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En Tomi, a orillas del Mar Negro, una noche del 16 de enero del ao 18 despus de Cristo,

una noche glida y tempestuosa, Publio Ovidio Nasn, poeta y cortesano, so que se haba
convertido en un poeta amado por el emperador. Y como tal, por milagro de los dioses, se haba
transformado en una inmensa mariposa.
Era una enorme mariposa, tan grande como un hombre, de majestuosas alas azules y
amarillas. Y sus ojos, unos desmesurados ojos esfricos de mariposa, abarcaban todo el
horizonte.
Lo haban subido sobre una carroza de oro, preparada especialmente para l, y tres parejas
de caballos blancos lo estaban llevando hacia Roma. Intentaba mantenerse en pie, pero sus
dbiles patas no lograban sostener el peso de las alas, de manera que se vea obligado a
reclinarse sobre los cojines de vez en cuando, con las patas agitndose al aire. En las patas
llevaba alhajas y brazaletes orientales que mostraba con satisfaccin a la multitud vitoreante.
Cuando llegaron a las puertas de Roma, Ovidio se levant de los almohadones y con gran
esfuerzo, ayudndose con sus patas puntiagudas, rode su cabeza con una corona de laurel.
La multitud estaba extasiada y muchos se postraban porque crean que era una divinidad de
Asia. Entonces Ovidio quiso advertirles de que era Ovidio, y empez a hablar. Pero de su boca
sali un extrao zumbido, un zumbido agudsimo e insoportable que oblig a la multitud a
taparse los odos con las manos.
No os mi canto?, gritaba Ovidio, ste es el canto del poeta Ovidio, aquel que os ense el
arte de amar, que habl de cortesanas y de cosmticos, de milagros y de metamorfosis!
Pero su voz era un zumbido uniforme y la multitud se apartaba delante de los caballos.
Finalmente, llegaron al palacio imperial y Ovidio, sostenindose torpemente sobre sus patas,
subi la escalinata que lo conduca frente al Csar.
El emperador lo esperaba sentado en su trono y beba una jarra de vino. Escuchemos qu
has compuesto para m, dijo el Csar.
Ovidio haba compuesto un breve poema de giles versos afectados y placenteros para que
alegraran al Csar. Pero cmo decirlos, pens, si su voz era tan slo el zumbido de un
insecto? Y entonces pens en comunicar sus versos al Csar mediante gestos y empez a
agitar suavemente sus majestuosas alas coloreadas en una danza maravillosa y extica. Las
cortinas del palacio se agitaron, un molesto viento barri las habitaciones y el Csar, con
irritacin, estrell la jarra contra el suelo. El Csar era un hombre rudo, al que le gustaba la
frugalidad y la virilidad. No poda soportar que aquel insecto indecente ejecutara delante de l
aquella danza afeminada. Llam con unas palmadas a los pretorianos y stos acudieron.
Soldados, dijo el Csar, cortadle las alas. Los pretorianos desenvainaron la espada y con
pericia, como si podaran un rbol, cortaron las alas de Ovidio. Las alas cayeron al suelo como si
fueran suaves plumas y Ovidio comprendi que su vida finalizaba en aquel momento. Movido
por una fuerza que senta era su destino, tom impulso y balancendose sobre sus atroces
patas sali de nuevo a la balconada del palacio. A sus pies haba una multitud enfurecida que
reclamaba sus restos, una multitud vida que lo aguardaba con las manos furiosas.
Y entonces Ovidio, tambalendose, baj la escalinata de palacio.
PUBLIO OVIDIO NASN, segn Tabucchi: Naci en Sulmona en el 42 a.C. Creci en Roma, donde
estudi retrica y ocup diversos cargos pblicos. Fue un gran poeta, dotado de una exquisita cultura
helenstica, y en las Metamorfosis cant la apoteosis de Augusto describiendo su transformacin en
astro. Pero su carrera, quizs a causa de un escndalo cortesano en el que se vio envuelto, fue
interrumpida por un decreto imperial que lo confin en Tomi, en el Mar Negro. Y en Tomi muri Ovidio, en
soledad, en el 18 d.C., a pesar de todas las splicas enviadas a Augusto y a su sucesor Tiberio.

Ant o nio Tab ucchi Sueo de Ovidio - PURAPALABRA/ Taller Literario - purapalabra@hotmail.com - Tel: 1551103643

Antonio Tabucchi - Sueo de Publio OvidioNacn, poeta y cortesano (de "Sueo de


sueos")