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CLAUDIO ARRAU

EL PIANISTA
COMPLETO
Por Jorge de Hegedus

Pianista de origen chileno nacido en Chilln en el ao 1903. Desde los 5


aos de edad se destac como un verdadero prodigio al dar su primer
concierto. Hay que destacar que con slo 3 ya era capaz de leer
partituras. Fue un concertista longevo dado que actu frente
al pblico hasta casi su fallecimiento.
A los 10 aos recibi una beca para estudiar en Alemania con Martn Krause con quien estuvo hasta los 15, pues ste fallece en 1918. Hay que mencionar que
Krause haba sido alumno del propio Franz Liszt. Cuando comenz a ensearle a este pequeo chileno, se dio cuenta enseguida que tena a un superdotado en
sus manos. Por esta causa expres: "Este nio ha de ser mi obra maestra. Obviamente no se equivoc.
Despus del fallecimiento de este docente alemn, Arrau nunca ms tuvo maestro, siendo uno de los pocos pianistas autodidactas que se fueron puliendo a travs
del tiempo en la ms absoluta soledad. La muerte de Krause fue un duro golpe para este joven, de tal forma, que tuvo que recurrir al psicoanlisis durante varios
aos para sobreponerse a dicha tragedia. Pese a ello durante su juventud gan grandes premios en diversos concursos para piano, entre ellos, el Liszt, es decir,
el premio del que fuera maestro del suyo propio, de Krause. En 1925, es decir, con slo 23 aos de edad es nombrado docente del Conservatorio Stern de Berln.
En el ao 1927 se presenta en un concurso que tuvo lugar en Ginebra, Suiza, y en donde Alfred Cortot y Arhur Rubinstein formaban parte del jurado. Segn cuenta
este ltimo en sus memorias, este concurso fue tedioso, teniendo que soportar a toda clase de concursantes hasta que en el tercer da, apareci un pianista cuyo
nombre ya era conocido en el mundo artstico: Claudio Arrau. No lleg a ejecutar ni dos minutos antes de que todos comenzramos a asentir con la cabeza y a
sonrernos unos con otros con satisfaccin, `cela cest un pianiste, dijo Cortot. l recibi el primer premio, que era un Bechstein de cola.
En el ao 1929 es invitado nada menos que a la Unin Sovitica, visita que se repite en 1930. Tres aos ms tarde acta por primera vez con la orquesta
filarmnica de la capital alemana. En 1935 ejecuta el repertorio completo de Bach transcripta para piano- en 12 famosos conciertos. Pasados los aos, Arrau
grab poco a este gran msico alemn. Ello se debi, segn l, a que el piano moderno no refleja claramente los propsitos musicales de dicho compositor. Al ao
siguiente hace lo propio con Mozart y en 1937 se consagra a Schubert. Arrau ensea en Berln hasta 1940 y, ante el avance cruel del nacionalsocialismo es que
abandona Alemania para emigrar a los Estados Unidos hacindose ciudadano norteamericano. Recordemos que en 1937 haba contrado enlace con la cantante
Ruth Schneider la cual fue acusada de tener sangre juda. En 1967 sienta las bases para la Fundacin Claudio Arrau y ayudar de esta manera a los jvenes
intrpretes (de manera similar a como lo hizo en su momento Edwin Fischer).
Arrau ha sido un pianista muy discutido y por dicha causa ha tenido sus detractores como tambin sus admiradores.
Pero nadie puede negar que haya sido uno de los ejecutantes que ms estimul a los crticos musicales hacia
abultados metrajes periodsticos en todas las latitudes y ello durante muchas dcadas. Todos los que lo hemos visto
tocar en pblico pudimos comprobar su gran virtuosismo y el toque claro de los distintos pasajes musicales. Se pudo
detectar que cada frase musical haba sido analizada con sumo cuidado, esmero y hasta nota por nota. Si bien las
obras que interpretaba mantenan una fuerte cohesin o integridad desde el principio hasta el fin, en forma paradjica
cada frase expresaba una idea determinada, exclusiva. Al escuchar en la actualidad sus grabaciones u observar los
DVD, uno comprende enseguida qu es lo que Arrau quiere decir, se le puede comprender; sus interpretaciones son
verdaderamente comunicativas. Si bien Arrau tena una tcnica acabada, la cual desarroll desde temprana edad,
nunca la utiliz para lucimiento personal, sino nicamente para poder transmitir lo que juzgaba necesario y de acuerdo
a lo que se mencion con anterioridad. Adems, este artista tuvo un vasto repertorio en la historia del piano, fue uno de
los ejecutantes ms completos, abarcando composiciones de distintas pocas. l mismo manifest en cierta ocasin
en cuanto a que no comprenda cmo existan pianistas especializados. Dio prueba de ello al interpretar
prcticamente todo, desde Bach, pasando por Mozart, Beethoven, todos los romnticos caso de Chopin, Mendelssohn,
Schumann, Brahms y tambin los franceses, caso de Debussy y Ravel (de manera similar a Walter Gieseking).
El repertorio de este chileno lleg a ser tan vasto que tericamente podra haber dado unos 60 conciertos sin repetir
una sola obra.

Casa donde naci Claudio Arrau


(Ciudad de Chilln)

Arrau tuvo una concepcin muy interesante en cuanto a la actitud fsica frente al piano. En ese aspecto recalc la importancia de la soltura artro - muscular: ...si
uno tensiona o endurece alguna articulacin del brazo cuando est en una ejecucin pianstica, bloquea con ello la corriente interpretativa que se transmite a
travs de dichas articulaciones.
Para Arrau las actitudes emocionales tambin influyen sobre la personalidad del artista. Ello es obvio, aunque ste quiso expresar una idea muy especfica y
sumamente loable desde el punto de vista humano. A este respecto manifest que uno de los mayores obstculos ante el cual puede tropezar un msico es la
vanidad. Para l, este aspecto tan negativo de la naturaleza humana deba ser desarraigado con vistas a ser un artista en el ms amplio sentido de la palabra: en
ese sentido no se puede dar paso al orgullo como tampoco a la pedantera, en cambio s a la humildad. La vasta cultura humanstica de este pianista le permita
penetrar profundamente en cada obra que ejecutaba. Ello se justificaba debido a que fue muy estudioso de la historia de cada una de esas creaciones, es decir,
en cmo, de qu manera y en qu circunstancias las mismas fueron concebidas por el compositor. Arrau quera tener pleno conocimiento de qu era lo que el
creador senta o quera manifestar al concebir su obra; luego l, cuando se sentaba frente al instrumento, resolva este aspecto a su manera.
Dando prueba de su herencia Lisztiana, tambin tena en sus dedos un vasto repertorio del genio hngaro. En su juventud Arrau toc mucho a Liszt, luego de lo
cual lo dej un poco de lado. Con los aos y ya en plena madurez, volvi a la ejecucin de este compositor, hacia sus obras ms trascendentales. En la actualidad
existe gran oferta discogrfica de este pianista, con grabaciones que hizo no solamente en las ltimas dcadas de su vida, sino tambin las llamadas histricas,
las que grab en la dcada de los aos veinte. Desde el punto de vista interpretativo Arrau se ha sentido muy identificado con su colega Wilhem Kempff, hacia el
cual senta gran aprecio.
En 1980 la Orquesta Filarmnica de Berln le otorg una gran distincin al condecorarlo con la medalla Hans von Blow. Tambin recibi la Legin de Honor de
Francia, el Premio de la Msica el cual otorgaba la UNESCO, la Medalla Beethoven de Nueva York. Adems fue nombrado Doctor Honoris Causa de la
Universidad de Oxford. Su pas de origen, Chile, tampoco se olvid de l pues le fue concedido el Premio Nacional de Artes. Con relacin a este ltimo
reconocimiento el mismo Arrau seal:
"Ser reconocido por la gente y la tierra donde uno naci es para m la consagracin definitiva. A uno lo pueden distinguir los amigos, los admiradores y los crticos,
pero si falta el reconocimiento de la propia familia, el honor y la fama son incompletos. Ahora la familia chilena ha decidido concedrmelo y mis sentimientos son
una mezcla de gran humildad y emocionada satisfaccin.
El aspecto tico, moral y psicolgico en cuanto al enfoque musical mediante el cual Claudio Arrau encar sus interpretaciones piansticas, lo muestran como un
artista verdaderamente humanista. Este gran artista falleci en Mrzzuschlag, Austria, a los 88 aos, es decir, en 1991. Sus restos han sido trasladados y
sepultados en el cementerio de la pequea ciudad chilena que lo vio nacer, en Chilln. Actualmente una de sus calles lleva su nombre.