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DAVID HUME

Palavras-chave:

Relaes de ideias e questes de fato


Relao de causa e efeito
Inferncia
Hbito
Crena
Ceticismo

Relaes de ideias: Cincias da geometria, lgebra e aritmtica. Toda


afirmao que intuitiva ou demonstrativamente certa. As proposies
podem ser descobertas pela simples operao do pensamento,
independentemente do que possa existir em qualquer parte do universo.
Questo de fato: Abarca proposies que no so demonstrativamente
falsas. (Ex: afirmar o sol nascer amanh to concebvel quanto afirmar
que no nascer amanh; nas questes de fato, o contrrio da preposio
permanece sendo possvel e no implica contradio. Dizer que o sol no
nascer amanh no to inconcebvel quanto dizer que 2+3 resulta em
um nmero diferente de 5, ou que o tringulo tem 4 lados, por exemplo).
Todos os raciocnios referentes a questes de fato parecem fundar-se na
relao de causa e efeito.
Se perguntssemos a um homem por que ele acredita em alguma
afirmao factual acerca de algo que est ausente por exemplo, que seu
amigo acha-se no interior, ou na Frana -, ele nos apresentaria alguma
razo, e essa razo seria algum outro fato, como um carta recebida desse
amigo ou o conhecimento de seus anteriores compromissos e resolues.
Um homem que encontre um relgio ou qualquer outra mquina numa ilha
deserta concluir que homens estiveram anteriormente nessa ilha.
H uma conexo entre o fato presente e o fato que dele se infere.
O conhecimento das relaes de causa e efeito no , em nenhum caso,
alcanado por meio de raciocnios a priori; provm inteiramente da
experincia. Nenhum efeito poderia ser descoberto na causa, sem uma
concepo ou inveno inteiramente arbitrria.
Nenhum objeto jamais revela, pelas qualidades que aparecerem aos
sentidos, nem as causas que o produziram, nem os efeitos que dele
proviro; e tampouco nossa razo capaz de extrair, sem auxlio da

experincia, qualquer concluso referente existncia efetiva de coisas ou


questes de fato.
Mesmo aps temos experincia das operaes de causa e efeito, as
concluses que retiramos dessa experincia no esto baseadas no
raciocnio ou em qualquer processo do entendimento para a mesma
causa, sempre pode haver outros efeitos que, para a razo, podem ser to
possveis quanto o primeiro (o que nos garante, que, ao largar uma bola de
uma certa altura, ela no subir em vez de cair? Em uma primeira tentativa,
no poderamos conceber a possibilidade dela subir?)
O que nos leva, no entanto, a inferir as mesmas consequncias (efeitos) a
situaes (causas) semelhantes que experienciamos no passado? O que nos
leva a acreditar que a bola cair novamente, alm do fato de que ela caiu
nas ltimas vezes? Nossas concluses experimentais procedem da
suposio de que o futuro estar em conformidade com o passado. Somos
induzidos a esperar efeitos semelhantes.
Das causas que aparecem como semelhantes, esperamos efeitos
semelhantes, aps um longo curso de experincias uniformes (com os
mesmos resultados). Em que passo argumentativo funda-se essa
inferncia? A inferncia no intuitiva, tampouco demonstrativa. A
inferncia acontece atravs do hbito.
PRINCPIO DO HBITO OU COSTUME: Sempre que a repetio de algum ato
ou operao particulares produz uma propenso a realizar novamente esse
mesmo ato ou operao, sem que se esteja sendo impelido por nenhum
raciocnio ou processo do entendimento, dizemos que essa propenso o
efeito do hbito. Principio que podemos identificar em todas as concluses
que tiramos da experincia. o hbito que nos faz esperar um efeito de
uma causa, o hbito nos leva a uma determinada crena acerca do efeito. O
hbito pode explicar porque extramos de mil casos uma inferncia que no
somos capazes de extrair de um nico caso (ex: se largamos um objeto de
determinada altura, e ele cai, no ligamos necessariamente os dois fatos
como causa e efeito; se largamos o objeto mil vezes, e nas mil vezes ele cai,
surge a inferncia de causa e efeito). Todas as inferncias da experincia
so, pois, efeitos do hbito, no do raciocnio.
Crena: O sentimento de crena nada mais que uma concepo mais
intensa e constante do que a que acompanha as meras fices da
imaginao, essa maneira de conceber provm de uma habitual conjuno
do objeto com algo presente memria ou aos sentidos. A crena algo
sentido pela mente.
A inferncia provocada pelo hbito exige um fato presente memria ou
aos sentidos. Toda crena relativa a fatos ou a existncia efetiva de coisas
deriva exclusivamente de algum objeto presente memria ou aos sentidos
e de uma conjuno habitual entre esse objeto e algum outro.

Tendemos a pensar que poderamos descobrir os efeitos pela mera


aplicao da nossa razo, sem recurso experincia. Imaginando que, se
tivssemos sido trazidos de sbito a este mundo, poderamos ter inferido
desde o incio que uma bola de bilhar iria comunicar movimento a uma
outra por meio do impulso, e que no precisaramos ter aguardado o
resultado para nos pronunciarmos com certeza acerca dele. Tal a
influncia do hbito: quando ele mais forte, no apenas encobre nossa
ignorncia, mas chega ocultar a si prprio, e parece no estar presente
simplesmente porque existe no mais alto grau.