
ce mouvement de pense continu et ininterrom pu, destin liminer toute inter
vention de la mmoire et perm ettre de concevoir distinctement plusieurs choses
la fois, en resserrant lensemble en une intuition. Dans la rgle X I, Descartes
donne lexemple d une srie de rapports. Soit la dcouverte d un rapport existant
entre une premire et une seconde grandeur, puis entre une deuxime et une troi
sime, etc. Comment accder clairement au rapport entre la premire et la dernire?
Le dnom brem ent ou numration garantit la vrit de lensemble. U est nces
saire de parcourir la longue chane dductive par la pense, jusqu ce que j aie
pass du premier [rapport] au dernier assez rapidem ent pour paratre voir tout
en mme temps par intuition, sans laisser aucun rle la mmoire (Descartes,
Rgles pour la direction de l'esprit, rgle X II, in uvres, Lettres , La Pliade ,
Gallim ard, p. 74).
Cette rgle rpond une exigence de fcondit : elle augmente la puissance et
lampleur de lesprit, puisquelle permet de concevoir distinctement plusieurs
lments la fois et de saisir ainsi la vrit de longues chanes dductives. Par
le dnom brem ent, ltudiant en philosophie apportera un ensemble dductif
difficile et rebelle lentendement et la raison une clart le transform ant en
un objet de connaissance m atrisable. Parcourir, en un mouvement continu de
la pense, les diverses articulations des M ditations ou de l 'thique conduit
resserrer ainsi le tout en une intuition claire et distincte, illumine par lvidence
spirituelle..
Mais la rgle de lnum ration permet aussi de conclure que rien n a t omis.
En effet, un grand nom bre de questions une fois rsolues, comment garantir que
rien ne nous a chapp? P ar le dnom brem ent, seffectue une recherche systma
tique de la totalit des notions mises en jeu. Devant une longue chane, lopration
d numration peut seule nous assurer quaucun point partiel - mais fondamen-

38

DESCARTES : LES QUATRE PR CEPTES DU DISCOURS D S LA


MTHODE
Le premier tait de ne recevoir jamais aucune chose pour vraie que je ne la
connusse videmment tre telle ; c'est--dire d'viter soigneusement la prcipitation
et la prvention ; et de ne comprendre rien de plus en mes jugements que ce qui
se prsenterait si clairement et si distinctement mon esprit que je n'eusse aucune
occasion de le mettre en doute.
Le second, de diviser chacune des difficults que j'examinerais en autant de
parcelles qu'il se pourrait et qu'il serait requis pour les mieux rsoudre.
Le troisime, de conduire par ordre ms penses, en commenant par les objets
les plus simples et les plus aiss connatre, pour monter peu peu, comme par
degrs, jusques la connaissance des plus composs ; et supposant mme de
('ordre entre ceux qui ne se prcdent point naturellement les uns les autres.
Et le dernier, de faire partout des dnombrements si entiers, et des revues si
gnrales, que je fusse assur de ne rien omettre.
(Source : Descartes, Discours de la mthode, 11partie, in uvres, Lettres, La
Pliade, Gallimard, pp. 137-138.)

LES PROCDS ET INSTRUMENTS CARTSIENS


Doute mthodique :
vidence :
Clart :
Distinction :
Intuition ;
Analyse :
Synthse :
Dduction :
Ordre :

Refus d'affirmer ou de nier en labsence de toute


vidence.
Ce qui se prsente clairement et distinctement.
Connaissance prsente et manifeste un esprit attentif.
Connaissance diffrente de toutes les autres.
Conception d un esprit pur et attentif.
Dcomposition d une difficult en ses lments consti
tutifs.
Reconstitution graduelle partir des lments.
Opration par laquelle on conclut, partir d'une ou
plusieurs prmisses, des propositions ncessaires.
L'ordre consiste en cela seulement, que les choses qui
sont proposes les premires doivent tre connues sans
laide,des suivantes, et que les suivantes doivent aprs
tre disposes de telle faon, quelles soient dmontres
par les seules choses qui les prcdent. (Descartes,
Secondes Rponses, in uvres, Lettres, La Pliade ,
Gallimard, p. 387.)

tal na t oubli. Dans la stratgie de la dissertation notam m ent, la rgle de


lnumration apparat donc doue d une grande fcondit et d une puissance de
vrification tout fait rem arquable.

Bilan sur la m thode cartsienne


En quoi cette mthode reprsente-t-elle pour ltudiant un instrument de travail
indispensable dans toute recherche ou laboration philosophique ?

Les fondem ents philosophiques de la mthode

39

Une invitation penser par soi-mme. T oute la m thode se confond avec une
mise en ordre, une imposition personnelle de lordre, issue du fonctionnement
autonom e et rigoureux de lesprit. Pour trouver lordre ou, plutt, pour linventer
et limaginer, il faut sexercer recourir ses propres forces, son entendement
et sa raison. Loin de se rduire un ensemble de recettes, la m thode dsigne
donc un processus d acquisition de lordre logique, un mode de progression du
simple au complexe, mode infiniment fcond et euristique pour ltudiant n qute
d un instrument de form ation lexercice de la rflexion philosophique.
La m thode cartsienne, invitation penser par soi-mme, forger personnel
lement des jugem ents rigoureux se droulant selon lordre des faisons, constitue
donc un des soubassements des travaux philosophiques. (Cf. encadr sur les
procds cartsiens, p. 39.)
* Intuition et dduction, au c ur de la m thode . T oute la mthode est destine
perm ettre de porter des jugem ents fermes, exercer notre esprit de manire
sre. Aussi renvoie-t-elle deux actes de lentendement, par lesquels on peut
connatre sans nulle crainte d erreur : lintuition et la dduction. Dfinissons ces
deux oprations en leur acception cartsienne. Toutes deux jouent un rle fonda
mental dans le travail et les exercices philosophiques. L intuition dsigne un mode
de connaissance immdiat et rationnel, la conception d un esprit pur et attentif,
naissant de la seule lumire de la raison (cf. Descartes, Rgles pour la direction
de l'esprit, rgle III, in uvres, Lettres , La Pliade , Gallim ard, pp. 43-44).
Cette immdiatet de la connaissance intuitive, loin d tre donne, est conquise
par un long travail du sujet (doute mthodique et attention). Quant la dduction,
elle reprsente le mouvement de lesprit, allant d intuition en intuition, de telle
sorte que les termes extrmes de la srie se trouvent unis par un lien ncessaire.
La succession caractrise la dduction, alors que lintuition est d un seul tenant.
La rgle de lnumration permet de ram ener les propositions dduites une vri
table intuition, une saisie immdiate.
En m ettant laccent sur lintuition et a dduction, Descartes va au cur de
la mthode, comme nous le signale bien la rgle III : Sur les objets proposs
notre tude il faut chercher, non ce que d autres ont pens ou ce que nousmmes nous conjecturons, mais ce dont nous pouvons avoir lintuition claire et
vidente ou ce que nous pouvons dduire avec certitude : car ce n est pas autrement
que la science scquiert. (Descartes, op. cit., p. 42.)

DE LA SYNTHSE RA TIONN ELLE LA SYNTHSE DIALECTIQUE :


LA D IALECTIQU E ET SA M TH ODE
Passage la dialectique : ncessit de son tude
Dans les rgles et les prceptes des Rgles et du Discours, la synthse rationnelle,
dmarche procdant par degrs et selon lordre des raisons, joue un rle capital.
O r les exercices philosophiques exigent et requirent aussi la synthse dialectique,
troisime m oment d un processus ralisant lunit des deux premiers moments
(thse et antithse). Ce nouveau type de synthse dsigne une des catgories centrales
gouvernant le travail philosophique. Ainsi parvenons-nous, m aintenant, un
nouveau fondem ent philosophique de la m thode : la dialectique.

40

Pourquoi nous intresser ce mode de pense? Parce q u il commande laccs


une unification relle, accordant entre eux des lments disperss et les orga
nisant en une totalit spirituelle. O r cette exigence et ce projet sont dcisifs quand
il sagit de mener bien exercices ou travaux philosophiques. L intrt rside,
en effet, philosophiquem ent, dans un dveloppement global et dans une synthse
relle : penser, n est-ce pas d abord unifier et rflchir en un tout ce qui semblait
disjoint et spar?
Par ailleurs, la rflexion sur la vraie pense dialectique est d autant plus nces
saire que, dans notre tradition scolaire et mme universitaire, rgne, un peu partout,
comme nous lavons dj vu (cf. p. 34), une image caricaturale du fameux plan
ternaire, par thse, antithse et synthse : rduit un ple schma exsangue,
une triade sommaire, ce plan domine, trop souvent, triste caricature de la vraie
dialectique hglienne. Ainsi, pour chapper la scolastique morose du prtendu
plan dialectique , cest vers Hegel quil faut, m aintenant, nous tourner : vers
lide d un progrs dialectique, vers la notion de processus. Au plan ternaire doit
se substituer le thme d un devenir dialectique mobile, au schma fig et m ort,
le dynamisme de la vie spirituelle.
Ce dynamisme et cette mobilit se confondent avec linquitude mme de lesprit,
avec lautodpassement de la pense exerant son travail, conservant et niant
la fois les lments de la rflexion. Dans lintroduction de la Science de la logique,
Hegel dnonait dj l caricature de la dialectique, conue comme procd ext
rieur : On considre gnralement la dialectique comme un procd extrieur
1.. .], ne faisant pas partie de la chose mme. (Hegel, Science de la logique, Aubier,
1.1, p. 42.) Hegel, loin d tre linventeur d un procd extrieur et passe-partout,
saisit la vie de lesprit et duque logiquement ltudiant en qute d une m thode.

Quelques prcurseurs de la dialectique : Aristote, K ant...


Une brve tude des racines de la dialectique nous rappelle q u elle a t gnra
lement considre comme un processus infrieur de la pense.
Ainsi Aristote voit dans la dialectique une dduction partir de prmisses
probables ( la diffrence d une dduction opre partir de propositions certaines).
11 oppose, dans cette perspective, dm onstration et dialectique. II y a dmons
tration quand le syllogisme part de prmisses vraies et premires ou encore de
prmisses telles que la connaissance que nous en avons prend elle-mme son origine
dans des prmisses premires et vraies. Est dialectique le syllogisme qui conclut
de prmisses probables >> (Aristote, Organon V, Les Topiques, Vrin, p. 2), La
dialectique, sans dsigner la recherche de la vrit, participe toutefois de cette
dmarche, puisque ses prmisses sont probables.
Q uen est-il de la dialectique kantienne ? Kant a le mrite selon Hegel
de voir en elle un procd ncessaire de la raison : Kant dfinit, en effet, la dialec
tique comme une logique de lapparence et nomme dialectiques tous les raisonne
ments illusoires. Toutefois il reconnat que la dialectique est inhrente la raison ;
lexigence de la raison, cest d atteindre linconditionn, qute aboutissant des
raisonnements sophistiques immanente tout exercice de la raison. Cette recherche
de linconditionn peut d ailleurs obir un usage rgulateur, orientant notre effort
pour connatre. Dans la dialectique transcendantale, nous trouvons donc un germe
de vrit, condition, bien entendu, d en venir lide d une raison rgulatrice.

Les fondem ents philosophiques de la mthode

41

Toute lanalyse kantienne nous signale la fois les limites et la fcondit de la


dmarche dialectique.
Hegel expose la pure essence de la dialectique et les procdures logiques qui
lui sont lies : dialectique signifie totalit, ngativit et mise en vidence de la
contradiction (cf. encadr p. 43).

L'ide hglienne de totalit


La pense dialectique se dfinit, tout d abord, par son exigence de totalit. Ce
qui signifie que nul lment ne saurait tre compris isolment, que lensemble
donne sens et form e aux fragm ents, morceaux ou parties. Distinctions, diffren
ciations, dterminations, si elles stablissent sans cesse, sclairent nanmoins par
le mouvement du tout, savoir lEsprit en form ation. C est donc en accdant
lensemble que la pense et la philosophie prennent le chemin de la science,
de la connaissance organise, globale et rigoureuse et quelles chappent la subjec
tivit (au point de vue d un seul sujet) comme la contingence ( des lments
non ncessaires, provenant d opinions particulires ou parcellaires).
Ainsi la pense dialectique dsigne la juste saisie organique du tout, de lensemble
spirituel global, du mouvement unitaire de lEsprit ou de lIde (comprise comme
forme suprieure de lEsprit) : Un contenu ne peut se justifier que comme moment
de la totalit, sinon ce n est q u une prsom ption sans fondement ou une certitude
subjective ; nombre d crits philosophiques se bornent n exprimer de cett manire
que des convictions et des opinions. (Hegel, Prcis de Vehcyclopdie des sciences
philosophiques, Introduction, p. 39, Vrin.)
Ces propositions sont dcisives : lexercice philosophique, pour ne pas se rvler
vain et formel, doit, en effet, sexpliciter comme un processus d intgration des
diffrents moments de la rflexion, comme une totalit o chaque contradiction
se trouve comprise et dpasse, au sein d une form e nouvelle. Le travail philoso
phique fcond obit bel et bien lexigence d unit. Ainsi peut-on prendre lexemple
de la dissertation : si chaque partie ou morceau se referme sur lui-mme sans lien
organique avec le droulement de l ensemble, parions que le lecteur restera sur
sa faim, car, prive de toute mthode rigoureuse et totalisante, lanalyse se parcellise,
les parties n obissent pas une unit organique. La dissertation russie repr
sente un exercice d application de la dialectique hglienne. Une partie critique
est-elle vritablement repousse ? Elle sintgre, au contraire, dans le droulement
de lensemble et dans lunit totale de la pense.
La rgle de la totalit est donc dcisive, mais elle suppose, elle-mme, la ngativit.

Le travail du ngatif
Que dsigne cette expression clbre ? Le moment de la diffrenciation au sein
de tout processus global chaque ralit nie, en effet, lensemble dans lequel elle
sintgre. Ce qui la m eut, cest alors le ngatif, le dynamisme par lequel tout tre
dfini repousse hors de lui-mme, renie et dpasse ce qui le constitue. Ainsi, par
opposition lidentit absolue, seffectue une scission interne o la partie refoule
et renie ce qui tait auparavant pos. Tel est le m om ent de la rupture et de la
division, o se met en uvre le puissant labeur du ngatif, m oment du dvelop-

42

LA RAISON DIALECTIQUE
LES PROCDURES HGLIENNES
Ngativit :

Processus de diffrenciation par lequel ce qui tait


pos se trouve ni et reni.

D p assem en t dialec- Il dsigne l'acte de dpasser en conservant,


tique :
Aufheben : supprimer-conserver.
Rythme ternaire du d- Thse : affirmation ;
passem ent dialectique : antithse : ngation ;
synthse : ngation de la ngation.
Loi de totalit :

Support et moteur de a
dialectique :

Rien nest isol et spar. Nous appelons dialec


tique le mouvement rationnel suprieur, la faveur
duquel [des] termes en apparence spars passent
les uns dans les autres spontanment, en vertu
mme de ce quils sont, lhypothse de leur spa
ration se trouvant ainsi limine. (Science de ta
logique, Aubier, t. i, p. 99.}

'0M
h -K

PP

Le concept.

pement dans lequel ce qui tait pos est confront son autre, qui le nie. Ainsi
a fleur nie la graine et le milieu qui la forme.
Le travail du ngatif est, aux yeux de Hegel, lme de tout mouvement et
de toute vie, la source de toute activit ! Comment comprendre, sans lui, le prodi
gieux labeur de lhistoire, lincessant passage d une form e historique (nie) une
autre (sopposant la prem ire)? Le ngatif ne serait-il pas la force motrice de
lhistoire et de la vie spirituelle, le diable aiguillonnant toute chose et la poussant
sortir d elle-mme, en un processus ininterrom pu, qui n est pas un mouvement
danantissement pur et simple, mais le passage d une forme infrieure une autre
plus riche? La ngation, loin d anantir purement et simplement le contenu ni,
refoule le contenu particulier. Ainsi naissent des contenus nouveaux, des termes
plus denses que les prcdents, car niant et conservant leurs opposs. Hegel nomme
ce mouvement Aufhebung , le verbe aufheben signifiant, en allem and,
la fois conserver et supprimer.
Ici encore, le dtour par le fondement philosophique de la mthode savre plei
nement ncessaire : la ngation (antithse) succdant la position (thse), doit,
pour remplir une fonction dynamique dans un exercice philosophique, tre comprise
comme dpassement, non point comme anantissement. Chaque m oment de la
pense est ainsi rintgr et prserv au sein d une reform uaton des problmes.
Quand une figure se renverse en son contraire, loin d tre nie totalem ent, elle
slve une unit suprieure. Ces analyses et thmes hgliens sont donc, ici,
capitaux. Voir dans un dveloppement philosophique un travail linaire allant
dune thse (rfute et fausse) une antithse (pose galement comme absolument
fausse) et ce jusqu une synthse (clectique) reprsente une vision errone. Les

Les fondem ents philosophiques de la mthode

43

trois moments du processus dialectique sintgrent, en ralit, dans une dynamique


d intgration, successive.
Mais pour mieux cerner ces notions ne faut-il pas, avec Hegel, rhabiliter
la contradiction?

T out est contradictoire !


C est, en effet, la contradiction lopposition relle de termes ou choses qui
reprsente le m oteur de cet enrichissement perm anent, partir de dterminations
initiales ; cest elle qui claire le dploiement dialectique ; tout est contradictoire !
Loin d apparatre comme un accident de la pense, la contradiction est plus
essentielle que lidentit : elle est le m oteur de la vie, l opposition relle au sein
des choses. Vivre, cest m aintenir en soi les contradictions, les intgrer dans une
unit suprieure. De mme, lexercice philosophique russi, sil veut reflter le
dynamisme d une vie essentiellement contradictoire, non seulement exprime la
contradiction, mais la conduit son terme extrme. La raison pensante aiguise,
pour ainsi dire, la diffrence mousse du divers, la simple varit telle q u elle
est conue par la reprsentation, en en faisant une diffrence essentielle, une oppo
sition. C est seulement lorsquil est pouss la pointe de la contradiction que
le vari et le multiforme sveille et sanime. (Hegel, Science de la logique, Aubier,
t. H, p. 70.)

Conflit et mouvement
Souligner le rle fcond de la contradiction, n est-ce pas, ds lors, aboutir une
dfinition de la dialectique comme logique du conflit ? Si chaque terme nie le suivant
et soppose lui en un mouvement incessant et contradictoire, cest le conflit qui
apparat central. La dialectique dsigne ainsi bel et bien une logique du conflit,
car chaque term e entre en lutte avec son oppos, q u il nie et affronte. Si lide
de contradiction est capitale, alors le com bat reprsente lme du rellement rel.
Dans ce champ de forces antinomiques quest lunivers, chaque conscience, chaque
terme ou dterm ination se trouvent vous au com bat. La philosophie hglienne
est riche d exemples de cette sorte : toute conscience ne saffirme-t-ele pas contre
cet autre q u elle nie, tout dsir ne poursuit-il pas la m ort de lautre?
Contradiction. Lutte et conflit : tout, dans la dialectique hglienne, nous suggre
lide d une universelle danse, danse de m ort, de lutte et d affrontem ent, long
processus o tout se meut et devient; La pense du devenir en lutte dsigne ainsi
la premire totalit concrte et la ralit effective.
Cette notion de mobilit conflictuelle est d importance pour notre sujet : lexercice
philosophique dsigne, en effet, un processus, o chaque m oment de la pense
se doit de reflter le flux perptuellement renaissant de la vie, la srie ininter
rompue des apparitions-disparitions . Au statisme du pseudo-plan dialectique
soppose donc le travail philosophique comme processus et dploiement de la
rflexion.

44

Le mouvement du concept lui-mme


En ce mouvement d'apparitions-disparitions, le concept est le m oteur : i dsigne
F universelle ngativit spirituelle et s'identifie la m thode en son sens plein,
non plus certes comme simple moyen d acqurir un savoir, mais comme expression
mme de la connaissance, comme ngativit et mobilit spirituelle. Ce qui doit,
par consquent, tre considr ici comme mthode, c'est le mouvement du concept
ui-mme. (Hegel, Science de la logique, Aubier, t. Il, p. 552.)
Dans tout exercice philosophique bien conduit le vritable m oteur de la
progression c'est le concept, dfini non point comme un simple produit abstrait
de lentendement, mais comme essence profonde de lacte de penser et comme
esprit vivant de la ralit : comme ngativit absolue et pouvoir crateur. Dans
la Science de ta logique , Hegel nous parle juste titre du pouvoir de cration
du concept (op. c it, t. II, p. 277). Or l'exercice philosophique dsigne ce processus
dauto-dveloppement du concept (que seul l'hom m e possde).

Conclusion sur la dialectique


Les procdures de pense mises au point par Hegel et les notions centrales de
sa mthode ides de contradiction, de ngativit, de totalit, etc. perm ettent
ainsi de comprendre le progrs dialectique de la discussion, le dynamisme de toute
stratgie ou de tout dbat philosophique (cf. encadr p. 43). L'ide de ngation
dialectique, intgrant le mouvement prcdent, doit commander et gouverner
lexercice philosophique. Philosopher, ce n est jam ais rfuter, mais comprendre
et intgrer.

Les fondem ents philosophiques de la mthode

45

4 Rhtorique et philosophie
La m thode philosophique ne repose pas seulement sur les fondements objectifs
(ordre, dialectique, etc,) tudis dans le chapitre prcdent. Philosopher, en effet,
cest argum enter et toute argum entation sinscrit dans un travail rhtorique. Lart
de bien sexprimer est au centre de ce chapitre, qui porte sur les stratgies de
persuasion, les figures rhtoriques, les m taphores et allgories diverses si riches
et si rpandues dans le cham p philosophique et que nul tudiant ne doit ignorer,
sil veut construire une dissertation ou expliquer un texte. Mais nous nous tour
nerons aussi vers les rgles de la rhtorique (principe de non-paraphrase, de nntautologie, etc.), qui savre n tre pas seulement un instrum ent mensonger, mais
une m thode philosophique.
Ce chapitre traite, d une part, de la rhtorique applique plus particulirement
aux exercices philosophiques et, dautre part, de certaines rgles essentielles rgissant
la rdaction et la prsentation des exercices.
INTRODUCTION : RH TO RIQ U E ET PH ILO SO PH IE,
DEUX S U R S JUM ELLES
Pourquoi nous engager ici dans une tude de la rhtorique et de ses mthodes ?
Cette approche peut surprendre. Jusqu prsent, en effet, lexercice philosophique
nous est apparu dans son objectivit , comme dmonstration, comme dduction
rigoureuse, li ltude des soubassements mmes de la pense. En quoi la rhto
rique rpond-elle aux exigences propres de la rflexion ? Pour quelle raison profonde
les tudiants de D .E .U .G . et de Prpa doivent-ils connatre certaines rgles
de la rhtorique et les considrer comme utiles et fcondes pour la conduite et
lexpression de leurs exercices philosophiques ? L explicitation des techniques de
largum entation pourrait paratre ici superflue. Les exposer, n est-ce pas sacrifier
ce qui est essentiel en philosophie, la qute d u vrai, aux artifices mensongers et
aux trom pe-lil sduisants, mais vides ? D ailleurs, le terme mme de rhteur
semble, bien souvent, pjoratif, tout au moins dans la langue courante. Nous
qualifions de rhteur lorateur qui sacrifie la vrit lart du discours et voyons,
gnralement, dans la rhtorique, une technique gnratrice d illusions, un art
du faux-semblant, du bien-parler et de la m anipulation adroite.
Mais les concepts ne sont jam ais ni simples ni univoques et ce term e de rhto
rique se rvle polysmique. La rhtorique, conue comme art des discours spcieux
induisant habilement autrui en erreur, ne serait-elle pas une caricature du vri
table art de largum entation, rhabilit aujourdhui ? La vraie rhtorique, n estce pas. la technique rflchie de la mise en uvre des moyens d expression?
Connatre les rgles perm ettant d exprimer judicieusement un contenu de connais
sance et de persuader lauditoire, voici qui ne sera pas inutile aux tudiants pris
de m thode. (Cf. O. Rebou, L a Rhtorique, Que sa is -je ? , P .U .F ., et
C. Perelm an, L'Em pire rhtorique , Vrin.)

46

La rhtorique l uvre dans les exercices philosophiques se dfinit donc ainsi :


un art de bien parler et de bien sexprimer, de drouler selon le bon ordre ses
arguments, de manire obtenir ladhsion des esprits comme de tout auditoire.
Sous cet angle, philosophie et rhtorique sont deux surs jumelles, la seconde
mettant en forme les ides claires de la premire pour q u un droulement judi
cieux et argum ent se fasse le serviteur du vrai. Lapprentissage des techniques
dexpression savre, dans cette perspective, une ncessit absolue.

BREF PARCOURS HISTORIQUE


Pour mieux com prendre lessence de la vraie rhtorique, faisons un bref parcours
historique. O prend place lacte de naissance de la rhtorique ? Ce serait en Sicile,
Syracuse, vers 460, que serait apparu cet art. Deux professeurs Corax et
son lve Tisias crivent, en effet, un manuel d argum entation, un trait o
se trouve dfini le but de la technique rhtorique.
Avec les Sophistes, ces matres d loquence qui, aux v* et ive sicles avant J.-C .,
vont, de ville en ville, pour enseigner lart de parler en public ainsi que les moyens
de lem porter sur son adversaire dans une discussion, la rhtorique devient une
technique savante du discours, que Platon condam ne comme a rt illusionniste et
menteur. Dbat rest central et dont U faut, ici, dire un m ot. Avec les premiers
rhteurs, en effet, se dveloppe la technique de la parole efficace. Citons Gorgias
de Lontium (487-380), qui labore les procds de largum entation, et P ro ta
goras d Abdre (485-411), qui enseigne, lui aussi, lart du discours efficace. Il
fut le premier dire quil existe sur chaque sujet deux arguments opposs lun
lautre ; et il fut le premier m ettre en pratique ce principe d argum entation
dialectique. (Diogne Larce, Vies et sentences des philosophes illustres, in Les
Sophistes, P .U .F . p. 24.)
Aux Sophistes et Isocrate orateur athnien qui sattache une rhtorique
ptrie de juste mesure et voit dans la parole convenable le signe le plus sr de
la pense juste soppose Platon qui com bat avec frocit la rhtorique, tout
particulirement dans le Gorgias. Que dsigne-t-elle ? Une ouvrire de persuasion
et de croyance, un empirisme relevant de la flatterie, visant sduire par lattrait
du plaisir (Platon, op. cit., 464d, Belles Lettres, p. 133). Plaire et flatter : telles
sont les vises de cette discipline mensongre. Certes, Platon rvera, dans le Phdre
(237c), d une rhtorique digne du philosophe, ne se fondant pas sur la pure vrai
semblance et dsignant lart de parler et de penser vritablement (266b), mais le
divorce semble dsormais accompli entre rhtorique et philosophie, technique du
discours et itinraire vers le vrai. E t ce malgr lapport trs fcond d Aristote qui,
loign des condamnations platoniciennes, rhabilite, sous un certain angle, lart
de la persuasion et assigne la rhtorique une fin utile : perm ettre la communi
cation.
lpoque hellnistique, la rhtorique est pratique comme exercice de haute
culture. Bien au-del de lAntiquit, elle demeure vivante. Elle connat, au cours
du xixe sicle, un dclin progressif, mais elle rapparat, de nos jours, dans le
champ de la rflexion et opre un retour en force : elle dsigne dsormais essentiel
lement une technique de largumentation (illustre par les travaux de C. Perelman).
Que nous enseigne ce bref parcours historique ? Que la rhtorique reprsente
un instrument ambivalent et ambigu : un outil pour convaincre un auditoire, un

Rhtorique et philosophie

47

instrum ent perm ettant la comm unication (Aristote), mais aussi un jeu illusion
niste et flatteur (com battu par Platon). C est vers linstrum ent de discussion et
d expression que nous allons nous tourner : vers la thorie de largum entation
qui se trouve au c ur de la vraie rhtorique et claire, les exercices philosophiques.

ARGUM ENTATION ET DM ONSTRATION


Deux concepts distincts
Pourquoi rflchir ici sur largumentation ? Parce que la dissertation philosophique
constitue un terrain privilgi o peut se dployer une argum entation organise,
profondm ent distincte de la dm onstration.
La dmonstration dsigne une opration mentale tablissant la vrit d une propo
sition dductivement ; ainsi, en algbre et en gomtrie, le droulement logique
seffectue par voie purem ent dmonstrative : il sagit de rattacher une proposition
d autres propositions videntes, en organisant les propositions en un ensemble,
au moyen d un lien ncessaire. O n dm ontrera, par exemple, travers cette voie
dmonstrative et dductive, que la somme des angles d un triangle est gale deux
angles droits (du moins en ce qui concerne la gomtrie euclidienne).
* L'argum entation se dfinit, au contraire, par opposition la dmonstration,
comme un ensemble de procds oratoires mis en uvre pour faire adm ettre une
thse. Elle vise obtenir ladhsion des esprits auxquels elle sadresse. Alors que
la dm onstration porte en elle vidence et ncessit, largum entation se rfre
du vraisemblable et opre en direction d un auditoire.
Or la voie philosophique n est pas seulement dmonstrative : elle relve du travail
de largum entation et sadresse un auditoire particulier.

Argum entation et auditoire philosophique


Construire une argumentation et telle est bien la fin des exercices philosophiques
cest sadresser un auditoire et oprer en fonction de lui, un auditoire dsi
gnant un ensemble de personnes coutant ou lisant, q u il sagit de convaincre ou
de persuader.
Ici, lauditoire est constitu par un ou des professeurs de philosophie. De manire
beaucoup plus nette que dans d autres jurys d examen, lauditoire philosophique
se rfre au logos , la raison universelle, ce qui est valable pour tous les
esprits. On dira qu'il en est de mme dans un jury de m athmatiques ou de droit.
Mais le clivage semble vident entre ces deux types d auditoire. La seule forme
organisant, en philosophie, le savoir, cest la raison, facult qui, dans notre disci
pline, joue un rle hgmonique. T out objet particulier, quel q u il soit, est ici
rgi par la raison ordonnatrice et lgislatrice. M ettant distance tout objet parti
culier, le philosophe le soumet au sceau de runiversei.
Ces rem arques ne sont anodines q u en apparence : lexercice philosophique
conduit par ltudiant sadresse cet auditoire neutre et objectif, sefforant
d incarner la raison et de prendre en charge luniversel. Rappelons, ici, un exemple

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clbre, celui du personnage de M. Beulier, dans Jean Santeuil de Marcel Proust.


M. Beulier reprsente, dans cet ouvrage, Alphonse D arlu, professeur de philo
sophie de Proust au lyce Condorcet. O r, incarne parfaitem ent lauditoire ptri
de rationalit vers lequel se dirige largum entation philosophique des tudiants.
Jean, sans pouvoir bien simaginer ce que serait cette classe de philosophie,
saidait pourtant des phrases de Renan, de Barrs pour en imaginer la douceur
dsenchante. M. Beulier commena parler. H avait un accent bordelais extr
mement prononc qui tonna Jean. H disait phi-l-s-phie , ni-ai-zeu-rie ,
en m arquant autant lune que lautre les quatre syllabes. Sa figure nergique et
colore n exprimait ni scepticisme, ni dilettantisme, ni caressante douceur. Il parla
avec un enchanement auquel Jean tait si peu habitu quil prouva de la fatigue.
(Proust, op. cit., t. I, Gallimard, p. 241.) M. Beulier dessine bien cet auditoire
philosophique, ce professeur de philosophie dsireux de soumettre tout fait la
forme de luniverse. Souhaitant bannir les m taphores ou images pouvant plaire
au pote, mais non au philosophe, le personnage de Jean Santeui nous rappelle
la ncessaire austrit du discours philosophique. Le professeur de philosophie
tel M. Beulier incarne la Raison et le logos universel. De ce fait mme,
tout criture lyrique ou pathtique, tendant comm uniquer au lecteur un type
puissant d m otion, nous semble devoir tre proscrite pour une raison de fond :
le quelquun auquel s adresse le dveloppement argument l professeur
de philosophie ne se distingue gure, virtuellement, de ce fonctionnaire de
lhum anit dont Husserl nous parle dans La Crise des sciences europennes et
la phnomnologie transcendantale ( N .R .F. , Gallim ard, p. 23). Votre audi
toire philosophique veut incarner la raison et prendre en charge ltre vritable
de lhum anit, dont il se sent responsable. Sa parole, son coute et sa lecture un
peu froide tmoignent de ce rapport luniversalit du logos, que vous ne
devez jam ais m ettre entre parenthses dans vos travaux.

Convaincre et persuader
Votre argum entation philosophique sexerce donc en direction d un auditoire
virtuellement universel, mais cela ne signifie nullement que vous opriez uniquement
et totalement dans la sphre de lvidence rationnelle. Votre champ d exercice
peut correspondre aux voies dmonstratives et dductives, mais aussi la sphre
du vraisemblable et du probable, ce qui est fond sur des raisons valables, tout
en laissant subsister une certaine m arge d erreur. En bref, largum entation philo
sophique ne rpudie pas lopinion vraie ou tout au moins plausible et digne d tre
admise. Q uest-ce que lopinion? Une croyance qui a conscience d'tre insuffi
sante aussi bien subjectivement qu'objectivem ent (Kant, Critique de la raison
pure, P .U .F ., p,. 552). Si la dduction form e un des horizons de lexercice philo
sophique, la croyance et lopinion vraie y figurent aussi en bonne place et doivent
tre structures par une argum entation bien conduite.
Ds lors, si ltudiant n opre pas seulement selon la form e dductive mais aussi
dans la sphre du vraisemblable et de la croyance, q u en rsulte-t-il? H lui faut
faire appel, non seulement la pense objective, mais aussi lart de la persuasion.
Cette dernire, en effet, se distingue de la conviction et lart de persuader, de
celui de convaincre, comme la si bien m ontr Pascal dans De Vart de persuader :
convaincre, cest obtenir de quelquun la reconnaissance de la vrit d une propo

Rhtorique et philosophie

49

sition laide de preuves purem ent rationnelles. O r, en philosophie, le vraisem


blable constitue un champ de rflexion privilgi. Qui donc parlera jam ais de Dieu
ou de lme en termes de pure rationalit ? Aussi faut-il convaincre, mais aussi
persuader, cest--dire viser ladhsion complte rationnelle et aussi affective
de linterlocuteur ou de lauditoire. Pour convaincre, nous parlons lesprit
et lentendement, mais pour persuader, cest la personne totale que nous visons ;
Pascal, avec son art de persuader, ne met-il pas laccent sur une voie essentielle
de largum entation philosophique? Convaincre, cest influencer lentendement
et lintelligence. Les exercices philosophiques auront, bien entendu, pour fin la
conviction du lecteur ou de lauditeur. Mais le raisonnement, pour tre probant,
devra aussi sadresser la volont, intresser et plaire. Ainsi vous efforcerez-vous
de persuader et de m ouvoir avec finesse lme de celui qui vous lira, en n oubliant
jam ais la personne mme de votre interlocuteur, ce professeur de philosophie
tendant la rationalit universelle, mais nchappant pas lordre du c ur (dfini,
en un sens pascalien, comme spontanit connaissahte).
Largum entation philosophique porte donc sur la sphre du vraisemblable
celle qui correspond au sens et aux valeurs, lesquels ne relvent pas de la dduction
et dpend, partiellem ent, d une rhtorique de la persuasion. Analysons donc
cette rhtorique, et, tout d abord, quelques figures de style susceptibles d accrocher
lattention ou lesprit de lauditoire, avant de passer aux principes mmes de largu
m entation et aux diffrents types d argum ents.
LES FIGU RES RH TO RIQUES
Dfinition de la figure
La rhtorique, sans se rduire lart des figures, recourt lui comme un
instrument de persuasion. Mais q u est-ce que la figure? Un procd stylistique
anim ant le discours et possdant une fonction persuasive. Fontanier en a donn
une dfinition fort heureuse : Les figures du discours sont les traits, les formes
ou les tours plus ou moins rem arquables et d un effet plus ou moins heureux,
par lesquels le discours, dans lexpression des ides, des penses ou des sentiments,
sloigne plus ou moins de ce qui en et t lexpression simple et commune.
(Les Figures du discours, C h a m p s , Flam m arion, p. 64.) On distingue
couram ment les figures de m ots, les figures de sens ou tropes , les figures de
construction et, enfin, les figures dpense (cf. encadrpp. 60-61). Citons, parmi
ces diffrentes figures, celles qui sont utiles ou mme indispensables ltudiant
en philosophie.
Les figures de m ots
Elles correspondent des procds utilisant la substance sonore de la langue :
ainsi Y allitration, rptition des consonnes initiales dans une suite de mots
rapprochs, ou Yantanaclase, rptition d un mme m ot pris en diffrents sens,
propres ou censs tels (Fontanier, pp. ciL , p. 348). La formule de Pascal est,
ici, souvent cite : Le cur a ses raisons, que la raison ne connat pas. (Penses
et opuscules, pense 277, Hachette, p. 458.) En jouant sur raison et raisons ,
Pascal fait de lantanaclase un instrum ent de persuasion.

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Les figures de sens ou tropes


Q uest-ce q u un trope? une figure par laquelle un mot ou une expression se voient
dtourns de leur sens propre : on emploiera alors le term e ou lexpression avec
une signification q u ils ne possdent pas gnralement.
La mtonymie est une figure de rhtorique qui consiste dsigner un concept
au moyen dun term e exprimant un autre concept qui lui est uni par un lien nces
saire. Ainsi donnera-t-on une chose le nom du lieu d o elle vient. Quand le
philosophe parle du Lyce, du Portique ou de lAcadmie, il signifie, parfois,
les doctrines issues de ces lieux. C est le lien habituel qui permet de dsigner un
objet (une philosophie) par le nom d un autre objet (un lieu d exercice).
La mtaphore dsigne un trope par ressemblance. Cette figure de rhtorique
comparaison abrge, dit-on gnralement dsigne un objet par le nom d un
autre avec lequel U a un rapport d analogie. Son pouvoir persuasif est grand, car
elle suggre le vraisemblable et peut ainsi nous guider dans nos analyses. Les
exemples philosophiques sont, cet gard, trs nom breux. Ainsi, Descartes, dans
le Discours de la m thode : Comme un hom me qui marche seul et dans les
tnbres, je me rsolus daller si lentement et d user de tan t de circonspection
en toutes choses, que si je n avanais que fort peu, je me garderais bien au moins
de tom ber. (Op, cit. , IIe partie, in uvres, Lettres , La Pliade , Gallimard,
p. 136.) Le philosophe en qute du vrai et le promeneur solitaire sont ici rapprochs :
nous sommes aux frontires de la comparaison et de la m taphore.
Citons galement Pascal : L hom me n est q u un roseau, le plus faible de la
nature, mais cest un roseau pensant. (In Penses et opuscules, pense 347,
Hachette, p. 488.)
Enfin, Hegel, lui aussi, loin d en tre rest la pure abstraction philosophique,
a us pleinement de la rhtorique et des jeux et sductions de l m taphore, que
lon retrouve partout dans les chemins de son oeuvre et tout particulirement dans
la prface des Principes de la philosophie du droit : Reconnatre la raison comme
la rose dans la croix de la souffrance prsente
Ce n est quau dbut du
crpuscule que la chouette de Minerve prend son vol. (Op, c it, Ides ,
Gallimard, pp. 44-45.)
La rflexion philosophique ne saurait donc se passer de la mtaphore, qui semble
possder une fonction potique, cratrice et inventive. Ainsi retrouvons-nous notre
postulat de base : la rhtorique, loin d tre une discipline strile et m orte, dsigne
une m thode d invention, que ltudiant doit connatre et approfondir.
Certains penseurs dvalorisent la m taphore, dont le statut ne serait pas rel
lement philosophique, D Aristote G.G , Granger, nous retrouvons cette mfiance
son gard, comme si la m taphore dsignait un pril pour la pense. Une certaine
tradition nous y convie : T out ce qui se dit par m taphore est obscur , nous
enseignait Aristote (in Qrganon V, Les Topiques, Vrin, 2 139b, p, 227). Nous
y voyons pour notre part lun des plus grands prils de la pense philosophique,
dans la mesure o, ne pariant pas des choses, le philosophe est sans cesse somm
de sexprimer en images. (G.G. Granger, Pour la connaissance philosophique ,
d. Odile Jacob, p. 198.) Sans vouloir stablir demeure dans la m taphore,
ne peut-on reconnatre, nanmoins, ses fonctions dans le texte philosophique?

Rhtorique et philosophie

51

La litote dsigne une faon dexprimer.plus de pense en un tout petit volume,


une figure altrant lexpression pour faire entendre plus, et ce en disant moins :
loppos de la redondance, ce procd, au lieu d affirm er positivement une
chose, nie absolum ent la chose contraire ou la diminue plus ou moins, dans la
vue mme de donner plus d nergie et de poids laffirm ation positive q u eie
dguise (Fontanier, Les Figures du discours, Champs , Flamm arion, p. 133).
Or la litote possde un privilge quand il sagit de doser adroitem ent la force
des argum ents philosophiques, tout au long de la srie argumentative. Ne sera-t-il
pas, bien souvent, efficace de savoir modrer sa pense pour persuader laudi
toire ? Ainsi la litote sintgre-t-eile dans ce que lon peut appeler, avec Perelman,
les <<techniques d attnuation (Perelm an, Trait de l'argum entation , P .U .F.,
p. 618).
Ainsi tes tropes, par le changement ou le dtournem ent q u ils oprent dans
lemploi d un m ot ou d une locution, peuvent-ils se faire les instruments de
lexpression ou de la cration philosophique. lusage, notons-le, ils perdent bien
souvent leur pouvoir pour devenir clichs, banalits ou lieux communs. Ici, leur
force persuasive svanouit et ltudiant en philosophie sen mfiera doublement :
du point de vue rhtorique, la banalit de lexpression reprsente une arme mala
droite ; du point de vue philosophique, lemploi du strotype et de lopinion
toute faite opre videmment contre-courant de la stratgie vritable de discussion.
Ainsi le danger des tropes, cest leur rosion et leur dgradation. Le rveil des
tropes trop usuels demeure nanmoins toujours possible, comme dans le cas de
la m taphore, que Kant dveloppe et rend ici vivante par un procd adroit, en
lenrichissant progressivement : Il [Hume] n apporta aucune lumire en cette
sphre de connaissance, mais il fit jaillir une tincelle avec laquelle on aurait pu
allumer une lumire si elle avait rencontr une mche inflammable, dont on eut
pris soin d entretenir et d augmenter lclat. (Kant, Prolgomnes toute
mtaphysique fu tu re, Vrin, p. 15.)
Venons-en, m aintenant, aux figures de construction.

Les figures de construction


Ces formes concernent la syntaxe ou lordre de la phrase : ainsi Y ellipse opre
par suppression de m ots, lesquels seraient ncessaires la plnitude de la cons
truction (Fontanier, Les Figures du discours, Champs , Flammarion, p. 305).
En se bornant au minimum de signifiants, lnonc elliptique rassemble lessentiel
et vite les lments oiseux ou superflus. Il possde donc une fonction rhtorique
et philosophique vidente et une force de persuasion tout fait relle. Nanmoins,
un certain style elliptique et par tro p tlgraphique, procd frquent dans les
copies d tudiants, finit par agacer lauditoire en raison de sa form e trop coupe
et hache.
L antithse rhtorique, diffrente de lantithse philosophique, prsente une ide
inverse en la niant, dessein de m ettre en relief lide principale. Fontanier en
distingue deux forms :
* l'antithse rhtorique opposant deux objets lun lautre ;
celle qui oppose un objet lui-mme, en le considrant sous deux rapports
contraires.

52

L Antiquit gotait fort iantithse : ainsi cette dernire figure-t-elle, avec la


m taphore, lallgorie, etc., dans la liste des principaux procds rhtoriques de
Gorgias; elle dsigne cette comparaison des personnes ou des choses qui sopposent.
Plus tard, Snque et Saint Augustin auront recours elle.
Le chiasme, figure de construction chre bien des penseurs ou philosophes,
consiste croiser des termes, placer en ordre inverse les segments de groupes
de mots syntaxiquement identiques (B. Dupriez, Gradus. Les Procds litt
raires, U .G .E ., p. 111). Citons ici Pascal, qui pratique cette figure rhtorique
la fois suggestive pour limagination et fconde pour la pense : Sil se vante,
je labaisse ; sil sabaisse, je le vante. (In Penses et Opuscules, pense 420,
Hachette, p. 516.)
Tous ces exemples m ontrent que la philosophie a souvent fait de la rhtorique
un instrum ent puissant. La thorie du discours persuasif et la connaissance des
figures semblent indispensables llaboration de largum entation philosophique
et la comprhension des grands textes et uvres offerts la rflexion de ltudiant.
La rhtorique a pntr profondm ent, pendant des sicles, la pense. Il importe
de connatre ses figures pour pratiquer judicieusement lhermneutique des textes.
Mais cest avec les figures de pense et, tout particulirement avec lallgorie, que
la liaison philosophie-rhtorique apparat indissoluble.

Les figures de pense


Par opposition, aux figures de m ots ou de construction, ces figures concernent
essentiellement des structures de pense. Parmi elles, l allgorie. Pour mieux dfinir
celle-ci, distinguons le phore, ensemble concret et imag, ce qui est rellement
dit, et le thme , ce q u il faut dchiffrer, interprter et comprendre, le contenu
expressif en quelque sorte. L allgorie dsigne une suite d lments narratifs o
chaque lment correspond aux dtails du thme, de lide exprime. Ce n est
pas globalement comme dans la m taphore quil faut ici envisager le phore
et le thme, mais, au contraire, lment par lment. Prenons un exemple : dans
l Allgorie de la caverne (cf. Platon, La Rpublique), le phore dsigne la forme
concrte (les hommes sont comme des prisonniers enferms, depuis leur enfance,
dans une caverne, etc.) et le thme reprsente le contenu intellectuel (les hommes
ont seulement accs, dans leur vie ordinaire, au m onde sensible, qui n est quapparence, par rapport aux ralits idales, etc.). Nous pouvons dcrypter lall
gorie, morceau par m orceau, lment par lment, point par point, et dgager
ainsi, travers la suite image ou m taphorique, une suite, cette fois-ci abstraite,
un ensemble cohrent de vrits. Voici quelques exemples de cette correspondance,
dans lallgorie platonicienne :
PHORE

THME

Des prisonniers enferm s dans une caverne

Les hommes a u s e in du m o n d e sensible

La caverne ou Sa prison

Le m onde visible

Monte dans ie monde suprieur, vers le jour

Monte de lme dans le monde intelligible

Le sofeil

L ide du bien, source de sagesse

Rhtorique et philosophie

53

Lallgorie contient, nous le voyons, un lment dynamique et progressif. De degr


en degr, cette clbre allgorie tend nous comm uniquer une vrit essentielle.
Et, en effet, lallgorie se caractrise par un certain rapport au vrai. Aussi intresset-elle, tout particulirement, le philosophe.
L ironie et l hum our : Ltymologie de la premire du grec eirneia , action
d interroger en feignant lignorance est dj significative ; nous sommes, en
effet, renvoys aux racines mmes de lironie, son hoyau originaire. Que dsi
gnait, en effet, lironie socratique ? Une certaine faon d interroger, avec une navet
simule et feinte, de poser ainsi des questions apparem m ent faciles rsoudre
mais, en ralit, bien souvent aportiques, gnratrices d embarras. Telle tait,
au sens propre du terme, lironie socratique, qui se confond si troitement avec
la m thode philosophique que nul tudiant ne saurait l oublier. Vladimir Jankvitch (in L Ironie ou la bonne conscience, P .U .F .) nous a fort bien parl de cette
ironie socratique, qui dgonfle les complaisances, jette le doute, fait perdre la
scurit trom peuse des fausses vidences. L ironie socratique est lie au malaise,
elle persuade chacun de son ignorance ainsi que de la ncessit de se comprendre
et de se connatre ; lironie ou la vraie m thode spirituelle.
Avec Socrate, nous saisissons le mouvement de conscience ironique le plus pur,
perm ettant la pense de se librer et de n tre prisonnire de rien. En sa signifi
cation plus proprem ent rhtorique en tant que figure , que dsigne lironie?
Une certaine faon de dire le contraire de ce quon pense au moyen de quelque
raillerie : nous pensons une chose et en disons une autre. Mais cette figure rhto
rique est, en son essence, conform e la signification grecque du term e, l'inter
rogation. Dans largum entation philosophique, le procd ironique conduit le
lecteur sinterroger sur ce quon a voulu dire. L ironie, mme rhtorique, est
un appel entendre et comprendre.
L ironie est donc la culture de lesprit et un des modes d expression privilgis
du philosophe et du penseur. Kierkegaard, Proudhon et tant d autres lont clbre,
parce q u elle ne fait q u un avec lacte par lequel lesprit se ddouble et se libre :
c est une catgorie existentielle et non point seulement une faon de parler ou
une figure de rhtorique. Si lironie savre la culture de lesprit, elle semble donc
imm anente toute stratgie et toute argum entation philosophique. N est-elle
pas le bain d eau de jouvence dont a si bien parl Kierkegaard?
V hum our appartient, lui aussi, lesprit. Il diffre de lironie en ce que lhumo
riste se comprend toujours dans ce quil ridiculise. Cette figure sexerce contre
les grandes penses et les grands sentiments, en incluant le sujet dans tout ce qui
est mis en question. L hum our attire lauditoire de son ct. I porte en lui une
gentillesse efficace et malicieuse : cest un bon procd, littraire, rhtorique et
philosophique.
Enfin, la prosopope , dont les exemples philosophiques sont si nombreux, ne
doit tre ignore par aucun tudiant. Elle dsigne cette figure par laquelle on met
en scne et fait parler un m ort, un tre surnaturel; une ralit inanime, etc. Labsent
ou le m ort surgissent alors dans le prsent, lide sincarne et acquiert une forme
concrte.
Ainsi, dans le Criton , Socrate imagine que les lois personnifies se dressent devant
lui et prennent la parole, lui rappelant ce dont il leur est dbiteur, tout ce quelles
ont fait pour lui. C est la fameuse Prosopope des lois . De mme, Jean-Jacques
Rousseau, dans le Discours sur les sciences et les arts, interpelle Fabricius homme

54

politique romain clbre pour son incorruptibilit et son intgrit et le fait parler :
Dieux ! Eussiez-vous dit, que sont devenus ces toits de chaume et ces foyers
rustiques q u habitaient Jadis la m odration et la vertu ? (In D u contrat social,
Classiques G arnier, p. 10.)
La prosopope, en rendant labsent prsent, fait appel au surrel et sinsre
dans toute une stratgie de la persuasion.
La matrise des figures rhtoriques joue un rle essentiel : perm ettre laudi
toire de connatre le bonheur du texte, procurer au lecteur une certaine jouissance
lie la comprhension, lharm onie des phrases, au choc q u elles suscitent en
nous. Ainsi le message passe-t-il infiniment mieux, travers le plaisir du discours,
si ltudiant dispose, pour exprimer sa pense, d un registre rhtorique important.
Mais la force des figures ne peut vhiculer une persuasion authentique que si elle
saccompagne de la connaissance des principes logiques luvre dans le champ
de largum entation.
LES PR IN CIPES LOGIQUES ET RGLES DE LA RH TO RIQUE
PH ILO SO PH IQ U E ET DE L ARGUM ENTATION
Le principe de non-paraphrase
On oublie trop souvent que la paraphrase du grec paraphrasis, phrase ct
ne dsigne pas seulement un dveloppement verbeux et diffus, mais aussi une
figure de style, que Pierre Fontanier dfinit ainsi dans Les Figures du discours,
uvre matresse de la rhtorique classique : La paraphrase, telle que nous
lentendons ici est une sorte d amplification oratoire par laquelle on dveloppe
et on accumule dans une mme phrase, plusieurs ides accessoires tires d un mme
fonds, cest--dire d une mme ide principale. (Fontanier, op. c it , Champs ,
Flammarion, p. 396.) Ces figures se prsentent partout en foule, dans la posie
et dans la littrature, mais largum entation philosophique stricto sensu se doit
dobir gnralement au principe de non-paraphrase et d viter tout dveloppement
verbeux : en matire philosophique, la paraphrase en tant que telle sefforce de
suppler lindigence de la rflexion par une accumulation d noncs n accroissant
pas linform ation et n enrichissant pas le dbat. La paraphrase constitue donc
ce vice mthodologique et rhtorique par lequel nous substituons purement et
simplement un nonc un autre sans progresser le moins du monde. Ainsi laudi
toire pitine-t-il : largum entation dynamique soppose la paraphrase aussi
passsive que strile.
Ce principe de non-paraphrase, sil s applique, dans la mesure du possible,
tous les exercices philosophiques, doit constam m ent tre prsent lesprit dans
le commentaire de texte (cf. p. 161). En tournant autour de lnonc, ltudiant
nexplique rien.
Le principe de non-tautologie
11 sapparente au premier principe, mais ne saurait totalement se confondre avec
lui. La tautologie dsigne un vice logique par lequel nous prsentons, comme ayant
un sens, une proposition dont le prdicat ne dit rien de plus que le sujet (bien
entendu, nous ne nous attachons pas ici au sens qui est celui de la logique moderne).
Si Ton se rfre ltymologie, le terme grec tautologie signifie, en effet, un
discours (logos) disant la mme chose (tauto

Rhtorique et philosophie

55

Emmanuel Kant, dans sa Logique , a soulign le caractre strile des proposi


tions tautologiques. Dfinissons, en effet, les propositions analytiques celles dont
la certitude repose sur lidentit des concepts (le prdicat ne faisant q u un avec
le sujet). L identit des concepts dans les jugements analytiques peut tre soit
explicite (...) soit implicite [...). Dans le premier cas, les propositions analytiques
sont tautologiques (...). Les propositions tautologiques sont virtualits vides ou
sans consquences ; car elles sont sans utilit et sans usage. Ainsi, par exemple,
la proposition tautologique : lhomme est homme. Si je ne sais rien dire de plus
de lhomme sinon q u il est hom m e, je ne sais rien de plus de lui. (Kant, op.
c i t Vrin, p. 122.)
Dans la sphre de largumentation philosophique, le travail tautologique, tout
comme la paraphrase, n apporte rien de neuf lauditoire, qui pitine et simpatiente.
Le principe de non-incom patibilit
Deux noncs sont dits incompatibles lorsquils sexcluent lun lautre et ne peuvent
saccorder. Ainsi le principe de non-incompatibilit doit-il commander largumen
tation, tout au moins lintrieur d un mme schma ou d une mme partie argu
mentative. En effet, si les propositions sexcluent mutuellement, il va sans dire
que la rigueur logique se trouve srieusement mise mal. C est lintrieur de
telle ou telle thse que la non-exclusion mutuelle des noncs doit tre scrupuleu
sement vrifie. lvidence, ce principe est, par dfinition mme, inapplicable
quand on passe de la thse lantithse.
M ais, dira-t-on, le souci de compatibilit logique ne va-t-il pas exclure le travail
dialectique? Nullement. Q uand nous disons que lhomme participe la fois, dans
son essence, au principe de vie mais aussi de m ort, il y a l une contradiction
dialectique, mais non point une incompatibilit logique.
Comment viter les incom patibilits? En les pourchassant inlassablement. En
prsence de propositions sexcluant mutuellement et de nature non dialectique,
mais bel et bien aportiques, il faut sacrifier lun des deux noncs ou tenter de
lever le conflit interne pour mieux progresser dans la discussion et l'argumen
tation philosophiques.
Le principe d identification et de dfinition des termes
Le principe d identification des expressions et de dfinition est la base de toute
dmarche philosophique et de toute argum entation cohrente, permettant de
persuader et de convaincre un auditoire : il constitue une exigence capitale de la
pense et de lexpression. Ce principe nous engage bien reprer les lments
divers du discours, les cerner strictement et en fournir des dfinitions. La
rhtorique renvoie ici une dmarche philosophique si fondam entale que nous
ne nous attarderons pas m aintenant sur le problm e des dfinitions, si essentiel
toute lecture du sujet (cf. chap. 9 et 14, 15, pp. 99 et 160, 164).
La rgle de rciprocit
La rgle de rciprocit, visant appliquer un traitem ent identique deux situa
tions qui sont le pendant lune de lautre, apparat bien que fonde apparemment
sur lessence du rel et devant, ds lors, guider le raisonnement d une utili

56

sation assez dlicate comme va nous le prouver cet exemple clbre. Dans le De
rentm natura, Lucrce utilise la rgle de rciprocit pour nous convaincre et nous
persuader et de la m ortalit de notre me et du nant qui nous attend aprs notre
m ort et de lultime paix qui sera notre lot : Regarde m aintenant en arrire et
vois quel nant fut pour nous cette vieille priode de lternit qui a prcd notre
naissance. Voil donc le miroir o la nature nous prsente ce que nous rserve
lavenir aprs la m ort. Y vot-on apparatre quelque image horrible, quelque sujet
de deuil ? N'est-ce pas un tat plus paisible que n importe quel sommeil ? (Lucrce,
De la nature, liv. III, Bud-Belles Lettres, p. 150.) Ici, largument de rciprocit
permet d assimiler la priode future, o nous serons m orts, ltat antrieur
la naissance, o nous n tions rien. D o une leon de morale, courante dans
tout lpicurisme. Mais lidentification des situations est-elle bien valable et ne
nglige-t-on pas ici des diffrences essentielles ? Le principe d argum entation faitil un usage lgitime et tolrable de la symtrie? Voil qui pose problme.
Ainsi peuvent tre rassembls des principes et rgles logiques (principe de nontautologie, etc.) ou quasi-logiques (principe de rciprocit, etc.) qui guident largu
m entation. Venons-en, m aintenant, aux diffrents types d arguments.

LES DIFFRENTS TYPES DARGUM ENTS


Nous ne pouvons ici faire un recensement exhaustif. Renvoyons, par consquent,
soit au Trait de l argumentation de Perelman (p. 350 et sq.), soit k L Empire
rhtorique de ce mme auteur (p. 95 et sq.). Nous citerons ici, en suivant Perelman,
quelques arguments essentiels, utiles aux exercices philosophiques.
Arguments de succession ou de coexistence
Ces arguments font appel des liaisons de succession (cause effet, etc.) ou de
coexistence (rapport de la personne et de ses actes, etc.). Au sein des liaisons de
succession, le lien causal joue, en effet, un rle essentiel. Largumentation se dirigera
alors vers la recherche des causes ou la dtermination des effets. Les termes
confronts se situent ici sur un mme plan phnomnal. Au contraire, dans les
liaisons de coexistence, les ralits sont de niveau ingal et lune semble plus fonda
mentale et explicative que lautre. Ce type de liaison apparat trs frquemment
en philosophie. Citons le rapport de la personne aux phnomnes correspondants
ainsi que la relation de lessence et de ses manifestations et, parmi d innombrables
exemples, la relation tablie, dans Le Banquet de Platon, entre lessence pure du
beau et le mrite rel, ainsi que Diotime nous le dit propos de lultime rvlation
du beau (cf. Platon, op. c i t Bud-Bees Lettres, p. 71).
L arguraeutation par lexemple ou par ses drivs
* L exemple. Nous passons ici un type d argum entation recourant au cas parti
culier, au fait singulier. Quel peut tre son rle en philosophie ? Ici, nulle ambi
gut : lexemple peut seulement perm ettre de renforcer une dm onstration. II ne
constitue, en aucun cas une preuve. C onfondre largum entation en tan t que telle
et le recours lvnement empirique particulier, cest faire une grave erreur rhto
rique : au sein d une discussion philosophique, lexemple illustrera seulement la

Rhtorique et philosophie

57

rgle auparavant prouve ou prcisera un concept. Ainsi Kant, dans les Fondements de la mtaphysique des m urs , souligne-t-il q u en aucun cas le recours
un cas particulier ne saurait constituer un point de dpart. L exemple fait tomber
sous lintuition ce qui a t nonc antrieurem ent de m anire a priori. Mais cest
toujours par rapport la loi quil doit tre apprci (cf. Fondements de la mtaphy
sique. des m urst Delagrave, p. 115).
Nous reviendrons sur le problm e de lexemple en tudiant la conduite de la
discussion au sein de la dissertation philosophique (p. 122 et sq.).
L'argum ent d'autorit et la form ule. Que dire de largum ent d 'au to rit? Ce
mode de raisonnement rhtorique qui ne repose pas sur une dmonstration
logique mais sur le pouvoir que semblent dtenir certains noncs de simposer
autrui est gnralement rejet. Mis mal par Descartes, qui lui substitue
lvidence, il est raill par Pascal (cf. Penses et opuscules, pense 333, Hachette,
p. 484), cart par les rationalistes, etc. Son utilisation peut toujours tre conteste.
Quant la form ule, qui s apparente lexemple et largum ent d autorit, elle
dsigne une expression brve ...J simposant notre crance du fait de sa forme,
mais aussi de son anciennet ou de son anonym at (O. Reboul, La Rhtorique,
pp. 68-69, P .U .F .).
Le recours certaines formules philosophiques, sans vritablement constituer
une argum entation, peut s insrer dans la rhtorique de lexercice philosophique
et, parfois, sintgrer bon droit dans la conclusion de la dissertation. La formule
heureuse, adapte au sujet et au problm e, intervient alors judicieusement pour
permettre la conclusion du dbat et clore ce dernier.
Les argum ents de type dductif
On doit, en bonne logique, ajouter aux arguments prcdents, fonds sur la structure
du rel, ainsi qu ceux qui appartiennent la sphre inductive de lexemple, les
formes d argum entation qui sapparentent au dom aine dductif : ce qui concerne,
d une part, le syllogisme, cest--dire tout raisonnement dductif rigoureux ne
supposant aucune proposition trangre sous-entendue et, d autre part,
Venthymme (ex. : Je pense, donc je suis ), form e abrge du syllogisme, dans
laquelle on sous-entend lune des deux prmisses ou bien la conclusion. Q uil sagisse
de syllogisme ou d enthymme, nous aurons d ailleurs un cheminement de type
dductif ou apparent la dduction , mais non point une dduction pure.
Ici nous renvoyons les tudiants aux nombreux ouvrages de logique formelle,
qui leur perm ettront d accder soit au domaine de la logique classique, soit celui
de la logique symbolique (cf., en particulier, A. Virieux-Reymond, La Logique
form elle, P .U .F .).

L A M PLEU R ET LA FO RCE DES ARGUM ENTS


Ainsi le clavier rhtorique est loin d tre restreint : les arguments se rvlent, en
effet, nom breux et varis. Ds lors, ltudiant se trouve trs rapidement confront
au problme difficile de lampleur de largum entation et de lvaluation de la force
des arguments.
Dans le domaine de la dmonstration, la question de lampleur se pose beaucoup
moins. Le cheminement le plus court n est-H pas, gnralement, le plus lgant?
Dans la sphre de largum entation, il en va bien diffremm ent.

58

L efficacit du raisonnement ne dpend-elle pas du renforcem ent m utuel des


diffrents arguments ? premire vue, linteraction argum entative parat donc
ncessaire et conduirait ainsi, si elle tait pousse la limite, au discours long
et lampleur excessive de largum entation. Ce point de vue est partag par la
plupart des tudiants en philosophie (qui pratiquent, bien souvent, la dissertation
interminable).
En ralit, les dangers de lam pleur ne doivent pas tre sous-estims et ce pour
un ensemble de raisons philosophiques, psychologiques et rhtoriques.
Tout dabord, en toutes choses, ne faut-il pas respecter le men agan des Grecs,
le rien de trop , la rgle de la juste mesure , lesquels conduisent proscrire
radicalement les dissertations de trente pages ou plus... Rappelons lavertissement
du Phdre r Un jour pourtant Prodicus (...J [me dit] : Je suis le seul [...] avoir
dcouvert quels discours rclame lArt : ceux quil rclame ne sont ni longs ni courts,
mais d une juste m esure! (Platon, Phdre, 267b, Bud-Bees Lettres, p. 74.)
Sur le plan psychologique et rhtorique, Perelm an (Trait de l'argum entation ,
p. 640) note juste titre le danger d une cohorte d argum ents qui laisse supposer
labsence de confiance suffisante en chacun d eux. Enfin, quil sagisse d un discours
oral ou d un exercice crit, la patience de lauditeur ou du lecteur connat certaines
limites ; lampleur excessive engendre, au bout du compte, lennui. Dailleurs,
la copie trop longue n empite-t-elie pas dangereusement sur le temps et lattention
accorder aux autres travaux? Ici, lexcs nuit la juste rpartition de la dure
dont disposent le professeur ou le jury.
Ds lors, nous sommes renvoys au problme du choix des arguments, en fonction
de leur force.
Rappelons que largum entation sadresse toujours quelquun, un auditoire
le(s) professeur(s) de philosophie, dans notre cas et que la force des argu
ments doit tre pese en fonction de cet auditoire caractristique (cf. supra , p. 48).
En second lieu, toute argum entation originale possde davantage de poids que
le discours us, le clich ou le lieu comm un. De plus, la force de largum entation
est trs souvent lie la matrise de toutes les techniques d attnuation, euph
misme, litote, rticence, etc. En suggrant, en appliquant la lex m inimi, la loi
du moins, en refusant lexcs, le rdacteur ou lorateur accrotront la force de
leur argum entation.
Enfin, la puissance de largumentation ne saurait tre considre indpendamment
de lordre des arguments dans le discours. S nous dfinissons ici lordre comme
lenchanement des propositions et des ides au sein de largum entation, cet arran
gement va jouer un rle essentiel. Classiquement, la rhtorique envisage trois
ordres : lordre de force dcroissante, lordre de force croissante et enfin, e
plus recommand, lordre hom rique ou nestorien, appel ainsi parce que Nestor
avait plac au milieu ses troupes les moins sres, et selon lequel il faut commencer
et finir par les arguments les plus forts (Perelman, op. cit.y p. 661). Cet ordre
rhtorique, sans tre dpourvu d intrt, semble, nanmoins, devoir tre subor
donn lordre philosophique (cartsien), examin prcdemment (p. 36). Ici la
rhtorique s incline devant la philosophie, matresse du vrai.

CONCLUSION SUR RH TO RIQUE ET PH ILO SO PH IE


La rhtorique, instrument de vrit ou d illusion ? Le jugement suivant d Epictte
nous conduirait voir en elle un ornement mensonger : Cet art de dire et d orner

Rhtorique et philosophie

59

60

Figures de construction
Rticence
Antithse
(Elles portent sur la cons Lantithse oppose deux La rticence consiste s in
tructio n du discours et objets l'un lautre, en les terrompre et sarrter tout
m odifient lordre normal des considrant sous un rapport coup dans le cours dune
mots.)
commun, ou un objet lui- phrase, pour tare entendre
mme, en. le considrant par le peu quon a dit [...] ce
sous
deux
rapports quon affecte de supprimer,
et mme souvent beaucoup
contraires (Fontanier).
au-del. (Fontanier.)

Chiasme
Figure consistant placer
en o rd re in ve rse les
segments de deux groupes
de mots identiques sur Se
plan de la syntaxe.
Ex. : * Sil se vante, je
labaisse; s 'il s'abaisse, je
le vante (Pascal).

Figure consistant attnuer


l'expression de sa pense
pour faire entendre le plus
en disant le moins.

Figure o lon met en relief


une ide au m oyen d une
expression qui la dpasse.

Trope o l'o n dsigne une


chose par une autre en
vertu d une ressemblance
entre les signifis.

La mfon>m/e joue un rle Critique de la mtaphore


dans la gense de symbole,
qui exprime concrtement
lide qu'il reprsente.

Litote

emploi de

Hyperbole

Rptition d 'u n mme m ot


pris en diffrents sens (ex. :
le c ur a ses raisons que
la raison ne connat pas).

Retours m ultiplis d un son


identique.

Un certain
l tymologie

Mtaphore

Antanadase

Allitration

Mtonymie
Figures de sens
ou tropes
(Ces figures sont indpen T rope q ui p erm e t de
d an tes
du
m a t rie l dsigner quelque chose par
le nom d'un autre lment,
phonique.)
en vertu d 'u n e relation
Fonction : provoquer une
claire.
tension expressive.

Fonction : attirer lattention.

Figures de mots
{Ces figures concernent la
substance sonore de la
langue.)

TABLEAU DES FORMES RHTORIQUES PRINCIPALES POUVANT TRE TRS UTILES EN PHILOSOPHIE

61

philoso

Suite d lments descriptifs


ou narratifs dont chacun
co rre sp o n d aux dive rs
dtails de lide exprim e.

Allgorie

avec l'antithse
phique.

N.B. ne pas confondre

Consiste dire par une


raillerie, ou plaisante, ou
srieuse, le contraire de ce
q u on pense, ou de ce
qu on veut faire penser,
(Fontanier.)

Ironie

Procd parfois utilisable


en philosophie, lcrit ou
loral.

Figure par laq ue lle on


dgage les aspects plai
sants ou insolites du rel, en
se com prenant soi-mme
dans ce q u on ridiculise.

Humour

Figure par laquelle on fait


parler une personne que
lon voque, un absent, un
m ort, une ide, etc.

Prosopope

Fonction rgressive : (On peut) voir dans la figure un retour ienfance [,..). La force des figures serait donc de nous rendre un langage
perdu. (0 . Reboul, La Rhtorique, P.U.F., pp 62-63.)

Fonction hdonique : les figures provoquent du plaisir.

Fonction persuasive : les diffrentes figures sont des lments de persuasion. Mais pourquoi persuader et emporter ainsi l'adhsion? (Cf, plaisir...")

Fonctions gnrales des diffrentes figures

Le m ythe peut, la rigueur, rentrer dans les figures de pense, puisquil consiste exprim er une ide ou une thorie au moyen dun rcit
potique ou d un ensem ble narratif obissant certains principes d'organisation.

Fonction ; elles servent


com m uniquer des vrits.

(Elles dpendent des ides


et veulent noncer des
vrits.)

Figures de pense

a nim e r
le
discours, am plifier certains
thmes, mettre en vidence
c e rta in s l m e n ts de
pense, etc.

Fonction :

notre langage, sil y a l un art particulier, que fait-il d autre, lorsque nos propos
rencontrent quelque sujet, que d enjoliver et d arranger notre langage comme un
coiffeur fait d une chevelure? (Epictte, Entretiens II, in Les Stociens, La
Pliade , Gallim ard, p. 950.) Toutefois, quelques pages auparavant, Epictte
notait que des discours sont plus aisment couts quand les termes conviennent
parfaitement au sujet. Peut-tre la vraie rhtorique s identifie-t-elle, finalement,
au bon usage de la facult d expression. De ce point de vue, ne peut-on la consi
drer comme une des mthodes de la philosophie?

QUELQUES RGLES ESSENTIELLES LA PRSENTATION


ET LA RDACTION DES EXERCICES PH ILO SO PH IQ U ES
Une multitude de rgles gouvernent la rdaction d un exercice. Explicitons ici deux
d entre elles, fort im portantes. Dessinons galement lorganisation gnrale
commune tous les exercices.
La rgle de la clart
Les exercices philosophiques, loin d tre des rom ans policiers destins tenir le
lecteur en haleine par un habile suspense, sont des exposs devant clairement dcrire
les objectifs viss et la route destine atteindre ces derniers. Dans chaque partie
essentielle du discours, noncez toujours, ds le dpart, ce que vous vouiez
dmontrer et, ventuellement, votre mode de dmonstration. Pour une raison iden
tique, faites bien apparatre la structure de votre argum entation.
La rgle de la progression de la pense
Chaque partie, chaque argument, chaque lment de largumentation doit apporter
une inform ation nouvelle faisant progresser la pense vers le but final.
L organisation gnrale
Tous les exercices doivent comporter au moins les trois parties essentielles suivantes :
* L introduction. Cette dernire doit :
- dfinir avec prcision le contenu du sujet ;
rvler le problme implicite soulev par le sujet.
La partie principale ou corps de Vexercice. Dans la dissertation, ce corps
est reprsent par la discussion, qui doit conduire expliciter le problme et
rpondre la question. Dans le commentaire de texte, cette partie centrale
correspond au travail d explicitation de la pense de l'auteur, travail auquel
succdera si besoin est une tude de la porte et de lintrt du texte et
du problme soulev, des rsultats ventuels de lanalyse, etc.
Dans les deux cas, un plan rigoureux organisant le droulement des arguments
doit tre utilis. En ce qui concerne la dissertation, nous examinerons, dans le
chapitre 8, pp. 85 et sq., quatre plans possibles, particulirement adapts aux types
d noncs habituellement rencontrs. Dans le commentaire de texte, on explicite
la pense de lauteur, en obissant la structure interne au texte lui-mme.
La conclusion iniqae clairement le chemin parcouru pour dterminer le problme
sans le dsagrger ni lanantir.

62

5 Savoir lire
LIRE UN TEXTE PH ILO SO PH IQ U E : UN ACTE
Tout au long de lanne, il faut lire et accder aux textes. Mais comment lire,
pour tirer le meilleur profit de ses lectures ? En vrit, lire est un art (cf. encadr
p. 68) dont nous allons traiter brivement. Dans ce domaine aussi, il sagit d acqurir
une m thode. Tout d abord, la vraie lecture philosophique consiste apprendre
penser. Lire un texte philosophique ne dsigne pas seulement une opration par
laquelle on sinforme de la matire ou du contenu d une thorie ou d une doctrine,
mais bien davantage un ensemble d actes par lequel on se familiarise avec les textes
et par lesquels on approfondit, par consquent, lexercice de la rflexion. Lire
un texte philosophique, cest oprer une donation de sens , donation dyna
mique et personnelle. Mais comment sy prend-on et par quelle m thode?

LIRE : UN PROCESSUS (VENTUELLEM ENT COLLECTIF)


Puisquil sagit d apprendre penser, il ne faut pas tant juxtaposer les lectures
et accumuler les ouvrages, en se lanant dans une pseudo-srie chaotique et sans
lien, que sefforcer de mettre au point un processus global et structur. Il est conseill
d organiser ces lectures soit p ar thme si vous avez besoin d approfondir telle
notion, le droit, lart, la nature, etc. soit par auteur si Descartes, Kant,
etc., sont au program me. Partez, dlibrment, des structures et des mcanismes
de base les plus simples, en constituant des bibliographies rationnelles (cf. infra
la bibliographie de base). Lire doit dsigner, dans ce contexte, un processus intel
lectuel organis et non. point la saisie de contenus figs : lisez dabord ce que vous
comprenez clairement pour pntrer, peu peu, dans des organisations plus
complexes.
Ce processus, vous pouvez le mener bien collectivement. Il existe, par exemple,
plusieurs lectures possibles de la Critique de la raison pure. Une approche plurielle
(en Fac ou en Prpa ) peut tre minemment fconde. Vous vous contr
lerez mutuellement et conduirez ensemble un dialogue philosophique, qui vous
perm ettra peut-tre de mieux apprendre penser. La lecture prendra ici une signi
fication plurielle et collective.

LA LECTURE-EXERCICE
Lire dsigne donc un processus et un exercice : ct de la lecture-vasion
o de la lecture-culture , qui sont destines ouvrir la voie limaginaire,
perm ettre de dcoller du rel ou accrotre un bagage culturel, il existe, en
effet, la lecture-exercice , intellectuelle et rationnelle, tout fait spcifique,

Savoir lire

63

et par laquelle Ftudiant se prpare directement ses concours ou examens. Cette


lecture est dynamique et non point passive, elle sefforce d aller rapidement de
lavant et de saisir les ides directrices du texte. Elle est indissociable de lcriture :
il faut, en effet, travailler et lire le stylo la m ain, en faisant preuve d attention,
cest--dire d une concentration puissante et persvrante sur un texte prcis et
sur lobjet de pense correspondant. Enfin la lecture-exercice suppose le survol
et la diagonalisation.

CRIRE ET PREN D RE DES NOTES. FAIRE DES FICHES


Voici une opration tout fait essentielle. Lire, par exemple, les Fondements de
la mtaphysique des m urs de Kant sans la m oindre prise de notes, cest laisser
de ct tout vritable effort de comprhension. Mais cette prise de notes ne saurait
se confondre avec une simple reproduction mcanique. Pour tre authentique et
fconde elle suppose :
une expression des concepts et passages fondam entaux dans votre propre
langage, de manire chapper la copie mcanique et la reproduction passive,
servile et strile. Cette reform ulation (parfois opre aprs la lecture et toujours
selon votre expression personnelle) savre profitable et fconde pour votre travail ;
la mise au point d une synthse et d une organisation claire du mouvement
de la pense de lauteur ;
la rdaction de fiches : lart de bien lire est, en effet, insparable de la mise
en fiches. Ralisez celles-ci par thmes, p ar concepts, par ouvrages ou p ar auteurs,
avec les citations ou dfinitions correspondantes, releves au fur et mesure de
vos lectures (mthode bien suprieure la simple prise de notes, sans mthode
et sans support organis). En constituant ces fiches, prenez soin de noter, avec
prcision, les rfrences de tout ce qui vous intresse. Plus tard, si vous avez besoin
de replacer vos notes dans le contexte, soit parce que vous tes en face d un lment
douteux contrler (notes mal prises), soit parce que le sens du dveloppement
vous chappe, vous retrouverez facilement l origine et la situation mme du texte.

FICHE DE LECTURE (portant sur un ouvrage)


m

'. V . '

Caractristiques de l'ouvrage
Titre :
La Folie
Auteur :
Jaccard Roland
diteur :
P.U.F., co ll Que sais-je?
Divers :
date de parution, dition,traducteur, etc.
Analyse globale
Genre :
Thme central :

essai
la folie

Ides principales :
caractre polymorphe de lexprience de la folie :
les symptmes de la folie sont pleins de sens ;
etc.
Comprendre luvre
intention de l'auteur (ce qu'il veut dmontrer) : toute collectivit a besoin de fous
pour y inscrire sa ngativit.

64

Mais cet ensemble d oprations suppose iui-mme la pratique du survo et de la


diagonalisation.
SURVOLER ET DIAGONALISER {cf. encadr p. 68)
Diagonaliser
Un grand nom bre de livres n exigent pas d tre lus en entier. Aussi diagona
liser reprsente-t-il une mthode et un outil de travail que l'tudiant de Prpa
ou de D .E .U .G . doit rellement expliciter et pratiquer de manire systmatique.
De quoi sagit-il exactement ? Lire en diagonale, cest lire trs rapidement, parcourir
en saisissant, au fil des pages, les lments euristiquement intressants pour chacun.
Si ltudiant se noie dans ses lectures, il est alors submerg par lnorm it de sa
documentation. Semblable lautodidacte de La Nause, sera-t-il condamn
parcourir toute ltendue et tout le champ du savoir hum ain ? Sil veut russir,
sil veut parvenir la matrise de ses connaissances et du savoir, il lui faut trier,
et, cette fin, ncessairement diagonaliser. Il est faux que, mme dans certains
grands ouvrages de base, tout doive tre retenu. tre intelligent, procder une
prparation harmonieuse et efficace, cest ne pas se laisser dominer par limmensit
des savoirs et des champs culturels. Se form er, cest, trs rapidem ent, savoir
liminer, n absorber et ne digrer que ce qui est im portant et dcisif. De mme
que loubli, comme la si bien m ontr Nietzsche, est un gardien de la vie, de mme
la lecture en diagonale sauvegarde la rflexion et la vraie culture. Elle slectionne,
refuse de se perdre dans linessentiel, va droit aux thmes directeurs fondamentaux
qui, dune part, orientent luvre et, d autre part, fournissent ltudiant d impor
tantes grilles de recherche ou de rflexion.

La bonite mthode pour diagonaliser


Ds lors, comment diagonaliser avec le maximum d efficacit et de scurit,
sans faire de contresens m ajeur sur la signification de luvre ou de certains
chapitres ?
Lisez, immdiatement, l avant-propos ou la prface des ouvrages figurant dans
vos bibliographies. Bien souvent lauteur vous y apporte, en condens, ses ides
principales. Saisissez le sens des schmas d organisation qui commandent le drou
lement futur de l u v re . D autre part, certains auteurs annoncent leur plan, avec
des rsums brefs de chaque chapitre. Cette m thode d exposition, trs frquente,
est parfaitement adapte vos besoins. Apprhendez les fils directeurs, les ides
otalisatrices.
Procdez au dpouillement de la table des matires, opration qui reprsente
une mthode de travail trs efficace : si cette table est bien ralise, vous devez
saisir la structure de louvrage et son organisation. La table vous oriente, vous
guide, vous indique litinraire suivre, les chapitres qui semblent apporter les
clefs de louvrage. La table des m atires, cest donc lessence mme du livre, elle
en fournit la charpente dynamique et dsigne, par consquent, linstrument prcieux
dune diagonalisation.

Savoir lire

65

N e ngligez pas la lecture de l'index et des principaux concepts qui y figurent :


ces termes et concepts essentiels peuvent jouer un rle dcisif et orienter votre
comprhension.
M unis de ces instrum ents de lecture dynamique que reprsentent prface, table
des matires, index, allez directement vers les chapitres, parties ou paragraphes
qui vous intressent et vous concernent. Faites preuve de concentration, de telle
sorte que les lignes im portantes s impriment en vous. Pour faciliter imprgnation
spirituelle et m m orisation, renforcez la dimension dynamique de votre travail
en crivant. Si tel chapitre ou tel passage rpondent vos besoins, prenez des
notes de manire trs prcise. Photocopiez, ventuellement, les pages qui vous
paraissent essentielles. Enfin, annotez, au crayon, les lments fondamentaux.
Si le livre a droit votre respect, il est, en mme tem ps, un instrum ent de travail
commode et, le jo u r de la relecture revenu, vous serez heureux de retrouver vos
annotations au crayon.
Enfin, pour oprer des survols fconds, il est recommand de recourir la pratique
des mots-cls , de privilgier une lecture questionnante et d anticiper sur ce
qui va suivre. Si le survol est facilit par cette triple opration, la lecture qui creuse
et approfondit pourra aussi en bnficier.

M OTS-CLS, QUESTIONNEM ENT, A N TICIPA TIO N


Les m ots cls
Vous survolez et tes en qute de lessentiel du texte. Que faire? Pratiquez ta
chasse aux termes cls, porteurs de richesse et de sens, aux m ots fondamentaux.
ventuellement, organisez un tableau de concepts ou termes-cls . Il vous
perm ettra d amorcer une premire analyse structure de louvrage, quand vous
aurez men bien cette technique. Il sagit l d un procd fcond, le tableau
pouvant devenir source d un futur schma de matrise, d un expos vivant, etc.

Le questionnement
Avant toute lecture, le lecteur peut sefforcer d noncer [ses] attentes. Cela revient
pratiquer un questionnem ent pralable du texte : qui, o, quand, comment,
de quelle faon, partir de quoi, q u est-ce que [...] ? L effort de questionnement
aboutit donner un cadre concret aux attentes. L a lecture devient une rponse
ces attentes. Elle sera slective, opratoire , note fort bien L. Bellenger (in
Les M thodes de lecture , P .U .F ., p. 119).
Au fond, il sagit d une substitution dcisive de la lecture active et dynamique
au travail passif, substitution l uvre aussi dans lanticipation.

L anticipation
Dans ce but, pratiquez des pauses au cours de la lecture et continuez vous-mmes
le raisonnement amorc et dvelopp. Par exemple, plongs dans la Logique trans

66

cendantale de la Critique de la raison pure , vous vous efforcez de poursuivre le


raisonnement vous-mmes, jusquaux rsultats ultrieurs (ceux de la Dialectique),
sur lesquels vous anticipez en quelque sorte. Vous achevez donc ce qui se dessine
(la critique de la mtaphysique, de lide conue comme connaissance relle et
non pas comme savoir rgulateur, etc.). La lecture intelligente n est-elle pas fonda
mentalement anticipatrice ?
Avec les mots cls, le questionnement et lanticipation, vous survolerez ou appro
fondirez, selon vos besoins. Avant d en venir lapprofondissem ent, parcourons,
dans lencadr suivant, les techniques du survol efficace (cf. p. 68).

Approfondir
Que lart du survol et de la diagonalisation ne vous conduise pas des contresens
ou malentendus. Savoir survoler, possder lart de pratiquer une lecture dyna
mique et de raliser un survol rapide en allant droit aux lments clefs et aux
titres fondam entaux, tre capable de lire le dbut et la fin d un chapitre pour
apprhender lessentiel, savoir passer rapidement sur les chapitres secondaires,
ce nest nullement se ranger dans les esprits superficiels. Bien au contraire, cest
comprendre (rapidement et efficacement) lapport essentiel de louvrage. Ce survol
peut videmment tre complt par un approfondissem ent ultrieur.
Face une uvre fondam entale, faites en donc plusieurs lectures diffrentes,
diffrents niveaux, en recherchant systmatiquement les chapitres ou passages
approfondir, en tablissant la liste des points difficiles creuser, en reprenant
les problmes ou difficults apprhends pendant le survol et en cherchant leur
apporter des rponses en vous attaquant aux lacunes de la premire lecture. En
somme, survol et approfondissem ent dsignent deux approches complmentaires,
et non point opposes.

LENTRANEM ENT LA SYNTHSE DES TEXTES


Dans beaucoup de classes prparatoires (entre dans les grandes coles scienti
fiques, etc.), la synthse d textes est au programme. Elle peut constituer un outil
supplmentaire d approfondissement et vous permettre de bien exercer vos facults
rflexives. Dune manire gnrale, le rsum de textes, formateur de lesprit, savre
utile tous les tudiants. II consiste prendre en charge un texte philosophique
de base, en dgager le thme, lide directrice, le problm e, procder, la
fois, une analyse et une reconstitution synthtique du passage : il faut le
dcouper, le soumettre un travail analytique, mais aussi le recomposer et lunifier,
pour en apprhender lide directrice. Si vous rencontrez, durant vos lectures,
des textes qui vous paraissent fondam entaux, faites un compte rendu, le plus juste
et le plus court possible, du passage, en dgageant bien lide directrice. Ce travail
vous sera triplement utile : tout d abord, il form e les facults rflexives ; deuxi
mement, il permet de vous constituer un fichier, com portant des lments de docu
mentation im portants ; troisimement, il introduit au travail de la dissertation
et du commentaire de texte. La synthse de textes est donc minemment form a
trice et prpare directement au commentaire.

Savoir lire

67

L'ART DE URE

Pratiquer le survol rapide, que l'on se trouve dans une librairie ou en biblio
thque, en examinant prface, table des matires, index, titres, intertitres, etc.
Diagonaliser systmatiquement, pour aller l'essentiel.
Ne pas ngliger les groupes de lecture (en * Prpa * ou en Fac *}, pour
comparer les diverses approches dun mme ouvrage.
Savoir prendre des notes, en reformulan les problmes dans ses propres
termes, selon sa propre expression : en soumettant les concepts de lauteur sa
propre analyse.
Faire des fiches par ouvrage, mais aussi par thme ou par auteur, en notant
les rfrences avec prcision,
Approfondir, en faisant preuve dattention : en ne ngligeant pas les difficults
ou problmes apparus lors de la lecture initiale. Rechercher des rponses ces
difficults.
Comprendre que le survol et lapprofondissement sont les deux faces de l'art
de bien lire.
Questionner toujours le livre ou le texte (sans se contenter dune approche
passive).
(Cf. Elisabeth Rochefort Algis, Lecteurs, vos marques, Entreprise moderne
ddition.)
LA D IA G O N A LISA TIO N E T L E S U R V O L

1. Dfinition :
Approche par laquelle on sefforce de dgager le contenu dun ouvrage sans le
lire en entier, daller ressentie! sans raliser une lecture totale.
2. Mthode :
examiner la prface ou lavant-propos ; analyser les intentions globales de
lauteur ;
tudier la table des matires (pour bien apprhender structure et plan);
analyser l'index et les principaux termes ou concepts qui y figurent ;
sappuyer sur les titres, sous-titres, Intertitres, etc. Cet ensemble joue un rle
dcisif : il ne faut jamais ngliger la structure explicite par lauteur lui-mme ;
pratiquer un reprage des mots-cis ;
privilgier une lecture questionnante, avec une mise au point dinterrogations
et de questions, par rapport une lecture passive ;
tre capable danticiper sur ce qui va suivre ( partir de ce qui est acquis).

En somme, il sagit d'noncer l'essentiel d un passage, en le condensant dans


un nom bre de m ots rduits et significatifs. L 'adaptation cette double exigence
est gage de russite dans la conduite des futurs exercices philosophiques.

LES PROBLM ES DE LA M M OIRE


Si la lecture philosophique ne se confond nullement avec une appropriation mca
nique de connaissances et de contenus divers, si elle dsigne l'a rt de penser et
de se form er au contact des grands textes, nanmoins les diffrentes oprations
que nous venons d analyser, le survol, la diagonalisation, l'approfondissement,
la synthse de textes, etc. n'auraient pas de sens s'ils ne dsignaient autant d'accs

68

la mmoire. Ii est prfrable que les trois Critiques kantiennes ou La Phnom


nologie de l esprit fassent dsormais partie de vous, que votre art de la lecture
permette lintgration de ce savoir universel. Donnons ici quelques conseils :
utilisez la prise de notes antrieurem ent anaiyse (p. 64). Elle fixe votre
attention et met laccent sur lessentiel. Elle facilite donc la mmoire (dans la mesure
o vous aurez opr une reform ulation des problmes dans votre langage
personnel) ;
mettez toujours les concepts nouveaux en relation avec vos connaissances
antrieures.
* Exemples : Vous tudiez la critique de lim pratif chez Bergson : reliez tout ceci
votre savoir kantien. Vous analysez l tat chez Hegel : notez les relations et
associations avec les doctrines politiques antrieures (Rousseau, Kant, etc.). Ce
qui compte, cest d tablir des liens, des m diations, des ponts, des associations
entre les notions nouvelles et le savoir antrieurem ent acquis : ce dernier forme
le socle de la mmoire, la plate-form e des nouveaux concepts.
Nhsitez jam ais raliser un travail de groupe (cf. supra , p. 63), En effet,
lexpression et la communication orale fixent les souvenirs. Vous vous souviendrez
mieux de la doctrine foucaldienne du pouvoir aprs une reform ulation orale au
sein dun groupe ayant rflchi sur ce thme. Le dialogue vcu engendre le souvenir.
Enfin, que le plaisir du texte soit un instrum ent de m m orisation : on ne se
souvient que de soi-mme, cest--dire de ce que lon aime passionnment, des
outils intellectuels qui sduisent, des thories captivantes et clairantes.

BIBLIOGRAPHIE M INIM ALE CONSEILLE


AUX TUDIANTS DE D .E .U .G . ET DE PR PA
Voici quelques ouvrages de base, quelques grands textes avec lesquels il est nces
saire de se familiariser pour apprendre penser. Ils relvent d une lecture et d une
approche non point diagonalisante , mais totale, dans la mesure o ils ont
inform et continuent inform er toute notre pense occidentale. Nanmoins, en
ce qui concerne ces uvres de base, nous avons, dans certains cas, prfr vous
prsenter des extraits (par ex., des textes choisis de YEsthtique de Hegel) ou vous
conseiller la lecture d un certain nombre de pages capitales par rapport lensemble
de louvrage (cf. Kant, Critique de la raison pure) :
Platon : Le Banquet (Garnier-Flammarion ou Bud-Belles Lettres) ; Phdon
(Garnier-Flammarion ou Bud-Belles Lettres) ; La Rpublique , liv. VI et VII, si
vous ne lisez pas lintgralit de luvre (Garnier-Flamm arion ou Bud-Belles
Lettres).
Aristote : La Politique (Vrin).
pictte : M anuel (joint M arc-Aurle, Penses pour moi-mme , Vrin.
picure : Doctrines et maximes (Herm ann).
Descartes : Rgles pour la direction de l esprit (Vrin) ; Discours de la mthode
(Garnier-Flammarion) ; M ditations mtaphysiques (Garnier-Flammarion).
Kant : Critique de la raison pure * pp. 5-75, si vous ne voulez pas lire
lensemble : prfaces, introduction, Esthtique transcendantale (P.U .F.) ; Critique
de la raison pratique (P .U .F .) ; Critique de la fa cu lt de juger , pp. 129-181 et
pp. 320 et sq. (Folio-Essais, Gallimard),

Savoir lire

69

Hegel : La Raison dans l histoire ( 10/18 , U .G .E.) ; Esthtique ( Textes


choisis , P .U .F.).
Nietzsche : Le Gai Savoir ( Ides , Gallimard) ; Par-del le bien et le mal
(Folio-Essais, Gallimard).
Freud : Introduction la psychanalyse ( Petite Bibliothque , Payot).
Husserl : La Philosophie com m e science rigoureuse (P.U .F.).
Bergson : Les D eux Sources de la morale et de la religion (P.U .F.).

70

Deuxime partie
La mthode de la dissertation
philosophique

La mthode de la dissertation philosophique

71

6 Dfinition de la
dissertation philosophique
La dissertation philosophique reprsente, dans notre systme d'enseignement, un
exercice privilgi. Com m ent la dfinir ? Distincte du travail littraire, de lessai
de facture libre, mais aussi de la dm onstration de type m athmatique, elle dsigne
une dm onstration-argum entation rigoureuse et m thodique, convertissant
toujours un nonc en problme, de manire travailler la solution de ce dernier,
dterm iner le problm e sans jam ais le dsagrger et rpondre lintitul du
sujet. En dfinitive, la dissertation s apparente u n exercice spirituel.

CE QUE N EST PA S LA DISSERTATION PH ILO SO PH IQ U E


Ni un exercice d rudition..,
Le term e mme de dissertation prte ici quivoque. Ouvrons un diction
naire : la dissertation sy trouve dfinie, en sa signification premire, comme un
dveloppement, le plus souvent crit, portant sur un point de doctrine ou une
question savante (dictionnaire Robert ). O r la dissertation philosophique ne
se confond prcisment pas avec un exercice d rudition. T rop d tudiants sont
victimes de cette confusion : ils ne saisissent pas la spcificit de la dmarche philo
sophique et sont pigs p ar une confusion des genres. En philosophie, en effet,
il ne sagit jam ais de procder par pure rudition, mais de savoir rflchir et de
bien poser les problmes.

Ni u s dfil de connaissances...
* Remarques et recommandations des jurys. Raisonner, ce n est ni rciter ni faire
dfiler doctrines et thories diverses : cest intgrer les connaissances et les savoirs
au sein d une rflexion libre et personnelle. Les jurys regrettent tous la mcon
naissance de cette rgle fondamentale. Commentaires tout faits et plaquages
divers sont rejeter :
La m ajeure partie des copies a utilis le mme lot de citations et de rfrences :
H obbes, Rousseau, Spinoza, M arx, Freud, Nietzsche. La manire de les utiliser
varie considrablement : du plaquage lexplicitation, de lrudition strile et mala
droite la perspicacit de commentaire et d analyse. On doit souligner deux choses :
d une p art le m anque de travail de la m ajeure partie des candidats, ceux-ci se
bornant reproduire des phrases apprises par c ur sans assimilation relle de
la pense de lauteur, d autre p art les commentaires tout faits , trs typs et
reconnaissables, perm ettant de reprer des familles de copies et m ontrant quil

72

sagit d un mme cours reproduit. (Sujet : Le droit du plus faible , concours


dentre H .E .C , 1990.)
Il arrive [...] que des dveloppements trop longs et parfois inconsidrs sur
la thorie de l'inconscient chez Freud, sur l marxisme et le fascisme conduisent
un oubli pur et simple du sujet. (Sujet : Est-il juste de dfinir lutopie comme
un rve inutile? , entre en l re anne de lInstitut d tudes politiques de Paris,
preuve d ordre gnrai, 1989.)
Nous ayons ici affaire un dfaut majeur prsent dans la plupart des disserta
tions, des classes prparatoires lagrgation : cela n a donc rien d une erreur
anecdotique ou contingente, mais dsigne un pril intrinsque et constitutif de
la dissertation. Les candidats rvent, gnralement, de dverser en vrac leurs
connaissances, de rciter ce quils savent. O r que demande-t-on aux tudiants?
De savoir conduire un raisonnem ent, de mener une discussion devant apporter
une rponse la question pose et une solution non dogmatique au(x) problme(s)
souev(s). Une rcitation toute passive de connaissances diverses ne saurait, en
aucun cas, aboutir ce rsultat : comment pourrait-elle se confondre avec ce qui
est requis, savoir une stratgie de discussion ?
Un exemple sera ici utile. Aux diffrents concours, de nombreux intituls portent
sur la com paraison de notions. Efforons-nous, en partant d un sujet dtermin
de saisir lapproche souhaitable et la dmarche incorrecte.
Sujet : Le m diat et limmdiat .

DFAUTS COURANTS
VITER
in tro d u ctio n (du type * dfil de
connaissance ).
Le mdiat nous renvoie une
problm atique de type hglien,
alors que lim m diat voque une
perspective bergsonienne.

COMMENTAIRE
DES DFAUTS

LA MTHODE
In tro d u ctio n (rflchie et mtho

Pas de rfrence h istorique


intiale.

De tout tem ps, les penseurs ont Type d introduction courant


viter.
oppos m diat et immdiat.

dique).
Dfinir de m anire prcise:
Mdiat : ce qui
est relation avec
un autre term e par l'interm diaire
d un troisim e (ou de plusieurs
termes).
Im m diat : ce qui
se donne comm e
prem ier et originel.

Le mdiat possde une prim aut Pas de jugem ent de vateur.


pistm ologique et p h ilo s o
phique. Limmdiat, une infriorit
vidente.

Poser des questions, de m anire


sengager dans une problm a
tique et form uler le problm e
e s s e n tie l.

P rem ire p a rtie ;

P rem ire p a rtie :

l'im m diat dans la philosophie Nous sommes dans lexpos


bergsonienne : Bergson a souli historique pur.
gn la valeur de lintuition, de
limmdiat, des donnes imm
diates, etc.

C a ractrisation,
sement.

D e u x i m e p a rtie :

id e m ,

etc.

le mdiat, figure de la dialectique


hglienne, etc.

itinraire historique et non point


problm atique
etc.

a p p ro fo n d is

Dfinition de la dissertation philosophique

73

La dissertation philosophique ne se rduit pas un empilement de doctrines. Juxta


poser des connaissances n est pas construire une dissertation. La dissertation philo
sophique est inventive, personnelle, rflexive. Nous saisissons l une des premires
dimensions perm ettant d affirm er sa spcificit.

Ni un exercice littraire...
trangre, dans son essence, au dveloppement p o rtant sur un point de doctrine,
comme tout exercice d rudition, la dissertation philosophique est galement
irrductible un genre littraire, la dissertation de lettres avec laquelle trop de
candidats la confondent, mme dans les Classes prparatoires et lEnseignement
suprieur.
O rside la diffrence? Invention de concepts, activit de la pense procdant
par le travail du concept , la dissertation philosophique se m eut, bien que les
exemples et illustrations concrtes soient autoriss et mme souhaitables, dans
le champ pur de labstraction. Il sagit, en clarifiant les concepts, de procder
rigoureusem ent, jusqu la conclusion finale. Le cham p littraire emprunte
davantage au concret et limaginaire.
Sur le plan purem ent form el, notons, nanmoins, une certaine parent entre
les deux types d exercice. Q uand vous laborez, en effet, votre plan littraire,
vous n ignorez pas quil doit ncessairement obir la prsentation suivante :
Introduction ni trop courte, ni tro p longue : quelques lignes sont insuffi
santes, mais plusieurs pages savrent excessives.
Dveloppement compos de grandes parties. Vous devez expliciter et justifier
vos ides sans jam ais sortir du sujet.
Conclusion perm ettant de parvenir une synthse et de raliser un bilan
concernant les recherches effectues au cours du dveloppement.
Toutes ces rgles littraires formelles sappliquent aussi la dissertation philo
sophique.
Sans se rduire une discussion littraire, laquelle elle ne se ram ne en aucun
cas, la dissertation philosophique obt des exigences formelles bien prcises,
les mmes qui com m andent un travail littraire approfondi. La ncessit de mener
une discussion organise partir d une introduction jusqu la position d une
conclusion, et ce par la m diation d une argum entation trs rigoureuse, est
commune aux diffrente exercices, littraires, philosophiques ou mme historiques.
Malgr cette parent, la dissertation philosophique dsigne un travail du concept
tranger la dissertation littraire.

Ni un essai...
Irrductible un exercice d rudition ou une dissertation littraire, la disser
tation philosophique affirme galement sa spcificit par rapport au genre de lessai.
Ouvrage en prose, de facture libre, traitant d un sujet q u il n puise pas, ainsi
se dfinit lessai, constitu bien souvent par une suite de rflexions ou de mdita
tions seffectuant autour d un thm e, lensemble connaissant un mlange savant
de prparation labore et d improvisation.

74

La libert de lessai perm et de distinguer les deux genres et les deux dmarches.
Car une dissertation philosophique dsigne une dmonstration-argum entation
(cf. p. 77) rigoureuse, un raisonnem ent matris ignorant toute improvisation.
Le fil logique et dm onstratif de la dissertation philosophique ne se compare
nullement celui, beaucoup plus libre, de lessai.
Si la progression m thodique et rigoureuse diffrencie lessai et la dissertation
philosophique, nanmoins tous deux ont pour objectif commun de poser une
question et un problme et de vouloir les rsoudre ou, tout au moins, de sefforcer
de travailler leur solution. Leur cheminement diffre : lessai veut crer un climat
qui entrane le lecteur ; la dm onstration veut obtenir son adhsion par un raison
nement rigoureux, argum ent et progressif.

Ni une dm onstration de type m athm atique...


Examinons, m aintenant, la spcificit de lexercice philosophique en prenant en
compte les caractres de la dm onstration m athmatique.
Dfinissons, tout d abord, le terme de dmonstration : elle dsigne une opration
mentale ou un raisonnement dductif destins tablir la vrit d une proposition
partir de prmisses considres comme vraies. Ainsi la dm onstration m athm a
tique part-elle de prmisses certaines (axiomes, etc.) et se droule-t-elle en obissant
aux normes de la logique.
La dmonstration philosophique n est pas rellement assimilable une dmons
tration m athmatique, une opration mentale tablissant dductivement la vrit
dune proposition, en la rattachant, par un lien ncessaire, d autres proposi
tions videntes. Cette distinction des genres simpose pour une double raison :
dune part, la dissertation philosophique recourt des termes du langage soit
courant, soit spcialis dont les significations ne sont pas univoques. Bien
entendu, ces termes dsignent des concepts et relvent d une approche rigoureuse.
Mais la polysmie inhrente au langage peut tre source d ambigut. Au contraire,
les signes m athmatiques sont dpourvus de toute quivoque. D 'autre p art, la
dissertation philosophique repose la fois sur une argumentation et sur une dmons
tration, par opposition litinraire m athm atique, fondam entalem ent dmons
tratif. En philosophie, il ne sagit pas seulement de dm ontrer, mais aussi
dargumenter, cest--dire de m ettre en jeu un ensemble de procds perm ettant
de faire adm ettre une thse (cf. chap. 4, Rhtorique et philosophie , p. 48).
Ici, nanmoins, une parenthse : ta rationalit philosophique sest, bien souvent,
efforce de prendre pour modle les chanes de raisons mathmatiques. Citons,
bien videmment, Descartes, mais surtout Spinoza. Le premier a, dans les Rgles
pour la direction de Vesprit et le Discours de la m thode , accord, on le sait,
la plus grande importance au modle m athmatique. Mais cest essentiellement
Spinoza qui privilgie et m et en uvre un modle de rationalit m athmatique.
La prface de Louis Meyer aux Principes de la philosophie de Descartes, de Spinoza,
bst tout fait explicite ce sujet : C est le sentiment unanim e de tous ceux
qui veulent slever au-dessus du vulgaire par la clart de la pense, que la mthode
dinvestigation et d exposition scientifique des mathmaticiens (cest--dire celle
qui consiste dm ontrer des conclusions laide de dfinitions, de postulats et
daxiomes) est la voie la meilleure et la plus sre pour chercher et enseigner la
vrit. (Spinoza, op. c i t G arnier, pp. 292-293.) De mme, dans lthique, son

Dfinition de la dissertation philosophique

75

uvre m ajeure, Spinoza rapproche dm onstration m athm atique et dmarche


philosophique : le penseur sefforce de prsenter des propositions sous la forme
classique des mathmatiques (dfinitions, axiomes, postulats, propositions dmon
tres partir des dfinitions ou axiomes, etc.).
Cet effort de m athm atisation constitue un cas limite, qui ne saurait, en aucun
cas, occulter la spcificit de la dmarche philosophique ; le cheminement philo
sophique se caractrise p ar une autonom ie trangre la dm onstration math
m atique : la libert de mouvement est, en philosophie, manifeste, alors quau
contraire, en mathmatiques, le droulement s opre partir de donnes beaucoup
plus contraignantes et procde travers un fil logique moins souple que celui de
largum entation philosophique. Ainsi, la dissertation philosophique repose sur
une argumentation-dmonstration , alors que la voie mathmatique est purement
dmonstrative.

SA SPC IFIC IT
U n exercice spirituel
Irrductible une dm onstration m athm atique, la dissertation philosophique est
proche, par certains aspects, d un exercice spirituel (sur ce thme, cf. P . Hadot,
Exercices spirituels et philosophie antique ) : elle dsigne une activit de la pense
et un itinraire rflexif ; dans la dissertation russie, ltudiant procde un
dialogue avec lui-mme et, au term e de sa dmarche, savre capable de changer
de point de vue et de conviction. Il a effectivement ralis un exercice spirituel ,
Le fait mme que lon parle d exercice philosophique ne constitue sans doute
pas un accident. Raliser un travail philosophique dissertation ou commen
taire cest exercer sa pense, la m atriser, et, du mme coup, se changer. Ce
qui com pte, cest la ralit mme de lexercice, la capacit de celui qui rflchit
s installer au c ur des problmes et vivre avec eux, jusquau jaillissement
de la lumire. Il en est ici, propos de la dissertation philosophique, comme il
en est au sein de la dialectique platonicienne : le chemin parcouru et non point
la solution apporte caractrise, dans les deux cas, la dmarche. Il sagit de
form er sa pense, bien davantage que d inform er, de sexercer rellement et non
point d accder une solution particulire. Dans la dissertation philosophique
comme dans les dialogues de P laton, cest litinraire global qui compte et repr
sente ta vraie norm e : Dans les classes o lon apprend lire, quand on demande
quelquun de quelles lettres est fait tel ou tel m ot, ne le fait-on ainsi chercher
que pour lam ener rsoudre ce problm e particulier, ou bien pour le rendre plus
apte rsoudre tous les problmes possibles de gram m aire? [...] Tous les problmes
possibles, videm m ent. [...] Que dirons-nous alors de notre enqute au sujet du
politique ? Est-ce directement p ar intrt pour lui que nous nous la sommes impose
ou bien est-ce pour devenir meilleurs dialecticiens sur tous les sujets possibles?
(...J Ici encore, videmment, pour la form ation gnrale. (Platon, L e Politique y
285cd, Bud-Belles Lettres, p. 47.)
La vraie norm e, dans les dialogues de Platon comme dans cet exercice spirituel
que dsigne la dissertation philosophique, cest donc le gain dialectique.

76

Une dm onstration argumente


Irrductible lessai, mais aussi la dm onstration m athm atique pure et simple,
apparente lexercice spirituel, la dissertation philosophique doit, par cons
quent, tre dfinie dans sa spcificit. Que dsigne-t-elle? Une dmonstration
progressive, rigoureuse et cohrente, dm onstration ne ngligeant nullement la
trame de largum entation. Cette dm onstration opre partir d un problme pra
lablement dfini et surgissant de lexamen d un questionnement, orient et organis,
portant sur lintitul. Ce questionnement organis s insre et sintgre dans un
processus global : la problm atique. Il s agit donc de bien structurer un ensemble
de questions sous-jacentes lintitul, de les lier de manire logique, de circons
crire la question fondam entale et dcisive inhrente au sujet et, par une
argum entation-dmonstration cohrente, de rpondre, progressivement, aux
lments inscrits dans la problm atique, de manire aboutir la dtermination
et la rsolution du problme, rsolution excluant toute rigidit, toute solution
dogmatique. Conclure, cest apporter une rponse, prendre position, oprer un
certain bilan, sans jam ais figer la vie ni dogmatiser (ce qui serait en contradiction
avec linterrogation philosophique).
La dissertation philosophique peut donc tre dfinie comme un itinraire mobile
et dynamique, aboutissant une conclusion claire, travers une problm atique
et une discussion organise.

Dfinition de ta dissertation philosophique

77

Les diffrents types


d noncs

La dissertation dsigne, nous le savons, un crit ayant pour fin le traitement et


la dterm ination d un problm e philosophique. Cet crit, qui requiert, bien
videmment, un travail de recherche et ne repose jam ais sur la mmoire
proprem ent parler, relve de diffrents itinraires rflexifs et mthodiques : il faut
prendre en com pte d une part, les divers types d noncs et, d autre part, les plans
votre disposition en fonction des grands types de sujets. Nous avons fait un
recensement et une analyse mthodique des intituls et sujets proposs aux examens
et concours des Grandes coles (entre en Sciences P o , coles de commerce,
E .N .S., etc.) ainsi que pour les D .E .U .G . Si bien des ty p a de sujets sont possibles,
certains d entre eux seulement, lis plus directem ent la dmarche et au contenu
de la philosophie, sont effectivement utiliss :
la question ;
ltude d une citation ;
ltude d une notion ou concept ;
la com paraison de deux ou plusieurs notions ;
lnonc de type im pratif ;
lnonc de type infinitif.
LA QUESTION
Quelques sujets
Lcrasante m ajorit des noncs est constitue p ar une question. Cela n a rien
d tonnant. Questionner la ralit, oprer un questionnem ent apparat, en
effet, comme lacte de naissance de la philosophie. Voici quelques exemples de
ce type de sujets :
L ide d un accord entre les hommes raisonnables est-elle l'horizon nces
saire la dlibration juridique? (E .S.S.E .C ., preuve de culture et sciences
humaines, 1990.)
La justice sociale est-elle condition de la libert? (E .S.S.E .C ., preuve
de culture et sciences hum aines, 1990.)
Q uest-ce quune ducation russie ? (Examen d entre lInstitut dtudes
politiques de Paris, 1990.)
Est-il juste de dfinir l'utopie comme un rve inutile? (Examen d entre
lInstitut d tudes politiques de Paris, 1989.)
Avons-nous rpondre du sens que prennent nos paroles ? (E.S.S.E.C.,
dissertation option gnrale, 1988.)
Q uest-ce quun individu? (E.S.S.E.C., dissertation, option conomique,
1988.)

78

Pour avoir des droits, doit-on en tre digne? (Examen d entre lInstitut
dtudes politiques de Paris, 1988.)
La nature n est-elle q u un principe de lgitimation ? (Concours d entre
Saint-Cloud/Fontenay, preuve com m une, 1988.)
L e corps n est-il q u un o b j e t ? (C oncours d entre SaintCloud/Fontenay, option, 1988.)
Quelle vous semble tre la validit d la thorie du contrat social ?
(D.E.U.G. de philosophie, Lille III, 1985.)
Q uest-ce q u un fait? (D .E.U .G . de philosophie, N anterre, 1981.)
Peut-on parier d une foi philosophique? (D .E.U .G . de philosophie,
Nanterre, 1980.)

Trois types d interrogation


Ce type de sujet dom ine, on le voit, en Prpa et en D .E .U .G .. la rflexion,
lnonc-question renvoie lui-mme trois types (au moins) d interrogation :
Interrogation ouverte non directive et n orientant pas le candidat. Exemples :
Q uest-ce quun concept ?
Q uest-ce q u un individu ?
Q u est-ce q u une ducation russie?
Interrogation suscitant (en filigrane) une rponse. Exemple : Le corps n est-il
quun o bjet? Dans ce cas prcis, on vous invite, implicitement, passer du
corps dans son objectivit, comme ralit scientifique, mdicale, etc., au corps
sujet , vcu, existentiel, phnomnologique, en quelque sorte. Ici litinraire est
donc suggr et il est difficile d luder un certain type de problmatique, conduisant
vers le noyau concret de lanalyse. Vous tes, en quelque sorte, guids .
Interrogation avec alternative. Deux noncs (sexcluant apparem m ent lun
lautre) sont proposs aux candidats. O s derniers doivent, par consquent, choisir,
selon un systme logique tel que des deux propositions prsentes lune semble
vraie et lautre fausse, ncessairement. Tout se passe (en premire apparence) comme
sil existait seulement deux solutions possibles. Exemples :
Pour ou contre la dialectique? (Sujet de C .A .P .E .S .)
Le dsordre est-il crateur ou.destructeur?
Le temps est-il notre ennemi ou notre alli ?
. Devant linterrogation avec alternative, il faudra, dans certains cas, se soumettre
la rgle de lalternative ; il peut, en effet, du point de vue logique pur, ne pas
se prsenter de troisime solution. Vous obirez alors au principe du tiers exclu,
selon lequel de deux propositions contradictoires, si lune est vraie, lautre est
fausse et rciproquem ent. Dans ce cas, il ny a pas de troisime term e . Mais
bien souvent, linterrogation avec alternative relve, prcisment, dune unification
ou d une synthse de forme dialectique, de manire dpasser les deux proposi
tions qui semblaient, en premire analyse, sexclure.
Nous vous conseillons donc, dans linterrogation avec alternative, de rflchir
mthodiquement sur lutilisation du plan dialectique (cf. p. 85), souvent assez
adapt ce type de sujet. Exemples :

Les diffrents types noncs

79

Sujet : Pour ou contre Ja dialectique ?


Thse (pour) : La dialectique dsigne une form e de pense qui se confie la
puissance du ngatif et saisit les tres dans leur mouvement total. Aussi semble-telle fournir une grille intellectuelle commode.
A ntithse (contre) : La dialectique ne peut-elle devenir une grille d interpr
tation vacuant la vie, le vcu et la subjectivit ?
Synthse ; Le pour et le contre renvoient eux-mmes une interrogation
d ensemble. Il ne s agit pas tant d tre pour ou contre que de retrouver, synthti
quem ent, la vraie puissance du ngatif, du travail du ngatif .
Sujet : Les autres nous aident-s nous connatre ou nous en
empchent-ils?
Thse : Les autres apportent une aide puissante dans la prise de conscience de
soi. Ils nous aident nous forger et, en nous forgeant, nous connatre.
A ntithse : tude des risques de dpersonnaisation (cf, Heidegger : le
on , les autres m empchant de saisir une image authentique de moi).
Synthse ; La reconnaissance hglienne perm et d unifier les deux points
de vue : la lutte des consciences, qui semble obstacle une saisie simple et trans
parente, perm et, en fait, la connaissance de soi travers lautre, puisqu'autrui
dsigne alors la m diation entre le moi imm diat et le moi accdant la vraie
saisie de lui-mme.
La rgle : probm atiser la question
Indpendamm ent des cas particuliers que nous venons d analyser, le sujetquestion renvoie une rgle absolue, imprative : il faut toujours problmatiser la question. En d autres termes, cest la construction progressive du problme
qui joue un rle central dans le sujet de type interrogatif. T rop d tudiants se
laissent, de ce point de vue, piger et s imaginent quil suffit de rpondre la
question. En fait, si le stade de la question n est pas dpass, la discussion risque
de se transform er en un simple nonc rptant le cours. Sous la question pose
gt toujours un problme philosophique, savoir une aporie, une question beaucoup
plus fondam entale interrogeant le sujet lui-mme. Cette dcouverte du problme
philosophique sous-jcnt la question reprsente lacte capital clairant ce type
d nonc (sur le problm e philosophique et la question, cf. p. 26). Il faut donc
toujours m ontrer pourquoi la question se pose. Exemple ;
Sujet : L infinit de lunivers a-t-elle de quoi nous effrayer ?
L effroi de lim agination devant lunivers infini doit tre prcis : si linfini
est une production conceptuelle, comment pourrions-nous tre effrays devant
ce que nous crons ? Ainsi sommes nous renvoys de la question au problme,
qui est celui de limpossibilit ou to u t au moins de la difficult d un effroi devant
nous-mmes. La question suscite elle-mme le problm e suivant : comment avoir
peur de ce qui reflte notre propre matrise thorique ? (Ex. dvelopp partir
du Rapport dii jury du concours d entre lE .S.S .E .C ., 1987.)
L TUDE D UNE CITATION
Quelques sujets
Ce type de sujet est quelquefois prsent dans les concours et surtout trs bien

80

reprsent dans les D .E .U .G . La citation est parfois accompagne du nom de


lauteur. Exemples :
Commentaire d une citation de Braque : L a rt est une besogne sacre .
(E.S.C. Rouen, E.S.C . Marseille, etc., mai 1991.)
Comme lobserve Alain Finkielkraut dans La D faite de la pense , on tend
de nos jours considrer que toutes les cultures sont galement lgitimes et tout
est culturel . Q uen pensez-vous? (Concours d entre H .E .C ., preuve de
culture et sciences humaines, 1990.)
Parler est au fond la question que je pose m on semblable pour savoir
sil a la mme me que moi (Nietzsche). (E.S.S.E.C ., dissertation, option gnrale,
1987.)
Que peut-on rpondre la conviction exprime par Hobbes que la philo
sophie politique traditionnelle tait plus un rve quune science ? (D .E.U .G .
de philosophie, Lille III, 1987.)
Expliquez et discutez cette proposition de Pierre M anent (Naissance de
la politique , Hobbes, p. 64) : Le pouvoir n est pas ce q u il fait, il est lide qui
le fait pour q u il puisse faire ce quil fait . (D .E.U .G . de philosophie, Lille
III, 1986.)
Penser, cest dire non (Alain).
Le tem ps, m arque de m on impuissance ; ltendue de ma puissance
(Lagneau). (C .A .P .E .S. de philosophie.)

Une question dguise : la dmarche interrogative sous-jacente ltude d une


citation
En fait, ces sujets-citations , tout en possdant une spcificit et en requrant
gnralement un type d analyse bien dtermin (cf. suivant) se ram nent tout
au moins en ce qui concerne la dmarche gnrale u sujet-question , tudi
prcdemment. S vous examinez les intituls prsents plus haut, vous notez que
lon vous pose, en ralit, une question sur la signification de la parole, dans
le troisime cas, sur la nature de la pense, propos de la citation d'A lain, et
sur lessence du tem ps, propos de celle de Lagneau. Le sujet-citation se rduit
partiellement au sujet-question.
Nanmoins, mme sil n existe pas de diffrence de fond entre le sujet-question
et le sujet-citation, le second relve dans la mesure o il expose galement une
thse d une dmarche spcifique.

Traitement et analyse spcifiques du sujet-citation


Ce qui se prsente ltudiant, dans le sujet-citation, est une thse q u il faut iden
tifier. n d autres termes, lanalyse du sujet se rvle, sous un certain angle, plus
complexe q u elle ne lest dans le sujet-question. D une part, il s agit de m ettre
en vidence une question sous-jacente lintitul, question qui conduira une
problmatisation systmatique. D autre part, ltudiant doit bien circonscrire et
reconnatre, dans sa spcificit, la doctrine ou la thse (non explicite) de lauteur
de la citation. cette tude en profondeur de la citation, sous langle de la question,
du problme et de la thse, doivent succder une rflexion critique et une valuation

Les diffrents types d noncs

81

de la doctrine auparavant analyse. Notons donc les lments spcifiques de cette


approche :
R am ener la citation une question et examiner le problm e soulev par la
question.
t Identifier la thse soutenue p ar lauteur.
Soum ettre la thse une analyse. En faire une tude ou en raliser une expli
cation.
Conduire une dmarche critique concernant cette thse. Construire une
rflexion personnelle son sujet.
Faire un bilan global.
Le sujet-citation peut conduire parfois un plan en deux parties ( I . la thse ;
2. lanalyse critique). Mais cette dichotomie nous semble sommaire et le plan gagne
sintgrer dans une des dmarches classiques (cf. chap. S).

TU DE D UN C O N C EPT OU D UNE NOTION


La notion dsigne gnralement une reprsentation plus lmentaire que le concept,
possdant une fonction et une valeur synthtiques et thoriques infrieures celles
que dtient ce dernier.

Quelques sujets
La nature dnature (E.S.C . Reims, Rouen, etc., mai 1991)
Le droit du plus faible (H .E .C ., 1990)
La sensation (E.N .S. Ulm /Svres, 1989)
L im itation (C .A .P .E .S . de philosophie, 1988)
L artificiel (E.N .S. Ulm /Svres, 1987)
Comme vous le rem arquez, ltude d un concept peut se spcifier en tude d un
concept dtermin ou d une expression (ex. : Le droit du plus faible ).
L tude d un concept peut se prsenter galement sous la forme d une question.
Exemple : Q uest-ce que la justice?

Dmarche requise
lcrit, ces intituls se rencontrent assez souvent : au concours d entre
Ulm /Svres, lexamen d entre Sciences P o , au concours d entre H .E .C .,
mais aussi aux C .A .P .E .S . et agrgations de philosophie. Ils se prsentent aussi
frquemment loral des concours. Mais le problm e de la leon d oral et celui
de la dissertation ne se recoupent pas vraiment et il sagit, dans ce chapitre,
d examiner la m thode spcifique de lcrit.
L tude d un concept ou dune notion prsente un intrt considrable : elle
symbolise et incarne, en quelque sorte, toute la tche philosophique. Procder
une rflexion philosophique, cest, fondam entalem ent, questionner les concepts
(cf. chap. 2), s interroger sur leur sens, leurs prsupposs, leur fonction euristique
( quoi sert le concept ? Que m apporte-t~ sur le plan de la pense et de la rflexion ?
etc.). Aussi faut-il rflchir sur lapproche requise ici.

82

Il est im pratif de :
dfinir le concept ou la notion, en ralisant une tude et en procdant
une analyse de leurs multiples sens. Une notion est gnralement polysmique ;
faire un inventaire des concepts voisins (par ex., si lintitul porte sur lide,
vous la distinguerez de termes qui n en sont nullement synonymes, comme type,
notion, pense, concept, etc.) ou opposs (ex. : opinion sensible, etc.) ;
regrouper ainsi le maximum d aspects du concept ou de la notion en un
ensemble articul ;
recenser les problmes essentiels lis au concept ou la notion ;
faire le choix du problm e cl perm ettant d organiser une discussion. ;
insrer la discussion dans le plan correspondant ltude d une notion
(cf. p. 89).

LA COM PARAISON DE DEUX OU PLUSIEURS NOTIONS OU CONCEPTS


Quelques sujets
Image et langage (agrgation, crit, 1987)
Autonom ie et alination (D .E.U .G . de philosophie, N anterre, 1982)
Le proche et le lointain (D .E.U .G . de philosophie, Nanterre, 1982)
Le concept et lide
Regret, rem ords, repentir
Si les noncs com prenant deux concepts ou notions sont, potentiellement,
nombreux, ils se rencontrent, en fait, plutt loral et correspondent alors des
leons. Restons-en, pour le moment, lcrit, o ils ne sont pas tellement frquents.
Selon quelle approche procder pour les traiter?

Approche spcifique :
Bien examiner si lintitul suggre une comparaison (ex. : Le concept et
lide ) ou bien des relations de term e term e (ex. : Vrit et subjectivit ).
Il y a comparaison lorsquil sagit de termes voisins ou opposs et relation quand
les termes apparaissent dpendants, une ambigut pouvant parfois tre dcele.
Si lnonc comprend plusieurs concepts ou notions, cest ltude de comparaison
qui simpose gnralement.
Sil s agit d une comparaison de concepts ou notions, exercez-vous soigneu
sement dgager des diffrences, jeux d oppositions ou ressemblances. Vous devez
raliser l une subtile tude smantique.
L approche est diffrente sil sagit d tablir des relations, et non point de
procder une com paraison. Un intitul suggrant ltablissement de relations
conduit sinterroger sur les dterminations et influences ou bien rciproques,
ou bien analysables d un term e de lensemble lautre term e, sans rciprocit.
On prendra garde ce risque, consubstantiel ce type de sujets : faire plusieurs
dissertations spares, portant sur chaque concept, notion ou term e, sans aller
vraiment linteraction dialectique, qui reprsente le noyau de ce type de sujets.
En ce qui concerne le plan adapt ces intituls, nous vous renvoyons
la page 89 de cet ouvrage.

le s diffrents types d noncs

83

L NONC D E TY PE IM PR A TIF
Exemples :
Apprciez et discutez le problm e d un sens de lhistoire. (D .E.U .G . de
philosophie, Lille UI 1985.)
Analysez lide d ordre.

Ce type d nonc se ram ne gnralement lintitul interrogatif. II reprsente


soit une question dguise, soit une tude de notion.

L NONC DE TY PE IN FIN IT IF

Jouer avec les mots. (E.S.C . Marseille, Reims, etc., mai 1991.)

Approche
Ce type d nonc se ram ne, lui aussi, un intitul interrogatif. Dans lexemple
ci-dessus, il fallait com prendre : quel est le sens de lexpression jouer avec les
m ots ? O n pourrait galement en venir un problm e de valeur aprs avoir
rpondu la question dguise derrire linfinitif.

CONCLUSION
La diversit des noncs ne doit pas conduire occulter leur unit. Tous les inti
tuls se ram nent, en fait (cf. chap. 2), des questions sur le m onde, q u ils inter
rogent pour en approfondir le sens, noncs-questions , intituls portant sur
une notion, noncs im pratifs, etc., tous interrogent et questionnent, confor
mment lessence de la dm arche philosophique.
Penchons-nous, m aintenant, sur le problm e des pians soffrant au travail et
la rflexion de ltudiant.

84

8 Les diffrents types


de plans
Voici, m aintenant, quelques grands modles de plans, conus comme des struc
tures logiques : le plan dialectique, dont les formes caricaturales seront rpudies,
le plan progressif, le plan notionnel et celui par confrontation de notions. En
fait, il faut, dans ce domaine, viter tout parachutage artificiel de structures rigides
et considrer les plans comme des modles trs souples.
LES PLANS, STRUCTURES LOGIQUES
Ltude des diffrente pians possibles reprsente, pour ltudiant des D .E .U .G .
et Prpa , un lment im portant et dcisif. Il doit, tout d abord, saisir quil
se trouve ici en face, non point d lments arbitraires, inessentiels et contingents,
de formes rhtoriques contestables, mais de vritables structures logiques, rpon
dant des ncessits d organisation de lesprit hum ain. Il nous faut, en effet,
classer, ranger, effectuer logiquement des agencements divers pour construire nos
penses et ce dans tous les domaines. Les structures notre disposition ne dpendent
ici ni du bon plaisir ni du caprice et il savre donc ncessaire d en saisir la signifi
cation profonde par rapport au droulement de la pense en gnral.
Examinons les diffrents plans (cf. encadr p. 91) qui se prsentent pour orga
niser la rflexion et dgageons, en mme tem ps, leur im portance logique, rhto
rique et inventive.
LE PLAN DIALECTIQUE
Dfinition
Ce plan organis en trois parties, bien quil soit souvent critiqu ou caricatur,
nen demeure pas moins la structure fondam entale com m andant la dmarche et
litinraire philosophiques et il reste trs couram ment utilis. Il sagit du fameux
plan par thse, antithse et synthse , dont voici le principe :
1. thse dfendue (vrit de la thse);
2. rfutation de la thse et antithse ;
3. synthse, o lon rapproche les deux points de vue opposs, au sein d une unit
ou d une catgorie suprieure. Elle runifie, sans oprer de compromis ni concilier
de manire verbale.
Un exemple
Sujet : N y a-t-il que ce qui dure qui ait de la valeur?
Thse : Il n est de valeur q u 'a u sein de ce qui se prolonge dans le tem ps et dure
(ex. : la ralisation m orale, conue comme une dure stable).

Les diffrents types de pians

85

A ntithse : Seul linstant, ce qui n a pas d paisseur temporelle, a de la valeur.


Synthse : Lternit donne sens la dure et linstant, elle les unifie.

Intrt et fcondit du plan dialectique


Ce plan n est pas une panace utilisable dans tous les cas de figures. La totalit
des intituls ne saurait, en effet, se prter la form ulation dialectique : ainsi en
est-il des noncs portant sur lanalyse d une notion (ex. : L illusion , Le
tragique , Le phnomne , etc.). D autre part, la synthse des deux termes
n est pas toujours ralisable ni mme, vrai dire, lgitime et possible.
M algr la lim itation invitable de son emploi, le plan dialectique semble trs
fcond pour conduire et m ener bien lanalyse d un grand nom bre d intituls.
H apparat alors judicieux, sous un triple point de vue rhtorique,- logique, inventif.
Rhtorique, to u t d'abord : si la rhtorique dsigne lart de bien parier, la tech
nique de la mise en uvre des moyens d expression, lart de persuader par le
discours, on rem arquera que le plan dialectique peut se rvler producteur d effets
rhtoriques trs heureux. Il correspond un moyen d expression judicieux, puisquil
perm et, tape par tape, de conserver quelque chose de vrai, partir d un certain
niveau d tude et de rflexion. P o u r le lecteur ou lauditeur, seffectue alors une
participation une expression rhtorique dynam ique : le discours n est pas mort
et entrane ainsi dans u n processus de composition vivant. Du point de vue rhto
rique, il vient au jo u r une suite souvent pertinente, sur laquelle rflchiront tous
ceux qui se destinent aux arts du discours, de la politique, du droit, les futurs
praticiens des sciences politiques, etc. Bien matriser la rhtorique dialectique sera,
pour eux, infinim ent fcond.
Logique, ensuite : cette importance rhtorique renvoie elle-mme une structure
et un intrt logiques. Ici la logique, en un sens courant du term e, est dfinir
comme la fonction de cohrence dans la pense et la parole, comme le caractre
dun processus intellectuel conforme aux lob de la pense rationnelle ou bien encore,
comme un enchanement cohrent d ides. Il est clair que le plan dialectique peut
nous apporter une grande satisfaction sous cet angle : en effet, le mouvement
d intgration suprieure nous entrane, gnralement, vers quelque chose de plus
vrai. Un m ouvement logique et cohrent sorganise ainsi et nous atteignons une
disposition rationnelle.
Inventif, enfin : le plan dialectique peut constituer un schma inventif, un canevas
pour trouver des ides et creuser des notions. II rem plit donc une fonction euristique : il dsigne un outil pour organiser la rflexion, pour laborer une stratgie
de recherche ou une problm atique. Il reprsente donc un instrument mthodolo
gique et une sorte de m atrice ides.

chapper aux formes caricaturales du plan dialectique


larrive en classe de philosophie [...1, j ai commenc apprendre que tout
problm e, grave ou futile, peut tre liquid par lapplication d une mthode,

86

toujours identique, qui consiste opposer deux vues traditionnelles de la question,


introduire la premire par les justifications du sens com m un, puis les dtruire
au moyen de la seconde, enfin les renvoyer dos. dos grce une troisime
qui rvle le caractre galement partiel des deux autres, ramenes par des arti
fices de vocabulaire aux aspects complmentaires d une mme ralit : form e et
fond, contenant et contenu, tre et paratre, continu et discontinu, essence et exis
tence, etc. (C. Lvi-Strauss, Tristes Tropiques, Presses pocket, Terre
humaine , Poche, P lon, p. 52.) E t Lvi-Strauss de continuer faire la liste des
prils lis au plan dialectique : ce dernier dsignerait un exercice verbal, riche en
coups de thtre spculatifs uniquem ent dus lingniosit, une gymnastique aux
dangers manifestes. Tout problme ne pourrait-il tre abord mcaniquement selon
cette approche? Ici, la mthode fournirait un passe-partout, vhiculerait une forme
unique, toujours semblable. la limite, le got mme de la vrit disparatrait
en ces tours d quilibre : Le savoir-faire rem plaait le got de la vrit. (Op.
cit., p . 54.)
Claude Lvi-Strauss se rfre ici des formes caricaturales du plan dialectique,
si rpandues et si frquentes, tendant tellement pervertir sa signification et sa
fonction dynamique, euristique et inventive, q u il est ncessaire de soigneusement
les recenser pour m ettre en garde ltudiant, tent de recourir une grille univer
selle tuant la rflexion vivante et lexercice mme de la pense. En aucun cas,
donc, la synthse ne doit tre :
Une rponse de N orm and : Dans toutes choses, en chaque ralit, il y
a du bo n , du positif , de telle sorte que la conciliation des termes opposs
simpose lobservateur soucieux d unit. Il serait infiniment triste que la dialec
tique philosophique nous renvoie cet clectisme faux et frileux, cet amalgame
final. Les termes dpasss doivent toujours tre unifis dans un concept suprieur
authentique, o ils acquirent rellement un sens.
Un exercice purem ent artificiel : Si le plan dialectique devient un travail enti
rement formel et sans rapport avec le contenu, vous tes sur la mauvaise voie.
Le progrs dialectique li au dbat et la discussion dsigne vraim ent tout autre
chose que ce truc tout faire, cette m thode passe-partout, ce recours une
grille universelle com portant une structure prtablie.
Pour chapper ce formalisme aussi dogm atique que paralysant, il vous faut
rflchir longuement sur la mthode hglienne, analyse plus haut (dans le chap. 3
consacr aux fondements philosophiques de la mthode). Le plan judicieux, oprant
de manire lgitime par thse, antithse et synthse correspond lauthentique
dmarche dialectique, comme saisie des oppositions dans leur unit. Thse, anti
thse et synthse, loin de dsigner alors trois catgories figes, reprsentent un
processus de tensions et de contradictions, les termes opposs saffrontant et
obissant une dynamique interne. Ce sont les contradictions inhrentes aux ques
tions, problmes et argum ents qui entranent alors le dveloppement et le progrs
de la discussion. La dialectique im m anente aux concepts, aux choses et la vie
jette donc une lumire sur le vritable plan dialectique, si loign de la m thode
passe-partout critique par Lvi-Strauss. Le passage d une partie du plan la
suivante peut seffectuer ainsi : ltudiant prendra comme point de dpart une
contradiction releve dans largum entation et noncera alors une transition perti
nente. Ce type d approche contribue la russite du plan.

Les diffrents types de pians

87

LE PLA N PROGRESSIF
Dfinition
Il consiste considrer, par des points de vue successifs, une mme notion ou
des notions, que lon tudie en les approfondissant. La dynamique du devoir ne
prsente alors un intrt que dans la mesure o elle chappe lartifice et pouse
la m arche naturelle de la pense, capable de progresser et de s enrichir : il sagit
de partir d un point de vue relativement superficiel, de manire atteindre des
plans d analyse de plus en plus labors et profonds.; Dans cette perspective, le
plan progressif constitue un instrument opratoire fcond quand il sagit d analyser
une notion (cf. dans les diffrente types d noncs, p. 82). Mais certains intituls
de type interrogatif (intituls-question, cf. p. 78) appellent galement une structure
de type progressif. Soit les noncs : Q uest-ce quune personne ? ou Qu'est-ce
que le progrs? , qui portent, en ralit, sur des concepts ou notions. Dans les
deux cas, une mise en form e progressive parat la fois possible et souhaitable :
cette structure senracine dans une m arche de la pense, progressant, d tapes
en tapes, vers un concept de plus en plus riche et complexe, produit un niveau
de rflexion suprieur.
Com m ent procder ce type de construction et d laboration? Sans vouloir
codifier la dm arche progressive ni la rduire un ensemble de mcanismes appris
qui appauvriraient son dynamisme et sa richesse euristique, il semble parfois possible
de fournir une prem ire dfinition lmentaire, proche du point de vue du sens
com m un ou du discours quotidien, d laborer une seconde dfinition, produite
de m anire rationnelle et, enfin, de parvenir un troisime niveau, suprarationnel ou transcendant . Bien entendu, ce type d organisation, pour commode
quil soit, ne saurait tre universalis, puisquil repose lui-mme sur certains prsup
poss. Considrons-le comme une grille possible, dans certains cas de figure.
Le plan progressif consiste construire et produire, partir de points de vue
diffrents, des dfinitions successives de la notion ou du concept envisags, dfi
nitions de plus en plus complexes et riches, de m anire dgager et expliciter
lessence du terme requrant une analyse : il sagit d oprer une clarification authen
tique de la notion ou du concept.

Exemples
Sujet : Q uest-ce quune ducation russie?
Premire partie : Une mise en uvre des moyens propres assurer le dvelop
pement d un tre hum ain et sa pleine adaptation sociale.
ce niveau, lducation russie fonctionne comme processus d intgration sociale
(niveau lmentaire).
Deuxime partie : Une forme de discipline susceptible de conduire la formation
de la personne (niveau thique).
Troisime partie : Un processus concernant le passage de la nature la culture
et la libert (niveau mtaphysique).
un premier niveau, la russite est sociale ; un second, thique ; un
troisime, mtaphysique.

88

LE PLA N NOTIONNEL
Dfinition
Ce plan est adapt lintitul portant sur lanalyse d une notion, analyse qui relve
donc soit d une approche progressive, soit de la structure notionnelle classique,
selon le schma nature, existence et valeur . L tude mene se droule alors,
en principe, en obissant au plan ci-dessous :
Premire partie : Nature et signification de la notion.
Deuxime partie : Existence.
Troisime partie : Valeur.
Le plan notionnel consiste sinterroger d abord sur l essence ou le contenu
d une notion, faire ainsi porter, en un premier mouvement, lanalyse sur le point
de vue de la nature, puis procder en rencontrant le problm e de lexistence
lie la notion envisage et, enfin, en un troisime mouvement, passer du fait
au droit et la valeur.
T out intitul portant sur lanalyse d une notion ne relve pas autom atiquem ent
de cette structure nature-existence-valeur : cette dernire est parfois appro
prie au sujet, certains noncs se prtant son usage (ex. : L ide de beaut ,
La notion de contingence , L ide de hasard , etc.), alors que d autres
supportent beaucoup mieux une approche progressive, avec position d une
dfinition-point de dpart , production d'u n e nouvelle dfinition rationnelle
et, enfin, d une troisime, suprarationnelle .
Devant toute analyse de notion, il faut procder avec finesse, pour conduire
une analyse souple adapte au champ smantique et conceptuel tudi.
Exemple
Sujet : La contingence
D finition et nature : Caractre de ce qui n a pas son principe d tre en
soi-mme.
Existence : Exister, cest tre l. Donc la contingence existe. C est une donne
fondamentale de lexistence. Lessentiel, cest la contingence. (Sartre.)
Valeur : Souligner la contingence, n est-ce pas m ontrer que lexistant est libre,
que, sur fond de contingence, il est appel la cration des valeurs ? Donc lide
de contingence est digne de jouer un rle dans la pense et lanalyse philosophique.

LE PLA N PAR CONFRONTATION DE CONCEPTS OU NOTIONS


Dfinition
11 consiste confronter et rapprocher deux ou plusieurs concepts, soit pour les
comparer, soit pour tablir entre eux un systme de relations. Lanalyse de lintitul
doit donc dgager quel type d approche, comparative ou relationnelle, savre
souhaitable et adapt au sujet.
Confrontation de deux concepts
tude comparative. Ex. : Le concept et lIde , Force et violence , etc.

Les diffrents types de plans

89

Notons d abord que, sil n est pas de rgle gnrale de discussion, ltude compa
rative ne doit en aucun cas juxtaposer deux dissertations spares. C est lunit
organique des deux termes qui doit poser problm e pour le rdacteur du dvelop
pement.
P a r ailleurs, ltude du sens des termes joue un rle m ajeur. Enfin, il n y a
pas de sens absolum ent prcis et dtermin du sujet. Cette indterm ination peut
tre dangereuse pour le candidat, qui risque de laisser de ct des virtualits int
ressantes ou riches.
tude relationnelle. Ex. : Vrit et subjectivit
Dans ce type d intitul, il ne sagit nullement, lvidence, de com parer les deux
concepts, mais bel et bien d tablir un systme de relations (rciproques) entre
subjectivit et vrit. Voici u n plan possible :
La subjectivit, dfinie comm e ensemble de particularits appartenant un
sujet, peut conduire la vrit, la saisie d un type de ralit authentique.
La subjectivit, dfinie comme vie consciente et intrieure, introduit galement
la vrit.
Rciproquement, cest ce qui est conform e au rel (la vrit ) qui donne
sa pleine assise la subjectivit en sa double signification. Le seul milieu o puisse
rellement se m ouvoir la subjectivit, cest la lumire vritable illuminant tout
hom m e. La vrit prside tous les esprits et toutes les formes de subjectivit.
(partie facultative) : Ltre, ce qui est rellement, exige la dialectique des deux
termes, de la subjectivit et de ht vrit, le passage de lune lautre. Il se mani
feste travers ces deux ralits.
C onfrontation de plusieurs concepts
Ex. : regret, rem ords, repentir.
Cette confrontation se ram ne u n exercice com paratif et nous sommes donc
renvoys au premier o is. Travail com paratif et relationnel peuvent se renforcer
lun lautre (comme il en est lors de la confrontation de deux concepts).
Schmas possibles d analyse
Plan de type com paratif
Premire partie : caractrisation et approfondissem ent des notions ;
Deuxime partie : distinction, voire opposition entre les termes ;
Troisime partie : synthse, pouvant aller jusqu une vritable unit, selon les
termes considrs.
Plan de type relationnel
Prem ier modle (entre deux concepts)
Premire partie : le concept A conduit .f et l dtermine ;
Deuxime partie : le concept B conduit A et Je dtermine ;
Troisime partie : examen de lunit vritable expliquant les relations.
Deuxime modle (entre deux ou plusieurs concepts)
Prem ire partie : caractrisation des concepts ;
Deuxime partie : examen de relations (rciproques) entre les concepts ;
Troisime partie : examen critique concernant la valeur des relations envisages.

90

INTRT DE
DIFFICULTS
CHAQUE PLAN
OU PROBLMES
CONSTITUTIFS
DE CHAQUE PLAN

PIANS

Dialec
tique

Thse

Progressif Premire
dfinition
lm en
taire

Synthse

Ne pas laborer
une synthse
clectique"
ou mcanique".

Seconde
dfinition
conforme
ia
raison

Troisime
dfinition
supraraSonneUe*

Progression
Problme majeur :
oprer une clarifi riche de ia
cation authentique de pense.
la notion chaque
palier.

idem

Notionnel Premire Seconde Troisime idem


dfinition dfinition dfinition
rsonneiie "suprarationneile*

Confron
tation de
concepts
ou
notions

Intrt
rhtorique,
logique et
inventif.

Antithse

Nature

Existence Valeur

Le rdacteur
doit tre en
mesure de
dissocier
nettement tes
problmes
dessence (nature)
et dexistence.

Permettre de
mener une
analyse trs
synthtique :
sur tous les
plans {essence,
existence,
axiologie, etc.).

Caract
risation
des
notions

Distinction Synthse
ou
oppo
sition

Difficult
essentielle :
ne pas se laisser
piger par un
traitement spar
de chaque concept
ou notion.

Richesse
dialectique si
ia confrontation
est bien
conduite.

CONCLUSION SUR LES DIFFRENTS TYPES DE PLAN


ET SUR LEU R UTILISATION
Diffrentes structures de dissertation existent et peuvent vous tre utiles : elles
vous fournissent des tactiques et des chemins de discussion et vous perm ettent
de possder un cadre grce auquel vous chapperez limprovisation.
Mais lexistence de ces structures peut-elle mettre en cause loriginalit de chaque
travail, sa spcificit, sa qualit irrductible ? Ce serait fort mal com prendre la
nature des plans dont vous disposez. Ils dsignent des formes souples, non point
des canevas rigides. Il est, en effet, possible et mme, souvent, souhaitable de
combiner ces plans. Ainsi, lintrieur du plan dialectique, se dveloppe gnra
lement une form e progressive, par approfondissem ent de concepts ou notions.
Par ailleurs, ne soyez pas prisonniers d une structure ternaire, que nous vous avons
frquemment conseille. Deux ou quatre parties, selon le sujet, form ent, parfois,

Les diffrents types de plans

91

un excellent cadre de rflexion. En dfinitive, les plans se rinventent et se restruc


turent d une m anire souple. Cette souplesse correspond une double exigence,
philosophique et rhtorique : d une part, chaque sujet de philosophie pose un
problme spcifique et ne relve donc pas d une dm arche prtablie. Confondre
une stratgie de discussion et un plan rigide aboutirait occulter lexistence d une
problm atique spcifique im m anente tout nonc, et donc nier, finalement,
les caractres mmes de la discussion philosophique : toute problm atique doit
tre fine et non point procder au moyen de grilles universelles. cette raison
philosophique, conduisant privilgier la souplesse et la finesse de la dmarche,
se surajoute un point de vue rhtorique : sous cet angle rhtorique, qui nous int
resse spcialement ici, il est souvent intressant de conduire, avec souplesse, le
lecteur ou lauditeur, en sauvegardant laspect naturel d une discussion. Le grand
a rt rhtorique consiste utiliser les plans sans jam ais parachuter artificiellement
une structure rigide.

92

9 Le travail de prparation
de la dissertation
Comment procder pour traiter un sujet? Les prils et principes de la dissertation
tant prsents lesprit, il sagit de se familiariser avec une m thode com portant
des procds et des rgles d action : le travail prparatoire est en tous points dcisif.

DANGERS ET PR IN CIPES D ACTION


Prils
Comme tous les exercices de lesprit, la dissertation com porte des prils, qui
menacent la rigueur et la qualit de linterrogation philosophique. En faire un
inventaire aussi exhaustif que possible, perm ettra de mieux conduire le travail
prparatoire ultrieur.
Le hors-sujet est lun des prils les plus rpandus. Il consiste rdiger une disser
tation sur un sujet voisin ou radicalement diffrent de celui qui soffre implici
tement la rflexion, rflchir hors du thme et surtout hors du problme prcis :
le candidat ou bien est victime d 'u n hors-sujet partiel et limit (ex. : il aperoit,
dans lintroduction, la problm atique et lvacue dans la suite du dveloppement)
ou bien il plonge dans le hors-sujet absolu (ex. : questionn sur lide, il traite
purement et simplement du concept).
Les causes du hors-sujet sont multiples : la premire celle qui se trouve
lorigine des autres ne serait-elle pas la peur de penser par soi-mme, de conduire
une stratgie personnelle, de prendre soi-mme la parole, en un m ot, d oser
rflchir? Ayons le courage, affirm e Kant, de nous servir de notre propre enten
dement. Ne point en user, cest, en effet, dans ce cas dtermin, courir le risque
de sombrer dans le hors-sujet, en prfrant des gnralits n intitul prcis,
en refusant de voir dans la dissertation le discours de quelquun. Comme lcrit
Kant : 11 est si ais d tre mineur ! Si j ai un livre, qui me tient lieu d enten
dement, un directeur, qui me tient lieu de conscient, un mdecin, qui dcide
pour moi de m on rgime, etc., je n ai vraim ent pas besoin de me donner de peine
moi-mme. Je n ai pas besoin de penser. (Kant, Rponse la question : qu estce que Les Lumires ?, in La Philosophie de l'histoire, Aubier-M ontaigne,
p. 83.) Il faut donc prendre garde ne pas luder la nouveaut de chaque intitul
par une lecture superficielle, inexacte et craintive, conduisant au hors-sujet.
La deuxime cause du hors-sujet pouvant rsulter, bien videmment, de la
premire cest linsuffisante lucidation des termes ou concepts, le m anque
danalyse approfondie.
La troisime cause du hors-sujet galement provoque par la peur de penser
par soi-mme est lincapacit cerner la problm atique relle et dgager le

Le travail de prparation de la dissertation

93

problme essentiel. La rcitation; passive remplace alors la problmatique matrise.


Le candidat dvie vers un autre problm e, voire un autre thme.
En un m ot, le hors-sujet provient gnralement de la peur de linconnu et du
refus de porter un regard neuf et personnel sur une question neuve.
Nous donnerons ici quelques conseils pratiques :
Lire attentivem ent le sujet. Ne pas se jeter dans la rdaction avant de raliser
un examen attentif et de procder une lecture approfondie de chaque terme,
lecture la fois analytique et synthtique, destine saisir les termes dans leurs
relations mutuelles. Les termes et expressions prennent, en effet, sens les uns par
rapport aux autres. Cet clairage dialectique perm et d chapper au hors-sujet.
Bien cerner le problm e particulier soulev par les concepts mis en jeu. Ne
pas prfrer le gnral au particulier. Repousser tout largissement du sujet, devenu
trop vaste et ample, etc. Ce refus de rlargissem ent est dcisif pour la bonne
conduite de la dissertation et la mise distance du hors-sujet.
Se mfier des parenthses et digressions. Elles rom pent lunit du sujet et
entranent dsagrablement le lecteur en des voies et des chemins sans nulle ncessit.
Un thme en entrane un autre, d o le pril du hors-sujet.
Prfrer la rflexion alerte et personnelle aux piges d une rcitation passive,
fuir le dfil de connaissances, lhistoire de la philosophie en tant que telle, etc.
Le manque de rigueur et de cohrence. L absence dordre vritable dans la
rflexion, est un autre dfaut rpandu. Le lecteur trouve un amalgame l mme
o il recherche une unit, un ensemble dopinions et non point une ide directrice
logique et cohrente. La rigueur de linterrogation fait dfaut. Un assemblage
de fragm ents sans vritable analyse ni dm onstration rigoureuse : voil ce qui
s offre au correcteur.
Quelques rgles perm ettront d viter cet cueil :
A pprofondir le travail prparatoire, de m anire constituer des points
d ancrage logiques trs solides. L a richesse du travail prparatoire conditionne
lapparition d un vrai plan et perm et ainsi d viter un dcoupage arbitraire ou
un amalgame incohrent.
Bien laborer, durant le travail prparatoire, une ide directrice qui donnera
unit et rigueur lensemble du devoir. Cette ide fournira un chemin directeur,
un fil logique. Elle doit apparatre dans lintroduction, s expliciter durant tout
le cheminement et s affirm er dans la conclusion. L ide dsigne alors, dans cette
perspective, un principe d ordre et de clart. Grce elle, largum entation et la
discussion possdent un commencement, un devenir, une conclusion. C est lide
qui s'incarne dans lensemble du devoir : il est conseill de soigneusement la cons
truire pour chapper lamalgam e et atteindre rigueur et cohrence.
L analyse partielle; L un des dfauts les plus courants, les plus manifestes, dans
bien des dissertations d'tudiants, est certainement la tendance privilgier un
seul type d analyse et de rponse et sy tenir de m anire partielle et unilatrale.
Soit le sujet : tre libre, est-ce accepter la ncessit? U n type de rponse
aussi unilatral que partiel, rduisant la question et le problme une seule
dimension, pourrait tre le suivant : tre libre, cest accepter la ncessit ce
qui ne peut pas ne pas tre et lordre des choses. L tudiant, en faisant cette
rponse unilatrale, ignore alors la richesse de la problm atique et ne sattache
pas au thme de la libert dfinie comme spontanit irrflchie (et, par cons-

94

quent, trs loigne de lacceptation de la ncessit). Dans cette perspective se


dessine donc une seule rponse (positive) la question pose. L 'tudiant vacue
ainsi la pluralit des solutions ou rponses. II privilgie un seul lment dmons
tratif (analyses de Hegel Engels, etc.) et se m ontre aveugle au sens global de la
dmonstration.
En fait, la question pose fait appel une problm atique synthtique. Un des
prils majeurs consiste n'examiner quun seul type de solution. O r c'est ici oublier
quune dissertation philosophique reprsente un itinraire dynamique, global, un
ensemble d argumentations complexes. Rpondre par un seul type d analyse, cest
appauvrir la problm atique et oprer selon un point de vue rducteur. C est, sous
un certain angle, occulter la richesse de la vie et de la rflexion. La dissertation
philosophique se doit d chapper tout point de vue unilatral ou partiel, toute
analyse privilgiant une seule dimension de la question et du problme. Le point
de vue trop particulier refoule la pluralit des perspectives et le dynamisme de
lexistence.
Comment chapper lunilatralit?
Procder en creusant et en approfondissant au maximum lintitul de sujet.
Analyser chaque term e dans sa richesse et sa diversit.
Explorer la problmatique sans touffer a priori le sujet : il faut d abord
aller dans de multiples directions (sans toutefois sortir du sujet).
* L'analyse superficielle. Si lanalyse partielle n examine quune seule dimension
du sujet, le travail superficiel traite de tout et de rien la fois. Il n approfondit
aucun thme. Il en reste une vision plat , non creuse et non conceptua
lise. Nulle pense en acte, mais une discussion qui s tire sans approfondir.
Comment viter ce pril?
- Par une analyse conceptuelle systmatique, qui recensera les diffrentes et
riches significations des termes et conduira bonne fin le travail complexe de
dfinition des concepts r cest lapprofondissement conceptuel qui permet d viter
la superficialit.
En rpudiant le flot inexpressif et superficiel d exemples et de fausses illus
trations concrtes.
En refoulant les redondances excessives.
En cartant le remplissage dsordonn (et donc superficiel).
Jargonage et pdantisme . O ubliant que philosopher consiste exercer le talent
de la raison laide de concepts bien dfinis, questionner le rel clairement,
ltudiant recourt, dans ce cas, un langage prtentieux. O r, lobscurit n est
nullement une promesse de profondeur, le jargon un signe de savoir-faire. Bien
au contraire, la clart reprsente toujours une esprance de russite. Apprendre
dfinir clairement une problm atique philosophique, tel est lobjectif atteindre.
Dans cette perspective, la clart n est pas antiphilosophique et les avantages du
langage clair sont contrairement ce que croient beaucoup dtudiants tout
fait vidents en la matire. Nous nous dfions du jargon , crit Blaval,
non pour la peine quil nous donne, lorsque cette peine est paye ; mais que de
fois, converti en ides claires et distinctes, cest--dire traduit en langage commun,
le texte dapparence savante se ramne un bavardage ! Si la philosophie est un
effort pour savoir de quoi lon parle, lhonntet de cet effort saccorde le mieux,
semble-t-il, avec la langue la plus simple. (Blaval, Les Philosophes et leur langage,

Le travail de prparation de la dissertation

95

Tel , Gallimard, p. 141.) Quant au recours au vocabulaire technique proprement


dit, il ne doit, en aucun cas, signifier jargon, mais exigence de vraie clart et dli
m itation prcise des concepts.
Que faire, pour chapper cet hermtisme absurde, parce que non signifiant?
Voici quelques rgles lmentaires :
N'utilisez un concept ou term e philosophique que si vous tes capables de
le dfinir vous-mmes avec la plus extrme prcision,
difier, votre usage, un petit vocabulaire qui vous soit propre et vous
permette de naviguer travers la terminologie philosophique. Que transcendant ,
rduction idtique , etc., figurent, dans ce vocabulaire, comme outils de
recherche parfaitem ent clarifis.
Apprenez exprimer les grandes doctrines en termes et concepts nets. Si
la Critique de ta raison pure dessine pour vous une architecture et un contenu
aussi riches quaccessibles, vous tes sur la bonne voie.
* Rpudiez toute allusion en tant que telle, sans clarification relle. Trop d allu
sions savantes, sans explicitation, nuisent la pertinence de la dmonstration.
Si votre allusion est adapte au sujet, alors clarifiez-en le sens, pour quelle devienne
une partie ncessaire de votre dm onstration et sy intgre pleinement. Dans le
cas contraire, rejetez-la. Le procd par allusions savantes non dveloppes nous
parat, en tous points, condam nable. Comme le notait un des matres de la disser
tation philosophique, Dreyfus Le Foyer : dire les choses fond ou ne pas les
dire, sacrifier lide quand on ne peut pas lexposer de manire suffisante, tel
est lim pratif. L allusion savante conduit invitablement au pdantisme,
lobscurit, au procd par clin d il , dont on abuse trop souvent.
* L 'oubli des rgles form elles de la dissertation. Enfin, parm i les dfauts viter,
mentionnons loubli des rgles formelles de toute composition : labsence d intro
duction, de dveloppement argum ent, de conclusion, la tendance rdiger des
paragraphes pteux, compacts, non spars, sans transition, constituent autant
d oublis, de lacunes, de dangers.
Com m ent chapper ce vice de prsentation? P ar un apprentissage mtho
dique concernant lemploi de ces rgles : en vous exerant frquemment la prpa
ration et la rdaction. *
* Bien entendu, d'autres dangers menacent i'tudiant, comme, p ar exemple, la
croyance la prim aut du contenu . Nul n attend de ltudiant un contenu
dfini, prcis, dlimit, sous form e de jugem ents ou d opinions bien caract
riss. Ce qui compte, en philosophie, ce n est pas d avoir telle ou telle opinion ,
mais d organiser une rflexion personnelle m ettant distance lopinion . La
dissertation philosophique dsigne une stratgie dynamique de recherche, non point
un ensemble d opinions ni de jugem ents dfinis.
Une fois mis distance ces prils divers, quels principes d action doivent
com m ander la stratgie euristique et dmonstrative et guider le travail de prpa
ration ?
Principes d action
* Il fa u t m entionner, tout d'abord, ta rgle de Vanalyse conceptuelle rigoureuse,
sur laquelle nous reviendrons longuement (cf. p. 100). C est elle qui doit guider

96

le travail des tudiants. Bien des rapports de jurys sy attachent. Citons par
exemple, les observations du jury de lexamen d entre lInstitut d tudes poli
tiques de Paris (anne prparatoire, bilan de lanne 1989; sujet : Est-il juste
de dfinir lutopie comme un rve inutile? ) :
La faute la plus rpandue et la plus grave a t [...] un usage flou et lche
des concepts, particulirement du concept central d utopie. Confondu avec la
"chimre , la rverie , lillusion , le m ythe , l'idal , lidologie , la
"science-fiction , etc., dgrad en outre par lusage courant de ladjectif
"utopique , le concept d utopie est gnralement ignor.
Cette rgle est donc imprative : sans elle, il n est pas de dissertation philoso
phique relle. Mais lanalyse conceptuelle se doit aussi d tre ordonne.
Principe d ordre. Ce principe dcoule de lanalyse des fondements philosophiques
de la m thode. Une dissertation de philosophie doit tre lexpression et la mani
festation d un ordre : il sagit toujours, comme lcrit Descartes, de m ettre de
lordre dans les choses qui n en possdent pas naturellem ent. Quelle est la signifi
cation concrte, dans la dissertation, du principe d ordre ? Vous devez effectuer
un mouvement dans une direction dtermine, chaque term e et chaque lment
conduisant, travers une liaison et une organisation, par progrs et gradation,
un autre terme. La stratgie d ordre conduit aller du plus simple et de limmdiat
ce qui est plus complexe. Cette progression du simple au complexe doit tout
prix tre respecte et saccompagner de transitions d une analyse lautre et d une
perspective lautre. Sans transitions, vous ne manifestez ni ordre, ni progrs,
ni rigueur. Ces transitions doivent tre exprimes avec le plus grand soin, q u il
sagisse de relier une phrase une autre, un paragraphe un autre paragraphe,
ou bien une partie une autre partie. La transition n a rien d anecdotique : elle
renvoie la structure ordonne de lensemble dont elle est la manifestation, structure
ordonne par lide organisatrice unifiant le tout, du dbut la fin.
Le principe de rigueur est lautre face du principe dordre. Que dsigne la rigueur?
Le caractre d un raisonnement auquel lesprit ne peut rsister, accompagn d une
grande svrit dans lapplication des rgles (Littr). G .G . Oranger la dfinit avec
beaucoup de prcision et d exactitude : P ar ce m ot de rigueur nous entendons
ainsi voquer trois thmes :
1. La rfrence des rgles contraignantes dont la stricte observance garantit
une dmarche de pense certaines proprits souhaites, lui confrant dans les
cas extrmes une form e canonique rigide.
2. Un v u de clture, qui interdit de faire appel des lments trangers au
domaine de dpart, pour surm onter p ar des expdients ad hoc les obstacles que
rencontre lenchanement de nos penses.
3. Une disposition constante reconnatre et expliciter tous les prsupposs de
la dmarche, en particulier ceux que dissimulent des vidences apparentes.
(G.G. Granger, Pour la connaissance philosophique, d. Odile Jacob, p. 69.)
La dissertation philosophique se rfre, en effet, des rgles contraignantes
et doit drouler un ordre exprim selon une logique inflexible, sans faire appel
des lments trangers au dom aine de dpart. En un m ot, elle doit tre rigou
reuse. Il sagit, non de juxtaposer des points de vue de manire arbitraire, mais
davancer selon un enchanement logique, en justifiant, de m anire cohrente,
toute affirm ation. Si un seul chanon demeure injustifi, alors la rigueur est dfail

le travail de prparation de la dissertation

97

lante. Il ne convient donc pas d empiler les argum ents, mais d oprer selon une
logique immanente tout le devoir, en explicitant tous les prsupposs de 1a
dmarche. La pense, loin d tre lche et floue, doit se faire rigoureuse. Le fait
que le concept philosophique ne puisse se dployer selon le mme mode que le
concept scientifique, q u il fonctionne de m anire spcifique, sans que son
mouvement puisse se confondre avec le droulement du processus mathmatique
(cf. p. 75) ou scientifique, ne signifie nullement quaucune distinction ne soit possible
entre une pense rigoureuse et une pense floue. Certes, le concept philosophique
ne relve pas de critres comparables ceux qui oprent dans le dom aine scienti
fique, mais le principe de rigueur demeure fondam ental dans cette discipline.
La rigueur philosophique est dun type spcial que nous allons m aintenant expli*
citer : cest une rigueur questionnante .
* Principe du questionnem ent (cf. supra, p. 25). En effet, la dissertation doit
tre philosophique, cest--dire se fonder sur un questionnement ou un ton
nement . Ce questionnem ent, organis, constituera une partie de la problma
tique de ta dissertation. Si la dissertation philosophique est plus dogmatique que
questionnante, plus ferme q u ouverte et problm atisante, un des principes
essentiels sur lesquels elle repose se voit mis m al ou rpudi.
Cette rgle de questionnement revient dans tous les rapports de jurys ; nous
citerons, ici, le rapport sur les sujets H .E .C . de 1990 (intitul : Comme lobserve
A lain Finkielkraut dans La D faite de la pense , on tend de nos jours considrer
que toutes les cultures sont galement lgitimes et tout est culturel . Queu
pensez-vous? ) :
Lessentiel [est] que, au-del de larbitraire de lnonc d opinion, il soit
fait tat dune relle problmatique. C est loccasion de rappeler limportance dune
telle problm atique , cest--dire d un questionnement qui dgage le c ur d une
interrogation et fasse droit ses enjeux [...). Faute de quoi, on se trouve face
des causeries (...J ou (devant un) m ontage de citations et d informations
(les fameux topos ) qui ne font en rien progresser lintelligibilit du propos.

LA PR PA R A TIO N DE LA DISSERTATION
Sens global de cette tape
Une thique de la dsinvolture ou du don pourrait, certes, conduire
minimiser lim portance de cette tape. Mais, en vrit, sans itinraire prpara
toire m thodique, la problm atisation, noyau de la dissertation, se rvle difficile
ou impossible. Quelle est, en effet, la finalit fondam entale de l prparation?
Transm uter la question en problm e et construire la future argum entation, orga
nise et rigoureuse. Grce au travail prparatoire, vous parviendrez dcouvrir
le problm e philosophique sous-jacent la question. Le problm e lui-mme
perm ettra d organiser une stratgie de discussion. Une bonne dissertation suppose
une stratgie, un ensemble de conduites pour m ener bien la discussion. Ici la
stratgie consiste bien poser les problmes et perm ettre d apporter quelques
rponses non dogm atiques aux questions et aux problmes. Les tapes prpara
toires vont ainsi dssiner largum entation finale, cohrente et organise. Ce travail
perm et d chapper la pauvret initiale de la pense, aux ides conventionnelles.

98

aux strotypes divers. Sans la rigueur de la prparation, la cohrence ne saurait


tre atteinte.
Lobjectif tant de faire saisir la m thode mme de la prparation, nous nous
appuierons, dans les pages et les chapitres suivants, sur trois exemples reprsen
tatifs des types de sujet rencontrs.
Sujet n 1 : Peut-il y avoir des vrits partielles? (sujet question).
Sujet n 2 : Le m diat et limmdiat (comparaison de concepts).
Sujet n 3 : Lesthte (tude d 'u n e notion).
Dans ce chapitre, la prparation du sujet n 1 sera dveloppe trs minutieu
sement. Seules les lignes essentielles seront indiques en ce qui concerne les deux
autres intituls, ces indications prenant place, avec les exemples correspondants
de rdaction complte, dans le chapitre 11.
Matriaux rflexifs
Pour prparer votre dissertation vous avez, votre disposition, de multiples bagages
qui sont autant de pistes de recherche et d analyse.
Les matriaux de la culture gnrale authentique . La culture gnrale lve
lesprit la dimension de luniversel, perm et d liminer les lments inessentiels
du savoir, de tout savoir, de tout passer au crible du doute. La conduite d une
bonne dissertation philosophique suppose la matrise de la littrature, de lart,
du thtre, des sciences humaines, etc.
* Les matriaux philosophiques proprem ent dits. Lisez rgulirement les grands
auteurs de philosophie. Votre travail prparatoire sera fcond s i vous tes familier
de Descartes, de Kant ou de Hegel. Imprgnez-vous de leur pense. Analysez les
grands textes de la philosophie (cf. bibliographie, p. 69). Bien entendu, imprgnezvous, activement (cf. le chap. 5, consacr lart de lire), de cette rflexion des
grands auteurs. Travaillez le stylo la m ain, rsumez, contractez les textes. Ce
savoir philosophique, devenu nourriture spirituelle de base, va form er lensemble
des connaissances philosophiques, que vous adapterez judicieusement votre disser
tation.
Les jurys soulignent tous cette ncessit de la culture gnrale et philosophique.
Ainsi celui de lE .S.C .L . en 1990 : La culture gnrale intervient pour donner
lanalyse, avec le soutien de quelques grands auteurs, littraires ou philosophes,
une toute autre dimension. (Sujet : Dire d un jugement q u il est subjectif,
est-ce dire q u il est arbitraire? ; avis des correcteurs.)
Mais possder des matriaux rflexifs et les tenir sa disposition n est videmment
pas suffisant pour mener bon port la prparation. Venons-en m aintenant au
travail premier et imm diat, absolum ent dcisif : la lecture du sujet.
La lecture du sujet et la dfinition des termes
Une demande imprative des jurys. P o u r traiter le sujet dans sa spcificit, il
faut procder une lecture attentive de celui-ci. Cette proposition parat indiscu
table et revient dans tous les rapporte de jurys de concours, sans pour cela connatre,
chez les tudiante, une application relle. Au term e de la session 1989 de lexamen
dentre lInstitut d tudes politiques de Paris, le ju ry crivait : Q u il sagisse

Le travail de prparation de la dissertation

99

de lnonc du sujet de dissertation ou du texte comm enter, lexigence premire


est d en faire une lecture attentive, II convient notam m ent, pour la dissertation,
d analyser avec prcision tous les termes du sujet et leurs relations. Mme analyse
et mmes reproches au concours d entre E .S.S .E .C . : Le sujet n est pas
trait : pas d examen direct ; pas de relle prise en compte
Le sujet est rapi
dement occult : il s agit de se dbarrasser de tout ce qui pourrait gner la resti
tution plus ou moins ample du cours de lanne. En ce sens le sujet fait vraiment
figure de gneur. (Com pte rendu du concours de 1987.)
Lire et analyser le sujet donn : telle est la rgle d or, gnralement carte,
malgr sa simplicit. En consquence, le problm e ne se trouve ni abord ni dfini
et le hors-sujet menace.
Quelques rgles concernant la lecture du su jet. La lecture du sujet et lanalyse
conceptuelle qui lui est lie, avec dfinition des term es, obissent quelques rgles
fondam entales, com m andant tout le travail :
l re rgle : elle contient deux lments ou tapes : lanalyse, avec identification
prcise, et la mise en perspective globale et synthtique des lments analytiques
dgags. C haque term e doit tre identifi de m anire prcise, mais les dfinitions
n acquirent rellement un sens q u en fonction de la totalit de lintitul. Elles
ne sauraient tre comprises isolment, mais seulement les unes par rapport aux
autres. La dterm ination conceptuelle consiste donc dans l'lucidation d une
relation, dans le rapport vivant existant entre les diffrents termes ou concepts.
La rgle premire celle de la totalit ou de lanalyse relationnelle claire
la deuxime, qui en dcoule directem ent.
2 e rgle : puisque la relation comm ande le travail, il faut sefforcer, dans la
mesure du possible, de dterm iner, au sein de lintitul, le concept philosophique
le plus im portant, celui qui jouera un rle m ajeur dans la stratgie de recherche,
qui questionnera au plus profond lintitul et com m andera la problmatique,
3e rgle : ne jam ais sen tenir, de manire fige, aux significations lmentaires
du langage courant, mais les dpasser et les intgrer au sein d ensembles plus
labors et plus construits. Philosopher, cest, prcisment, par un travail continu,
parcourir des pistes nouvelles o les sens courants des termes sont rectifis, remanis,
recrs... Litinraire de ltudiant se dfinira, dans ce domaine, comme un passage
des termes aux concepts, des significations courantes aux contenus conceptuels
implicites, des notions ou reprsentations lmentaires aux concepts proprement
parier.
4* rgle : obir, dans toute la mesure du possible, ltymologie, cest--dire
ta science de la filiation des m ots. Alain eti faisait le plus grand cas et il sy
rfre frquemm ent : Idoltrie : une image (cest le sens propre d idole) peut
signifier lesprit... , M agnanimit : littralement la grandeur d me, vertu qui
consiste dans lindiffrence aux petits hommes, aux petites intrigues, aux petits
moyens, et en gnral ce qui rabaisse lesprit. Mais les exemples d analyse
tymologique, trs rpandus, font partie du questionnement mme et des ressources
de notre pense. Cam us, dans U H om m e rvolt , y recourt lui aussi. Le rvolt,
au sens tymologique, fait volte-face. Il m archait sous le fouet du m atre. Le voil
qui fait face. Il oppose ce qui est prfrable ce qui ne lest pas. (Camus, op.
ct., Gallimard, p. 26.) P ar prudence, nous noterons, nanmoins, pour les tudiants
de D .E .U .G . et de Prpa, que l'tymologie se trouve mise sa place, dans certains
cas, par des spcialistes de la m thode de lexercice philosophique : il ne faut jamais

100

manquer de chercher l'tymologie des m ots, mais il ne faut jam ais croire que lon
peut tout tirer de ltymologie (Jean Laubier).
5 ' rgle : celle de ltude des diverses sphres smantiques ou conceptuelles
auxquelles se rapporte tel ou tel term e envisag. L exemple le plus clair pourrait
tre celui du concept de libert, utilis dans le cham p politique, mtaphysique,
historique, physique, etc. Il faut, systmatiquement, se demander quel(s) champ(s)
un terme im portant appartient.
6e rgle : celle de linventaire conceptuel. Il sagit, propos de chaque terme,
de raliser un bilan portant sur les termes voisins ou opposs, bilan qui dsigne
une forme m ajeure du travail. Les inventaires de termes sont ici fondam entaux
et il faut, en Usant le sujet, dresser des listes :
de termes proches : par exemple, si dans un nonc figure le term e bonheur,
ceux de batitude, de flicit, de bien-tre, d enchantem ent, de contentem ent, de
satisfaction, etc., vous seront utiles. Il ne faut pas croire que cet inventaire
conceptuel ou smantique est strile. Il permet, ds le dbut, lorsquon tente d appr
hender le sujet, de spcifier rigoureusement la signification des term es, d oprer
selon des dfinitions bien dUmites. On pourrait faire le mme travail propos
du mot Ubert et dresser une liste de termes proches : autonom ie, indpendance,
libre arbitre, spontanit, etc. ;
de termes opposs, soit contraires, soit contradictoires : si nous reprenons
le terme bonheur, nous obtenons cette Uste : malheur, malchance, infortune, revers,
etc. La liste concernant le term e libert est encore plus significative et plus riche :
dpendance, esclavage, servitude, assujettissement, contrainte, entrave, oppression,
dterminisme, destin, fatalit, etc., sont autant de termes ou concepts cerner;
de termes en lien logique avec le term e ou concept envisag, cest--dire de
termes perm ettant de le dfinir ou dont la dfinition est dpendante : ds le dbut,
cet inventaire, effectu au moment de la lecture du sujet, peut recier des richesses
euristiques, problm atiques, etc. Donnons quelques exemples. Soit le terme
cause : il est li logiquement avec effet, mais aussi avec dterminisme, etc.
Soit le term e irrationnel : il se trouve en liaison logique avec sens, absurde,
hasard, etc. Violence est lie dsir, guerre, histoire, etc. Cet tablissement des
liaisons entre notions ou concepts peut faciliter, par la suite, toute la stratgie
de la dissertation. H dsigne un outil dans la recherche future du questionnement
et de la problm atique.
En rsum, lire un sujet, cest dfinir chaque term e, de manire prcise, dans
te contexte de lintitul, dresser une premire liste de concepts voisins, opposs
ou en liaison logique avec les concepts envisags, sans jam ais ngliger les divers
champs smantiques pouvant clairer tel ou tel term e ou concept.
Mais, pour mieux vous faire saisir le travail de prparation et, tout d abord,
de lecture du sujet, prenons un sujet classique de D .E .U .G . ou de Prpa et mettons
luvre notre m thode.
Un exemple : lecture d un sujet et dfinition des termes,
Sujet : Peut-il y avoir des vrits partielles ?
Nous avons ici affaire un sujet pos sous form e de question (lventualit
la plus courante, cf. supra, p. 78). En quoi va consister la lecture du sujet ?
Appliquons la premire rgle (identification prcise des termes, lucidation de
leurs relations). T out d abord, identifions les termes.

Le travail de prparation de la dissertation

101

Attachons-nous la question peut-il? ; le verbe pouvoir suscite ici une


interrogation deux niveaux : il questionne quant la possibilit, mais aussi quant
la lgitimit cette dernire dsignant ici ce q u on a le droit de concevoir,
conformment aux rgles de la logique du concept interrog. La primaut
accorde au point de vue global sur la perspective analytique conduit ncarter
aucune des deux interrogations ;
y avoir : le verbe renvoie un problm e d existence ;
des (des vrits partielles) : larticle indfini nous renvoie d emble la
dimension plurielle des vrits ;
vrit : ce term e dsigne, si nous tentons d en fournir un tout premier
concept, ce quoi l'esprit peut et doit donner son assentiment, par suite dun
rapport de conform it de la connaissance avec lobjet de pense;
partiel : que signifie cet adjectif? Est partiel ce qui ne constitue quune
partie d un tout, ce qui est fragm entaire, ce qui ne concerne pas un ensemble,
mais aussi os qui n existe quen partie. D emble, ce qui est partiel nous apparat
donc soit comme fragm entaire , soit comme incom plet . En cette double
signification, la nuance lgrement pjorative de ce terme doit tre note.
Considrons les relations entre les termes :
L interrogation peut-il? concerne, de m anire m anifeste, lexpression
vrits partielles et non pas simplement le terme vrit . (Est sous-entendue
dans le sujet lide que la vrit existe : le point de dpart n est pas sceptique.)
L ide d une vrit partielle est fortem ent mise en question dans lnonc
de lintitul. L interrogation peut-il? suggre que la vrit relve, ordinairement,
d une vision unitaire et universelle. (Elle est alors considre comme une et absolue.)
Le qualificatif de partiel met en question lide de conformit, par principe
mme totale, incluse dans le term e vrit . 11 conduit sinterroger sur ce que
pourrait tre une conformit totale et, nanmoins, incomplte. Lexpression semble,
en elle-mme, contradictoire. L expression vrits partielles contient donc une
contradiction sous-jacente lnonc.
Utilisons la rgle qui concerne la recherche du term e ou de lexpression essen
tiels. En ralit, un term e et une expression assurent, ici, une fonction centrale.
Tout d abord, il est vident que le concept de vrit doit jouer un rle dcisif
dans la conduite de la dissertation. De son examen minutieux dcoulera la rponse
la question. C est en questionnant ce concept (sans que linterrogation perde
de vue larticle des qui le prcde) que nous soulverons une srie de questions
et problmes philosophiques. Mais lexpression vrits partielles n est pas moins
im portante : nous y avons dtect une contradiction, susceptible d orienter la
discussion.
Ainsi, nous disposons dj de deux pistes pour dm arrer notre future probl
m atique : la premire a trait lexamen du concept de vrit et la seconde concerne
la contradiction interne lexpression vrits partielles .
Sous un certain angle, ce sujet parat donc ais traiter : il fait appel des
connaissances dj acquises pendant lanne du baccalaurat, connaissances que
renseignem ent suprieur a prcises et approfondies.
Ici, attention ! Le risque de hors-sujet (naissant de laccum ulation de connais
sances) apparat tout fait im portant. Aussi faudra-t-il constam ment veiller
demeurer au plus prs de la question et du problm e soulev.
A ppliquons la rgle de linventaire des concepts :
Le term e de vrit peut tre rapproch de celui de vrai, mais aussi de ceux

102

dexactitude et de justesse. En ce qui concerne le rapport de dpendance notons


la liaison avec les termes ou concepts suivants : jugem ent, ide, vrai et faux (le
vrai et le faux caractrisent le jugem ent ; on notera que le vrai sintgre la fois
dans le voisinage et la dpendance), certitude, opinion, croyance, validit, vidence,
etc. Enfin, la vrit soppose lerreur, la fausset, lillusion, au mensonge...
Partiel est proche de fragmentaire et d incomplet ; ce term e soppose
complet, entier, global, intgral, etc. Il est en dpendance avec les termes analyse,
dcomposition, fragm entation, etc.
Dans ce cas prcis, linventaire des concepts va surtout servir rveiller des
ides prsentes en nous.
Ici, toutes vos connaissances entrent en jeu. Utilises avec souplesse, certaines
vous perm ettront d amorcer le questionnement.
Lire un sujet consiste :
Dlimiter des acceptions et significations prcises des termes de l'nonc,
acceptions adaptes lintitul sous sa form e unique et individuelle.
tre capable de les relier les unes aux autres, dans un effort unitaire. La
lecture du sujet se distingue ainsi profondm ent d un simple travail de diction
naire, puisque le sens de chaque term e doit tre reli lunit de lnonc.
tudier dj certains sous-entendus ou prsupposs lis aux termes figurant
dans lintitul. Dans celui sur les vrits partielles , le prsuppos concerne
le partiel, entrevu, d emble, dans sa limitation.
Postulat de toute cette phase : bien lire un sujet, cest sattacher lui sans rien
examiner qui lui soit tranger.
De cette lecture analytique et synthtique de lintitul sortent des pistes de
recherche qui perm ettront, par la suite, de dm arrer le questionnement.

La recherche de la signification d ensemble de lintitul


Le point d aboutissement de la lecture est reprsent par une premire signifi
cation de lintitul; il sagit, m aintenant, d expliciter et de clarifier ce premier
sens. C est en parvenant un nonc global clair et significatif que nous serons
alors en mesure de poursuivre notre itinraire. vrai dire, un travail d analyse
et de synthse est ici rigoureusement ncessaire, pour ne pas sengager dans les
marcages du contresens ou du hors-sujet.
Donnons id quelques exemples en reprenant notre nonc de base. Avec lintitul
Peut-il y avoir des vrits partielles? , quelle lucidation du sens du sujet
pouvons-nous raliser? Rassemblons les principaux lments de ltude la fois
analytique et synthtique des termes. Nous avons rem arqu la m oindre densit
ontologique du term e partiel , la lim itation inhrente ou apparem m ent inh
rente ce prdicat. D e plus, laccent a t mis, ds labord, sur larticle indfini
pluriel des . Enfin, lexpression vrits partielles nous a signal une contra
diction interne cette expression et donc immanente au sujet. Ainsi, trois angles
dattaqu se rvlent possibles pour parvenir une nouvelle expression de lintitul.
Lexamen du premier angle ( partiel ) conduit cette comprhension de lintitul,
cette question : est-il possible et lgitime quexistent des connaissances conformes
au rel et, nanmoins, portant seulement sur une partie ou sur un fragm ent et

Le travaii de prparation de la dissertation

103

non point sur un ensem ble? (sens n 1). L a contradiction mise en vidence par
lexamen de lintitul apparat alors comme le m oteur rel de la conduite de la
discussion. Plus prcisment, en m ettant bien laccent sur vrits partielles ,
nous obtenons : est-il possible, est-il lgitimement concevable que des noncs,
considrs comme exprimant des rapports d entire conformit entre notre connais
sance et son objet, soient nanmoins incomplets ou fragm entaires? (sens n 2).
En troisime lieu, nous pouvons partir des soupons possibles lgard d'une
vrit non unitaire et non universelle. Ds lors, l'intitul du sujet acquiert cette
nouvelle signification ; peut-il exister des vrits limites et ne se plaant pas sous
le signe de luniversalit? (sens n 3).
H faut prendre garde ne pas demeurer emprisonn dans la dfinition pralable
et initiale du sens du sujet. Loin d tre un carcan, une base rigide dont on ne
saurait dvier, un paradigm e immobile, la dfinition pralable doit apparatre
ltudiant comme un guide , un outil , un schma opratoire. Le hors-sujet
menace, en effet, sans cesse, les travaux et exercices philosophiques. L explication
initiale du sens du sujet doit tre un instrum ent de contrle : un guide auquel
se rfrer pour vrifier, de temps en tem ps, que l'o n n'est pas trs loin du sujet,
un garde-fou pour viter toute digression inutile.
Dans ce sujet, les pistes initiales du questionnement ont t dvoiles ds la
lecture de celui-ci. Mais on les dcouvre, trs frquemm ent, dans les nouvelles
expressions de l'intitul.
Parvenir lnonc du sujet, dans sa (ou ses) signification^) adquate(s), voici
un premier aboutissement dcisif de notre recherche prparatoire. Abordons, main
tenant, la mise au point de la problm atique.

La mise au point d'u n e problm atique organise


lments principaux de l problm atique : questionnement, problme , enjeu,
plan. C est lors de la phase prparatoire la constitution du devoir une fois
dpasse ltape de la recherche de ta signification d ensemble de lintitul
q u intervient la mise en place d une problm atique. Cette dernire, rappeions-le,
se dfinit comme lart et la science de rvler le problm e philosophique sousjacent lnonc ; elle est forme de plusieurs lments : le questionnement (jeu
de questions lies entre elles), le problm e (aporie fondam entale), qui ne saurait,
en bonne logique, tre totalem ent rsolu, l'enjeu, qui dsigne limportance et
lintrt du problme soulev et, enfin, le pian, conu comme structure dynamique.
Le questionnement. Introduisons, tout d abord, au sein de lnonc dfini, un
questionnement, cest--dire une suite plus ou moins organise de questions suscites
par le sujet. Reprenons lintitul prcdent : Peut-il y avoir des vrits partielles?
Ds la lecture du sujet, lnonc suggre des questions et des interrogations, qu'il
sagit d'articuler logiquement, par la suite, en un jeu structur et organis. Mais
ce dernier ne saurait, lvidence, tre donn ni offert pralablement : H sera
construit. Aussi allons-nous noncer ici, de manire trs ouverte et non dogma
tique, les questions. Il s'agit uniquem ent, pour le m om ent, d'laborer les bases
de la future dissertation, en se posant des questions, comme l'tudiant, devant
sa page blanche. U n certain nom bre de ces interrogations, ne prsentant pas uii
rel intrt, seront, d'ailleurs, finalement rejetes.

104

Une fois les questions ouvertes jetes sur le papier, le jeu de questions doit sordon
ner en une structure logique, prsentant un sens. Vous apercevez, trs rapidement,
des groupements possibles, apportant autant de rponses non dogmatiques aux ques
tions poses. Ainsi se dessinent, dj, en filigrane, le problme et le plan possible.
Exemples appliqus. En ce qui concerne l'intitul prcdent, la lecture du sujet
nous a ouvert deux pistes :
Piste n 1 : lexpression vrits partielles contient une contradiction lie
la notion de conform it ;
Piste n 2 : lexamen du concept de vrit .
Partons, tout d abord, de la piste n 1. Elle nous conduit une srie de questions :
Si ('expression vrits partielles renvoie,
la (ois ta conform it et !a non-conform it de
la pense son objet, cela ne signifie-t-il pas q u 'il
existe des jugem ents la fois vrais et faux?
Ds tors, ne sommes-nous pas ainsi conduits
violer te p rin c ip e de contradiction? Est-ce
possible et lgitim e?
Ne suffit-il pas, pour que le principe de conradicion ne soit pas respect, qu'une des condi
tions de ce principe {temps, etc.) ne soit pas
remplie?
Est-il lgitim e, ds lors, d accepter l'existence
de vrits partielles?

Nous pouvons galement partir de


Peut-on dire : chacun sa vrit (partielle)?
La vrit peuf-eie apparatre comme subjective
et peut-il y avoir autant de vrits que d'individus?
La vrit peut-elle tre plurielle, m ultiple, se
manifester, sous des form es varies et diverses?
Lide d'une pluralit de vrits est-elle lgitim e?
La vrit ne se prsente-t-elle pas, au contraire,
comme une, comme formant un ensemble unitaire,
et non pas une poussire d lments parpills?
Et si la vrit reprsentait, la lim ite, un
systme com pltem ent ferm et structur?
Est-il possible que la vrit ne soit pas une et
absolue?
La notion de vrit n'est-elle pas, finalem ent,
rebeiie, fuyante, voire inaccessible?
Si la vrit se drobe ainsi nous, par quel
mode accder ce difficile noyau ? Cet accs
se fera-t-il par le vcu, par les concepts, le
langage, etc, ? Quels sont les instruments du vrai ?

Rappel du principe : il est im possible que le


m m e attribut appartienne et nappartienne pas

en mme tem ps au mme sujet et sous ie mme


rapport.
Le rapport l'o b je t est alors vrai sous un angle
et faux sous un autre angle.

re deuxime piste de recherche.


Ce questionnem ent se rvle li un certain
nom bre de c o n ce p tio n s p h ilo so p h iq u e s,
concernant la vrit {cf. les sophistes, Spinoza,
Kant, Hegel, Kierkegaard, etc.).

Ainsi, le questionnement a ouvert des pistes et des champs de pense (examen


du principe de non-contradiction, etc.). Soumis la question, lintitul est devenu
plus complexe et plus dense.
t e problme. II faut m aintenant choisir le problm e, de manire apporter
une structure relle la dissertation et rpondre clairement la question. Bien
entendu, le problme doit tre rvl par le sujet lui-mme. Dans le cas contraire,
ce serait rapidement le hors-sujet.
Reprenons lintitul et examinons le questionnement auquel H a donn naissance.

Le travail de prparation de la dissertation

105

La question sur lexistence de jugem ents la fois vrais et faux nous conduit
directement lexamen des vrits partielles et se transform e probablement en
un problm e adquat, li au sujet lui-mme.
La question sur les voies d accs au rel et au vrai nous conduit galement
un problme intressant et nous dirige vraisemblablement vers lide d une connais
sance partielle, au moyen d instrum ents partiels.
Enfin, la question Est-il possible que la vrit ne soit pas une et absolue?
aboutit sans doute lnonc d un problme m ajeur, mais ne semble pas apte,
en raison de son caractre trs ambitieux et mal dlimit, nous conduire vers
une stratgie de dissertation prcise.
Ces trois problmes, notons le, questionnent la question elle-mme. Sils ne
conduisent pas une prise de position, lexamen de la question prsente dans
lintitul ne peut tre men bon port.
L'enjeu. Quel enjeu enveloppent les diffrents problmes soulevs ? Le problme
concernant des noncs la fois vrais et faux a lintrt de nous conduire vers
laspect nigmatique et insaisissable de la vrit, de nous perm ettre d approfondir
les facettes tranges de ce concept. L intrt spculatif de ce problme ne doit
pas tre sous-estim. Le gain de pense, de ce point de vue, parat donc vident.
P ar ailleurs, n est-ce pas le principe de non-contradiction qui se trouve mis en
question travers la form ulation du problme ? Ce qui est en jeu apparat
donc fondam ental, et ce un double point de vue.
Le problm e concernant les moyens daccs la connaissance du rel enveloppe
galement (en puissance) un gain thorique et spculatif : que pouvons-nous esprer
atteindre du rel ? Voil ce qui se trouve en jeu derrire la question et le problme.
Le choix de l'ide directrice de la dissertation : le problm e trait et la tentative
de rponse la question. P o u r achever notre travail prliminaire, il reste
dfinir lide directrice, cest--dire la rponse lnonc, rponse fermement relie
la dterm ination du problme, et dessiner le plan, conu comme stratgie de
dmonstration : il correspond au cheminement perm ettant d apporter une rponse
la question et au problm e. Un plan, dans cette perspective, dsigne un parcours
m thodique et dynam ique, non point une organisation fige et statique.
Reprenons notre intitul de base. Le premier problm e correspond lnonc
d une contradiction et requiert vraisemblablement un plan de nature dialectique,
avec une synthse finale appele dpasser les termes de la contradiction ; les
vrits partielles sont alors rintgres dans un processus dynamique, qui leur
confre un sens. O r le travail de questionnement nous suggre une route pour
aller vers cette synthse : des noncs peuvent tre tantt vrais, tantt faux, selon
langle considr. Le processus global recherch consiste donc en une transfor
m ation dynamique de perspective, perm ettant de dpasser les deux termes en les
intgrant. La rponse choisie est donc la suivante : H peut exister des vrits
partielles, quil est ncessaire de rintgrer dans le mouvement global de la pense
et de la vie. Ainsi, avons-nous choisi, d une part, le problme traiter et, d autre
part, la rponse la question. Ce double choix com m andera la stratgie du plan.
Le second problm e (laccs la vrit) nous conduit rflchir sur les diff
rents modes d accs au vrai, et, en particulier, sur le langage. O r ce dernier dsigne
un instrum ent qui dcoupe le rel, selon un processus analytique : il ne saurait
donc exprimer la ralit intgrale. Voici, dans ce cas, la rponse la question

106

pose : ne peuvent exister (pour nous) que des vrits partielles puisque le seul
accs possible au vrai (le langage) apparat d essence analytique.
Nous possdons ainsi deux ensembles de problm e/rponse la question
pose. partir de ces deux ensembles et du questionnem ent, nous allons pouvoir
tablir le plan dtaill.
Nanmoins, il faut prendre garde : les ensembles problm e/rponse doivent
pouvoir tre valids par une discussion et des raisonnements rigoureux, consti
tuant les fondements d un pian cohrent. Si ce dernier ne peut tre construit, il
faut abandonner lensemble choisi et laborer une autre solution.
Le plan dtaill, quatrime terme de la problmatique
L'laboration du plan dtaill est indispensable. Lanalyse et linventaire concep
tuels ont t mens leur terme, les concepts auxquels renvoient les termes de
lnonc clarifis, le sens de lintitul explicit, le jeu de questions mis en forme,
jusqu'aux problmes et laporie privilgis pour conduire la future discussion.
Grce au fil d Ariane de la mthode, nous nous orientons, progressivement,
travers le labyrinthe ou les fausses vidences initiales de lnonc. Quelle tche
demeure? Drouler la future dm onstration en fonction d'u n e stratgie efficace,
dessine par un plan dynamique. Ainsi sorganiseront les articulations gnrales
et les niveaux possibles d tude.
Llaboration du plan dsigne un acte rigoureusement indispensable de la phase
de prparation. Certes, un prjug courant entrane parfois les tudiants vers une
qute non structure, et ce aux dpens d une recherche m thodique du plan
conceptuel dtaill. Au labeur, jug ingrat, de la rflexion organise, certains
prfrent les joies de limprovisation ou de linspiration bnie des dieux. Un plan
ne dsigne-t-il pas une construction ingrate, limite et mdiocre ? Penser n est-il
pas incompatible avec cette composition pralable, o sorganisent les ides?
Derrire cette mise en question du plan, cette prfrence pour linspiration, nous
retrouvons une approche et une sensibilit de type rom antique , celle-l mme
que Hegel soumet la critique dans la prface de La Phnomnologie de l'esprit :
Ceux qui sabandonnent la ferm entation dsordonne de la substance croient,
en ensevelissant la conscience de soi et en renonant lentendement, tre les lus
de Dieu, auxquels Dieu infuse la sagesse dans le sommeil, mais dans ce sommeil
ce q u ils reoivent et engendrent effectivement, ce ne sont que des songes. (Op.
cit., Aubier, t. I, p. 12.)
Au mythe de linspiration, on opposera donc la rigueur du travail de construction
conceptuelle et du plan. Mais quest-ce quun plan dtaill ? Non point une structure
inerte et rigide laquelle ltudiant devrait se soumettre passivement, mais une
figure mobile et ouverte reprsentant les lments essentiels et lorganisation d un
ensemble, une forme donnant voir larticulation et les ides m ouvantes d un
discours ou d un ouvrage. Le plan dtaill m anifeste ainsi un mouvement intel
lectuel, apporte une construction vivante perm ettant de rdiger sans se soumettre
au rgne du hasard. Le moment de lordonnancem ent du plan est donc rigoureu
sement ncessaire, puisque, grce lui, ltudiant chappe larbitraire des analyses
et parvient un axe de rflexion dynamique. ce titre, le plan dtaill doit tre
labor soigneusement durant ltape prparatoire ; dmarche indispensable et
inventive, cadre mobile de travail, il rend possible une rdaction simultanment
libre et assure.

Le travail de prparation de la dissertation

107

Caractristiques du plan dtaill. Un plan dsigne un axe de recherche : la


premire caractristique du pian dtaill sera de satisfaire lexigence de dbat
et de discussion, sans oprer au moyen d une rponse unilatrale* Bien des tudiants
oublient, malgr son vidence, cette ncessit d une approche plurielle (cf. p. 94),
comm andant un dbat authentique.
Seconde caractristique : le plan apportera une structure d ordre relle, une suite
logique et lie, tout en tant ouverte. Dans le plan dtaill, doit, par consquent,
apparatre le lien des parties entre elles, lien non fig, non clos, puisque la clture
tuerait la pense. T out dveloppement, d une certaine faon, doit se tenir ,
sans se fermer. En d autres termes, le plan dtaill est la manifestation et lexpression
d un ordre progressif et rigoureux.
Le plan doit aussi se rvler quilibr et harm onieux, apporter une satisfaction,
non point seulement logique, mais esthtique. Ce qui le caractrisera, cest une
harm onie interne, un ensemble esthtique de rapports quilibrs. Rapprochons
ici philosophie et m athmatiques : chacun sait que, dans cette dernire discipline,
tous les raisonnements, possdant une rigueur identique, ne sauraient tre mis
sur le mme plan. Certains affirm ent leur supriorit par leur form e lgante ou
leur harm onie. En philosophie galement, les articulations gnrales et lorgani
sation de concepts et de notions peuvent contenter ce besoin. Aussi une des carac
tristiques fondamentales du plan dtaill doit-elle tre son aisance d organisation,
lie un choix heureux de formes. La conduite esthtique du plan n a rien d ines
sentiel : elle exprime la souplesse de la synthse effectue, le mouvement harm o
nieux de lensemble refltant lunit de lide. Il y a de la grce dans le pian
russi, une perfection dynamique exprimant laisance du mouvement de la pense.
Harmonieux et de forme heureuse, le plan dtaill satisfait ainsi notre esprit
de finesse .
Le plan dtaill est comparable une sorte de schma dynamique. Cadre mobile
de rflexion, dmarche inventive, structure ouverte, il fournit, de manire rigou
reuse et ordonne, mais aussi harmonieuse, des articulations gnrales, des niveaux
possibles d tude et de signification. Il reprend le jeu organis des questions, mais
aussi le problm e-aporie , sans jam ais tenter de les dsagrger ni de les roder,
en les soum ettant progressivement lordre de la rflexion.
quels principes obir et selon quels critres oprer quand nous crons le plan
dtaill? Nous devons, en ralit, considrer deux niveaux possibles d tude : dune
part, en effet, il sagit d apporter une solution au problme soulev, ou, tout
au moins, de le dterminer avec le maximum de prcision, d autre part, nous devons
organiser les argum ents perm ettant de donner une rponse la question sousjacente lintitul. Ces deux niveaux senchevtrent dans la discussion et il importe
de saisir ce cheminement parallle. Les exemples que nous vous proposons dans
le paragraphe suivant m ettent tout cela en vidence.
Exemples. Avec notre intitul de base, ,nous disposons de deux problmes et
de deux ides directrices correspondant une orientation dj esquisse.
Le premier problm e (concernant des rapports la fois vrais et faux) conduit
un plan dialectique qui, sil est bien men, doit permettre d approfondir la contra
diction. La question elle-mme suggre ce type de plan.
Le plan devra bien faire apparatre la recherche de la solution ou de la
dtermination du problme, ainsi que la qute concernant la rponse la question.

108

TRAITEMENT DE LA RPONSE ET PLAN

TRAITEMENT DU PROBLME

T h se : Il peut exister des vrits partielles, fl

Nous form ulons des jugem ents la fois partiels


(fragm entaires et non universels) et vrais.

existe, en effet, des vrits non universelles,


auxquelles nous accdons :
par ['intuition sensible, qui s'adresse un objet
rel et n'est pas susceptible d'erreur ;
par le vcu et lirrductible singularit du sujet ;
par le concept isol, qui permet d* peler
les phnomnes.

Transition :

La conform it au rel est ici incertaine et fragile :


avons-nous bien affaire des vrits? Sont-elles
lgitim em ent concevables en tant que telles?
Les jugements, lorsqu'ils sont noncs sans rf
rence l'ensem ble, se rvlent faux.
A n tith se : Les vrits prcdemm ent analyses

sont de fausses vrits, qui doivent maintenant


tre rapportes un tout.
La vrit partielle, c'est le vide (cf. Hegel).
La sim ple affection sensible est confuse
{cf. Spinoza).
Le concept appelle la synthse de la raison.

Transition :

Comment peut-on obtenir du vrai (global) avec


des parties dclares fausses? Il y a l une
contradiction conduisant une nouvelle analyse.
S y n th se : Les vrits partielles sintgrent au sein

D term ination d u p r o b l m e : En ralit, les juge

d'un processus. Exemple des vrits scienti


fiques, qui sincorporent progressivem ent des
thories mobiles.

ments noncs ne sont qu'un moment d'un


processus; il existe donc des jugem ents ta fois
vrais et faux, et ceci au sein dun coulement
dynamique.

R p o n s e la q u e s tio n : Hest possible et lgitim e

qu'il y ait des vrits partielles.

La question de la possibilit et de la lgitimit de lexistence des vrits partielles


se pose tout au long de ce plan ; ainsi sommes-nous certains de rester fixs au
sein mme du sujet. Par ailleurs, lintrieur de chaque partie, nous trouvons
une argum entation prsentant une ressemblance avec celle du plan progressif :
cette combinaison du plan dialectique et du plan progressif semble fructueuse.
Enfin, les arguments utiliss naissent des matriaux ou ides s au questionnement
initial. Une fois de plus, limportance de la culture philosophique apparat dcisive.
Remarquez bien, d une part, que le passage d une partie la suivante, tel quil
sexprime dans les transitions, nat d une contradiction quil faut tudier et, d autre
part, que la synthse intgre, en les dpassant, thse et antithse. Ces deux lments
sont garants du succs d un plan dialectique bien conduit. Il faut absolument les
prendre en compte dans ce type de plan.

Le deuxime problm e (Comment accder au rel ?) conduit s interroger sur


nos modes d accs au rel, sur les chemins de la connaissance : connaissance empi
rique (au moyen de lintuition sensible) ; connaissance objective (par lexprience
scientifique); connaissance sefforant de nous faire accder luniversel (au moyen
du langage, qui exprime des concepts). Un plan essentiellement progressif semble
donc adapt ici.

Le travail de prparation de la dissertation

109

TRAITEM ENT-DE LA RPONSE ET PLAN

TRAITEMENT DU PROBLME

P re m i re pa rtie : La connaissance em pirique et

Il est possible d accder au rel travers l'intuition


sensible. Cette connaissance est fragmentaire.

subjective nous fournit des vrits partielles,


La connaissance subjective (intuition sensible,
etc.) nous fait accder des vrits.
Ces vrits'sont partielles.

D e u x i m e pa rtie : La connaissance dite objective

et scientifique nous fournit galem ent des vrits


partielles.
L'exprience et ta thorie nous font accder
des vrits objectives (nous perm ettant d 'a g ir
sur le rel, pratique qui signale une form e de
vrit).
Les vrits scientifiques sont fragm entaires :
les thories m odernes m ontrent, en effet, q u un
accs unitaire au rel nous est dfinitivem ent
ferm. Nous pouvons seulement accder un
rel incom plet et lim it. Nos connaissances sur
le rel sont provisoires.

T ransition :
Ces connaissances, purem ent individuelles, ne
sauraient tre rellem ent communiques.

ce deuxim e niveau d analyse, nous accdons


au rel travers lexprience scientifique. Cette
connaissance est incom plte et fragmentaire.

E x e m p le s : relations de Heisenberg, thorm es

de Godet, volution des thories scientifiques, etc.

Transition :

Nous pouvons ici com m uniquer Ses vrits par


le truchem ent du langage (qui dsigne aussi le
m ode d'expression de nos vrits individuelles)
L analyse du langage est donc requise.
T ro isim e p a rtie :

D term in a tio n d u p r o b l m e :

L'expression du rel par le langage lgitim e l'exis


tence des vrits partielles; connaissance
subjective et objective recourent ncessairement
au langage : celui-ci, analytique, rend lgitim e et
pensable logiquem ent lexistence de vrits
partielles (les seules qui puissent tre atteintes).

un ultim e niveau, c'est travers le langage,


forme exprim ant des concepts, que se ralise
laccs la vrit. Le langage est la mdiation
par laquelle sexprim e toute vrit.

Rponse la Question : fi n y a que des vrits


partielles : en effet, le langage est analytique. Il
m anifeste des concepts qui reprsentent autant
de vrits spares et fragm entaires.

Dans la premire et la deuxime partie, nous avons insist sur ie problme d existence, et, dans la troisime, sur celui de lgitimit. Ainsi nous avons bien examin
toutes les facettes de la question pose dans lintitul. Ici aussi, la rfrence cons
tante aux vrits partielles nous a permis d viter le hors-sujet.
L'laboration de la conclusion
Quel est lobjet de cette phase ultime du travail prparatoire? Dterminer une
conclusion cohrente, refltant en un bilan rapide la stratgie de dmonstration
q u exprime le plan dtaill.
L a conclusion de la dissertation philosophique ne saurait, en bonne logique,
apporter une solution dogm atique au problm e soulev, puisque le problme

110

doit perdurer jusque dans a conclusion. Point d aboutissement de la dissertation


philosophique, la conclusion prsente un type trs mesur de rponse au problme.
Ne pouvant fournir une solution ou une rponse dogm atique, elle opre un bilan
et effectue brivement la synthse des rsultats obtenus tout au long de a discussion.
Ainsi la conclusion ne saurait sidentifier lnonc d une solution rigide ; elle
peut seulement dessiner litinraire dune solution possible et souligner que
le problme persiste, par dfinition mme, au sein de la solution esquisse.
Le bilan concernant lintitul (qui peut, certaines fois, form er une rponse
la question) doit, en bonne logique, prendre place au sein de a conclusion. Parfois,
ce bilan sera prsent dans a deuxime partie du plan. Enfin le gain ultime li
lenjeu peut, lui aussi, tre explicit dans a conclusion.
* Exemples ( partir du mme sujet) :
Problme n 1 : Peut-il y avoir des jugem ents la fois vrais et faux ?
Litinraire conduit u r type mesur et non dogmatique de rponse : un jugement
peut tre vrai ou faux selon le param tre envisag, le m oment de lvolution d un
processus, etc. Il peut y avoir des vrits partielles. Lerreur est une vrit partielle.
Quant au gain de pense (enjeu), quel est-il ? Il est possible de ruser avec le
principe de contradiction ! C est bien ce que nous avons fait.
Problme n 2 : Par quels moyens accder la vrit?
Comment accder au rel et au vrai? P ar le langage, mdiation ncessaire. Si
le langage reprsente linstrument du vrai, nanmoins, il ne nous fait pas chapper
i'parpillement analytique. Les vrits partielles sont, ds lors, les seules possibles
et lgitimes. Q uant au gain spculatif (enjeu), il se dessine ainsi : je puis esprer
atteindre quelques fragments (srs) du rel.
Le rsultat final de la prparation
Ainsi ont t parcourues toutes les tapes et phases de a prparation. Si nous
considrons le matriel accumul, il se rvle considrable. Dfinition des termes,
dans leurs liaisons et interactions, inventaire conceptuel, sens de lintitul, jeu
ordonn de questions, problme, enjeu, plan dynamique de rflexion et, enfin,
conclusion non dogm atique : tous ces lments complexes sont m aintenant a
disposition de ltudiant, sil veut sengager dans a rdaction dfinitive de a disser
tation (cf. encadr rcapitulatif, p. 112). Lessentiel du travail se trouve ralis.
Loin d obir aux hasards et alas d une qute prive de forme, ltudiant peut,
au contraire, matriser un intitul initialement souvent opaque.

CONCLUSION
Sans doute avez-vous t surpris, peut-tre mme choqus, par le choix appa
remment arbitraire de certains lments essentiels la conduite de la dissertation :
problme, ide directrice, plan, etc. Cet arbitraire apparent n est que la manifes
tation de la libert dont vous disposez pour exprimer des ides personnelles propos
dun nonc philosophique. Mais vous ne pouvez faire un bon usage de cette libert
qu travers le respect des rgles de cohrence, d ordre et de rigueur constitutives
de la m thode de la dissertation philosophique.

Le travail de prparation de la dissertation

111

PRPARATION DE LA DISSERTATION : MODE DEMPLOI

Voici un vritabie m ode d emploi de la mthode, consacr la prparation de la


dissertation. En remplir toutes les cases assure la bonne marche de la future rdaction,
I-

LECTURE DU SUJET

1. Analyse des term es (sens, tym ologie)


2. tude des relations entre les termes
3. Dtermination du (ou des) concept(s) essentiels)
4. Inventaire conceptuel :
a) term es voisins
b) term es opposs
c) term es en relation de dpendance
5. Rsultats de la lecture
a) Sens du sujet
b) Pistes initiales de questionnem ent
c) Premiers m atriaux
II -

LA PROBLMATIQUE

1. Questionnement
Questions

Matriaux suggrs, processus de


raisonnement, arguments, etc.

Piste n 1
Piste n 2
2. Choix du problm e fondam ental (si plusieurs problm es surgissent, ce qui est
le cas gnral)
3; Dtermination de l'enjeu
4. Choix de lide directrice devant guider la dissertation
5. Plan dtaill :
a) Choix du type de plan
b) tablissement du plan dtaill
Traitem ent de la rponse et plan
a) Premire partie du plan (proposition
principale dm ontrer, arguments,
raisonnement)

Traitement du problme
a) Premier pas accomplis dans ltude
ou fa dtermination du problme
Transition

b) Deuxime partie

b) Deuxime pas

etc.

Transition
etc.

c) Dernire partie
Rponse la question
II! -

LA CONCLUSION

1. Dtermination du problm e
2. Gain de pense (enjeu)
3. ventuellement, rponse la question

112

c) Position adopte concernant le


problme

1 0 La dissertation rdige
Ce chapitre est consacr la rdaction de a dissertation philosophique : tout
dabord lexamen de l'introduction, de sa nature, de ses fonctions et de quelques
dmarches utiles son laboration, puis ltude de la discussion (avec les argu
mentations, exemples, etc.) et de la conclusion, qui a pour fonction de clore le
dbat engag. Enfin, ce chapitre sattache lnumration de quelques rgles fonda
mentales concernant la rdaction et lexpression.

RAPPEL DES RGLES


Le travail prliminaire nous a donn une assise solide, perm ettant de rdiger, non
point au sein des alas, mais en naviguant guids par une boussole m arquant une
direction sre. Nous savons non seulement quels sont le problme et lenjeu, mais
aussi comment apparatra le cheminement gnral de la pense. Il sagit, m ain
tenant, de prsenter la dissertation finale, telle quelle se m anifestera au lecteur,
et, par consquent, de rintgrer progressivement des lments acquis pendant
lexercice prparatoire, pour aboutir un rsultat cohrent, un dveloppement
conforme aux rgles nonces par Pascal dans D e l'art de persuader. Toute
largum entation, de lintroduction a conclusion, va tre sous-tendue par ces
rgles.

LES RGLES DE PASCAL


Rgles ncessaires pour tes dfinitions :
N'adm ettre aucun des term es un peu obscurs ou quivoques sans dfinition.
N'em ployer dans les dfinitions que des termes parfaitem ent connus ou dj
expliqus.

Rgles ncessaires pour les axiomes :


Ne dem ander en axiomes que des choses videntes.

Rgles ncessaires pour les dmonstrations :


Prouver toutes les propositions, en n'em ployant leur preuve que des axiomes
trs vidents d'eux-mmes, ou des propositions dj montres ou accordes.
N abuser jam ais de l'quivoque des termes, en m anquant de substituer menta
lement les dfinitions qui les restreignent ou les expliquent.
Voil les [...] rgles qui form ent tout ce q u 'il y a de ncessaire pour rendre les
preuves convaincantes...
(Source : Pascal, De l'art de persuader, Lectogusde-d. pdagogie moderne, p. 38
et sq.}.

La dissertation rdige

113

RDACTION DE L'IN TRO D U CTIO N


La demande de tous les jurys : savoir Introduire
Les jurys d examen ou de concours sinquitent de labsence de comprhension
de la fonction introductive, que m anifestent tant de copies* Prenons quelques
exemples :
Beaucoup de copies ont bien du mal introduire le sujet, sinterroger sur
la nature de la question pose
La question ne saurait tre prcise sans quon
sinterroge sur le sens de chaque terme et sur leur articulation. (Concours dentre
Fontenay/Saint-C oud, preuve commune, 1985.)
Pauvre introduction, requise par les usages, devenue cache-misre! Chez
beaucoup de candidats, elle est devenue la couverture classique du dtournement
de sujet. On peut : I. le ramener ses chres ides ; 2. en faire un bateau scolaire,
plat, stable et rassurant (...) ; 3. exposer des thories d auteurs, avec les invi
tables dbordements requis (...) ; 6. sous couvert d analyses minutieuses des termes
de lnonc, morceler ce dernier jusqu en tuer le sens, lequel n est videmment
donn que dans son indivisible totalit. (C .A .P .E .S. de philosophie, premire
composition.)
Trop peu de copies posent dans lintroduction un problm e et font apparatre
un enjeu philosophique. (C .A .P .E .S. de philosophie, premire composition.)
Nous pourrions multiplier les exemples : ce que dplorent tous les jurys, cest
la tendance trop frquente supposer le sujet connu, puis driver rapidement
vers une question ayant un lointain rapport avec la question initiale, lensemble
de cette dmarche supposant une mconnaissance radicale de la fonction intro
ductive.
Mais, avant d expliciter positivement le sens mme de la dmarche introductive,
il sera utile d examiner les dangers viter.

Prils divers
L'absence d'introduction . lvidence, le premier pril rside dans lvacuation
du texte prliminaire que reprsente lintroduction : certains tudiants dmarrent
brutalem ent, sans pram bule ; ils s attaquent la discussion organise, sans ques
tionner le sujet. Cette approche constitue une grave erreur, dnotant un type de
pense trop brutal, insuffisamm ent soucieux des nuances, tranger la vritable
ide de problm atisation, qui doit apparatre ds lintroduction. Cette dernire
n est nullement gratuite.
En effet, dans le discours, dans lexistence en gnrai, toute donne doit tre
justifie. Rien ne simpose en tant que tel. Ne pas raliser d introduction, cest
transgresser toutes les rgles du jeu, rhtoriques, philosophiques, humaines...
Labsence dintroduction ne dnoterait-elle pas un manquement au savoir-vivre ,
dans la signification pleine de cette expression ?
L introduction-paraphrase . Introduire le sujet, ce n est nullement le rpter,
le paraphraser, en rem plaant, plus ou moins adroitem ent, un terme par un autre
(voisin). Cette approche, frquente dans les exercices de D .E .U .G . ou de Prpa,
est du type rptitif ou redondant : le candidat napporte alors rien de neuf, aucun

114

dplacement de perspective, aucune voie de recherche. Il n entre pas dans le sujet,


puisque aucun itinraire ne s esquisse. Cette dmarche statique, qui n annonce
ni le problme ni la problm atique ni la stratgie, est antiphilosophique.
L introduction trop gnrale ou passe-partout. ct des redondances, les clichs
et les gnralits menacent, coup sr, la dmarche introductive : ne sachant
comment introduire, ltudiant, sans vraiment rpter le sujet, vacue lintroduction
dans sa spcificit et plaque sur lintitul truismes et gnralits, tel lintrt
universel de la question pose . Ces banalits, pour rpandues quelles soient,
sont trangres la fonction introductive, quelles mconnaissent totalement.
L'approche ironique dsarticule le sujet, le dmonte, en souligne les dimensions
absurdes. Le candidat se prpare vacuer, en quelque sorte, un sujet impos
sible : intitul intraitable ! Cette dimension ludique et ironique n est gure souhai
table, et encore moins lcrit qu loral, o le candidat peut davantage sadapter
son auditoire.
L 'approche interminable et lente. N ennuyez pas le correcteur avec des dvelop
pements verbeux qui n en finissent pas Rgle d o r de lintroduction : elle doit
tre assez brve. L analyse interminable de concepts ne constitue pas une intro
duction. Ce type de dfaut prsuppose la non-comprhension des rgles lmen
taires de la rhtorique. T out en remplissant une fonction problm atique,
lintroduction doit accrocher lattention du lecteur.
La rponse nonce l avance. Com parables un rom an policier qui donnerait
la clef de lnigme ds les premires pages, certaines introductions, pleines de bonne
volont, nous fournissent, ds le dbut, la solution du problme. Cette approche
va, elle aussi, lencontre de toute rhtorique adroite et intelligente ! L intro
duction est destine oprer un questionnement et formuler le problmeaporie , non point anticiper sur les rsultats ultrieurs de la discussion. Mnager
la recherche, laisser ouverte lattention du correcteur, prparer une dmarche
rflexive sans la clore : toutes ces exigences conduisent repousser lide d une
formulation anticipe de la rponse.
Mais quest-ce rellement quintroduire?

Nature et fonction de lintroduction


L introduction, annonce du dveloppement futur. Introduire, cest, au sens littral
du term e, nous faire entrer (du latin, intro, dedans et ducere, conduire )
dans un lieu et, par consquent, dans le non-connu et lnigmatique contenus
(secrtement) par le sujet, dans le questionnement et la problm atique qui lui sont
implicitement lis. Introduire, cest donc faire jaillir linformul de la question
initiale ; une introduction dsigne, on le voit, une entre en m atire , un texte
prliminaire remplissant une fonction pdagogique, rhtorique et philosophique
bien prcise. Une analogie avec la sphre musicale est ici possible : dans le prlude
ou dans louverture d un opra se joue dj le dram e futur. Dans les accords
solennels de louverture de Don Giovanni, loeuvre commenante se prsente dj
pour nous comme une dure tragdie.

La dissertation rdige

115

Moment dcisif,Tintroduction annonce et esquisse le chemin de luvre, oprant


un premier dvoilement. Mais q u annonce-t-elle exactem ent?
* Une entre dans l'interrogation proprement philosophique. Loin de correspondre
un artifice verbal ou des gnralits, lintroduction permet d accder lintitul
comme objet de rflexion philosophique. Elle fait passer, lvidence, des donnes
brutes du sujet linterrogation philosophique en tan t que telle. Ce passage au
philosophique , au problm atique , suppose tout le travail prparatoire
initial : lintroduction condense, en une esquisse rapide de stratgie dynamique,
la tche prparatoire, apportant ainsi le reflet conceptuel de lanalyse conduite
pour laborer et inform er le sujet.
* Fonction problm atique de l'introduction. Fruit du travail prliminaire initial,
elle nonce clairement et distinctement le sens de l'intitul de sujet, aprs avoir
transform les termes de lnonc en concepts. Elle dtermine des liaisons concep
tuelles, sattachant aux rapports des termes ou concepts entre eux. Elle pose le
problme partir du questionnement initial, du jeu organis de questions. Lintro
duction doit donc tre minemment problm atique : sa fonction propre est de
poser le problm e inhrent la dissertation. Enfin, elle fait apparatre lenjeu
philosophique : le gain spculatif ou pratique H certains noncs, stratgies
ou thmes.
* Fonction aportique de l'introduction. Posant et soulevant le problme sur
un mode interrogatif mme quand lintitul ne se trouve pas nonc sous cette
forme , lintroduction reprsente un exercice questionnant et mme aportique :
elle peut, dans certains cas, souligner les difficults ou obstacles barrant, provi
soirement, la voie lanalyse. Dans la mesure o le problme et laporie se
confondent, lnumration des obstacles ou difficults de recherche peut appa
ratre comme constitutive de lintroduction.
* L'introduction, esquisse des fu tu rs stades de pense. Rpudiant soigneusement
toute rponse anticipe, lintroduction peut noncer, sans rigidit et dynami
quement, le plan futur du devoir.
Pourquoi cette indication? Certains dveloppements opaques ou obscurs laissent,
parfois, le correcteur dans lem barras. L nonc du plan futur met distance
certaines quivoques et apporte un fil d A riane au lecteur embarrass. Encore
faut-U q u il se borne prsenter des stades futurs de la pense et des voies de
recherche, des directions et des jalons, sans expliciter un contenu, ce qui vacuerait
la dmarche vivante de lexercice. En somme, cet nonc du plan doit se mani
fester comme lexpression claire et ramasse de la stratgie et de la progression
ultrieures.

Quelques dmarches introductives possibles


Comment laborer une introduction et convertir en problm e un intitul ou une
question? Ne tom bons pas dans lartifice, ni le procd magique . Un certain
nom bre de dmarches peuvent tre recenses et se rvler utiles aux tudiants qui
y verront essentiellement des matrices recherche (ces procds pouvant figurer
dans la partie consacre la prparation).

116

Exploitation d'une contradiction. Lnonc introductif peut jaillir de ianalyse


d'une contradiction immanente l'intitul. Un systme d opposition fonctionne
alors lintrieur mme du sujet : cette mise en vidence d une contradiction
possibie fournit lentre rflchie dans ce dernier, le point de dpart problmatisant et questionnant. Exemple :
Sujet : La pense de a m ort a-t-elle un objet ?
Lactivit rationnelle de lhomme semble ici avoir un objet et porter sur la forme
de notre fnitude. Q u sagisse de la m ort comme dcs ou de la m ort dfinie,
sous un angle plus abstrait, comme la structure finie et limite de lindividualit,
dans les deux cas la pense de la m ort parat possder un objet en tant que tel.
Nanmoins, penser la m ort, n est-ce pas penser un rien ? Q uand nous rfl
chissons, en effet, sur la m ort, tout contenu rel et immanent notre rflexion
se drobe. La m ort n chapperait-ele pas, en profondeur, lactivit rflexive ?
La m ort, si nous voulons nom mer ainsi cette irralit , crit Hegel dans la
prface de La Phnomnologie de l'esprit. Ainsi peut-on m ettre en vidence une
contradiction interne lintitul, constituant un accs pour pntrer dans le sujet.

* Opposition de l'opinion courante au paradoxe contenu dans l'nonc. Un certain


nombre d intituls philosophiques se prsentent sous form e de paradoxes (absolus
ou relatifs), cest--dire de jugem ents allant lencontre de lopinion comm u
nment admise. Lopposition ou la contradiction entre le paradoxe et le jugem ent
commun introduisent a problme soulev par lintitul et perm ettent d avancer
dans litinraire rflexif. Exemples :
Sujet n 1 : Peut-on comparer les m athmatiques un jeu ?
Selon le jugem ent courant, les m athmatiques appartiennent lunivers du
srieux . D une part, il existe, pense-t-on, un privilge de la rationalit m ath
matique, modle mme du raisonnement dductif ; d autre part, la reprsentation
des choses et des phnomnes physiques par un discours m athm atique abstrait
et formalis nous signale que cette discipline reprsente un outil puissant, permettant
lessor des sciences de la nature. La mathmatique est devenue le langage de toutes
les sciences. Dans cette perspective, comment pourrait-on com parer les m athm a
tiques un jeu ? Un jeu se dfinit, proprem ent parler, par opposition au travail,
comme une activit ne visant aucun rsultat utile. 11 dsigne un libre exercice
de nos facults et, par extension, toute occupation peu srieuse. Comment pourraiton comparer les mathmatiques une action libre, ressentie comme fictive et situe
en dehors de la vie courante ? A pparat, au sein mme de cet intitul, un paradoxe,
cest--dire une opinion qui va lencontre de lopinion communment admise
(dictionnaire Robert).
Sujet n 2 : Sommes-nous responsables de nos passions ?
Lopinion commune privilgie la dimension subie des passions : ne seraient-elles
pas des phnomnes passifs, des ruptures d quilibre trangres au libre arbitre
de lhom me? fl existe donc, dans lintitul, un lment paradoxal, puisquil suggre
lde que nous pouvons rpondre de nos passions, quelles sont ntres, que nous
devons en assumer les consquences. On opposera donc le paradoxe contenu dans
le sujet lopinion courante,
- Sujet n 3 : Peut-il y avoir des vrits partielles ?
Nous retrouvons ici un des intituls de base utiliss. La vrit apparat, commu
nment, comme un ensemble, et non point comme un fragment. Ds lors, se mani
feste, au sein mme de lnonc, un paradoxe en opposition avec lopinion courante.

La dissertation rdige

117

Opposition de thories philosophiques. L opposition ou contradiction, principes


de base de la dmarche, peuvent prendre un autre visage et sappliquer des thories
philosophiques. Il y a l une approche possible, condition, bien videmment,
de possder une matrise doctrinale suffisante. Exemple :
Sujet : Y a-t-il quelque chose que e langage ne puisse dire ? (Prparation
au C .A .P .E .S . de philosophie externe, C .N .E .D .)
L intitul questionne sur e langage, dfini gnralement comme la fonction
d expression verbale de la pense, le pouvoir de m anifester cette pense par des
signes. O r, les termes mmes de cet nonc suggrent le thme de lineffable, de
quelque chose que e langage ne serait pas en mesure d exprimer (thse de Bergson,
mais aussi des mystiques). cette conception soppose la doctrine valorisant le
discours et les mots. Le quelque chose que le langage ne pourrait dire, objec
tiver et m anifester est, peut-tre, pure vacuit (Hegel). Le choc des deux doctrines
opposes met ici sur la voie de la problm atisation : il suscite le questionnement
initial.
Cette approche est utiliser avec prcaution pour ne pas plonger le lecteur dans
la m er des thories, ds e dbut du devoir !
La mise distance historique . L nonc se donne, bien souvent, comme une
vrit absolue. Le procd consistera souligner son caractre limit, pour e faire
merger comme objet d un questionnement possible. Exemple :
Sujet : Les hommes doivent-ils travailler pour tre humains ?
Le sujet, trs classique, est centr sur la fonction form atrice du travail. Mais cette
thse va-t-elle de soi ? Si e travail, par certains cts, semble une cration et une
appropriation du monde et de lhom me, il parat dvaloris dans nombre de
socits : certaines n ont-elles pas privilgi la voie de la contem plation? Ainsi
la culture grecque (cf. Aristote) fit-elle lloge du loisir, de la saisie dsintresse
de la vrit. Dans cette perspective, les hommes ne doivent pas travailler pour
tre hum ains. Ce sont nos socits modernes qui ont dplac un certain nombre
de centres de rfrence et de pivots .
Ici la mise distance historique permet de questionner le sujet, de le faire merger
dans sa complexit. Ce type dapproche, trs questionnant , suscitant une inter
rogation relle, se rvle fcond.

Bilan sur lintroduction, moment capital de la dissertation


L introduction est destine concentrer lattention sur un problm e, aprs avoir
lucid la comprhension du sens des termes et procd une vritable dlimi
tation des concepts. Introduire ne consiste donc ni prsenter artificiellement
le sujet, ni le rpter, mais le soum ettre une interrogation fondamentale,
sans jamais sgarer dans un foisonnement de questions dsordonnes, qui mettrait
en cause la future stratgie com m andant la dissertation. Relativement courte, bien
exprime, concise, prcise et vivante, lintroduction produit la question de la
question , mise en vidence par le travail prliminaire antrieurement fourni,
ainsi que lenjeu de lnonc et surtout du problme. Une introduction est nces
sairement dense, mme si elle rpond lexigence de brivet. En effet, tous les
jurys soulignent la ncessit d expliciter, dans lintroduction, lanalyse concep
tuelle et la problm atique.

118

LA DISCUSSION OU DVELO PPEM EN T


Ce que la discussion produit
Elle correspond une progression ordonne et rigoureuse. Tous les jurys de
concours insistent sur la ncessit de se m ontrer rigoureux. Aussi faut-il chapper,
dans le cours du dveloppement, soit la simple association d ides (tel terme
ou telle ide voquant alors tel autre terme), soit aux assimilations htives, soit
aux dterminations conceptuelles sommaires. La rgle du jeu, en ce domaine, est
davancer avec ordre, sans jamais procder des amalgames conceptuels, sans
glissement mal contrl d un concept un autre.
La progression ordonne est donc conceptuelle : telle est son essence, quaucun
candidat ne saurait occulter, et que nous allons m aintenant souligner.
Elle transmute les termes en concepts, qu'elle clarifie progressivement. C est
l tout le secret de la dissertation philosophique russie (cf. encadr p. 126).
Lanalyse part de termes, quelle transmute en concepts, dlimits, prciss, enrichis.
Ces concepts eux-mmes ne sauraient tre envisags de m anire rigide et dogm a
tique. Au cours de la discussion, un nouvel clairage se portera sur eux, rvlera
de nouvelles nuances et de nouvelles facettes. Une dissertation traite-t-elle du
pouvoir ? Ce dernier n est pas univoque : phnomne politique, il dborde aussi
cette sphre, peut tre analys comme stratgie, jeu complexe, etc. En somme,
il ny a pas, dans la discussion philosophique, de gros concepts . Les concepts
doivent devenir dlis, mobiles, souples. Au lieu de procder par m acrocon
cepts massifs, ltudiant doit, prcisment, aiguiser les concepts, voir en eux
de fines parcelles aigus et mobiles.
Si le concept dsigne un outil objectif, la discussion ne doit pas pour autant
tre impersonnelle.
Elle organise une rflexion personnelle. Les remarques qui suivent, exposes
par un membre du jury de lpreuve de culture et sciences humaines de lE.S.S.E.C.
(compte rendu 1987) clairent fort bien ce qui doit tre un des soucis majeurs
dans la conduite de la dissertation philosophique : crire une dissertation, se
risquer dans un texte ou encore faire cours cest l un seul et meme acte et cet
acte peut tre qualifi ainsi : prendre la parole, dployer une parole, se mettre
parler. Un tel acte na jamais t sans risque, il nest pas sans ambition et pourtant
nul ne saurait y renoncer [...]. Q uest-ce quun sujet sinon cette provocation
tre, apparatre dans sa singularit (comme auteur d 'u n texte) face une question
elle-mme authentiquem ent singulire que nulle tradition ne saurait effacer ou
masquer
Prendre la parole cest d un seul acte sexpliquer avec soi-mme
et, par laffirm ation d une telle explication, sexpliquer avec les autres, devant
les autres [...]. En un mot une rflexion doit tre signe.
Une dissertation philosophique reprsente, en effet, le discours de quelquun,
un nonc o un individu rflchit sur telle ou telle question : il doit rester soimme et conduire, de manire videmment matrise, une rflexion personnelle
et n appartenant q u soi. Son texte doit tre sien et apparat comme une prise
de parole . Utiliser Platon, Kant ou Hegel ? Certes, mais en les intgrant au sein
d un dveloppement libre et personnel, d un projet philosophique s exerant sans
appui m agistral, proprem ent parler.

La dissertation rdige

119

Prendre ainsi i parole, ce n est pas, nanm oins, se livrer aux dlices de mises
en abme narcissiques (dfaut soulign dans les rapports du C .A .P .E .S . de philo*
sophie) II ne sagit pas de transform er la discussion en confession, mais de savoir
faire rfrence au moi porteur d universalit et de sens. La personne luvre
dans le discours organis q u est la dissertation dborde infiniment toute indivi
dualit limite.
* Elle a pour but de dterminer le problm e pos dans Vintroduction. Prise de
parole d un sujet, la dissertation passe librement de lnonc initial au problme
formul dans toute sa rigueur et tente d apporter ce dernier une solution non
dogm atique. Comme le note un jury de concours, les correcteurs n attendent
pas quun problme philosophique soit rsolu, mais quil soit dtermin . La
discussion a pour fin de dterminer le problm e dans sa plus grande profondeur,
non point d annuler les difficults d une question ou d un problme. En somme,
le dveloppement, loin d tre lart de se drober en ram enant les problmes des
difficults illusoires, dsigne une m thode de dterm ination et d enrichissement
progressif. Tout correcteur admet les incertitudes ou linachvement d une analyse,
s ils sont assums comme tels.

Comment la discussion produit


Elle utilise le plan comme charpente dynamique de la dmarche. Sur cette structure
et ce schma rflexif vient se poser le contenu de la discussion, qui dveloppe
les stratgies du plan en usant de diffrents procds : dmonstrations, argumen
tations, explicitations de concepts et exemples.
* Les dmonstrations. La dmonstration dsigne, au sens strict, lopration mentale
tablissant la vrit d une proposition dductivement, en la rattachant, par un
lien ncessaire, d autres propositions videntes ou dj dmontres. L utilisation
de cette arme n est pas toujours possible : dans la dm onstration en tant que telle
(cf. les mathmatiques), les signes sont, en effet, dpourvus de toute quivoque
et les rgles sont explicites au sein de systmes formaliss. La discussion philoso
phique ne saurait compltement se mouler dans la form e dmonstrative (cf, supra,
p. 48) : alors que le gomtre dm ontre toujours selon un mode a priori, le philo
sophe, tout en s efforant d tablir dductivement certains noncs, recourt
galement largum entation. La dduction formellement correcte se rvle ins
parable, en philosophie, de largum entation.
Avant d en venir au noyau de largum entation, voici quelques exemples de
procds dm onstratifs. La perspective dm onstrative apparat clairement dfinie
par Aristote au dbut des Premiers Analytiques : Le syllogisme est un discours
dans lequel, certaines choses tant poses, quelque chose d 'au tre que ces donnes
en rsulte ncessairement par le seul fait de ces donnes. (Op. rit., Organon
III , Vrin, p. 4.) Le syllogisme fait donc partie des procds dmonstratifs et
de la science dmonstrative dont nous parle Aristote. Nous pourrions galement
tudier les schmas l uvre dans Vthique : ils sont inspirs de la dduction
m athm atique (cf. notre analyse de cette approche, p. 75).
Les argumentations. Ici, il ne sagit pas de dduire les consquences des prmisses,
mais de provoquer ou d accrotre ladhsion d un auditoire aux thses quon

120

prsente son assentiment (C. Perelm an, L Empire rhtorique , Vrin, p. 23).
Largum entation se distingue donc profondm ent d une dm onstration formel
lement correcte et constitue, en tant que telle, un des outils de la discussion.
Toutefois distinguer largum entation de la dm onstration a priori ne signifie
nullement rduire la premire un jeu. Toute argum entation doit se rfrer
une preuve, cest--dire un processus intellectuel tablissant la vrit de lassertion.
En d autres termes, largum entation doit tre probante, ce que bien des tudiants
oublient en chemin : leurs arguments se nient en tant que tels et n en sont pas
toujours ! Retenons ici quelques erreurs majeures pouvant nuire la tche rigou
reuse d argum entation :
Se rfrer un auteur dont la doctrine est considre comme norme de vrit.
Cet argum ent clbre porte un nom , I argum ent d autorit , et y recourir n a
rien de philosophique. (Par exemple, vous traitez de lessence de la conscience,
conue par vous comme substance pensante, entendement, raison, etc. et vous
vous rfrez, de manire dogm atique, aux M ditations de Descartes.)
Ne pas se placer au centre de la problm atique d une doctrine ou d une thse
pour les critiquer, comme si lnonc de sa propre thse constituait une remise
en question authentique de la doctrine adverse ! P ar exemple, vous entreprenez
de critiquer la thorie intellectualiste de la perception (Lagneau, A lain, etc.). Ce
n est pas en nonant votre propre doctrine (phnomnologique ou autre) que
vous remettrez en question cette thse, mais en critiquant cette dernire de lintrieur.
noncer sans justifier, dogm atiquem ent, sans mme se rfrer une preuve.
Ce procd non philosophique est frquent dans les exercices philosophiques.
Partir de prmisses insuffisamment clarifies ; pratiquer des ptitions de principe.
Confondre les exemples avec largumentation. Aucun exemple ne constitue une
preuve (cf. infra , p. 122).
Pratiquer un hermtisme ou un sotrisme nuisant au souci d argum entation,
parler entre initis : trop d hermtisme forme un obstacle la communication
prsuppose par toute argum entation ; il tue cette dernire, considre comme
discours persuasif sadressant lautre.
Pratiquer une abstraction totale : la pense tombe alors dans le vide et largu
m entation scroule. Il s agit d un procd trs rpandu chez les tudiants de
D .E .U .G ., Prpa , C .A .P.E .S. et Agrgation de philosophie.
Largum entation suite de considrations apportes pour tablir une thse
ou la rfuter doit tre probante : tout en se distinguant de la dmonstration
a priori, elle appelle un ensemble de preuves et de procds, sinon ncessaires,
tout au moins vraisemblables et probables. Ainsi conduite, elle constitue un des
outils de base de la discussion. Bien que le lien logique ne soit pas contraignant
et que la conclusion ne puisse apparatre invincible , ce lien logique doit rester
un fil puissant. *
* Les explicitations de concepts. Lemploi de tout terme ambigu doit donner lieu
une explication dtaille. En explicitant tous ses matriaux conceptuels, en les
affinant, en les ajustant, ltudiant enrichit, coup sr, sa discussion philoso
phique (cf. supra , p. 100). Lexplicitation conceptuelle, conduite sans quivoque
ni ambigut, dsigne une partie intgrante de toute discussion philosophique
srieus. T out term e de base requiert une explicitation. Comment employer celui
de phnomnologie ou celui de transcendantal sans les expliciter ? Dire
clairement et directement quel contenu smantique prcis vhiculent les termes

La dissertation rdige

121

ou concepts, voil un des outils essentiels du travail de la dissertation philosophique.


Mais lexcs d abstraction peut nuire au souci et la tche d argumentation.
Pour bien vous em parer de lesprit de votre lecteur, il faut aussi agir sur sa sensi
bilit et son imagination laide d exemples, bien choisis et peu nombreux.
Les exemples, recommandations des ju rys de concours : Ne pas confondre
exemple et argum entation ; cet nonc revient comme un leitmotiv dans les diff
rents compte rendus de concours, dont ceux des correcteurs de lE.S.S.E.C, :
T rop de devoirs confondent argum entation et illustration : un exemple, une
citation, une reprsentation, pour pertinents et ncessaires quils soient, demeurent
inefficaces sils se contentent d illustrer un propos et deviennent irritants si leur
mrite consiste sentasser et faire nom bre. Rappelons q u une dissertation est
un exercice rhtorique de dm onstration et d argum entation, et qu ce titre les
exemples ou rfrences doivent avoir un caractre opratoire de dveloppement*
de dm onstration, voire de transform ation d une ide ou d une thse. Une illus
tration ne sufft donc pas, tant q u elle ne fait pas lobjet d un rel travail de la
pense ou q u elle ne sinscrit pas dans la dynamique du raisonnem ent.
(E .S.S.E .C ., culture et sciences humaines, dissertation, option gnrale ; compte
rendu du concours 1988.)
Ltudiant peut galement mpriser lexemple : bien des rapporte de jurys souli
gnent la ncessit d un recours lillustration concrte, qui signifie que le rel
n est pas oubli : Derrire les concepts et les argum ents, derrire les rfrences
et les analyses, cest toujours le rel qui doit tre vis. Beaucoup de candidats,
tudiants en hautes tudes commerciales, raisonnent sur le droit de manire
purem ent abstraite (par abstrait nous voulons dire verbal). On ne trouve peu
prs pas d exemples prcis de lois dans les copies
ne parlons pas des autres
principes du droit : on plane dans labstraction (cest--dire limprcision).
(E.S.C.L. 1990, culture et sciences humaines ; sujet : La loi est-elle le seul principe
du d ro it? )
Sans jamais mpriser lexemple, ltudiant de D.E.U.G. et de Prpa doit le mettre
au service de la dmonstration et de largum entation, de la dynamique rhtorique.*
* L exemple : dfinition et statut philosophique. Que dsigne un exemple ? Le
recours un fait singulier, un cas particulier, un vnement empirique (non
gnrai). Ce recours au cas particulier possde une fonction rhtorique (dj
souligne p. 57) et sur laquelle nous reviendrons dans le paragraphe suivant. Mais,
sur le plan philosophique, notons bien le statut de lexemple qui, sil permet de
renforcer une chane rhtorique, ne doit en aucun cas se substituer une argu
m entation. C onfirm er, prciser, illustrer un concept ou un discours logique, telle
est la tche de lexemple, serviteur du concept qui doit rester le matre. En d autres
termes, ce sont le concept ou lide qui permettent eux-mmes de juger de lexemple,
mais non point linverse : cest lentendement qui comm ande et, dans cette pers
pective, il faut limiter strictement lemploi des exemples et les concevoir, dans
toute la mesure du possible, comme subordonns aux vues de lentendement.
Aussi lunique et grande utilit des exemples est-elle quils aiguisent le jugement.
En effet, pour ce qui regarde lexactitude et la prcision des vues de lentendement,
ils leur portent plutt gnralement quelque prjudice parce quils ne remplissent
que rarement d une manire adquate la condition de la rgle et quils affaiblissent
en outre maintes fois la tension de lentendement ncessaire pour apercevoir dans

122

toute leur suffisance les rgles de luniversel et indpendamm ent des circonstances
particulires de lexprience, de sorte q u on finit par saccoutumer les employer
plutt comme des formules que comme des principes. Les exemples sont donc
les bquilles du jugement. (Kant, Critique de la raison pure, F .U .F ., p. 149.)
En dfinitive, la pierre de touche rside dans Va priori , la raison et le concept.
Lexemple n constitue ni une structure directrice de dissertation, ni une char
pente : il peut seulement tayer une assertion. Aussi ne faut-il ni multiplier les
exemples ni les considrer en eux-mmes, abstraction faite de largum entation.
Dans le premier cas, le flot d exemples vacue lanalyse proprement philosophique,
cest--dire conceptuelle et rigoureuse. Dans le second, lintrt accord au fait
singulier maintient la pense dans le contingent, voire lanecdotique. La bonne
mthode consiste analyser un exemple ou un nom bre trs rduit d exemples pour
renforcer largum entation.
Fonction de l exemple, appui pour l imagination ; l exemple chez Sartre. Quel
rle joue lexemple ? Il illustre ce que largum entation a prouv ou va prouver.
Il tend renforcer la conviction, clairer, de manire privilgie, ce qui est objet
de dm onstration ou d'argum entation : il ne doit pas se substituer ces dernires.
Chez Sartre, en particulier, lexamen du cas concret illustrant la dmarche tho
rique apparat loquent et significatif. Ce penseur a su enrichir et creuser au
maximum lexemple, pour rendre concret le concept : mauvaise foi , nanti
sation , autant d expressions ou de concepts que Sartre a dfinis, prciss et,
en mme temps, clairs par des exemples parlant puissamment notre imagi
nation. La m thode de Sartre peut tre mdite par les tudiants, leur servir de
guide de rflexion.
La mauvaise foi dsigne lacte par lequel nous posons notre transcendance (notre
libert, notre pouvoir de dpassement) comme facticit (comme caractre de ce
qui n est quun fait) et notre facticit comme transcendance. cartel entre ces
deux plans, lhomme les confond et vit chacun sur le mode de lautre. Les descrip
tions de cas de mauvaise foi de ce mensonge soi et, en particulier,
celui de la jeune coquette , illustrent les dfinitions thoriques. Quand son
partenaire lui prend la m ain, la jeune femme labandonne, mais ne saperoit pas
q u elle labandonne, affirm ant la facticit comme tant la transcendance et inver
sement : Elle entrane son interlocuteur jusquaux rgions les plus leves de
la spculation sentimentale, elle parle de la vie, de sa vie, elle se m ontre sous son
aspect essentiel : une personne, une conscience. Et pendant ce temps, le divorce
du corps et de lme est accompli ; la main repose inerte entre les mains chaudes
de son partenaire : ni consentante, ni rsistante une chose. (Sartre, L tre
et le nant, Tel , Gallimard, pp. 91-92.)
La nantisation dsigne, chez Sartre, lopration par laquelle on limine
de son monde intentionnel et on irralise certains secteurs, en les considrant comme
s'ils n taient pas : on les traite comme ne com ptant pas.
cette dfinition, lexemple apporte une illustration concrte parlant notre
imagination : nantiser joue un rle m ajeur dans la conscience de celui qui
cherche un ami avec lequel il a rendez-vous, dans un caf. Cet ami n est pas prsent
au rendez-vous et la conscience du spectateur nantise : Lorsque j entre dans
ce caf, pour y chercher Pierre, il se fait une organisation synthtique de tous
les objets du caf en fond sur quoi Pierre est donn comme devant paratre. Et
cette organisation du caf en fond est une premire nantisation [...j Pierre n est

La dissertation rdige

123

pas l [...]. Cette form e qui se glisse constam ment entre m on regard et les objets
solides et rels du caf cest prcisment un vanouissement perptuel cest Pierre
senlevant comme nant sur le fond de nantisation du caf. (0 p . cit., pp. 44-45.)
Dans ces deux cas (mauvaise foi, nantisation), lexemple ne constitue pas une
base de raisonnement, ne reprsente pas une substitution de lempirique au dductif
ou largum entation, mais dsigne une reprsentation concrte permettant
d chapper la pure abstraction ou au verbalisme, de contrler, dans un secteur
particulier d analyse, la lgitimit d une expression ou d'u n e notion.
Le cas particulier ou exemple illustre ou renforce une argumentation
procdant par analyse de concepts, argumentation laquelle aucun exemple ne
saurait se substituer. Il confirm e, par le souci d analyse existentielle concrte quil
manifeste, la valeur et la justesse du dveloppement abstrait et conceptuel. Les
exemples ne doivent pas tre anecdotiques, mais significatifs et exemplaires ,
cest--dire q u ils doivent dpasser le cham p particulier et contingent et se hausser
jusqu un modle universel. Envisag sous cet angle (comme form e concrte
pouvant concerner tout individu quel q u il soit), lexemple constitue un gardefou contre une abstraction prive d intuition. Il existe donc un bon usage de
lexemple.

LA CONCLUSION
Si lintroduction esquisse la stratgie et problm atis, cest la conclusion quil
appartient de clore le dbat. L introduction nous suggrait un itinraire : la
conclusion signale que le chemin esquiss a t parcouru, que le dbat engag
ds lintroduction a t men son terme. La conclusion, concise, fournit donc
une rponse la question implicite ou explicite de lintitul, ainsi quune solution
(non dogmatique) au problme soulev dans lintroduction ; elle apporte ds lors,
un terme l discussion et au dbat. La conclusion ne saurait se confondre avec
un simple rsum : elle correspond, bien davantage, une mise au point dyna
mique et un bilan rflexif, bilan devant se garder comme lintroduction
de tout clich ou truism e, de toute gnralit ou platitude.

CE QUE IA CONCLUSION
N EST PAS

CE QUE DSIGNE
LA CONCLUSION

Une affirm ation gnrale et vague.

Un nonc prcis et dterm in en rapport avec


le problm e soulev dans lintroduction.

Un clich , un lieu com m un, un nonc


strotyp.

Une rponse ouverte, adapte, marque de


caractres originaux.

Un rsum sec.

Une mise au point dynamique.

Une rponse fige et dogm atique au problm e.

Un bilan rflexif sachant conserver le problme


jusque dans sa solution.

Le renvoi indfini d autres problm es o u ,


thories.

Un ensemble concis et ramass sachant limiter


le dbat sans louvrir indfinim ent.
Dans certains cas, une ouverture un problme
ou un lm ent de rflexion limit et circonscrit.

124

LA RDACTION ET L EXPRESSION
Une exigence des jurys
Au terme de cet itinraire, ne ngligeons pas le problme de lexpression, de la
prsentation et de la rdaction, que refltent bien les demandes des jurys :
Le niveau grammatical global et le niveau syntaxique laissent dsirer.
Rappelons [...] pour terminer que cette preuve dite de culture ncessite la fois
un maniement correct de la langue, une culture littraire suffisante et une culture
philosophique de base. (H .E .C ., preuve de culture et sciences humaines, 1990 ;
sujet : Le droit du plus faible .)
[Le jury] ne juge pas superflu de rappeler que lorganisation d ensemble d une
copie, la composition successive de paragraphes, sont significatives de lordre
logique ncessaire la pense et q u une bonne matrise de lorthographe et de
la syntaxe facilite son laboration. >> (Examen d entre en anne prparatoire de
lInstitut d tudes politiques de Paris, preuve d ordre gnral, rapport sur la session
1989.)
Un grand nombre de nologismes inutiles ( gnrer , optimiser , initier
au sens de commencer, etc.), d expressions dsinvoltes (telle hypothse est exci
tante , lhomme ltat de nature est nul ), d incorrections grammaticales et
de fautes d orthographe de toute nature se rem arquent jusque dans les meilleures
copies. Lon est en droit d exiger que e vocabulaire philosophique soit convena
blement orthographi, que les noms des philosophes ne soient pas estropis et
que les transcriptions du grec soient conformes lusage. (Concours d entre
Ulm/Svres, 1987, Rapport du jury.)

Quelques rgles de rdaction et d expression


La mise au point de lexpression et mme de la prsentation dsigne donc, non
point un prolongement anecdotique ou inessentiel, mais une partie constitutive
de la mthode, de la voie d accs la matrise de la rflexion. Une expression
ou une rdaction maladroite peuvent littralement anantir la qualit d un exercice
philosophique. Et ce pour une raison tenant au rapport dialectique entre lint
rieur le contenu intellectuel et lextrieur la form e mme organisant la
pense. Tous deux ont le mme contenu. Telle est la forme de lexercice philoso
phique, tel il est dans son essence. Pour unifier forme et contenu, il faut observer
quelques rgles simples. Les voici :*
* Avoir un style simple et lgant. Les qualits fondam entales du style sont la
simplicit, la puret d une forme dpourvue d artifices. crivez simplement, comme
le demandent tant de jurys de concours r On regrettera, dans certaines copies,
un langage prtentieux, emprunt des jargons la mode et qui, loin de cacher
la pauvret des ides prsentes, tend invariablement la rendre plus criante.
(C .A .P .E .S ., Rapport de jury.)
On vitera donc tout recours un style prcieux ou faussement hermtique et
m arqu par un vernis culturel plus ou moins tapageur. On prfrera une forme
simple, un style sans manirisme , un vocabulaire prcis, adapt, en parfaite
convenance avec lobjet exprim. On optera pour la nettet d une langue claire,
com portant, parfois, des formules nettes et percutantes.

La dissertation rdige

125

DISSERTER, FAIRE UNE DISSERTATION PHILOSOPHIQUE

126

Ce n est pas

C est

Se dbarrasser rapidem ent du sujet,


pour en faire un quasi-prtexte".

Faire une lecture attentive du sujet, lire


l'nonc, trs longuem ent, pour bien
pntrer le sujet.

Procder une tude uniquem ent


analytique des term es de l'intitul, qui
atomise lnonc.

S'attacher systmatiquement aux mots*


clefs, pour bien saisir la m ultiplicit de
leurs significations et les transformer
vritablement en concepts, comprendre
les interactions de ces mots-clefs : les
term es et leurs relations.

Repousser, de
certains termes.

arbitraire,

Analyser avec prcision tous les termes,


sans rien rpudier, mme si lon en privi
lgi certains.

Faire un usage flou et vague des


concepts ou termes.

Oprer selon des dfinitions prcises et


rigoureuses, en repoussant tout usage
trop lche des concepts, tout flou
conceptuel.

tablir des dfinitions dogm atiques,


fermes, doses.

M aintenir des dfinitions ouvertes,


pouvant tre remanies et rla
bores dans te cours de la discussion.

Partir, avec fougue et prcipitation, dans


une direction de recherche, aprs une
lecture superficielle de fintitui.

Bien lucider et prciser le sens de


lintitul, pour viter tout contresens : en
oprant avec attention et concentration.

Mettre entre parenthses ou occulter le


problm e et l'enjeu.

Formuler le problm e et en montrer


lenjeu.

O prer sans stratgie ni ide question


nante et directrice.

Poser, ds lintroduction, une problma


tique.

Annuler les difficults ou les apories,


s'en dbarrasser par des jeux de mots,
ram ener la problm atique lart de se
drober.

S'efforcer de dterm iner !e problme


tout au long de la discussion.

Polm iquer, distribuer des loges ou


blm es, invectiver, trancher avec
autorit, en raisonnant de manire
sommaire.

Procder selon une rflexion logique,


rigoureuse, la fois objective et person
nelle, en assumant les incertitudes
possibles.

Faire dfiler des rsums de doctrines.

Intgrer les connaissances au sein


d une stratgie rflexive personnelle.

Accum uler empiriquem ent les donnes


et les inform ations.

Faire d abord fonctionner le travail du


concept .

Procder au hasard, en revenant en


arrire, sans ordre vritable; passer
brutalement d'une question une autre,
sans transition.

Construire et com poser avec rigueur.


laborer des transitions permettant de
passer d'une ide une autre, de
m anire dgager un ordre vritable.

m anire

Obir la loi de communication. La dissertation constitue, nous lavons vu,


un exercice de comm unication, laquelle ne doit jam ais tre rom pue. cette fin,
il est bon de rappeler quelques prceptes m ajeurs :
crivez lisiblement : il faut que ce soit lexpos de vos ides qui sollicite
lattention de votre lecteur. Cette dernire ne doit pas tre accapare par un fasti
dieux et torturant exercice de dchiffrage, qui brouillerait la perception de votre
expos et, parfois, la marche de vos ides.
N hsitez pas, dans votre introduction, esquisser la ligne directrice de votre
stratgie dmonstrative, le fil conducteur de votre dmarche rflexive. Cette esquisse
va considrablement aider votre correcteur se reprer dans une dmarche
qui, pour lui, n a rien d vident (cf. supra , p. 116).
Utilisez tous les signes de ponctuation. Ils constituent la respiration de votre
pense. La ponctuation, loin d tre anecdotique, dsigne un systme de signes
servant indiquer les divisions d un texte, noter certains rapports syntaxiques
ou certaines nuances. Quels sont les signes de ponctuation? Le point, le point
virgule, le point d interrogation, d exclamation, la virgule, etc. Faut-il rappeler
que le point m arque la fin de la phrase, que les deux points annoncent une expli
cation ou une analyse clairant les dveloppements qui prcdent ? Cette respi
ration , ces lments significatifs perm ettent bel et bien employs bon
escient d attirer lattention sur des points essentiels. C est la vie d un texte que
manifeste la ponctuation : son mouvement et son dynamisme.
Le Trait de la ponctuation franaise , de Jacques Drillon ( Tel , Gallimard)
prend pour objet le sens de la ponctuation rglant la langue. Q uest-ce que
ponctuer ? Ne serait-ce pas penser en mesure, selon une organisation et un rythme ?
La ponctuation opre selon des rgles ; elle apprend la soumission la rgle, ainsi
que le plaisir d un discours organis selon un ordre et un rythme, car : la pense
comme ltre se loge (...) dans la plus modeste des virgules . Que demeure-t-i,
sans les signes de ponctuation? Un faux langage, ni tout fait image, ni tout
fait concept. Codifie au xixe sicle, la ponctuation fait dsormais partie de
notre culture. Sans elle, ni langage, ni pense, ni communication.
Rdigez, de prfrence, des phrases courtes. La matrise de la phrase intermi
nable, se rvle, en effet, trs dlicate. Le risque de noyer ses ides ou de les garer
dans un processus qui n en finit pas est im portant. D un point de vue rhtorique,
la phrase longue fatigue gnralement lattention du lecteur, qui sefforce de se
plier aux mandres d une pense et n y parvient pas toujours. La rhtorique et
ses effets se voient donc ici rais en dfaut, vaincus par la lassitude ou lennui.
Bien faire apparatre la structure du devoir et la progression de la pense. Le
moyen le plus manifeste pour faire apparatre la structure du devoir consisterait,
bien videmment, donner un titre chacune des parties essentielles de la dmons
tration, ce que nous ferons (cf. infra, p. 130 et sq.), en rdigeant quelques exer
cices. Mais la tradition universitaire rejette ce procd. Il faudra donc utiliser un
artifice classique de sparation en laissant deux ou trois lignes de blanc pour bien
m arquer le passage de lune lautre.
Dtachez les arguments et soulignez leur enchanement. lintrieur des parties
principales, dtachez vos arguments en allant la ligne ds que vous abordez un
argum ent nouveau, voire la consquence trs im portante d un argum ent. Le pril
de la dissertation trop compacte bloc impntrable, sans aration doit tre
soulign.

La dissertation rdige

127

Veillez donc bien m anifester la fois la progression et lenchanement du


raisonnement. Vous avez votre disposition une floraison d expressions et de
mots correspondant autant de liaisons logiques et perm ettant de bien souligner
les articulations de la rflexion. Sachez utiliser bon escient des conjonctions
pour mettre en vidence le rythme de la pense, car , or , donc . Ces
termes spcialiss vous perm ettent de souligner clairement les passages d un
argum ent un autre, d un argum ent une consquence, etc. Rflchissez donc
soigneusement sur les termes grammaticaux exprimant les relations entre les ides.
De mme que la ponctuation n a rien d anecdotique, de mme ces termes essen
tiels structurent le langage.
Pour bien m ettre en relief lenchanement du raisonnement et les passages
critiques de largum entation, vous avez, votre disposition, d autres procds
rhtoriques, en particulier quelques brves form ules, quelques noncs ramasss,
qui semblent de nature dtacher les argum ents et m anifester leur liaison. Le
correcteur se trouve alors en face d une organisation structure, qui facilite son
jugement et permet une notation plus efficace :
Telle est largum entation propose...
Voici les objections possibles la thse...
Tels sont les prsupposs ou postulats de cette doctrine...
Telles sont les consquences de lanalyse...
Il sagit, travers les expressions grammaticales ou les formules, de bien souligner
une dmarche logique, dmarche en unit avec la rflexion philosophique.
* Les dimensions de la dissertation et son quilibre . T out d abord, vitez les deux
extrmes : lanalyse microscopique et le roman-fleuve . Rduite la structure
dtaille, la dissertation cesse d exister en tant que telle et ne peut exprimer ni
votre culture ni votre capacit organiser une authentique rflexion. Mais peu
de dissertations d enseignement suprieur sont trop brves. La plupart tombent
dans lexcs inverse : elles sont du type fleuve interminable , avec logorrhe
et remplissage . Ds lors, la pense de ltudiant se noie dans cet coulement
difficilement m atrisable qui, de surcrot, indispose le correcteur. Sachez donc
tre assez bref o u, du moins, adoptez la bonne mesure : votre dissertation aura
entre quatre et huit pages (grand form at). Parfois mme, elle n excdera pas cinq
pages (cf. infra les remarques du jury de lE .S.C .L .). Q uand les normes attei
gnent vingt ou mme trente pages (ce qui arrive certains concours !), la juste
mesure est mise en dfaut et lon n obtiendra que trs exceptionnellement une
bonne note aux preuves des D .E .U .G ., licences ou concours divers de lensei
gnement suprieur.
Mais lquilibre des diffrentes parties doit galement tre respect. Il existe,
en effet, une conomie globale de la dissertation, une organisation des divers
lments qui ne peut que retenir votre attention lors de la rdaction. Rflchissez
bien la manire dont sont distribues ces parties, tout dsquilibre nuisant non
seulement la logique de lensemble, mais sa puissance rhtorique. Veillez donc
soigneusement un quilibre convenable des parties principales. En particulier,
les synthses requirent un dveloppement suffisant : quil sagisse d un dvelop
pement progressif ou synthtique, le dbat et largumentation doivent, en ce dernier
m om ent, se faire denses et pleins, recueillir toute la richesse du dveloppement
antrieur. Une. synthse trop sommaire donnerait limpression d un devoir se
term inant la hte ou en queue de poisson ...

128

Ces rgles apparaissent tellement fondam entales que certains jurys de concours
rappellent la pnalisation possible. Ainsi le jury de lE .S.C .L . (culture et sciences
humaines, analyse de lanne 1990) : La dissertation devra tre prcise et concise.
Elle ne devra pas excder quatre cinq pages, les dpassements devant se justifier
par une qualit exceptionnelle. La note tiendra compte de la prsentation, du style,
de la correction de la langue et de lorthographe. Au-del de cinq fautes d ortho
graphe et de syntaxe, il y aura une pnalisation autom atique et progressive.

La dissertation rdige

129

1 1 Exemples de prparation
et de rdaction
Les trois exemples de dissertation traits dans ce chapitre ne doivent pas tre appr
hends comme des paradigmes, mais en tant quexercices o est explicite la
mthode. Les intituls de ces exercices ont t indiqus au chapitre 9. Chaque
exercice est prcd de sa prparation, conduite conform m ent au mode
d emploi prsent la fin du chapitre cit (p. 112), mode d emploi qui
condense toute la m thode de la prparation. Pour chaque rdaction, les struc
tures logiques mises en uvre et explicites durant la prparation figurent dans
la colonne de droite.

PREM IER EX EM PLE


Sujet : Peut-il y avoir des vrits partielles ?
Prparation
La dissertation traitant ce sujet, qui a t prpar pas pas (cf. chap. 9), correspond
au problm e n : Peut-il y avoir des jugements la fois vrais et faux?
Dissertation rdige
In tro d u ctio n

L'intitul de sujet est pos sous form e de question. L'interrogation porte


sur la possibilit et la lgitim it ( peut-il ) de l'existence de vrits partielles.
D 'em ble, deux term es sont donc juxtaposs et, en mme tem ps, m is en
question au sein de cette juxtaposition : celui de vrit, d'une part et, d'autre
part, l'adjectif partiel, La vrit, si l'o n tente d en fournir un tout prem ier
concept, dsigne ce quoi l'esprit peut et doit donner son assentiment,
par suite d un rapport de conform it avec tobjet de pense. Or ce type
de connaissance, conform e au rel, est. ici, accol au term e partiel- Que
signifie cet adjectif? Est partiel ce qui ne constitue qu une partie d 'u n tout,
ce qui est fragm entaire, ce qui ne concern pas un ensemble, mais aussi
ce qui n'existe qu'en partie. Dem ble, le partiel apparat donc, soi!
com m e fragm entaire .s o it com m e incom plet. Quel que soit le sens
envisag, on notera la nuance lgrem ent pjorative du term e et loppo
sition de ce qui est partiel ce qui est com plet, entier, global ou intgral,
comme si ces diffrents qualificatifs laissaient entrevoir une certaine plnitude,
s'opposant la lim itation du partiel. La question pose napparat donc
nullem ent innocente.
Lintitul pose, en dfinitive, cette question : est-il possible qu existent des
connaissances conform es au rel et, nanmoins, portant seulement sur une
partie ou un fragm ent et non point sur un ensem ble? Une rponse positive
cette question est d'autant plus problm atique que le partiel suggre

130

Sens des fermes et d e


l'intitul

La vrit , adqua
tion et conformit.
Partiel , c est--dire
fragm entaire ou in
com plet.

S e n s d u su je t

l'incom plet, voire le partial. (Ainsi parie-t-on d une inform ation partielle ou
partiale.) En dfinitive, lintitul signifie, plus profondm ent : peut-il exister
des vrits qui chappent l'universalit? L'article indfini suggre, en effet,
cette ide d une pluralit de vrits, par opposition une vrit universelle,
unitaire et totale.
L'intitul engage dans un questionnem ent : l'expression vrits
partielles ne conduit-elle pas un nonc contradictoire, puisquelle
dsigne la fois la conform it et la non-conformit de la pense son objet?
Or, cela ne signifie-t-il pas qu il existe des jugem ents en mme tem ps vrais
et faux? Tel est le problm e,
Os lors, ne sommes-nous pas amens violer le principe de contra
diction? Est-ce possible et lgitim e? Ainsi apparat lenjeu; nous sommes
engags dans un problm e dont lenjeu est vident : ce qui est m is en
question dans le problm e. n est-ce pas le principe de non-contradiction?
Aussi ce qui se trouve en jeu ici apparat fondam ental, puisque concernant
un principe com m andant notre pense mme.
/ D e s v rit s p a rtielles p e u v e n t e x is te r (th se )
Nanmoins, m algr les difficults suggres par lnonc, l'existence de
vrits fragm entaires, ne concernant qu'une partie d un tout, ne parat
nullement devoir tre rellement souponne. L'existence de vrits non
universelles semble pouvoir tre lgitim em ent admise et accepte en tant
que telle. Les parties auxquelles je puis donner mon assentiment, tes
fragments de mon exprience qui apparaissent satisfaisants correspondront,
soit une intuition sensible directe, soit un vcu individuel et subjectif,
soit une apprhension par concepts isols.
Examinons ces trois cas. il semble alors que nous accdions une connais
sance relle et vraie et, en mme tem ps, partielle : lintuition sensible, le
vcu subjectif ou le d c o u p a g e de lentendem ent abstrait constitueraient
autant de vrits isoles, en quelque sorte, et, nanmoins, tout fait relles
et existantes.
Lintuition sensibie directe semble bel et bien reprsenter une form e de
vrit. Quand nous sentons par fa vue et par i'oue, quand nous avons des
sensations com m e celle du chaud et du froid, du doux et de lamer, ces
sensations im mdiates paraissent devoir tre qualifies de vraies. Telles les
choses m'apparaissent, telles elles sont pour moi et telles elles sont en ralit.
Ainsi les Sophistes identifiaient-ils la vrit et l'intuition sensible directe. La
sensation, en tant que science, aurait toujours un objet rel et ne serait pas
susceptible d erreur : nos sensations seraient vraies pour nous. En somme,
la vrit serait ce que nous voyons et entendons et, rciproquem ent, les
sensations im m diates seraient toujours vraies. Chaleur, scheresse,
douceur, autant de vrits aussi partielles qu'incontestables, autant de vrits
en mouvement, m obiles et vanescentes.
Mais le vcu et la singularit, envisags com m e jaillissem ent existentiel
et intriorit du sujet individuel, ne peuvent-! galem ent reprsenter des
vrits partielles, subjectives ef, nanmoins, incontestables? La subjectivit
de lexistence peut apparatre com m e une vrit. La particularit concrte
de notre tre individuel dsigne alors notre itinraire, notre chem in, chem in
vrai et authentique, de suis un existant engag dans le monde, dessinant
un certain cham p de possibles : cette Irrductible singularit et cette exis
tence clate dsignent autant de form es de vrits. Il ne sagit plus ici de
lintuition sensible concrte, mais du chemin spirituel de lhomme. Ainsi Kier
kegaard ne se lasse-t-i! pas de dam er que la subjectivit authentique est
la vrit, que l existence, religieuse, en particulier, est l'ancrage o la
personne se dcouvre et o une vrit vient ltre. Or, il sagit bien ici
d une vrit partielle, appartenant uniquem ent un individu, d une vrit
non universelle. l'oppos d une vrit commune, en droit, tous les esprits,
sesquissent des itinraires de vrit, des vrits discontinues, celles des
existants singuliers. Des vrits non universelles semblent, ds lors, possibles.
Mais la connaissance sensible im m diate et le jaillissem ent des itinraires
concrets ne sont pas les seules form es de vrifs partielles appeles
lexistence. On peut aussi se rfrer au dcoupage de lentendement abstrait,

Q u e s tio n n e m e n t et
p r o b l m e

E njeu

Possibilit de vrits
non universelles, con
ues sous plusieurs
formes.
R em arque: ce pre
m ier paragraphe an
nonce ides et tapes
de cette partie.

L 'in tu itio n sensible


comme vrit partielle.

Le jaillissem ent exis


tentiel et le vcu.

La vrit des con


cepts isols.

Exemples de prparation et de rdaction

producteur de concepts qui oprent analytiquem ent et constituent autant


de vrits spares. Pourquoi, en effet, natteindrions-nous pas une vrit
au moyen de concepts isols? La lacuit de ju g e r tente d ordonner lexp
rience avec des concepts ou catgories, perm ettant de dcouper le rel
et la m atire phnomnale. Le concept divise, dcoupe, c'est un outil me
perm ettant d peler des phnomnes. Produit de lentendem ent analy
tique, il sem ble introduire des vrits partielles , c'est--dire des frag
ments du rel. Certes, il relie les sensations en sries et fournit bien une
certaine unit synthtique, mais, nanmoins, il dem eure encore tranger
la totalit de la raison. Avec le concept, nous nous situons encore au niveau
des * vrits partielles .
Ainsi, avec lintuition sensible concrte, le vcu subjectif de lexistence
et te dcoupage de lentendem ent abstrait, il sem ble que lon puisse parler
de vrits partielles et affirm er leur existence.
Nanmoins, lide que des vrits spares de lensemble puissent exister
n'est pas sans poser problm e. La conform it au rel est ici incertaine et
fragile : est-il lgitim em ent concevable que des noncs portant sur des
rapports de conform it entre notre connaissance et lobjet quelle vise soient,
nanmoins, fragm entaires?

Bilan : des vrits par


tielles existent.
T ransition : mise en
question de la lgi
tim it des vrits
partielles.

Il Le vrai e s t te to u t (a n tith se)

Si, dans Ses vrits partielles, nous saisissons seulement un conform it au


rel fragile et incertaine, il parat lgitim e de se tourner vers le tout, peut-tre
susceptible de nous apporter ta vrit recherche. Rexaminons, sous ce
nouvel angle, la vrit sensible, le vcu subjectif et la vrit apporte par
le concept.
.
Reprenons l'ide d une intuition directe du sensible, intuition im m diate
et concrte, sensation partielle. Il sagit l d'une certitude im mdiate , qui
apparat, dans son contenu concret, d'une trs grande vrit et d'une trs
grande richesse. Mais puis-je, alors, parler de vrit partielle? I! faut nuancer
celte affirm ation. En ralit, cette certitude sensible im mdiate ne possde
pas de vrit effective. Incom m unicable, intraduisible mme, la limite, dans
le langage, elle chappe tout critre universel et s'anantit, du mme coup,
comm e vrit.
Elle se rvle, finalem ent, pure vacuit ou am ple confusion. Pure vacuit?
Comme l'a bien m ontr Hegel, le savoir im m diat ne peut mm e pas
sprouver lui-mme, i reprsente une profondeur qui est ce q u 'il y a de
plus superficiel et, par consquent, il nest pas, proprem ent parier, une
vrit , mais sim plem ent la nuit o toutes les vaches sont noires. Simple
confusion? On peut, en effet, exam iner m m diatet partielle sous un
autre angle, comme qualit sensible et im agination de notre corps. Or, cette
im agination, en dehors.de lordre gtobai du rel, possde fa plus grande
confusion. Puis-je parler, dans cette perspective, de vrits partielles lies
('im agination? Ces vrits, partielles et fragmentaires, sans tre totalem ent
fausses, sont lies l ignorance des ralits vritables, de l'enchanem ent
total et rel des causes. Il y a un peu de vrai , prcism ent, dans cette
reprsentation im aginative, m ais si peu! En d autres termes, l'authentique
vrit se rapport au tout. Donc, il ne saurait y avoir de vrits sensibles
partielles en tant que telles. Pour passer d la reprsentation partielle au
jugem ent vrai, il faut se diriger vers ta totalit : toutes les reprsentations,
considres dans leur rapport avec la totalit, conviennent avec leur objet
et sont alors vraies.
Ainsi, la certitude sensible im m diate et partielle est vacuit et confusion :
elle n'acquiert de sens et de vrit que dans son rapport avec le tout.
Mais on pourrai! faire la mme dm onstration propos du vcu intrieur,
individuel et partiel : que signifie la vrit partielle du sujet dans sa plus
extrm e singularit? Cette recherche est finalem ent pure abstraction si d ie
est coupe de l'ensem ble des choses, d cercle du rel. De ce point de
vue, Hegel a raison'contre Sren :1e vcu subjectif, tout com m e i'im m diatet sensible, est illusoire, songe fugace, miroitem ents vains et inconsis
tants. Le vcu dsigne un savoir qui ne peut s'prouver tui-mme. Non,
il n 'y a pas.de vrits partielles car le vrai est le tout, le cercle ffecivem ent
rel de ta totalit concrte.

132

La v rit sensible
im mdiate doit tre
rapporte au tout:

en elle-mme, elle es!


superficielle et vide
(Hegei)

et doit tre relie un


enchanement global.

B ilan c o n c e r n a n t la
critiq u e e ffe c tu e :

Le vcu immdiat doit


tre rapport un
ensemble.
Thme se rfrant la
critiq u e kierkegaardienne du systme
( P o s t-S c r ip tu m a u x
m ie tte s
p h ilo so p h iq u e s).

Enfin,, le dcoupage de l'entendem ent abstrait napporte pas davantage


de vrit. Le propre du concept isol, oprant de m anire partielle, est de
demeurer au niveau de labstraction pure. Le concept, qui considre les
choses comme relativem ent isoles, dont langle de vision est partiel, ne
franchit pas les dterm inations abstraites et ne parvient pas au concret vri
table. Pour atteindre ce dernier, il faut dpasser le stade de lentendem ent
analytique et parvenir la raison (synthtique). ce mom ent, les spa
rations et les oppositions sont dpasses et s intgrent dans un ensemble
clairant, total et ncessaire. Tel est le mouvement de la raison unificatrice,
par opposition lentendem ent dcoupant les choses de manire partielle
et fragmentaire.
Ainsi, il n existe pas des vrits partielles proprem ent parier : c est la
structure du tout qui apporte le vrai, tous les niveaux, celui du sensible,
celui du vcu, celui du concept. * Cest seulement comme science ou comme
systme que le savoir est effectivem ent rel, et c est seulem ent ainsi q u t!
peut tre reprsent (Hegel). Le vrai est le tout, le rsultat, ce que les choses
sont dans leur unit. Contre lide de vrits partielles, spares, fragm en
taires, se fait jour celle d une vrit conue comm e ensemble et totalit.
La vrit partielle, c est lillusion, par opposition la totalit, seule vrit
concrte et pleine. Le vrai sidentifie donc au tout. Quant aux vrits partielles,
quant aux segm ents singuliers, ils ne peuvent signifier que des illusions ou
des erreurs.
Toutefois, cette conception nest gure satisfaisante pour lesprit. Comment
peut-on obtenir du vrai (global) avec des parties dclares fausses? H y
a l une contradiction conduisant une nouvelle analyse. Est-il rellement
lgitime, en effet, de considrer sim ultanment le tout et ses parties, selon
un mode clos, alors que ce tout est, fondamentalement, un processus dyna
mique, une totalisation en cours, toujours ouverte?
III S y n th s e
Sil est illgitim e de considrer de manire close et acheve te tout et ses
parties, peut-tre bien une totalisation dynam ique nous apportera-t-elle la
synthse recherche : ta ralit, en effet, est ouverte et mobile et nous devons
prendre en com pte ce dynam ism e et cette ouverture.
Si la thse tente de sauvegarder la possibilit et la lgitim it des vrits
partielles, elle conduit, nanmoins, une impasse : atomises, fragmentes,
ces dernires cessent d tre vraies , puisque alors tout est vrai et que,
du mme coup, tout se rvle incertain. En cette dperdition ontologique .
les vrits partielles disparaissent comme vrits. Mais, avec ('antithse, la
possibilit et la lgitim it des vrits partielles semblent tout autant
compromises : ne seffacent-elles pas devant le Systme et le Tout? Traites
au sein du Systme, la certitude sensible im mdiate et la subjectivit
deviennent des moments de lesprit objectif, des dterm inations pures et
simples de lensemble. D a is Ses deux cas, la lgitim it des vrits partielles,
bien plus encore que leur possibilit, parait radicalem ent mise en cause.
Un autre concept semble, ds lors, requis pour sauvegarder des vrits
partielles.
Aussi faut-il nuancer, voire transform er, la thse selon laquelle toute vrit
partielle nacquiert sens et lgitimit relle q u au sein d un ensemble et d un
systme, d un tout organique, dans lequel elle disparat en tant que telle.
Ce n est point tant un ensem ble constituant un tout organique q u un
mouvement global de totalisation indfinie qui doit ici tre pris en com pte.
Distinguons totalit et totalisation. Si quelque chose doit exister qui rende
possible et lgitime une vrit partielle, ce ne peut tre quun acte permanent
d unification spirituelle, et non point une totalit (fige). Ne confondons pas
ces concepts de totalit et de totalisation, irrductibles lun l'autre, La
totalit se dfinit comme un tre qui, radicalem ent distinct de Sa somme de
ses parties, se retrouve tout entier sous une form e ou sous une autre
dans chacune de.celles-ci {...j. Mais cette ralit tant, par hypothse,
faite [...] ne peut exister que dans lim aginaire j...]. Le statut ontologique
quelle rclame par sa dfinition mme est celui de ien-sor ou, si lon veut,
de linerte. (Sartre, C ritiq u e d e la ra iso n d ia lectiq u e, Gallim ard, 1.1, p. 138.)

Enfin, la vrit partielle


du concept appelle la
synthse de la raison.

B ilan : le vrai est le

tout.

Transition :
une contradiction peu
satisfaisante.

La thse et lantithse
m ettent en question
toutes deux la lgiti
m it des vrits par
tielles.

Le mouvem ent spiri


tuel authentique : une
intgration possible
des vrits partielles
au sein d un proces
sus.

Exemptes de prparation et de rdaction

133

Linertie de l'en-soi ronge cette unit passive et fige, unit inerte qui, ds
tors, anantit les vrits partielles. Ainsi en est-il du systme ou de la totalit
hglienne, par opposition une unification en cours, un travail synth
tique unifiant des parcelles et leur confrant sens et unit. ta totalit
soppose donc le travail synthtique totalisant faisant de chaque parcelle
de vrit une manifestation vivante de l'ensemble. Le tort de Hegel ne serait-il
pas. en somme, d 'a vo ir im m obilis le processus spirituel, p o u r aboutir au
Savoir absolu? En rvant de constituer le Systme dfinitif donnant sens
et transparence aux vrits partielles dsarm ais dissoutes en lui, en
achevant la philosophie, Hegel, en profondeur, s'est trom p. Aussi,
l'ide dune pense ferm e et totalitaire (tuant des vrits partielles), il faut
substituer celle d'un m ouvem ent totalisant, jam ais clos ni ferm , o chaque
vrit partielle retrouve alors sens et vie.
Peut-il y avoir des vrits partielles ? Certes, mais elles retrouvent, ds
lors, un nouveau statut : chappant la fragm entation absolue com m e
lemprisonnem ent dans le systme, les voici devenues des mixtes de vrai
et de faux, des m om ents se rapportant une unification spirituelle jam ais
acheve. Ainsi le savoir scientifique reprsente-t-il une vrit partielle, une
erreur-vrit se niant et se construisant travers des thories scientifiques
sans cesse renouveles, exprim ant le dynam ism e de l'esprit se forgeant.

Exem ple du savoir


scientifique, erreur-vri
t se rapportait une
totalisation en cours.

Possibles et lgitim es, portes par le m ouvem ent de l'esprit en marche


qui les justifie sans les anantir, tes vrits partielles sont des mom ents du
processus spirituel.
C o n c lu sio n

Ainsi un nonc ou un jugem ent peuvent tre en mme tem ps vrais ou


faux selon le param tre envisag, le mom ent d e l'volution d 'u n processus,
etc. Toute vrit n'est qu'un mom ent dans la marche de la pense s
dployant indfinim ent dans son effort unitaire : une facette de l'acte
permanent d'unification. Qu'en est-il du gain de pense? Nous savons main
tenant qu il est possible, parfois, de ruser avec le principe de noncontradiction.
L'existence de vrits partielles est possible et lgitim e, mais ces vrits
ne sont que des mom ents au sein d un-processus.

R ponse au p r o
b l m e s o u le v e l re
to u r p o ss ib le l'enjeu

R p o n s e la question

DEUXIM E EX EM PLE
Sujet : Le m diat et lim m diat .
Prparation
Conform ons-nous, de manire stricte, au mode d emploi.
/. Lecture du sujet
1. Analyse des termes (sens, tymologie)
le m diat :
sens : ce qui est en relation avec un autre term e, p ar lintermdiaire d un troi
sime terme (ou de plusieurs).
- tymologie : latin mdius , qui est situ au milieu, intermdiaire.
limmdiat :
sens : ce qui ne com porte pas d intermdiaire et qui, dans ces conditions, se
donne comme premier et originel. On notera que ce terme est form ngativement,
partir de m diat.

134

tymologie : latin immediatus, de in, ngatif, et mdius, situ au milieu ;


sans intermdiaire, immdiat.
Mdiat et immdiat tant tous deux prcds de larticle dfini le , nous nous
limiterons ltude des substantifs.
2. tude des relations entre les termes
La conjonction de coordination et sert ici exprimer une liaison et un rappro
chement. Le terme et a pour fonction de dsigner les liaisons stablissant
entre les deux termes, les caractristiques qui leur sont communes, etc. En logique
formelle, et indique q u il sagit de ce qui est commun aux deux termes.
Le but de lanalyse : une liaison et une interaction entre les deux termes et
concepts envisags.
3. Dtermination des concepts essentiels
lvidence, les deux concepts jouent un rle capital et vont tous deux orienter
la discussion.
4. Inventaire conceptuel
T e r m e s vo isin s

M d ia t

im m d ia t

T erm es o p p o s s

T e r m e s e n relations
de dpendance

Conditionn,
dpendant
(dautre chose),
indirect,
interm diaire.

Donn,
im m diat.
intuitif,
originel,
prim itif.

C oncept

intuitif.
origine!,
prem ier,
prrfiexif,
prim itif.
sim plem ent vcu,
instantan.

Conceptuel,
construit.
distant,
loign,
indirect,
mdiat.

Conscience,
donn(es),
exprience
intrieure,
qualit,
qualitatif (le),
vcu (le).

dialectique,
discours.
tangage,
ngativit,
processus
conceptuel,
raisonnement.
tem ps.

5. Rsultat
Sens du sujet : Quel type de relations envisager entre ce qui se donne sans
intermdiaires, ce qui semble prim itif et originel, et, d autre part, ce qui exige
une mdiation et un moyen term e pour tre atteint? Il s agit de saisir quel type
de rapport peut sorganiser entre ces deux concepts, premire vue directement
opposs.
Pistes initiales de questionnement : Elles proviennent, bien videmment, de
nos deux concepts essentiels, mais aussi du sens du sujet.
Piste n 1 : A pprofondir ces deux concepts et, en particulier, leur relation vidente
d opposition.
Piste n 2 : Ne peut-on souligner que le term e mdiat est positif, alors que
le terme immdiat suppose une ngation ? Le langage ne prsuppose-t-i pas
une prim aut du prem ier terme ?

Exemples de prparation et de rdaction

135

Premiers m atriaux. l'vidence, e tableau des dpendances (cf. supra) nous


engagera dans une recherche dense et dans une stratgie de discussion. i fournit
de nombreuses directions d approfondissement des dfinitions, en particulier dans
les domaines tem porel et conceptuel.
IL La problmatique
1. Questionnement
Ouesf/ons
Piste n 1
L im m diat reprsente-t-il une donne sim ple?
Ne serait-il pas proche du vcu?
Le m diat n'est-il pas li un processus? N est-il
pas en liaison avec le tem ps et le concept?
Lim m diat n est-il pas proche du sensible? L
m diat n est-il pas voisin de lintelligible?
Nest-ce pas l ce qui constitue te fond mme
de leur opposition?
Ne pourrait-on dpasser cette dernire en rcon
ciliant te sensible et t'inteltigible?
Etc.
Piste n 2
Le mdiat (exprim positivement dans le tangage,
alors que (immdiat est nonc ngativement) nestil pas lunique outil permettant datteindre le rel?
L im m dial ne vise-t-il pas supprim er toute
distance avec la ralit?
N 'est-ce pas l une illusion? N est-ce pas une
construction qui seule perm et d atteindre la
ralit, inaccessible par une autre voie?
Le soi-disant im mdiat ne serait-il pas lui-mme,
dans cette perspective, m di?
Nappele-t-il pas, ds lors, le m diat comm e
terme fondateur (de son tre)?
Mdiat et im m diat ne sont-ils pas. tous deux, le
fruit d'un long travail de conqute?
Etc.

M a tria u x e t r e c h e r c h e s s u g g r s

Dterm ination du m diat et de limmdiat,


travers le tem ps et le concept.
Les conceptions de Bergson (sur les donnes
im mdiates de la conscience) et de Hegel
(critique de la certitude sensible) semblent pouvoir
tre adaptes avec souplesse lintitul.

Les donnes Immdiates elles-mmes ne peuven!


ire connues qu travers le langage (Bergson).

A p p ro fo n d ir (rponse possible lnonc).

2. Choix du problm e fondam ental


Est-il possible de jeter un pont entre le sensible et l'intelligible, limmdiat se situant,
souvent, du ct du sensible et e m diat, du ct du concept et de lintelligible?
11 sagit bien d une question de la question : une rponse ngative rduit
les relations entre m diat et immdiat une pure opposition de langage.
3. Dterm ination de lenjeu
Ce qui est en jeu, dans lintitul et le problm e, cest la possibilit, pour nous,
d unifier notre savoir et notre connaissance. Lnonc et le problme mettent en
jeu toute notre vision de lhom me et de son savoir. Pouvons-nous runifier nos
modes d accs au rel ou bien demeurons-nous prisonniers d une vision clate?
Un gain im portant de pense est donc li a lintitul et surtout au problme.
4. Choix de lide directrice devant guider la dissertation
Si le m diat rsulte d un travail et d une conqute, le vritable imm diat dsigne,
lui aussi, le term e d un processus (de purification spirituelle).

136

5. Plan dtaill
Choix du type de plan. Le plan com paratif semble bien adapt cet intitul :
le problme soulev nous conduit tudier les diffrences et la nature de loppo
sition des termes, puis tenter une rconciliation du mdiat et de limmdiat.
tablissement du plan dtaill.
TRAITEMENT DE LA RPONSE ET PLAN

TRAITEMENT DU PROBLME

P rem ire p a rtie :

P rem ier p a s a c c o m p li :

Approfondissement des deux concepts, que lon


situe dans le cham p du savoir et de la connais
sance. En ce qui concerne chaque term e, tude
de :
la tem poralit;
llaboration et la form e conceptuelles.
Bilan ; caractre vcu, donn et origine! de
l'im m diat. Au contraire, le m diat dsigne un
processus (conceptuel).

L'approfondissem ent des deux concepts signale


la relation frquente de l'im m diat avec le
sensible et du m diat avec lintelligible.

Transition ;

Les rapports envisageables entre m diat et


im m diat semblent maintenant se rduire un
pur jeu d'oppositions, jeu q u 'il faut maintenant
examiner.
D e u x i m e p a rtie :

D e u x i m e p a s a c c o m p li :

Analyse du rapport d'opposition :


~~ le m diat semble iu e r l'im m diat ;
lim mdiat ne peut se conqurir que contre le
mdiat.

Progression dans l'aporie. Jeter un pont semble,


radicalem ent, im possible (incom patible avec
l'analyse mme des concepts).
Transition :

Si un rapport dialectique et conflictuel semble


donn, une unit possible ne se profile-t-elle pas
lhorizon?
T roisim e p a rtie :

T ro isim e p a s :

Un rapport dialectique. Lim mdiat appelle le


m diat, le m diat exige l'im m diat :
les connaissances immdiates sont exprimes
dans du mdiat ;
le m diat rclame un lm ent d im m diaiet
sensible.

Il semble possible d'assurer un passage entre les


deux sphres.

III. Conclusion
1. Dtermination du problme
II est lgitime d tablir un lien entre le sensible et lintelligible, de jeter un pont
entre les deux ordres.
2. Enjeu
Gain (thorique) ralis : lhomme est dsormais rconcili avec lui-mme et
runifi.
3. Rsultat de ltude de relation (Rponse lnonc du sujet)
La ralit hum aine apparat comme une immdiatet mdie et une immdiate
m diation.

Exemples de prparation et de rdaction

137

Dissertation rdige
in tro d u ctio n

Il s'agit ici de saisir quel type de rapport peut se penser et s'organiser entre
deux concepts, ceux de m diat et d im mdiat. Nous parlons de concepts,
puisque ces deux adjectifs sont, dans ce cas, substanivs. Que dsigne
le prem ier? Ce qui se fa it indirectem ent, ce qui est en relation avec un autre
term e par ("interm diaire d 'u n troisim e ou de plusieurs. Le m diat ne peut
agir ou tre en relation avec quelque autre concept ou term e q u ' travers
un moyen term e perm ettant d tablir un rapport. Du mme coup, le mdiat
se donne com m e dpendant d autre chose, la diffrence de lim m diat
et par opposition ce dernier. Il existe donc, dans ce term e de m diat ,
une ide de dpendance, mais aussi celle d un processus indirect. Au mdiat
s'opposent d'ailleurs fe direct et lim mdiat. Q u'est lim m diat? Ce term e
vient du latin im m e d ia tu s , sans rin au milieu. On rem arquera la ngation
in, qui tend poser le problm e du rapport im m diat/m diat sous un angle
particulier : le term e m diat est positif, alors que le term e im m diat suppose
une ngation. L'im m diat dsigne ce qui ne com porte pas d interm diaire
et, ds lors, l'im m diat sem ble (ngativem ent) reprsenter une donne
prim itive. Quel type de relation envisager entre ce qui se donne sans inter
m diaire et ce qui exige des m diations? Voil fe sens de notre intitul de
sujet.
Lintitul nous engage dans un questionnem ent : quef term e engendre
lautre et auquel faut-il accorder une sorte de privilge sur le plan m thodo
logique ou philosophique? Et si lide d'im m diat elle-mme tait bel et bien
une ide, c'est--dire une m diation? En ce dernier cas, ny aurait-il pas
un privilge du m diat, qui fconderait t'im m diat?
Quel que soit le term e dom inant , le problm e soulev par le sujet est
celui de savoir s 'il est possible de jeter un pont entre le sensible et lintelligibSe, lem pirique et labstraction, le donn et le concept. En effet, lim mdiat
se situe, bien souvent, du ct du sensible (bien q u 'il y ait aussi un im mdiat
intelligible, par certains aspects) et le m diat prsuppose, pour sa part, le
concept et le processus d'abstraction. Comment, ds lors, relier ces deux
sphres opposes, te! est notre problm e. Ce qui est en jeu pour nous,
c'e st la possibilit d 'unifier notre savoir et notre connaissance, au lieu d en
dem eurer une vision clate.

Dfinition d e s te r m e s :

le m diat ;

limmdiat.

S e n s d e l'intitul

Q u e s tio n n e m e n t

P r o b l m e

E n je u

I C a ra ctrisa tio n d e s d e u x c o n c e p ts

Pour mieux apprhender un type de rapport possible entre les deux notions
envisages et voir si tes deux ternies sont im pliqus l'u n dans l'autre, s'ils
form ent un couple dialectique se dterm inant rciproquem ent, sans doute
convient*il, tout d abord, "de mieux caractriser chaque term e, dans son
essence, de m anire form uler ensuite un type de relation possible entre
deux concepts rellem ent clarifis.
Q u'en est-il, tout dabord, de ('im m diat? Cette notion d im m diat est loin
dtre simple. Q uobservons-nous, en elle, si nous nous efforons de la cerner
et de la dcrire? Dans l'im m diat, nous trouvons lide d un certain rapport
au tem ps : lim mdiat ne se droule pas en lui, il ne renvoie pas un
processus tem porel ; l'ide d une sparation tem porelle est absente de cette
notion. Le tem ps est processus et lim m diat suppose labsence de ce
processus. Mais l'im m diat suppose aussi une autre absence : celle d'labo
ration conceptuelle. De mme q u est absent linterm diaire tem porel, de
mme, dans ia notion d'im m diat, ne figure pas la construction concep
tuelle. Le concept, cette ide abstraite et gnrale, est vacu de l'im m diat,
dans la mesure o ce dernier renvoie une exprience originelle fonda
mentale. Dans lim m diat, tem poralit, concept et, enfin, raisonnem ent ne
figurent pas, L'im m diat exclut le raisonnement, c est--dire lopration de
la pense-partant de prm isses et procdant de m anire dductive. Que
signifie cette absence de toute m diation? L'im m diat se situe du ct de
lintuition. I! se donne nous en tant q u intuitif. L'im m diat s'apprhende
par vue directe, par opposition toute pense discursive ou conceptuelle.
Ainsi, de proche en proche, tout va nous conduire vers lide d'une ralit
originelle : ('im m diat dsigne ce matriau prim itif, antrieur toute rflexion.

138

D term in a tio n e t
a p p r o fo n d is s e m e n t
d e s d e u x c o n c e p ts

A p p ro fo n d is s e
ment de Tim mdiat :
absence de tempo
ralit, d'laboration
conceptuelle et de
raisonnement.

Bilan : proxim it de
lim mdiat : le donn,

ce donn premier sopposant au construit et l'infr. L'immdiat se prsente


Sesprit sans que ce dernier construise ou applique lobjet ses procds dlabo
ration. Nous commenons cerner limmdiat sous ses diffrentes facettes : il
s'avre proche du donn, de lintuitif, du primitif, de loriginel et. enfin, de ce qui
est simplement vcu. Limmdiat s'apparente ainsi tout ce qui est prrflexif.
loppos de toute ide d un processus, il renvoie au vcu de la conscience,
dans sa richesse qualitative. Ici, tes illustrations et les exemples tappui
pourraient tre nombreux. Souvenons-nous des donnes immdiates de la cons
cience : limmdiat se situe toujours plus ou moins du ct du vcu et du quali
tatif, il dsigne un contenu primitif, insparable du vcu de la conscience, li
notre exprience intrieure, une toffe qualitative accessible l'intuition. Limmdiat
reprsente ainsi un vcu qualitatif, originel et pur, donn indpendamment de
tout processus.
Au contraire, le mdiat suppose un itinraire, un mouvement et un labeur. Il
dsigne un processus temporel, conceptuel, construit, supposant une srie d'inter
mdiaires entre les diffrents termes et objets. Le mciia dpend toujours d'autre
chose, instruments, concepts, etc. : il est conditionn et relatif alors que limmdiat
est rigoureusement inconditionn. En somme, il y a une parent troite entre le
mdiat et l'esprit mme de la ngativit. Dans le mdial, nous trouvons l'ide
dun retour soi-mme a i l'objet travers un processus conceptuel niant chaque
terme dans son existence indpendante. Est mdiat ce qui, au sein du devenir,
ne possde de signification qu travers la srie des moments se niant l'un
lautre pour se fondre en une nouvelle unit. Le mdiat suppose donc toujours
un processus, c'est--dire un dveloppement et une marche, o tes entits ou
ralits, loin d tre fixes et indpendantes, apparaissent comme des passages.
En somme, le mdiat est le fruit dun dpassement, d'un itinraire, dun retour
soi. travers le devenir. Tout suggre effectivement ici une parent troite entre
le mdiat et le processus de la ngativit. Cest ce dernier qui donne sens au
mdiat. Travail, cheminement, dialectique, ngativit, processus, mouvement simul
tanment destructeur et ngateur travers le concept et le langage, voici tout
ce qui se rassemble autour de cette ide de mdiat. ta richesse vcue et origi
nelle de limmdiat soppose le dur travail de la ngativit luvre dans le mdiat.
Dans ces conditions, si linstantan, le donn et le vcu de limmdiat forment
antithse avec la temporalit et la dure construction du mdiat, les rapports envi
sageables entre ces deux concepts ne seraient-ils pas d'opposition? Telle est,
semble-t-il, la conclusion qui dcoule de notre description et de notre analyse.
Ces deux termes ne se repoussent-ils pas lun lautre? Il semble difficile de jeter
un pont entre le sensible et l'intelligible, le donn et le concept.
// A n a ly se d u rapport d'opposition
Penser limmdiat et le mdiat sera donc, en premire analyse, non point les penser
lun dans l'autre et par l'autre, mais, bien au contraire, explorer un processus
dantagonisme et de lutte.
Remarquons, tout d'abord, que l'accs limmdiat ne nous est pas naturel
lement offert. Il nest pas question de le saisir en tant que tel, au sein du vcu.
Bien au contrare, les donnes immdiates ne peuvent nous tre rvles ou livres
qu travers une longue conqute. Conqute contre quoi et contre que! univers?
Prcisment celui de ('itinraire conceptuel, du mdiat. En cette purification spiri
tuelle destine nous dlivrer du mdiat, ce que nous saisissons, c est un rapport
dopposition manifeste entre les deux concepts, entre mdiat et immdiat.
Limmdiat se retrouve au terme dune sorte d ascse spirituelle o la lutte des
deux termes apparat parfaitement transparente. Mais, dira-t-on, l'immdiat, ce
sont les donnes empiriques. Comment ces donnes empiriques pourraient-elles
tre atteintes au terme d'une purification? Il convient ici de distinguer entre les
donnes immdiates et lempirique en tant que tel. Limmdiat, ce nest pas exac
tement lempirique, mais bien le vcu (sensible) si difficile atteindre, cette fine
pointe (vcue et concrte) de notre moi que nous visons, si loin du mdiat, audel de lui et contre son tre-l.
Tel est, sans doute, le sens de la description bergsonenne qui, sous un certain
angle, met bien en vidence le rapport d opposition existant entre te mdiat et
l'immdiat. Au mdiat correspondent tes processus Intellectuels et les habi-

T in u itif, le prim itif,


loriginel, te vcu.

Exemple : les don


nes immdiates de la
conscience .

Le mdiat et ses
parents : temps, pro
cessus conceptuel,
ngativit.

Transition e t exa m e n du
problm e :

Difficult de jeter un
pont entre les deux
ordres envisags.

L'immdiat, fruit d'une


conqute c o n tr e le
mdiat.

Le mdiat tue l'imm


diat, qui doit tre dgag.contre le processus

Exemples de prparation et de rdaction

139

iudes de penser rpondant aux exigences de 'action. Le m diat, li au


concept, au langage, aux puissances pratiques de lhomme, nous loigne
de nous* mmes, ou plutt du vcu im m diat o se rvle notre vritable
essence. Aussi lim m diat est-il le fruit d une lente conqute contre les
processus de mdiation abstraits. Il doit tre dgag, par une longue marche
rgressive, comme cet .ultime noyau que nous atteignons, par un effet de
dblaiem ent*, loin des gnralits et des symboles du m diat. Larra
chement au m diat nest pas facile. Notre univers quotidien est celui des
abstractions, des concepts, des gnralits et des symboles. L im mdiat
nous est livr au-del de ces symboles, de ces processus, de ces construc
tions logiques. Ainsi existe-t-il un rapport d opposition fondam ental entre les
deux termes. Lim m diat est cherch et atteint, au-del du m diat, par un
dur travail d'approche, quasi asctique. On objectera quest a n s schmatis
quelque peu le point de vue bergsonien, puisque Bergson a sans cesse
affirm que lintuition devait finalem ent se mouler dans les mots. Nanmoins,
on peut reconnatre que c est en lim inant les interm diaires parasites
(langage, concepts, etc.) que limmdiat est dgag et peut advenir ltre.
Dans cette perspective globale, le rapport, tout en paraissant initialem ent
centr sur lopposition, se transform e progressivem ent en une relation dyna
m ique entre les deux term es : lim m diat se situe la pointe extrm e du
mdiat, comme un appel ultime pour chapper au poids des choses. Mdiat
et im m diat ne sappellent-ils pas, ds lors, lun lautre, ne sont-ils pas en
relation de m anire dialectique?

du mdiat (analyse de
Bergson).

T ransition :

L im m d iat, term e
extrm e du mdiat;
une relation dialec
tique?

lit U nit e t e n g e n d r e m e n t d ia le c tiq u e d u m d ia t e t d e l'im m d ia t

En ralit, le m diat et lim mdiat, sils se repoussent lun lautre, sont


galem ent en unit et form ent un couple. Ces deux ides sim pliquent lune
lautre. En fait, lide d im m diat appelle la m diation et renvoie toujours
elle, elle est elle-mme le fruit dune m diation. Et, rciproquem ent, le
m diat exige lim mdiat, sans lequel il ne serait rien. Dmontrons ces deux
propositions, qui tendent prouver quil y a conflit, mais aussi unit du mdiat
et de lim m diat.
Si trnm diat reste clos en lui-mme, sil ne se relie pas au m diat, sa
pauvret est m anifeste. Isol en lui-mme, telle la certitude sensible de
L a P h n o m n o lo g ie d e l'esp rit, il est vou la pure vacuit, lunicit inef
fable, la singularit im m diate sans nulle vrit. Il reprsente alors l'tre
le plus pauvre, t tre qui se transm ute ainsi en nant. Lim mdiat, clos
en lui-mme, ne possde donc aucune positivit ni ralit. C est ce que
nous appellerons une sorte de m auvais im m diat. Au contraire, le bon
im m diat appelle te cheminement, la dialectique, le parcours, le langage
et le concept : il est insparable du processus et donc du mdial. Limmdiat,
clos sur lui-mme, se condam ne. I! n e vien t ltre (rel et concret) que
grce au m diat lui-mme.
Dautre part, cet im m diat (prt se prolonger d a is le m diat), cet
im mdiat fcond parce qu'insparable du m diat, nest-i! pas, lui-mme,
le produit du m diat? Cest ce que nous pouvons rem arquer ici. Souvent,
un certain nombre de connaissances ou de reprsentations sont ntres. Elles
soffrent im m diatem ent notre esprit et tendent se reform uier dans du
m diat. Comment naquirent-elles exactem ent? C 'est lesprit de celui qui
a travaill m diatem ent qu elles se prsentent, en une im m diatet appa
rente. Par une longue analyse, par un patient travail, se sont ainsi cres
et produites des donnes qui sont, en ralit, le fruit du m diat, du processus
interm diaire et conceptuel en tant que tel, La facilit que nous apportons
dans une science ou un art consiste prcism ent trouver im m diatem ent
une connaissance qui apparat, en fait, com m e le rsultat d un processus.
En ralit, le processus m diateur se trouve inclus dans l'im m diat. Ainsi
lim mdiat .suppose le m diat et il en est le produit.
Rciproquem ent, le m diat a besoin de l'im m diat, sous ses diffrentes
formes. Le rapport indirect, exigeant l'interm diaire, le concept et le
processus, rclam e.un lm ent d'im m diatet sensible. Le m diat, nous
lavons vu. est insparable du processus conceptuel et tem porel, de la nga
tivit active, de labstraction : mais que deviendrait-il, priv de lim mdiatet
sensible et de lintuition? Le m diat opre en chem inant travers des inter

140

Un rapport dialectique ;

L'im m diat appelle le


mdiat

dont il est le produit;

Le m diat exige lim


m diat sensible.

mdiaires et des catgories, mais il exige lim mdiatet sensible pour ne


pas perdre son contenu. Telle est au fond ia leon profonde du kantisme.
Le concept et le m diat, sans contenu intuitif, seraient vides. La construction
conceptuelle exige donc la rceptivit des impressions , le contenu intuitif.
N'est-ce pas d'ailleurs le rle des schmes, interm diaires entre la sensi
bilit et lentendem ent, d'assurer le passage de lune lautre?
C o n c lu sio n

Les deux termes envisags semblent donc la fois en opposition et en unit.


Est-i! possible, demandions-nous, d envisager dans leur unit ces deux
notions opposes? N o u s r p o n d r o n s q u e c est le p ro p r e d e lentendem ent
vulgaire de sparer le m diat et lim mdiat. La ralit humaine apparat
com m e une im m diatet m die et une im m diate mdiation. Il est lgitim e
et ncessaire de jeter un pont entre le sensible et l'intelligible, le donn et
le concept, lintuition et la catgorie. Telle est la grande leon kantienne
que nous ne saurions oublier. Entre le sensible et l'intelligible, nous a m ontr
Kant, ia liaison ne seffectue-t-eiie pas travers le schme de lim agination?
Il y a l une direction im portante, perm ettant de rpondre au problm e
soulev dans lintroduction et de nous assurer un gain de pense important.

Ncessit de relier les


deux univers
et r p o n s e a u pro
blme.

TROISIME EXEMPLE
Sujet : Lesthte

Prparation
* I. Lecture du sujet
1. Analyse des termes : ici, esthte
sens : (1) lesthte dsigne celui qui sattache au culte exclusif de la beaut et
manifeste son dsintrt lgard des autres valeurs. Il veut construire sa vie comme
une uvre d art ; (2) personne raffine et trs attache llgance des choses
(sens vulgaire ) ; (3) nom donn ironiquement sens (1) et sens (2).
tymologie : du grec aisthts, qui peroit par les sens, et aisthanomai, sentir.
2. tude des relations entre les termes
La prsence de larticle 1 signale que linterrogation porte sur lessence du
concept d esthte ou, plus prcisment, que lon doit rflchir sur le contenu de
cette notion pour la transform er en concept.
3. Inventaire conceptuel
Termes vo isin s

T erm es o p p o s s

T e rm e s e n rela tio n s
d e dpendance

Lartiste (ce voisinage es


fragile et ce term e peut
passer dans lopposition},
le dandy,
l'lgant,
le raffin.

Le botien (de gots gros


siers),
lhomme d action,
lhomme de devoir,
le juste,
le moraliste.

Amoralism e,
apparence,
art,
beau,
beaut,
contem plation,
forme,
im agination,
irralisation,
irrel,
perfection, .

Exemptes de prparation et de rdaction

141

4. Rsultats
Sens premier du sujet : Que est le noyau central de la personne qui sattache
au cuite exclusif de la beaut, faisant ainsi de sa vie un irrel et pourquoi procdet-elle cette ralisation ?
Pistes initiales du questionnement : Lanalyse du sujet nous conduit trois
pistes qui sentrecroisent, ds quon veut les questionner : (l) le culte exclusif de
la beaut, et par consquent, ltude du concept de beaut ; (2) te dsintrt pour
toutes les autres valeurs (ou le caractre subordonn de ces valeurs) ; (3) le projet
existentiel de construire sa vie comm e une uvre d art.
Premiers m atriaux : Ltude de termes dvoile que lhomme de devoir, mais
aussi lhom me d action, perm ettent, par le jeu d opposition, de mieux saisir le
concept d esthte. Par ailleurs, les termes et concepts en dpendance sont nombreux.
Ce sont l de premiers m atriaux d analyse fconds.

IL La problmatique
I. Questionnement
Q u e s tio n s

Piste n 1
Q uest donc cette beaut que recherche
l'esthte? N'est-ce pas un idal inaccessible?
La beaut ne transcende-t-eS!e pas te m onde
em pirique? Le projet de lesthte n'est-il pas illu
soire? Nanmoins, vouloir contem pler le beau en
soi. ne dsigne-t-il pas une qute digne de
l'hom m e et de son essence spirituelle?
Piste n 2
Le projet de l'esthte n apparatt-ii pas, en ralit,
com m e une fuite devant le rel (dclar, en
gnral, tranger ta beaut}? Le projet de
l'esthte nest-il pas alors de draliser le m onde?
L'esthte ne dsire-t-il pas plutt dtruire le
monde qu il hait? Ne veut-il pas le m al? Le choix
du mal n'explique-t-i! pas son mpris des valeurs
thiques? Le projet de l'esthte a-t-i! lui-mme
une valeur? Le culte du beau ne conduit-il pas,
ainsi, au dsir du m al? Le mal peut-il surgir du
beau?
Piste n 3
Mais, en cultivant la beaut, en voulant faire de
sa vie une oeuvre d'art, l'esthte ne poursuit-il pas
un projet contradictoire?

En visant un idal inaccessible et en form ant un


projet contradictoire, l'esthte ne soumet-il pas
son existence une sorte de dissolution scep
tique, infinim ent destructrice?

142

M a tria u x s u g g r s , ra is o n n e m e n ts ,
a r g u m e n ts

Dveloppements platoniciens sur la recherche du


Seau (cf. Le B a n q u e t).

Analyses sartriennes de lesthte Jean G enel

La construction d'une vie s'enracine dans le


dom aine de l'action, alors que l'esthtism e *
signifie, prcisment, privilge accord l'appa
rence dsintresse, et, par consquent, absence
d'action.
L'artiste, producteur d' uvre d'art, agit, la diff
rence de l'esthte.

2. Choix du problme fondam ental


Le mal peut-il surgir de la beaut? La beaut l uvre dans le choix de lesthte
ne contribue-t-elle pas dtruire ce qui est, travers le projet irralisant lui-mme,
et lesthte ne serait-il pas, finalement, en sa recherche du beau, celui qui privi
lgie la destruction et, ds lors, choisit le m ai?
Cette question questionne bien lintitul du sujet : une rponse positive enlve
toute valeur lexistence de lesthte.
3. Dtermination de lenjeu
Se trouve mis en jeu dans lintitul et le problme un rapport apparemment exclusif
au beau. Si nous m ontrons que lesthte ne choisit nullement le mal, nous runi
fions finalement le beau et le bien, les valeurs esthtiques et thiques, et obtenons
ainsi un form idable gain thorico-pratique, en retrouvant le kalonkagathon
(en grec kalos signifie beau et agathos, bon) des Grecs, le beau uni substantiel
lement au bon et au bien.
4. Choix de lide directrice
Loin d tre pur paradoxe et contradiction, lexistence de lesthte est finalise par
le grand soleil de la beaut. L esthte se dfinit comme lam ant de la pure essence
du beau.
Plan dtaill

Choix du type de plan : Nous choisirons le plan classique : nature-existence-vaeur.


Le questionnement a tout naturellement fait surgir ces trois thmes.
tablissement du plan dtaill ;

TRAITEMENT DE LA RPONSE
ET PLAN

TRAITEMENT DU PROBLME

P re m i re p a rtie :

P rem ier p a s

lesthte-nature . L'esthte est celui chez qui


ie paratre temporte sur S'tre, celui qui opre une
drasation imaginaire de toutes choses, s'effec
tuant sous le signe du beau.

Le projet irralisant semble contribuer dtruire


ce qui est : un privilge sattache ici la
destruction.
Transition

La dralisation imaginaire correspond-elle une


ralit inconsistante {celle de t'esthte)? Nous
sommes conduits au problm e de lexistence.
D e u x i m e p a rtie :

D e u x i m e p a s

l'esthte-existence . Analyse progressive, avec


monte, partir d une existence non effective,
vers une existence finalise par lessence : une
existence relle, parce que modele par lide
de beau.

Le projet irralisant de lesthte semble, ici,


s'orienter vers te positif de lessence du beau.

Transition

Mais que vaut exactement une existence oriente


vers cette essence du beau? tl reste porter un
jugement de valeur sur les donnes prcdentes.
T ro isim e p a rtie :

i'esthte-valeur , L'esthte ne mne pas une


v ie m esquine , puisquil contem ple le beau en
soi. Sa vie est digne d tre estime (cf. L e
B a n q u et).

P o sitio n a d o p t e
p r o b l m e :

en

ce

qui

concerne

ie

Lesthte n'est pas un m chant, mais un


amant de la pure beaut, qui spiritualise son exis
tence.

Exemples de prparation et de rdaction

143

/ //. Conclusion
1. Position du problme
Nous avons rpondu au problme fondam ental (lesthte n'est pas un mchant)
mais aussi l'au tre problme qui s esquissait (construire sa vie comme une uvre
d'art n'est-ce pas contradictoire?) : en effet, vivre en esthte, c'est produire une
belle et bonne individualit.
2. Gain de pense (enjeu)
L'esthte donne une belle et bonne form e sa vie : il n'est pas un mchant. Ds
lors, nous retrouvons le kalonkagathon des Grecs et ralisons ainsi un gain
thorico-pratique im portant. La runification du beau, du bon et du bien conduit
synthtiser toute notre vision de l'hom m e et mme entrevoir un salut
possible : la beaut n'est-elle pas une promesse de salut?
On rem arquera que ce plan par nature-existence-valeur est galement progressif :
il approfondit le concept d esthte en le reliant progressivement l'essence du beau.

Dissertation rdige
in tro d u ctio n

Ce terme d esthte nest pas toujours employ innocemment. Parfois donn


ironiquem ent un type particulier d individu, il traduit une intention pjo
rative Si le terme nest pas innocent, sans doute faut-it, prcisment, le purifier
pour sefforcer de retrouver le noyau central du concept. Esthte : ce term e
vient du grec a is th t s , qui peroit par les sens, et du verbe a isth a n o m a i,
sentir. L esthte se dfinit donc, tymologiquement, comme celui qui sent .
Mais com m ent sent-il? En sattachant au culte exclusif de ta beaut et en
m anifestait son dsintrt lgard de toute autre valeur : dfinissons donc,
en prem ire analyse, lesthte com m e celui q u i sadonne au culte exclusif
de la beaut.
M ais que signifie ce culte exclusif du beau ? Sagit-il de crer des oeuvres
belles? Distinguons, d abord, lartiste et l'esthte. Alors que le prem ier
dsigne celui dont le travail a pour objet la cration d uvres belles, celui,
par consquent, dont l'existence sincarne dans des uvres, l'esthte
rpudie ou nglige iincarnation et le prolongem ent pratique de l'existence
dans t uvre d art. Quel est donc le noyau fondam ental de celui qui s'attache
au culte exclusif du beau, faisant ainsi d sa vie un irrel et pourquoi procdet-il une telle idalisation? Tel est le sens de lintitul.
Le concept exam in ne va nullem ent de soi. L esthte dsigne, en effet,
celui qui privilgie te .beau et veut soumettre toute son existence son unit,
celui qui dsire donc construire sa vie com m e une uvre d art. Mais n y
a-t-il pas. au sein mm e de ce projet, une dim ension contradictoire? Cons
truire sa vie, en effet, c est tenraciner dans te dom aine de laction (thique):
Or, voir en elfe lquivalent d une uvre d art, n est-ce pas la soum ettre
au jeu de la belle apparence dsintresse (et donc prive d action)?
Bien pius : la beaut toeuvre dans t choix de lesthte ne contribue-telle pas dtruire e qui est, te rel et l'tre, au sein du projet idalisant?
Do le problm e centrai : lesthte ne serait-il pas, finalem ent, en sa qute
du beau, celui qui choisit le mat et privilgie la destruction? Se trouve mis
en jeu dans lintitul et le problm e un rapport apparem m ent exclusif au
beau. Si nous m ontrons que lesthte ne choisit nullement le mat, nous runi
fions finalem ent le beau et le bien, les valeurs esthtiques et thiques.

Sens des fermes

t L 'e s th te : n a tu re

L e s th te : e s s e n c e

Quelle est donc, tout d abord, tessence du concept d esthte? L'esthte

1 .L a

144

rfrence tymo
logique;
l'esthte sattache
au culte exclusif de la
beaut ;
il se distingue de
lartiste.

Sens d u su je t

Q u e s tio n n n e m e n t

Le problm e soulev
par le su je t: et si
l'esthte choisissait je
m al?
E n je u : Retrouver le
* k a lo n k a g a th o n *
des Grecs.

d ralisation

dsigne celui dont l'existence s'organise tout entire sous le signe du beau.
H la soumet, en effet, a u libre jeu d'une im agination esthtique et draiisante. Qu'est-ce d ire? Ce qui semble capital, dans le projet de l'esthte,
c'est la facult de mettre rigoureusement distance te rel concret. La ralit
est-elle perue en ta n t que telle? Pour l'esthte, les choses ne brillent
nullement en tant que perues. Nantises, mises distance, tes ralits
perues et pratiques s'vanouissent. Que reste-t-il? Une illum ination par te
beau, o toutes choses sont, en tant que concrtes, frappes de nullit.
Lesthte dsigne d abord celui qui ne se soumet pas aux lots rglant te
rel selon tes valeurs de la perception, d e la pratique o u d e l'utile . Si l'hom m e
quotidien aperoit, dans l'univers qui l'entoure, un ensemble de signes
finalit pratique, autant d appels vers le m onde de laction et de lefficacit,
lesthte, pour sa part, fait de l'environnem ent concret un ensemble dispa
raissant au sein d 'u n jeu irralisant : chez Sui, c est te geste dratisant qui
im porte et donne sens lexistence. Voil, en effet, lexistence quotidienne
promue au rang de sim ple occasion et uniquem ent symbole de ce qui nest
pas, de cette beaut faisant glisser te peru dans le nant. Sartre applique
Jean Genet cette grille danatyse et nous fournit ainsi un concept d esthte
particulirem ent riche et labor: {Les) visions jirralsanes] sont rares
chez le Jusie : il a peur et revient vite son travail de fourm i. Si quelqu'un
tente de prolonger cette illum ination, de m aintenir cette attitude dralisante
pendait toute sa vie, nous dirons que c est un esthte. Son but est de rduire
l'univers et lhomme au sim ple jeu d une im agination. (Sartre, S a in t G en et,
c o m d ie n e t m artyr, G allim ard, p. 346.)
Ainsi lesthte est celui qui dralise lunivers en te plaant sous te signe
de la beaut, il irralise les choses, ce qui ne signifie pas tout fait que
chez lui lexercice perceptif disparaisse. Disons, plutt, qu l! peroit comme
il imagine, que chez lui toute perception se transmute en Im aginaire : partout,
en tout mom ent, c est te visage de la beaut qui apparat. Les choses se
transmutent alors en images, en formes dsintresses et souveraines pliant
le rel et la perception leur pouvoir. Le peru devient sim ple fond pour
le com m e si de lim aginaire. Ainsi vt lesthte, en ce subtil jeu de lim agi
nation dralisante, la form e unifie d e la b e lle a p p a r e n c e m e tta n t distance
te quotidien.
Mais, avec ce ternie d apparence, il semble que nous soyons dsorm ais
en prsence d une dterm ination fondam entale inhrente la dfinition
cherche : l'esthte est celui qui construit sa vie comme une uvre dart,
qui unifie son existence en dralisant toutes choses, qui transm ute te
quotidien en belle apparence, ici. nous com m enons com prendre 1e sens
de l'opration dralisante : ne sagit-il pas, pour lesthte, de transform er
la ralit en apparence et ltre en un pur vanouissem ent? Ds lors, c est
1e paratre qui Sem porte, la form e seule qui com pte. Style, beaut du geste,
culte de l'apparence : tout nous renvoie ici une jouissance dsintresse
o les sujets deviennent de sim ples figurants sur la scne de lapparence ;
comme 1e note Sartre propos de Genet, vie, besoins, ralit se consument
chez lesthte en beaux gestes enflamms . Un lieu devient un dcor,
une personne un acteur. L esthte ne serait-il pas te prince des belles appa
rences? Telles sont la dfinition et l'essence obtenues.
Ici, ne pourrait-on donner quelques exemptes? Oscar Wilde, l'vidence,
est te prem ier nom qui se prsente nous si nous voulons illustrer concr
tem ent le concept d esthte. Ainsi s'efforait-il de faire des moments de sa
vie autant d apparences belles. Mais on pourrait galem ent citer Des
Esseintes. le hros de Huysmans dans r e b o u r s , qui, lui aussi, sabm e
dans te jeu d'une im agination dralisante, subordonnant te rel au cuite
exclusif de la beaut formelle, transmutant lunivers en une simple apparence.
Mais quel est le m ode d exister de l'esthte? Fournir son concept nest
nullement suffisant. produire une dfinition concernant la nature de
l'esthte, nous navons pas encore com pris son exister. Transfigurant e rel
en songe, l univers en images et en gestes, le fait en beaut et en appa
rence, sous quel m ode existe-t-il rellement ? Son existence sera-t-eSte songe
et fume ou bien monte progressive vers lessence? Pour 1e mom ent, il

im aginaire sous te
signe du beau.

2. L esthte peroit
com m e il imagine.

3. Lesthte est celui


Che2 qui te paratre
tem porte sur l'tre.

Bilan : l'esthte, prince


des belles apparen
ces.
Exemples : Wilde, Des
Esseintes.

Transition : une exis


tence de songe ou
une monte progres
sive vers lessence?

Exemples de prparation et de rdaction

145

semble n tre que vapeur sans form e; ralit inconsistante. Plongeons-nous,


plus avant, dans ianalyse de son tre-l.
II L 'e s th te : e x is te n c e

Lexistence de l'esthte ne serait-elle pas pur paradoxe? Vou au culte de


lapparatre, m ettant distance le rel concret, faisant s'vanouir le m onde
quotidien en ne retenant que Sa form e du beau, lesthte, sous un certain
angle, nexiste pas. Q u'est-ce q u exister? Quel que soit le sens retenu de
ce terme, on rem arquera, prem ire vue, tout au moins, que lesthte parat
vou une existence paradoxale ou bien mme ne pas tre... Dans lusage
ordinaire du term e exister, le verbe signifie tre effectivem ent , ou trel , O r, (-esthte prcism ent nest pas l, dans le m onde, au m ilieu des
choses et du rel. Son destin, c est de draliser totalem ent la vie : prfrant
lapparence la ralit, il semble condam n simplement m ettre distance
le rel et s'loigner de l'action, priv ainsi d existence effective et destin,
ds lors, s'incarner dans d inconsistantes apparences, vapeurs sans formes
et sans existence concrte. Donnerons-nous un sens plus fort lexistence?
Exister, c est alors surgir l'tre, c est faire et, en faisant, se faire. Or, ici
encore, lesthte n exise pas. Nous notions plus haut la diffrence entre
lartiste qui agit et qui cre, et l'esthte, qui irralise. Irralisant dans lim agi
naire, lesthte, la lim ite, ne possde mme pas d existence. Si nous dfi
nissons, en effet, cette dernire selon une acception philosophique prcise,
nous dirons, en nous rfrant partiellem ent une dfinition fameuse, que
lexistence, au sens m oderne, c'est le m ouvem ent par lequel lhomme est
au m onde et se m odle en modelant: les choses. Dans cette perspective,
ne sachant chapper au m iroitem ent de lapparatre vain, lesthte nagit
pas et nexiste pas. Sa seule existence relve du paradoxe et se rduit au
sim ple jeu dune im agination. En prfrant, en toutes choses, lapparence
la ralit et le geste laction, l'esthte joue perdant : c est l'existence
qui lui chappe.
Toutefois, il nous faut davantage creuser les analyses prcdentes, savoir
notre dfinition (lide d un sim ple jeu dralisant} et l'exister bien particulier
qui en dcoule. Lesthte, avons-nous dit, se voue au jeu d une activit d c a
issante, au culte de la belle apparence m ettant distance le rel. Si ce m iroi
tem ent constitue le noyau unique perm ettant de dterm iner le concept
d'esthte, alors ce dernier n'existe pas tout fait. L esthte ne produit rien
et n existe pas. Son existence se dissout dans lapparatre indfini qui est
sien, dans un jeu d apparences dpourvues dtre et de consistance.
Cependant, le jeu irralisant de lesthte m rite d tre approfondi. Ny
aurait-il pas, ch e r lamant du beau, une vise essentialiste ? Sil trans
figure le monde et le nantise, s il lirraiise, ne serait-ce pas pour donner
forme sa vie grce lessence mme du beau? Le prince de la beaut
soumet son existence une form e suprieure unifiante. L'esthte existe-til? il surgit dans le m onde et inform e sa vie la lum ire de la beaut. Son
exister nest pas tranger toute action. Sujet slevant dialectiquem ent
jusqu' Ie i o s du beau, i! claire son existence concrte par lessence et
illum ine ainsi le jeu des apparences, grce lIde unifiante. Ce disciple
de Diotime, loin de stre perdu, construit une exisience m odele par la
clart de l'ide. Lexistence de lesthte ne serait-elle pas, ds lors, form e
pleine et dense? Si l'esthte nest pas lartiste, sil ne cre pas une uvre
d art, c est toute son existence qu il inform e esthtiquem ent, par le grand
soleil de la beaut. Il difie et construit toute sa vie comme une uvre d art.
Si l'esthte dsigne, en profondeur, ce sujet slevant dialectiquem ent
jusqu' l'eidos du beau, s 'il est, au fond, m diation vivante entre le m onde
vcu q u 'il irralise et lessence, que vaut, alors, ce choix ultime, que signifie,
sous l'angle de la valeur, cette prfrence pour le grand soleil de la beaut?
Certains dont Sartre -r~ nous le disent : lesthte est seulement un mchant,
qui a le got du mal et de la destruction. Tentons donc de mieux saisir tultime
problm e de la valeur, l'horizon, en ralit, de toute discussion.

P r e m i r e

rp o n se

une existence para


doxale et non effec
tive.

Seconde

r p o n se :

une existence oriente


et finalise par l'es
sence.

Bilan d e la discussion :

l'esthte vit sous le


signe de lessence,
son existence est
modele par l'Ide.

T r a n s itio n v e r s le
p r o b l m e d e la va
l e u r : et si lesthte

tait un mchant?

III L 'e s th te : v a le u r

Dans l'ide d valeur d'une ralit ou d'un tre, nous trouvons lide que
cette ralit ou cet tre doivent tre, sont estims et adm is com m e sup-

146

D finition d e ta valeur

rieurs; la valeur dsigne, en effet, le caractre qui fait qu'on estime quelque chose.
Comprise en cette signification, la valeur peut-elle s'attacher lesthte?
Non, rpondent certains penseurs. Quest-ce, en effet, qu'un esthte? Celui
que seule la beaut retient, lamant de la pure beaut. Or, on peut dceler, en
ce choix, une cruaut et un principe mortifre l'gard de tout ce qui existe.
Lesthte aim le beau, non point les hommes concrets hic e t nunc. Voulant vivre
sous le signe du beau, il ne peut que har les hommes et les tres concrets de
notre monde phnomnal Qui aime la beaut pure anantira tout ce qui vit :
l'amour inconditionn du beau est l'autre visage de la haine dautrui. Sartre a
remarquablement soulign cette dimension de mort parfois prsente chez l'esthte :
cest un mchant, il naime pas les hommes et vit dans le ressentiment et la haine
de soi et dautrui. trange enfer de la beaut... Comment leshte pourrait-il tre
digne d'estime? Cest un fait : le mchant est trs souvent esthte : lesthte
est toujours mchant. Dans la nature du mal et dans celle du beau, il doit y avoir
certaines convenances qui permettent de les rapprocher
La beaut de
l'esthte, c'es le mal dguis en valeur. {Sartre, Saint G enet, com dien e t martyr,
N.R.F. , Gallimard, p. 344 et sq.) La beaut dsignerait ainsi le visage effrayant
du ressentiment, de la haine ou de la ngativit. Aimer le beau, en quelque sorte,
pour pouvoir har les hommes encore mieux, te! serait le destin de lesthte, qui
ne saurait, ds lors, tre estim . La beaut de lesthte serait un autre nom
du mal. En crant la mise en forme par ta beaut, l'esthte mettrait encore plus
srement les hommes mort. Ainsi, derrire la beaut, il y aurait la mort, celle
de lautre ou mme de soi.

P rem ire r p o n se : ta

valeur ne peut tre


attache lesthte.

Quels exemples peuvent illustrer cette argumentation? Dans le conte de Hugo


von Hofmannsthal, le Confe de la 672* nuit, le jeune esthte est incapable d aimer
autrui : seule le retient la beaut, tandis quil carte les tres vivants et concrets.
Il mourra dune mort ignominieuse. L'amant de la seule beaut, chez Hofmannsthal
et bien dautres, parat donc vou la mort ou la folie. Ainsi, dans rebours.
l'esthte Des Esseintes va s'abmer dans lunivers de la draison. Les exemples
littraires semblent donc confirmer les vues de Sartre : lesthte, loin d tre digne
d'estime, est un mchant qui dtruit tout. L'esthtisme, provenant du ressentiment
et de la haine, naboutirait qu ta mort.

E x e m p te s

littraires

Toutefois, il semble que le procs sartrien et fa dvalorisation de lexistence


esthtique naissent finalement dun contresens. Nest-ce pas l'ascension spiri
tuelle de l'esthte que mconnat la critique sartrienne? Construire sa vie comme
une oeuvre d'art, cest la concevoir comme une monte et une purification spiri
tuelles. Lesthtisation de lexistence est alors valeur suprme, comme le signalait,
au fond, Diotime, dans L e B an q u et : Ce moment de la vie, cher Socrate, dit
ltrangre de Mantine, mrite, entre tous, pour lhomme d'tre vcu, quand
il contemple le beau en soi [.). Crois-tu qu'elle est mesquine, la vie dun homme
qui porte son regard sur l'objet de l-bas, en prenant le moyen quil faut, et existe
avec lui? (Platon, op. c il. Bettes-Lettres, 211 d.} Choisir de vivre une vie belle
semble donc le.projet le plus digne d estime qui soit. L'esthte nest pas m par
le ressentiment mais par la volont de crer une belle et noble individualit,
ta lumire de la beaut.

M ise e n question d e
Vargumentation p r c
d e n te : Lesthte ne

semblant justifier l'argu


mentation prcdente et
pouvant l'illustrer.

mne pas une vie


m esquine, puisquil
contemple te Beau en
soi.

Sa vie est digne dtre


estime.

C onclusion

Les problmes soulevs par lintitul taient doubles : construire sa vie comme
une uvre d art, nest-ce pas un projet contradictoire? Tel tat le premier
problme. Si esthtiser son existence, c'est produire une belle et bonne indivi
dualit travers une ascension spirituelle, la contradiction voque disparat. Le
deuxime problme a galement t rsolu. Nous savons que lesthte n'est pas
fondamentalement un mchant, mais un amant des pures essences spirituelles.
Son agressivit apparente lgard du rel exprime seulement son amour inconditionn.de la perfection et du beau absolu. Quen es-il maintenant de l'enjeu?
L'esthte donne une belle et bonne forme sa vie ; if nest pas un mchant. Ds
lors, nous pouvons esprer retrouver te kalonkagalhon des Grecs et raliser
ainsi un gain thorico-pratique important. La runification du beau, du bon et du
bien conduit synthtiser toute notre vision de lhomme et mme entrevoir un
salut possible : la beaut nest-ele pas une promesse de salut?

R p o n ses aux deux


p ro b l m e s so u le vs

Retour ultime l'enjeu :

ta beaut, promesse de
salut.

Exem ples de prparation et de rdaction

47

Troisime partie
La mthode du commentaire
de texte

La mthode du commentaire de texte

149

1 2 Dissertation et commentaire
de texte
Ce chapitre i2 s attache ia fois la parent de ia dissertation et du commentaire
et la spcificit de ce dernier : analyse refltant la dmarche d un auteur le
commentaire de texte est lcole de la fidlit la pense.

QUELQUES REM ARQUES SUR LA FORM E CRITE ET ORALE


Nous analyserons ici, sous un angle unitaire, la mthode du commentaire de texte,
quil s agisse d une preuve crite (preuve d ordre gnral de lexamen d entre
en premire anne de l'Institut d tudes politiques de Paris ; option philosophie
du concours d entre Ulm /Svres ; crit de lagrgation, etc.) ou orale (oral
du concours d entre Ulm/Svres ; oral du concours d entre Fontenay/SaintCloud, oral du C .A .P .E .S . thorique, etc.). Certes, ces preuves ne se prsentent
pas de manire identique et le fait q u un exercice soit crit ou oral ne saurait tre
considr comme inessentiel : il existe une m thode spcifique de lexpos oral,
ia diffrence rsultant du moyen de comm unication, la parole dans un cas, ia
rdaction crite dans lautre. L tudiant ne doit en aucun cas lire lexpos oral :
cette rgle est fondam entale. Plac devant le texte commenter, il doit donc se
contenter d une structure ou d un plan auxquels sajouteront, ventuellement, une
introduction et une conclusion. Un expos, en effet, snonce voix haute et sa
premire qualit est d tre vivant et adapt lauditoire. L'tudiant peut, cependant,
jeter un coup d il rapide, de tem ps en temps, sur le schma rdig.
Malgr ces diffrences caractristiques, nous allons traiter comme un tout la
m thode du commentaire de texte, en privilgiant, d ailleurs, la form e crite.
Ltudiant doit, de toute faon, sentraner par crit, mme pour un oral : sa prpa
ration adoptera alors lexpression rdige, qui ajoute de la rigueur aux analyses.

DISSERTATION ET COM M ENTAIRE :


DEUX PREUVES SPCIFIQ UES,
MAIS OBISSANT AUX M M ES EXIGENCES
Quels rapports existent, du point de vue m thodologique, entre dissertation et
com m entaire? Ces problmes ont dj t abords succinctement dans lintro
duction de cet ouvrage (p. 8). L preuve de commentaire possde ia fois une
parent profonde avec lpreuve de la dissertation et une spcificit, qui la rend
irrductible ce dernier exercice : bien que, sous un certain angle, la mthode
soit la mme, il ne sagit, en aucun cas, de raliser une dissertation sur l'auteur.
Soulignons, brivement, ces deux points, unit d exigence et spcificit.

150

Unit d exigence
Le commentaire de texte se prsente sous de multiples aspects, comme le miroir
de la dissertation. Un fragment philosophique vous est prsent et vous devez
mettre jo u r le thme, la thse ou ide directrice, la problm atique constitutive
de ce texte (il s agit toujours d expliciter le problme philosophique soulev et
de dterminer son processus de rsolution) et les enjeux. Ce qui im porte en cette
tude, cest non point d noncer au hasard, sans rflexion ni rgle, et dans le
dtail la thse et les diffrents arguments de lauteur, mais de dcrire larticu
lation des ides et le cheminement de la pense.
Cette mthode rappelle, par bien des aspects, celle de la dissertation. Mener
bon port cette dernire, cest, en effet (cf. p. 96 et sq.), la conduire en ouvrant
une problm atique trs structure, cheminer selon une ide directrice organisant
tout le devoir, obir, enfin, durant la totalit de lexpos, une logique aussi
ferme et rigoureuse que possible. Sous un certain angle, la m thode se rvle donc
la mme et lunit d exigence ne saurait surprendre : la philosophie forme un tout,
elle reprsente un m ode de questionnement rigoureux, une dmarche conceptuelle
que lon retrouve luvre en toutes ses m anifestations. Aussi ltudiant ne doitil pas privilgier un des exercices au profit de lautre : les deux travaux se compltent,
obissent la mme m thode et renvoient tous deux lunit du projet philoso
phique.
Cette parent, bien des jurys la soulignent, ainsi, par exemple, celui de lexamen
dentre lInstitut d tudes politiques de Paris (anne prparatoire) : Les deux
types d exercices proposs au choix des candidats, dissertation ou commentaire,
rpondent, selon leur m odalit propre*, aux mmes exigences. Il sagit toujours,
pour le candidat, de sinterroger sur. un problm e, d laborer une analyse rigou
reuse, une argumentation cohrente, qui puissent le mener une conclusion fonde,
expression de son libre jugem ent. Ce travail de rflexion sarticule, en outre, dans
le commentaire, avec lexplication de texte dont il est ncessaire de dgager lorien
tation, la thse, les arguments.
* Le plan de dissertation, quil soit en deux ou trois parties, doit avant tout tre
cohrent et rpondre un souci de dmonstration rigoureuse et claire. Le commen
taire de texte, sil offre aux candidats une plus grande souplesse d organisation,
doit galement traduire les qualits de clart et de rigueur du candidat. (Rapport
des correcteurs publi en fvrier 1990.)
Spcificit du commentaire
Nanmoins, malgr cette parent, le clivage est rel : dans la dissertation, les jurys
demandent aux candidats de raliser et de conduire un travail trs personnel (en
utilisant, bien videmment, les connaissances philosophiques). Au contraire, le
commentaire de texte doit obir, sans aucune paraphrase, la pense mme de
lauteur : il ne sagit pas, proprem ent parler, d introduire ses propres ides,
mais d savoir lire un texte et de sy adapter avec souplesse et intelligence. Si
la dissertation est lcole de la libert de pense, le comm entaire de texte dsigne
celle de la fidlit la pense.
A doptant la mme dmarche que pour la dissertation, nous dgagerons donc
progressivement une mthode et des rgles d action, aprs avoir dfini avec prcision
le commentaire de texte et son objet.

D issertation et com m entaire

151

1 3 Dfinition et objet
du commentaire de texte
Le commentaire de texte consiste m ettre au jo u r la problmatique et e problme
constitutifs dun texte (lesquels supposent, bien entendu, la comprhension du
thm e et de la thse de lauteur). H sagit de clarifier le problme contenu dans
le texte en pntrant le thme et la thse, puis de bien dgager lorganisation concep
tuelle et, enfin, de procder, ventuellement, une tude rflexive sur les lignes
proposes. Cette partie rflexive, sam tre exige, apparat, nanmoins, souhai
table. La conclusion opre un bilan rapide.

PROBLM ATIQUE, PROBLM E, TH M E, TH SE


Problm atique et problme
La dterm ination de la problm atique reprsente, comme le soulignent tous les
jurys de concours (cf. chap. 2), llment dcisif de la dmarche luvre dans
le comm entaire. Dans la mthodologie de la dissertation, la problm atique nous
est apparue comme le noyau de la vritable approche philosophique. Le problme
dsigne, rappelons-Ie, laporie centrale, lnigme dcisive souleves p ar un intitul
ou un texte. Devant le texte philosophique propos, il n est donc nullement tonnant
que la tche fondamentale soit la mise au jour de la problmatique et du problme :
cest le questionnement du texte que ltudiant doit faire surgir, de manire
parvenir la question radicale qui sy inscrit et lorganise. Ce problm e doit tre
dgag car il n est pas dcelable immdiatement : de mme que le problme ne
se confond pas, dans une dissertation, avec la question pose (dans le cas o lintitul
est nonc sous form e de question), de mme, dans le commentaire de texte, il
sagit de faire apparatre, par soi-mme, la question fondam entale que le philo
sophe a implicitement pose et quelquefois rsolue. Comment effectuer cette tche
sur le plan pratique? Nous traiterons de cet axe de recherche page 162 et sq.
Le comm entaire de texte doit donc sattacher la mise au jo u r de la problma
tique et du problm e et lexprimer, de prfrence, dans l introduction. Mais cette
mise au jo u r de la problm atique suppose elle-mme la comprhension du thme
et de la thse.

Thme et thse (ou ide gnrale)


M ettre au jo u r la problm atique : cette opration n est, en effet, possible que
dans la mesure o lon a identifi le thme du texte et la thse quil dveloppe
(gnralement exprimable travers ce que lon appelle lide gnrale). Le problme

152

dsigne dj lobjet d une qute savante et d une dmarche approfondie, qute


supposant la comprhension du thme et de la thse du m orceau. Il faut donc,
tout d abord, identifier le thme dont il est question, non seulement sous sa forme
gnrale (thme de lhistoire, de l'a rt, etc.), mais, bien videmment, sous un angle
prcis, par exemple, le droit du citoyen lopposition, dans tel texte de philo
sophie politique de Rousseau {Du contrat social, liv. IV, 2), la spcificit de la
connaissance hum aine par rapport aux formes qui la prfigurent chez lanim al,
dans tel texte d Aristote (.M taphysique, liv. A , 1, t. I, Vrin, p. 1 et sq.). En
bref, il s agit de com prendre, de manire dtermine, de quoi parlent exactement
lauteur ou le philosophe. En ce domaine, les gnralits sont exclure et il importe
de se pencher sur le texte dans sa configuration prcise pour bien circonscrire
le thme. Mais ce dernier ne se confond nullement avec la thse, cest--dire ce
que le penseur veut dmontrer dans lextrait. La thse ne doit sidentifier en aucune
manire la conception globale du philosophe. Les jurys ne vous demandent abso
lument pas lexpos de la doctrine gnrale du penseur ! Il sagit de dterminer
la position du philosophe dans ce texte, ce quil a voulu dmontrer dans un contexte
prcis, et qui sexplicite gnralement travers lide gnrale, cest--dire la propo
sition globale et directrice, le contenu philosophique fondam ental du texte.
Com m enter un texte, cest donc en prciser la thse (dtermine) soutenue par
lauteur.
Que la thse (prcise) soit irrductible une doctrine gnrale, ou des lments
banals ou trop connus, tel est lnonc ritr des jurys :
Les candidats sont trop enclins retrouver du connu dans le texte propos.
Ils ne m anifestent aucune distance rflexive, aucun tonnem ent devant la thse
nonce clairement par lauteur
Certains candidats sen tiennent une premire
interprtation htive qui banalise le texte, alors quil faudrait la m ettre lpreuve
du texte. (Examen d entre lInstitut d tudes politiques de Paris, preuve
gnrale ; observations des correcteurs sur la session 1988.)
Plus que labsence de prparation, cest la conception de celle-ci q u il faut
regretter. ltude dtaille des textes envisags dans leur contenu prcis et leur
dmarche exacte, un grand nom bre de candidats substituent, en effet, des connais
sances gnrales (...h Le texte est alors interprt de manire errone ou pris comme
un prtexte pour replacer quelques lments d 'u n rsum de la doctrine de
lauteur. (Concours d entre lcole normale suprieure de Fontenay/SaintCloud ; Rapport du jury, 1989.)
En rsum, la thse et lide directrice dsignent des lments irrductibles,
possdant un contenu prcis, et non point, proprem ent parier, des connaissances
gnrales. Cette dlimitation du contenu du commentaire rappelle lexigence mme
de toute dissertation, qui ne doit point se perdre dans des gnralits.
Une m thode pour dgager par ordre tous ces lments (thme, thse, etc.) sera
indique ultrieurement (cf. p. 162 et sq.).

L ORGANISATION CONCEPTU ELLE


Progressons dans le dveloppement des lments de base de notre dfinition : le
commentaire de texte dsigne la mise au jo u r d une organisation conceptuelle.

D finition et o b jet du com m entaire de texte

153

Une organisation
Expliciter la dmarche organique du texte, dcouvrir son articulation, son organi
sation interne, notion absolum ent centrale, tel est lobjectif. Il ne sagit pas de
morceler le texte, de le diviser, et de com prendre la structure au moyen d lments
dissqus sans aucun rapport les uns avec tes autres. Ce qui im porte, cest d expli
citer un enchanement et un m ouvem ent, de m ettre au jo u r une liaison vritable,
non point de sen tenir un miettement. Disserter, cest construire des liaisons
et obir une organisation rigoureuse ; de mme le comm entaire de texte vise
rendre manifeste lenchanement, les uns dans les autres, des lments de rflexion.
La mise en vidence d une construction et d un itinraire, voil ce que doivent
rechercher les candidats. Tous les jurys soulignent la ncessit de cette dmarche
organique : Bien des candidats dcoupent le texte qui leur est confi sans prendre
le souci de la construction, de lordre intrieur, de la progression naturelle. Ils
morcellent ainsi leur comm entaire en divisions tellement tranches que lunit du
texte est brise et stopp le m ouvem ent de pense qui sy exprime. L tude de
la composition doit m ettre en valeur lunit du passage, le rapport des diffrentes
parties entre elles, et lensemble, sinon, c est un rite m alfaisant. (Agrgation
de philosophie ; R apport du jury, session 1988.)

Une explicitation des concepts fondam entaux


M ettre au jo u r la dmarche organique du texte, cest d abord dfinir les concepts
fondam entaux prsidant cette organisation. Ici encore, rappelons les demandes
des jurys.
Il convient (...] de questionner le lexique du texte, de dfinir les notions en
jeu dans le texte, d tre attentif aux significations quelles prennent dans le contexte,
sinon, la pense de lauteur est simplifie et le plus souvent fausse. (Examen
d entre l'Institut d tudes politiques de Paris, anne prparatoire ; rapport sur
la session 1988.)
Si la m arche de largum entation fil sagit d un texte du Gorgias, 503d-504e]
n a, en gnral, pas t comprise, cest surtout parce que les candidats n 'o n t pas
su dgager le jeu trs prcis de concepts qui structurait lensemble. (Concours
d entre Ulm /Svres ; R apport du jury, 1988.)
La finalit du commentaire est donc dpourvue d ambigut : il s'agit de dgager
et d expliciter les concepts fondam entaux du texte, com m andant son mouvement
et son organisation. Une fois de plus, le comm entaire apparat comme le miroir
de la dissertation. Mener bien cette dernire, cest oprer abstraitement et concep
tuellement, considrer que tout exemple se borne illustrer un concept ou une
dm onstration abstraite. De mme, le commentaire vise dgager des concepts
de base possdant une signification particulire et dtenant une fonction prcise
dans le texte. Bien videmment, il ne suffit pas d affirm er ce rle m ajeur de tel
ou tel concept, mais de souligner selon laxe analys plus haut lencha
nement de tel concept avec tel autre.
Par ailleurs, une rgle de m thode parat ici simposer : toute explication des
concepts philosophiques doit sen tenir et lpoque historique et au contenu prcis
du concept ou de la notion chez tel auteur, sans quun enjambement ou un saut
historique soit pratiqu travers les sicles. Si vous explicitez le pour soi

154

hglien, n oprez pas une confusion avec le concept sartrien ; tenez-vous en


un certain niveau historique, sans oprer aucun dpassement, mme si un texte
annonce lvolution future de la pense et des ides. Ce n est que sagesse de
dfinir, chez Hegel, le pour soi comme ltre en tant que, par la conscience, il
soppose lobjet et rentre en soi et, chez Sartre, ltre qui est lui-mme son
propre m anque d tre. Les dfinitions de chaque texte ont donc un sens histo
rique et spcifique et nulle interprtation par des concepts ultrieurs ne possde
de lgitimit.
Le commentaire dgage larticulation des concepts ou ides les uns par rapport
aux autres et sen tient strictement au champ historique et culturel de lpoque
envisage. Il sagit d exprimer le jeu trs prcis des concepts qui organisent
lensemble, sans aucun dcalage historique, et de com prendre le concept dans son
temps.

L TUDE RFLEXIVE SUR LE TEXTE


Une partie non obligatoire mais souhaitable
Cette partie rflexive n a rien d obligatoire en ce qui concerne lenseignement sup
rieur. En revanche, au baccalaurat, les candidats doivent dgager lintrt philo
sophique partir d une tude ordonne. On leur demande donc, de manire
explicite, de m ettre au jo u r lintrt philosophique. Dans les diffrents concours
d enseignement suprieur, ltude rflexive, sans tre ncessaire, est nanmoins
souhaitable. Elle consiste analyser la fcondit de la solution, apporte par le
penseur, au problm e prcis soulev par le texte et, ventuellement, introduire
ou prsenter une critique possible du texte. Sous un certain angle, lexamen
rflexif conduit dans lEnseignement suprieur rpond aux mmes exigences que
la demande concernant lintrt philosophique , un tout autre niveau, bien
videmment.
Sous quels angles envisager cette partie rflexive ?

Le problme et sa solution historique


Sans doute faut-il, d abord, bien valuer lim portance de la rponse apporte,
en mesurant lcart avec d autres solutions ou perspectives, beaucoup moins euristiques lpoque envisage. C est ce que nous suggre le Rapport du jury de
lexamen d entre Sciences P o (Paris ; session 1989) : Com m enter un texte,
cest identifier la perspective du texte, sa problm atique, f...J et aussi produire
une rflexion rigoureuse, organise, nourrie qui sefforce de mesurer les carts
avec d autres perspectives, si celles-ci savrent ncessaires, sans jam ais oublier
le texte ni cesser de prendre appui sur lui.
L tude rflexive prend donc, comme point de dpart, le problm e soulev,
savoir laporie fondamentale, la question de la question form ant lhorizon mme
du texte. En d autres termes, lextrait propos a gnralement pour finalit de
rsoudre des difficults rencontres, soit dans le cham p de la pense et des
ides, soit dans celui de lhistoire ou de la politique. partir de la dfinition
du problme soulev par le texte, il semble donc possible de faire apparatre la

D finition et o bjet du com m entaire de texte

155

validit philosophique de la solution apporte, tout particulirement en la comparant


d autres solutions ou perspectives, moins riches ou moins euristiques. un
problme, donn en une poque dtermine, et form ul travers des concepts
galement historiques, le penseur apporte une solution appartenant son temps
et pouvant tre approfondie dans ltude rflexive du texte.
Les exemples seraient videmment innombrables : la m thode de Descartes et
les textes qui traitent de celle-ci fournissent une solution la crise de la connais
sance au xviie sicle et linadaptation d autres perspectives ou rponses. Face
au problm e pos par lempirisme sceptique de H um e, par la situation de la
mtaphysique au xvm e sicle, Kant invente une solution qui sexplicite dans la
fameuse rvolution copernicienne (cf. Critique de ia raison pure , prface 2e
d., P .U .F ., p. 18 et sq.). Ces solutions historiques des problmes spculatifs
ou pratiques sexpriment dans les textes proposs aux tudiants. II faut se garder
de procder selon des simplifications et des gnralits abusives. Dans tel extrait
philosophique, le problm e dtermin et circonscrit conduit une solution, elle
aussi, bien spcifie. Cette tude de lintrt d une solution historique suppose,
de surcrot, une connaissance im portante des textes philosophiques et de lhistoire
de la pense. C est ici que la culture et mme lrudition reprennent leurs droits,
toute interprtation de lintrt d un texte im pliquant, pour tre mene bien,
un savoir approfondi. Beaucoup lire et bien lire, tel reste, pour les tudiants, limp
ratif absolu...

L ventuelle critique du texte propos


M ais, ct de lim portance historique de la rponse, peut galement figurer une
critique >>dont il faut bien com prendre le sens : en effet, tout grand texte philo
sophique pose un problm e fondam ental. Que peut donc signifier une critique?
La critique d un texte ne saurait tre rfutation, comme trop d tudiants le croient,
la rfutation dsignant, proprem ent parler, laction par laquelle on repousse
un raisonnem ent, une argum entation en prouvant leur fausset. Bien que cette
perspective de la rfutation ne soit pas compltement abandonne par certains,
elle nous parat, stricto sensu ^ un procd difficilement compatible avec la recon
naissance de la richesse effective d un grand texte. U n fragment n est jam ais faux
dans labsolu. U rpond aux besoins d une poque et d un mouvement de la pense.
Par consquent, il est permis de ne pas adhrer aux thses d un penseur et de
les critiquer , mais critiquer signifie, ici, mettre un jugement faisant ressortir
certaines quivoques ou contradictions d un extrait, rendues plus claires par
lvolution historique et tenter de dpasser ces contradictions en les intgrant dans
un point de vue synthtique et global. Ainsi, il ne s agit nullement de critiquer
en un mouvement purem ent ngatif, mais de reconnatre la fois la validit philo
sophique du texte, certaines difficults rencontres p ar lauteur et leur intgration
ncessaire en un principe suprieur. Critiquer, ce n est pas dtruire, mais
com prendre ; ce n est pas dnoncer dans labsolu les absurdits ou les incoh
rences, mais intgrer certaines difficults ou apories au sein d une synthse
comprhensive. Dtruire, cest en rester la lettre du texte, son apparence
premire, alors que com prendre, cest aller lesprit et au contenu vrai. La
destruction est dogm atique, la vraie critique philosophique, comprhension de
la problm atique interne et valuation mesure de lintrt de la rponse apporte.

156

Sur ce point, les jugements des jurys semblent constants : Faut-il vraiment
rappeler quune critique, en philosophie, n a de sens et de pertinence que sil y
a pralablement un effort pour pntrer, et si possible m atriser, la pense dun
autre? >> (Concours d entre Ulm /Svres ; rapport sur les preuves 1989.)

CONCLUSION DU COM M ENTAIRE


La conclusion a pour but, comme dans la dissertation, de faire un bref bilan,
en indiquant lintrt de la dm onstration du penseur. Bien entendu, dans ce
domaine, il n y a pas de rgle absolue : si la partie rflexive est trs dveloppe,
la conclusion peut sy intgrer. Une conclusion spare semble nanmoins souhai
table : elle clt le dbat avec prcision et nettet et possde donc une fonction
rhtorique et pdagogique dont il ne faut pas sous-estimer limportance.

Dfinition et objet du commentaire de texte

157

1 4 La mthode et ses principes


directeurs
Canaliser avec efficacit son attention* faire confiance au texte et, enfin, procder
selon une stratgie conceptuelle, tels sont les principes directeurs du commentaire
de texte* Ce chapitre sattache galement aux dfauts fondam entaux de ce dernier
(tude partielle, pointillisme, paraphrase, etc.).

PR IN C IPES DIRECTEURS
Savoir lire
Le premier principe directeur, la premire rgle d action concernent cette ncessit
d 'u n e lecture attentive, destine identifier les concepts im portants, jouant un
rle stratgique et en fournir des dfinitions de base.
Pourquoi en souligner to u t particulirement limportance ? Dans notre culture,
des formes de comm unication visuelles ou auditives relguent au second plan
lexercice traditionnel de la lecture, dont iLfaut faire ressortir ici la fonction centrale
dans la bonne conduite des exercices philosophiques. Rflchissez au contact des
grands textes, sans vous en tenir aux ouvrages de seconde ou troisime main. En
somme, lpreuve de commentaire ne simprovise pas. Fruit d un travail de rflexion
insparable d'u n e frquentation perm anente des auteurs, elle suppose que le
candidat sache rellement lire et approfondir un texte.
L im pratif de la lecture attentive est mentionn par de nom breux jurys : Le
commentaire requiert [...] une lecture attentive et mme vigilante. Parce que les
textes retenus n exigent des candidats nulle rudition (mais de lattention, de la
lecture, du jugem ent), ils portent en eux-mmes le principe de leur explication.
(Examen d entre lInstitut d tudes politiques de Paris ; observations du jury,
session 1989.)

Canaliser son attention


Demeurez matre* en cette lecture du texte propos, de votre attention : cette matrise
joue un rle central dans la conduite du commentaire. Si l'attention dsigne, en
son acception fondam entale, la concentration de l'esprit sur un objet de pense,
nous pouvons dire q u il n est pas de commentaire russi sans une volont de se
concentrer sur tous les lments prsents pour tre en mesure de dgager ceux
qui jouent un rle essentiel. L 'attention ne doit pas dvier, mais, au contraire,
considrer tous les objets, pour ne pas perdre, au passage, le plus important. L intel
ligence du texte s obtient en procdant par attention. Il faut se souvenir ici des

158

mots de M aebranche : L attention de lesprit est [...] une prire naturelle, par
laquele nous obtenons que la Raison nous claire.
Savoir canaliser son attention reprsente donc une rgle d action imprative,
ncessaire, et non point contingente et inessentielle. Pourquoi cette supriorit
de lattention? Parce quelle perm et de souvrir compltement et rellement
lobjet, d tre disponible et vide pour lui, et, par consquent, de ne rien laisser
chapper de ses lments essentiels. A loppos d une intelligence distraite, pige
par des reprsentations anecdotiques, la pense attentive semble constitutive du
travail rflexif l uvre dans le commentaire. Comme le m ontre Simone Weil,
qui la dcrit dans son essence et sa vise, lattention n est pas directement utili
taire, mais spirituelle et dsintresse. Capacit se concentrer et s ouvrir (sans
trop penser au rsultat immdiat), attente authentique, elle permet de mieux
dcouvrir lobjet, nous rend disponibles et rceptifs et nous met, ainsi, au plus
prs des textes : Jam ais, en aucun cas, aucun effort d attention vritable n est
perdu. [...] Si on cherche avec une vritable attention la solution d un problme
de gomtrie et si, au bout d une heure, on nest pas plus avanc quen commenant,
on a nanmoins avanc, pendant chaque minute de cette heure, dans une autre
dimension plus mystrieuse. (S. Weil, Attente de Dieu , La Colombe , p. 72.)
Contre les distractions et les dispersions, lattention vritable dirige ltudiant
vers lobjet mme du texte, vers le sens des lignes, sens pour lequel il faut parier .

Parler pour le texte et le sens du texte


Parier pour le sens du texte, au lieu de conduire d emble une critique
hargneuse , mchante , ou dpourvue de comprhension vraie, voil ce que
demandent tous les jurys : Sil est tout fait permis de ne pas adhrer aux thses
d un auteur, encore faudrait-il ne pas transformer lincomprhension de son systme
en objections contre lui. Bergson, ni plus ni moins d ailleurs que tout autre philo
sophe, n est certes pas inattaquable. Encore faut-il, avant d en indiquer les possibles
contradictions, prendre la peine de le com prendre, et de lexpliquer. O r, depuis
quelques annes, et sagissant d auteurs aussi diffrents que Platon, Kant ou
Bergson, le jury se trouve en face de commentaires dont lunique ambition semble
tre de dnoncer lincohrence et labsurdit de positions tenues pour tre celles
de lauteur [...J. (Concours d entre Ulm /Svres ; R apport du jury, session
1989.)
En effet, com prendre un texte, cest faire des lignes proposes la rflexion
un tout signifiant, clair et clairant. O r, de nom breux candidats ne font pas
confiance au texte : ne poussant pas leur attention jusqu ses possibilits extrmes,
ils perdent ainsi en chemin des lments signifiants et dcisifs et, parfois mme,
en viennent caricaturer ou dform er des lignes porteuses de sens. Ce manque
de confiance ne serait-il pas m anque d attention, non-ouverture lobjet, troi
tesse spirituelle ? Une des premires rgles d action concerne donc Je pari spirituel
pour un texte dot de sens. Ds lors, le commentaire exclurait-il toute dimension
critique? Nullement, il sagit, en fait, d apprhender, par lattention, la logique
interne du texte et son vrai sens. Cette vise perm ettra de comprendre une pense
qui, dans la partie rflexive, sera replace, saisie historiquement et, parfois,
critique. Mais lacte de confiance dans le texte doit ncessairement prcder toute
critique.

La m thode et ses principes directeurs

159

Organiser une stratgie conceptuelle


Bien lire, faire preuve d'attention, parier pour le sens du texte, autant de rgies
fondamentales. Enfin, nous mentionnerons, comme principe organisant tout travail
de commentaire, celui de la stratgie conceptuelle . Qu'est-ce dire ? Si une
stratgie dsigne ici un ensemble d actions coordonnes destin perm ettre la
comprhension du texte, elle sera avant tout conceptuelle ; cest en semparant
des concepts, en les clarifiant, que ltudiant lucidera, progressivement, le sens
des lignes. Tout texte philosophique utilise des concepts particuliers. Certains dentre
eux assument, au sein du texte, une fonction centrale. La stratgie luvre dans
le commentaire consiste, avant to u t, en un effort pour les dgager, les rendre clairs
et les expliquer (cf. infra, p. 164 et sq.).

PIGES DU COM M ENTAIRE DE TEXTE


St tels sont les principes, il existe aussi des cueils et piges divers signaler pour
viter ltudiant des parcours absurdes ou des itinraires dangereux.

tude partielle, privilgiant des fragmente du texte


Un des premiers prils : ltude partielle ou fragmentaire. Certains tudiants
procdent en s occupant uniquem ent d un passage du texte, tenant ainsi lcart
certaines parties. O r, toute tude philosophique a comme objet, par dfinition
mme, un enchanement global et total. P ar consquent, lapproche partielle et
unilatrale se rvle rigoureusem ent dfectueuse. Elle est dnonce par les jurys
de concours ou d examen unanimes : Devant cette succession de points de doctrine
[il sagit d un texte de M alebrancheJ, le difficile tait
d quilibrer la copie
pour arriver au bout : trop de commentaires s en sont tenus expliquer le premier
alina, voire le second et ont nglig le troisime. D autres, en fonction sans doute
de leurs connaissances, ont exclusivement parl de la fin du texte
Plus lacu
naires encore, certaines copies passaient trs rapidem ent sur les trois premiers
alinas. (Rapport de lagrgation de philosophie, 1987.)
Ainsi, le lacunaire et le partiel doivent-ils tre rpudis du travail rigoureux
du commentaire. Une bonne tude sattachera lensemble global : l'unit d une

tude pointilliste
Que dsigne ltiide pointilliste? Celle qui s'gare dans le m ot m ot, dans tous
les points, toutes les parcelles, au lieu de procder globalement, en s attachant
lessentiel. L approche pointilliste veut saccrocher aux portions infinitsimales
du texte, en ne laissant se perdre, au passage, aucun terme. Elle pelle littra
lement et laborieusement ! chaque fragm ent, circule avec inquitude au sein
de tous les micro-lments . Si ce souci de dissection p art d un bon sentiment,
il ne correspond nullement la vraie tche analytique, soucieuse de sattacher
aux lments rels, sans atom iser lensemble. En outre, la paraphrase guette !

160

La paraphrase
Lcueil le plus gnral demeure la paraphrase, trop souvent confondue avec
la fidlit la lettre, sans bnfice pour la comprhension et pour le sens. (Agr
gation de philosophie ; Rapport du jury, session 1988.)
E t, en effet, alors quil s'agit d expliciter les concepts, de souligner leur organi
sation interne, leur articulation, le mouvement par lequel chaque concept important
en appelle un autre, leur signification relle et dynamique dans la logique du raison
nement, la paraphrase reprsente, selon son tymologie, une phrase ct :
parler ct du texte, de son sens, se contenter d oprer des dveloppements verbeux
et diffus, de rpter les mmes termes au lieu d en dgager la signification, telle
est lessence de la paraphrase, tel est son noyau. Menace constante, la paraphrase
procde ct du dveloppement au lieu de m ettre au jo u r une explication relle.
Elle n analyse pas le sens des concepts, elle n en donne pas le pourquoi : elle rpte
en m odifiant quelques lments gram m aticaux. loppos du travail d herm
neutique qui dsigne linterprtation de tout texte requrant comprhension
et explication et qui est donc constitutif de la tche du commentaire philosophique
~~ la paraphrase, demeure passive, n interprte rien : elle ne transcende pas le
donn. Alors que lexplication et ltude hermneutique sont actives et dynamiques,
la paraphrase, la fois passive et tautologique, se borne redire la mme chose
sans faire progresser le lecteur. linventivit productrice de lhermneutique,
qui fournit des schmas d intelligibilit n existant pas auparavant, elle oppose la
strilit.

La rduction du commentaire une dissertation


Enfin, ne rduisons pas, bien videmment, le commentaire une dissertation.
La. spcificit du premier n est pas toujours perue par les tudiants! Il ne sagit
nullement de m ettre le texte de ct ou entre parenthses comme s il repr
sentait un lment inessentiel et de mener bien un autre exercice : cest le
texte en lui-mme qui possde la prim aut et doit se faire lobjet, par excellence,
du travail.
Si lexplication de texte dsigne un travail difficile, fertile en prils divers, il
convient de m ettre au point un certain nom bre d tapes prparatoires susceptibles
de guider cet exercice : le chapitre 15 y sera consacr.

La m thode et ses principes directeurs

161

1 5 La mthode de la prparation
une stratgie de travail
Un texte de Kant sera utilis pour tayer les tapes du travail prparatoire et mettre
au point les grandes lignes de la mthode.

REMARQUES CO NCERN AN T NO TRE STRATGIE PRPA RA TO IRE


Parcourir une tape prparatoire en dterm inant les lments essentiels de la
m thode, de m anire procder tel ltudiant devant le morceau de philo
sophie offert son attention, telle sera la dmarche. Comme pour la dissertation,
il sagit non point de procder au hasard, en tant soumis des alas incontr
lables qui pourraient, par leur poids, fausser la vraie comprhension des lignes,
mais de dtenir une stratgie de recherche et de travail. A pporter des modles
de corrigs serait donc ici, to u t fait insuffisant : le but recherch est dabord
d effectuer, ensemble, un travail prliminaire pour matriser le texte, pour dgager
une sorte de schma oprationnel . L objectif n est pas de fournir des rgles,
quasi mcaniques en quelque sorte, auxquelles vous devriez obir de faon rigide.
Un schma identique, absolum ent contraignant, ne saurait tre utile, de manire
universelle, pour expliquer, selon une approche uniform e, un texte rigoureusement
abstrait de Hegel ou des lignes aphoristiques de Nietzsche. Dans certains cas, les
diffrents m oments analyss, les tapes de notre itinraire, se rvleront tout
fait superflus. Ainsi, parfois, la structure gram m aticale tudie plus loin apporte
des indications cruciales. Mais ce n est pas toujours vident. Malgr ces rserves,
les stades dcrits sinsrent dans une dmarche m thodique globale approprie
la comprhension du texte.

TEX TE DE KANT ILLUSTRANT LA M TH ODE DE PRPARATION


Obir, une fois de plus, une mthode une route pour parvenir au vrai
perm ettra d lucider le sens des textes. Quelques lignes de Kant nous fourniront
un point de dpart ;
Ce problme* est le plus difficile ; cest aussi celui qui sera rsolu en dernier
par lespce humaine. La difficult qui saute aux yeux ds que lon conoit la
simple ide de cette tche, la voici : lhom m e est un animal qui, du moment ou
il vit parm i d autres individus de son espce, a besoin d un m atre. C ar il abuse
coup sr de sa libert lgard de ses semblables ; et, quoique, en tant que
crature raisonnable, il souhaite une loi qui limite la libert de tous, son penchant
anim al lgosme lincite toutefois s rserver dans toute la mesure du possible
un rgime d exception pour lui-mme. Il lui faut donc un m atre qui batte en

162

brche sa volont particulire et le force obir une volont universellement


valable, grce laquelle chacun puisse tre libre. Mais o va-t-il trouver ce matre ?
Nulle part ailleurs que dans lespce humaine. O r ce m atre, son tour, est tout
comme lui un anima! qui a besoin d un matre. De quelque faon q u il sy prenne,
on ne conoit vraiment pas comment il pourrait se procurer, pour tablir la justice
publique, un chef juste par lui-mme : soit quil choisisse cet effet une personne
unique, soit quil sadresse une lite de personnes tries au sein d une socit.
Car chacune d elles abusera toujours de la libert si elle n a personne au-dessus
d elle pour imposer vis--vis d elle-mme lautorit des lois. (Kant, Ide d une
histoire universelle au point de vue cosmopolitique , in La philosophie de l histoire,
Aubier-M ontaigne, pp. 67-68.)
Voici ce problm e, tel que K ant la nonc dans la proposition prcdente :
Le problm e essentiel pour lespce hum aine, celui que la nature contraint
lhomme rsoudre, cest la ralisation d une Socit civile adm inistrant le droit
de faon universelle.

LA PRPA RA TIO N DU COM M ENTAIRE


La premire opration rside dans la lecture vigilante du texte (cf. supra, p. 158).
Au cours de cette lecture, va sesquisser, puis saffirm er, la prparation proprement
dite, laquelle consiste :
rvler le mouvement et la progressivit du texte, son enchanement, ce
que nous pouvons appeler la structure dynamique des lignes, et ce grce
ltude de la form e grammaticale et lanalyse conceptuelle rigoureuse ;
dgager, partir de ces analyses : le thme des lignes ; lide gnrale ou
thse ; la problm atique et le problm e ; lenjeu.
Ce travail suppose une matrise relle des richesses philosophiques. Le texte
commenter sinscrit, en effet, dans un contexte prcis. En particulier, lanalyse
conceptuelle, pour tre bien conduite, implique la possession de connaissances
philosophiques globales. Mme si, dans certains cas (examen d entre lInstitut
d tudes politiques de Paris, etc.), le commentaire de texte n exige pas un savoir
prcis, il n en est pas moins vrai que la possession de la culture philosophique
constitue un support puissant dans toute la recherche.

La structure grammaticale
Ordre et grammaire. Si la gram m aire dsigne ltude des lments constitutifs
d une langue (sons, formes, procds), il n y a rien de paradoxal recourir d abord,
pour structurer un texte, lanalyse des formes grammaticales : ces dernires repr
sentent autant de structures logiques, elles renvoient aux bases et fondements mmes
de la pense et, dans ces conditions, la structure grammaticale reflte litinraire
rflexif du penseur. Nous sommes en face d outils logiques o lactivit intellec
tuelle de lesprit se manifeste et sexprime. Ainsi les termes de liaison requirentils une attention toute particulire : adverbes et locutions diverses sont signifi
catifs. De mme, la ponctuation articule la pense. Pour comprendre un texte,
nous possdons ici autant d lments d analyse trs dynamiques et rvlateurs.
Une fois de plus, le commentaire est le miroir de la dissertation. Dans cette dernire,

La mthode de la prparation : une stratgie de travail

163

en effet, art de relier les phrases ou les paragraphes reprsente une partie consti
tutive de la m thode. Il faut savoir, pour disserter, user de conjonctions choisies
bon escient. Les termes de liaison possdent un sens prcis que tout tudiant
doit matriser : ils expriment lordre. Inversement, vous devez, dans le commen
taire, analyser les particules grammaticales en tant q u elles m anifestent un lien
entre les ides. Les donc , par consquent , ainsi ,.qui scandent la dmons
tration ou largum entation, m arquent lenchanement des propositions ou argu
ments et traduisent le m ode d organisation des ides. H en est ici comme dans
le dom aine m athm atique, avec les diffrences notes plus haut (p. 75).
Exemple . Dans le texte de Kant, litalique et les outils grammaticaux indiquent
bien lordre de la pense. Tout, dans la prsentation, exprime et manifeste une
dm onstration trs rigoureuse.
La premire phrase ( Ce problme [...] espce humaine ) est en italique ; nous
sommes l en face d une proposition qui va donner lieu une explicitation dans
le texte. Le problm e sera la fois explicit et intgr dans une dmonstration
rigoureuse. Distinguons bien le problm e de Kant, exprim au dbut du texte,
et notre futur problm e, issu de la problm atique. Toute confusion est exclure,
Car , conjonction de coordination introduisant une explication ( car il
abuse ) et donc , conjonction perm ettant d amener la consquence ( il lui
faut donc ) donnent voir une structure logique prcise : nous sommes en face
d une argum entation et d une dm onstration menant une premire conclusion
que donc signale. La pense est galement rythme par la conjonction mais
( mais o ), ainsi que par or ( or ce m atre ) et, de nouveau, par la
conjonction car ( car chacune d elles ). Le premier mais , en particulier
( mais o va-t-il ), nous signale une volution im portante dans le raisonnement :
ce qui prcde va tre, sous un certain angle, mis en question. Dans le cas trs
particulier de notre texte, les termes grammaticaux signalent des rythmes logiques,
des dm onstrations et des conclusions. Il serait absurde de ne pas en tirer parti.
Mais lemploi de structures grammaticales ne suffisant pas totalem ent, loutil de
la signification jouera, bien videmment, un rle prim ordial.

La structure premire du texte travers la mdiation de ltude grammaticale


Le travail effectu par la mdiation de lanalyse grammaticale permet d aboutir
ce rsultat, tout fait provisoire, d une structure constitue par la proposition
( ce problm e [...] hum aine ) nonant le problm e, et par une dmonstration
en deux parties :
La difficult J...] tre libre : premire partie de la dm onstration.
Mais [...j des lois : seconde partie de la dm onstration.

L tude conceptuelle prcise : mise en vidence de la progression et de la structure


dynamique
Concepts essentiels. Lanalyse conceptuelle prcise donnera la clef du morceau
prsent la rflexion. Procdons Ptde des noyaux smantiques essentiels :
non point la dfinition de tous les termes sans exception ce qui nous conduirait

164

au pointillisme et la parcellisation absolue, lclatement de la rflexion mais


celle des concepts fondam entaux. Par cette approche (conjugue avec lanalyse
grammaticale), nous parvenons apprhender et dcrire le dynamisme de la pense,
mais aussi dcouvrir, au-del du thme, lide gnrale, la problm atique et
le problme sous-jacents (celui que nous allons rvler, non point celui exprim
par Kant).
Choisissons donc les termes fondam entaux, dont lim portance est effective et
qui jouent un rle dcisif. Leur nom bre varie, bien videmment, avec le morceau
tudi ; mais comment les reprer? Lentendement joue, certes, un rle, mais,
une fois de plus, la culture rem plit son office. C est grce elle que ltudiant
est en mesure d apprhender les ides ou notions vritablement porteuses de sens.
Il faudra sattacher aux termes qui relvent de la philosophie, en vrifiant q u ils
jouent un rle dcisif dans le texte. On recherchera ensuite d autres termes im por
tants non philosophiques (bien entendu, cette rgle constitue une indication de
m thode trs souple). Voici la liste de ces termes : problm e, hom me, animal,
m atre, libert, crature raisonnable, loi, gosme, volont particulire, volont
universellement valable, tre libre, justice publique.
Il
s agit alors de passer des termes aux concepts, cest--dire d expressions ou
de mots encore gnraux et mal dlimits, trs souvent polysmiques, des accep
tions philosophiques prcises, valables et justes lintrieur du texte, et non pas
seulement dans le cadre gnral de la pense de lauteur. En fait, cest ici que
la tche devient extrmement complexe et difficile. En effet, chez un mme auteur,
des termes im portants sont souvent porteurs de plusieurs sens (ex. : transcen
dantal signifie, dans certains textes de Kant, qui constitue la condition a priori
des objets et, dans d autres textes, qui prtend dpasser le dom aine de lexp
rience ).
C est donc le travail de dlimitation prcise du sens des concepts qui va jouer,
dans la recherche, un rle central. II faut, en quelque sorte, faire la chasse aux
significations adaptes au texte. Il est conseill de procder en utilisant un bon
dictionnaire, adapt lenseignement suprieur de prfrence, pour faire le tri
et rflchir sur les significations multiples apportes. crivons ainsi les dfinitions
obtenues :
Problme : ici, difficult thorique et pratique dont la solution reste a
priori incertaine (il sagit de la ralisation d une Socit civile administrant le droit
de faon universelle).
Homme : tout le texte de Kant analyse lhomme comme ralit ambigu,
la fois comme tre biologique appartenant lespce animale la plus volue
de la terre et comme personne accdant au rgne de luniversel et de la loi. Il
faut noter cette ambigut et cette polysmie du term e : lhomme relve du rgne
de la nature et de celui des fins.
Animal : ici, un tre vivant, appartenant au rgne naturel. Kant souligne
amplement cet aspect de lessence humaine : lhom me sintgre dans le rgne de
la nature ; il existe comme tre vivant recherchant son intrt propre pour satis
faire ses besoins (individuels).
M atre : un matre dsigne une personne exerant une dom ination, selon
un mode non arbitraire, car son dessein est
ce que signale le texte d lever
ltre hum ain (particulier) luniversel, savoir ce qui vaut pour tous les esprits.
Libert : elle dsigne d abord une facult d agir, sans contrainte, en
dpassant toute mesure l'gard de ses semblables, facult inscrite dans notre

La mthode de ta prparation : une stratgie de travail

165

nature. On rem arquera plus loin lexpression tre libre , qui soppose en tous
points la libert naturelle.
Crature raisonnable : lhomme, le sujet, en tant quil participe la raison,
facult de juger nous faisant accder luniversel. Raisonnable sapplique
plutt la conduite, alors que rationnel qualifie la connaissance.
Loi : ici, une rgle imprative universelle, valable pour tous, rgissant
lactivit des hommes. Seule cette loi (civile, politique, etc. ) met lhomme en mesure
d chapper lempire de ses tendances animales et gostes.
gosme : disposition rechercher exclusivement son plaisir et son intrt
individuels.
Volont particulire : elle soppose radicalement la volont universelle.
La volont dsigne, en effet, la facult d agir d aprs des rgles. Si ces rgles sont
particulires, cest--dire n appartenant q u un seul individu ou quelques indi
vidus, la facult d agir demeure subjectivement particulire.
Volont universellement valable : il sagit ici de la facult d agir d aprs
des rgles valables pour tout tre raisonnable.
tre libre : il est m anifeste q u tre libre dsigne ici non point un
fait, mais un idal et un devenir, laccs une existence raisonnable et soumise
luniversel.
Justice publique : dans ce texte, tat juridique, o les hommes, au sein
de l tat, jouissent galement de leurs droits, d aprs lide d une volont lgisla
trice universelle.
Bien des explications conceptuelles sont accompagnes du terme ici : les
mots sont explicits dans leur contexte. Lorsque Kant voit dans la libert une parti
cipation la raison et un idal, cette conception lui est propre (bien q u elle trouve
ses racines dans le grand courant rationaliste).
Quelle est la finalit de cette recherche conceptuelle ? Elle perm et de mieux
percevoir le sens et la structure dynamique du texte.
Ainsi, le reprage conceptuel et lanalyse des termes fondam entaux mettent en
mesure de saisir le sens du passage, mais aussi son organisation et sa progression.
Les concepts ne doivent pas tre compris isolment, mais travers lunit orga
nique du texte (cest trs net en ce qui concerne volont et tre libre ).
* Structure dynamique du texte : son reprage. La combinaison de lanalyse gram
maticale (qui avait abouti une premire structuration) et de ltude conceptuelle
qui vient d tre mene doit conduire m ettre en vidence une organisation en
parties, organisation non point statique, mais mobile et traduisant un cheminement.
Nous sommes, tout d abord, face lnonc d un problme (phrases en italique).
Ce problme n est pas exprim distinctement par Kant au dbut du passage et
cest pourquoi nous lavons prsent aux tudiants pour liminer les ambiguts.
Toute la premire partie (et la seconde) ont pour but d expliciter la nature mme
de laporie, du problme considr comme central par Kant. Cette premire partie
peut tre apprhende comme un ensemble dmonstratif aboutissant une premire
conclusion souligne par donc ( il lui faut donc un matre ). M ais la seconde
partie constitue, elle aussi, une dm onstration-argum entation puissante qui
renforce la premire. M anifestement, cette seconde partie obit partiellement
une form e dductive.
La combinaison de lanalyse conceptuelle et grammaticale nous conduit donc
lnonc d un double raisonnement o sexplicite la nature mme de la difficult

166

souligne au dbut du passage. Nous sommes en face d une chane d argum enta
tions, les arguments succdant aux arguments. Voici, pour e lecteur attentif,
comment se prsente cette chane , cette argum entation-dm onstration
rythme par des conjonctions :
1. Ce problme [...] humaine . nonc de la difficult (touchant ltablis
sement d un ordre politique juste).
2. La difficult [...] tre libre . Premier lment de laporie, de la difficult :
un matre est ncessaire lhomme pour oprer le passage du particulier
luniversel.
Chanons dmonstratifs lintrieur de cet ensemble : dfinition de lhomme
comme animal requrant un m atre ( La difficult f...] un matre ) ; justifi
cation de lnonc prcdent : la volont de lhomme obit aux tendances gostes
particulires ( Car 1...] lui-mme ) ; le matre lvera donc lhomme luniversel
( 1 lui 1... tre libre ).
L argum entation-dmonstration, conduite par Kant avec rigueur, a tabli quun
matre tait ncessaire l'hom m e, pour battre en brche ses volonts particulires.
Mais laporie n a pas encore t tudie en son cur. C est dans la troisime partie
que Kant va au centre du problme. La dm onstration va expliciter le noyau de
la difficult. La conjonction mais signale un obstacle fondam ental. D o
lnonc du second lment de laporie :
3. M ais 1...] des lois . Explicitation de la difficult (nonce en 1). Le m atre
ayant lui-mme besoin d un m atre, ltablissement de la justice reprsente une
tche difficile.
Chanons dm onstratifs l intrieur de cet ensemble : Le m atre a lui-mme
besoin d un m atre (<< Mais
espce hum aine ) ; tout chef (humain) tentera
ainsi d abuser de sa libert ( O r [...] lois. ).
Conclusion dfinitive : non seulement lhomme a besoin d un m atre, mais le
matre a lui-mme besoin d un matre. Par consquent, ltablissement de la justice
se heurte un problme anthropologique essentiel. Nous avons trouv une cascade
de consquences logiques, la dernire consquence explicitant finalement la diffi
cult du problme nonc dans les lignes en italique qui $e trouvent au dbut.
Com m ent la structure dynamique a-t-elle t mise en vidence? C est la combi
naison du travail grammatical et conceptuel qui a conduit expliciter le chemi
nement de la pense de lauteur. Rem arquons ceci : ds le dbut, nous savons
q u il sagit de lnonc d une difficult ( ce problm e ). Le premier paragraphe
reprend lide de problme ( La difficult ) et commence l expliciter. Dans
la suite du passage, les cascades dmonstratives clarifient ie problme pos par
Kant au dbut de lextrait. Ainsi lattention prte aux concepts et lanalyse gram
maticale permettent effectivement d avancer et d lucider la structure dynamique.

Thme et thse du texte


Coirnnent atteindre, m aintenant, le thme et la thse? T out d abord le thme :
il reste inscrit en filigrane et demeure implicite jusqu la troisime partie. Lorsque
Kant, enfin, affirme quil sagit d tablir la justice publique , le travail conceptuel
nous signale que nous sommes en face du thme, savoir la ralisation d un ordre
politique juste, concernant l tat et ses rapports avec les citoyens ( publique ),
ordre adm inistrant ie droit de faon universelle.

La mthode de ia prparation : une stratgie de travail

167

Q uen est-il de la thse ou ide directrice? Pour latteindre, il semble possible


de condenser de nouveau (en 2 ou 3 lignes) les diffrentes parties du texte dj
ramasses dans ltude de la structure dynamique - et de dgager ainsi lide
gnrale, correspondant, presque toujours, la thse de lauteur. Ici, nous obtenons
Pnonc.suivant : Le problme de la justice publique, lie ltat, est trs difficile
parce que les dirigeants sont des hommes gostes et soumis des penchants indivi
duels, ne prenant pas en compte luniversel de la loi : tout m atre requiert un
matre.
L ide directrice du texte exprime gnralement la thse de lauteur lobjet
de sa dmonstration distincte du thme, beaucoup plus gnral. Passer du thme
la thse, cest aller de lexplicite limplicite, de manire parvenir lide
centrale dom inante, autour de laquelle les lignes s organisent.
Problme et enjeu
C est en questionnant le texte et lide gnrale que nous allons faire surgir le
problm e, laporie centrale du texte. Voici quelques-unes de ces questions :
Comment passer, dans la socit organise, de lempire des passions jusqu
la sphre du droit universel (m atrisant rationnellement ces passions)?
Et, en effet, le gouvernant n est-il pas lui-mme un homme, un tre fini,
chez qui les passions doivent tre domptes (par un matre) et qui accde donc
fo rt difficilement luniversel?
Comment raliser un ordre politique juste et universel si nui gouvernant
n chappe lgosme et ne transcende les dsirs particuliers inhrents sa nature
d hom m e?
La contrainte est-elle un moyen ncessaire pour accder un ordre politique
juste ?
La dernire question reprsente le problme central pos par le philosophe. Cette
dterm ination du problm e constitue le m om ent le plus dlicat du travail. (Une
fois de plus, le problm e explicitement formul par Kant est distinguer de celui
rsultant du travail personnel d herm neutique.)
Enfin, simpose la mise au jo u r de lenjeu ou des enjeux, mise au jo u r dont
la form ulation com m andera la qualit de lanalyse rflexive ultrieure ; que nous
fait gagner le texte ? Quelle est sa porte ? Ces lignes perm ettent une clarification
de lessence du problm e politique, clarification ayant une porte pratique.
La partie rflexive
La partie rflexive souligne, dans ce cas prcis, lim portance de la question et
du problme analyss, bien davantage q u elle ne sattache la rponse, puisquen
vrit, dans ce texte, Kant clarifie un problm e sans expliciter rellement une
solution. Nanm oins, il ne faut pas sy trom per : bien poser les problmes, cest
dj, partiellement, tre en mesure de les rsoudre. Attachons-nous donc quelques
lments, dans cette partie rflexive, o du problme jaillit une amorce de solution :
L homme est mauvais parce que libre de satisfaire ses intrts indivi
duels, aux dpens de la loi universelle laquelle il participe.
- La ralisation d un ordre politique juste fte peut se raliser que sur fond
de contrainte.

168

Kant a su admirablement relier le problm e politique une anthropologie :


de ce point de vue son questionnement est particulirement enrichissant. Loin
de se perdre dans la pure thorie, Kant relie philosophie politique et anthropo
logie philosophique. N est-ce pas admirablement poser le problm e politique?

LE RSULTAT FINAL DE LA PR PA R A TIO N , M ODE D EM PLO I


Nous sommes m aintenant en possession d un matriel im portant, perm ettant une
rdaction m thodique et rigoureuse du commentaire.
Voici un mode d emploi destin vous faire apercevoir et pntrer les tapes
prparatoires du commentaire de texte. Il est utiliser sans aucune rigidit, en
supprim ant les stades inutiles (par exemple, dans certains cas, la recherche des
formes grammaticales, etc.).

PRPARATION DU COMMENTAIRE DE TEXTE : MODE DEMPLOI


S Analyse des form es gramm aticales ou gnrales
1. Prsentation gnrale du texte (paragraphes, etc.)
2. Termes ou expressions de liaison
3. Formules, expressions, concepts souligns par lauteur (en italique, en gras, etc.)
4. Ponctuation significative
5. Structure premire
II tude conceptuelle
1. Reprage des term es essentiels
2. Dfinition des term es et concepts (dans le cadre du texte)
3. Structure dynam ique :
les parties
le chem inement du raisonnement et de largum entation
III Thme et thse
1. Thme
2. Thse (ou ide directrice)
IV Problme et enjeu(x)
1. Questionnement
2. Problme
3. Enjeu(x)
V Partie rffexive
1. Situation du texte dans l'histoire des ides
2. Intrt philosophique du problm e (et de lventuelle solution de lauteur).
tude systmatique de la porte du fragm ent
3. ventuellement, com m entaires divers

La mthode de la prparation : une stratgie de travail

169

1 6 Exemples de prparation
et de rdaction
du commentaire de texte
QUELQUES RGLES CONCERNANT LA RDACTION
Avant de fournir deux exemples, nonons quelques rgles capitales comm andant
la rdaction de lexercice.
La fidlit au texte est la rgle fondam entale, devant guider la rdaction : il
faut rvler les significations explicites ou implicites des lignes tudies, sans jamais
introduire, dans les analyses, une form e ou un excs de subjectivit.
La rdaction du comm entaire peut se drouler en quatre moments :
* L introduction (1er m oment) situe le texte au sein de louvrage de lauteur : elle
replace les lignes dans leur contexte philosophique, si cela est possible. Cet nonc
de la situation requiert de solides connaissances philosophiques. Elle formule
galement le thme, mais aussi la thse (ide directrice organisant le texte) ainsi
que le problm e sous-jacent au passage sans apporter de solution. Enfin, elle
fournit le plan bref du texte.
M algr ce contenu dense (conforme ce que demandent les jurys), lintroduction
doit se limiter ce strict minimum. Ltudiant proscrira tout topo inutile.
L explication du texte (2e m oment) fait jaillir limplicite que ce dernier contient
au moyen d une explicitation des termes, devenus ainsi concepts rigoureux et prcis.
C est en saccrochant systmatiquement aux dfinitions, en les considrant comme
les supports et les bases du travail analytique et synthtique, que ltudiant acquiert
des guides solides et reste fix au texte, en toute scurit (comme dans la disser
tation, la digression reprsente une menace constante).
Cette explication analytique ne suffit pas : attachez-vous aux relations existant
entre les termes qui sappellent les uns les autres ; cet ensemble sexprime travers
le cheminement de la pense de lauteur. L oub de cette dimension synthtique
vous exposerait au pril de la fragm entation et enlverait tout sens rel votre
travail hermneutique.
Lors de la rdaction du commentaire, il est prfrable d explorer le texte dans
lordre o se prsentent les diffrentes structures. Lordre des raisons (de lauteur)
dsigne gnralement la srie logique respecter.
L explicitation analytique et synthtique du texte, fidle lordre de la pense,
peut seffectuer au moyen d un recours des termes, concepts ou propositions
prsents dans la doctrine de lauteur. Il faut veiller (cf. p. 166) ce que les concepts,
issus de la doctrine et emprunts systmatiquement cette dernire, ne nuisent
en aucune m anire la spcificit des lignes et la problm atique prcise du texte,

170

hic et nunc : le gnral ne doit pas menacer llucidation particulire. Sil est utile,
parfois, de replacer les termes ou propositions dans le contexte des ides de lauteur,
ladaptation des thories doit tre (comme dans la dissertation) trs souple. Il faut
proscrire tout rsum de doctrine.
Ainsi apparaissent, progressivement, des lments susceptibles d tre dvelopps
dans ltude rflexive.
L tude rflexive (3e m oment), bien que non obligatoire, permet d oprer un
bilan concernant les solutions apportes au problme philosophique principal.
Ltudiant sattachera lintrt de ces solutions et explicitera les enjeux et apports
fconds ; il pourra galement prsenter une critique et souligner ainsi certaines
difficults ou contradictions du texte, difficults qui n ont gnralement de sens
qu 'historiquem ent.
* La conclusion (4e m oment) dgage brivement la nature de la solution apporte
au problme essentiel. Ce quatrim e m oment peut ventuellement fusionner avec
le troisime.

EXEMPLES DE PRPARATION ET DE RDACTION


Les deux exemples de commentaire de texte traits vous perm ettront de voir
comment sutilise le mode d emploi (cf. p. 169) de la prparation et comment
les lments dgags (indiqus dans la colonne de droite du travail dfinitif)
perm ettent une rdaction judicieuse du commentaire.

PREM IER EXEM PLE


Sujet : texte de Kant se trouvant dans le chapitre 15 (p. 162).
Prparation
Rappelons la prparation de ce texte, prsente dans le chapitre 15, en la form a
lisant davantage et en utilisant le mode d emploi antrieurem ent prsent.
Analyse des form es grammaticales ou gnrales
1. Termes et expressions de liaison :
car : conjonction de coordination introduisant une explication ( car il
abuse ).
donc : conjonction perm ettant d amener la consquence ( il lui faut
donc ).
mais : cette conjonction introduit ici une ide nouvelle, indispensable, une
prcision et une quasi-objection ou, tout au moins, un noyau de difficult suppl
mentaire ( mais o ).
or : cette conjonction m arque le dbut d une dm onstration, en rappelant
une proposition prcdente ( or ce m atre ).
car : conjonction de coordination introduisant une explication ( car
chacune d elles ).

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

171

2. Termes ou expressions souligns par lauteur (en italique, en gras, etc.) : litalique
conduit souligner lexistence d une proposition { ce problme (...) humaine ),
limportance du terme animal (tre vivantorganis) et de lexpression a besoin
d ' n m atre . Ce dernier terme est mis en vidence et joue donc un rle central.
3. Structure premire
Ce problme (...) humaine : nonc de la proposition posant problme.
La difficult (...) tre libre : premire partie de la dm onstration.
Mais (...) des lois : seconde partie de la dm onstration.
tude conceptuelle
1. Reprage des concepts essentiels : problme, hom m e, anim al, m atre, libert,
crature raisonnable, loi, gosme, volont particulire, volont universellement
valable, tre libre, justice publique jouent, dans le texte, un rle dcisif.
2. Dfinition des concepts :
problme : difficult thorique et pratique dont la solution reste incertaine.
homme : une ralit ambigu, la fois tre biologique et personne, relevant
du rgne de la nature et de celui des valeurs et des fins (celui de lthique).
animal : tre vivant organis (sinsrant dans le rgne de la nature),
m atre : ici, personne exerant une dom ination non arbitraire, destine
lever lhomme luniversel.
libert : elle dsigne d abord une facult d agir sam contrainte, en dpassant
toute mesure lgard de ses semblables, facult inscrite dans notre nature. On
rem arquera plus loin lexpression tre libre , qui soppose en tous points
la libert naturelle
crature raisonnable : le sujet participant la raison, facult de juger faisant
accder luniversel.
loi : rgle imprative universelle, civile ou politique, m ettant lhom me en
mesure d chapper ses tendances gostes.
gosme : disposition rechercher exclusivement son plaisir et son intrt
individuels.
volont particulire : facult d agir d aprs des rgles n appartenant qu
un seul individu (ou quelques individus).
volont universellement valable : facult d agir d aprs des rgles valables
pour tout tre raisonnable.
tre libre : cette expression dsigne ici non point un fait, mais un idal
et un devenir, laccs une existence raisonnable et soumise l universei.
justice publique : ici, tat juridique o les hommes, au sein de ltat,
jouissent galement de leurs droits, d aprs lide d une volont lgislatrice univer
selle.
3. Structure dynam ique du texte
Les parties :
Ce problm e (...) humaine. nonc de la difficult (touchant ltablis
sement d un ordre politique juste).
La difficult (...) tre libre. Prem ier lment de laporie, de la difficult :
un matre est ncessaire lhom me pour oprer le passage du particulier
luniversel.

172

Chanons dm onstratifs lintrieur de cet ensemble : dfinition de lhomme


comme animal requrant un matre ( la difficult [] un m atre ) ; justification
de lnonc prcdent : la volont de lhomme obit aux tendances gostes parti
culires ( car |...j lui-mme ) ; le m atre lvera donc lhomme luniversel
( il lui [...] tre libre ).
Mais | _J des lois. (Explicitation de la difficult nonce dans la Ire partie.)
Le matre ayant lui-mme besoin d un matre, ltablissement de la justice publique
reprsente une tche difficile.
Chanons dmonstratifs lintrieur de cet ensemble : le matre a lui-mme besoin
d un matre ( mais {...] humaine. ) et tout chef (humain) tentera ainsi d abuser
de sa libert ( o r [...J lois. ).
Le cheminement du raisonnement et de largumentation : Kant nonce une diffi
cult fondamentale relative la justice publique et se dirige vers le noyau anthro
pologique qui claire cette difficult : lessence partiellement animale de lhomme ;
ce dernier se rattache, sous un angle, au rgne de la nature, et a besoin d un matre,
lequel requiert aussi un matre, ce dernier appartenant aussi au rgne de la nature
et requrant galement un m atre...
Thme et thse
1. Le thme concerne la ralisation d un ordre politique juste, adm inistrant le
droit:de faon universelle ( correspond au problm e soulev explicitement par
Kant).
2. Thse. Le problme de la justice publique est difficile parce que les dirigeants,
soumis leurs penchants gostes, ne prennent pas en compte luniversel de la loi.
Problme (le ntre et non point celui explicitem ent analys par Kant)
1. Questionnement :
Comment passer, dans la socit organise, de lempire des passions jusqu
la sphre du droit universel (matrisant ces dernires)?
E t, en effet, le gouvernant n*est-i pas lui-mme un homme, un tre fini, chez
qui les passions doivent tre domptes (par un matre) et qui accde donc fort
difficilement luniversel?
Comment raliser un ordre politique juste et universel si nul gouvernant
n chappe lgosme et ne transcende les dsirs particuliers inhrents sa nature
d hom m e?
2. Problme : La contrainte n est-elle pas un moyen ncessaire pour accder
un ordre politique juste?
3. Enjeu : Clarification de lessence du problme politique, clarification ayant
une porte pratique.
Partie rflexive
1. Situation du texte dans lhistoire des ides : A vant Hegel, Kant dessine une
riche figure du m atre, form e conduisant luniversel. Il nous signale le rle
(ambigu) du m atre dans les form ations historiques.

Exemptes de prparation et de rdaction du commentaire de texte

173

2. Intrt philosophique du problm e : La mdiation d une contrainte apparat


ncessaire pour imposer une justice publique m anant de lautorit des lois.

Commentaire de texte rdig


I in tro d u ctio n

Le dbut de ce texte constitue la sixim e proposition de l'opuscule de Kant.

S itu a tio n d u te x te

I d e d 'u n e h istoire u n iv e r se lle a u p o in t d e v u e c o s m o p o litiq u e (1784), o

Kant s'efforce de dcouvrir, dans le cours absurde des choses humaines,


un dessein de la nature : il dveloppe, en effet, une rflexion sur l'histoire
unifie, conform e un plan dterm in. Dans la cinquim e proposition, Kant
a considr que !e problm e essentiel pour l'espce humaine tait celui
de la ralisation d un ordre politique juste, adm inistrant le droit de faon
universelle. Cest ce problm e que Kant continue soulever et traiter dans
cette sixim e proposition.
Cette ralisation d 'u n ordre politique juste, se rfrant une toi et un
droit universels, constitue le thm e du texte, qui concerne donc la sphre
de la justice. Quant !a thse proprem ent dite, elle peut ainsi tre circons
crite le problm e de la justice publique est, dit Kant, trs difficile parce
que tes dirigeants sont des hommes gostes, soumis des penchants indi
viduels et, de ce fait, ne prenant pas en com pte luniversel de la loi.
Le texte pose une srie de questions : com m ent passer, dans la socit
organise, de lem prise des passions jusqu la sphre du droit universel?
La difficult ne provient-elle pas du fait que le gouvernant est tui-mme un
tre fini, accdant, avec le plus grand mal, luniversel? Ds lors, ta
contrainte nest-elle pas un moyen ncessaire pour accder (difficilem ent)
un ordre politique juste? Cette dernire question reprsente le problm e
central, problm e propre ce texte et diffrent de celui que traite explici
tem ent Kant, et qui constitue le thm e du texte. Lenjeu du texte, ds lors,
concerne la clarification de lessence du problm e politique, clarification non
dnue de signification pratique.
Le texte se divise en trois parties : dans la prem ire ( Ce problm e (...)
hum aine ), Kant nonce sa sixim e proposition, ayant trait la difficult
de rsoudre le problm e de la justice publique. Dans la deuxim e (La
difficult [...] tre libre ), il souligne q u un m atre est ncessaire pour lever
lhomme, anim al goste, l'universalit. Dans la troisim e ( Mais (...) des
lois ), Kant montre que rtablissem ent de la justice publique reprsente
une tche difficile car le m atre a lui-mme besoin d'un matre.

T h m e e t th s e

(ide directrice)

P ro b l m a tiq u e

n o n c b r e f d u p la n
d u te x te

// E xp lic a tio n d u te x te
Premire partie :. une aporie thorique et pratique ( Ce (...) espce
humaine ).,
La sixime proposition est nonce trs brivem ent par Kant : il n est pas
indiffrent qu elle ait trait, ds labord, une aporie fondam entale et que
le prem ier thm e im portant rencontr par le lecteur soit celui de problm e,
savoir une difficult thorique ou pratique dont la solution reste incertaine.
Effectivement, tout le texte va nous placer face un problm e central,
t'aiguiser au maximum,- sans vritablem ent nous perm ettre de totalem ent
le rsoudre. Kant conoit et nonce clairem ent un problm equasi insoluble
ou, en tout cas, seulem ent susceptible de rencontrer, en dernier Heu, une
solution pour lespce-hum aine, savoir lensemble unifi de l'hum anit.
Laporie envisage.(distincte du problm e analys plus haut), na donc pas
trait au destin de lindividu particulier, m ais celui de lhumanit considre
comme une totalit. C est dans cette perspective globale qu il y a et aporie
et solution peui-tre possible. Mais quel est ce problm e com plexe? Le
dm onstratif ce renvoie a cinquim e proposition de lopuscule, savoir
le problm e de rtablissem ent dun ordre politique juste, adm inistrant le
droit de faon universelle. C 'est donc en fonction de la possibilit d instaurer

174

U n e a p o rie
nonc (a llu s if)
d un problm e.
Attention : il sagit du
problm e analys par
Kant et non du pro
blme que nous dga
geons nous-mmes
plus haut (cf. p. 173).
Renvoi une his
toire totalisante con
c e rn a n t
l'e s p c e
humaine.

des normes politiques universelles que. ds l'abord, le texte acquiert sa


pleine signification.
Mais quelle est cette aporie inscrite au c ur de la rflexion politique?
Cest ce que Kant va nous faire saisir travers une srie d'argum ents destins
tclairer, la faire ja illir dans son noyau essentiel.
Deuxime partie : ncessit d un m atre et d une contrainte ( La diffi
cult [...] tre libre }.
Premier mouvement : La difficult
a besoin d un m atre . Reprenons
lide d aporie ou de problm e, thoriques m ais surtout pratiques, comm e
le donne voir le term e tche : le travail humajn d dification politique
juste semble difficile raliser. Mais o rside la difficult? Le prem ier lment
explicatif s'enracine dans ia contrainte que doit ncessairement subir tout
homme : l'hom m e est, en effet, un animal - un tre vivant ayant des besoins
organiques, appartenant au rgne de la nature et recherchant' son intrt
propre requrant un matre, c est--dire une personne exerant une domi
nation, selon un mode non arbitraire, car le but du m atre est non point de
dtenir le pouvoir en lui-mme et pour lui-mme, mais de conduire le
gouvern, le disciple ou llve dans la voie de ia culture ou de la form ation
universelle. En introduisant lide de m atre , Kant indique donc imm
diatement la prem ire fonction de celui-ci : faire accder notre nature animale
la sphre de la culture et de la coexistence { du moment o il vit parm i
dautres individus de son espce ). Le m atre ne dsigne pas ltre en
qute du pouvoir proprem ent dit, mais le m diateur entre ia nature et la
culture.

T r a n s itio n :
M ais
quelle est laporie en
question?
Ncessit d un m a
tre, m diateur entre la
nature et la culture :
un m atre est nces
saire lhomme dans
lunivers de ia coexis
tence sociale.

Deuxime m ouvem ent : Car [...] lui-mme.


Mais pourquoi lhomme a-t-il besoin d un m atre? Kant, dans ce deuxime
mouvement, explicite la raison profonde du recours la contrainte, savoir
la dualit humaine et lopposition des deux rgnes, celui de la nature et
celui de ia loi, auxquels se rattache lhomme : la libert dsigne d abord,
non point un accs la m oralit et la raison, mais une facult d ag ir sans
contrainte, en dpassant toute mesure lgard de ses sem blables, facult
inscrite dans notre nature. La libert, loin de reprsenter alors une obis
sance la loi dans le respect d autrui, une autonom ie ptrie de rationalit,
est d abord un faire naturel, aveugle la personne d autrui. Tel est Se rgne
de ta nature, celui de lhomme conu com m e tre vivant organis soumis
d gostes besoins. Certes, en tant que crature raisonnable , participant
la raison, facult de juger qui nous fait accder luniversel, lhomme
appelle de ses vux une loi rgle im prative universelle o tous se recon
naissent et saisissent ainsi que ia lim ite de ia libert nest rien d autre que
la prsence d autrui loi rprim ant les abus particuliers : la raison exige
des normes valables pour tous et donc labsence de privilges : toutefois,
lhomme ne sait pas toujours contenir sa libert dans les lim ites requises
par la loi universelle issue de la raison. Kant parle ici d un penchant animai
lgosm e , attachement excessif soi-mme tel que lon recherche exclu
sivement son intrt personnel. Cet gosm e om niprsent procde de notre
existence naturelle et * biologique et senracine dans nos besoins vitaux.
Ds lors, lhomme aspire luniversel de la loi, mais, com m e tre vivant
recherchant son intrt propre, il dem eure enfonc dans la particularit de
ses besoins. Cette opposition de luniversel de la loi et du particulier inscrit
dans lhomme naturel va nous perm ettre de com prendre te recours la
contrainte d un matre.

Sil aspire la loi


universelle, lhomme
est, en effet, soumis
des besoins particu
liers.

Troisime mouvement : Il lui faut donc [...J tre libre.


La dm onstration kantienne concernant la ncessit de la contrainte
achve la premire partie de lanalyse. Nous sommes, en effet, en face d une
conclusion. Le matre a pour fonction de soumettre la particularit des besoins
luniversel de la loi, de m atriser la sim ple volont particulire, qui dsigne
ia facult d agir d aprs des rgles nappartenant q u un individu ou
quelques individus. Sous cet angle, ia volont ne svade pas encore des
intrts subjectifs. C est donc le m atre, la personne exerant une autorit,

C est le m atre qui


force lhomme obir
la loi : la contrainte
est donc ncessaire.

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

175

qui oprera selon la contrainte, pour faire obir le gouvern des intrts
universels. 1! force Ses sujets obir : loin d'tre paradoxale et de repr
senter une atteinte ^ notre libert, cette opration de contrainte actualise
rationnellement la libert naturelle ; elle perm et chacun dtre libre , c est-dire d accder une existence raisonnable et soumise luniversel. tre
tibre, e nest donc pas agir selon son bon plaisir, mais se soumettre la
toi valable pour tous, obissance rendue possible par la contrainte du matre.
On rem arquera qu' tre libre s'oppose en tous points la libert dont
il tait question quelques lignes plus haut ( abuse [...] de sa libert ). Si
la libert du dbut ne se distingue pas d un faire naturel, extriorisation
selon le bon plaisir et pouvant porter atteinte la personne d autrui, nous
sommes maintenant face une libert thique, un accs lexistence
raisonnable : c est une volont universellem ent valable, c est--dire une
facult d agir d aprs des rgles sappliquant tout tre raisonnable qui,
dsormais, semble pouvoir rgler le fonctionnement de la socit civile. Nous
sommes bel et bien passs de la nature la culture, la ralisation d une
socit adm inistrant le d roit de faon universelle.
Est-ce tout? Il semble bien qu ici laporie disparaisse, que le matre dsigne
la personne mme qui, par contrainte, opre le passage souhaitable. Mais
la suite du texte de Kant va faire jaillir le n ud rel du problm e.
Troisime p a rtie ; le cercle politique { M as {...] des lois }.
Premier m ouvem ent : le m atre ne transcende pas la nature ( Mais
espce hum aine}.
Le premier mouvement de cette troisime partie nous conduit vers le noyau
anthropologique qui rend si difficile la solution du problm e politique. Le
m atre, le gouvernant perm ettant laccs une vie raisonnable seffectuant
travers Sa loi valable pour tous, fait lui-m me partie de lespce humaine.
O donc lhomme trouvera-t-il u n * dom inant , sinon au sein de lespce,
c'est--dire d un ensem ble d'individus sem blables ayant en commun des
caractres et mus par des intrts gostes enracins dans la nature?
L espce humaine dsigne un cham p c o m m u n naturel d a n s lequel le matre
lui- mme sintgre et dont il ne saurai svader ! Ce que Kant nous rappelle
donc ici. c est la naturalit du m atre, qui ne transcende pas lui-m me la
sphre animale, bien qu il soit cens diriger lhomme vers la loi. Cette imma
nence de la nature dans le m atre, Kant va lexpliciter dans le dernier noyau
de son argum entation.
Deuxime mouvement : l'exercice de la justice, le plus difficile des problmes
politiques ( O r (..,} des lois}.
Avec ce deuxim e mouvem ent, le cercle se referm e ; le m atre, ce
gouvernant perm ettant laccs luniversel, est, lui-mme, un anim al, c est-dire un vivant organis devant satisfaire des besoins gostes et ne vivant
pas sous te rgne de ce qui est valable pour tous. Donc le cercle politique
est absolu, puisque luniversel requiert la m diation d'un tre lui-mme
soumis au particulier..Toute la suite du texte peut ainsi cerner te noyau des
difficults inhrentes la justice publique : dfinissons cette dernire comme
ftat juridique o les homm es, au sein de tat, jouissent de leurs droits,
d aprs lide d une volont lgislatrice universelle. Ce rgne du droit devrait
requrir un chef juste en lui-mme, c est--dire capable de se rfrer direc
tem ent la loi, sans nul rapport aux intrts gostes. Un chef juste par
lui-mme ferait reconnatre et respecter tes droits et m rites de chacun, sans
nulle soumission au particulier. Or, qu ii s'agisse :dun chef unique ou d'une
lite de personnes, d'un gouvernant ou d un groupe,.ils ne svaderont pas
de ta libert naturelle em pitant sur les droits d'autrui, si nulle puissance
suprieure ne Ses conduit, par contrainte, vers luniversel de la loi. Ainsi
semble s'achever le cerd politique : sans instance reprsentant la loi univer
selle, les gouvernants, qui sont des hommes affects par la grossiret de
leur nature, porteront atteinte aux droits d'autrui. De proche en proche, se
donnent nous, par un trange jeu de m iroirs, toutes les difficults de la
justice publique. Comment le m atre, le chef ou le gouvernant pourraient-ils

176

La vraie libert est


rationnelle : elle est
accs lexistence
raisonnable.

Ainsi sopre, grce


au m atre, le passage
de la nature la
culture. La difficult
semble rsolue.

Mais le m atre a luimme besoin dun


matre.
Le m atre -s'enracine
dans lespce (biolo
gique) : naturalit du
matre.

Le m atre est soumis


au particulier et re
quiert -lui-mme un
matre pour accder
luniversel.

D ifficult fondam en
tale pour faire rgner
le droit.

On voit bien appara


tre, ici, le problm e
fondam ental : la n
cessit d une con
trainte.

produire chez les gouverns le respect de la loi et les taire accder


luniversel, alors que le respect de la justice et de la loi leur font, prcisment,
dfaut et que la libert peut dsigner, chez eux, un faire naturel et un abus?
N 'ont-ils pas, eux-mmes, besoin de m atres?
De proche en proche, Kant a donc renvoy au problm e central de la
politique (comme d ailleurs de lducation) : tout m atre vit sous le rgne
du particulier et tend tablir son pouvoir. Comment faire rgner le droit,
si le gouvernant nest, lui aussi, qu un vivant goste?
III P artie r flexive
Cest dabord ta dfinition kantienne du m atre qui est riche de prolonge
ments et de perspectives thoriques et pratiques. Le m atre kantien conduit
le gouvern s incliner devant une-volont et une foi universelles sous
lesquelles chacun puisse devenir libre. Mdiateur entre ia nature et la culture,
il brise les particularits et larbitraire des volonts individuelles. Il conduit
vers le respect de ia loi, tout en tant lui-m me soumis des penchants
gostes issus de sa nature animale. Les analyses kantiennes nous donnent
donc voir une riche figure de lhistoire et de la politique. Avant Hegel,
Kant nous signale le rle (ambigu) du m atre dans les form ations historiques.
En dessinant cette riche figure du m atre, form e conduisant luniversel
m algr la particularit- des penchants. Kant nous perm et de mieux
com prendre la difficult centrale du problm e politique. Quand un matre
ou un chef doit tablir la justice, il tend oublier lintrt universel de la
raison : toujours plus de pouvoir! Ce m atre m ot de la politique trouve un
clairage saisissant dans ies analyses kantiennes. Ainsi, Kant a su poser
1e problm e politique en le reliant lanthropologie, H a montr que la
question du bon gouvernem ent est la plus difficile de toutes.
Mais bien poser un problm e, nest-ce pas dj le rsoudre? L intrt
du texte de Kant est aussi de m ontrer que la contrainte (ou, en tout cas.
un minimum de contrainte) se dessine comme horizon ncessaire de ia poli
tique. Il faut trouver une organisation, probablem ent contraignante, consti
tuant la condition de la justice publique. Pour que la coexistence paisible
et juste soit possible entre tes hommes; itat et dautres form es juridiques
de contrainte ne sont-elles pas souhaitables? Dans la D o ctrin e d u droit
(1796), trs postrieure notre texte. Kant affirm era que te droit est li
la facult de contraindre (op. c/., Vrin, p. 105). Si des formes contraignantes
sont matrices de d roit et de justice, elles rpondent partiellem ent laporie
analyse. La clarification kantienne de lessence du problm e politique nest
pas dnue de signification pratique.

Un noyau aportique
au sein de la politique.

Le m atre kantien :
une riche figure de
l'histoire.

Toujours plus de pou


voir!

La contrainte nces
saire ; ltat.

R eto u r ultim e l'enjeu

iV C o n c lu sio n

Ainsi rpondons-nous au problme concernant la ncessit dune contrainte


pour tablir la justice publique, problm e soulev par le texte : tes vrais
progrs de la civilisation et de l'histoire ne sauraient tre atteints qu'au moyen
de la contrainte, forant tes hommes tre libres. Grande leon de lanthro
pologie kantienne!

R p o n se au
b l m e s o u le v

pro

DEUXIM E EX EM PLE
Le sujet est un texte de Hegel extrait de YEsthtique.
L esprit ne sen tient pas la simple apprhension par la vue ou par oue
des objets extrieurs, il en fait usage dans sa vie intrieure, qui est pousse d abord
prendre elle aussi la forme de la sensibilit en se ralisant dans les choses ext
rieures ; ce m ode de relation aux choses extrieures est le dsir. Dans cette sorte
de rapport, lhom me se trouve titre d individu sensible en face de choses pareil
lement individuelles. Ce n est ni le penseur, ni son arsenal de dterminations gn
rales qui interviennent ici, cest lhom me qui, au gr de ses impulsions et de ses

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

177

intrts individuels, se tourne vers des objets eux-mmes individuels, qui puise
en eux sa subsistance, en en faisant usage, en les consomm ant et qui les sacrifie
sa satisfaction personnelle. Dans ces conditions, le dsir ne se contente pas de
1apparehce superficielle des choses extrieures, mais veut les tenir dans leur exis
tence sensible et concrte. Il n a que faire de tableaux qui reprsentent le bois
dont il se sert ou les anim aux quil voudrait consommer. Le dsir ne peut pas
davantage laisser lobjet subsister dans sa libert, car sa nature le pousse justement
supprim er lindpendance et la libert des objets extrieurs et m ontrer q u ils
ne sont l que pour tre dtruits et utiliss jusqu puisement. Mais paralllement
le sujet, prisonnier des intrts individuels limits et mdiocres de ses dsirs, n est
libre ni en lui-mme, puisque les dterminations q u il prend ne viennent pas d une
volont essentiellement universelle et raisonnable, ni vis--vis du m onde extrieur,
puisque le dsir reste essentiellement dtermin par les objets et attach eux.
Les relations d lhom me l uvre d art ne sont pas de lordre du dsir. Il
la laisse exister pour elle-mme, librement, en face de lui ; il la considre, sans
la dsirer, comme un objet qui ne concerne que le ct thorique de lesprit. C est
pourquoi luvre d art, tout en ayant une existence sensible, n pas besoin d avoir
une ralit tangiblement concrte ni d tre effectivement vivante. Elle ne doit mme
pas sattarder sur ce terrain puisquelle ne vise satisfaire que des intrts spiri
tuels et qu'elle doit exclure tout dsir. (Hegel, Esthtique, Textes choisis, P.U .F.,
pp. 16-17. Consulter galement dition complte publie chez Aubier, pour situer
le texte.)
Prparation
* Analyse des form es grammaticales ou gnrales
1. La prsentation gnrale en deux paragraphes est ici fondam entale et ouvre
la structure globale du texte.
2. Absence d autres repres gram m aticaux significatifs.
3. Structure premire. Deux parties correspondant aux deux paragraphes ( restruc
turer par la suite) :
Premire partie : L esprit j...] eux.
Seconde partie : Les relations [...J dsir.
Analyse conceptuelle
1. Reprage des concepts essentiels : esprit, dsir, existence sensible et concrte,
libert, volont essentiellement universelle et raisonnable, uvre d art jouent ici
un rle central.
2. Dfinition des concepts :
esprit : ici, le principe de la rflexion hum aine (il ne sagit pas exactement
du sens spcifiquement hglien, cest--dire de la pense se clarifiant progressi
vement pour parvenir labsolu, bien que les deux significations puissent tre
rapproches).
dsir : tendance et mouvement par lesquels lhomme sextriorise, nie lobjet
en se dpassant vers lui et le sacrifie sa satisfaction individuelle.
libert : le fait de ne pas tre soumis une autre ralit ou un autre tre.

178

tre iibre : accder la comprhension de ce qui vaut pour tous, faire un


choix issu de la raison et de luniversel.
(La libert est donc prise dans ce texte en deux acceptions distinctes.)
existence sensible et concrte : prsence individuelle, hic et nunc, donne
aux sens, lie des choses que Ton peut voir ou toucher.
volont essentiellement universelle et raisonnable : ici, facult de se dter
miner pour des raisons, conue fondamentalement travers une dimension valable
pour tous les esprits, et selon une conform it la puissance (absolue) de distinguer
le vrai du faux.
uvre d art : ensemble de matriaux et de signes exprimant le beau et ne
com portant pas la m oindre relation la ngativit du dsir.
3. Structure dynamique
Les parties : Le texte prsente quatre mouvements.
1er mouvement ( L esprit [...] le dsir ) : Hegel nonce lessence du dsir ;
il en forme un concept, qui va sexpliciter de manire rigoureuse, dans les deuxime
et troisime parties.
2e mouvement ( Dans [...] consommer ) : mise en relief de la ngativit
luvre dans le dsir.
Chanons dm onstratifs dans ce mouvement : la ngativit destructrice du dsir
( dans [...] personnelle ) ; la distance et le clivage entre le dsir et luvre d art,
clivage q u claire la ngativit du dsir ( dans (...] consommer ),
3e mouvement ( Le dsir JL.] eux ) : la non-libert du dsir est souligne
par le philosophe.
Chanons dm onstratifs : un foss existe entre dsir et libert de lobjet ( le
dsir [...] puisement ) ; de mme, dsir et libert du sujet sopposent en
profondeur ( mais 1...] eux ).
4e mouvement ( Les relations [...J tout dsir ) : ayant ainsi dcrit le dsir
comme ngativit prive de relle libert, Hegel peut souligner que lart se situe
au-del de tout dsir et concerne seulement nos besoins spirituels.
Chanons dmonstratifs : explicitation de la nature des relations de lhomme
luvre d art ( les relations (...1 de lesprit ; rsultat de l'analyse : lessence
de luvre d art concerne nos besoins spirituels ( cest
dsir ).
Le cheminement du raisonnement et de largum entation : une fois soulignes
la ngativit et la non-libert du dsir, Hegel dm ontre que luvre d art dpasse
cette sphre et concerne les puissances thoriques de notre esprit.
* Thme et thse
1. Le thme gnral concerne lessence de luvre d art.
2. Thse ou ide directrice : L a rt se rattache au ct thorique de notre tre ;
li une libre contem plation spirituelle, il se situe au-del de tout mouvement
de ngation de lobjet.
Problme
1. Questionnement
Que signifie le clivage entre la ngativit dsirante et lunivers de la contem
plation esthtique ?
Comment m ettre distance labsence de libert (et du ct du sujet et du ct
de lobjet) qui rsulte de la ngativit du dsir ?

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

179

La contem plation (thorique) du rel, sans nul appel la ngativit dsirante,


n est-ee pas, finalement* le plus haut stade auquel atteigne lesprit hum ain?
2. Problm e : Quels sont les besoins spirituels les plus levs de lhom m e?
3. Enjeux
Nous perm ettre de form er un concept clair de lessence de l uvre d art*
Nous perm ettre de concevoir lessence hum aine la plus leve : spculative et
thorique.
* Partie rflexive
1. Situation du texte dans lhistoire des ides r Ce
certain angle, les analyses de K ant dans la Critique
a, en effet, soulign le dsintressement inhrent
Hegel renouvelle le problm e en sattachant la
mouvement de destruction.

fragment prolonge, sous un


du jugem ent. Ce philosophe
la contem plation esthtique.
sauvagerie du dsir, ce

2. Intrt philosophique du problme : Par la mdiation de l'uvre d art, parvenir


contem pler lesprit, dans sa transparence, n est-ce pas l une des plus grandes
satisfactions de lhom m e? De ce point de vue, Hegel nous fait saisir, dans ce
texte, un des ressorts de notre me. (Dans la religion et la philosophie, cette satis
faction spurera encore.)
Com m entaire de texte rdig
I In tro d u ctio n

C 'est dans ie chapitre il intitul L e s th o r ie s e m p in q u e s d e Vert


du prem ier volume de V E sth tiq u e que se trouvent ces lignes de Hegel.
tudiant tes rapports entre le sensible et l' uvre d art, Hegel sattache
d 'abord lintuition sensible individuelle, puis au dsir, pratique, objet de
notre texte.
Si le thm e gnrai est celui de lessence de l uvre d'art, le problm e
soulev par ie texte au-del de cette question prem ire inscrite en lui :
l'a rt vise-t-il satisfaire le dsir? est de savoir quels sont les besoins spiri
tuels les plus levs de l'homm e. Ce problme se dessine en filigrane derrire
un questionnem ent possible du texte de Hegel. Quant l'ide directrice,
elle peut tre ainsi rsume : lart se rattache au ct thorique de notre
tre ; li une libre contem plation spirituelle, il se situe au-del de tout dsir.
Les enjeux philosophiques sont m ultiples : nous perm ettre de forger un
concept (clair) de lessence de l uvre d art, mais aussi.de concevoir
l'essence humaine la plus leve : spculative et thorique.
Le texte se droule en quatre m ouvem ents (qui constituent autant de
parties principales) : dans le prem ier ( L esprit (...) le dsir ), Hegel nonce
l'essence du dsir ; il en form e un concept, explicit de m anire rigoureuse
dans les deuxim e et-troisim e parties. Durant le deuxim e mouvem ent
( Dans (...) consomm er ), la ngativit lcuvre dans ie dsir est mise
en relief et, dans ie troisim e ( Le dsir (...) eux ), c'est la non-libert
du dsir que souligne ie philosophe. Ayant ainsi dcrit le dsir comme nga
tivit prive de relle libert, Hegel peut, lors du quatrime mouvement ( Les
relations (...) tout dsir ), souligner que lart se situe au-del de tout dsir.

S itu a tio n d u te x te

T h m e e t p r o b l m e

I d e d ir e c tr ic e
e n je u x

et

n o n c b r e f d u p la n
d u te x te

II E xp lication d u te x te

Premire partie : prem ire dfinition du-dsir,( L'esprit (...) le dsir}.


Le mouvem ent est, au sein mme de cette prem ire partie, trs structur.
Le problm e est de saisir la vraie vise de lesprit, que Hegel spcifie, tout
d'abord, sous une de ses prem ires form es, travers la sim ple intuition

180

La relation pratique
au rel est dsir.

ou reprsentation sensibie , puis sous laspect de la ngativit du dsir,


form e spirituelle infinim ent plus haute que la sim ple apprhension par la
vue ou par loue des objets extrieurs . Que dsigne cette apprhension?
Sans doute la saisie intuitive des ralits, mas aussi la structure perceptive,
o lesprit organise le cham p de lexprience. Cette apprhension du monde
extrieur indique dj une prem ire form e, encore m diocre, du travail de
l'esprit, ternie qui, dans notre texte, relve d'une approche non univoque.
Si, en effet, l'E sprit hglien, en son intention profonde, est lexpression de
la pense se clarifiant progressivem ent pour parvenir finalem ent l'Absolu,
ce concept d esprit dsigne galement, ici, le principe de la rflexion
hum ane..Frenons garde au fait q u il sagit, en effet, de l'esprit {et non point
de lEsprit), mais, la tiologie hglienne se dessine., nanmoins, derrire
le sim ple principe de la rflexion et de la pense.
D abord li la simple intuition sensible des objets, le principe de la pense
se retrouve et sexprim e, beaucoup plus profondm ent, en se ralisant
dans tes choses extrieures : cette ralisation dsigne, non plus le com por
tement passif , intuitif ou reprsentatif lgard du monde, non plus
la sim ple saisie sensibie, mais le mouvement d'extriorisation actif, dyna
m ique, ngatif, qui dj constitue, un niveau suprieur, l'esprit et l'tre
mme de lhomme. On rem arquera le balancem ent vie intrieure t
choses extrieures , c est--dire existence subjective / vie objective : ce
qui est, en effet, propre lhomme, c est ce m ouvem ent par lequel i! ext
riorise son existence spirituelle subjective. La ngativit du dsir correspond,
prcism ent, ce processus d extriorisation. Que dsigne le dsir? Cette
tendance par laquelle lhomme extriorise, dans le dehors, son principe
spirituel (intrieur). Par le dsir, lhomme sextriorise, nie l'objet en se
dpassant vers lui et le sacrifie sa satisfaction individuelle.
Le point d aboutissement de ce m ouvem ent initiai nous est donc apport
par une prem ire dfinition du dsir, m ode de relation aux choses externes
se com prenant travers un rapport pratique, une objectivation dans le
monde extrieur. Ici, lhomm e sem pare, pour se form er, de l'objet q u il nie
et utilise. Le dsir dsigne ainsi une prem ire transform ation du m onde,
une premire ralisation dans l'univers objectif. Mais ltude du dsir rclame,
nanmoins, un approfondissem ent, de m anire ce que soit mieux saisie
sa relation possible l' uvre d art. C est cette analyse que Hegel va conduire
dans les deuxim e et troisim e parties.
Deuxime partie : la destruction l uvre dans le dsir { Dans cette
[...] consom m er),
La dm onstration de Hegel va se poursuivre dans cette deuxim e partie.
Ainsi va-t-il expliciter la nature profonde du dsir, la ngativit inscrite en
lui, pour bien souligner linsuffisance de cette pure apparence propre
luvre d'art. La dmonstration opre ici en deux temps, une premire souspartie tant consacre la phnom nologie du dsir { Dans (...) person
nelle), et la seconde la distance entre celui-ci et lart (Dans [...]
consomm er ).
Dans la prem ire sous-prtie, Hegel m et en vidence la nature individuelle
et sensible du dsir. Ce dernier, tendance qui pousse lhomme nier l'objet,
se situe sous le signe de l'individuel, de ce qui appartient en propre un
tre concret form ant un tout reconnaissable. On saisit dj im mdiatement
une certaine infriorit spirituelle du dsir, infriorit qui le mettra, en quelque
sorte, m ille lieues de l uvre d art. L homme dsirant demeure un tre
enracin dans la sensibilit. Prisonnier des sim ples dterminations sensibles
et individuelles. I! ne saurait accder lart en tant que tel. Lhomm e du
dsir n est pas le penseur, c est--dire celui qui privilgie une forme d activit
proprement intellectuelle ou rationnelle et use d ides gnrales. Cette oppo
sition de lhomme dsirant et de l'hom m e pensant a pour but de nous signaler
que, si le dsir est une des prem ires formes de lactivit spirituelle, il n est
pas le plus haut m ode de cette activit.
Dans ie dsir, ce ne sont point les dterm inations gnrales ou univer
selles qui s'im posent : le cham p de lhomme dsirant dem eure inscrit dans
lindividuel. Hegel oppose donc ici le gnrai, presque synonyme ici
d'universel, en tant qu il concerne ious Ses cas ou tous les individus sans
exception, et l'individuel, insparable des diverses ralits singulires.

Le niveau de la repr
sentation sensible;

le niveau de la nga
tivit sensible.

Dfinition hglienne
du dsir ;

Si le dsir est nga


tion, alors il est loi
gn de l uvre d art,
conue comme appa
rence des choses.

La ngativit du
dsir reste soumise
l'individuel.

L 'a c tio n (in d iv i


duelle) du dsir s'op
pose
au
tra v a il
(gnral) du penseur.

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

181

L'hom m e du dsir appartient ia seconde sphre, il est li des im pul


sions {forces psychiques portant l'action) ou intrts (dispositions
lgard d'une chose) qui ne svadent nullem ent du particulier. Ainsi Hegel
est-il mme, Ta fin de cette prem ire sous-partie, de nous dcrire ce
mouvement quelque peu sauvage qui est l' uvre dans le d s ir:
l'hom m e dsirant consomm e, c est--dire conduit les choses vers leur
destruction en utilisant leur substance, en en faisant un usage perm ettant
sa propre survie, il les immole en quelque sorte (les sacrifie ) et les dtruit,
il m aintiendra sa propre ralit individuelle par la suppression de la ralit
autre que la sienne, mais cette ngation sauvage ne lui perm ettra pas
vraim ent de parvenir un Moi spirituel et universel. Le dsir portant sur
lobjet ne nous fait pas encore accder lesprit authentique.
Aussi, la seconde sous-partie ( Dans ces conditions (...) consom m er )
nous m ontre-t-elle que le dsir ngateur et destructeur nous laisse bien loin
de la sphre artistique. l'apparence superficielle de l' uvre dart
soppose l'existence sensible et concrte , objet mme du dsir. Que
dsigne la prem ire? Ce qui est sim plem ent donn des choses, dans notre
reprsentation artistique, indpendamment de tout objet concret. L existence
sensible m anifeste, au contraire, une prsence h ic e t n u n c , individuelle,
donne aux sens, lie des choses que lon peut voir ou toucher. L' uvre
d 'a rt se contente d'apparences, elle privilgie la sim ple form e des objets,
indpendam m ent de toute prsence concrte. Or, je dsir ngateur ne
saurait avoir pour objet une sim ple form e esthtique : il lui faut dtruire, nier,
donner satisfaction des intrts ou des pulsions d essence purem ent
individuelle ou biologique. Il nest donc pas dsintress : li des intrts
im m diats, il ne peut que nier et dtruire pour sa propre fin et sa propre
disposition vitale une ralit sensible im mdiate.
Ainsi, le dsir nous laisse encore loin de lesprit vrai, loin de l uvre d art,
loin de luniversel de la pense. Toute ta dialectique du, dsir conduit
souligner son infriorit spirituelle. Il reste approfondir lessence du dsir
et cette infriorit pour m ieux com prendre le rapport l' uvre d 'a rt.
Troisime partie : dans le dsir, nulle libert ni indpendance {* Le dsir
eux).
Q u'il y ait infriorit spirituelle du dsir, infriorit spirituelle conduisant
penser que l art doit exclure tout dsir, c'est ce que va nous signaler,
en une analyse structure en deux m ouvem ents, cette troisim e partie.
Son prem ier mouvement { Le dsir (...) puisement ) nous signale le foss
qui existe entre dsir c est--dire ngativit destructrice et libert de
lobjet, la libert tant ici conue com m e le fait de ne pas tre soumis
une autre ralit ou un autre tre, com m e ltat d une chose nayant pas
de rapport avec une autre, com m e la situation d un tre pouvant subsister
en lui-mme, tel q u 'il est, sans tre soumis au bon vouloir d 'u n autre. Bien
entendu, le dsir, dfini com m e tendance poussant lhomme nier {'objet,
ne peut, par dfinition mme, laisser subsister te lq u e l cet objet, c'est--dire
telle ralit donne. Les lignes de Hegel nous signaient cette poursuite sans
fin, ce m ouvem ent de la conscience qui, sans rpit, ne respecte pas ltre
donn, mais le nie, sans cesse tend s'em parer concrtem ent des choses
et les faire siennes. Toute eette analyse est classique et centrale chez Hegel.
Elle figure dans L a P h n o m n o lo g ie d e l'E sprit, o Hegel nous a m ontr
que l'o b je t individuel du dsir n'est jam ais un objet pos dans son indpen
dance. La vrit de tout objet est d'tr nie pour que la conscience puisse
ainsi se form er et se rassem bler, en un m ouvem ent incessant et renaissant
indfinim ent.
Le second mouvement ^ Mais (...) eux ) de cette troisime partie oppose
le dsir et la libert du sujet, tre libre serait accder la raison et l'universel,
com prendre ce qui vaut pour tous. Or, lhomme dsirant ne pntre pas
en cette sphre. Hegel dj not que celui qui dsire ne parvient pas
encore jusqu la pense.et jusquaux dterm inations gnrales ou univer
selles. Son analyse s'appuie ici encore sur ia lim itation du dsir, soumis aux
intrts im mdiats et individuels, ne dpassant eh aucun cas t niveau de
ltre concret form ant un tout reconnaissable (ce qui se rattache ('individu
et iindividui).

182

La consomm ation
du dsir est sacri
fice .

La sim ple apparence


(esthtique) ne saurai
satisfaire le dsir.

B ilan d e la deuxime
pa rtie d u te x te : inf

riorit spirituelle du
dsir.
Le dsir ne signifie
pas la libert :
Aucune libert du
ct de l'objet.

A rrire-plan : La
P h n o m n o lo g ie
l'E sprit

de

Dans le dsir, le

sujet nest pas plus


libre que lobjet.

C 'est un double titre que le dsir dem eure limit : d'une part, la nga*
tivit (individuelle) ne saurait se rattacher une activit hautem ent cons
ciente poursuivant un choix valable pour tous et conform e la norme absolue
de la pense humaine ( une volont essentiellem ent universelle et raison
nable }. Le dsir n'est pas davantage universel qu il n'est raisonnable.
Dautre, part, l'htrondmie du dsir semble manifeste un deuxime niveau :
pig par les objets externes et relatif eux, condam n se projeter vers
les choses en une qute sans cesse renaissante, lhomme dsirant naccde
pas une libert vraie. Niant lobjet et le dtruisant, recom menant sans
cesse ce mouvement de destruction, le dsir nest pas vraiment accs au
spirituel ni la libert. Il reste maintenant envisager les consquences
de ces analyses en ce qui concerne le rapport l uvre d art.
Quatrime partie : lart se situe au-del de tout dsir ( Les relations {...]
tout dsir ).
Cette dernire partie achve pleinem ent la phnom nologie du dsir que
Hegel vient de dcrire durant toute son analyse, il nous a signal la sauva
gerie et la ngativit d un mouvement htronome, asservi aux objets,
dpendant des besoins im mdiats, incapable de m ettre distance cette
sphre biologique et vitale. Si telle est l'essence du dsir, qu en rsulte-t-il
en ce qui concerne et la.reiation l' uvre d'art et lessence mme de luvre
d art? Hegel va exam iner ce double point de vue en deux mouvements
et, en mme tem ps, dgager la nature des vrais besoins et intrts; spiri
tuels de lhomme, problm e central, nous lavons vu, dans tout le dvelop
pement. L' uvre d art, lie une libre contem plation de lesprit humain,
rpond nos besoins spirituels les plus levs.
Examinons d abord le prem ier mouvement, le rapport de lhomme
l uvre dart ( Les relations [...J de lesprit ). On rem arquera que, pour
la prem ire fois, apparat, dans te texte, ce concept d' uvre d art. Que
dsigne-t-il? Un ensemble de m atriaux et de signes m anifestant une
intention esthtique. Cet ensemble exprim ant le beau ne peut com porter
la m oindre relation la ngativit du dsir. Hegel, ayant soulign plus haut
lim pulsion sauvag et sensible l uvre dans ce dernier, est mme
d opposer, ce m ouvem ent irrflchi, l libre contem plation esthtique. On
retiendra essentiellement ici la form ule * le ct thorique ; rappelons
ltym ologie : thorique vient du grec th rein , contem pler. Le ct tho
rique dsigne celui de la pure contem plation, par opposition laction et
la pratique. Ce que Hegel nous signale ici, cest larrachement aux ralits
sensibles immdiates qui se produit dans la contemplation esthtique ; lobjet
esthtique nest pas dsir, il nes! pas ni, dhuit : il demeure, indpendant
et libre. Hegel a insist plus haut sur lhronom ie du dsir. Dans la contem
plation esthtique s'affirm e, au contraire, une relation libre et dsintresse.
Dsirer lobjet, c'est du mme coup, ne pas le com prendre esthtiquement.
toppos, la participation au beau entrane bien loin des dsirs charnels
et sensibles, elle concerne la contem plation, trangre toute ngativit.
Dans lesecond m ouvem ent ( Cest (...) dsir ) de cette dernire partie,
m ouvem ent qui achve la dm onstration, c est lessence de l uvre dart
qui est dgage. Elle possde, certes, une existence sensible , une ralit
concrte, incarne, apporte h ic e t n u rtc. travers des dterminations em pi
riques. Mais it ne s'agit pas dune vritable ralit im mdiate, donne rel
lem ent dans le monde : il sagit, en fait, d'une apparence du sensible. Se
rapportant au concret, t uvre d art, nanmoins, est uvre spirituelle et,
comm e telle, ne saurait sapparenter au sensible. Souvenons-nous que
Hegel, d a n s l'E sth tiq u e, souligne que le Beau est unit de la forme sensible
et de l'Ide. Nous com prenons que l' uvre d art ne saurait en aucun cas
possder rellement un tre-l im m diat : ce serait nier, en elle, lIde et
l Esprit. Si l uvre d art exprim e lesprit travers une form e sensible, nan
moins cette dernire ne possde aucun privilge : ns la couleur ni le son
ne sont donns dans notre m onde; ils sont signes d autre chose et
annoncent le spirituel. Voici, ce que Hegel nous signale avec force dans
tout ce passage. Dans l'a rt, tout m entrane vers l'Ide et l'Esprit. La ralit
em pirique donne est troitem ent m odele par eux.

Double lim itation du


sujet dsirant.

La c o n clu sio n de
H egel
co n ce rn e
l uvre d art.

Id e g n ra le de
cette quatrim e par
tie : l uvre d'art est
lie une contem pla
tion spirituelle.
Une relation dsin
tresse et thorique.

L uvre
d 'a rt,
quasi-objet .

Exemples de prparation et de rdaction du commentaire de texte

183

On com prend ainsi l'im portance de la dernire phrase : la vraie fin de


l' uvre d art, c est de * satisfaire des intrts spirituels . c est--dire de
contenter notre aspiration suprm e, celle par laquelle nous voulons nous
saisir en tant quesprit. quoi, en effet, aspire, fondamentalement, l'hom m e?
s'apprhender dans les choses, non point com m e expression d'une
subjectivit sensible et finie, mais comme pense universelle et comme forme
refltant l'Ide, Quand il saisit, dans l'art, un dploiement extrieur de l'Esprit,
lhomme satisfait ses intrts les plus levs. Ainsi, cre ou contem ple,
l' uvre d'art apporte satisfaction la partie la plus noble de l'homm e, l'esprit.
L'art est l'esprit se prenant pour objet. C 'est pourquoi il ne saurait nous
dcevoir.
Ainsi, l'art, expression spirituelle aline dans le sensible, mais plus proche
de l'e sp rit que du sensible, est tranger au dsir et se situe bien au-del
de cet lan purem ent em pirique.

B//an ;
l uvre d 'a rt satisfait
les plus hautes aspira
tions spirituelles.

Lart est au-del du


dsir.

III A n a ly s e rflexive.

Ces analyses de Hegel ne sont comprhensibles qu'historiquem ent : Hegel


hrite, ici, des thses de Kant, quil prolonge et enrichit. Attachons-nous,
d'abord, cet arrire-plan kantien.
Affirm er, en effet, que lart, libre contem plation par lesprit, se situe audel du dsir, c est, im plicitem ent, se rfrer la C ritique d u ju g e m e n t. Dans
cet ouvrage, Kant a dm ontr (analyses qui form ent, au fond, le centre de
toute rflexion esthtique possible} que la satisfaction produite par le beau
est indpendante de tout intrt sensible : si un objet rpond, en m oi,
un dsir ou un besoin, s 'il me fa it prouver un plaisir li des satisfactions
jaossibles, alors jexprim ente de l'agrable (li au dsir) et ne saisis pas
le beau proprem ent parler. Par consquent, le sensible et lagrable ne
peuvent aboutir un jugem ent esthtique pur. Avant Hegel, Kant nous a
m ontr que te beau appartient une autre sphre que celle du plaisir ou
du dsir. Ainsi la doctrine de Kant form e, sous un certain angle, lhorizon
de celle de Hegel, mme si les rflexions esthtiques des deux penseurs
s'panouissent dans des directions bien diffrentes.
Meus si lanalyse de Hegel est insparable de cet arrire-plan, on ne saurait,
nanmoins, la rduire lclairage kantien. Ce qui apparat central, dans
le texte propos notre tude, c est le clivage, soulign par Hegel, entre
ta ngativit du dsir sensible et lunivers de la contem plation esthtique.
C est ici que se manifeste ta perspicacit du penseur de Berlin. En m ontrant,
avec clat, selon des analyses qui prolongent L a P h n o m n o lo g ie d e l'Esprit,
que. dans le rapport dsirant, des objets sont, sans cesse, dtruits par le
sujet, en m ettant ainsi clairem ent en vidence que ni lobjet ni le sujet ne
sont, dans le dsir, libres et indpendants, Hegel nous apporte ici des
lments de rflexion im portants et claire le clivage entre la sphre sensible
et vitale et l uvre d art, sous un angle nouveau par rapport Kant.
Ainsi, ce qui, pour le lecteur, est fondam ental et dcisif, c est lanalyse
hglienne du dsir, m ouvem ent incessant de destruction, mis distance
par celui qu i contem ple l uvre d art. Bien loin de la ngativit du dsir,
lart annonce le vrai savoir de lEsprit, o, on le sait, te beau et l'a rt laissent
finalem ent la place la religion et la philosophie : la pense en tant
que telle.

Un arrire-plan
kantien.

Porte du texte de
Hegel : le clivage entre
la ngativit et l'uni
vers de la contempla
tion esthtique.
La nouveaut de
lanalyse hglienne :

Le beau hglien an
nonce le vrai savoir
de lesprit.

IV C o n c lu sio n

Au-del de cette question prem ire, inscrite dans notre texte (fa rt vise-t-il
satisfaire le dsir?), nous avons dcei un problm e plus profond : quels
sont les besoins sjsrrtueSs les plus levs de l'hom m e? Le texte nous apprend
quun ds besoins spirituels les plus levs consiste, pour l'hom m e, appr
hender sa form e spirituelle- dans te m onde, se saisir, en tant q u espri,
dans Se rel et dans les choses. Quand l'hom m e contem ple son esprit en
dehors de lui-mme, alors, rconcili avec lui-mme, il peut atteindre la
srnit. Te! est bien un des privilges de lart.

184

La
rp o n se
au
p r o b l m e s o u le v p a r
le su je t

Conclusion
T out au long de ce livre, nous nous sommes efforcs de dgager les dmarches
successives perm ettant de mener bonne fin les exercices philosophiques. Pour
ce faire, nous avons dcrit et explicit des rgles et des modes d'em ploi destins
guider les tudiants.
Mais on ne saurait se mprendre sur le sens de ces procds. Une mthode (vraie)
ne se confond jam ais avec un ensemble de recettes. Aussi, pour viter tout malen
tendu, rappellerons-nous, en conclusion, le caractre souple des rgles de la
mthode. Que les schmas mthodologiques explicits dans ce livre ne vous induisent
pas en erreur. Loin d'tre destins engendrer mcaniquement le rsultat, ils ont
pour fin programme am bitieux... d apprendre penser. La mthode dgage
dans cet ouvrage reprsente, avant tout, une attitude ordonne et cohrente l'gard
des objets considrs. C 'est en ce sens qu'elle se veut un instrument de culture
et de libert spirituelle.

Conclusion

185

Bibliographie concernant la mthode


Voici une bibliographie volontairement succincte : nous n avons retenu que des
ouvrages im portants pour notre sujet.
Philosophie :
P l a t o n M non, Bud-Beles Lettres ou G arnier-Flam m arion;
La Rpublique , Livres 6 et 7, Bud-Belles Lettres ou Garnier-Flamm arion.
A ristote, Les Premiers Analytiques, Vrin ; Les Seconds Analytiques, Vrin ;
Les Topiques Vrin ; Rhtorique, Bud-Beles Lettres ou le Livre de Poche.
D escartes, Rgles pour ta direction de l esprit, Vrin ;
Discours de la m thode, Garnier-Flam m arion.
P ascal, L esprit de la gomtrie De Part de persuader, B ordas;
Penses, Folio , Gallimard.
Kant H., Logique , Vrin.
H egel G ., Science de la logique (Introduction, in 1.1, en particulier), Aubier.
Bergson H ., L intuition philosophique , in La Pense et le m ouvant,
P .U .F .
H usserl E ., La Philosophie comme science rigoureuse, P .U .F . ;
M ditations cartsiennes, Vrin.
M erleau-P onty M ., Phnomnologie de la perception (Avant-Propos),
N .R .F. , Gallimard.
Sartre J .-P ., Questions de m thode , in Critique de la raison dialectique,
t. I, N .R .F. , Gallimard.
D eleuze G ., D iffrence et rptition (chap. 3 et. 4), P .U .F .
D eleuze G ., G uattari F ., Q uest-ce que la philosophie?, M inuit.
G renier H ., La Connaissance philosophique, Masson.

Rhtorique :
F ontaner P ., Les Figures du discours, Champs , Flamm arion.
P erelman C ., Trait de l argumentation , la nouvelle rhtorique, P .U .F . ;
L Em pire rhtorique , Vrin.
R eboul O. La Rhtorique, P .U .F .
Art de lire :
B ellanger L ., Les M thodes de lecture, P .U .F .
Ouvrages de mthodologie philosophique
G ournat M ., Guide de la dissertation et du commentaire compos en philo
sophie, Hachette-Universit.
P ena R uiz H ., Philosophie La dissertation, Bordas.
Sve B., Exercices philosophiques, Hachette-Universit.

1S6

Table des termes ou concepts principaux

Allgorie 53, 61
Analyse 17, 36, 39, 100
Antithse 85, 91
Antithse rhtorique 52
Aporie 28, 29
Argument 57
Argument dautorit 58,121
Argumentation 48, 120
Attention 158, 159
Auditoire 48
Aufheben 43
Chiasme 53
Clair 36
Clart 39, 62
Cogito 37
Commentaire 150 et sq.
Complexe 36
Concept 16, 45, 83, 97, 154
Conclusion 62, 110, 124
Conflit 44
Contradiction 44
Convaincre 49
Critique 156
Dcomposition 17
Dduction 39, 40
Dfinition 16, 56
Dmonstration 48, 77, 120
Dnombrement 38
Dpassement 43
Diagonaliser 65
Dialectique 40 et sq.
Dialectique (plan) 41, 85 et
sq.
Discussion 119
Dissertation 72 et sq.
Distinct 36
Distinction 39
Doute 39
Enjeu 31 et sq., 106
Enonc 78 et sq.

numration
vidence 36,
Exemple 57,
Explicitation
Figure

38
39
122
121

50

Hasard 34, 162


Humour 54
Hyperbole 60
Ide 18, 31, 106
Ide claire 36
Ide distincte 36
Identification 56
Imagination 123
Incompatibilit 56
Interrogation 79
Introduction 62, 114 et sq.
Intuition 39, 40
Ironie 54
Litote 52
Mmoire 68
Mtaphore 51
Mthode 12 et sq., 34
Mouvement 43 et sq.
Ngatif 42
Ngatif (travail du) 42
Ngativit 43
Notion 82
Ordre

36, 39, 97, 163

Phore 53
Plan 33, 34, 85 et sq., 107
Prcipitation 36
Preuve 121
Prvention 36
Problmatique 22etsq., 104,
152
Problme 19, 26 et sq., 105,
152
Prosopope 54, 61
Question 25, 78
Questionnement 21, 25, 98,
104
Raison 15, 43
Rciprocit 56
Rflexion 20, 119
Rgles 15, 35, 113
Relation 100
Rhtorique 46 et sq.
Rigueur 94, 97
Sens 51, 159
Signification 103
Simple 36
Stratgie 162
Sujet 78
Syllogisme 58
Synthse 17, 37, 39
Tautologie 55
Thme 53, 152, 167
Thse 153, 168
Tout 42
Totalit 42
Travail 14
Trope 51
Unilatral (approche)

Paradoxe 117
Paraphrase 55, 161
Penser 40, 41
Persuader 49

160

Valeur 50
Volont 14
Vraisemblable 48

Table des termes ou concepts principaux

187

Table des matires

Avant-propos ..........................................................................................................

INTRODUCTION ...................................................................- ..................................................

Une m thode approprie aux exercices p hilosophiques .........................


La stratgie des exercices ...............................................................................
Dissertation et commentaire de te x te .........................................................
Constitution de l ouvrage, 8 : Partie thorique, 8. Parties pratiques, 9.

7
7

Premire partie
LA TH O R IE DE LA M TH ODE
1. LIDE DE LA MTHODE ....................... ..........................................................................

Pourquoi une m thode ?, 12 : Raisons gnrales, 12. Raisons universi


taires, 13. Raisons spcifiquement philosophiques, 14.
L e postulat volontariste de ta m thode philo so p h iq u e ....................
L 'essence de la mthode philosophique : bien conduire sa raison au moyen
de rg les ....................................................................................................................
Les rgles gnrales de la m thode , 16 : La dlim itation prcise de tout
concept, 16. La dmarche analytique, 17. La dm arche synthtique, 17, La
dmarche ordonne, 17. Se rfrer une ide directrice apportant une unit,
18. Organiser une dynamique interne aux concepts eux-mmes, 18.
L e noyau spcifiquem ent philosophique de la m thode : problm atique
et rflexion, 18 : L a problm atique des exercices, 18. Procder par rflexion,
20.
Conclusion ; rpudier le ton grand seigneur ......................................
2. LES RGLES ET CONCEPTS SPCIFIQUES DE LA MTHODE PHILOSOPHIQUE ......
Im portance de la problm atique , 22 : R apports sur la dissertation, 22.
Rapporte sur le comm entaire, 23.
L e sens de la problm atique , 23 : Problm atique et exercices philoso
phiques, 23. Q u'est la problm atique?, 24.
L a rgle du questionnem ent :.................................................... ...................
L e problm e dans les exercices philosophiques 26 : La rgle portant sur
le problm e, 26. Dfinition du problm e, 26. Problm e philosophique et
problm e scientifique, 27. Le problm e philosophique existe-t-il vraim ent ?,
28. L 'aporie fondam entale (exemples platoniciens), 28. Contre l'im age
dogmatique de la rflexion : la pense problmatique, 30. Bilan : le problme
comme Ide et comme acte vivant, noyau de la pense problm atique, 30.
La rgle de l enjeu, 31 : La dem ande des jurys, 31. Dfinition de l'enjeu,
32. La rgle d'tablissem ent de l'enjeu, 32. Exemples, 32.

188

12

14
15

20
22

25

3. LES FONDEMENTS PHILOSOPHIQUES DE LA M THO DE ........................................


Introduction : tes rgles philosophiques reposent-elles sur de simples
conventions? ........................... .......................... -....................................................
M thode et ordre : les acquis cartsiens, 34 : Dfinition cartsienne de
la m thode, 34. Les quatre prceptes du Discours de la m thode, 35. Bilan
sur la mthode cartsienne, 39.
De la synthse rationnelle la synthse dialectique : la dialectique et sa
m thode , 40 : Passage la dialectique : ncessit de son tude, 40. Quelques
prcurseurs de la dialectique : A ristote, Kant ... 4 L L ide hglienne de
totalit, 42. Le travail du ngatif , 42. Tout est contradictoire 44. Conflit
et mouvement, 44. Le mouvement du concept lui-mme, 45. Conclusion
sur la dialectique, 45.

34

4. RHTORIQUE ET PHILOSOPHIE .............................................................................


* Introduction : rhtorique et philosophie, deux s urs ju m e lle s ...........
B ref parcours historique ................................................................................
Argumentation et dmonstration, 48 : Deux concepts distincts, 48. Argu
m entation et auditoire philosophique, 48. Convaincre et persuader, 49.
Les figures rhtoriques, 50 : Dfinition de la figure, 50. Les figures de
m ots, 50. Les figures de sens ou tropes, 51. Les figures de construction,
52. Les figures de pense, 53.
Les principes logiques et rgles de la rhtorique philosophique et de l argu
mentation, 55 : Le principe de non-paraphrase, 55. Le principe de nontautologie, 55. Le principe de non-incom patibilit, 56. Le principe d identi
fication et de dfinition des term es, 56. La rgle de rciprocit, 56.
Les diffrents types d arguments, 57 : Arguments de succession ou de
coexistence, 57. L argum entation par lexemple ou par ses drivs, 57. Les
arguments de type dductif, 58.
L ampleur et la force des arg u m en ts .........................................................
Conclusion sur rhtorique et p h ilo so p h ie ..................................................
Quelques rgles essentielles la prsentation et la rdaction des exer
cices philosophiques, 62 : La rgle de la clart, 62. La rgle de h progression
de la pense, 62. Lorganisation gnrale, 62.

46
46
47

5. SAVOIR LIRE ................................................................ .........................................


Lire un texte philosophique : un acte ......................................................
Lire : un processus (ventuellement c o lle c tif) ...........................................
La lecture-exercice ............................................................................................
crire et prendre des notes. Faire des fic h e s ...........................................
Survoler et diagonaliser, 65 : Diagonaliser , 65. La bonne m thode
pour diagonaliser, 65.
Mots-cls. Questionnement. Anticipation , 66 : Les mots cls, 66. Le ques
tionnem ent, 66. L anticipation, 66. A pprofondir, 67.
L entranement la synthse des te x te s .....................................................
Les problm es de la m m o ire ............................. ........................................
Bibliographie minimale conseille aux tudiants de DEUG et de Prpa

63
63
63
63
64

Table des matires

34

58
59

67
68
69

189

Deuxime partie :
LA M TH ODE DE LA DISSERTATION PH ILO SO PH IQ U E
6 . DFINITION DE LA DISSERTATION PHILOSOPHIQUE

.............................................
Ce que n'est pas la dissertation philosophique , 72 : Ni un exercice
d rudition... 72. Ni un dfil de connaissances... 72. Ni un exercice litt
raire... 74. Ni un essai... 74. Ni une dm onstration de type m athm atique...
75.
Sa spcificit , 76 : Un exercice spirituel , 76. Une dm onstration
argum ente, 77.

72

7. LES DIFFRENTS TYPES DNONCS ......................................................................


La question, 78 : Quelques sujets, 78. Trois types d interrogation, 79.
La rgle : problm atiser la question, 80.
L 'tude d'une citation , 80 : Quelques sujets, 80. Une question dguise,
81. La dmarche interrogative sous-jacente ltude d une citation, 81. Trai
tement et analyse spcifiques du sujet-citation , 81.
tude d'un concept ou d'une notion , 82 : Quelques sujets, 82. Dmarche
requise, 82.
La comparaison de deux ou plusieurs notions ou concepts, 83 : Quelques
sujets, 83. Approche spcifique, 83.
L'nonc de type im pratif , 84 : Exemples, 84. Approche, 84.
L 'nonc de type infin itif, 84 : Exemples, 84. A pproche, 84.
Conclusion ........................................... ........................... ..................................

78

84

8. LES DIFFRENTS TYPES DE PLANS .........................................................................


Les plans, structures lo g iq u es .......................................................................
L e plan dialectique , 85 : Dfinition, 85. Un exemple, 85. Intrt et
fcondit du plan dialectique, 86. chapper aux formes caricaturales du plan
dialectique, 86.
L e plan progressif, 88 : Dfinition, 88. Exemples, 88.
L e plan notionnel, 89 : Dfinition, 89- Exemple, 89.
L e plan par confrontation de concepts ou notions , 89 : Dfinition, 89.
C onfrontation de deux concepts, 89. Schmas possibles d'analyse, 90.
C onfrontation de plusieurs concepts, 90.
Conclusion sur les diffrents types de plan et sur leur u tilisa tio n ......

85
85

9. LE TRAVAIL DE PRPARATION DE LA DISSERTATION ..........................................


Dangers et principes d'action , 93 : Prils, 93. Principes d action, 96.
La prparation de la dissertation, 98 : Sens global de cette tape, 98.
M atriaux rflexifs, 99. La lecture du sujet et la dfinition des term es, 99.
L a recherche de la signification d ensemble de lintitul, 103. La mise au
point d une problm atique organise, 104. Le plan dtaill, quatrime terme
de la problm atique, 107. L laboration d la conclusion, 110. Le rsultat
final de la prparation, 111.
C onclusion ..........................................................................................................

93

111

10. LA DISSERTATION R D IG E .........................


Rappel des r g le s ..............................................................................................

113
113

190

91

Rdaction de l introduction, 114 : La dem ande de tous les jurys : savoir


introduire 114. Prils divers, 114. Nature et fonction de lintroduction, 115.
Quelques dmarches introductives possibles, 116. Bilan sur lintroduction,
m om ent capital de la dissertation, 118.
La discussion ou dveloppement, 119 : Ce que la discussion produit, 119.
Com m ent la discussion produit, 120.
La conclusion .....................................................................................................
La rdaction et l expression* 125 : Une exigence des jurys, 125. Quelques
rgles de rdaction et d expression, 125.
I I . EXEMPLES DE PRPARATION ET DE RDACTION......... ........................................
Premier exemple , 130 : Prparation, 130. Dissertation rdige, 130.
Deuxime exem ple* 134 : Prparation, 134. Dissertation rdige, 138.
Troisime exemple , 141 : Prparation, 141. Dissertation rdige, 144.

124

130

Troisime partie :
LA M THODE DU COM M ENTAIRE DE TEXTE
12. DISSERTATION ET COMMENTAIRE DE TEXTE .....................................................
Quelques remarques sur la fo rm e crite et o r a le ....................................
Dissertation et commentaire : deux preuves spcifiques mais obissant
aux mmes exigences* 150 : Unit d exigence, 151. Spcificit du commen
taire, 151.

150
150

13. DFINITION ET OBJET DU COMMENTAIRE DE TEXTE .......................................


Problmatique, problme* thme* thse, 152 : Problmatique et problme,
152. Thme et thse, 152.
L organisation conceptuelle, 153 : Une organisation 154. Une explici
tation des concepts fondam entaux, 154.
L tude rflexive sur le texte , 155 : Une partie non obligatoire mais souhai
table, 155. Le problm e et sa solution historique, 155. L ventuelle critique
du texte propos, 156.
Conclusion du com m entaire ..........................................................................

152

157

14. LA MTHODE ET SES PRINCIPES DIRECTEURS ...................................................


Principes directeurs, 158 : Savoir lire, 158. Canaliser son attention, 158.
Parier pour le texte et le sens du texte, 159. Organiser une stratgie concep
tuelle, 160.
Piges du commentaire de texte* 160 : tude partielle, 160. tude poin
tilliste , 160. La paraphrase, 161. La rduction du commentaire une
dissertation, 161.

158

15.

162
162
162

LA MTHODE DE LA PRPARATION : UNE STRATGIE DE TRAVAIL .................


Remarques concernant notre stratgie prparatoire ................................
Texte de Kant illustrant la m thode de prp a ra tio n ...............................
La prparation du commentaire* 163 : La structure grammaticale, 163.
La structure premire du texte, 164. L tude conceptuelle prcise, 164. Thme
et thse du texte, 167. Problm e et enjeu, 168. La partie rflexive, 168.
Le rsultat fin a l de la prparation* m ode d e m p lo i ...............................

Table des matires

169

191

16. EXEMPLES DE PRPARATION ET DE RDACTION DU COMMENTAIRE DE TEXTE


Quelques rgles concernant la rdaction ....................................................
Premier exemple , 171 : Prparation, 171. Commentaire de texte
rdig, 174.
Deuxime exemple , 177 : Prparation, 17S. Commentaire de texte
rdig, 180.

170
170

CONCLUSION .....................................................................................................

185

BIBLIOGRAPHIE .....................................................................................................................................

186

TABLE DES TERMES OU CONCEPTS PRINCIPAUX ....................................................................

187

Table des encadrs


Spinoza : quelques dfinitions .................. , .......................................................
Tableau rcapitulatif des rgles essentielles de la m th o d e ........................
L a problm atique dans la dissertation et le commentaire : tableau
c o m p a r a tif ..............................................
Descartes ; les quatre prceptes du Discours de la m thode. Les procds
et instrum ents cartsiens ................................
La raison dialectique. Les procdures hgliennes .......................................
Tableau des form es rhtoriques principales ....................................................
Fiche de lecture portant sur un o u v ra g e .........................................................
L a rt de lire ............................................................
Plans ...............................................................
Prparation de la dissertation, m ode d e m p lo i..............................................
Les rgles de Pascal .....................................................................
Disserter, faire une dissertation philosophique .............................................
Prparation du comm entaire de texte, mode d emploi ............................

Armand Colin diteur * 103, boulevard Saint-Michel - 75240 Paris Cedex 05


N dditeur : 10126 - Dpt lgal : janvier 1992

Achev dimprimer eu dcembre 1991


dans les ateliers de Normandie Roto S.A. Lonrat (Orne)
N dimprimeur : Rl-1380 - Dpt lgal *janvier 1992

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