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LA RAZN RACIAL

CLEMENTE PALMA Y EL RACISMO


A FINES DEL SIGLO XIX

FONDO EDITORIAL

RUBN QUIROZ VILA

LA RAZN RACIAL

CLEMENTE PALMA Y EL RACISMO


A FINES DEL SIGLO XIX

RUBN QUIROZ VILA

FONDO EDITORIAL

LA RAZN RACIAL

Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX


Rubn Quiroz vila
Derechos reservados de esta edicin:
Universidad Cientfica del Sur S.A.C.
Calle Cantuarias 385, Miraflores
Tlf: (51 1) 610 6400
web: www.ucsur.edu.pe
e-mail: fondoeditorial@ucsur.edu.pe
Edicin General:
Fondo Editorial de la Universidad Cientfica del Sur
Editor:
Percy Encinas Carranza
Diseo y Diagramacin:
Estudio Ojo Grfico
Cuidado de Textos:
Carlos Torres Rotondo
Se prohibe la reproduccin total o parcial de este libro sin autorizacin
expresa de la Universidad Cientfica del Sur S.A.C.
Primera Edicin: 2010
Tiraje: 600 ejemplares
ISBN N 978-9972-9821-9-4
N de proyecto: 11501421000948
Hecho en el Depsito legal en la Biblioteca Nacional del Per N: 2010-14037
Impreso en Lima, Per, 2010
Printed in Peru

A David Sobrevilla Alczar,


maestro mayor
de todos nosotros
en la filosofa peruana.

AGRADECIMIENTOS
Son inevitables algunas palabras que, antes que explicativas ante un probable
pblico lector, estn dirigidas a una suerte de autocomprensin. A veces uno no
escribe para entender a los dems sino para comprenderse a s mismo. Tal vez
ste sea uno de esos casos. A estas alturas de mi propia existencia tengo algunos
recuerdos que son recurrentes y que aparecen cuando reflexiono sobre temas
ligados a mi origen cultural. Siento que mis races (para recrear un trmino
botnico) no solo estn ligadas a horizontes andinos, algo que comparto con mis
paisanos, sino que estn constituidas por otras matrices culturales de profundo
y aleatorio mestizaje. Soy un mestizo.
Esta escenografa de recuerdos tiene que ver con mi propia formacin educativa.
Realic parte de mis estudios primarios en una escuelita andina a ms de
3500 msm, en medio de una comunidad campesina en Hunuco, tierra de mi
madre y realmente una madre tierra. Creo que desde esa poca entiendo, con
contundencia, el significado de la pachamama. Estudiaba entre serranos, todos
hijos de comuneros, muchos de ellos primos mos; es decir, estudiaba con mi
familia. El quechua era una de mis lenguas, la he olvidado. O ms bien me la han
hecho olvidar. La Lima castellana y letrada reprime aquello que ha colonizado. Sin
embargo, mi estada de un par de aos de vida campesina, hecho un pastorcito
(con poncho y botas de plstico), entre cumbres y largos horizontes, quena y
violn incluidos, poca de constantes lecturas y de vida natural, fue fundamental
para mi desarrollo posterior. Si uno puede intentar definir la felicidad, esa debe
haber sido la ma. Es mi propio paraso. Todos tenemos uno.
No he vuelto a la tierra de mi madre, Clementina. Mis abuelos, Rafael, msico
y chamn, y mamacha Francisca, dulce y andina, ya murieron. Adems, va
extinguindose parte de mi comunidad; es una parte ma la que desaparece. Por
eso este libro tambin es una forma de homenaje a ellos, para recobrarlos, para
no olvidarlos. La memoria instalada como signo de permanencia.

Es desde una memoria reciente que quiero agradecer a amigos y maestros,


sin los cuales este intento textual hubiera quedado encarpetado. A Jos Carlos
Balln, mi maestro en filosofa y otros quehaceres, adems de sanmarquino
hasta el tutano, ahora colega en la vieja y dilecta universidad de San Marcos,
permanente nudo de inquietudes; a Jos Carlos Dextre, mi audaz amigo,
ingeniero y educador, a quien he acompaado en el proyecto educativo ms
interesante de los ltimos aos, cuya presencia y confianza en mi trabajo son
invaluables; a Song No, mi querido hermano garcilasista, en cuya casa madrilea
tuve ms clara una forma del futuro; a Fermn del Pino, por su afecto constante
y su generosidad ilimitada con nuestro pas; a Jos Ignacio Lpez Soria, por su
capacidad para la horizontalidad y confianza en mis proyectos. Y a mis otros
maestros imborrables: Jos Luis Gmez Martnez, Jos Antonio Mazzotti, Edgar
Montiel, Horacio Cerutti y a la memoria de Antonio Jimnez, mi amable tutor en
la Universidad Complutense de Madrid. Tambin debo agradecer al Rector de
la Universidad Cientfica del Sur, el Dr. Agustn Iza, por su disposicin y apoyo a
esta publicacin; su amparo a esta investigacin permiti que pudiera culminar
este proyecto en el espacio del sptimo piso de la calle Cantuarias en Miraflores.
No est dems decir que la consulta de gran parte de la bibliografa no fue hecha
solamente en mi pas sino en amplias y bien dispuestas bibliotecas de Madrid,
Pars y Alcal de Henares, gracias a una estancia ofrecida por la Ford Foundation,
a quienes va tambin mi agradecimiento. En Lima la cada vez mejor Biblioteca
Nacional y el riqusimo Fondo Reservado y el Archivo Histrico de la Universidad
de San Marcos fueron y son fuentes inagotables de documentacin.
Finalmente, muchas gracias a mis compaeros de ruta: Alan Pisconte, Augusto
del Valle, Pedro Llosa, Andrs Pieiro, Augusto Ruz Zevallos, Vernica Snchez,
Gonzalo Portals, Carlos Torres Rotondo, Guido Canchari y Juan Jos Rodrguez,
cuyas presencias son mi nueva comunidad dialgica y de afinidad electiva; a
mis atentos y agudos alumnos del Seminario de Filosofa Peruana, Ivn Natteri,
Miguel Nacin, Alan Huatuco, La Rebaza y Omar Viveros; y tambin a personas
amables y dispuestas como Nancy Kason e Ignacio Lpez-Calvo, as como al
magisterio espiritual del sabio Fernando Tola, quien junto a Carmen Dragonetti
hizo de mi paso por Buenos Aires una ciudad para volver. Y, antes del final, a
Cinthya, por su luz entre la niebla limea.

RUBN QUIROZ VILA


Puerto del Callao

NDICE
INTRODUCCIN

13

CAPTULO I
CARTOGRAFA DE LOS REFERENTES FILOSFICOS DE CLEMENTE PALMA
1.1 Atmsfera histrica a finales del siglo XIX
1.2 Tendencias filosficas de la poca
1.3 Filsofos peruanos contemporneos de Clemente Palma
1.4 La influencia de Javier Prado
1.5 Prado y la raza
1.6 Alfred Fouille, Jean-Marie Guyau
1.7 Gustave Le Bon
1.7.1 Las ideas de Le Bon
1.7.2 Leyes psicolgicas de la evolucin de los pueblos

17
17
18
23
25
27
33
37
39
43

CAPTULO II
EL RACISMO EN LA NARRATIVA DE CLEMENTE PALMA
2.1 El tpico naturalista peruano
2.2 Clemente Palma y la consolidacin del desprecio social
2.3 Los estudios sobre El Porvenir de las razas en el Per
2.4 El racismo en la narrativa de Palma
2.5 Clemente Palma para europeos
2.6 La tradicin autoritaria

55
55
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59
62
66
70

CAPTULO III
HERMENUTICA DE EL PORVENIR DE LAS RAZAS EN EL PER
3.1 Inmigracin o barbarie
3.2 El porvenir de las razas?
3.3 El proyecto racial Palmista

3.3.1 Races raciales
3.4 Si no puedes contra ellos, desaparcelos
3.5 Los mestizos criollos o la raza peruana

73
73
76
78
81
86
92

REFLEXIONES FINALES

97

BIBLIOGRAFA

99

INTRODUCCIN

Hay maneras sistemticas de invisibilizar temticas y representaciones,


mecanismos que a nivel acadmico suelen estar construidos por redes que
oscilan entre posiciones polticas e ideolgicas extremas. El viejo apotegma de
que la historia la hacen quienes vencen no deja de ser cierto. Porque adems de
vencer, la narrativizan e instalan. Por eso creo que si mayores son los elementos
a ser considerados, mejor ser el escenario de discusin. Simple raciocinio. Es
as como pretendo mostrar y traer al debate acadmico el anlisis de ideas como
las que sostuvo el filsofo y escritor Clemente Palma (1872-1946). Estaban stas
insertadas en una interpretacin de lo nacional y a su vez eran persuasivamente
peligrosas por su probabilidad de aplicacin en la praxis social. Es as que este
estudio est ligado a la investigacin en el universo de produccin textual de la
filosofa peruana, tanto historiogrfica como hermenuticamente. Ello implica
el develamiento, adems, de un corpus de textos filosficos peruanos que
sealan temas matriciales en el debate de nuestra comunidad nacional. Desde la
insercin discursiva colonial hasta el estado contemporneo de nuestro filosofar
este conjunto textual sugiere un amplio y an inexplorado campo de accin
investigativa y que procura entrever, tanto en cuanto elaboracin como en
cuanto a recepcin, el procesamiento ideolgico que hemos tenido como pas.
Es por ello que rastrear los factores de negociacin conceptual nos permite
ahondar en nuestros asuntos, siendo necesario el estudio del sistema de
circulacin de las ideas, en particular las filosficas. Sin una cartografa de las
ideas filosficas peruanas o un diagrama secuencial sobre las maneras como
se reelaboraron stas tendramos un grave vaco epistemolgico que permitira
an ms la inequidad discursiva. Como sabemos, la historia se construye, el
canon se fabrica, las lecturas se deciden desde el patrn paradigmtico. Por
lo tanto, las transacciones de los discursos hegemnicos tienen que estar
solventadas por todo un corpus de materia bibliogrfica de la tradicin afectada.
Y con ello todo un conjunto de interpretaciones y reconfiguraciones que pongan
en la agenda de la reflexin en el Per todo ese campo y la organizacin de la

investigacin. Aceptamos, inexcusablemente, que los paradigmas se enfrentan,


pugnan y se desbaratan. Entonces, para la aparicin de un modelo distinto de
filosofar, la nueva comunidad filosfica tiene que establecer una slida red de
investigadores que la soporte y vaya dominando los escenarios y las esferas de
transmisin del conocimiento, lase universidades, espacios pblicos de debate,
bibliografa, congresos acadmicos, etc. Estoy convencido de que las estrategias
de instalacin de un arquetipo epistemolgico menos excluyente permitirn
avanzar y ampliar nuestras esferas de discusin terica.
Sin embargo, la tarea es ardua, fragorosa, y tiene, adems de los problemas de
investigacin en el Per, un fuerte y voraz componente conceptual defectivo y
dominado an por partidarios del paradigma anatpico. Desde la colonizacin
hispana hemos admitido una serie de estratos metropolitanos y patrones poco
permeables a los reordenamientos conceptuales.
As, las posiciones conservadoras y en extremo excluyentes del ensayista y
narrador convocado han sido veladas por el canon del pensamiento peruano. Es
por ello que el presente trabajo tiene, entre otras, una finalidad hermenutica
de deslinde con las perspectivas cerradas que desdean argumentaciones
contrarias. Constituye tambin un intento de repensarnos, de autorreflexin
desde una arista sintomtica que permita amplificar los conocimientos sobre
nuestros procesos discursivos.
Quiero, desde el escenario de los estudios decimonnicos, realizar una pesquisa
a caballo entre la filosofa y los estudios del pensamiento sobre una de las tesis
ms controvertidas para el mbito ideolgico peruano y sndico de la manera
de pensar y actuar de gran parte de la intelectualidad peruana. El imaginario
criollo limeo de entonces tena una predisposicin construida por largos siglos
de relatos de escrituras de la exclusin.
Me concentrar en el estudio de una sustentacin habilitada por la lite
universitaria, flor y nata del sujeto criollo. La tesis que sustent Clemente
Palma en 1897 para obtener el grado de Bachiller en la Facultad de Letras de
la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima sobrenaturalizaba los
saberes intelectuales hegemnicos que se aplicaban sobre los indios, asiticos,
negros y mestizos. Responda a una poderosa tradicin naturalista, autoritaria,
evolucionista leboneana y positivista. Semejante ejercicio de justificacin a
travs de aparatos conceptuales articulados filosficamente fue titulado El
porvenir de las razas en el Per.
Es sobre ese texto, sustentado y publicado en la academia universitaria, que
elaboro el presente estudio. La primera parte plantear una escenografa con

dos incisiones: una sobre el concierto de ideas que se intersectan, enfrentan y


atraviesan, ayudando a otear el firmamento ideolgico. Se sealarn los ejes
de ndole filosfica sobre los cuales Clemente Palma construye y cohesiona su
propuesta conceptual. Se incidir en la narracin de las estrategias discursivas
que alimentan la formulacin palmista. Entiendo que componiendo sus fuentes
epistmicas se ampliarn los elementos hermenuticos necesarios para
entender su despliegue terico.
Una segunda incisin analizar el racismo en la narrativa palmista, que no
est excluida de una reelaboracin de la violencia criolla. Culminar con un
ejercicio hermenutico sobre la tesis en cuestin, que recrea un escenario de
representaciones y tramas que, reconozco con pesar, mantienen su presencia
en la actualidad.

CAPTULO I

CARTOGRAFA DE LOS REFERENTES


FILOSFICOS DE CLEMENTE PALMA

1.1 Atmsfera histrica a finales del siglo XIX


A fines del siglo XIX, el Per aparentemente bajaba la intensidad de sus
enfrentamientos polticos en sus oscilantes luchas por el poder. Gobernaba por
segunda vez don Nicols de Pirola (1895-1899); con l se inicia la denominada
Repblica Aristocrtica, tiempo de relativa calma poltica y social con mnima pero
tensa estabilizacin despus del desastre ocurrido con la invasin chilena al Per.
Ello no evit que su gobierno persiguiera a sus enemigos polticos e ideolgicos,
motivando un importante exilio en tierras tanto de Latinoamrica1 como de Europa.
Aunque no me interesa extenderme en las cuestiones referentes a la guerra
peruano-chilena, considero relevante enfatizar que toda sociedad que entra en
conflictos de esa ndole no solo no sale ilesa, sino que los estragos que se derivan
de dicho evento modelan mentalidades que, para el caso peruano, agudizan el
entramado marcadamente exclusivista y segregativo. La reconstruccin del pas
pasaba por entender tambin la nocin de patria, compleja y enmaraada tarea
en tanto se trataba de un Per en postguerra y cuya situacin distaba mucho de
ser ordenada e inclusiva. El debate iba a centrarse en la redefinicin el concepto
de nacin, de la peruanidad y de quines la integraban, supuestas banderas que
haban alimentado la independencia peruana en 1821.
Se dar inicio a una profusa disputa que no ser sino una prolongacin an ms
ruda de las discusiones que salen a la luz a partir de la conquista hispnica, pero
que se extienden y atraviesan nuestra historia: la visin criolla dominante, con

El mismo General Andrs Avelino Cceres, enemigo tenaz de Pirola, tiene que establecerse con su familia
en Buenos Aires, sumndose otros civilistas como la filsofa y mdico positivista Margarita Praxedes Muoz,
las narradoras Clorinda Matto de Turner y Mercedes Cabello de Carbonera y el ex militar Jos Mara Madueo.

variantes radicales, contra un abanico potente de visiones menos excluyentes, pero


tambin criollas, cuyo patrn principal apuntaba a prescindir como ciudadanos
peruanos al indgena, asitico, mestizo y negro. Es decir, se pasa de una discusin
de la naturaleza ontolgica de los no europeos, formulada ya en y para la Conquista,
a otra en trminos de su dimensin y razn poltica republicana. La vieja polmica
entre Las Casas-Seplveda, ya con una bibliografa estupenda, es considerada el
origen del debate sobre la naturaleza del nativo colonizado.
Las caractersticas todava profundamente coloniales de la sociedad mostraron
que la independencia republicana, antes que inclusiva, era una emancipacin
criolla excluyente. Esta hosca convivencia premoderna conservaba sus rasgos
fundamentales incluso a finales del siglo XIX. El indio y las otras culturas
periferizadas como sujetos probables de nacionalidad se interpretaban bajo una
serie de cdigos de que tenan una antigua genealoga discursiva.
1.2 Tendencias filosficas de la poca
A fines del siglo XVIII se dio un giro clave en el sistema educativo superior
peruano, ahora bajo la gida borbnica, con la Fundacin del Convictorio
de San Carlos (1770), luego de la expulsin americana de los jesuitas. La
salida de la orden jesutica signific tambin el adis a la tirana aristotlica
y el desuso, implementado y controlado, de todo su modelo antimoderno
y radicalmente antiilustrado. 2 La gestin liberal y emancipadora de Toribio
Rodrguez de Mendoza como rector (de 1785 a 1815) y la implementacin
y reformulacin de las ideas cientficas y filosficas fueron claves para
entender el horizonte de desarrollo de la posterior independencia peruana. 3
El clebre chachapoyano reorden los estudios de la lite peruana e
introdujo institucionalmente los estudios de ciencia moderna, dando fin
a la escolstica -cuyo prototipo mayor y ltimo haba sido Pedro Peralta
Barnuevo- que reinaba en la Universidad de San Marcos. Los renovadores
aires carolinos luchaban por derrotar el anquilosamiento sanmarquino,
denodadamente virreinal, de fines del siglo XVIII. Por ello, al refundarse
San Marcos en 1867, pasa a ser su Facultad de Letras la abanderada de
un nuevo posicionamiento acadmico que bata finalmente los vestigios

2
Castro observa lo contrario a mi hiptesis: () los jesuitas jugaron un papel muy importante en la moderacin del
aristotelismo y fueron cimiento para el desarrollo de las corrientes filosficas modernas en sentido estricto, Ver:
Augusto Castro, La filosofa entre nosotros. Cinco siglos de filosofa en el Per, Lima, PUCP, 2009, p. 52.
3

18

Fernando Romero, Rodriguez de Mendoza: hombre de lucha, Lima Editorial Arica, 1973.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

escolsticos. Por ende, la innovadora propuesta provena de una tradicin liberal


y de atento cultivo de lo cientfico. Entonces, el horizonte acadmico peruano
haba procesado varias tradiciones filosficas que forcejeaban, aunque la
supremaca era aparentemente positivista.
Liderada por Sebastin Lorente, la renovacin acadmica universitaria -con
la introduccin de nuevos de cursos y los aires modernos que plantearon la
Facultad de Letras y de Medicina en la reorganizada Universidad de San Marcoscoexista con modelos de profunda jerarquizacin e interiorizacin de los cdigos
de exclusin sobre las culturas nativas.4
As lo revela un texto, extraviado por mucho tiempo, hallado por Alberto Tauro
en la Biblioteca de Casimiro Ulloa, compaero de ruta de Lorente adems de
cofundador del Colegio Guadalupe y lder del primer civilismo. Este era un conjunto
de reflexiones sueltas hechas durante su convalecencia en la sierra central donde
brota ese enfoque racialista y muchas veces contradictorio que caracteriza a toda
una generacin de intelectuales decimonnicos. Tambin evidencia una paradoja
en el pensamiento de Lorente, polticamente plegado a reclamos para abolir el
tributo indgena y a la vez atravesado por una ideologa liberal.
Triste es confesarlo; pero la mayora de indios, extraa a los progresos
de la civilizacin, nos aflige con los vicios del estado salvaje. Yacen en
la ignorancia, son cobardes, indolentes, incapaces de reconocer los
beneficios, sin entraas, holgazanes, rateros, sin respeto por la verdad,
y sin ningn sentimiento elevado, vegetan en la miseria y en las
preocupaciones, viven en la embriaguez y se duermen en la lascivia;
mas no es este el indio cual Dios le ha formado, es la tosca obra de la
naturaleza desfigurada por la impa mano del hombre.5

Ntese la retahla de caractersticas del supuesto indio, que adems le causan


al murciano un encontrado sentimiento de congoja. Como liberal seala la
posibilidad de una redencin social del indio: La razn y la experiencia nos
ensean que el msero siervo puede salir de su actual envilecimiento; y al travs
(sic) de su abyeccin se ve que la bondad es el fondo de su carcter.6 Pero an

Los primeros civilistas como Lorente o Domingo Elas, miembros del Club Progresista, apostaban por una
modernizacin tradicionalista, donde permaneca la visin piramidal del orden social, pero permitiendo la
incorporacin de elementos modernizantes. Ver: Juan Luis Orrego. La ilusin del progreso. Los caminos hacia
el Estado-nacin en el Per y Amrica Latina (1820-1860). Lima, PUCP, 2005.

Sebastin Lorente. Pensamientos sobre el Per. Lima, Universidad de San Marcos, 1957, p. 23.

dem.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

19

as esto lo lleva a argumentar que el indio y su carcter se convierten en un


obstculo para el progreso del Per: el espritu refractario que el abatimiento
secular ha producido en la mayora de indgenas.7
Lorente haba liderado la renovacin de la ctedra sanmarquina y es su
perspectiva modernizante lo que ayuda a reorientar los estudios superiores.
Procura insertar una multiplicidad conceptual en la enseanza universitaria
ampliando el fondo escnico discursivo, lo que redefine los modos de exgesis.
Para los aos finales del siglo XIX el positivismo8 tena hegemona en los claustros
y era el patrn principal exegtico de la mayora de aproximaciones a la realidad9.
En esto coinciden los historiadores del pensamiento y los estudiosos de otras
disciplinas respecto al espectro ideolgico nacional, principalmente el limeo.
Pero el positivismo10 no estaba solo; a la par y en pequeos campos de batalla
coexistan tambin el idealismo kantiano11, vestigios del romanticismo alemn,
un inters importante en el estudio de filosofas no occidentales, el naturalismo
francs, el krausismo en versin espaola y las principales lneas de discusin
colonial, como es el caso del mecanicismo, el organicismo, el providencialismo y
el probabilismo, construidas durante siglos en el virreinato del Per. Recordemos
que junto a Mxico12 el Per era el centro de produccin de conocimiento ms
importante de toda la colonia espaola.

Sebastin Lorente, Escritos fundacionales de historia peruana, Lima, Fondo Editorial de la Universidad
Nacional Mayor de San Marcos, 2005, p. 278.
7

Recordemos que respecto a la introduccin del positivismo en el Per hay ciertas diferencias entre los
historiadores. Para Salazar el inicio del positivismo data del ao de 1860, alcanza su cspide hacia 1885 y
acaba en 1915, fecha que tambin asumen, en trminos generales otros autores. Pero lo que s queda claro
es que a finales del siglo XIX su hegemona era ya notoria. Vase: Augusto Salazar Bondy. Historia de las ideas
en el Per contemporneo. Lima, Moncloa editores, 1965; David Sobrevilla. Repensando la tradicin nacional.
Lima, Hipatia, 1988 y Pablo Quintanilla. La recepcin del positivismo en latinoamrica. s/f. Un acucioso trabajo
descriptivo es la tesis de Hel Crdova: "Los positivismos en la Facultad de Letras de la Universidad de San
Marcos de 1869 a 1880", Tesis de licenciatura, UNMSM, 2010

scar Tern denomina cultura cientfica a la problemtica de la modernizacin que asumen las teoras
finiseculares en las naciones criollas latinoamericanas y que encuentran en la ciencia su fuente de legitimidad.
Ello no se restringira al positivismo. Ver: scar Tern, Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo (18801910). Derivas de la cultura cientfica, Buenos Aires, FCE, 2008.

10
El positivismo crea una atmsfera intelectual y doctrinaria que invade todos los crculos cultos; su huella
puede percibirse en la literatura, el periodismo, la poltica y la vida. Salazar, op.cit. p. 5.
11
Como bien seala Sobrevilla, las seales de una lectura de Kant aparecen ya en la disputa de los conservadores
y liberales peruanos. Ver: La recepcin de Kant en el Per, David Sobrevilla, Escritos Kantianos, Lima,
Universidad Ricardo Palma, 2006, pp. 251-260.
12
El clsico libro de Zea sobre el tema es ilustrativo por la radical importancia que da a la vinculacin del
positivismo en la construccin del Mxico del siglo XX. Ver: El positivismo en Mxico. Nacimiento, apogeo y
decadencia. Mxico, FCE, 1968.

20

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Pero la instauracin del positivismo como modelo hegemnico, tanto a nivel


poltico como discursivo y no solo universitario, fue de tal contundencia
que defini, por ejemplo, los parmetros jurdicos del pas13. Respecto a su
articulacin en el aparato social peruano existen algunas aproximaciones como
la de Augusto Salazar Bondy, David Sobrevilla y Pablo Quintanilla, quienes en
trminos generales sostienen y repiten que esa corriente mantuvo su importancia
acadmica al punto de permanecer durante y hasta finales del siglo XX.
Existe una hiptesis sugerente respecto a la importancia del positivismo en
el Per. Esta sostiene que el modelo representacionista del conocimiento
positivista es monista, tanto metodolgica como ontolgicamente que as es
asumido por los filsofos peruanos de la poca; luego ste gira hacia un modelo
ms bien pluralista y anti-representacionista que se inserta claramente con
el espiritualismo. Para el profesor Quintanilla, quien sostiene ello, es lo que
explicara la facilidad con que los filsofos peruanos aceptaron un positivismo
ms bien espenceriano, menos duro y en transicin hacia un conglomerado
conceptual que se puede denominar espiritualismo. Dice: (...) [con] este anlisis
del desplazamiento del positivismo al espiritualismo en la filosofa peruana,
deseo sugerir que el espiritualismo no lleg a surgir como empresa filosfica14.
Sin embargo, con parsimonia resbaladiza, suele cometerse una deficiencia
metodolgica en la filosofa peruana al componer su propia historia. Se considera,
arbitrariamente, que ella empieza con el positivismo, desechando as todos
los siglos anteriores. Este modelo de historiar, a mi parecer poco riguroso, es
fundamentalmente debido a un desconocimiento del proceso de la filosofa peruana
durante el Virreinato y a inicios de la Repblica. Tal vez obedezca a un paradigma
anatpico desde el cual se considera que la narrativa filosfica, al fin y al cabo un
artefacto cultural, es exclusiva de un horizonte de civilizacin inconfundible. A pesar
del notable esfuerzo de rastrear una parte de nuestros orgenes reflexivos filosficos,
Quintanilla repite un prejuicio diseado por el antihispanismo de fines de siglo.
Fundamentalmente, en el caso de la filosofa, la propuesta por Barreda y Laos.15
En una apresurada periodizacin, los que asumen este modelo se despachan
de un plumazo aos de produccin filosfica peruana, al denominarla
simplemente como escolstica y por ende sin valor para entender nuestros

Algunos historiadores sostienen que el positivismo no influye en la historiografa del siglo XIX. Ver: Joseph
Dager Alva, Historiografa y nacin en el Per del siglo XIX, Lima, PUCP, 2009.
13

14

Pablo Quintanilla, Aret, Revista de filosofa, Vol. XVI, N 1, 2004; p. 50.

Felipe Barreda Laos, Vida intelectual del virreinato del Per, 3ra ed., Lima: Universidad Nacional Mayor de
San Marcos, Departamento de Publicaciones, 1964.
15

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

21

procesos filosficos. Es decir, todo lo elaborado desde el s. XVI hasta el s. XVIII


no tiene mayor importancia para comprender la dinmica de pensamiento de
nuestros decimonnicos.16 Sin embargo, el estadio de los estudios actuales
sobre filosofa colonial peruana demuestra que el proceso de reflexin y
elaboracin filosfica es ms complejo y que no basta trazar el horizonte
europeo. Es imprescindible, a mi parecer, considerar que la esfera donde se
desarrollan las codificaciones de los filsofos peruanos tienen una extensin
mayor con todo lo debatido en y desde la colonia. La complejidad de nuestra
historia filosfica depende, para su entendimiento, de la consideracin de
los elementos en los cuales ha sido procesada. La periodizacin que plantea
Quintanilla es escuetamente protocolar y no ayuda a lo que l mismo quiere
proponer: una rigurosa historizacin. Refrenda17, respecto al origen del
positivismo18, lo que Salazar Bondy tambin haba repetido de Barreda y Laos
y luego tambin erradamente Meja Valera19, es decir que sta surga como
reaccin a la filosofa escolstica. Sabemos que ella haba sido enfrentada y
desplazada de su hegemona a finales del siglo XVIII desde la trascendental
presencia del Convictorio de San Carlos.
Respecto al romanticismo filosfico, corriente que cohabita junto al krausismo,
se evidencia una impronta de la tradicin alemana, a diferencia del mbito
literario donde el romanticismo bsicamente era hispano y cuya influencia se
replegaba en los dems pases latinoamericanos. Es preciso apuntar que los
estudios sobre tradiciones no occidentales haban tenido un peso intelectual
apreciable y son todo un espacio de investigacin en ciernes.
Ello es importante en tanto que esa apertura a modelos epistemolgicos no
occidentales imbrica un desarrollo de la reflexin contrahegemnica ya aparecida
entonces y expande el debate sobre el conocimiento de otras tradiciones
perfiladas y habilitadas desde la academia universitaria, prcticamente a la par
de las patentes migraciones asiticas, tanto la china como la japonesa.

16
Sobre este punto Jos Carlos Balln tiene una posicin absolutamente contraria: La lectura de los
numerosos textos escritos por nuestros pensadores constituye una masiva refutacin de aquel prejuicio de
origen decimonnico. Este prejuicio afirma que el desarrollo de la filosofa en el Per colonial fue un mero acto
formal de recepcin pasiva de la tradicin escolstica medieval europea y una repeticin rutinaria de discursos
ajenos, carentes de la mnima originalidad intelectual y de poca relevancia para la constitucin de nuestra vida
nacional. Ver en el prlogo a ngel Muoz Garca, Diego de Avendao, Filosofa, moralidad, derecho y poltica
en el Per colonial, Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 2003, p. 12.
17

Op. Cit. p. 58.

En el caso mexicano el ilustrativo libro de Zea lo plantea desde 1867 con el discurso de Gabino Barreda y
adems con una imbricacin decisiva como doctrina nacional en la nacionalidad mexicana decimonnica. Ver:
Leopoldo Zea, Op. Cit.
18

19
Ver: Meja Valera, Manuel. Fuentes para la historia de la filosofa en el Per, Lima, Universidad Nacional
Mayor de San Marcos, 1963.

22

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

1.3 Filsofos peruanos contemporneos de Clemente Palma


El contexto ideolgico nacional en el que se ubica la tesis de Palma corresponde
tambin a los momentos aurorales de la sociologa como disciplina, periodo en
el que se erige como la reina de un cientificismo poderoso y pujante. Ah, el
positivismo peruano logra sus mayores demostraciones tericas para interpretar
la realidad nacional calzando con los dispositivos y smbolos identitarios
confeccionados por la Repblica Oligrquica.
Tenemos, por ejemplo, y sin nimos de ser exhaustivos, a Jorge Polar20, Alejandrino
Maguia, Joaqun Capelo. Tambin a Carlos Lissn, quien es reconocido como
el primero en usar la sociologa en el Per pero que mantiene una disposicin
providencialista. Su texto Breves apuntes sobre la sociologa del Per en 1886
(1887)21 explicara la irrupcin del modelo republicano peruano: al estar todo
previsto resulta inexorable la sucesin de etapas histricas y de desarrollo social,
como es el caso de nuestra Repblica.
Mariano H. Cornejo es otro de los pensadores que conforman el abanico
ideolgico contemporneo a la obra de Clemente Palma. En su tesis de bachiller
El progreso indefinido (1886) sigue siendo notoria, adems, la influencia del
providencialismo. Necesariamente desemboca en una reduccin naturalista del
hombre. Este se inserta dentro de un plan csmico e ineluctable. Sin embargo
ninguno de ellos apela, en esas tesis, a la exclusin fsica de los indgenas o a
la superioridad evolutiva de la raza blanca. Es ms, optan -tanto Cornejo como
Lissn- por un determinismo paradjico, ya que ambos admiten la posibilidad de
la voluntad como agente de innovacin en el gnero humano sin marcar alguna
preferencia racial.
Por ello es que establecen a la educacin como el urgente vehculo para el cambio
y la reduccin de las desigualdades sociales. Palma desecha esta posibilidad ya
que ni siquiera un arduo y metdico proceso educativo podra insertar a los no
blancos como integrantes de la nacin peruana. Con esto se aleja del consenso
abrumador pero poco expeditivo que mantenan los positivistas y que en
Mxico se convirti en poltica de Estado con respecto al factor educativo como
instrumento fundamental de transformacin nacional. La sociologa, el Derecho
y la filosofa moral peruana apostaron por dejar bien en claro que cualquier

20
Sobre este autor arequipeo Pablo Quintanilla ha investigado con mejor acuciosidad y ha logrado insertarlo en
el panorama del positivismo peruano. Ver: Pablo Quintanilla, Csar Escajadillo y Richard Orozco. Pensamiento
y accin. La filosofa peruana a comienzos del siglo XX, Lima, PUCP, 2009.
21

Salazar. Op.Cit., p 112.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

23

revisin de los procesos histricos y sociales arrojaba como frmula de solucin


un intenso programa pedaggico. Todos coincidan en la funcin de reinsercin
social y hasta redentora de lo educativo, menos Clemente Palma.
Bajo el diagnstico positivista, el desconocimiento de la ciencia, es decir
la ignorancia, era la causa principal de la pobreza y el atraso en general de
la poblacin. El progreso, tan caro anhelo ilustrado, solo sera posible con la
aplicacin decidida de la ciencia en la liberacin del ser humano. Ello permitira
incluso entender la variabilidad de las razas que caracterizan al Per, siendo la
educacin ms bien inclusiva. Es ms, Javier Prado, maestro directo de Palma y
a quien ofrenda su significativa tesis, va a sostener la fundamental importancia
de la educacin para la unidad nacional y el progreso de ella. Por cierto, en este
tem Prado haba virado su visin de la cultura peruana. Antes haba sostenido
el mejoramiento de la raza como eje de transformacin porque sta y el clima
determinaban el carcter de la nacin peruana22.
Un elemento que considero ilustrativo de los cambios y las tensiones a fines
del siglo XIX es la invisibilizacin de una notable intelectual limea. Margarita
Praxedes Muoz (Lima, 1862? - Buenos Aires, 1909) fue la primera mujer
bachiller en Ciencias en la Universidad de San Marcos y en Amrica Latina con
una sugestiva tesis, Unidad de la Materia o Identidad Sustancial de los Reinos
Orgnicos e Inorgnicos (1890); fue asimismo enfticamente positivista23 y
permanente activista de su versin comteana. Ferozmente laica, apostaba
por una implementacin del positivismo ms anticlerical en el Per. Luego es
perseguida por sus ideas y tiene que huir. Es en su estancia en Santiago de Chile,
en mutuo aprendizaje con los hermanos Juan y Enrique Lagarrigue, apstoles
del positivismo sureo, que publica un tratado de filosofa, camuflado como
novelita: La Evolucin de Paulina (1893)24. Expone las ideas de Comte pero
cuestiona la alternativa ltima de una religin de la humanidad. Sealemos que
su participacin en la difusin del positivismo latinoamericano es constante
y persuasiva, tanto como conferencista, periodista y polemista. Fund en
1898, en Buenos Aires, una revista denominada La Filosofa Positiva, notable

22
A este respecto Vexler sostiene dos etapas claras de la evolucin de Prado: una positivista y otra espiritualista.
Es en la segunda etapa donde ser menos excluyente. Palma sigue pensando lo mismo despus. Ver: Magdalena
Vexler. Javier Prado Ugarteche (1871-1921) y la condicin humana. La intelectualidad peruana del siglo XX
ante la condicin humana. Lima, Mara Luisa Rivara, 2004.
23
Ver: Tauzin Castellanos, Isabelle; El positivismo peruano en versin femenina: Mercedes Cabello De
Carbonera y Margarita Prxedes Muoz en Boletn de la Academia Peruana de la Lengua; N 27, 1996; pp.
95-100.
24

24

Muoz, Margarita Prxedes; La Evolucin de Paulina. Novela sociolgica; Santiago, Imprenta Cervantes, 1893.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

rgano de difusin de los debates de las versiones del positivismo. Tambin fue
masona, tesofa y culmin su vida acercndose a una lectura menos radical del
cristianismo, al que vea ms bien como factor unificador en Occidente.
1.4 La influencia de Javier Prado
El porvenir de las razas en el Per est dedicado a Pablo Patrn (1854-1910)25
y a Javier Prado (1871-1921), maestros y amigos de Palma26. Patrn sigue
la lnea, iniciada con Jos de Acosta, de atribuir un origen asitico del indio
peruano. El planteamiento de la gnesis oriental del peruano se puede rastrear
desde Historia Natural y Moral de las Indias (1590) y se mantiene hasta el
siglo XIX. Exploradores de fuste como Humboldt, quien bebe fuertemente del
libro de Acosta, siguen asumiendo esa hiptesis, no solo para el indio peruano
sino tambin para el indio mexicano, llegados, segn l, en diversas oleadas
migratorias mongoloides. Entonces, el indio americano en general tendra un
tronco racial asitico compartido. Ello bajo la premisa de un principio comn
de toda la naturaleza, un holismo csmico.
Prado, filsofo y abogado limeo formado en la Universidad de San Marcos,
a pesar de ser prcticamente su contemporneo, es una reveladora influencia
peruana en nuestro autor. Era uno de esos personajes decimonnicos que
atravesaban el trnsito de fin de siglo y que toman las nuevas corrientes
filosficas como un modo de reinterpretar la realidad, siendo uno de los ms
activos referentes de difusin del positivismo y permanentemente participe en
el debate de su validez para cambiar la situacin del pas. Entr bastante joven
a la reabierta Facultad de Letras, lo cual explica la precocidad de su itinerario
y posicin universitaria. Luego de la invasin y ocupacin de la capital por

25
En Notas sueltas, Patrn, haciendo alarde de etnografa y lingstica comparativa, traza el origen de la cultura
incaica entre los pueblos primitivos de Babilonia y Asiria y otras regiones orientales. Dice, por ejemplo, que
la palabra quechua suyo (parte o regin) proviene del smero, y traza una serie de artilugios confusos para
demostrar ello. Pero no se queda ah, su teora del origen oriental de los incas (tawantisuyanos, los llama) pasa
tambin por una coincidencia numrica: el uso del cuatro (segn Patrn se da en todas las culturas antiguas
y la divisin poltica del Tawantinsuyo en cuatro demostrara su genealoga oriental), afinidad en algunas
palabras, adoracin en lugares altos (pone de ejemplo Huanacaure como la mxima expresin religiosa y
tambin lingstica de su coincidencia con Sumeria) y el uso de las balsas marinas como herencia tcnica. Ver:
Per primitivo: Notas sueltas, Lima, Imprenta del Estado, 1902.
26
Es conocida su amistad hasta el punto de trabajar en proyectos comunes. Por ejemplo, en 1899, Prado,
presidente ya del Ateneo de Lima, firma con Clemente Palma el reconocimiento a Jos Santos Chocano como
ganador del concurso de poesa organizado por el Ateneo para conmemorar la hazaa del morro de Arica en
1881; el poema era La epopeya del morro. Ver: Luis Alberto Snchez, Aladino o vida y obra de Jos Santos
Chocano, Lima, Editorial Universo, 2da edicin, 1975, pp. 83-85.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

25

las fuerzas militares chilenas, hizo una brillante carrera acadmica hasta ser
rector de la ms antigua universidad de Amrica. Su insercin como activista
en las instituciones polticas y sociales tambin era de liderazgo: director del
Ateneo de Lima, senador, ministro de Relaciones Exteriores y presidente del
Partido Civil. Su mayor reconocimiento pblico, para alguien que propugnaba
el magisterio como virtud, tal vez sea su proclamacin como Maestro de la
juventud en 1917.27
En cuanto a su produccin bibliogrfica -una importante parte est an
indita-, plantea la introduccin de una manera sistemtica del positivismo
en el Derecho penal; en el campo de la filosofa aboga por un positivismo
espenceriano, como la mayora, ante el cual sin embargo no dejar de ser
crtico. Trabaja temas de educacin, sociologa, literatura peruana, esttica y
es, incluso, autor de una novela histrica llamada Las vctimas28. Se adscribe
pblicamente al positivismo con su tesis presentada en la Facultad de
Jurisprudencia: El mtodo positivo en el Derecho penal (1890).
Como se puede desprender de la argumentacin de su tesis jurdica, ante
la cual los estudiosos coinciden, estamos ante un decisivo momento del
despliegue del positivismo en el Per, lo que va a tener una importancia
especfica en la orientacin posterior del Derecho peruano. Son dos de sus
trabajos los que van a circundar la tesis de Palma: La evolucin de la idea
filosfica en la historia, presentada como tesis de grado en 1891, y Estado
social del Per durante la dominacin espaola (1894), discurso pronunciado
en la apertura del ao acadmico en la Universidad de San Marcos. Con
estos textos Prado va a trazar su horizonte de influencia en el marco de una
irreversible penetracin, auspiciada por las autoridades acadmicas, del
mtodo positivo en las otras carreras universitarias. El fin de siglo peruano
giraba firmemente en la presentacin de la corriente positivista como la
nica manera de cambiar las cosas.
Evidentemente, como corresponde a lectores atentos y creativos, lo
que Prado tom del positivismo, sistema de ideas recibido de diferentes
maneras por los intelectuales nacionales, fue reconfigurado 29 hacia la

27
El prestigio enorme y el reconocimiento pblico de Prado se resume en las palabras emocionadas y rendidas
de su discpulo Vctor Andrs Belaunde en un homenaje a 40 aos de su muerte. Ver: Homenaje a Javier Prado,
Lima, Ministerio de Relaciones Exteriores-Academia Diplomtica del Per, 1961; pp 9-20.
28

Novela inubicable y al parecer definitivamente desaparecida.

Prado considera, luego de una larga disertacin sobre los logros acadmicos en la Colonia, que una
relectura de esa etapa peruana podra mostrarnos una riqueza negada: El estudio de la vida intelectual de
29

26

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

realidad peruana y no tuvo reparos en cuestionar varios puntos de esa


corriente europea. 30
1.5 Prado y la raza
Es muy importante considerar que una de las matrices que usa Palma como
referencia puntal de sus propuestas es el extenso discurso de apertura del ao
acadmico que dio Javier Prado en la Universidad de San Marcos el ao 1894: El
estado social del Per durante la dominacin espaola.31 En esa ponencia Prado
esboza que la historia peruana tiene como condiciones de posibilidad el clima
y la raza. Lo del clima era ya a esas alturas un resabio del tpico naturalista
que, adems, estaba siendo profundamente cuestionado por las corrientes
cientficas decimonnicas; pero el aporte principal de la disquisicin de Prado,
y que recoge Palma, es lo referido a las razas en el Per. En el captulo III de su
considerable disertacin, luego de haber cuestionado al Virreinato como una
razn del estado de colonialidad en plena Repblica y sostener que los indios
fueron explotados por los espaoles bajo un modelo antimoderno y perverso,
tanto monrquico como religioso, entra a discutir sobre la composicin social
del Per. En ese sentido recoge las tesis ilustradas y opta por la condicin de la
historia como consecuencia imprescindible de la voluntad humana.
Sin embargo, no evita referirse al clima como hacedor de caracteres:
La temperatura general del Per, por su posicin geogrfica, es la
de los pases meridionales, y bajo la influencia inmediata del sol, la
raza es fsica y moralmente dbil (). De aqu ser la pereza un vicio
inherente a los habitantes de estos climas. El cuerpo enervado desea
el reposo y los placeres. La pubertad es precoz as como el desarrollo
intelectual; la sensibilidad es exagerada, y las pasiones son violentas,

la Colonia impone como acto de justicia la rectificacin histrica del equivocado y general concepto que ha
predominado sobre la pobreza intelectual del Virreinato peruano, juzgando por la impresin del desarrollo en
l de la literatura culterana, que vici, por largo tiempo, sus letras. Ver: Javier Prado, El genio de la literatura
castellana y sus caracteres en la historia intelectual del Per, Lima, imprenta del Estado, 1918, p. 103 y ss.
30
Y es que la denominacin de positivismo, usada por los propios hombre de la poca, tiene entre nosotros
una significacin ms amplia que en Europa. Cubre al mismo tiempo que la filosofa positiva en sentido
estricto, todas las formas de naturalismo, comprendiendo el materialismo, doctrinas de transicin hacia el
espiritualismo del tipo de Fouille, Guyau o Hoffding. Muchos de nuestros filsofos pudieron por eso declararse
positivistas y, al mismo tiempo, abrazar francamente la fe catlica. Augusto Salazar Bondy, Historia de las ideas
en el Per contemporneo, tomo I, Lima, Francisco Moncloa editores, 1965, p. 6.
31
Javier Prado, El estado social del Per durante la dominacin espaola (1894), discurso de la apertura del ao
acadmico, Anales Universitarios, Tomo XXII, Lima, Imprenta Liberal, 1897.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

27

pero pasajeras. La imaginacin se desarrolla fogosa y rica; pero vive


de ensueos, de teoras, de alucinaciones y de prejuicios. El carcter
es suave, indolente, expansivo y sumiso; en sus resoluciones los
individuos no son firmes ni consecuentes; se pasa de un extremo al
otro; los hombres son retrgrados o radicales, hroes o muy cobardes,
con frecuencia ambas cosas.32

Ciertamente Prado recoge lo que ya Hiplito Unanue haba descrito y


considerado como una de las trayectorias conceptuales de explicacin de la
idiosincrasia peruana: la constitucin del carcter peruano desde el clima33.
Unanue estara en medio del debate sobre el paradigma cientfico que sera
dominante los siglos posteriores: el mecanicista y el organicista. El pensamiento
del fundador de El Mercurio Peruano, que algunos llaman eclecticismo especial,
mostraba la presencia de cientificidad natural que operaba con categoras y
perspectivas notoriamente divergentes de la tradicin mecanicista ilustrada34.
Como sabemos, el modelo organicista fue desalojado como paradigma de
ciencia moderna. El mecanicismo se impuso.
La tradicin filosfica peruana compona a partir del clima la propia moralidad
nacional. Pero es en el siglo XIX, con Lorente, que se introduce de manera
slida el papel del origen racial al lado de este. El educador espaol desarrolla
la influencia determinante de la raza en nuestra cultura. En sus comparaciones
histricas llega a sostener la hegemona civilizadora de los arios histricos35 pero
tambin combate la teora del origen peruano del Indostn (una de las conjeturas
ms difundidas del origen del habitante peruano). En ese cuestionamiento
muestra las diversas hiptesis que se tejan a fines del s. XIX, desde su posible
origen egipcio hasta su genealoga trtara. Entiende que ello viene desde las
interpretaciones de las crnicas y sugeriran ms bien un origen mltiple de lo
peruano. Entonces bosqueja que la frmula ms adecuada de la explicacin de
la idiosincrasia peruana sera lo climtico y lo racial.

32

Op. Cit., pp. 84-85.

La constitucin del cielo influye en los seres organizados que habitan debajo de l () Examinar las
verdaderas calidades de la temperatura en Lima y los efectos de sus influencias sobre los entes organizados,
el hombre, principalmente, En Obras Cientficas y literarias, Hiplito Unanue, Observaciones sobre el clima de
Lima y sus influencias, Tomo I, Barcelona, 1914; pp. 14-15.
33

34
Prlogo de Jos Carlos Balln a Augusto Salazar Bondy, Aproximacin a Unanue y la ilustracin peruana.
Lima, UNMSM, 2006; p. 19.
35
Una sugerente lectura es el texto de Mnica Quijada, Los incas arios: historia, lengua y raza en la
construccin nacional hispanoamericana del siglo XIX, Histrica, 1996, Vol. XX, N2.

28

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Lector tambin de Le Bon, Prado apunta que la naturaleza imprime el sentido de


la conducta racial, la seleccin natural la perfecciona y es transmitida por la ley
de la herencia. 36
Dice que las razas peruanas tradicionales, constituidas desde el Virreinato, son:
los blancos, los indios y los negros. A ellos hay que aumentar sus combinaciones
ms influyentes. Mestizos, zambos, mulatos y chinos. Los cuarterones, zambos
prietos y quinterones tienen poca importancia estadstica. Las anteriores no
llegan a constituir una clase social como la de los criollos (hijos de espaoles
nacidos en Amrica), quienes llevarn el liderazgo de la sociedad peruana en
general.37
Lo que luego hace Prado es una enumeracin de los males y vicios que caracterizan
a las razas peruanas. Hay un mal que comparten todas: la corrupcin. Esta se
extiende a todas las clases sociales y razas componentes, ninguna se exime.
Plantea que este no es un mal inherente a las razas sino constituido por procesos
culturales. Es as como explica que la tengan todas las razas en el Per. Luego
los vicios y las descripciones de conductas negativas son particularizados. A cada
raza le correspondera un men de descarros, por influencia del clima, que
impregna el carcter a la raza y sta al pas.
En cambio, los criollos son los que han tenido un conjunto de elementos favorables
para la constitucin ptima de su raza. Adems se han insertado en la historia
nacional y, desde la Repblica, adems de gestores de la Independencia, la
gobiernan. Estos, segn Prado, a diferencia de cualquier otro pueblo americano,
tienen la batuta de la historia nacional. Su ascenso en el poder ha sido sostenido,
constante y decisivo.
Las dems razas estn desacreditadas para un proyecto nacional posible. En
el caso de los negros, Prado, luego de haber hecho un historial negativo de su
pasado esclavo, asume que su gran revancha histrica ha sido mezclarse con el
blanco, contaminndolo:

Para sostener ello cita de Le Bon el libro Les premieres civilizations (1889). Seala tambin Prado que los
choques de civilizaciones modifican las culturas.
36

37
En una notable posicin de avanzada, Prado sugiere que la idea de nacin peruana debe incluir a las mujeres.
Seala que la historia nuestra sera incompleta si no historiamos la participacin del gnero femenino en los
acontecimientos nacionales.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

29

Resumiendo, los negros, considerados como mercanca comercial e


importados a Amrica como mquinas humanas de trabajo, deban
regar la tierra con el sudor de su frente; pero sin fecundarla, sin dejar
sus frutos provechosos. Es la liquidacin constante, siempre igual,
que hace la civilizacin en la historia de los pueblos: el esclavo es
improductivo en el trabajo, como lo fue en el Imperio Romano, como
lo ha sido en el Per; y es en el organismo social un cncer que va
corrompiendo los sentimientos y los ideales nacionales. De esta suerte
ha desaparecido el esclavo en el Per, sin dejar los campos cultivados;
y despus de haberse vengado de la raza blanca; mezclando su sangre
con la de sta, y rebajando en ese contubernio el criterio moral e
intelectual, de los que fueron al principio sus crueles amos, y ms tarde
sus padrinos, sus compaeros y sus hermanos. 38

Son, adems de ladrones, ociosos, lujuriosos, licenciosos, lascivos y pendencieros;


es decir, toda una sucesin de carencias e inmoralidades. Repite el tpico de la
sensualidad como un defecto esencial y que altera la estabilidad posible de una
comunidad. Pero por qu asusta lo sensual? Para una moral an virreinal y
profundamente catlica, de ocultamiento de lo sexual, cualquier indicio de lo
prohibido tena que ser combatido y la sensualidad era signo de la entrada del
mal. La clausura del cuerpo desde la moralidad medieval cristiana hizo que se
implantaran mecanismos de represin. As, cualquier transgresin era pecado,
por ende, una ofensa que deba ser castigada. En la demostracin pblica de la
sexualidad el maligno haca su entrada triunfal y ello haba que neutralizarlo.
Respecto a los indios, grupo mayoritario en la composicin social del Per,
reconoce que el conjunto de los vicios que poseeran tiene un origen histrico:
la Conquista y el Virreinato. El impacto de su colonizacin destruy un modo
de vida colectivista39 ms bien virtualmente equitativa. La tristeza de su msica
y la embriaguez como vicio perpetuo, que Prado describe, son puntos que se
van a repetir constantemente en las conjeturas de lo indgena en la mayora
de posteriores estudios. Incluso el golpe social de la colonizacin fue de tal
magnitud que ocasion una servidumbre mental; el maestro sanmarquino,
paradjicamente, plantea una descolonizacin sistemtica para la propia
conformacin real del Per moderno.

38

Ibid, 125-126.

Prado menciona: () El pueblo se hallaba sometido al rgimen ms extraordinario de comunismo, p. 126,


Op. Cit. Muchos intelectuales peruanos y extranjeros intentaron igualar la organizacin social inca con el
comunismo y el socialismo. Tal vez el libro ms emblemtico y falaz sea el del francs Louis Baudin, El Imperio
Socialista De Los Incas (1940).
39

30

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

El indio se concentr y se volvi an ms callado, ms reservado, ms


indiferente, ms perezoso y profundamente hipcrita y servil. Para
qu quejarse si sus lamentos no haban de ser escuchados? Para qu
ser comunicativo, cuando el nico consuelo, el nico amigo, el nico
confidente que poda encontrar en su msero destino, era su propio
espritu, cuya suavidad y dulzura no comprenda el espaol? Para qu
enfurecerse contra lo inexistente, si el indio, tmido, dbil y miedoso,
tena la conciencia de que no poda luchar contra sus opresores? Para
qu trabajar, si su trabajo, por ms constante, por ms fructfero jams
lo iba a aprovechar l, sino que deba ir a aumentar la riqueza y la
avaricia de sus seores? Cmo no ser hipcrita y servil, cmo no haba
de ocultar el indio su odio profundo, irreconciliable hacia los blancos;
y como no haba de arrastrarse a sus plantas, con aire humilde, con la
sonrisa del esclavo; si a lo nico que poda aspirar era a que el espaol
y sus hijos criollos, suavizaran en algo su martirio ()?40

Hay una tensin entre la explicacin historicista que Prado propugna y aquella
que atribuye al indgena una esencialidad defectiva y pasiva:
Separacin profunda entre la raza europea y la indgena, tenaz
resistencia de la inercia por parte del indio a todo movimiento
evolutivo, a toda asimilacin provechosa, en el orden social;
impotencia del progreso ante la fuerza repulsiva de una civilizacin
paralizada y de un pueblo agotado por el sufrimiento, en todas sus
energas, son hoy ya, para nuestra desgracia, leyes hereditarias de
difcil modificacin. 41

Pero el que haya introducido el factor colonial como impedimento civilizatorio


en el diagrama de explicacin del estatus indgena y negro da un importante giro
que Clemente Palma no considera. Es esa tirana social, sostiene Prado, que los
espaoles constituyeron desde el Virreinato y la tan constante como violenta
fragmentacin de su cuerpo social lo que impide agendar un inters comn en
el pas. Ello, el antagonismo y desprecio de sus componentes como comunidad
posible, dificulta la construccin de la imaginada nacin peruana.
La preocupacin de Prado por constituir una nacin sin grandes fracturas sociales
hace que piense en una homogenizacin de ella. Desecha el gobierno virreinal y

40

Ibid, p. 134.

41

Ibidem.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

31

opta por legitimar el sistema republicano. Ahora bien, la Repblica necesita de


ciudadanos y que se reconozca a sus individuos como tales:
El gobierno republicano, el ms avanzado y perfecto de todos los
sistemas polticos, requiere a su vez, las ms elevadas condiciones en
los asociados para poder sostenerlo provechosamente. Fundndose
en la soberana popular, en un sistema electivo, exige, en primer
lugar, la existencia de una nacin, que en todas sus clases tenga
conciencia de sus deberes polticos y sociales, y sepa cumplirlos;
estableciendo el principio de las mayoras, es preciso que stas sean
ilustradas y patriticas, laboriosas y benficas, y no que representando
los instintos de masas inconscientes, ahoguen por medio del mayor
nmero de elementos nocivos la voz de la honradez y la inteligencia()
se necesita un gran nmero de ciudadanos que reuniendo condiciones
superiores dirijan la sociedad, en armona con los preceptos de la ley y
las exigencias de la justicia y la moral.42

El Maestro de la juventud seala que el gran y principal obstculo para


la forja de esa nacin moderna es un problema social: lo racial. Para ello
examina el mestizaje43 como un inconveniente grave, ms an cuando una raza
histricamente devaluada como la indgena se ha unido a la espaola,44 a quien
considera con menos rasgos defectivos. Es por ello que plantea un rgimen
civilizatorio de inmigracin selectiva; esto es lo que Palma va a recoger despus
como premisa:
() Es preciso modificar esta (la raza), renovar nuestra sangre y
nuestra herencia por el cruzamiento con otras razas que proporcionen
nuevos elementos y substancias benficas. () Es preciso aumentar el
nmero de nuestra poblacin y, lo que es ms, cambiar su condicin,
en sentido ventajoso a la causa del progreso. En Amrica gobernar es
poblar; y la poblacin debe buscarse en la inmigracin espontnea,
atrada por la accin de las leyes, del gobierno y de los particulares,
de razas superiores, fuertes, vigorosas, que, al cruzarse con la nuestra,
traigan ideas prcticas de libertad, de trabajo y de industria. No

42

Ibid., p. 150.

El mestizaje como dinmica social perjudicial y la inmigracin extranjera imprescindible para el progreso son
recogidos por Alberdi, de quien cita Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica
Argentina (1852).
43

44
Prado critica la posicin de Le Bon, quien atribua tambin a los espaoles una serie de vicios insalvables y
perjudiciales para la cultura occidental. Ibid., pp. 150-151.

32

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

fomentemos, opongmonos a la inmigracin de razas inferiores, que


pueden satisfacer intereses particulares, intereses de momento; pero
que sacrifican los intereses generales, el porvenir de la patria.
La segunda condicin es elevar el carcter moral, es educar, antes que
todo, antes que construir.45

El prrafo anterior dejar ver el contexto y los elementos que tendr Palma para
sostener y ordenar sus proposiciones. Un ansia totalizadora y homogenizante
como historia viable no solo es sustentada por Prado sino por la totalidad de
integrantes del circuito intelectual. Las reflexiones, tanto dentro del crculo
universitario como del no universitario, fabrican un modelo de ciudadana
peruana con filtros y supresiones tanto ontolgicas como ticas. La lite letrada
limea tena un mismo panorama conceptual internalizado y movilizador de su
dominacin mltiple.
1.6 Alfred Fouille, Jean-Marie Guyau
En la legendaria biblioteca de jurisprudencia, filosofa e historia de la editorial
La Espaa Moderna, se dio una considerable difusin a las ideas positivistas
y vitalistas. Este fenmeno de diseminacin discursiva se extendi a toda
Latinoamrica. Europa segua dictando el canon de las ideas.
Entre los textos traducidos por esta editorial desfilan Guyau, Fouille, Spencer
y Le Bon.46 Ciertamente, Jean-Marie Guyau (1854-1888)47 influye en filsofos
peruanos como Javier Prado, Jorge Polar o Francisco Garca Caldern48. En un
texto sobre este ltimo autor, el maestro medievalista Antonio Pea Cabrera
describe el mantenimiento conceptual de la superioridad racial admitido por la
generacin arielista y cuya presencia en el debate sobre la nacionalidad peruana
persista en la representacin de una multiplicidad social conflictiva. El mestizaje

45

Ibid., p. 158.

Snchez describe esta atmsfera intelectual: () En filosofa nos debatamos entre Bergson, Boutroux,
Renouvier, Ribot y Wund. La esttica la determinaba a ratos Croce y a instantes caamos en experiencias diversas,
a travs de Winckelman, Guyau y Fouille. Todo era clima europeo. La historia de la civilizacin se rega por Le Bon
en pugna con el derrotero oficial espenceriano de la ctedra de Sociologa General. Ver: Luis Alberto Snchez,
Prlogo a la primera edicin, Balance y liquidacin del novecientos, Lima, Editorial Universo, 1973.

46

Guyau influye poderosamente en el primer captulo de la tesis doctoral de Palma, principalmente en la parte
donde despliega su idea del atesmo. Palma sigue ah Esquisse dune morale sans obligations ni sanction (1884)
y Lirreligion de lavenir (1886).
47

48
Ver: Antonio Pea Cabrera, El pensamiento conservador de Francisco Garca Caldern, Logos Latinoamericano,
2da poca, Ao I, N 6, Lima 2006, pp- 15-24.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

33

sera contraproducente en tanto lo realizan las razas inferiores. Tampoco Garca


Caldern concede un sentido benvolo al mestizaje no controlado. Aunque
compartan el mismo espacio, las diversas razas que habitan una geografa
mantienen tensiones y conflictos que vuelven precaria la posibilidad de nacin.
Alfred Fouille, to, difusor y apologista de Guyau, traza la biografa de este
socilogo y poeta francs,49 reconociendo su aporte a la ampliacin de los estudios
sobre la naturaleza humana y su consideracin de lo cientfico no exclusivamente
en un sentido comteano50. Su prematura muerte por complicaciones con la
tuberculosis, a pesar de la poca influencia intelectual que tena en Francia, no
evit que su obra pueda difundirse en otros mbitos culturales. Kropotkin es
uno de los pocos -luego seran algunos espaoles y peruanos- que se declara
guyauniano. Influye en autores peruanos como Abraham Valdelomar, quien
llega a confundir su nombre como Guyot (sic), corregido irnicamente luego
por Snchez. Incluso el libro donde narra la vida del Conde de Lemos, Snchez
empieza con un epgrafe de Guyau: Lart cest la tendrese.51 Y subrayaba:
Antiguamente, la lucha de razas terminaba de golpe por la violencia;
los vencidos eran sacrificados en su mayor parte o reducidos a la
esclavitud, y la esclavitud era la mayor parte de las veces una extincin
gradual de la raza inferior, un asesinato lento. El hambre producido
por la devastacin metdica acababa por otra parte lo que haba
hecho la guerra. Razas enteras han desaparecido de la faz de la tierra
sin dejar apenas rastro; el ejemplo ms reciente ha sido el de los
grandes imperios de Mjico y Per. As es que las razas ms fuertes
e inteligentes quedaban solas, en pie, y no tenan, por decirlo as,
ms que afirmarse por la victoria con todas sus consecuencias, para

49
Publica Vers dun philosophe (1881), de textura mussetiana, donde poetiza a Hamlet, Spinoza, Kant, Fichte o
temas como la solidaridad o la verdad, por ejemplo: Le vrai, je sais, fair souffrir:/Voir, cest peut- tre mourir./
Quimporte? mon il, regarde (p. 41). Ello, como cuenta Fouille en la nota a la reedicin de su poemario,
motiv en sus colegas como Taine: Mon sentiment en fair de mtrique est le mme que le vtre. Sur le fond
des choses, je suis aussi tout de votre avis, et je suis bien content de voir que vous aimez Aurora Leigh,
la plus vivant et le plus sincre des pomes philosophiques; tambin el ya conocido Spencer le escribe:
Imparfaitement familier avec la langue franaise, je suis incapable dapprcier votre ouvre sous ses aspect
potiques, mais je suis plus capable de le faire sous ses aspects moraux et philosophiques. Ver: M. Guyau,
Vers dun philosophe, septime edition, Paris, Flix Alcan editeur, 191, pp. vi-vii.

Su produccin bibliogrfica principal es la siguiente: La moral de Epicuro (1878), La moral inglesa


contempornea (1879), Los problemas de la esttica contempornea (1884), Bosquejo de una moral sin
obligacin ni sancin (1885), La irreligin del porvenir (1887); pstumamente publica de Fouille Educacin y
Herencia (1889) y El arte desde el punto de vista sociolgico. Bajo la supervisin de Bergson, quien reconoce
influencia de Guyau, se publica en 1890 La gnesis de la idea del tiempo.
50

51
Respecto a esto ver: Luis Alberto Snchez, Valdelomar o la belle poque, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1969.

34

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

despejar el terreno delante de ellas mismas. Su misma existencia era


un monopolio reservado a los ms fuertes. 52

Guyau concertara el evolucionismo darwiniano en una alianza con la metafsica


y no pretendera su desaparicin. La pregunta la lanza el mismo Fouille53:
Cmo conciliar la idea platnica y cristiana del bien, la idea kantiana del
imperativo categrico, con los anlisis de la psicologa experimental y con las
leyes inflexibles de la evolucin?54 Guyau cuestiona que la evolucin est
prefigurada por el bien moral. sta, sostiene, debe suprimirse de la vida, y ser
entendida como totalidad y singularidad. Quitando los prejuicios de la sancin
y la obligacin (el bien moral y el imperativo) la vida es ms amplia. Hay un
monismo que lo define como inmanente y naturalista. La expansin de la vida
(la multiplicacin de s mismo en otro), principio fundamental de la existencia,
es tambin de la religin, la moral, el arte y la educacin.
Una de las claves de ese vitalismo es la socializacin; por ello es necesaria una
teora pedaggica que sea armonizadora. La educacin deviene, entonces,
en la armonizacin de la vida individual con la vida social. Sus fines seran:
desarrollar proporcionalmente en el individuo todas las capacidades propias de
la especie humana y tiles a sta, segn su importancia relativa; hacer germinar
particularmente en el individuo las cualidades que parecen serles inherentes,

52
En Jean-Marie Guyau, La irreligin del porvenir. Traduccin de Antonio M. Carvajal, Madrid, Daniel Jorro,
1904, p. 281. El texto original fue publicado el mismo ao que las tesis acadmicas de Palma.
53
El conocido ensayo de Francisco Garca Caldern subraya al respecto su difusin continental: La accin de
Fouille y de Guyau ha sido muy intensa, principalmente la del primero, en los estudios jurdicos y sociales.
Porque debe notarse que all se busca siempre la parte social de las doctrinas, como es natural en los pueblos
que se forman. Guyau es siempre el filsofo de la juventud: de su noble influencia no podran sealarse an la
extensin ni los lmites. Las nuevas generaciones los leen y comentan sin cesar; y un joven pensador, brillante
defensor del idealismo y del latinismo en nuestra Amrica, Jos Enrique Rod, del Uruguay, ha hecho grandes
elogios de l en un libro pequeo, Ariel, cuyo ttulo es un smbolo de renacimiento y de idealismo generoso.
Ver: Francisco Garca Caldern, Amrica Latina y el Per del novecientos: antologa de textos, Lima, UNMSM,
Fondo Editorial, COFIDE,2003; p. 89.
54
O como sostiene el traductor y profesor de la Universidad de Oviedo Adolfo Posada: En la filosofa de
Guyau domina, como principio que pudiramos llamar esencial, el de la evolucin continua, progresiva y
armnica, evolucin con un sentido inagotable: la vida. Por otro lado, una idea se advierte constantemente
en todas las diversas partes de su obra filosfica: la idea sociolgica. Y estudiando despacio el pensamiento
ntimo de Guyau, hay una relacin estrechsima entre aquel principio y esta idea, relacin que no poda ser
racionalmente explicada a no ser por los evidentes progresos de la biologa, la zoologa; en una palabra los
progresos del evolucionismo moderno. En la manera de interpretar, mediante el idealismo de Guyau, los datos
de la evolucin y la sociologa positivista, est sin duda la originalidad de su filosofa y por eso decamos antes
que sta es como una resultante del encuentro entre su espritu idealista y potico con las concepciones
evolucionistas de nuestro tiempos. En M. Guyau, La educacin y la herencia: Estudio sociolgico. Traduccin,
prlogo y notas de Adolfo Posada, Madrid, La Espaa Moderna, s/f, p. 10.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

35

hasta donde no daen al equilibrio general del organismo; contener y someter


los instintos, tendencias susceptibles de perturbar este equilibrio. Dice: La
educacin verdadera es desinteresada; educa al nio por s mismo y lo educa
tambin, y sobre todo, para la patria, para la humanidad entera55. Ello le lleva a:
En consecuencia, el sistema entero de la educacin debera orientarse hacia el
mantenimiento y el progreso de la raza.56
La herencia, fundamental componente de la forma de actuar de la especie
humana, tiene dos ramas: un hbito hereditario de los antepasados, que reside
en los rganos; y un hbito individual, que se adquiere y se puede sugestionar.
La educacin sera, entonces, la forma de sugestin precisa y capaz de modificar
la herencia; e, incluso, creara la moralidad. Y es que el hombre es un ser activo
y se habita.
El rol de la educacin en la gnesis de la moralidad es el aporte de Guyau. Esta tiene
como fin proporcionar un sentido moral. No existen intuiciones morales innatas.
Por ejemplo, el arte, desde esta perspectiva, se entiende como una extensin de
las ciencias. Habra un positivismo metafsico y espiritualista. Funda el arte, la
moral y la religin en la vida, es decir, en un vitalismo moral y esttico.57
Finalmente Fouille58 indica que Comte distingua, desde la sociologa, la esttica y
la dinmica. Estas forman el carcter de un pueblo y se encuentran en la psicologa
colectiva. De ello deduce que los elementos estticos del carcter nacional son:
1) la raza, excepto las variaciones introducidas poco a poco por los diversos
cruzamientos; 2) el medio fsico, excepto las diferencias llevadas por la civilizacin
a este medio y que lo hacen cada vez ms apropiado a la vida de la nacin.
Por otro lado, los elementos dinmicos del carcter nacional son fisiolgicos o
sociolgicos. Los primeros consisten en la seleccin de las razas o variedades
mejor adaptadas al medio fsico o social, lo cual no quiere decir necesariamente
que sean los mejores. Y, segundo, el elemento dinmico sociolgico es la historia
del pueblo, sus relaciones con los pueblos vecinos, su desarrollo interno en el
aspecto intelectual, esttico y moral. Este desarrollo se verifica constantemente
por medio de las selecciones sociales, sea para mejor, sea para peor.

55

Op. Cit., p. 28.

56

Op. Cit., p. 29.

57

Jordi Riba Miralles, Jean-Marie Guyau, Madrid, ediciones del Orto, 2000. p. 14.

Alfred Fouille, Bosquejo psicolgico de los pueblos europeos, Madrid, Daniel Jorro Editor, 1903, pp. 13-14.
Y en su crtica a Le Bon: Uno de los ms hermosos ejemplos de confusin de ideas que ofrece la teora de las
razas neolatinas es la costumbre de atribuirlas a no se qu socialismo innato, por oposicin al individualismos
anglosajn o germnico. As razona Le Bon, uno de los admiradores insensatos de la raza anglosajona, p. 640.
58

36

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Hay que distinguir en los pueblos el carcter innato del carcter adquirido. El
uno es psicolgico; el otro es, sobre todo, psicofisiolgico. Para comprender el
carcter psicofisiolgico hay que determinar sus razas componentes. Su raza
debe definirse como el conjunto de individuos que posee en comn un cierto
tipo hereditario.
Vemos, entonces, elementos de intercambio conceptual que plantean una
primera comunidad paradigmtica que va configurando la formacin discursiva
de Gustave Le Bon, de cuyas tesis Palma es devoto.
1.7 Gustave Le Bon
Gustave Le Bon (1841-1931), tan referido por Palma, es el autor sobre cuyas
ideas va a reelaborar la exclusin y la violencia discursiva. Este mdico galo, un
famoso cientfico social francs, fue un personaje contradictorio, adems de muy
ledo por intelectuales latinoamericanos.59 Se dedic a explorar fenmenos de
las sociedades industriales y fue referente de la sociologa europea. Es autor de
muchsimos libros, en los que abord temas de lo ms diversos, desde crnicas
de viajes hasta textos de divulgacin cientfica. Aunque su trabajo ms conocido
es Psicologa de las masas60, verdadero best seller decimonnico, Les Lois
psychologiques de lvolution des peuples (1894)61, tambin de una contundencia
meditica importante, es el texto base de la tesis de bachiller de Palma.
Su presencia discursiva es notoria, incluso para combatirla. Sus tesis principales,
las relacionadas a la tipologa poltica, encajan perfectamente con las ideas
ms reaccionarias y racistas, tambin vinculadas ineludiblemente a las clases
conservadoras europeas que vieron posteriormente en el fascismo y el nazismo
sus ms anhelados momentos. Le Bon fue uno de los referentes para estas
ideologas62.

59
Tambin norteamericanos. Cuenta Le Bon lo que le dijo Franklin Roosevelt en una cena: Hay un libro que
jams dejo y que siempre estuvo sobre mi mesa durante mi presidencia. Este libro es el volumen de usted:
Leyes psicolgicas de la evolucin de los pueblos. Op. Cit., p. 226.

60 Gustave Le Bon. Psicologa de las masas. Madrid, ediciones Moratta, 2000. Reimpresin. Traduccin de
Alfredo Guera Miralles.
Le Bon diriga la Biblioteca Cientfica, donde publicaron colegas como Henri Poincar. Algunas de sus
obras ms importantes son: LHomme et les Socits (1881), Les Premires Civilisations (1889), Les Lois
psychologiques de lvolution des peuples (1894), La psychologie des foules (1895).
61

62
En un libro posterior y muy difundido tambin Le Bon sola financiar sus propios textos y darles una exitosa
cobertura meditica- sostiene un mapa psicolgico de la guerra europea donde presenta el afn dominador
del pueblo germnico, lleno de misticismo, que lo lleva a la creencia de su superioridad: () de la mentalidad
de un pueblo se deriva su conducta y, por consecuencia, su historia () las concepciones dominadoras de

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

37

Gonzlez Prada lo cita para refutarlo, cuestionando con ello su pretendida forma
cientfica. En uno de sus ms celebrrimos panfletos cuestiona abiertamente sus
tesis y con ella, la de Clemente Palma:
Cmoda invencin la Etnologa en manos de algunos hombres!
Admitida la divisin de la Humanidad en razas superiores y razas
inferiores, reconocida la superioridad de los blancos y por consiguiente
su derecho a monopolizar el gobierno del Planeta, nada ms natural
que la supresin del negro en frica, del piel roja en Estados Unidos,
del tgalo en Filipinas, del indio en el Per. Como en la seleccin o
eliminacin de los dbiles e inadaptables se realiza la suprema ley
de la vida, los eliminadores o supresores violentos no hacen ms
que acelerar la obra lenta y perezosa de la Naturaleza: abandonan la
marcha de la tortuga por el galope del caballo.63

Para Gonzlez Prada el sector reaccionario peruano. Incluyendo los


novecentistas arielistas. Solo repite la retrica ideolgica europea y
encuentra en ella elementos que sencillamente continan justificando el
sometimiento. Puede ser el romanticismo, el positivismo o el espiritualismo,
el circuito conservador oligrquico, encastados los llama el anarquista,
organiza y reformula la narrativa de dominacin para mantener su posicin
privilegiada. Por eso la recepcin del positivismo u otra corriente filosfica
se parece muy poco, en sentido estricto, a la asumida como cannica. El
clebre anarquista, enemigo jurado de Ricardo Palma, deplora el festn
continuo de toda una clase social regodeada en el usufructo, la explotacin
y la ms mnima movilidad social. El luminoso ensayo Nuestro Indios (1904),
de donde saco el fragmento presentado lneas arriba, forma parte de uno
de sus libros ms ledos e innegablemente actuales: Horas de lucha. Luego
de su estada en Europa (1891-1898) y principalmente en Espaa, con quien
tiene una contradictoria relacin, contina su implacable enfrentamiento al
clero catlico, a la desastrosa clase poltica, a los militares y a la oligarqua
peruana. Es legendario su constante enfrentamiento con los Palma, a quienes
enrostra constantemente su vocacin reaccionaria.

Alemania son temibles porque han concluido por revestir una forma religiosa. Alucinados por un sueo, los
pueblos germnicos creen, como los rabes en tiempo de Mahoma, que son una raza superior destinada a
regenerar el mundo, despus de haberla conquistado Ver: Enseanzas psicolgicas de la guerra europea,
Madrid, Librera Gutemberg, Ruz hermanos, 1916, pp. 3-4.
63

38

Manuel Gonzles Prada, "Nuestros indios" en Ensayos escogidos, Lima, Editorial Universo, 1970, p.62.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

1.7.1 Las ideas de Le Bon


Haba puesto, Gustave Le Bon, las bases de la psicologa moderna al analizar
cientficamente un fenmeno, la masa, que se vena acrecentando como tem
de discusin por los grandes procesos de urbanizacin e industrializacin. La
masa se convierte en el tema sobre el cual va a rondar uno de sus ms notables
aportes al conocimiento. Va a sostener que en masa o multitud (foule) el ser
humano pierde individualidad y cambia a un estado nuevo. Deja su alma
individual y transitoriamente posee un alma colectiva. Todo se vuelve instinto
y homogneo; las fronteras particulares desaparecen en ese estado colectivo.
Sostiene: La foule psychologique est un tre provisoire, form dlments
htrognes qui pour un instant se sont souds, absolument comme les
cellules qui constituent un corps vivant forment par leur runion un tre
nouveau manifestant des caractres fort diffrents de ceux que chacune de
ces cellules possde.64
Aunque este sea un tema menor en la tesis de Bachiller de Palma, su perspectiva
posterior frente a movimientos de las masas peruanas que reinvidicaban
las periferias sociales, como la indgena, va a activar literalmente una lectura
leboneana. Sin embargo, acotando, el limeo va a apoyar movimientos
anticatlicos y obreros-estudiantiles como los del 23 de mayo de 1923, cuando
se pretendi consagrar al Per al Sagrado Corazn de Jess.
Le Bon plantea, adems, que la educacin es transformadora -siguiendo a las
ideas educativas finiseculares- ya no solo de manera individual sino que es
imprescindible que sea colectivamente65 ya que su poder transformador est
orientado por el carcter de un pueblo. Es decir, su eficacia depende de los ejes
slidamente constituidos de una sociedad y ello solo es posible en sociedades
evolucionadas. Es ineficaz en sociedades no evolucionadas. De este modo, el eje
principal es su carcter, el que determina su raza. Para ello, habra que estudiar
los componentes culturales de las sociedades y detectar su evolucin. En un
enciclopdico66 ejercicio de estanco histrico, el autor francs intenta demostrar
que la India es un gran laboratorio y crisol de la cultura humana presentada
esta como evolutiva y en progreso: Solo estudiando los pueblos llegados

64

Le Bon, Gustave (1895), Psychologie des foules. Paris, dition Flix Alcan, 1905 (9e. dition), p. 19.

Pone como ejemplo de ello al Japn de la Era Meiji y la Alemania previa a la primera gran guerra europea.
La guerra es el gran desequilibrante del mundo. Por ello hay que reconstruir el mundo (acepta la importancia
para ello de la religin) pero a travs de lo educativo.
65

66

Las civilizaciones de la india, Buenos Aires, Ediciones Anaconda, 1945.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

39

a fases diversas de evolucin ha venido la ciencia a ensear por qu serie de


transformaciones sucesivas las naciones de Occidente han adquirido su actual
constitucin mental y social su historia (la de la India) es la de la humanidad,
pues en ella reaparecen todas sus edades. 67
Veamos la perspectiva desde donde despliega su visin:
Las aglomeraciones de hombres esparcidos en la superficie del globo
han sido divididas en un cierto nmero de grupos a los cuales se ha
dado el nombre de razas. Hasta aqu esta palabra raza aplicada al
hombre debe ser considerada como la equivalente de la palabra
especie aplicada al animal. Las diversas razas de hombres estn
separadas, en efecto, por caracteres distintivos tan marcados como los
que separan especies prximas de animales. Tales caracteres poseen
la particularidad fundamental de reproducirse por la herencia con
regularidad y constancia.68 (cursivas mas).

Como notamos, hay una posicin biologista por parte del autor, que para evitar
un nudo totalmente determinista introduce la nocin de carcter, que puede
componerse por una serie de elementos de los cuales la educacin es el ncleo
principal e ineludible.
Si el trmino raza es sinnimo de especie, no es ningn modo
equivalente al del pueblo. Un pueblo no es frecuentemente sino una
aglomeracin de razas diversas que la poltica, la geografa u otras
causas han reunido bajo un solo gobierno. Trminos como los de
indos, franceses, austracos, etc, designan simplemente grupos de
razas muy diferentes, pero habitando una misma comarca, poseyendo
un cierto nmero de instituciones polticas comunes y teniendo por
consecuencia comunes intereses.69

Entonces, para incidir en la formacin del carcter de un pueblo, plantea Le Bon,


existen dos tipos de caracteres: uno hereditario y el otro adquirido. El primero
se da inevitablemente por la cantidad de aos que han construido una forma
de comportamiento. Por ello su aporte como individuo es mnimo pero es su
permanencia en el tiempo la que hace que se vuelva parte de la heredad colectiva.

40

67

Op. Cit., Introduccin.

68

Op. Cit., p. 57.

69

Idem.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Los pueblos pueden llegar a constituir una sola raza (no es que sea invariante
en el infinito) con la condicin de que los cambios se den con la herencia y
que la diferencia proporcional entre las razas a mezclarse no sea abismal. Si
numricamente es escasa, una determinada raza tiende a desaparecer. Es as
que las razas nuevas, y no por el medio, existirn si hay una mezcla. Pero esa
posible mezcla, para que sea un avance tangible en su progreso tiene que darse
entre razas superiores. La manera como podemos diferenciar superficialmente
las razas pasa primero por lo anatmico (el color de la piel, el cabello, la forma
del crneo). Esto tiene una limitacin ya que, bajo ese filtro visual, apenas
podremos distinguir unas cuantas razas (cuatro o cinco). As, por ejemplo, hacer
una divisin de ese tipo entre los blancos europeos es radicalmente limitado.
Incluso la sola lengua o la religin o la forma de agruparse polticamente son, por
s solos, insuficientes. El punto de inflexin es describir los caracteres morales e
intelectuales. Es un estudio sobre sus sentimientos lo que nos acercar a ubicar
su verdadera posicin racial: El estudio de los caracteres morales e intelectuales
de los dos pueblos (indo e ingls) nos revela, en cambio, inmediatamente una
de las principales causas de esta dominacin, mostrndonos hasta qu punto la
perseverancia y la voluntad estn desarrolladas en los unos y debilitadas por el
contrario en los otros.70
Es en Las primeras civilizaciones71 donde Le Bon estudia la genealoga cultural
de Egipto, Caldeoasiria, y de pueblos como los judos, persas, medos y fenicios,
y sostiene la influencia del medio en su sentido evolucionista:
Los diversos pueblos que viven actualmente en la superficie del
globo presentan todos los grados de evolucin: desde la existencia
puramente animal y el salvajismo primitivo, hasta el de mayor grado
de civilizacin. De ellos unos continan progresando sin cesar, como
los europeos, mientras otros parecen haber alcanzado el lmite
extremo de su desarrollo natural y estar destinados a no dar un paso
ms adelante como los chinos, aprisionados en formas sociales en
apariencia inmutables.72

Luego Le Bon da las razones para evaluar las causas de la evolucin de un pueblo
y con ello planificar su futuro:

70

Op. Cit., p. 59.

71

Madrid, M. Aguilar, s/f. La edicin francesa es Les Premires Civilisations (1889).

72

Op. Cit., p. 110.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

41

1. El medio.
Clima.
Suelo.
2. La raza.
Carcter.
Inteligencia.
Considera esencial denotar la composicin racial y sus grados de mestizaje. Ello
define su propia viabilidad. Es por eso que para que puedan mezclarse las razas
de manera ptima no debe existir ni una marcada diferencia numrica ni una
constitucin mental demasiado dispareja. Estas condiciones posibilitan la mezcla
entre razas selectas. La hace mejor y garantiza la estabilidad de la civilizacin.
Para el desarrollo de una etapa evolutiva superior descarta a las razas no aptas
o mestizas: Jams los mestizos han hecho progresar una sociedad; el nico
papel que pueden desempear es el de degradar, rebajndolas a su nivel, las
civilizaciones de que les ha hecho el azar.73
Los siguientes puntos continan indicando el periplo de constitucin de un
pueblo selecto y representativo de la civilizacin:
1. La aptitud para variar.
2. Los progresos de la agricultura y de la industria.
3. La lucha por la existencia.
4. La influencia de los grandes hombres.
5. Las ilusiones y las creencias.
Es sumamente importante el medio y su principal elemento, el clima, pero no
es lo nico. Le Bon sostiene que ese es el gran error de la mayora de analistas:
suponer que el clima constituye la fundamental referencia epistemolgica
sobre el carcter del pueblo. Cuestiona la explicacin climtica, eje
del naturalismo moral colonial, que daba sobre el carcter el canon de
historiadores europeos de la poca y la idea de fundar principalmente en el
clima la explicacin ltima sobre una cultura determinada: El termmetro
vino a ser el instrumento que haba que consultar, en ltimo trmino, cuando
se quera conocer un pueblo.74

73
Op. Cit., p. 126. Un excelente trabajo sobre el tpico de la hbridez del sujeto criollo en la Colonia peruana
es la tesis de Alan Pisconte: "Amrica y los monstruos, una ontologa de la identidad", Lima, 2008, tesis de
Magister en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos.
74

42

Op. Cit., p. 110.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

1.7.2 Leyes psicolgicas de la evolucin de los pueblos75


Leyes psicolgicas de la evolucin de los pueblos es el texto principal de donde
Palma extrae los ncleos de su propuesta ideolgica. Parte de una crtica al
proyecto moderno que, desde su punto de vista, colisionaba con la ciencia
decimonnica. Para sostener una jerarquizacin natural de la sociedad, Le Bon se
ve obligado a desmontar la tesis ilustrada de la igualdad. Esta sera una estrategia
de ontologizacin descontextualizada con la realidad. Es decir, la suposicin
ilustrada de la igualdad en el gnero humano es un ejercicio meramente
metafsico que se contrapone a un procedimiento rigurosamente cientfico.
Lo que muestra la ciencia moderna es un proceso evolutivo cuya taxonoma
se construye en las diferencias y capacidades de pervivencia en la naturaleza.
Esas diferencias son piramidales. La investigacin cientfica decimonnica habra
demostrado que lo jerrquica y substancialmente diferente es la estructura real
de la naturaleza y que el hombre, como parte de esa cadena, se debe a ella.
Por lo tanto, postular como los ilustrados una igualdad esencial del gnero
humano es incongruente con el proceso cientfico: Hace siglo y medio que los
filsofos, ignorando adems de la historia primitiva del hombre, las variaciones
de su constitucin y las leyes de la herencia, lanzaron al mundo la idea de la
igualdad de los individuos y de las razas().76
Cuestionada la idea de una igualdad intrnseca, Le Bon contina con su
desmontaje conceptual. La instruccin y las instituciones como bases de la
supuesta igualdad dejan de ser tales. Desde ese punto de vista, la instruccin
no es suficiente para eliminar las desigualdades sociales ya que estas no se dan
por diferencias educativas sino son inherentes al gnero humano como tal. La
instruccin solo cubrira la parte superficial de las incompatibilidades pero no
resolvera lo principal: la diferencia ontolgica.
Sin duda ciertas desigualdades que separan entre s a los individuos y las
razas, son de lo bastante poderosa y de visible consistencia para que no
se les pueda impugnar con xito; pero asimismo se cree por lo comn
que solamente son la consecuencia de diferencias de educacin, que
todos los hombres nacen igualmente inteligentes y bondadosos y que
solo las instituciones les han pervertido. El remedio es muy sencillo:

75
Usar tambin la edicin francesa, Les Lois psychologiques de lvolution des peuples, Paris, libraire Flix
Alcan, Dixhuitime dition, 1927; las citas sern extraidas de la edicin espaola salvo indicacin contraria,
Leyes psicolgicas de la evolucin de los pueblos, Madrid, Daniel Jorro Editor, 1912.
76

Op. Cit., pp. 2-3.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

43

reformar las instituciones y dar a todos los hombres una instruccin


idntica. As es como las instituciones y la instruccin han venido a
ser tenidas como las grandes panaceas por las democracias modernas,
como el medio de remediar la desigualdades que tanto pugnan con
aquellos inmortales principios, que son las ltimas divinidades de
nuestro tiempo.77

Es ms, segn el francs, esa tesis metafsica de la igualdad es causante de


desequilibrios, no solo porque puede originar guerras por la bsqueda de
reconocimientos supuestos como interpares y con derechos, sino porque ha
tomado una forma fatalmente ideolgica: el socialismo. As, esta interpretacin
del estado de la sociedad en general es un peligroso estado que habra que
enfrentar. Le Bon no rehuye tampoco una posicin falocntrica, al sostener e
insistir en las diferencias insalvables que, a su parecer, existen tambin entre el
varn y la mujer.
la nocin quimrica de la igualdad de los hombres, que ha subvertido el
mundo, suscit en Europa una revolucin gigantesca, lanz la Amrica
a la sangrienta guerra de secesin y condujo a las colonias francesas a
un estado de lamentable decadencia () lejos an de haber entrado
en una fase de decadencia, la idea igualitaria contina predominando
en las conciencias. En su nombre, el socialismo, que parece avasallar
la mayor parte de los pueblos de Occidente, pretende asegurarles
su felicidad; la mujer moderna, olvidando las diferencias mentales
profundas que la separan del hombre, reclama los mismos derechos y
la misma instruccin que l y acabar, si triunfa, por hacer del europeo
un nmada sin hogar y sin familia.78

La reaccin anterior leboneana es comn en los sectores donde comienza a


darse forma concreta en las acciones polticas a las tesis de igualdad, incluyendo
las de gnero.
Nuestro autor galo sigue, entonces, desplegando su lgica argumental: el alma
del pueblo es invariable y es, adems, la que designa las conductas de sus
componentes. Recordemos que Le Bon asume que las bases fundamentales del
alma de un pueblo son: sentimientos, intereses y creencias comunes. Hay un
alma colectiva. Un alma del pueblo que permanece y es condicin de posibilidad.

44

77

Ibid.

78

Op. Cit., p. 4.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Es clave sealar que este libro central, para el caso de Palma, es una sntesis de
textos anteriores donde haba estudiado las antiguas civilizaciones orientales.
Este pasaje resume adecuadamente lo que haba sostenido en torno al origen
de los pueblos y el grado supuesto de su desarrollo. Al describir los caracteres
sicolgicos, el imaginario colectivo de los pueblos79 podra plantearse una
definicin de civilizacin dentro de una triloga de elementos fundamentales:
artes, instituciones y creencias.
Entonces completa la narrativa de la constitucin de los pueblos con la
sistematizacin de las razas. Le Bon distingue las razas naturales de las razas
histricas. Una raza natural es aquella impoluta, sin ningn tipo de contacto con
otra; las denominadas razas histricas son las que a estas alturas de la civilizacin
la conforman. Las primeras existieron en el albor de la humanidad. Por ello solo
se pueda hablar de las segundas. La constitucin mental de estas tiene una
doble estructura: lo invariable y lo variable. Es sobre esto ltimo donde puede
incidir alguna forma de cambio socio-psicolgico, como sera el caso de un
proyecto educativo. Entonces, para marcar el esquema de su componente racial
y detectar con ello la trayectoria de una sociedad y considerando los caracteres
psicolgicos genricos, las razas seran:
1. Las razas primitivas, aquellas que estn en estado cuasi animal
y en la edad de piedra, como es el caso de los fuigianos y
australianos.
2. Las razas inferiores, que tienen rudimentos de civilizacin pero
no sobrepasan el estado brbaro. Aqu se sitan los negros (y si,
por ejemplo, en Santo Domingo existe un indicio de civilizacin,
es meramente provocado por el azar). Se caracterizan por
una fuerte incapacidad para el razonamiento y, por lo tanto,
de capacidad crtica. Tienden a imitar, se caracterizan por el
desorden y la ineptitud para observar y deducir. Son volubles e
incapaces de dominar sus instintos.
3. Las razas medias. Aqu estn los chinos, japoneses, mongoles y
los semticos.
4. Las razas superiores. Aqu estn solo los indoeuropeos. Solo
estos han sido capaces de grandes avances en las ciencias, el
arte y la industria.

79
() Para comprender la verdadera significacin de raza es necesario considerarla prolongndose a la vez
en el pasado y el porvenir como dos proyecciones simultneas lanzadas desde el presente. Op. Cit., p. 16.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

45

Aqu, dice Le Bon, se puede considerar a los indos como una raza menos
desarrollada pero en el segmento superior, reconociendo as su nivel de
pensamiento y arte. Tienen una gran capacidad de razonamiento y su carcter es
slido; poseen gran voluntad, perseverancia, energa y aptitud para dominarse.
Y los caracteriza una moralidad. Esta se entiende como el respeto hereditario a
las reglas sobre las cuales reposa la organizacin de la sociedad.80
La diferencia entre la inteligencia y el carcter consiste en que un pueblo no
puede modificar su carcter, este es inmutable; la inteligencia s puede ser
direccionada a mejorar, y es en este caso como se justifica la instruccin. Por eso
el carcter, al ser lo irreductible, es lo que determina la evolucin de un pueblo
a pesar de una posibilidad de mejora a travs de la instruccin:
Sin duda la instruccin permite, gracias a la memoria, que an los seres
ms inferiores poseen -que no es solamente privilegio del hombredar a algn individuo colocado en lo ms bajo de la escala humana
el conjunto de emociones que posee un europeo. As se puede hacer
un bachiller o un abogado de un negro o de un japons; pero no se
le da ms que un simple barniz, harto somero y sin accin sobre su
constitucin mental. Pero la instruccin no puede darle, porque solo
la herencia las produce, ni las formas de pensar, ni la lgica y, sobre
todo, el carcter de los occidentales. El negro y el japons acumularan
todos los diplomas posibles, pero no llegarn al nivel de un europeo
ordinario. En diez aos se les dar la instruccin de un ingls bien
educado; mas para hacer de un japons un verdadero ingls, es decir,
un hombre que produzca como un ingls en las diversas circunstancias
de la vida, se necesitaran mil aos, por lo menos81.

Luego resalta el cuestionamiento a una clasificacin meramente basada en la


tesis naturalista; es decir, aquella que las distinga solo por cuestiones anatmicas.
El color de piel es un indicio superficial para determinar la naturaleza de la raza.
Son sus caracteres morales e intelectuales fundamentales para su develamiento
apropiado. Habra, entonces, caracteres psicolgicos que son hereditarios y
por ello permanecen como ncleos de definicin racial. Antes que la cuestin
cromtica es su universo psicolgico. A nivel individual ello responde a ciertos
condicionamientos para determinar su conducta posible: la influencia de los
antepasados, la influencia de los parientes inmediatos y, la ms dbil, el medio

46

80

Op. Cit., p. 36.

81

Op. Cit., p. 42.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

(influencias morales y fsicas que no ejercen suficiente ascendiente en el lapso


de vida de un hombre). Ciertamente, la formacin del carcter de un pueblo
tiene un perodo largo de solidificacin.82
Tampoco es comparando entre ellas el promedio de los pueblos,
sino sus clases superiores, como se puede medir la extensin de sus
diferencias. Indios, chinos y europeos se diferencian intelectualmente
muy poco por sus promedios respectivos; pero se diferencian
extraordinariamente por sus capas ms elevadas.83

Es decir, un europeo promedio (para el siglo XIX, analfabeto y con una serie de
carencias intelectuales) con un no europeo promedio (similar a su par europeo)
no muestra cientficamente la profunda diferencia supuesta. Ello tendra que
medirse, ergo, entre sus lites.
Desde el intelectual la raza no es ms que la lite a la cual son debidos
los progresos cientficos, literarios e intelectuales de una civilizacin.
Desde el punto de vista del carcter, es el promedio social lo que
importa conocer para formar exacto concepto de la raza. Del nivel de
este promedio es lo que depende el poder de los pueblos. En rigor se
puede sobrepasar la intelectualidad de una lite intelectual; pero no se
pasa de un determinado nivel de carcter.84

Para particulizar y darle legitimidad usando el mtodo cientfico, hace una


investigacin del tamao de los crneos para distinguir el volumen como
elemento de diferenciacin de inteligencia. A partir de ello, encuentra
variaciones entre los crneos de los chinos y de los franceses, adems de entre
los hombres y las mujeres85. Esta necesidad de justificar su tesis constantemente

Para crear un pueblo como el francs, y esto en un grado muy dbil, la comunidad de pensamientos y
sentimientos que forman su alma, se han necesitado ms de diez siglos. La obra ms importante acaso de nuestra
revolucin ha sido activar esta formacin, acabando casi por quebrantar las pequeas nacionalidades: picardos,
flamencos, borgoones, bretones, provenzales, etc., entre las cuales hallbase de antiguo dividida Francia ()
Los sajones, los normandos, los antiguos bretones, han concluido por formar, fusionndose, un tipo homogneo
y, por consiguiente, tambin es homognea su conducta. Gracias a esta fusin han concluido por reunir las tres
bases fundamentales del alma de un pueblo: sentimientos comunes, intereses comunes y creencias comunes.
Cuando las naciones llegan a este punto hay acuerdo instintivo entre todos sus miembros sobre todas las grandes
cuestiones y en su seno jams brotan disentimientos trascendentales, Op. Cit., pp. 17-18.

82

83

Op. Cit., p. 44.

84

Op. Cit., p. 49.

Ver: Observaciones matemticas sobre las variaciones del volumen del cerebro y sobre sus relaciones con la
inteligencia (1879), memoria premiada por la Academia de Ciencias y la Sociedad de Antropologa de Francia.
85

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

47

con elementos que puedan ser persuasivos tiene que apadrinarse por un aura
cientfica. Como buen positivista sabe que es fundamental probar sus hiptesis
para garantizar su efectividad no solo epistemolgica sino poltica. El quid deja de
ser solo una bsqueda de conocimiento como tal para devenir en una bsqueda
de legitimidad poltica.
Ahora bien, esta legitimidad poltica se narrativiza en una legitimacin cientfica.
Sostiene que la historia de la humanidad, como parte de un macroproceso
evolutivo, tiene constantemente mezclas raciales pero que estas han sido
guiadas muy azarosamente, ms dadas por los sortilegios histricos que por una
sistematizacin inducida. Como el problema ya no es la preocupacin por una
cultura especfica sino por la humanidad como especie, lo que tiene que hacerse
es guiarla metdicamente bajo los preceptos de la ciencia. Y es que est en juego
el futuro de la humanidad. El orden cientfico debe imponerse porque representa
el logro de la razn y todo lo que devenga de l es producto de complejas
elaboraciones que se han ido sucediendo en avanzada inexorablemente.
Entonces, para salvaguarda de los procesos futuros de las relaciones entre seres
humanos, hay que estructurar sus mezclas raciales. No hay mayor diferencia, en
trminos estrictamente zoolgicos, entre los seres resultados de la evolucin,
a la cual pertenece el hombre y a cuyo proceso est sometido tambin. Por lo
tanto, si la experimentacin ha demostrado que la mejora de una raza animal
determinada se da por una correcta seleccin de sus elementos a ser mezclados,
entonces ello puede extenderse al hombre.
Tres condiciones son necesarias para que las razas lleguen a fusionarse
y a formar una raza ms o menos homognea. La primera de estas
condiciones es que las razas sometidas al cruzamiento no sean muy
desiguales en nmero; la segunda, que no difieran mucho entre ellas
por su carcter; la tercera, que estn sometidas durante largo tiempo
a idnticas influencias del medio.86

Colegimos del prrafo anterior que un mestizaje guiado y rigurosamente monitoreado


es posible y deseable. Pero qu sucede si una de esas condiciones es alterada o
posee un sesgo distinto al deseado? As dice: Un pequeo nmero de blancos
transportados entre una poblacin negra numerosa desaparece en el transcurso de
algunas generaciones, sin dejar rastro de su sangre entre sus descendientes.87

48

86

Op. Cit., p. 56.

87

Idem.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

La desaparicin de una de las razas involucradas es un destino final indeseado


si hay un desequilibrio estadstico en el esquema planificado. Hay que seguir
rigurosamente el mtodo de seleccin, administrado por la Ciencia. Sera una
debacle para la humanidad si se permite un mestizaje que vaya contra el sentido
de la evolucin que es mxime el progreso. Todo segmento racial que no ayude a
darle una mejora global a la especie humana tiene que ser considerado peligroso.
No hay duda que las razas entre s diferentes, como la blanca y la
negra, por ejemplo, pueden fusionarse; pero los mestizos que resulten
constituyen un pueblo inferior a sus productores y completamente
incapaz de crear ni an de continuar una civilizacin. La influencia de
dos herencias contrarias desasocia su moralidad y su carcter.88

La agenda cientfica debe, as, estar profundamente comprometida con la agenda


poltica de la humanidad. No pueden disociarse. Y ello rige como modelo para la
gestin de los recursos humanos y tecnolgicos. La historia, segn Le Bon, demuestra
que un desordenado cruzamiento entre razas es degradante y contranatural.
Los cruzamientos pueden ser un elemento de progreso entre razas
superiores muy semejantes, as como los ingleses y los alemanes
de Amrica. En cambio, constituye un elemento de degeneracin
cuando las razas superiores son muy diferentes. Cruzarse dos pueblos
es cambiar al mismo tiempo su constitucin fsica y constitucin
mental. Los cruzamientos constituyen adems el nico medio infalible
que hay de transformar de una manera fundamental el carcter de
un pueblo; solamente la herencia es bastante poderosa para luchar
contra la herencia. Solo ella puede formar a la larga una nueva raza con
caracteres psicolgicos y fisiolgicos nuevos.89

Para Le Bon, la educacin como mtodo de homogenizacin social para una raza
no evolucionada es intil, ya que es imposible que en un lapso corto se transforme
el comportamiento de un pueblo inferior. Ms bien agudiza el caos y desata un
desorden moral peligroso ya que crea un espejismo histrico, una atribucin de
sentido que no es tal. El progreso de la humanidad se dar solo con razas selectas,
un nuevo orden universal que llevara a la perfeccin evolutiva. Ya que la historia

88

Idem.

Ibidem. Dice tambin: Solo el ingls actual representa entre todos los europeos una raza casi constituida
en definitiva. Lo caracteres peculiares del viejo bretn, los del viejo sajn y los del viejo normando se han
extinguido para formar un tipo nuevo bastante homogneo.
89

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

49

de la humanidad es la historia de sus razas, podemos diseccionar la historia para


mostrar justamente los nudos que la caracterizan. El mdico francs expresa:
Los negros son brbaros cuya inferioridad cerebral les condena a no salir
nunca de la barbarie y, no obstante la accin civilizadora de los egipcios,
ejercida sobre ellos durante muchos siglos, continuaron sumidos en su
barbarie primitiva. No hay ejemplo alguno, ni en la historia antigua, ni
en los modernos tiempos, de que un pueblo negro se haya elevado a
cierto nivel de civilizacin; y siempre que por uno de esos accidentes
en la antigedad producidos en Etiopa y en nuestros tiempos en
Aiti90 (sic), una civilizacin elevada ha cado en manos de los negros,
ha sido rpidamente degradada y conducida a una decadencia de
manifestaciones de lo ms inferior y miserable.91

Por lo tanto, la historia mostrara cmo esas razas estn condenadas a un estado
inferior que contrasta con un armonioso mestizaje dado por grupos raciales de
igual condicin:
No hay en el mundo pueblo (Estados Unidos de Amrica) que sea ms
homogneo, y del cual la constitucin mental sea ms fcil de definir en
sus lneas generales. Siendo los aspectos ms salientes de ella, desde el
punto de vista del carcter, una suma de voluntad que muy pocos pueblos
despus del romano han posedo; una energa indomable, una iniciativa
extraordinaria, un gran dominio de s mismo, un gran sentimiento de
independencia llevado hasta la insociabilidad, una actividad poderossima,
sentimientos religiosos muy arraigados y una idea muy pura del deber.
Desde el punto de vista intelectual no se pueden sealar all caractersticas
particulares que no se puedan hallar en otras naciones civilizadas. No hay
en ellos ms que notar, si no es un juicio seguro para asirse al lado prctico
y positivo de las cosas y no extraviarse en quimricas disquisiciones; una
gran aficin a los hechos y poco amor a las ideas generales.92

90
Se refiere a Hait. Este pequeo pas caribeo, antigua colonia francesa, tuvo y tiene una abrumadora
poblacin de origen negro. Se independiz en 1804 pero sus gobiernos han sido marcadamente autoritarios
y de permanente inestabilidad poltica. Es actualmente, como en el siglo XIX, uno de los pases ms pobres
del mundo. Le Bon, nostlgico del poder imperial esclavista, pone como mximo ejemplo de desorden y
degeneracin social a este pas gobernado por negros, degenerados por lo tanto en su razonamiento e
incapaces de desarrollo y civilizacin. Tanto as qued esta imagen de cultura fuera de la civilizacin que el
terremoto en su territorio el 12 de enero del 2010, con casi 200 000 muertos y una pobreza absoluta de casi
el 80 % de su poblacin, fue ledo por los actores racialistas como un signo de su decadencia tambin moral.

50

91

Op. Cit., p. 101.

92

Op. Cit., p. 131.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

Es decir, lo que sucede con un pueblo como el de los Estados Unidos, cuya
dinmica social es principalmente migratoria, es que ana y maximiza las
virtudes de los pueblos originarios que la componen y que tienen en realidad
un mismo origen: el europeo. Para evitar que la mezcla racial sea dada contra el
orden natural de la evolucin, se ha sorteado de diversas maneras la mezcla con
las razas aborgenes y se ha propiciado ms bien su desaparicin. En ese sentido
subraya: no hay espacios para los dbiles, los incapaces y los mediocres en el
suelo de ese pas. Por el supuesto de ser inferiores, individuos aislados y razas
enteras estn all condenados a perecer. Los pieles rojas, por haberse vuelto
inservibles, han sido arrasados a tiros o condenados a morir de hambre.93
A diferencia de lo anterior, el ncleo social sudamericano (latinoamericano)
revela un enrgico y constante mestizaje que sin embargo es inadecuado y
contrario a lo que establece la evolucin; por lo tanto su resultado es terrible y
degradado. As, la profundidad de su decadencia se debe a que: Las causas se
hallan por completo en la constitucin mental de una raza sin energa, voluntad
ni moralidad. La ausencia de moralidad, sobre todo, supera cuanto nosotros
conocemos de peor en Europa.94
Entonces, para dar un golpe magistral en su exposicin, recurre a hechos histricos
como elementos probatorios de su tesis principal. La estrategia de comparacin
entre dos pueblos, contiguos a nivel geogrfico, pero radicalmente opuestos
en cuanto a sus niveles de progreso, le es prueba forzosa. Y ello es claro en los
estamentos socio-polticos sobre los cuales un determinado pueblo se constituye.
Y no es solo en poltica donde se manifiesta la decadencia de la
raza latina en la Amrica del Sur, sino en todos los elementos de su
civilizacin. Abandonadas a s mismas, estas repblicas tornarn a
la barbarie. Toda su industria y todo su comercio hyanse en manos
de extranjeros: ingleses, yanquis y alemanes () Esta espantosa
decadencia de la raza latina abandonada a s misma, frente a frente
de la prosperidad de la raza inglesa establecida en un pas vecino al
que aquella ocupa, es una de las ms sombras, ms tristes y ms
instructivas experiencias que se pueden invocar en apoyo de las leyes
psicolgicas que yo he expuesto.95

93

Op. Cit., p. 137.

94

Op. Cit., p. 140.

95

Op. Cit., p. 142.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

51

La historia de los pueblos, expresa Le Bon, no depende entonces de sus


instituciones sino de su carcter; vale decir, su raza. Y le corresponde a una lite
ser la portadora final de todo un proceso largo de evolucin. A travs de este
segmento es que un pueblo manifiesta su superioridad.
La historia muestra que es a estos pequeos grupos de hombres
escogidos a los que debemos todos los progresos realizados. Aunque
se aprovechan de los progresos, las multitudes no estiman casi a
quienes se los han proporcionado, y los ms grandes pensadores
o inventores han sido con suma repeticin del hecho mrtires de
multitudes. Sin embargo, todas las generaciones, todo el pasado de
una raza se condensa en estos hermosos genios que son la maravillosa
floracin de las razas. Ellos son verdaderas glorias de una nacin y
todos los ciudadanos, an los ms humildes, pueden enorgullecerse
de ello. No aparecen al azar o por milagro, sino representando el
coronamiento de un largo pasado. Ellos sintetizan la grandeza de sus
tiempos y de sus razas.96

El filsofo francs ve todo el proceso de consolidacin del progreso de una


raza como una conclusin lgica y que pertenece ineludiblemente a su devenir
histrico instituido en su carcter. Los dems componentes son secundarios
respecto a ello. El carcter de un pueblo indica su grado de civilizacin. Por lo
tanto ello es lo que decide su constitucin futura.
Los individuos que componen las razas inferiores presentan entre ellos
una igualdad manifiesta. A medida que las razas se elevan en la escala
de la civilizacin, sus individuos tienden a diferenciarse ms y ms. El
efecto inevitable de la civilizacin es diferenciar a los individuos y las
razas. No es pues hacia la igualdad adonde marchan los pueblos, sino
a su desigualdad creciente.97

Es la lite quien representa el progreso:


La constitucin mental de una raza no solo representa la sntesis
de los seres vivientes que la componen, sino ms an: la de los
antepasados que han contribuido a formarla. No son, pues, los vivos
sino los muertos quienes hacen papel principal en la existencia de los

52

96

Op. Cit., p. 188.

97

Op. Cit., p. 215.

Captulo I: Cartografa de los referentes filosficos de Clemente Palma

pueblos. Son los creadores de su moral y de los mviles inconscientes


de su conducta.98

Para Le Bon, como tambin lo concibe Palma, solo algunos pueblos estn
llamados a ser cabezas de la Historia del gnero humano; y, dentro de esos
pueblos, son las lites los actores primordiales del destino histrico. Es ms,
ellas son las que ordenan el mundo y reflejan el carcter de un pueblo, que no
es ms que resultado de cientos de aos de desarrollo evolutivo.
En este libro despliega toda su estrategia terica para defender la idea de la
necesidad de mantener el orden de la naturaleza tal como aparentemente
demuestra la evolucin. Y, asimismo, enuncia que todo comportamiento
contrario a ella tiene que ser combatido ya que subvierte el orden natural. Es
ms, su propagacin solo trae enrgicos y peligrosos desequilibrios. El mestizaje
es aceptable en tanto permite la mejora, pero no pueden hacerlo todas las
culturas, sino solo aquellas que tienen carcter, en vista de que ello determina
la composicin de un pueblo. Y como est en juego el futuro de la humanidad
como tal, solo debera permitirse e incentivarse la mezcla racial con las castas
selectas. Histricamente, arguye, que otras formas de mezcla racial han sido
indicadores de decadencia de la civilizacin. Ello es lo que hay que impedir. Ya no
est en cuestin la posicin y la estabilidad de Europa sino la de la Humanidad
misma.

98

Op. Cit., p. 217.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

53

CAPTULO II

EL RACISMO EN LA NARRATIVA DE
CLEMENTE PALMA

En el presente captulo se explicar la trayectoria de la ideologa racista de Palma


en otros gneros, comprobando su mecnica de exclusin invariable en el tiempo
y en las formas retricas. Veremos tambin su insercin en el tpico naturalista
-desplegada en sus escritos- y la manera como se ha estudiado previamente su
tesis de bachiller.
2.1 El tpico naturalista peruano
Una lnea de explicacin de la compleja y claramente jerrquica sociedad peruana
pasa por desplegar sus redes aporticas. Entre ellas se encuentra el denominado
"tpico naturalista", que consiste en esbozar explicaciones apoyadas en un
modelo de lectura de nuestros procesos identitarios y de diferenciacin social
cuyo ejercicio retrico obstaculiza la recepcin del otro. Se constituye esta en
una referencia bsicamente ceremonial.99
Este paradigma tiene races en los relatos y las crnicas de conquista. Plantea
explicar a travs de la construccin narrativa el comportamiento de las culturas
peruanas definiendo a la naturaleza (el medio ambiente, el clima) como
determinante y como condicin de posibilidad. El hbitat natural viene a ser
su expresin y su causa. A partir de estos lineamientos determina y prefigura el
imaginario y la idiosincrasia del hombre peruano. Lo que sigui en el proceso
de Conquista espaola y la resistencia indgena fue el enfrentamiento entre la
jerarqua robustamente arraigada de las culturas aborgenes y la imposicin de una

99
Ver: Jos Carlos Balln. El tpico naturalista y los orgenes del discurso filosfico peruano. La tradicin
clsica virreinal. Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1999, pp. 309-342.

administracin colonial europea tambin slidamente jerrquica, dos modelos


parecidos, antes que contrarios, pero que tenan en realidad un enemigo comn:
el proceso de modernidad naciente en las sociedades burguesas europeas. Este
conflicto va a arrastrarse varios siglos y va a tener idas y vueltas constantes que,
sin embargo, no han cuajado en un proceso real de modernizacin y menos de
reconocimiento concreto de un sujeto como interlocutor vlido; al contrario,
han acentuado el desprecio y el sometimiento.
En los relatos iniciales de construccin del imaginario peruano se adopta
como paradigma explicativo al determinismo geogrfico-climtico de tradicin
medieval, el cual era un escenario mental al cual recurran ya los primeros
conquistadores para justificar su nueva dinmica social y tratar de entender a
los indgenas. Todo lo geogrfico era tambin un horizonte moral que adems
debera servir de base a la imposicin inevitable del rgimen virreinal.100
Pero la aparicin de un elemento imprevisto para una sociedad intensamente
jerrquica suscit cuestiones de diversos tipos: los mestizos, encarnacin
de un nuevo y gran problema ontolgico. No era complicado advertir que,
bajo un sistema de castas y de reparticin del poder controlado por lazos de
consanguinidad, estaba medianamente manejada la administracin. Qu
suceda ahora con ese grupo de descastados que no tenan ubicacin en
la pirmide social? Su presencia originaba reales apuros para la sociedad
estamental ya que literalmente estaban en un limbo social.
Es entonces que la matriz naturalista se encarga de dar lugar a estos
desubicados: eran signos de decadencia, de riesgo moral, de peligro poltico.
Esto vala tanto para las castas andinas como para las espaolas. El mestizo
podra traer abajo la jerarqua social. A esto se conoce como la segunda fase
del naturalismo. La primera fase (s. XVI) haba consistido en la ubicacin
de lo indgena dentro de ese paradigma; la segunda (s. XVII) estratificaba
al mestizo y sus eptetos de clasificacin, que ciertamente son todo un
catlogo de calificativos despectivos, cada uno de ellos ms corrosivo que
otro. As, el mestizo, cuya parte criolla blanca va despus a encabezar la
independencia, comienza a jugar un rol determinante, al mismo tiempo que

En l, la imagen de nuestro entorno natural no es vista como el resultado de una creacin de nuestra
subjetividad cultural, sino a la inversa, como un fundamento originario de fuerzas telricas perdidas cuya
recuperacin nutrira la constitucin de nuestra voluntad de poder venida a menos. La funcin pragmtica que
habra tenido este tpico cultural, vale decir, las caractersticas de uso comunicativo para forjar los distintos
tipos socializados de discursos en la cultura peruana, habra sido la de naturalizar los procesos de identidad
(entre los grupos y castas que componen la sociedad peruana) y las diferencias jerrquicas (de subordinacin
o exclusin del otro), tornndolas inapelables para el discurso o la accin subjetiva, Op. Cit., p. 310.

100

56

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

confronta su periferizacin respecto a la sociedad peruana. Para este sector


emergente es inicialmente conflictivo reconocerse como peruanos y, cuando
comienzan a hacerlo, sus trminos de dilogo estn dados por su bsqueda
de reconocimiento en los segmentos europeos como estrategia de validacin
sociopoltica. El caso emblemtico de esa transicin de componentes
identitarios marcados es Juan Pablo Vizcardo y Guzmn, que opta por
llamarlos (y llamarse) espaoles americanos. De esta forma, los indgenas
siguen siendo dejados completamente de lado; no se les reconoce como
sujetos interlocutores a pesar de permanecer en el mismo espacio geogrfico.
Es ms, llegar el momento en que significarn un obstculo para la forja de
la nacionalidad peruana, tal como va sugerir en sus textos Clemente Palma.
En el caso del tpico naturalista el canon considera como su matriz fundacional
el texto del telogo jesuita Jos de Acosta Historia natural y moral de las indias
(Sevilla, 1590),101 que ha nutrido muchas de las justificaciones de nuestra
perspectiva ideolgica peruana durante siglos. Sin embargo, ya desde La
Conquista, el imaginario simblico europeo consideraba a los indgenas como
apenas elementos del decorado de la naturaleza. No eran reconocidos como
sujetos: el otro simplemente no exista.102 Es necesario recalcar que la arquitectura
ideolgica naturalista imprimi su sesgo en los debates sobre la nacionalidad
peruana en el siglo XIX; y ms an cuando comenz a debatirse de nuevo la
situacin de los indgenas pero ya desde una perspectiva hegemnicamente
criolla. Los viajeros franceses modelaron tambin una apreciacin extica y
en clave utpica de la cultura peruana. Charles La Condamine, en el siglo XVIII,
entrama un pesimismo insalvable en el americano aborigen.103 El clima, dador
de moral e idiosincrasia, haba creado un prototipo de sujetos defectuosos. Los
indios no se haban desmoronado ontolgicamente por la conquista hispnica;
esta cada era previa a este hecho histrico particular. Con ello va la larga lista
naturalista de un indio inadaptado para la civilizacin.

Historia natural y moral de las Indias, en que se tratan las cosas notables del cielo y elementos, metales,
plantas y animales dellas, y los ritos y ceremonias, leyes y gobierno, y guerras de los indios, fue impresa por
Juan de Len en Sevilla, en 1590. Hay varias ediciones de este texto clave. Tal vez la ms ordenada sea la
de Fermn del Pino, reeditada el 2008 por el Ministerio de Ciencia e Innovacin del Gobierno de Espaa, el
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC), la Organizacin de Estados Iberoamericanos para la
educacin, ciencia y cultura (OEI), el Fondo Editorial de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos y la
Universidad Antonio Ruiz de Montoya.

101

Sobre este punto, el venezolano Andrade reflexiona a propsito del ya clsico libro de Todorov La conquista
de Amrica. Ver: Gabriel Andrade. El Otro y el Mismo: Todorov, La conquista de Amrica y Avendao. Patio
de Letras. Lima, ao III, vol. III, N 1, 2006, pp 59-74.

102

103

La imagen francesa del Per, Pablo Macera, INC, 1976.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

57

Ciertamente, el conjunto de ideas que se asimilan y contraen en la dureza de


nuestro proceso histrico obliga a la decodificacin de este discurso en el Per.
Encontramos aqu elementos de continuidad y discontinuidad de matrices
discursivas que se van retroalimentando y van diseando sus estrategias de
operacin e influencia narrativizando un valor represivo. Escudriar en ello
es adems percibir nuestras dificultades para construirnos como sociedad
heterognea; poco se ha hecho para textualizar este debate.
2.2 Clemente Palma y la consolidacin del desprecio social
Palma, as como de la mayora de intelectuales peruanos decimonnicos,
instrumentaliza el modelo positivista para revestir su discurso autoritario.
Recordemos que el positivismo hace una fsica social, no un estudio romntico
de los ideales. Ms bien busca sine qua non un fundamento racionalista
cuya cspide sera la ciencia. El tpico naturalista medieval se acondiciona
en tanto se sostiene ahora en una base cientificista decimonnica. Se hace
visible la retrica de un positivismo transicional, el cual sirve para justificarle
un formato cientfico a su posicin. La sociedad no es una suma de individuos;
es un sistema.
A la par -no sin fuertes tensiones-, el indigenismo peruano del siglo XIX critica
al liberalismo y a la Ilustracin en general. Tambin en esos aos alcanza su
supremaca una literatura cientista-realista que describe la realidad tal como
supuestamente es, diseccionndola como un objeto de estudio social; es as
como apareci el realismo decimonnico.104 A travs tambin del aparato literario
las corrientes indigenistas, cada vez con mayor presencia poltica, cuestionan la
visin criolla homogenizante. Comienza, en aquel momento, a perfilarse mejor
lo que va a considerarse uno de los grandes debates105 sobre la constitucin y la
posibilidad de nuestro pas: el problema de la raza.106

Se da una visible produccin de libros considerados como novelas realistas: Mercedes Cabello de Carbonera,
Blanca Sol (1889) y Clorinda Matto de Turner, Aves sin nido (1889) etc. Este canon literario hace que los relatos
denominados fantsticos sean considerados ms bien marginales. El mismo Palma en su produccin de
literatura fantstica es tratado como perifrico.

104

Este ser un debate decimonnico fundamental y que continuar en el primer tercio del siglo XX con fuertes
y permanentes enfrentamientos. Ciertamente la discusin no ha terminado.

105

Noriega llega a postular que la raza es un factor negativo, ya que obstaculiza el progreso de toda la
nacin. O arreglamos el problema de la raza (lase el problema del indio) o no progresamos. Ver: Ral
Noriega, Condicin del indio bajo la dominacin incaica (1903), tesis de grado en la Universidad de San
Marcos.

106

58

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

2.3 Los estudios sobre El Porvenir de las razas en el Per


El Estado oligrquico buscaba legitimar a travs del racismo cientfico
su poder poltico. Es ms, este -se asuma- reordenara la sociedad
peruana107. Se entiende por racismo cientfico a la ideologa antimoderna y
reaccionaria que utilizaba el aparato biologista para mantenerse y garantizar
la homogenizacin social, acentuadamente excluyente y promotor de ello de
manera tenaz.
La catstrofe que signific la Guerra con Chile reaviv la idea de la integracin
social como parte de un proyecto de nacin homogenizable. Aparentemente
se minimiz un racismo radical, pero no se lo descart plenamente; se lo sigui
usando como modo de arquitectura de imaginarios colectivos para sostenerse
en la justificacin de su control del pas y de insercin en las acciones
cotidianas. La clase criolla y letrada prolongaba as sus privilegios. Sin embargo
los novecentistas que conceban inicialmente maneras de exclusin racial ya
van asimilando la necesidad social y epistmica del mestizaje. El racismo se
mantiene y desplaza soterrado; se oculta a nivel pblico, se le confiere una
red invisible y a la vez ms mediada pero no desaparece. Ms bien se hace
sofisticado. La tesis de Palma no sera el canto de cisne108 de un racismo
radical, aunque s el ejemplo mximo del racismo cientfico. Su sustento
pblico en medio de la academia universitaria indica, adems, que sus ideas
eran compartidas, con diversas intensidades, por las clases sociales ilustradas
hegemnicas criollas blancas.
An hay mucho silencio en torno al trabajo109 ideolgico de Clemente Palma.
Pocos en el siglo XX peruano se detuvieron sistemticamente en su obra,
que ms bien era despreciada por toda el aura negativa que se le endilgaba,

El racismo fortaleci los sentimientos de superioridad de las elites, justificando, de otro lado, la exclusin de
las mayoras del manejo de lo pblico. Oligarqua, racismo y aristocracia han estado ntimamente vinculados.
De esta manera, ninguno de ellos puede concebirse por separado. Ver: Gonzalo Portacarrero, Racismo y
mestizaje, Fondo editorial del Congreso, Lima, 2007, p. 344.

107

Portocarrero sostiene la tesis de que este texto palmista sera el final de un racismo radical en el Per.
Trabajos posteriores al texto de Palma ms bien demuestran lo contrario.

108

109
La bibliotecloga Hirose hizo en 1957, como producto de su licenciatura, una gua para aproximarse
a Palma: Clemente Palma, el Allan Poe latinoamericano, fue uno de los personajes ms notables de su
poca, pese a ello, un injusto olvido parece haberse cernido sobre su persona, haciendo casi desconocidos
su personalidad y su vasta obra. Ver: Cherry Hirose Crdenas, Biobibliografa de don Clemente Palma
(1872-1946), Lima, Tesis de Licenciatura, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1957, p. 1. Tambin
considerar a Lewitt Sturgis, A Tentative bibliography of peruvian literature, Cambridge, Mss., Harvard
University Press, 1932, p. 24.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

59

siendo esta una actitud superficial y poco crtica.110 Sin embargo, estudios de
los ltimos aos han puesto su presencia en el tapete acadmico. Nancy M.
Kason ha sido una de las primeras en proponer una lectura sistemtica sobre
Palma desde el mundo docto norteamericano y con ello, an a cuentagotas,
inicia una relectura, aunque en este caso solo de la ficcin palmista 111.
No se refiere estrictamente a la tesis que estudiamos. Esto no va a variar
con los estudios posteriores. Incluso en cientficos sociales como Gonzalo
Portocarrero, El porvenir de las razas en el Per112 solo es considerado como
referencia obligada para contextualizar el debate sobre el racismo. Con ello
confirmo que no existe ningn trabajo dedicado exclusivamente a su tesis
de Bachiller. El trabajo de Portocarrero113 hace un apropiado desmontaje de
los estereotipos raciales que Palma teoriza y lo representativo que resulta
para un Estado peruano vido de dirigir la reconstruccin nacional sin
participacin real de los no criollos blancos en el manejo pblico del pas.
Es inevitable la paradoja de una bsqueda de modernidad con ideologas y
prcticas premodernas como el racismo. 114

Dice Gabriela Mora, demostrando limitaciones de comprensin filosfica: () En el terreno filosfico sus
escritos revelan una audacia inusitada para romper con la tradicin escolstica tradicional (sic), al despreciar
las nociones de esencia y principios absolutos, para abrazar la relatividad de los conceptos. Gabriela Mora,
El modernismo en su versin decadente y gtico, Lima, IEP, 2000, p. 7.

110

Nancy M. Kason, Breaking Traditions: The fiction of Clemente Palma, Lewisburg, Bucknell University Press,
1988. p. 106.

111

112
En un texto famoso y cartogrfico de Mariano Iberico se dice de esta tesis sin cuestionarla Cuando
por obra de los maestros citados, se agitaba en la Universidad de Lima la inteligencia curiosa de la
juventud, Clemente Palma present sus dos interesantes trabajos acadmicos: El Porvenir de las Razas
en el Per y Filosofa y Arte (1897). Le Bon inspira las conclusiones de la primera. La segunda no es un
trabajo sistemtico sino la exposicin animada de ciertas tendencias de fin de siglo como el atesmo, el
satanismo, el androginismo y otras cuyo conocimiento deba suscitar aqu un fuerte movimiento de
renovacin literaria y artstica. Iberico sigue trazando la trayectoria de Palma: Posteriormente (1908),
Palma ha escrito un ensayo paradojal intitulado La Virtud del Egosmo, donde la influencia de Nietzsche no
se opone al desenvolvimiento de una ideologa propia, muy aparente para exaltar entre nosotros la energa
individual de suyo tan decada y vacilante. En su ensayo describe las lneas de desarrollo filosfico peruano
decimonnico y su influencias intelectuales. A la misma poca pertenecen los trabajos de Ezequiel Burga,
El Ideal en el Arte y El Pensamiento Filosfico Contemporneo (1898), cuyas citas ms entusiastas revelan
el auge de Fouille y del sociologismo psicolgico. Reflejando influencias del mismo gnero aparecen los
estudios de Alejandrino Maguia sobre Esttica que anuncian la orientacin adoptada por el autor como
catedrtico de Metafsica de la Facultad de Letras. Ver: Mariano Iberico, La filosofa; Mercurio Peruano.
Lima, Ao IV, Vol. VI, N 36 y 37, jun.-jul. de 1921, pp. 437-452.

Ver: El fundamento invisible: funcin y lugar de las ideas racistas en la Repblica Aristocrtica, Gonzalo
Portocarrero, en Mundos interiores: Lima 1850-1950, Panfichi, Aldo; Portocarrero, Felipe. Lima, Universidad
del Pacifico, 2004.

113

114
() En los albores del siglo XX, la discriminacin encuentra un cierto respaldo cientfico por la antropologa.
Autores como Lombroso y Le Bon son ledos y citados en el medio, en el Per sobre todo, por mdicos,
socilogos y filsofos. El concepto de razas superiores era aceptado. Antonio Pea Cabrera, Op. Cit., p. 16.

60

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

Sin embargo, en el siglo XX, exactamente en 1945, an se sostena en la academia


universitaria el mismo hilo conductor palmista. En un texto, El tipo racial
peruano del porvenir115, se escribe: () Con el nico fin primordial de lograr,
sino la unificacin tnica, por lo menos una mayor homogeneidad, y sobre todo,
como consecuencia, la unificacin espiritual () para que en el futuro no haya en
el Per un crisol de razas sino una raza peruana.116
Gabriela Mora117 no va ms all de lo que fue Kason. Ms bien persiste en su
lectura errnea de un no racismo que luego aclararemos. Y en el caso preciso
de El Porvenir de las razas en el Per solo glosa los tems que desarrolla el autor
reconociendo la influencia de Le Bon. Creo que Mora yerra en su interpretacin
de que el desprecio a los chinos por parte de Palma se debe a Renn y no a Le
Bon.
En el siglo XIX, en plena expansin del imperialismo europeo y con la pretensin
de su singularidad moderna, se desarroll todo un sesgo de desprecio hacia
los asiticos y especialmente los chinos, condenados virtualmente a una
etapa premoderna perpetua. De la fascinacin que ejercan en los Ilustrados
se pas a su discriminacin para legitimar el dominio imperial europeo.
Es ms, surge una contradiccin en la idea principal de la tesis de Palma
respecto a la idea sobre la raza que maneja Renan. En una conferencia 118
pronunciada en la Sorbona, en 1882, ste consideraba que atribuir suma
importancia a una razn etnogrfica era algo antimoderno que ms bien
conspiraba contra la formulacin de una nacin moderna. Incluso aceptando
una posible explicacin de orden zoolgico, esto solo podra aceptarse en las
primeras etapas de la humanidad, y son inaceptables antropolgicamente
para una esquematizacin moderna definida por los procesos culturales. Es
decir, el origen zoolgico de la humanidad en general es insostenible como
propuesta nuclear para la interpretacin del estado actual de las culturas.
Con ello Renan119 cuestiona abierta y decididamente un planteamiento
reduccionista fisiolgico y critica que los proyectos de nacin moderna se
erijan en torno a esta amenazadora idea.

Carmen Delgado Flores, El tipo racial peruano del porvenir, Lima, Tesis de Bachiller en Humanidades en la
Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 1945.

115

116

Ibid, Introduccin.

117

Mora, Op. Cit.

118

Ver: Ernest Renan, La Rforme intellectualle et morale, Paris, 1871.

Ver: Ernest Renn, Qu es una nacin? Cristianismo y judasmo. Contemporneos ilustres. Consejos del
sabio. Editorial Elevacin, Buenos Aires, 1947. Primera parte, pp. 23-42
119

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

61

2.4 El racismo en la narrativa de Palma


Los procesos y lneas de exploracin literaria de una de las tradiciones
multilinges ms importantes en esta regin del continente fueron
circunscritos a un paradigma colonial. Acierta Quijano en denominarla
colonialidad del poder120. Toda una aventura sistemtica de dominacin a
travs de la evangelizacin y los tpicos paradigmticos de orden moral y el
modelamiento de las sensibilidades estticas. Todo el proceso de colonizacin
espaola construy un prototipo del imaginario que ha marcado el derrotero
de las propuestas literarias.121 Desde la Conquista espaola la hegemona del
castellano y un eficaz manejo virreinal, centralista y desde la lite criolla blanca
y aceptacin de las panacas, produjeron un modelo de representacin cultural
peruano con caractersticas excluyentes. Es decir, en general, el arquetipo
de produccin literaria iba responder a esa sistemtica colonizacin desde
un sector europeo, lgicamente arbitrario e inevitablemente promotor de la
liquidacin de las culturas ancestrales dominadas. Es la dinmica natural de
toda colonizacin. Por ende quedaba fuera del canon todo aquello que no
responda a ese paradigma que implementaba los mecanismos que sujecin
discursiva y del imaginario colectivo.
As se implant una modelo de produccin literaria: en castellano, escrita
marcadamente en ese idioma, tematizada en las vicisitudes de las lites blancas,
predominantemente academicista, eurocntrica y marcadamente judeocristiana. Con ello, todo producto literario que no respondiera a ese tpico
quedaba excluido de ser denominando as. Era cualquier otra cosa pero no
literatura en sentido estricto. Por lo tanto el perfil de lo que tena que producirse
para ser reconocido como literario estaba diseado, implantado e implementado
para la exclusin de toda representacin de la cultura colonizada. Se marginaban
sus lenguas (el quechua y el aymara, a pesar de su instrumentalizacin catlica
para pactar vasos comunicantes de subordinacin y, por extensin, todas las
dems) para la expresin literaria y subalternizarla, adems de periferizar toda
su simbologa, es decir, naturalizar la colonizacin.122 Ello supona el control de

120
Anibal Quijano Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, en La colonialidad del saber:
eurocentrismo y ciencias sociales, Buenos Aires, CLACSO, 2000.

Desde los estudios culturales hay un notable libro sobre este tema. Ver: Carlos Garca-Bedoya, La literatura
peruana en el perodo de estabilizacin colonial, Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 2000.

121

En un esplndido libro donde narra la configuracin en ciernes de una teora crtica latinoamericana
Song No supone que la descolonizacin del pensamiento est en cuestionar nuestras propias preguntas de
identidad y criticar el mito de la modernidad, ya que es una sofisticada neocolonizacin eurocntrica. Ver:
Song No, Cien aos de contrahegemona: Transculturacin y heterogeneidad. Lima, Peru: Fondo Editorial de la

122

62

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

los circuitos letrados, llmese instituciones educativas, sistemas de informacin


masiva, y todo el cuerpo de transmisores de conocimiento.
Evidentemente sta era la articulacin del control sobre lo dominado, sujetada
la generacin del conocimiento que, al fin y al cabo, es la matriz que genera los
modos de interpretacin de la realidad; as se implementaba todo un sistema
de dominio mental que se va interiorizando en su despliegue histrico. As,
ese paradigma colonial fue extendindose durante los siglos de dominacin
poltica y permanece an actualmente en las esferas de produccin literaria,
con menos peso que antes pero an de manera hegemnica.123 Es por eso
que los canones de literatura peruana fueron excluyendo todo proceso que
no se adecuaba al paradigma colonial. As, el teatro, la poesa y la narrativa
en idiomas nativos no eran considerados integrantes de la literatura oficial;
tenan que ser castellanizados y modelados desde la cosmovisin occidental;
lo mismo suceda con su parafernalia religiosa; el proceso inclua tambin todo
el sistema ideolgico. La organizacin e imposicin del quechua como lengua
general, ms bien alianza de lenguas, sirvi ejecutivamente como instrumento
de comunicacin para la evangelizacin.
Ciertamente Palma es considerado como uno de los fundadores del relato
modernista 124 en el Per y uno de los ms clebres escritores de literatura
fantstica y decadentista en Amrica125, imprimiendo su enfoque ideolgico en
muchos de los cuentos que escribe. En ellos, podemos notar no solo indicios
sino claras muestras de su representacin antropolgica. En lo que sigue, iremos
con cuidado para no confundir los tipos de narradores que se establecen en un
cuento respecto al propio autor.

Universidad Nacional Mayor de San Marcos, 2008.


El proyecto de modernidad buscaba por lo tanto alcanzar un mundo perfecto mediante la recopilacin,
invencin y aplicacin de signos, conocimientos y nuevas tecnologas que sirviesen para sustentar la hegemona
del mundo occidental. Europa se convirti en el centro de la civilizacin y juzg a otras sociedades y a prcticas
culturales ajenas bajo sus propios parmetros, ibid, p. 229.

123

124
Ver: Carmen Luna Selles. La exploracin de lo irracional en los escritores modernistas hispanoamericanos:
literatura onrica y poetizacin de la realidad. Universidad, Santiago de Compostela, 2002. Mora se detiene en
la variante decadentista y gtica como signos principales de su modernismo. Op. Cit.

Portals considera, contra lo aceptado hasta ahora, que es Jos Antonio Romn quien inicia la escuela
decadentista en el Per. Ver: Gonzalo Portals Zubiate, El protagonista ausente: la aventura literaria de Jos
Antonio Romn, en Desde el Sur N 1, Ao 1, Universidad Cientfica del Sur, 2009; pp. 31-77.

125

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

63

En la Narrativa Completa126, que en realidad est incompleta127, se halla su cuento


de 1904 La ltima rubia. Cuento futuro aceptado preceptivamente como parte
de la narrativa Sci-Fi. El narrador en primera persona, dice lo siguiente sobre los
asiticos:
Esas malditas razas amarillas, haban inundado el mundo y malogrado
las razas europeas y americanas con la mezcla de su sangre impura.
No haba rinconcillo del mundo a donde esa gente no hubiera llegado
y estampado la huella de su maldicin tnica: no haba un rostro que
no condujera un par de ojillos sesgados y una nariz chata; no haba
cabeza que no estuviera cubierta de cerdosa y negra cabellera. Con
verdadera rabia esos salvajes macularon la belleza europea, como para
anonadar lo que ellos no podan producir. Quiz para asegurarse as las
victorias del porvenir. Esa raza se extendi por el mestizaje, como una
hiedra inmensa que hubiera cubierto el mundo, y al cabo de tres siglos
apenas haba uno que otro ejemplar de raza pura. La belleza germana,
el tipo griego, la gentileza italiana, la elegancia francesa, la correccin
britnica, la gracia espaola son hoy meras tradiciones de las que slo
en los libros antiguos se encuentran relaciones.128

Semejante descripcin hecha por el personaje principal sobre la cultura asitica no


es sino la expresin de una jerarquizacin racial ya vista y sostenida en sus textos
anteriores. Mantiene la premisa de que la cspide de la civilizacin como tal es
la cultura occidental. Y ello no apunta nicamente a una supuesta superioridad
racial, sino moral129. La gama de colores de la piel implica una correspondencia

126
Clemente Palma. Narrativa Completa. Edicin, prlogo y cronologa de Ricardo Sumalavia, dos tomos, Lima,
PUCP, 2006.

Gonzalo Portals, en comunicacin personal, me adjunta los ttulos de los textos que no estn incluidos en
la autodenominada Narrativa Completa: Un Jueves Santo en Lima. Mercurio Peruano. XVIII, 20-38, es una
dramatizacin de la tradicin de don Ricardo Palma titulada Una aventura del Virrey Poeta. Clemente Palma
escribi el primer y tercer cuadro, publicados en La Crnica de Lima, en tanto que Adn Espinosa Saldaa,
el segundo; Canastos, El Cojo Ilustrado, IX, 359-360 [una versin del reconocido cuento Los canastos];
Cuentos para una mujer. Miedos. Rev. Azul, II, 199-201. Lima, 1894; En el carret, Rev. Azul, IV, 296-298 [d.;
asumo una versin del clsico cuento]; El mejor el regalo, Rev. Azul, V, 62; La nieta del oidor. Prlogo de
una novela colonial limea. Revista Chile (29, VIII, 412- 415). Una fuente de lo anterior, siguiendo a Portals, se
pueda hallar en Leavitt, Sturgis E., titulado Revistas hispanoamericanas 1843-1935. Santiago de Chile, 1960.
127

128

Narrativa Completa, p. 241.

En la recopilacin de artculos periodsticos al que llam Excursin literaria tiene algunas citas que
van delatando ya su armadura naturalista-positivista posterior. Dice, por ejemplo, respecto a las obras
de Ibsen: Lo cierto es que las nociones estticas de la raza escandinava son algo diferentes a las de los
pueblos clidos. La raza latina no es apta para apreciar debidamente las concepciones bellas o feas. Luego
reaparece trazando idiosincrasias concedindole a la raza alemana la capacidad de observacin y anlisis,
129

64

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

tica y epistemolgica. Pero la degradacin total es el mestizaje. La mezcolanza


racial es espuria y peligrosa solamente si es entre aquellas que considera razas
degradadas. En cambio, Palma acepta un mestizaje entre razas selectas (vale
decir, anglosajonas).
Para la estudiosa chilena Gabriela Mora, el prrafo anterior es una demostracin
del tono pardico130 de Palma y no la confirmacin de las ideas raciales del autor.
Estamos de acuerdo en que el narrador intradiegtico no es lo mismo que el
autor, pero aquellos que seguimos con ms atencin su travesa ideolgica
vemos ms bien el cuento como la consolidacin del racismo que lo impulsa.131
En pocas palabras, la trayectoria en los diversos gneros literarios que ha
cultivado el autor devela una invariable prctica discursiva racista.
La profesora surea comete un error ms grave a nivel epistmico. Concluye que
el narrador considera al racismo como una forma del mal (peor, segn ella as
justificara el nombre de cuentos malvolos del conjunto). Es decir, Clemente Palma
trazara una moraleja necesariamente de ndole bienhechora y sutilmente crtica
de una tipologa racial. No ve ningn indicio de racismo. Es ms, supone que todos
los cuentos de ese volumen tienen un tono moralista y que, como tales, dan una
enseanza amable al lector (justamente lo contrario que Unamuno sostena en su
prlogo al conjunto de cuentos). Por supuesto estamos totalmente en desacuerdo
con esta interpretacin, tal como lo viene demostrando nuestro acercamiento a su
produccin tanto ensaystica como de ficcin.
En una novela de ciencia ficcin posterior, denominada XYZ (1934),132 escribe
sobre los negros: () como habrs supuesto el personal que me he trado para
las labores mecnicas y domsticas me lo he procurado ad hoc para mi isla y para
mi inters de no tener colaboradores ni testigos conscientes. Son varios negros
totalmente analfabetos (). Dentro de la historia de esa novela de duplicacin
de estrellas actorales hollywoodenses predica la necesidad de usar la ciencia y
la tecnologa para garantizar el orden de la humanidad incluso en su aspecto
artstico. Ya en los aos 30 en Lima conviva el positivismo con el espiritualismo
en casi todos los espacios discursivos e institucionales.

siendo, segn Palma, una raza eminentemente cientfica. Ver: Clemente Palma. Excursin literaria. Lima,
imprenta de El Comercio, 1895, p. 14.
Gabriela Mora. El cuento modernista hispanoamericano, Lima-Berkeley, Latinoamericana editores, 1996.
Esta interpretacin errnea es repetida y recalcada en su libro sobre Palma: Se mofa del racismo, presentado
por un ridculo racista. Ver: El racismo en su versin decadente y gtico. P. 46.

130

131

Ibid, p. 186.

132

XYZ. Novela grotesca. Lima, Ediciones Per actual, 1935.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

65

2.5 Clemente Palma para europeos


En Cuentos malvolos, con prlogo de Miguel de Unamuno, conseguido
calculadamente133 a instancias de Ricardo Palma134, padre y promotor del
cuentista en ciernes, advertiremos cierta arista fantstica que desarrollara
en el transcurso de los aos. El escritor vasco intenta explicar la aceptacin
de su exordio por el grado amical con el llamado Bibliotecario mendigo. No
encuentra mayor indicio de malignidad,135 como invita el titulo del libro. Es ms,
lo considera de cierta inocencia narrativa. Lo que s cuestiona es la ausencia de
leccin agonista en los cuentos. Ello -segn el pensador hispano- no calza con la
sensacin tica del Universo.136
En un texto publicado apenas un ao despus de su tesis de bachiller y que
pretende hacer una presentacin pedaggica para jvenes europeos de la
historia del Per, Palma insistir en la idea de los prototipos raciales, que como
hemos notado, se desarrollaran en La ltima rubia.
A pesar de que intenta presentar la historia del Per con dosis de exotismo no
deja de explayarse en describir la jerarqua racial. El Per. Narracin que trata

Palma no duda en hacer lobby como artilugio de ascenso literario: () me conviene dedicar algunos
(cuentos) a los escritores de Espaa ms notables para ver si alguno de ellos le hace un poco de bombo a mi
libro. Si no me hacen caso -que es lo ms probable- poco me importa, pero siempre el ir el nombre de ellos
junto a mis cuentos servir en Lima para que crean en que ha existido ms estrecha relacin entre ellos y yo.
Ver, Obras Completas, p. 380.

133

134
Ver: Wilfredo Kapsoli Revista de la Casa Museo Ricardo Palma [Publicaciones peridicas]. N 2, 2001,
pp. 109-135. La carta reza lo siguiente: 18 de abril, 1904/ Sr. D. Ricardo Palma/ Mi muy estimado amigo:
Me recuerda el deber en que estoy de contestarle una carta que he recibido de su hijo D. Clemente, para
cuyos Cuentos malvolos, que estn en prensa, he escrito una carta-prlogo. Por cierto la carta de su seor
hijo me gan la voluntad por el garbo y simptico desenfado con que estaba escrita.() Y luego la carta de
Clemente Palma: Pars, 05 de abril de 1904/Seor /Don Miguel de Unamuno/Muy respetado amigo:/Recib
en Barcelona, la vspera de venir a Pars (por pocos das) su magistral carta-prlogo. Ya imaginar usted el
gran regocijo que he tenido y la inmensurable gratitud que por usted siento, con una chispita de despecho
por qu? Sencillamente porque lo que ms vale de mi librito es precisamente lo que no es mo: el prlogo. El
talento tiene inconscientemente insolencias despticas. Usted sin esfuerzo y en breve rato, ha sacado de sus
crisoles de alquimista eximio del buen decir rica y valiosa piedra para engarzarla en la tosca joya malamente
cincelada por m en luengas horas y tras de sudores y esfuerzos y penosos trabajos de forja. Muchas, pero
muchas gracias, mi sabio y bondadoso amigo por su discreta carta, tan profunda y sustanciosa, tan benvola y
tan sazonada de paradojas adorables. Con esta me propongo nicamente acusarle recibo. Hay tanta mdula en
su carta, es un semillero tan surtido de ideas y de temas discutibles que tengo la cabeza atestada de cosas de
las que ms tarde, es decir, cuando regrese a Barcelona, que ser pasado maana, escribir a usted una carta
ms larga disertando aunque sea brevemente sobre algunos de sus conceptos. Repito, maestro, este es slo
un aviso de recibo. Reciba usted, mi excelente amigo, (me lo permite?) un abrazo de su admirador y servidor
agradecido. (Fdo.) Clemente Palma.

En esta lectura, coincidimos con el trabajo de Pedro Pablo Viuales Guilln. Clemente Palma: la malicia del contador.
En Anales de literatura hispanoamericana. N 20. Ediciones Universidad Complutense, Madrid, 1991, p. 105.
135

136

66

Op. Cit., p. 24.

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

de su geografa, historia, arte y costumbres137 (1898), publicado en Barcelona,


lugar donde luego ser cnsul peruano a comienzos del siglo XX, reitera su
exultante visin criolla a travs de la historia relatada por el personaje llamado
Joaqun, quien llega despus de aos de tierras peruanas, virtualmente provisto
de leyendas de ese pas extrao. Mariana, Jaime, Claudio y Rosina, adolescentes
sobrinos espaoles del tal Joaqun, esperaban su llegada, maravillados e
impresionables, por la posibilidad de or relatos de aborgenes, leones, plumas,
flechas, oro, canbales. En sus mentes juveniles hacan la analoga con el regreso
de las carabelas colombinas, triunfantes y repletas luego de la Conquista de
Amrica. La historia se haba detenido.
Adems de la posible exquisitez desconocida que podra ser satisfecha,
esperaban tambin a la esposa del to que, para ahondar esa visin paradisaca
y frondosa americana, tendra que ser aborigen. Es entonces que Palma
presenta al lector una extraa e ilgica descripcin respecto a su trayectoria
ideolgica, un resultado imaginario que creaba contradicciones insalvables. Las
caractersticas de una indgena peruana, se figuraban los muchachos, eran las
de mujer bonita y de cualidades morales rescatables, adems de salvada del
salvajismo en la que estaba inmersa por el benvolo y curtido to Joaqun, tan
europeo y victorioso. Para ellos el Descubrimiento138 de Amrica recin suceda
y permaneca inclume, triunfal y ahistrico. Pero al trasto con esas inocentadas
infantiles y de aoranza paradisaca, Joaqun se haba casado con una limea,
criolla, blanca, de veinticuatro aos, de lenguaje discreto y que tocaba al piano
no solo clsicos barrocos, sino alguna tonada andinista.139 Luego intenta rastrear
una lnea continua de la idiosincrasia costea peruana con la hispana. Una suerte
de espaolidad americana, concepto tambin usado por los primeros criollos
independentistas. Entonces traza una comparacin: Los peruanos son, como
nosotros, lricos; y con lirismo no se arranca a la tierra sus tesoros.140
Es una idea que haba desarrollado con una brutalidad pasmosa en su tesis El
porvenir de las razas en el Per. La ontologa hispana sera como la peruana,
incapaz de desarrollar una economa capitalista. El atraso y la decadencia de

137

Ibid.

En Amrica Latina se usa el concepto de Conquista y no de Descubrimiento. En la p. 37, Palma usa la palabra
Conquista, en referencia a Mxico y Panam.

138

139
La tonada paradjicamente es el Ollantay, inspirado en la historia dramtica considerada smbolo de
resistencia indgena incasta, cuya escenificacin en quechua fue prohibida en la Colonia pero revalorizada por
los criollos incastas.
140

Obras Completas, p. 11.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

67

la Espaa de fines de siglo son explicables por eso, segn Palma, lo que la hace
contraria al avance industrial de los pases anglosajones, con quienes tiene una
fijacin como modelos culturales. Tanto as le parece a Palma este declive hispano
que le extraa que los habitantes de Barcelona, adems en plena renaixensa,
sean espaoles. Le lleva a lanzar la hiptesis de que no lo son, que los catalanes
perteneceran a otra cultura.
Joaqun rememora luego las regiones naturales del Per: costa, sierra, montaa
(selva) y puna. Asimismo recuerda la produccin de riqueza nacional, totalmente
extractiva y describe el estadio social peruano basado en salitre, petrleo, oro,
plata, caf, caucho. Habla con pasin desbordante y particularmente es enftico
cuando habla de los aventureros alemanes con quienes hizo una travesa exitosa
por el Amazonas. Notamos aqu los viejos tpicos a usanza de los cronistas
espaoles al intentar detallar, usando analogas defectivas, la fauna nueva ante
sus ojos. Por ejemplo dice del puma: El len americano es mucho ms pequeo
que el africano; no tiene el aspecto imponente ni el valor de ste. Carece de
melena y su figura se acerca ms al tigre que al len.141
Entonces, aparece la pregunta crucial y que le da oportunidad de desplegar luego
toda su artillera ideolgica: Oiga usted, to: y los indios habitan solamente la
montaa o pueblan todo el Per?- pregunt Rosina.142
Aqu dejo referir al cuentista:
El Per est habitado por diferentes razas. La costa por la raza criolla;
la sierra, la montaa y la puna por la raza india, y forma sta la mayora
de la poblacin. No vayan ustedes a creer que la raza criolla, a la cual
pertenece mi mujer es una raza especial. Es el resultado del cruzamiento
entre la espaola, la india y por qu no decirlo? la negra, ha resultado
un tipo en el que el medio fsico ha impreso algo caracterstico a la
raza resultante, dndole unidad al tipo. Para la formacin de esta raza
entr como elemento principal el espaol; luego el indio, y en menores
proporciones el negro. De modo que este ltimo ha sido totalmente
absorbido y nos ha dejado en el tipo ms huella que un ligersimo tinte
moreno y una que otra cualidad atvica143 en el espritu.144

141

Obras Completas, p. 23.

142

Obras Completas, p. 24.

Ver sobre este tema el libro, Marcel Velsquez Castro, Las mscaras de la representacin. El sujeto esclavista
y las rutas del racismo en el Per (1775-1895), Universidad de San Marcos, 2005.
143

144

68

Obras Completas, pp. 27-28.

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

Hasta ah Palma atribuye cierta cualidad bondadosa al mestizaje en tanto hay


una predominancia del color blanco. Todo ello consolida la avalancha autoritaria
que lo ha definido en gran parte de su vida y que en El Porvenir de las razas
en el Per traza las premisas que han hecho de l uno de los smbolos de la
exclusin racial, donde no solo se queda en la teorizacin sino que procede a la
bsqueda de polticas de Estado145 para echar andar, incluso, una mquina de
aniquilamiento y genocidio contra los indgenas:
Respecto a la raza india, ella es variadsima; lo que prueba que se ha
formado por sucesivas invasiones en edades desconocidas. La raza
india es ya un bagazo intil para la civilizacin. En mi concepto, el
Per debe fomentar una gran inmigracin de razas europeas, viriles
y activas, para dar vida a esas regiones inmensas y ricas que tiene
despobladas y casi improductivas por la indolencia de la raza india.146
(cursivas mas)

La idea de pertenecer a un mundo urbano letrado hizo que les fuera difcil
desprenderse de los mismos cdigos de representacin; no solo vio en el indio una
inferioridad cultural sino en otras formas culturales que existan simultneamente
pero cuya invisibilizacin era an ms marcada. Es as que los negros peruanos,
por ejemplo, seran inferiores y pasivos pero a la vez inmorales y unos criminales.
Esta aparente contradiccin ms bien consolidaba la necesidad de un control
poltico constante que con ello se legitimaba. As la pretensin de un proyecto de
nacin homogneo se vuelve precaria. Al parecer Palma formula el concepto de
raza como una categora biolgica y de construccin cultural.
Luego, siguiendo su razonamiento, cuestiona el caos poltico, religioso e inmoral
de las tribus indgenas que, gracias a la conquista, tuvieron visos de civilizacin.
Llega a decir que Manco Cpac (considerado en la mitologa quechua como el
civilizador incaico y el personaje principal de su relato fundacional) es apenas un
derivado etimolgico, una desviacin lingstica de la palabra inglesa englishman
de la cual por una serie de sortilegios deriv Manco.147

En las pginas de las publicaciones periodsticas que diriga Palma, ante la insurreccin de un indgena en
las serranas peruanas, comienza a burlarse de los indios, ciertamente no sin compaa de dems revistas y
peridicos limeos. Esto motiv que la Asociacin Pro-Indgena, a travs de Dora Mayer, replicara y viera en
esas chanzas el Per fuertemente racista y oligarca que dominaba casi la totalidad de los estamentos polticos.
Vase al respecto el brillante trabajo de Carlos Arroyo Reyes, Nuestros aos diez. La asociacin Pro-Indgena,
el levantamiento de Rumi Maqui y el incasmo modernista. Argentina, LibrosEnRed, 2005.

145

146

Obras Completas, p. 29.

147

Ibid, p. 35.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

69

2.6 La tradicin autoritaria


Esta visin es la parte ms violenta de la tradicin autoritaria peruana148. El
abierto racismo, con un encarnizamiento evidente, es una de las puntas de
lanza de toda una red de coloniaje y que se inserta en la historia nacional como
un horizonte que atraviesa todos los estamentos sociales. De la justificacin
de las guerras sepulvediana se pas a una explicacin cientificista que dejaba
a Dios a un lado y que sustentaba sus argumentos con procedimientos de
ndole racionalista pretendidamente modernos. No es que sea ahora parte de
un plan divino; sino de un estatus provocado y constituido por la naturaleza.
Esta cientizacin decimonnica de la jerarquizacin tiene como exponente
peruano, uno de los ms significativos, a Palma. Atribuye a razones intrnsecas
e inalterables los comportamientos humanos y se torna evolucionista en tanto
se ajusta a una teleologa de la perfeccin humana en una raza superior. Lo
indgena, por incivilizado, era una traba para la constitucin de un pas. Por ello,
llega a sostener, es mejor su desaparicin.
No le va a parecer suficiente su azaroso exterminio con la Conquista y se lamenta
de no haber tenido una eficacia mayor ese aniquilamiento149. A este respecto,
es con las reflexiones de Jos Carlos Maritegui que se dio un giro radical. Este
sostiene que el estatus del indio se deba fundamentalmente a un problema
econmico y no educacional o de instruccin, como sustentaban diversos grupos
en la poca. El mismo Maritegui plante profundamente que () La cuestin
indgena arranca de nuestra economa. Tiene races en el rgimen de propiedad
de la tierra.150
Esta nocin es, ciertamente, anticipada por el anarquista Manuel Gonzlez
Prada.151 La cuestin de las razas y sus cualidades privativas son una atmsfera
comn en los intelectuales de la poca. Empezaban a ser cuestionadas

148
Ver a este respecto el esclarecedor texto de Alberto Flores Galindo, La tradicin autoritaria: Violencia y
democracia en el Per, SUR. Casa de Estudios. del Socialismo-APRODEH, Lima, 1999.

Este formato autoritario va a mostrarse y repetirse con crueldad e insana a fines del siglo XX. Segn un
trabajo de investigacin (Informe de la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin, CVR) sobre esta etapa de la
historia peruana, el grado de violencia lleg a niveles de genocidio sobre la poblacin civil quechua-hablante,
situada al margen del Estado, alejada de los centros urbanos, pobre y olvidada por los gobiernos peruanos. El
clculo en los aos 1980-2000 es que hubo cerca de 70 000 victimas mortales. Es importante sealar que este
informe fue dirigida por el filsofo Salomn Lerner, ex rector de la Universidad Catlica del Per, y seala como
responsables al accionar violentista indiscriminado de Sendero Luminoso y al exceso militar de las Fuerzas
Armadas peruanas. Ver: Rubn Quiroz vila. La guerra contina, Solar, Revista de filosofa iberoamericana,
Lima, Universidad Nacional Mayor de San Marcos, Ao 1, 2005, pp. 77-92.

149

70

150

Jos Carlos Maritegui. 7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana. Lima, El Comercio, 2005. p. 38.

151

Ver: Manuel Gonzles Prada, Op. Cit.

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

como componentes explicativos e inexorables de sus comportamientos. El


Amauta, quien encabeza el cuestionamiento al racismo de los positivistas y
arielistas, refiere as su posicin:
El concepto de razas inferiores sirvi al Occidente blanco para su obra
de expansin y conquista. Esperar la emancipacin indgena de un
activo cruzamiento de la raza aborigen con inmigrantes blancos es una
ingenuidad antisociolgica, concebible solo en la mente rudimentaria
de un importador de carneros merinos. Los pueblos asiticos, a
los cuales no es inferior un pice el pueblo indio, han asimilado
admirablemente la cultura occidental, en lo que tiene ms dinmico
y creador, sin transfusiones de sangre europea. La degeneracin del
indio peruano es una barata invencin de los leguleyos de la mesa
feudal152.

Paradjicamente, Maritegui comete la misma falacia cuando intenta hacer


un balance del esfuerzo de la Asociacin Pro-indgena (1909-1917), donde no
atribuye a un esfuerzo colectivo -y a pesar de grandes dificultades polticaslos logros de ese conjunto de intelectuales y dirigentes provinciales andinos,
sino al idealismo prctico, caractersticamente sajn153 (cursiva ma) de Dora
Mayer. Este grupo de trabajo tuvo como uno de sus animadores ms dinmicos
al filsofo peruano de ascendencia china, por lo tanto un mestizo, dueo de
un luminoso y creativo aparato terico espiritualista Pedro Zulen (Zun Leng).154
Habra que agregar expresiones con un tono racista respecto a otras formas
tnicas no indgenas: () el negro, mientras tanto, trasudaba por todos sus
poros el primitivismo de la tribu africana.155
En pocas palabras, Maritegui y una serie de intelectuales mantienen
internalizada la idiosincrasia racista y esencialista dcadas despus de la tesis del
director de Variedades. A pesar de que critican las implementaciones tericas
no modernas. Palma, entonces, agudiza y practica esta posicin en un espectro
social y poltico propicio para ello. 156

152

Maritegui, Op. Cit., p. 40.

153

Ibidem.

Como bien dice el peruanista y catedrtico en Purdue University Song No, Zulen es un pensador peruano
ms ignorado que olvidado. Ver: Song No. Entre el idealismo prctico y el activismo filosfico: La doble vida
de Pedro Zulen Solar Revista de filosofa iberoamericana. N 2. Lima, Universidad Nacional Mayor de San
Marcos, 2006, pp. 73-88.

154

155

Jos Carlos Maritegui, 7 ensayos de interpretacin de la realidad peruana, Lima, 2005, p. 176.

156

Una lectura desde el psicoanlisis atribuye el discurso de Palma a un intento de evitar sus complejos raciales:

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

71

Una parte de la narrativa palmista tiene un derrotero distinto a las que comienzan
a tener reconocida presencia en el Per de comienzos del siglo XX. Se le asocia,
como ya hemos sostenido, al gnero Sci-Fi y establece un asolapado contrapunto
con la narrativa realista de ndole indigenista y con la vertiente vanguardista,
polos que van a caracterizar la eclosin de los discursos literarios entre los siglos
XIX y XX.

Es por eso que la pluma de Clemente Palma hace prodigios para intentar ganarse su lugar en una clase social
que lo tiene en jaque debido a su apariencia, Jorge Bruce, Nos habamos choleado tanto, Lima, Universidad
San Martn de Porres, 2007, p. 75.

72

Captulo II: El racismo en la narrativa de Clemente Palma

CAPTULO III

HERMENUTICA DE EL PORVENIR
DE LAS RAZAS EN EL PER

En este ltimo captulo haremos una exgesis considerando todo el aparato


conceptual estudiado previamente y que nos ha dado los indicadores sobre los
cuales Palma ordena su sistema de pensamiento. Su proyecto de una sociedad
que privilegie el segmento criollo blanco no admite ni incorpora a los otros
-aunque mayoritarios- grupos sociales; ms bien promueve la inmigracin
europea como dispositivo de amalgamiento nacional y como un rea comn de
significacin.
3.1 Inmigracin o barbarie
La tesis de Palma recoge los elementos conceptuales naturalistas y positivistas
y los enhebra montando una maquinaria argumental que lo lleva a deducir un
sistema de exclusin antropolgica para la sociedad peruana como condicin
sine qua non para su posible permanencia como tal. Teoriza una estructura social
que plantea claramente un orden tnico donde se instituya la manipulacin
de los grupos sociales subsumidos a un relato ontolgicamente superior. Su
bsqueda de homogenizacin como forma de sostener la comunidad nacional lo
va a llevar a postulados que agendan prcticas violentas.157 La idea de una nacin
homognea es la inferencia principal para que se d tal modo de organizacin
moderna. Ahora bien, esa comunidad conjeturada excluye violentamente a sus
no integrantes.

Es por ello la actualidad de este nudo gordiano social en nuestro pas: La ideologa racista est tan
arraigada en el seno de las relaciones sociales de los peruanos que su violencia discriminatoria suele pasar
desapercibida, Bruce, Op. Cit., p. 75.

157

Es decir, las particularidades deben ser resueltas por una meta mayor ineludible.
Su ausencia significara el colapso como colectivo. La tensin social posible se
resolver por directivas cientfico-polticas. La primera, por su propia dinmica,
y tal como lo explicita en su tesis, corresponde al orden natural del mundo; la
segunda requiere de acciones polticas-sociales que sigan explcitamente el
orden de la naturaleza. Eso es lo que reclama Palma como la senda a seguir por
los gobiernos. En realidad promover con mayor audacia lo que ya el gobierno
de Manuel Pardo (1872-1876) haba iniciado formalmente.158 Este simblico
civilista a quien algunos historiadores, equivocadamente,159 consideran de
vanguardia liberal, fomenta sumamente convencido que la inmigracin
extranjera prcticamente salvar al Per: Porque solo la inmigracin europea
resolver satisfactoriamente los problemas de la poblacin () y la solucin de
todas las cuestiones sociales, econmicas y polticas.160 Por una ley del 28 de
abril de 1873, provee 100 000 soles anuales para promover una supuesta selecta
ola migratoria. Ya antes haba creado la Sociedad de Inmigracin extranjera que,
junto a la norma gubernamental, hizo que llegaran delegaciones de ingenieros
y cientficos europeos. Pero a diferencia de otros promotores de la inmigracin,
sobre todo a los que solo queran caucsicos, se inclinaba a: La inmigracin
vasca es la que ms conviene al Per () satisface todas las necesidades y rene
todas las ventajas que exigen las especiales circunstancias del Per.161 Termina
justificando la inmigracin china como mano de obra barata ante la ausencia de
los negros libertos.
Por ello lo que exige Palma a continuacin es coherente con la lnea de poder
tanto poltico como ideolgico:
Baste decir que, a semejanza de lo que sucede con los animales, es
necesario, para mejorar una raza, fusionarla con una raza superior, en
condiciones tales que sta no pueda ser absorbida por aqulla; que no
haya un antagonismo profundo entre ellas, porque entonces no resulta
la combinacin sino el hibridismo, un hibridismo162 que traduce los

158

Manuel Pardo, La Huella Republicana liberal en el Per. Escritos fundamentales, Fondo Editorial del Congreso, 2004.

159

Ver prlogo de Carmen Mc Evoy, ibid.

160

Ibid, 466.

161

Ibid, p. 145. En su artculo La inmigracin vascoganda (1860).

En el siglo XIX y gracias a los estudios de Charles Darwin, se consider al hibridismo como explicable
cientficamente. Y los organismos hbridos que se mezclan, que se tenan perfectamente estriles, no lo son
necesariamente. Es decir, su combinacin no siempre era defectiva. Notamos que Palma hace esa diferencia
entre combinacin per se e hibridismo como un proceso ms bien nefasto. Esto indica una superficial y
tendenciosa lectura de darwinismo.

162

74

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

defectos de ambos componentes; que la irrupcin de la raza superior


bien sea paulatina, bien sea violenta, se haga en el momento histrico
ms conveniente; que la ingerencia (sic) de la sangre sana sea continua;
que siga operando sobre las primeras generaciones de mestizos y que
el medio donde se desarrollan sea constante.163

Adems plantea continuar e impulsar urgentemente una hoja de ruta


gubernamental. Ello no vara mucho de las interpretaciones sobre la situacin
de los procesos raciales que se tena en toda Latinoamrica, regin recin
independizada, que estaba en una inevitable reconfiguracin de sus modelos
de nacionalidad164 y de renovacin de sus conciencias colectivas bajo la
bandera de una homogenizacin pura y purificadora. Uno de los casos ms
emblemticos en Amrica Latina es el de Domingo Faustino Sarmiento y su
tentativa de modernizar Argentina con su feroz bipolaridad Civilizacin o
Barbarie. Pero donde expone sus ideas radicales sobre la raza es en Conflicto y
armonas de las razas en Amrica (1883). En este libro predica la inmigracin
europea como la avanzada que garantizara el desarrollo y la modernizacin.
Hecho el trabajo de persuasin conceptual se convierte en prioridad estatal
la facilitacin de inmigrantes occidentales, convirtindose as en espejo para
otros pases, como el Per, que vieron el futuro en esas olas migratorias
sacramentadas por el Estado.
Sarmiento, lder de esa hiptesis de la nacin europeizada, afirmaba que los
males principales de los pases latinoamericanos se acarreaban por la herencia
espaola y el mestizaje indgena, es decir por un conflicto elementalmente
racial. El caso de su porfiado anti-hispanismo era ms bien una posicin
generacional post-independencia y por ello la comparacin con las colonias
anglosajonas del Norte era constante e ilustrativa, siempre desfavorable para
las ex colonias espaolas. Deduce que el mestizaje de dos razas inferiores, una,
espaola en plena decadencia, que no fue capaz de aniquilar a la poblacin
conquistada; y la otra, la indgena, llena de taras esenciales, no iban a dar sino
como resultado una sociedad atrasada y antimoderna. Convierte al problema
racial en el nudo gordiano, desplazando las explicaciones meramente climticas
o telricas.

163

Palma, Op. Cit.

Ver: Domingo Faustino Sarmiento, Conflicto y armonas de las razas en Amrica. Buenos Aires: La cultura
Argentina, 1915. Esta obra es citada por Javier Prado para describir lo de las razas peruanas, Op. Cit., p 90.
La polmica de Sarmiento con Alberdi no evit entre ellos un acuerdo supuestamente modernizante: la
inmigracin selecta y sistemtica europea, Ver: Orrego Penagos, Op. Cit., pp. 117-126.
164

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

75

En esta obra, aparte de una serie de autores europeos y norteamericanos,


aparecen mencionados Le Bon, y Mantegazza, el mdico darwiniano italiano,
a quienes sigue sin mayor crtica. Estos dos ya han sido sealados en la tesis
que estudiamos de Palma. El argentino hace uso, por ejemplo, de una forma
recurrente de legitimarse cientficamente y ello es la craneometra, es decir, el
tamao y volumen del crneo como contrasea de una supuesta superioridad
racial. Este mtodo tambin haba sido usado por Le Bon.
Ciertamente la lucha de la definicin del ser argentino tambin se estructur
dentro de una raigambre conceptual positivista y darwiniana. Entre estas,
una sistemtica negacin de la argentinidad de sus troncos afro-aborgenes
y la exaltacin, o ms bien la construccin, de un argentino porteizado y
criollo blanco. La apropiacin identitaria fue maniobrada por la generacin
arielista y positivista de ese pas liderada por el clebre Jos Ingenieros.165 Este
sostena la inferioridad natural de los negros y aborgenes. Llev a tal punto su
pretensin fundacional que reclam un imperio argentino como adalid de un
panamericanismo que restaure a toda la especie humana. Acierta el filsofo
Biagini166 en denominar a todo ese grupo activo como elitismo pigmentocrtico,
impulsor de un enrgico antihispanismo, es decir, (hay) una fobia generalizada
hacia Espaa, la antigua metrpoli, que para las lites americanas encarna un
pasado contrarrevolucionario, oscurantista y anticlerical167, considerando a
los espaoles en general como los ms atrasados de Europa. Ese programtico
mejoramiento racial llev a Juan Bautista Alberdi a sostener una mezcla
matrimonial entre bellas mujeres argentinas y fortachones anglosajones como
modelo para contrarrestar la degradacin hispnica.168
3.2 El porvenir de las razas?
Como se podr deducir de las implicancias semnticas de la obra estudiada de
Palma, este es prescriptivo y subraya la problemtica ontolgica y ciudadana. En
primer lugar, debemos entender que el ttulo anuncia o pretende saber el futuro
de las razas en el Per. Mejor dicho, proyecta e imagina la nacin peruana.

165

Ver el cruento texto de Jos Ingenieros, Al margen de la ciencia, Buenos Aires, Lajovane, 1908; pp. 268-298.

166 Ver Hugo E. Biagini, La identidad argentina y compromiso latinoamericano, Universidad Nacional de Lans,
2009; pp. 98-99.
167

Pierre-Luc Abramson, Las utopas sociales en Amrica Latina en el siglo XIX, Mxico, FCE, 1999; p. 25.

Doris Sommer, Un crculo de deseo: los romances nacionales en Amrica Latina. Araucaria. Revista
Iberoamericana de Filosofa, Poltica y Humanidades | Ao 8, N 16 Segundo semestre de 2006.

168

76

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

Ello supone manejar elementos suficientes como para presumir un escenario


prospectivo; si esos componentes se imbrican, entonces podremos plantear su
realizacin. Como son metodolgicamente monistas, las ciencias fsico-naturales
son las que pautean el sentido de la realidad y se tornan imprescindibles para
el control de las fuerzas de la naturaleza y, por extensin, a la sociedad en su
conjunto. Entonces es probable racionalmente saber el porvenir de las razas en
el Per si describimos sus caractersticas y las explicamos desde la biologa, ya
que estaran subsumidas en ella.
Y eso es lo que har Palma. La tesis principal es lanzada sin ms en el exordio.
El gnero humano est dividido en razas superiores e inferiores y el mestizaje
selectivo garantizar la pervivencia de la humanidad. Si es as, entonces, en
una nacin en edificacin, como es el caso del Per, la seleccin dirigida por
el Estado tiene que cumplir rigurosamente los estndares tcnicos que se han
implementado en la zoologa, ya que el hombre es al fin y al cabo un animal
y responde enteramente a las leyes de la naturaleza. Plantea la direccin
poltica que tendra que asumirse para el xito del proyecto: Es preciso que
el legislador y el monarca, a modo de patrones de un fundo agrcola, tengan la
mirada fija en los cruzamientos de un pueblo, que dirijan su trabajo a conservar
ntegras las fuerzas mentales y las energas psquicas de la comunidad vastsima
encomendada a sus cuidados.169
Ello fija los lineamientos polticos que debera encauzar el gobernante, paradoja
histrica, evidentemente, apenas aos despus de la Guerra del Pacfico, cuyos
mayores responsables fueron los polticos peruanos. Involucrado en la idea de una
nacin homognea y homogenizante no vea ms que una salida: la eliminacin
de los sectores poblacionales que tendran caractersticas negativas para el
proyecto nacional. Palma tiene bien claro que el Per de posguerra necesita
una restauracin total y que como parte de ello le urge una regeneracin moral
y social. Entonces, bajo esa perspectiva, habra que vislumbrar coordenadas
que ofrezcan y establezcan ptimas moralidades. As inicia toda una larga lista
de valoraciones negativas de las razas que habitan el pas. Por demolicin
antropolgica demuestra que ninguna de ellas sirve como reformadora del pas;
por lo tanto, antes que su propia destruccin sea inevitable, hay que convocar a
la raza con una moral adecuada. Lo que veremos a continuacin ser justamente
el relato y las representaciones que recrea Palma para justificar y resolver el
problema de la nacin peruana.

169

Palma, Op. Cit.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

77

3.3 El proyecto racial Palmista


La estrategia palmista est definida claramente por su objetivo coherentemente
premoderno y robustamente racista. Entendemos el racismo170, como se habr
podido deducir de lo avanzado, como una ideologa que atribuye diferencias
esenciales y radicales entre los seres humanos y que ello genera superioridad
de un grupo sobre otro. Presupone una identidad diferencial determinante y
establece un patrn dominante e intensamente excluyente171 entre grupos de
seres humanos, a los cuales se les denomina razas.
En el Per, las principales razas que han constituido el alma del
pueblo, han sido y son: 1 la india, raza inferior, sorprendida en los
albores de su vida intelectual por la conquista; raza que representaba
probablemente la ancianidad de las razas orientales172, que era, por
decirlo as, el desecho de civilizaciones antiqusimas, que pugnaban
por reflorecer nuevamente en un ricorsi lento y sin energa, propio de
una decrepitud conducida inconscientemente en las venas; 2 la raza
espaola, raza nerviosa, que vino precisamente en una poca de crisis,
de sobreexcitacin en su sangre, de actividad desmesurada, y que por
lo tanto tena que obrar ms tarde con las energas gastadas, con el
cansancio nervioso y la debilidad moral que sucede a los periodos de
mayor gasto; raza superior, relativamente a la raza indgena, pero raza
de efervescencias y decaimientos,raza idealista y poco prctica, raza
turbulenta y agitada, raza ms artstica que intelectual, de carcter
vehemente pero no de carcter enrgico, voluble e inestable; 3 la
raza negra, raza inferior, importada para los trabajos de la costa desde
las selvas feraces del frica, incapaz de asimilarse a la vida civilizada,
trayendo tan cercanos los atavismos de la tribu y la vida salvaje; 4 la
raza china, raza inferior y gastadsima, importada para la agricultura,
cuando la Repblica aboli la trata de negros, raza viciosa en su vida
mental, completamente abotagada la vida nerviosa por accin del
opio, raza sin juventud, sin entusiasmos, de un intelectualismo pueril

En el racismo, a diferencia de otros modos de jerarquizacin social, las diferencias son naturalizadas, es
decir, son vistas y postuladas como sustanciales e insuperables, Portocarrero, Op. Cit., p. 13.

170

() eran relaciones de dominacin, tales identidades fueron asociadas a las jerarquas, lugares y roles
sociales correspondientes, como constitutivas de ellas y, en consecuencia, el patrn de dominacin colonial que
se impona. En otros trminos, raza e identidad racial fueron establecidas como instrumentos de clasificacin
social bsica de la poblacin, Anibal Quijano, Colonialidad del poder, eurocentrismo y Amrica Latina, En La
colonialidad del saber: eurocentrismo y ciencias sociales, Edgardo Lander, Compilador, CLACSO, 2005; p. 202.

171

Recordemos que a fines del siglo XIX estaba difundida la tesis del origen oriental, principalmente chino, de
los indios peruanos.

172

78

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

a causa de su misma decrepitud; y en la que el carcter de raza por el


rgimen desptico se ha hecho servil y cobarde y 5 las razas mestizas
que han provenido del cruzamiento de las tres primeras razas, que si
bien representan desde el punto de vista intelectual una superioridad
sobre el indio y el negro, son insuficientemente dotadas del carcter
y del espritu homogneo que necesitan los pueblos para formar una
civilizacin progresiva: les falta esa fuerza de unidad que es necesaria
para constituir el alma de una nacionalidad.173

Las prcticas culturales que se desarrollan en el sentido anterior se reflejan en


los conflictos aparecidos en la emergencia de la nacin peruana como tal y en los
conocidos discursos homogenizantes que se rastrean desde la Independencia
pero que, como sealamos tambin, son anteriores. Palma revalida ello con
la adopcin aditiva de los cdigos ideolgicos del positivismo biologicista.
Desde esa concepcin la ya consistente institucionalidad racista peruana se
retroalimenta y conduce a una nueva configuracin retrica que rearticula el
tpico naturalista implementando nuevas estrategias. Es ms, ante el caos de la
postguerra hay que iniciar una cruzada regeneracionista.
Estas maniobras de topologa eurocntrica, desplegadas durante toda
la etapa virreinal 174, reordenadas en la Repblica 175 y continuadas por la
generacin de Palma, maquinan y ejecutan el proyecto antimoderno bajo
apariencias de sofisticacin terminolgica que van paralelas a la articulacin
desde las nuevas disciplinas cientficas, pero que semnticamente
mantienen la representacin excluyente. Intelectuales de la poca de
diversas disciplinas mantienen y desarrollan ello. Dice, por ejemplo, Botto:
() estoy profundamente convencido de que solo con la inmigracin es
posible resolver el gran problema social, poltico y econmico que incumbe
al Per. Creo que todo esfuerzo tendiente a facilitar la afluencia de dinero y
de sangre en este territorio merece benevolencia y apoyo. 176 Es decir, una

173

Palma, El Porvenir

Falta hacer una historia del racismo peruano que nos permita sistematizar las lecturas respecto a sus
orgenes. En: Callirgos, Juan Carlos. El racismo: la cuestin del otro (y de uno). Cap. 4, en Blanco y Negro,
DESCO, Lima, 1993. pp. 57-213.

174

Hay toda una representacin criolla blanca, letrada y limea que delata los proyectos republicanos racistas
fijando toda una tipologa de nacin. Ver: Andrea M. Smith, Proyectos raciales anti-africanos y anti-judos:
Ejemplos de la poesa satrica de Felipe Pardo y Aliaga, En La Repblica de papel. Poltica e imaginacin
social en la prensa peruana del siglo XIX, Marcel Velzquez, Compilador, Lima, Universidad de Ciencias y
Humanidades, 2009; pp. 95-122.

175

Rmulo Botto Lercari, La inmigracin en el Per, 1900, tesis para bachiller en Derecho y Ciencias Polticas en
la Universidad de San Marcos; folio 511.

176

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

79

inmigracin para la geografa peruana con sus propias particularidades y a


medida 177. El prrafo que sigue, refirindose a los habitantes de la selva y
su imperiosa colonizacin, es categrico en su percepcin ya no del nativo
quechuizado, que es reconocido mnimamente para ser colonizado, sino de
quienes estn fuera del horizonte de seres siquiera identificables para la
nacin figurada:
Es aqu donde yo creo que se puede halagar al europeo su amor
a la propiedad, hacindole grandes concesiones que a nadie
perjudican ni a nadie hacen falta porque son cosas de nadie.178 ()
El nico obstculo digno de tomarse en consideracin es de los
pobladores. Los indios naturales son de carcter excesivamente
alegre pero poco francos, muy susceptibles de irritarse y segn
opinin de ciertos exploradores y la relacin de algunos viajeros,
parece evidente la existencia de algunas tribus antropfagas ()
eso se subsana implantando colonias militares permanentes, bien
armadas y colocadas de trecho en trecho.179

Lo que parece ser un croquis cultural aceptado es la adjudicacin de lo indgena


como incaizado, quechuizado y aimarizado, invisibilizando con ello a las otras
formas culturales nativas. Hay una doble discriminacin. Tanto desde el sistema
colonizador como de los propios afectados hacia los habitantes no quechuas ni
aymaras. En ese sentido habra zonas donde ni siquiera es aceptado un debate
ontolgico. Por lo tanto el usufructo absoluto, auspiciado desde el gobierno,
de los territorios de la selva es aceptado como imperativo y su enajenacin
econmica simplemente se logra desalojando a los seres que lo moran. Esta
posicin de vaciamiento geogrfico y corporal implica que en ciertas franjas del
orbe existen seres con cuerpo humano pero que no lo son; ms bien tienen
ciertas formas de convivencia arcaicas, ergo peligrosas. Tendran una carencia de
humanidad, por ende de moralidad. Al no ser reconocibles como humanos no
es posible aceptar alguna discusin incluso tica. Cmo revelar lo invisible? No
hay dilemas morales. Su aniquilacin tiene que darse ya que ni siquiera seran
mano de obra barata (garanta al fin y al cabo de la no desaparicin absoluta). Si

Ver: Carlos Larrabure Correa, La colonizacin de la costa peruana por medio de la inmigracin europea, Tesis
para optar el grado de Doctor en la Facultad de Ciencias polticas y administrativas, Lima, Librera escolar e
imprenta E. Moreno, 1900.
177

80

178

Ibid, folio 515. Cursivas mas.

179

Ibid, folio 518 y 520.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

en los Andes la lucha permaneca, en la selva todo era ocupable y explotable. 180
La selva no exista en el universo perceptivo hegemnico. Estaba vaca.
3.3.1 Races raciales
La raigambre de esa perspectiva podemos recordarla en la matriz esquemtica
moderna de lo racial181 que proviene de Linneo (1707-1778), quien divide al
Homo sapiens en:
1. Homo europeus: Blanco, sanguneo, apasionado; cabello rubio; grcil, fino,
ingenioso, lleva ropas; se rige por leyes e instituciones.
2. Homo americanus182: Rojizo, excitable, recto; pelo negro, liso y grueso;
ventanas de la nariz dilatadas; cara pecosa; imberbe; tozudo, alegre; libre;
se pinta con lneas curvas rojas; se rige por costumbres.
3. Homo asiaticus: Cetrino, melanclico, grave; pelo oscuro, ojos pequeos,
inexorable, avaro, se viste con ropas anchas, voluble.
4. Homo afer: Negro, aptico, libertino; pelo negro, crespo, piel aceitosa,
nariz simiesca; labios gruesos; perezoso, indolente; se rige por lo arbitrario.
5. Homo monstruosus: primates que podran existir.
Ese origen naturalista del esquema linneano aplicado al gnero humano trajo,
como sabemos, extremas consecuencias. Se asocia lo fisonmico a lo moral. El
cuerpo responde a supuestos valores y conductas. La forma que tenga y el color
que le corresponda a la persona enuncian su construccin interna. Tal esquema
se convirti en cannico y fue consolidndose al estudiarse al hombre como
tal dentro del discurrir de la historia natural. Pero es con Georges-Louis Leclerc
de Buffon (1707-1788) que el esquema naturalista se perfecciona: (a) el clima,

El 5 de junio del 2009, el gobierno aprista, bajo esa idea del vaco cultural, quiso tomar Bagua para
convertirlo en zona liberada para el comercio y la explotacin internacional. Se desarroll un intenso conflicto
mal manejado ideolgicamente pero consistente con la forma de pensar de cierto sector social. Ello termin
en una matanza: 34 personas entre policas, nativos y civiles. La idea que la atravesaba es que esos lugares no
estaban habitados.

180

Linneo no usa el concepto de raza sino de variedades. La especie Homo sapiens est dentro de la familia
de los primates. Ver: Eduardo Bitlloch, Ciencia, Raza y Racismo en el Siglo XVIII, Ciencia Hoy, Revista de
Divulgacin Cientfica y Tecnolgica de la Asociacin Ciencia Hoy, Volumen 6 - N 33 1996, Argentina.
181

Cornelius de Paw en Investigaciones filosficas sobre los americanos (1768-1769) conceba la idea de la
diferencia biolgica y ontolgica de los indios americanos: () una especie degenerada del gnero humano,
perezosa, impotente, sin fuerza fsica, sin vigor, sin elevacin del espritu. Citado en, Luca Boia, Entre el ngel
y la bestia, Barcelona, Editorial Andrs Bello, 1995, p. 82.

182

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

81

que explica el color de la piel, (b) la alimentacin y (c) las costumbres. Ya hemos
visto anteriormente cmo estas ideas buffonianas183 son procesadas por los
positivistas y luego por los primeros espiritualistas peruanos en el siglo XIX.
Para los historiadores184, el racismo, entendido como una prctica social,
comprende la hispana Limpieza de Sangre (s. XIV-XVII), las taxonomas naturalistas
(s. XVII-XVII) y el racismo cientfico (s. XIX). Este ltimo es la configuracin que
envuelve a Palma pero conteniendo las anteriores. El punto de partida de la
discriminacin hispana es que ya no se bas en cuestiones religiosas sino que
impuso un nuevo sistema de segregacin universalizable por la raza. El origen
tnico distinto (moro, judo y morisco) al espaol era considerado impuro y
por lo tanto perjudicial. Incorpora un referente de discriminacin que opera
para garantizar la exclusin de sectores poblacionales que puedan desplazar
la hegemona poltica y discursiva. Luego, con la taxonoma naturalista, se
contribuye a significar y relacionar lo cientfico con la prctica social y el constructo
mental. Delinea y norma el orden de la naturaleza con el ser humano incluido
y explicado. Kant no escapa an, desde su ideologa ilustrada, a esta posicin:
La humanidad existe en su mayor perfeccin en la raza blanca. Los hindes
amarillos poseen una menor cantidad de talento. Los negros son inferiores y en
el fondo se encuentra una parte de los americanos.185
Toda la vida intelectual de Palma, a pesar de que sus ideas son desafiadas,186
mantiene esta ideologa como militante coherente y activista insaciable del
racismo. La fascinacin por la raza blanca no solo estaba armada en torno a la
incapacidad mental de las otras sino a los valores morales y estticos que ella
tendra de superior:
Las diferencias de clima o la diferente poca de aparicin en las distintas
zonas del globo () han dado origen a las razas y a que esa fuerza y esa
armona no sean iguales en todos los grupos de hombres o en otros
trminos, que no todas las razas sean igualmente bellas. () La raza

Una excelente presentacin de Buffon y De Paw, as como el antiamericanismo de Hegel, puede verse en:
Antonello Gerbi, La disputa del Nuevo Mundo. Historia de una polmica, 1750-1900. Trad. de A. Alatorre,
Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2a ed. corregida y aumentada, 1982, 884 pp.

183

Un excelente artculo que resume y esboza esta trayectoria histrica es el de Max Hering Torres, Razas:
variables histricas, Revista de estudios sociales N 26, abril 2007, pp. 16-27, Bogot, Colombia.

184

185

Kant, I., Physische Geographie. En Kants Werke, Vol. IX Berln: Walter de Gruyter; citado por Hering, Op. Cit., p. 8.

En la nota necrolgica, ms bien serena y cumplidora, que le hace Jos Glvez al morir Palma en 1946,
seala ciertas enemistades ideolgicas en el crculo limeo. Necrologa, Mercurio Peruano, Lima octubre,
1946, pp. 557-559.

186

82

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

blanca o indoeuropea es la ms bella porque en ella el desarrollo de


todas las energas ha sido armnico.187

La idea clsica pitagrica de igualar lo armnico con lo bello aparece


notoriamente. La perfecta adecuacin de las partes da como resultado un
ensamblaje dotado de hermosura. Ello, por supuesto, lo compendia en su
grandiosidad la raza blanca. Ella, adems, es la civilizacin en s misma:
La raza blanca ha sido la nica que ha realizado el concepto de
civilizacin. Las razas negra, amarilla y roja siempre han dado preferencia
en su sistema de vida a tal o cual forma desequilibrada e inarmnica
que ha trado como resultado interferencias y descomposiciones en
el desarrollo integral. A esto hay que aadir que esas razas presentan
probablemente tipos inferiores humanos en la evolucin de la especie,
ya porque aparecieron antes que la raza blanca, ya porque condiciones
especiales dificultaron su evolucin posterior, perpetundose por
herencia desarmonas contra las que no pudieron remontar.188

Por ello toda perturbacin es adversa. Es Gobineau quien rotundamente predica


que el mestizaje es degenerativo y que si no se le detiene, llevara al final de la
civilizacin. Esta idea parte de una visin estamental jerrquica que tiene a la
raza blanca como substancialmente superior. En su Ensayo sobre la desigualdad
de las razas humanas, publicado en 1853 y 1855,189 describe, a travs de estudios
comparativos, la inferioridad de las razas y el liderazgo que le corresponde a la
raza blanca aria para evitar el derrumbe de la civilizacin humana. Los pueblos
conquistados del mundo lo haban sido por superioridad de la raza blanca,
incluyendo a los mexicanos y los peruanos (incas). Esa constatacin histrica era
prueba clave de la supremaca racial190. Lo racial determina la civilizacin, por lo
tanto es crucial, ya que como organismo vivo tiene un proceso de decadencia.
Es el mestizaje el gran culpable de ese desmoronamiento de la sociedad, siendo
el componente racial una trada jerarquizada: la blanca, superior y racional;
la amarilla, aptica; y la negra, smbolo de completo declive e incapaz de

187

Clemente Palma, De la piedra a la mujer, Ilustracin peruana, Lima, 8 octubre, 1913; p. 338.

188

Ibid.

189

Ver: Conde De Gobineau, Ensayo sobre la desigualdad de las razas humanas, Editorial Apolo- Barcelona, 1937.

Este texto recibe, desde Amrica Latina, una fundacional y lcida respuesta del haitiano Antnor Firmin en
1885, quien cuestiona el eurocentrismo y la seudociencia que lo avala como discurso. Ver: Joseph-Antnor
Firmin, The Equality of the Human Races: (positivist Anthropology), Translated from the 1885 French edition
by Asselina Charles, Urbana-Champaign, University of Illinois Press, 2003.
190

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

83

razonamiento. En Amrica, en cambio, haba una influyente corriente de mestizaje


armonioso y cristianizado, adems de pangensico, donde la raza blanca, de
nuevo, encabeza la civilizacin, aunque amestizada e iberoamericanizada.191
Es significativo el sealamiento que hace Gobineau sobre la raza aria, la
germnica, como el modelo de civilizacin192. Este pensador racialista abominaba
del concepto de patria y nacin como puntos de partida de unificacin, ya que
poda implicar unos lazos ms fuertes que la sangre. Ciertamente esa teorizacin
de la raza tuvo forzosamente que ser antiliberal y antidemocrtica. Es ms, la
democracia es vista como signo decadente. Gobineau193, junto a Chamberlain y
Le Bon, este ltimo ms conocido en el siglo XIX, fundan el racismo cientfico.
La constitucin de una comunidad de la sangre, selecta, de raigambre histrica
antigua y poderosa, tena que seguir siendo dominante en el orden social.
Esta corriente antiilustrada cuestiona la viabilidad del proyecto moderno. Sin
embargo, a diferencia de Gobineau, que abominaba del mestizaje, el ingls
Chamberlain s estaba convencido de la posibilidad de un mestizaje positivo
entre razas selectas y apuesta finalmente por un pangermanismo. Esto tena
que llevarse a cabo necesariamente como higiene social, pero su teleologa sera
la pervivencia de lo ario. Este autor haba ledo al Conde de Gobineau en las
estanteras de su padre poltico Wagner, amigo ideolgico y difusor del galo. Este
rasgo es clave para comprender el espectro ideolgico posterior del nazismo.
Una crtica desde la propia academia sanmarquina proviene apenas aos despus
cuando Numa Pompilio Llona, en su tesis El progreso social y la raza (1909) 194, dice:
Los apologistas de la raza, redactan la sentencia de muerte para las razas
dbiles el exterminio y la persecucin sin tregua de los denigrados cuya
podredumbre sera contagiosa; es preciso impedir los cruzamientos,
que la sangre aria que es la buena sangre, dice Gobineau, la nica
que sostiene el edificio de la sociedad llegue a contaminarse porque
entonces los rebaos humanos y no las naciones, vivirn adormecidos

Este texto optimista pero disimuladamente racista aparecido en 1925 Jos Vasconcelos, La raza csmica.
Misin de la raza iberoamericana, Espasa Calpe, 1986.

191

Sobre este punto de la construccin del ario germnico como patrn de la civilizacin se considera a los
relatos literarios alemanes como horizontes de prefiguracin. Este mito de la raza aria surge en la etapa
romntica, por lo tanto, en la exaltacin de la nacin. Ver: Esteban Tollinchi, Romanticismo y modernidad, ideas
fundamentales de la cultura del siglo XIX, Ro Piedras, Editorial de la Universidad de Puerto Rico, 1989, p 841.

192

193

Ver: Jean Touchard, Fascismo y racismo, Historia de las ideas polticas, Madrid, Tecnos, 1981.

Ver: Saetonne, Numa P. (1909). El progreso social y la raza. Tesis para optar el Grado de Bachiller. Universidad
Nacional Mayor de San Marcos, Lima, Per.

194

84

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

en su nulidad, como los bfalos rumiantes en las estancadas aguazales


de las marismas pontinas. Nada ms trgico ha podido concebirse. Que
en nombre de la ciencia se pretenda destruir la humanidad porque no
tiene sangre aria, felizmente, es la mayor locura.

Para esa posicin enrgica frente al gobinismo, cuyo debate era en ese momento
de alcance mundial, Llona se basa en las ltimas investigaciones cientficas que
van surgiendo para contradecir la cada vez ms influyente teora de la raza
superior aria. Usa el evolucionismo para argumentar contrariamente a los
aplogos del racismo. Luego de un brillante paseo desde Buffn, Linneo, Cuvier,
Gobineau, Le Bon, Chamberlain, a quienes desmonta con solidez, concluye
que es una cuestin de dominio cultural, ergo colonizacin y que autorelata
retricamente su supuesta supremaca.195
Planteada la plataforma anterior podemos ver que las propuestas raciales de
Palma no son creacin propia ni proponen nada nuevo al asunto en la poca
decimonnica. Contina adems la posicin comteana positiva que asuma una
Historia unilineal y que no acepta la pluralidad histrica sino como signo de
decadencia de la civilizacin, salvo la ms evolucionada: la europea. Entonces
Comte tiene clara una teleologa racial: Nuestra exploracin histrica deber ser,
entonces, casi nicamente reducida a la lite o a la vanguardia de la humanidad,
comprendiendo la mayor parte de la raza blanca o las naciones europeas,
limitndonos igualmente para mayor precisin sobre todo en los tiempos
modernos a los pueblos de la Europa occidental196. Palma es claramente deudor
de las operaciones conceptuales decimonnicas racialistas197, y que adems no
dejan de ser infatigablemente homogenizantes, incluyendo su antifeminismo198
como base de la nacin peruana centralizando y planificando la agenda poltica
nacional:

195
La raza blanca ha dominado el mundo y este fenmeno no puede responder sino a una superioridad de raza
en la que no hay razn para excluir en nombre del relativismo de las cosas humanas, la manifestacin esttica,
Palma, ibid, p. 338.
196
Ricardo Salas Astrain, Civilizacin e historia en A. Comte y T. Guevara en Repensando el siglo XIX desde
Amrica Latina y Francia, Marisa Muoz y Patrice Vermeren, Compiladores, Buenos Aires, Colihue, 2009; p. 209.

Aos despus la visin extrema del racismo permanece en la academia universitaria como es el caso,
en su etapa positivista, del famoso educador Alejandro O. Deustua: El Per debe su desgracia a esa raza
indgena, que ha llegado, en su disolucin psquica, a obtener la rigidez biolgica de los seres que han cerrado
definitivamente su ciclo de evolucin y que no han podido transmitir al mestizaje las virtudes propias de razas
en el perodo de su progreso (). Citado en Nelson Manrique, Algunas reflexiones sobre el colonialismo, el
racismo y la cuestin nacional. Introduccin, La piel y la pluma, 1993, Lima, Casa Sur, pp. 11-28.

197

198
Es por eso que juzgamos al movimiento feminista como una corriente malsana dentro del punto de vista
biolgico y una derivacin nociva de la energa femenina dentro del punto de vista esttico, Palma, ibid, p. 340.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

85

()Alma colectiva que en realidad no existe, porque ella se forma


cuando, despus de muchos cruzamientos y selecciones, se ha llegado
a constituir una raza homognea que responda a un solo inters, a un
solo ideal, a una sola aspiracin; cuando el espritu nacional palpita
con la misma intensidad en la vida mental de los hombres, cuando se
agitan a impulsos de tres elementos comunes que, como dice Le Bon,
son las caractersticas de la unidad de alma en la vida colectiva de los
pueblos: la igualdad de intereses, la de sentimientos, la de creencias.
Y como cada raza siente en lo ntimo de su actividad bullir exigentes
los intereses, sentimientos y creencias propios de ella, resulta que,
mientras no se haga la fusin de ellas en el Per, encima del lazo
ficticio de la unidad nacional estar la accin profunda e invencible de
las aspiraciones sordas de raza.199

3.4

Si no puedes contra ellos, desaparcelos

Palma enfoca sus formulaciones pregonando la fuerza de las leyes de la


naturaleza que deciden el futuro de las razas en el Per. A pesar de su an
mayora estadstica a fines del s. XIX, los indios estn sentenciados a desaparecer.
Aunque admite la gran base poblacional indgena que forma el grueso de los
habitantes peruanos, su mayora numrica ms bien significa un obstculo
mayor para la forja de la nacionalidad peruana que tiene que ser, dentro del
proyecto regeneracionista, ms bien virtuosa. Por ende, una raza patolgica no
puede fundar lo peruano. Pasa, entonces, a describir las supuestas debilidades
del indio peruano:
1. Dbil.
2. Precoz sexualmente.
3. Fantico.
4. Supersticioso.
5. Tmido.
6. Cobarde.
7. Servil.
8. Incapaz de razonamiento.
9. Sin aspiraciones.
10. Alcohlico.
11. Simulador e hipcrita.
12. Inadaptable.

199

86

Palma, Op. Cit.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

13. Tendencia a lo sutil y lo pequeo.


14. Triste y melanclico.
15. Consume hojas de coca.
Estas caractersticas que Palma atribuye a los indios peruanos aseveraran
un conjunto de referencias conflictivas para una nacin que se imagina y que
proyecta todo lo contrario. Su degradacin moral y social es consecuencia de su
inferioridad racial innata. Entonces es contraproducente mantener y menos an
solventar la continuacin de un sector de la sociedad que arrastrara al colapso
a toda la comunidad. Ni siquiera la educacin puede salvarlos de ser una tara.
Es as que esta es ineficaz. Esa patologa del alma colectiva le es intrnseca y
los cambios en ella, aun siendo probables, operan durante cientos de aos. La
educacin apenas cambiara lo superficial. No transforman esencialmente.
Es interesante cmo Palma diferencia los logros del Tawantisuyo, gestados
nicamente, segn l, por individuos como Manco Capac y los Incas restantes200;
es decir, habra una diferencia en reconocer los avances en la civilizacin hechos
por los Incas como tales y los Indios. Reconoce la labor hecha por la realeza
imperial incaica mas no as la de los indios comunes y corrientes.201 Es decir, no
es un logro como cultura sino de unos cuantos prohombres. Todo un alegato
oligrquico. Habra una diferencia entre la magnificencia inca y la decrepitud
indgena: Parece imposible que la raza que elabor tan brillante civilizacin
fuera la misma que vegeta tristemente en nuestras ingratas serranas; no se
concibe cmo un pueblo tan adelantado haya podido retroceder tanto, hasta el
punto de considerrsele intil para toda empresa, ms an como obstculo para
el progreso de las tierras donde viven.202
Ese asombro Palma lo describe:
No fueron los indios, mseros avejentados, los que crearon ese imperio
relativamente prspero, fue el espritu de un hombre misterioso, de un
sabio legislador, que quiz tuvo en su sangre algunas gotas de sangre

Nelson Manrique atribuye principalmente el origen a una nocin de racismo colonial que se disemina,
atraviesa el siglo XIX peruano, hasta la actualidad. Tambin atribuye la separacin antagnica Inca-Indio a
Sebastin Lorente. Ver: Nelson Manrique, Op. Cit.

200

Respecto a una lectura anloga est el texto de Cecilia Mndez, Incas si, Indios no: Apuntes para el estudio
del nacionalismo criollo en el Per, IEP, Lima, 1996, Documentos de Trabajo N 56. Para la historiadora la
exaltacin incsica y el desprecio a lo indgena configuraban dos tipos de indigenismo. Era una estrategia de
apropiacin del relato de la aristocracia indgena que neutralizaba el posible sentido poltico moderno.
201

202

Gandolgo, Op. Cit., folio 795.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

87

aria, que quiz fue extranjero, que quiz surgi de esa misma raza
desgraciada como una flor extica, como una de esas inexplicables
anomalas de la naturaleza que hace brotar un intelectual entre una
generacin de idiotas, y un idiota en una generacin de intelectuales.203
(Cursivas nuestras)

La atribucin de un abanico defectivo e innegociable desconoce como


interlocutor vlido a todo ese grupo humano.
En resumen, la raza india es una rama degenerada y vieja del tronco
tnico del que surgieron todas las razas inferiores. Tiene todos los
caracteres de la decrepitud y la inercia para la vida civilizada. Sin
carcter, dotada de una vida mental casi nula, aptica, sin aspiraciones,
es inadaptable a la educacin, la que podra transformar, ya que no
los caracteres esenciales de raza, siquiera los secundarios. El progreso
de las naciones, ms que la inteligencia, lo hace el carcter, y a este
respecto el abismo que separa a la raza india de las razas perfectibles
es enorme.204

Una alternativa para su inclusin como integrante de la nacionalidad peruana


era su occidentalizacin y ello se inicia con su desindianizacin. Esos escenarios
tanto del positivismo como en el indigenismo del siglo pasado, originados
desde la imposicin colonial, fueron descartados por Palma. Es irreversible el
desastre de esa raza y ello poda arrastrar a toda la nacin en ciernes. Si no se
puede aunarlos al proyecto entonces hay que desaparecerlos. Indios, negros,
chinos, adis. Si antes no poda hacerse ello porque creaba un vaco de mano de
obra, la maquinizacin era el resguardo. Las mquinas podran perfectamente
reemplazarlos205.
Palma considera a los espaoles superiores a los indgenas, pero en franco
proceso de degeneracin. Esto ltimo por el desgaste histrico que signific la
lucha con los moros y el inexcusable mestizaje con la cultura rabe africana:
Fsicamente el espaol conquistador es fuerte, nervioso, sano aparentemente,
pero con los vicios de raza que resultaron de su cruzamiento con la raza africana,
que, por ocho siglos, vivi en Espaa.

88

203

Palma, El porvenir

204

Palma, Op. Cit.

205

Botto, Op. Cit., folio 539.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

Dice de ellos que son soadores, pomposos, exaltados, poco intelectuales,


nostlgicos, volubles, pasionales: Raza eminentemente pasional, no tiene
dominio suficiente sobre s misma para sujetar su vida a la norma del deber.
El deber, el orden, no tienen para la raza espaola ms objeto que ser
infringidos.
De los negros, en cambio, tiene una impresionante cartografa de exclusin. Para
ello hay actualmente valiosos estudios que plantean las maneras que han ido
sealando su supuesta subordinacin: Hoy queda entre nosotros, un reducido
nmero de ejemplares de esta raza, pero no por eso dejamos de sentir su
influencia, pues los defectos de su carcter y tendencias existen todava.206 Pero
que tambin generan su desvanecimiento: Debemos dejar que los innumerables
ejemplares de (negros) que hay en nuestro territorio continen vegetando hasta
que mueran por consuncin207.
En este caso, Palma sigue la cannica e incuestionable posicin de la inferioridad
para legitimar an ms el seoro poltico y discursivo:
Desde la constitucin fsica (rostro de simio, brazos y dedos
largos dispuestos para la aprehensin, cabello lanudo, mamas
desprendidas, incisivos prolongados, rganos sexuales grandes)
hasta las formas de la actividad psquica y organizacin de la vida
social, todo revela all una inferioridad indiscutible, un abismo casi
insalvable entre el boschman y el sajn o latino, distancia psquica y
fisiolgica mayor que la que existe entre aqul y el antropoide. Esta
raza inferior fue importada al Per por Vaca de Castro, en 1555, para
el trabajo de agricultura en la costa cuya rudeza no poda soportar
la debilidad de los pobres mitayos.208

Reconoce el vigor fsico para justificar su explotacin, pero esta fuerza es,
adems, de antinmica frente a lo mental209. Tambin describe su lujuria y
fanatismo como vicios congnitos y los considera ms adaptables y pasivos a la
accin civilizadora de las razas indoeuropeas.210

206

Gandolgo, Op. Cit., 796.

207

Ibid, 798.

208

Palma, Op. Cit.

209

Delgado Flores, en 1945, segua sosteniendo que la desaparicin de la raza negra es inevitable; Tesis, p. 20.

Recordemos que Bruce le da una lectura hipottica desde la psicologa respecto al propio origen negro de
Clemente Palma.

210

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

89

Por eso, concluye: La raza negra es una raza inferior porque no rene las
condiciones de intelectualidad y carcter que la sociologa asigna a las razas
perfectibles y predispuestas para constituir una nacionalidad prspera.211
Lo mismo hace con los chinos. Palma sostiene que son la raza212 ms deplorable
y que su presencia es una clara indicacin del declive social. A sabiendas de una
nocin evolutiva del gnero humano, hemos visto la procedencia naturalista de
esto; entonces hay una cspide, representada por los modos de organizacin
de Occidente y la monopolizacin de los valores civilizatorios. As, todo
proceso distinto es jerarquizado como degradante en tanto no corresponda a
su referente. Por ello, para justificar la descalificacin, usa toda una batera de
caractersticas213, mecanismos a usanza en estos casos, con las cuales identifica
la supuesta inferioridad.214
Lo que sigue pinta completamente la ideologa de Palma:
Frente a las costas de la Amrica, y hacia el lado donde el sol
agoniza, hay un imperio vastsimo, el imperio ms vasto de la tierra,
en el que vejeta estpidamente una de las razas ms viejas y ms
intiles, que cuenta los millones de habitantes por centenares y
que, sin embargo de ese gran poder colectivo que deba resultar por
la acumulacin de tantas energas individuales, es dbil como una
tribu infantil, dbil como un gigante baldado y decrpito, incapaz
de todo esfuerzo, incapaz de toda iniciativa y de toda actividad:
es el imperio chino. Raza de una imaginacin extravagantemente
hiperblica, de un espritu eminentemente sutil, ha pasado rozando
todas las formas del pensamiento filosfico sin llegar a ser una raza
intelectual.215

211

Palma, El Porvenir

El primer grupo de chinos en el Per, al cual se le denomina cules, llega en 1849, para trabajar en la costa
peruana en las plantaciones de caa y algodn, y reemplazar a los esclavos liberados de origen negro. La ley
de inmigracin era empujada por los hacendados costeros, cuya cabeza era Domingo Elas, el gran amigo de
Lorente. Hasta 1879 se calcula que llegaron ms de 100 mil chinos.

212

Las condiciones econmicas y sociales en el Per decimonnico no eran las adecuadas para un inmigrante
europeo pero s para uno chino o japons. Ver: Chikako Yamawaki, Estrategias de vida de los inmigrantes
asiticos en el Per, Instituto de Estudios Peruanos, 2002.

213

Un texto que desde los estudios culturales plantea esta lnea de marginalizacin, tanto de los indios como
de los chinos, es el ensayo Los indgenas como orientales. Intelectuales, poltica y civilizacin en el Per del siglo
XX. Augusto Ruiz Zevallos (en prensa).

214

215

90

Palma, Op. Cit.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

Realmente el impacto de la inmigracin china en el Per lo lleva a descripciones


como las siguientes:
De all que la sangre china, no renovada en tantos siglos, sea una
sangre impura, enferma. El chino lleva en sus venas los grmenes
de repugnantes enfermedades que prueban lo que digo: esas
enfermedades son la tisis, la lepra y la elefantiasis, enfermedades que,
como es sabido, son hijas de los vicios de sangre y de la debilidad y de
la degeneracin de las razas. El organismo moral del chino no puede
ser superior; y en efecto, ni la inteligencia, ni el carcter de esta raza
revelan un vigor mayor.216

Ellos son considerados como el ms bajo estrato social y el ms perjudicial para


la convivencia colectiva. El ms clebre llamado al respecto es la tesis de Csar
Borja217 en 1877, donde acusa al Estado de inaccin ante la grave presencia de
chinos que quebrantan la salubridad pblica. As, la inmigracin negativa atenta
contra la estabilidad del pas; para ello los intelectuales proponen impedir
normativamente cualquier inmigracin asitica y africana218. Palma lo recrea
espeluznantemente:
La raza asitica importada al Per muy posteriormente, ya en la poca
de la Repblica, no pudo felizmente cruzarse con las razas mestiza y
mulata. Su tipo repulsivo, su torpeza para adoptar el idioma espaol,
su paganismo en las creencias, y ms que todo eso, cierta instintiva
repugnancia o desprecio alej a los naturales del contacto sexual con
estos infelices. La raza china que vino al Per era an ms degenerada
de la que he descrito anteriormente. Aparte de que sali para la
inmigracin de las castas inferiores ms abyectas y pasivas, tena un
vicio asesino: la pasin del opio, pasin propia de razas enfermas,
que sumerge a los individuos de un letargo constante, en un estpido
ensueo en el que sucumben las fuerzas fsicas y la actividad mental.
Para formarse una idea de la miseria de esta raza, basta penetrar a
una de esas pocilgas, en que se agrupan y se estrechan monstruosas
cantidades de chinos. All, donde slo pueden vivir cmodamente diez
individuos, se renen y viven ciento cincuenta, en una promiscuidad

216

Palma, Op. Cit.

Csar Borja, La inmigracin china es un mal necesario que evitar, Tesis de Bachiller en medicina en la
Universidad de San Marcos, 1877.

217

218

Botto, Op. Cit. Folio 531.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

91

repugnante en la que estrangulan a la naturaleza. Entre las nubes


de humo del opio, de ese veneno de la inteligencia, no se persigue
sino una masa vaga de hombre de pesadilla revolcndose con ansias
epilpticas sobre los jergones y el suelo, los ojos fijos en un ensueo
extravagantemente hermoso que creen ver dibujarse en un punto
del espacio: dando gritos roncos, mientras otros, movidos por una
excitacin enfermiza se entregan a infames contubernios sexuales, a
un monstruoso androginismo.219

3.5 Los mestizos criollos o la raza peruana


El permanente mestizaje en el Per, segn Palma, produjo, a pesar de las razas
inferiores, un grupo de individuos que recoga tanto las virtudes como los vicios,
pero que se iban diferenciando conforme la predominancia racial. Adems, la
debilidad de lo indgena y lo negro hizo que la raza superior, la espaola, tuviera
mayor presencia en el carcter final:
El mestizo result ms o menos dispuesto a la vida civilizada segn
que por sus venas corra en ms o menos cantidad la raza superior. En
la misma medida era natural que se observara la ley de atavismo con
respecto de los defectos y virtudes de las razas correspondientes. Se
acercaba a la india, y el mestizo era concentrado, tmido, cobarde; a la
espaola, y era expansivo, audaz, valiente.

Entonces explica que las causas principales del mestizaje fueron: i) Baja
densidad demogrfica, ii) Una geografa compleja y enorme y iii) Pasividad de
las razas inferiores. De ello el criollo peruano tiene, luego de su mestizaje, unas
caractersticas que lo distinguen:
1. Bondad de genio, entindase como solidarios, tendencia al herosmo,
hidalgo, leal.
2. Espritu artstico.
3. Espritu de desorden y anarqua, de heredad espaola y negra.
4. Falta de carcter, vehemencia de las pasiones, sensualidad, fanatismo;
resultado de su origen multirracial.
Luego de haber presentado los elementos que componen el mosaico de los
criollos comienza a plantearse el porvenir del Per como proyecto de nacin.

219

92

Palma, El porvenir.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

Para ello desconoce como integrantes de ese proyecto a los indios porque
aparte de ser un obstculo naturalizado habra que ejecutar ms bien acciones
de exterminio.
Los elementos intiles deben desaparecer, y desaparecen. A medida
que la civilizacin vaya internndose en la sierra y las montaas, el
elemento indgena puro ir desapareciendo, como sucede en los
Estados Unidos con los pieles rojas.
El empuje lento de la civilizacin ir exterminando, poco a poco, esta
raza infeliz, inepta e incapaz del desarrollo de mentalidad y voluntad
propias de las verdaderas naciones. Habra un medio para ayudar la
accin evolutiva de las razas: el medio empleado por los Estados Unidos;
pero ese medio es cruel, justificable en nombre del progreso, pero
censurable en nombre de la filantropa y del respeto a la tradicin, algo
arraigados ambos en el espritu peruano: ese medio es el exterminio a
caonazos de esa raza intil, de ese desecho de raza. Con otro carcter
menos idealista y ms prctico, con una superabundancia de poblacin
superior con qu cubrir el vaco que dejara esa raza infortunada, que
de todos modos representa un recuerdo histrico, indudablemente
que ese sera el medio ms expeditivo.220

Despus de descartar al indio como integrante de una comunidad nacional, hace


lo mismo con el negro, que acabar extinguindose por absorcin. Y los chinos
tambin desapareceran por su incapacidad de adaptacin o por expulsin por
parte del gobierno peruano. Entonces los criollos221 quedan como los indicados
para la conduccin del Per y los llamados a controlar el sistema de convivencia.
Adems de plantear las direcciones polticas plantea un nuevo ciudadano que
reterritorializa la geografa y el cuerpo. Como hemos visto, Palma reconoce
que hay algunas deficiencias en el carcter del criollo que deben ser resueltas
necesariamente para el progreso. O sea, aceptada la hegemona criolla y
desterrada la inclusin de otros grupos sociales, entonces habra que eliminar
las brechas en el carcter del criollo. Si asumimos que el carcter se forma con
el mestizaje positivo, y hemos mostrado que las razas peruanas que cohabitan
el pas carecen de virtudes para el progreso, entonces hay que buscarla en una
raza extranjera.

220

Palma, Op. Cit.

Hasta que se logre homogenizar y unificar el tipo de raza peruana procurando que por medio de una
sensata eugenesia se cultiven las dotes fsicas satisfactorias y se corrijan las defectuosas, Delgado Flores,
p. 32.
221

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

93

Por qu la Repblica Argentina y hasta Chile son hoy naciones


florecientes? Por el carcter. Y por qu tienen carcter? Porque
los elementos inferiores de raza entraron en poca cantidad en la
constitucin de su pueblo actual, y los superiores en ms cantidad: En
oleadas benficas ha recibido la Repblica Argentina la sangre italiana,
inglesa, francesa y espaola. La Argentina es hoy una cosmpolis de
todas las sangres superiores. Ellas se han fusionado, han formado
un todo, algo heterogneo, pero esa heterogeneidad en nada daa
la unidad del espritu nacional que cubre como una sbana todas las
cabezas. En cambio hay en la Argentina ms carcter que inteligencia,
y eso basta para que la nacin se constituya, se engrandezca, y sea
considerada como la nica nacin civilizada de la Amrica del Sur. ()
Es as, por cruzamientos sucesivos con las razas superiores que se
forman los pueblos grandes. Chile, en grado inferior, ha pasado por
igual proceso tnico: la raza inglesa ha influido poderosamente en la
formacin del elemento civilizado: la mayora de las familias chilenas
son de origen ingls, como se observa por los apellidos. El gaucho tiene
menos de esa sangre, pero en cambio no se ha cruzado con el negro.222

Armado el tinglado solo le queda incrementar la inmigracin como poltica de


Estado para el progreso del pas, condicin forzosa, segn Palma, que decidira
el progreso. Transcribo la impresionante arenga final:
La raza criolla en su valor de raza mediana, de raza inteligente y
artstica, est en excelentes condiciones para cruzarse con alguna
raza que le d lo que le falta: el carcter. En mi humilde concepto,
seores, creo que l puede drselo la raza alemana. El alemn es
fsicamente fuerte: vigorizar los msculos y la sangre de nuestra
raza; es intelectual, profundamente intelectual: dar solidez a la vida
mental de nuestra raza, armonizar, en el cerebro de los escogidos,
el sentimiento artstico, herencia de la raza latina, con el espritu
cientfico de los germanos; es sereno, enrgico, tenaz: ser contrapeso
a la vehemencia, debilidad e inconsistencia de los criollos. Es la raza
alemana, en mi opinin, la que ms beneficios har en nuestra sangre
desequilibrada; es la raza alemana con sus admirables condiciones de
energa, moralidad y orden la que creara, al cruzarse con la criolla, una
generacin equilibrada, dotada de carcter, de menos sensibilidad,
pero con ms respeto a la ley y al deber.223

94

222

Ibid.

223

Palma, Op. Cit.

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

Con ello queda claro que la legitimacin de lo criollo como lo hegemnico


opera en trminos de potente exclusin y determina el espacio sobre el cual el
campo de batalla sociopoltico depende del relato y el discurso que lo modela. El
horizonte filosfico sirve de plataforma conceptual para que Palma y la mayora
de su cofrada intelectual teorice sobre lo racial mostrando la genealoga que
permite legitimar ideolgicamente el sistema de exclusin.
Pero as como se crea que solo la inmigracin europea salvara al Per, una
corriente plante una sofisticacin insinuante.224 Es decir, admitiendo que Europa
est en decadencia en todas sus dimensiones, para evitar su ruina absoluta debe
trasladarse a Amrica. En la superficie americana tendran que establecerse en
el lugar ms privilegiado: el Per. La colonizacin entera del Per diluira incluso
lo que reste de la raza espaola, la ms retardada de Europa:
La conquista trajo a los espaoles. Tenemos pues todos los defectos
de ella y no somos refractarios a sus virtudes. De esta raza hemos
heredado la ambicin desmedida que nos domina, a ella le debemos
nuestro constante deseo de acaparar en todo momento todos los
honores posibles: queremos siempre adelantarnos al tiempo, nos
creemos aptos para todo, pensamos que hay entre nosotros capacidad
para desempear hasta los cargos ms difciles, por esto seores, aqu
no hay nada organizado ()225

La nueva conquista del Per debera estar liderada por la etnia que ha demostrado
ser la ms apta para la vida exitosa: la sajona (ingleses y alemanes): Para alcanzar
uniformidad en nuestro carcter, necesitamos el cruzamiento pero con una raza
prctica que venga a borrar por completo todos los defectos que tenemos ()
la raza sajona llevar a cabo entre nosotros esa hermosa realidad226. La raza
peruana entonces nacer gloriosa, pragmtica, eficaz, tecnificada e imperial. Con
un pasado glorioso, el futuro se torna esplendoroso. Y no solo el pas debera ser
guiado por estos neomesas sino todo el continente.
La decadencia de Occidente, en la cual se inscribe la teora degeneracionista de
Le Bon, ms la catstrofe postguerra, sirvi para elaboraciones que intentaban
mantener la institucionalidad de la supremaca criolla. La salvacin nacional solo
tendra opcin con una cepa nrdica. La eugenesia era un sendero necesario

Jos Benjamn Gandolfo, La inmigracin y las razas en el Per, Tesis para doctor en Letras en la Universidad
de San Marcos, 1900.

224

225

Ibid, folio 799.

226

Ibid, folio 801.

La Razn Racial: Clemente Palma y el racismo a fines del siglo XIX

95

y luminoso, no poda permitirse una sociedad multirracial libre de control


cientfico y estatal. Es por eso que el racialismo tiene un hechizo retrico de
negociacin junto a un mensaje polticamente progresista engarzado a una
clase criolla blanca que se autoreconoca igual. Es decir, ya no era el origen
aristocrtico o de derecho de conquistador heredado de la Colonia lo que
marcaba la supremaca social sino el color de piel. As los blancos se igualaban a
s mismos. Su autohomogenizacin los identificaba y con ello abolan el legado
de los niveles simblicos aristocrticos espaoles.
Ello permitira un nuevo poder cultural, algo golpeado por la independencia
liberal. Los criollos peruanos decimonnicos reasuman as el control de la
nacin reconstruyndose con un relato de privilegios, esta vez por designios
cientficos y universales. El Per formaba parte de una fase pica que restituira
el orden mundial y la racionalidad del universo. Su lite criolla reorganizara
el nuevo mundo. Por ello la migracin europea es indispensable en ese plan
global de redencin. Ha habido una cada humana pero la ciencia repondr la
situacin. La raza biolgica es en realidad una raza espiritual. Claro, sostenida,
como la tesis arianista, en una supuesta edad de oro de la civilizacin que se
perdi y que ahora se recompone. Los seres humanos marcharan inmarcesibles
hacia el progreso y esto nadie debe evitarlo. Claro, ese progreso no es ms que
un regreso a la gnesis de la humanidad, a su pureza ontolgica csmica. El
mestizaje la ha patologizado. Habra que limpiar todo. Blanquear todo. La piel
tiene que mostrarse nvea ya que es anloga a la moral restituida.

96

Captulo III: Hermenutica de El Porvenir de las razas en el Per

REFLEXIONES FINALES

El esquema de discriminacin subsiste a nivel discursivo y de prcticas sociales.


Est instalado no solo en los espacios letrados y reproduce los patrones
excluyentes manteniendo la continuidad del discurso colonial. El discurso y
las argumentaciones de Palma estn plagados de una tradicin autoritaria,
excluyente y marcadamente racista. Tanto es as que llega a plantear el uso
de sistemas de exterminacin racial como poltica de Estado. Esta posicin no
solo es individual; tambin es representativa de todo un sector que desde la
Conquista hispana vio en los mtodos de violencia no solo fsica sino tambin
discursiva, el mecanismo de dominio colonial por excelencia. Es decir, hay un
modo de comportamiento constantemente colonialista que privilegia un tipo de
cultura sobre otra y busca su sujecin, cuando no su desaparicin.
Clemente Palma se inserta dentro del tpico naturalista, aunque no lo agota
y recoge la retrica positivista para seguir ajustndose a la justificacin de la
clase peruana criolla dominante. Este modelo epistmico es adems uno
de ndole moral, cuya jerarquizacin respondi primero a un orden natural
teolgico y luego a un orden natural cientfico. En ambos casos se prioriza un
sector sociocultural sobre los otros. Es por ello que la reinsercin de Palma en
el debate contemporneo permite ir desanudando la trama del discurso sobre
la nacionalidad peruana y sus mltiples conflictos que se van destrabando en
el anlisis. Esta relectura y revisin de sus controversiales escritos permite
polemizar directamente con un representante de cierto sector an hoy
sedimentado a nivel poltico, econmico y simblico.
El racismo de la tesis palmista supone una fuente hegemnica de produccin
de conocimiento y periferiza otros puntos. Da un orden de aprehensin y de
procesamiento. Constituye un poder que margina y establece una relacin de
dependencia perpetuando un estado colonial del pensamiento. Ello origina como
consecuencia una naturalizacin de la subordinacin, un estado de exclusin
discursiva que hegemoniza las acciones posibles. Es algo denodadamente colonial.

De una dominacin blanca, europea, peninsular, cuyos paradigmas configuraron


la ordenacin de las culturas sujetadas, encarnadas en los individuos nacidos
y reconocidos como europeos, se pas al mismo sistema societal con cambios
de los actores dominantes, en este caso, la clase criolla peruana, reconocidos
ellos mismos como ciudadanos, que mantena rasgos de color de piel y el mismo
tpico de explicacin del Per.
Es por ello que se plantea una sistematizacin y relectura de los estados
discursivos peruanos para demostrar que los sectores vulnerables y la pobreza
no solo persisten por cuestiones socio-econmicas sino por un sistemtico
sojuzgamiento discursivo. Una colonialidad del discurso y del imaginario. Por ello
es clave desinvisibilizar y reconocer los patrones segn los cuales la asimilacin de
los conceptos y pulsiones discursivas desintegradoras se insertan constantemente
en la historia peruana. Las formas neorracistas contemporneas aparentemente
son ms rechazadas pero el racismo se eufemiza, alcanza una metamorfizacin
tambin desde las tendencias de los particularismos diferencialistas. Es decir,
sectores sociales intocables, puros, bajo el pretexto de su salvaguarda cultural.
Esto traslapa jerarquas. En nombre del respeto de grupos no contactados o no
contaminados se esconde una estrategia de reetnocentrizacin y pureza racial.
Es de eso que trata esta reflexin.

98

Reflexiones Finales

BIBLIOGRAFA

I FUENTES

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Estos textos inditos se encuentran el Archivo Histrico de la Universidad
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2. Influencia de la iglesia en la civilizacin. Dos folios (f 295-296).
3. Las cruzadas. Tres folios (f 426-428).
4. La revolucin francesa. Dos folios (f 241-242).
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