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VOL I
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OI|\IIX?U. ADO
EL MUNDO DE LO EXTR,AO,INSOLITO Y MISTEB,IOSO

Publicado por Editorial Delta, S.A.-Barcelona

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LO INEXPLICADO, EL MUNDO DE LO EXTRAO, INSLITO Y


MISTERIOSO se publica en forma de 120 fascculos de aparicin semanal, encuadernables en diez volmenes. Cada fascculo consta de 20 pginas interiores y sus correspondientes cubiertas. Con el fascculo que completa cada uno de los diez volmenes de que se compone la obra, se pondrn a la venta las tapas
para su encuadernacin. Adems, coleccionando la tercera y
cuarta pginas de cubierta, se obtendr un interesante dossier
sobre |os MAESTROS DE LO INSLITO.

RENNES.LE.CHATEAU
A finales del siglo pasado, un humilde
cura rural del Languedoc se convirti
sbitamente en un hombre rico. Qu
enigma se esconda tras aquella fortuna?

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proxrmo

fascculo

HUMAN()IDE
Los tripulantes de los OVNIS han sido
descritos por algunos testigos como seres

ms o menos parecidos al hombre.

D()GUMENT()S ()VHI

I'IAZCA
Muchos investigadores estn tratando de "leer" la enorme
partitura telrica que constituyen los dibujos de Nazca

BOLAS DE FUEGO
Desde la antigedad, algunas personas han afirmado ver
caer del cielo extraas bolas de fuego. Supersticin,
fenmeno meteorolgico... o misterio?

Folo biErta: Archvo

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21, n.o 35-53, Bogot.

Wems Forman

La misin Gminis Xllfotografa un OVNI en pleno espacio:


este documento ha sido objeto de controversia.

LAG() NESS
Al parecer, varias expediciones han conseguido fotografiar
a "Nessie" bajo las aguas del lago, e incluso grabar los
sonidos que emite.

1"

de la vida cotidiana se atribua al siniestro


conjuro de alguna bruja. Y las autoridades seculares y religiosas aplicaban todo el peso de la
era mucho- a estas mujeres.
ley

-que
embargo, hay otra visin posible de las
Sin
brujas, que tambin surge de la lectura de textos antiguos. Todos recordamos cuentos infantiles en los que algn protagonista se encuentra
amanecer, casi siempre- con la bruja del

-al
pueblo,

dedicada a recoger hierbas para sus

pociones en las cercanas de un arroyo o en un

claro del bosque. Con esas hierbas confeccionara despus los bebedizos para curar el dolor
de espalda o el mal de amores. para cicatrizar
la herida o para que el hijo volviera sano y salvo de la guerra. No conviene olvidar que durante la baja Edad Media y el Renacimiento el
mundo campesino vivi librado a sus propios
medios y estas brujas, con conocimientos que
deban pasar de madres a hijas, era lo ms parecido a un mdico, psiclogo y hasta abogado
de que disponan las sencillas e ignorantes gentes de las aldeas perdidas de la Europa de la
poca. Si an hoy, afinales del siglo xx, ciertos

curanderos .milagrosos congregan multitudes en la puerta de sus casas, no es de extraar


que aquellas pcimas y quienes las preparaban

gozaran de un enorme prestigio.

Esto de las hierbas puede explicar adems,


la persistencia de ciertos delitos que aparecen en las confesiones. Casi todas las brujas
afirmaban volar, pero la moderna farmacopea
ha descubierto que varias de las hierbas que
usaban con ms frecuencia, como la belladona.
tienen efectos alucingenos. Si pudiramos resucitar a algn inquisidor y hacerle escuchar el

relato de quien ha utilizado hachs o LSD, el


inquisidor no dudara de que est ante un
brujo o un poseso. De modo que quiz las pobres brujas no eran ms que unas curanderas
que acabaron por creerse las alucinaciones que
aparecan en sus fugas de la realidad, realizadas por medio de las drogas que se hallaban a
su alcance.

Esta hiptesis podra elplicar la razn de

tan poderosas que los estados ms


-al parecerlas persiguieron sin misericordia.
poderosos
la
poca
de
La Inquisicin les dedic sus mejores esfuerzos. Pero
todo su poder no las ayud a salvarse de la hoguera.
Eran

vlsro que entre el siglo xv y el xrT r se


desat en Europa una especie de ,.psicosis de
que provoc incontables muertes,
"sabbat" montadasentodaclase las brujas
de animales y objetos, adems de torturas, azotes, destierros, en un grupo humano que, a primera vista, no parece el ms adela tradicional escoba. sta es la
cuado para causar semejante catstrofe. Si se
imagen que el "pueblo llano"
solatenerdelasinquietantes revisan los archivos de la poca, se descubre
que. la mayor parte de las vctimas fueron
bruas (foto Mary Evans P.L.).
mujeres mayores, pobres, aisladas, a las que se
atribuan todos los males que caan sobre la comunidad. En esos tiempos, cualquier desgracia

Arriba: las discpulas de


vuelan hacia su

Satans

blasfemo

YA HEMos

que entre las brujas convictas y confesas haya


habido una proporcin tan grande de brujas
campesinas pobres e ignorantes. Porque no
hay que olvidar la existencia de otro tipo de
bruja que quizs conviniera llamar hechicera,
un personaje ms culto, astuto y hasta maligno, que viva ms bien en las ciudades, que era
una mezcla de bruja, alcahueta y astrloga,
cuyo prototipo bien podra ser la Celestina, in-

mortalizada

por el bachiller Fernando

de

Rojas en su tragicomedia de Calisto y Melibea.


Estas mujeres solan combinar con provecho
las actividades mgicas con la tercera en asuntos amorosos. Si empleaban slo medios mgicos o no, lo ignoramos. Pero quiz por tratar
con personajes de alcurnia, quiz por un
mayor conocimiento del mundo, salieron
mejor libradas de la caceria que sus humildes
colegas campesinas.
Sea como fuere, algo que llama

la atencin

cuando se repasan los informes y las sentencias


de las brujas, es la aparente contradiccin que
existe entre los poderes sobrenaturales que sus
181

La tradicin oscurantista vea en


el macho cabro-uno de los ms

frecuentes smbolos y
representaciones del diable- un
elemento fundamental de los
aquelarres.
Goya, educado en el "siglo de las
luces", ofreci en su serie
conocida como "Pinturas
Negras" una nterpretacin ms
social de este smbolo (foto
Salmer).

denunciantes les atribuan y su indefensin an-

te los poderes humanos.


De todos modos resulta interesante conocer
las teoras ms modernas que tratan de explicar la creencia en la brujea, que est lejos de
haber desaparecido en el siglo xx. Una de las
explicaciones de su prevalencia en Europa durante los ltimos siglos es la de Margaret Murray, egiptloga britnica, que considera a las
brujas de Europa occidental como las ltimas
practicantes de una religin pagana que lleg a
ser mayoritaria y que se vio desplazada por el
cristianismo. Pero la mayor parte de los eruditos contemporneos echazarr esta teora como
infundada. Otro punto de vista ms reciente
con respecto ala <<caza de brujas, en Europa
durante los siglos xvt y xv[ (lacaza dur desde
mediados del siglo xv hasta mediados del siglo
xvltr) es la de Trevor-Roper, historiador britnico, que considera a la brujea un subproducto de la sistemtica demonologa que construy la Iglesia medieval, apoyndose en los
restos de las supersticiones campesinas, y que
adquiri una dinmica propia en esos siglos
conflictivos. Las teoras psicolgicas derivan,
en ltima instancia, de lo que pensaba Freud
acerca del desplazamiento de las emociones
(cuando un sentimiento es reprimido en una

situacin tiende a aflorar en otra) y sugieren


que la magia es una actividad sustitutiva a la
que se recurre cuando los impulsos de supervivencia o venganza quedan reprimidos por el
hecho de producirse en una sociedad en la que
es muy difcil poner fin abiertamente a una relacin incmoda sin sufrir una sancin.
182

\,-

Un ejemplo interesante de este punto de vista es Ia interpretacin que hace de las brujas de
Salem el historiador norteamericano Chadwick Hansen. El caso sucedi en Salem (Massachusetts) en 1692, y puede ser considerado

uno de los ltimos coletazos de la caza de


brujas europea. En una comunidad pequea y
aislada un grupo de jovencitas
hoy llamaamos histricas- acus a-que
determinadas
personas de practicar la brujera. En el juicio
resultante se conden a muerte a doce personas; dos siglos y medio despus, el gran dramaturgo norteamericano Arthur Miller se vali
del tema para escribir un apasionado alegato
contra los prejuicios, la calumnia, la arbitrariedad judicial y el deseo irracional de venganza.
Pues bien, Hansen, tras una concienzuda investigacin, lleg a la conclusin de que en Salem se haba practicado la brujera, que hizo
dao a las personas que afirmaban haber sido
vctimas y que signific un peligro real para la
comunidad. Las acusaciones indiscriminadas
que tuvieron como consecuencia la muerte de
personas inocentes fueron, segn 1, consecuencia del pnico general ante la situacin. r'
no de las exhortaciones de clrigos fanticos.
Ese pnico era fruto de las creencias corrientes
en la sociedad occidental de esa poca, y explica tambin los daos causados a las personas
hechizadas. La brujera surti efecto en Salem porque las personas afectadas crean en
ella. Y no debemos olvidar que la ciencia mo-

derna no ha logrado explicar an la forma


exacta en que se producen ciertos fenmenos
de precognicin, clarividencia, telepata, levi-

tacin y teleportacin que experimentan muchas personas a las que ahora se denomina sen-

sitivas o dotadas. No habrn sido las brujas

las dotadasrr'de su tiempo

y su sociedad,

cuando cualquier actividad que se alejase un


poco de la norma slo se poda explicar por la
santidad... o la brujera?

Brujera... o telepata?
Un ejemplo muy elocuente de esa posibilidad
aparece en los atestados del juicio de Ana de
Castro, celebrado en Armentera, Pontevedra,
er 1625. Se la acusaba de diversos delitos de
brujera y una de las pruebas de su condicin,
para acusacin y jueces, fue que habindose
vaciado una cuba de vino a cierta persona en
Rivero de Avia, lo adivin Ana de Castro el

mismo da, estando en Pontevedra, que son


diez leguas de distancia, y esto no pudo verificarse as sin trato con el demonio.
Un caso como se provocara, en la actuali-

dad, la presencia de investigadores parapsicode algn profesor univerlgicos y


-quizsintentaran repetir la experiencia
sitario que
con controles muy rigurosos. Pero la pobre
Ana de Castro naci con demasiada anticipacin; en el siglo xvII fue condenada a que saliera esta reo a un auto de fe con hbito de
penitente de media aspa y all se leyera su sentencia, se abjurara de vehementl y se le diesen
enseguida 200 azofes por mano del verdugo,
desterrndosela del coto de Armentera y de
Santiago por seis aos>>. Otro delito que se le
imput fue que "habindose partido unos caballeros de la costa de un deudo suyo, que se

iban camino de Portugal, la dicha Ana de Castro, despus de ellos partidos dijo: 'Aquellos
caballeros se les olvid cierta cosa y han de enviar por ella desde el camino.' Y as fue, en
efecto, porque se les haban olvidado unos accates de jineta y enviaron por ellos, como 1o
haba predicho esta reo.
Es bien sabido que, en la actualidad, varias
policas europeas han recurrido a la ayuda de
videntes para aclarar casos de secuestros y desapariciones de personas. Pues bien, el brujo
gallego, licenciado Pedro Alonso, fue denunciado en Monterrey, en 1630, por hacer justamente eso: colaborar en la localizacin de mercancas robadas. Fue denunciado por siete testigos, que lo acusaron del delito de astrologa
judiciaria. Y uno de los testigos, que era vecino suyo, declar que tena fama de adivino y
de sabio y era de ordinario consultado por muchas personas acerca de cosas hurtadas y perdidas. Y habindole sido robadas a 1, de su tienda, ciertas mercancas, concurri tambin a
consultarlo para que alzase figura y averiguase
quin sera el ladrn. Preguntle Pedro Alonso el da y la hora en que se hiciera el hurto y
dicindole que se entretuviese un momento,
que luego despachaba, le dio la respuesta en
un papel escrito donde deca'que el hurto estaba en un stano oscuro y que la persona que lo
haba hecho era alta, de cabello encrepado y
rubio, frente cada, ojos negros y grandes, y de
paso apresurado y que discurriese por la persona que podra ser, que no poda decir ms'".
Junt con brujas y brujos realmente avezados a veces eran denunciados a la Inquisicin

En la pgina siguiente: Las brujas


cometan ---o crean cometeren sus aquelarres toda clase de
acciones impas o
sobrenaturales. La mandrgora
(abajo, en una representacin
simblica en la cual la raz sugiere
la torma de una mujer) contena
ciertos componentes que
producan la ilusin del vuelo y
otras alucinaciones (fotos Mansell
Collection).

183

Brujera

algunas almas simples, cuyos sencillos conju-

ros, a veces. mueven a risa. Tal es el caso de


Juan Asturiano, denunciado por supersticioso" en Villamayor, Vern, en 1602. La versin
oficial de su delito es la siguiente: ... que para
hacer arar una vaca tom una candela bendita
y varios ramos de laurel y de olivo benditos,
haciendo de ellos cuatro cruces, y llevando la
candela ardiendo con agua bendita a un aposento retirado, permaneciendo all a solas un
cuarto de hora y habiendo salido a este trmino, ech las gotas de cera en el agua y despus
at una de las cruces a la cola de la vaca y mand que no se la quitasen, porque de all adelan-

te habra de arar muy bien con ella.


Trgico, en cambio, es el caso de Mara Rodrgttez, una portuguesa de 35 aos detenida
e 1577 y enviada para ser juzgada por delito
de hechicera a Santiago. Esta mujer fue torturada en repetidas ocasiones y confes haber
conocido al demonio. manteniendo relaciones
carnales con 1. Lo invocaba con palabras de-

terminantes y l la trasladaba por los aires de


un punto a otro. segn su deseo., Mara Rodrgtez fue castigada con 200 azotes y el destierro, pero tres aos ms tarde fue arrestada
nuevamente y el fiscal la acus de reincidencia;
184

fue quemada en la plaza del Campo, a los


treinta y ocho aos de edad.
En resumen, sorguias vascas, obruixes,
catalanas, meigas gallegas, ingenuas o malignas, huraas o desenfrenadas, volando en
sus escobas o murmurando frmulas sobre sus
mejunjes, siguen siendo un enigma. Temidas y
odiadas, pagaron muy caro el prestigio de que
gozaban en sociedades primitivas, muy cercanas an al mundo pagano. Y quizs convenga
recordar aqu las palabras con que termina Ca-

ro Baroja su libro Las brujas y su

mundo'.
<<...como simple historiador pienso que este

negocio de la Brujera es ms para producir


piedad que otra cosa: piedad hacia los perseguidos, que desearon llevar a cabo cosas malas, aunque no las hicieran, que vivieron vidas
frustradas y trgicas en su mayor parte. Piedad
tambin hacia los perseguidores, porque se con-

sideraron amenazados por peligros sin cuento y slo por esto reaccionaron brutalmente."
Sin embargo, ni Caro Baroja ni otros investigadores modernos que han abordado el tem-,
con total seriedad han podido aclarar e1 mer'i1,:
del asunto: las brujas. crean que volat'lr:.

hipnotizaban a la gente para quc it,t,t?t, -;'.


que las vea volar... o volaban realmente l

{-!

futuchas personas se han encontrado de pronto en la curiosa situacin


ce existir f uera de sus cuerpos, mirando al mundo desde algn punto
e eno a el, Cules son las circunstancias en que ocurren esas
experiencias exteriores al cuerpo? Qu clase de acontecimientos
pueden provocarlas?

a.

::

HB

ffi*rypc eery*ry#r*E>

provtcclu ASTRAL, proyeccin PES y proyeccin espontnea son slo algunos de los trminos que designan al mismo fenmeno: una experiencia exterior al cuerpo (EEAC). Se trata
de una experiencia en la que una persona deja
su cuerpo fsico y parece contemplar el mundo
exterior desde una posicin completamente separada de 1. Ha sido discutida ampliamente,
tanto en revistas psquicas como mdicas, y parece ser relativamente comn.
Las circunstancias en que ocurre una EEAC
vaan considerablemente. El s/ress parece ser
uno de los elementos coadyuvantes. y muchas
personas han informado que experimentaron
la sensacin de abandonar sus cuerpos cuando
se sometan a una operacin, despus de un
accidenle o cuando estaban gravemente enfermas. Pero hay numerosos casos de personas
que estaban durmiendo, o haciendo sus tareas
habituales. como

ir a la compra o regar las

plantas. cuando ocurri la expriencia.


De los relatos de quienes han vivido una

EEAC se desprende que la sensacin general,


al principio, no se distingue del estado fsico
habitual. salvo por una sensacin de optimismo y de agradable bienestar. Algunos sujetos
han mencionado que su fantasma o cuerpo
<<astral parece quedar unido a su cuerpo fsico
por un dlgado cordn. que les permite volver

Los antiguos egipcos crean que


el cuerpo astral o ba era un plaro

con rostro humano. Al sobrevenir


la muerte, el pjaro dejaba el
cuerpo fsico pero se mantena
cerca de l (loto Michael Holford).

a su estado normal.
La palaLrra astral>> se usa para describir un
segundo cuerpo dentro del cuerpo fsico. Es
una copia exacta de la versin de cane y hugso, pero est compuesto por material ms sutil,
de apariencia luminosa. Se pretende que es capaz de separarse del cuerpo fsico y desplazarse atravesando objetos slidos. El cuerpo astral existe en lo que se llama el plano astral.

que incluye el mundo cotidiano pero se extiende ms all de 1. Hay quien dice tambin que
sobrevive a la muerle.
En la literatura antigua abundan las referencias al cuerpo astral. Antiguos escritos indios
hablan de ocho siddhis (poderes supranorma18s

Cuerpos astrales

A la izquierda: en la Segunda
Epstola a los Corintios, san Pablo
se refiere a un hombre que haba
tenido una experiencia exterior al
cuerpo (foto Sonia Halliday).
Abaio: el gran poeta y pintor
mstico William Blake representa
la reunin del alma y e! cuerpo
fsico en esta ilustracin del
poema de Robert Blair The Grave
(La tumba), publicado en 1813
(foto British Museum Dpt. of Prints
and Drawings).

salidad de la creencia en EEAC y la consistencia de las creencias es notable.


La idea del cuerpo astral tambin goza de
una historia larga e ininterrumpida en Occidente; los eruditos medievales se refean al alma como el anima divina o anima humana. El
Purgatorio de Dante (canto 25), escrito en el
siglo xrv, dice que despus de la muerte, el alma.<<emite a su alrededor su poder creador, parecido a su forma viviente en contorno y tamao... el aire circundante adopta la forma que el
alma le imponer.
Uno de los pocos hombres cuya facultad de
trasladarse astralmente era reconocida por la

Iglesia Catlica fue san Antonio de Padua


(1195-1231). San Antonio era un monje franciscano de origen portugus que gan gran reputacin como predicador en ttalia y el sur de
Francia. Es el santo patrono de los pobres y a

menudo se le solicita la recuperacin de los


bienes perdidos.

Se cuenta de san Antonio que un da, en


1226, cuando predicaba en una iglesia de Limoges, record sbitamente que deba estar
hablando en otra iglesia, en el otro extremo de

la ciudad. San Antonio interrumpi su sermn, cubri su cabeza con la capucha y se


i-..,==-;1i

les) que pueden ser adquiridos mediante la


meditacin. El sexto siddhi es volar por el cielo que, presumiblemente, indica la proyeccin astral. lJna creencia religiosa comn a algunas culturas es que el shaman (una especie
de mdico-sacerdote) puede dejar su cuerpo a
voluntad y acompaar las almas de los muertos
a la tierra de los antepasados tribales. Segn se
desprende de algunos dibujos, parece que los
antiguos egipcios crean que el plano astral era
accesible por 10 portales y 7 puertas. Pensaban
que el alma o cuerpo astral era un pjaro, independiente de la gravedad (un alma dbil era
sirnbolizada por un ratn).
Entre las muchas referencias bblicas a la
proyeccin astral, san Pablo describe a un

hombre al que conoci, quien: tanto en el


cuerpo como fuera de 1, Dios lo sabe, fue
arrebatado al paraso y oy palabras indecibles, que no es lcito a un hombre pronunciar
(2 Corintios 12,3).
Creencias difundidas
La idea moderna de que no se debe despertar a
un sonmbulo puede proceder de la primitiva
creencia de que hacerlo impedia la vuelta del
alma, o cuerpo astral. An ms aterradora es
la creencia, comn en Hait, de que el alma
puede ser robada por seres malvados y su dueo esclavizado; los zombies de Hait son, de
acuerdo con la tradicin, cuerpbs sin almas.
En 1978, Dean Shields, profesor de la Universidad de Wisconsin (Estados Unidos), public los resultados de su estudio, en diversas
culturas, de las creencias en las EEAC. Recogi informacin de casi 70 culturas no occiden-

tales

y revel que la creencia en las EEAC

aparecian en alrededor del 95 Vo. Pese a no


dar por concluida su investigacin al respecto,
el profesor Shields observ que la casi univer186

--

:-i

-l
Cuerpos astrales

La experiencia casi mortal


Ilrrcas personas han tenido una EEAC
por primera vez cuando sufrieron un accidente grave. En 1964, David Taylor y un
ernigo pasaban las ltimas semanas de su
riaje por Africa del Este y se hallaban en
el noe de Tanzania, cuando sufrieron un
choque con un camin. David casi muri
a causa de sus heridas.
parque zool"Habamos atravesado el
eicp y acabbamos de tomar la carretera
principal hacia Moshi. Era hacia el atardecer y yo iba medio dormido en el asiento del acompaante.
,,De pronto, mi compaero me despert. encantado de ver el primer vehculo
que encontrbamos en seis horas dirigindose hacia nosotros. O mi amigo o el otro
conductor deban estar medio dormidos
tambin, porque pocos segundos despus
los dos vehculos chocaron.
los vehculos colisionaban,

"Mientras

descubr sbitamente que estaba obser-

vando la escena a varios metros de altura,


en el aire, como si estuviera suspendido
sobre la carretera. Vi cmo nuestro Land
Rover se estrellaba contra un gran camin.
Me vi a m mismo salir despedido del

Land Rover; mi amigo se baj, ileso. y


fue a observar mi cuerpo. Tambin vi cmo se alejaba el camin. Recuerdo que
pens que tena muy mal aspecto, all tira-

do, y que bien poda estar muerto.


Lo siguiente que me sucedi fue recobrar el sentido en el hospital de Moshi.
Haba estado dos das lnconsciente, a causa de mis heridas. Cont a mi amigo lo
que haba visto y me confirm que haba
sido un camin lo que haba chocado contra nosotros, y que haba continuado la
marcha. Yo me salv porque poco despus pas otro coche por l carretera y me

llev al hospital. Esa experiencia, a pesar del tiempo transcurrido, me ha hecho


perder el temor a la muerte.>>

Abajo a la izquierda: el cuerpo


astral, yaciendo sobre el cuerpo
fsico al comienzo de una EEAC.
El "cordn" que conecta ambos
cuerpos ha sido mencionado por
algunos sujetos como el medio
que les permite volver a su estado
normal (foto Cooper-Bridgeman
Library).
En la parte inferior: la facilidad de
san Antonio de Padua para dejar
su cuerpo f sico le permita
preorcar a dos congregaciones al
mismo
b

tempo.

El fenmeno de 1a EEAC plantea considerables problemas a filsofos y psiclogos. Muchos escpticos afirman que la idea de haber
sufrido una EEAC debera ser considerada

arrodill en silencio durante varios minutos.


Durante ese tiempo, los monjes que estaban
en la otra iglesia vieron aparecer al santo que
explic su leccin y despus desapareci como
haba llegado. San Antonio volvi a su cuerpo

arrodillado y continu el sermn.


Durante los ltimos siglos, muchos escritores importantes han descrito sus propias expe-

riencias de proyeccin espontnea o la de sus


colegas; entre ellos figuran Walter de la Mare,
T. E. Lawrence, Jack London y Guy de Maupassant. Ernest Hemingway experiment la
sensacin de abandonar su cuerpo cuando fue
herido por metralla durante la primera guerra
mundial:
...mi alm, o algo, saliendo de mi cuerpo,
como si sacaras un pauelo de seda de un
bolsillo tirando de una esquina. Vol por
all y despus volvi y se meti derltro y yo
ya no estuve muerto.

una alucinacin o ilusin. Pero quienes han tenido esas experiencias afirman con firmeza que
tuvieron lugar realmente. Aun cuando estaban
inconscientes en el momento de la experiencia,
algunas personas han descrito despus 1o que
suceda a su alrededor y quienes estaban presentes han confirmado sus relatos. Los sujetos
tienen plena conciencia de que estn en un estado exterior al cuerpo.
Muchos sujetos que han experimentado una
EEAC mientras estaban en la mesa de operaciones o despus de un accidente grave, dicen
que la experiencia ha cambiado profundamente su visin de la vida y ahuyentado el miedo a
la muerte. Una teora interesante acerca de este tipo de proyeccin o .experiencia casi mortal (ECM) ha sido propuesta por el doctor
Carl Sagan, director del Laboratorio de Estudios Planetarios de Nueva York:
Todo ser humano ha tenido ya una experiencia como la de los viajeros que vuelven del mundo de la muerte: la sensacin
de huida y la salida de la oscuridad a la
luz. Una experiencia en que la figura del
hroe puede ser percibida de forma confusa, baada en resplandor y gloria. Slo
existe una experiencia comn parecida a
esta descripcin. Se llama nacimiento.
En momentos de peligro mortal o s/res emocional agudo quizs seamos capaces de recuperar esos recuerdos del nacimiento y, de nuevo,
cuerpo que sufre- y
dejar la oscuridad
libertad y la luz.
levantarnos hacia la-un
Las EEAC, prueban la existencia de una vida
despus de la muerte? Vase pgina 235.
187

l'.

,;*,

,{

#'
Gracias a la paleoantropologa, nuestros remotos
antepasados prehistricos nos resultan ya familiares.
Sin embargo, sigue sin saberse por qu el hombre de
Neanderthl desapareci tan pronto de la taz de la Tierra.
fue para el mundo
decimonnico algo as como un salvaje desnudo en una merienda de seoras. Hasta la comunidad cientfica lo consider una monstruosa intrusin, mitad hombre, mitad mono, y un
baldn en el buen nombre de la humanidad.
Los Neanderthal adquirieron esa mala repuEL HoMBRE DE NEANDERTH.I-

lacin porque fueron incorrectamente juzgados por los expertos. Desde el descubrimiento
de sus huesos, en 1856, hasta hace apenas 30
aos, casi todos los paleontiogos los.conside-

raron una rama insignificante

distante-

rechazndolos
del rbol genealgico humano, -y
como candidatos a antecesores del hombre,
porque los consideraban demasiado aberrantes, demasiado especializados, demasiado toscamente primitivos.
Slo ahora se est rectificando este error.
Nuevas investigaciones y el examen crtico de
mayor parte mal hechas, selas antiguas
-la actuales- han obligado a los
gn los criterios
hombres de ciencia a mejorar la imagen del
hombre de Neanderthal. Los crneos Nean188

Arriba y a la derecha: visiones


artsticas modernas del hombre

deNeanderthal,viviendoen
grupos familiares y usando tiles
y armas hbilmente fabricados

(fotos British Museum/M. Wilson y


Robert Harding Ass./Rainbird).

Neanderthal
derthal que se han encontrado en Europa occi-

dental contenan, en realidad, cerebros ms


grandes que los de algunos hombres modernos: 1 400 - 1 450 centmetros cbicos, comparados con nuestros I 200 - 1 800 centmetros
cbicos. Algunos antropiogos consideran en
la actualidad a los Neanderthal no como unos
patanes idiotas, sino como hombres con cerebros potencialmente complejos, que tuvieron
que vivir en sociedades primitivas. Pero la rectificacin ms notable del pensamiento cientfico proviene de hechos que sugieren que algunos Neanderthal
quizs todos ellos- son
-o inmediatos.
nuestros antepasados
Por qu se equivocaron los expertos con los
Neanderthal? Nuestro conocimiento de los hechos que ocurrieron en el remoto pasado ser

siempre incompleto

nunca habr pruebas

concluyentes de ninguna hiptesis. Pero, en el


caso de los Neanderthal. los prejuicios y las
ideas preconcebidas que conformaban el clima
cultural de la poca eran ms importantes que
las pruebas. Las viejas ideas no podan explicar a los Neanderthal y las nuevas eran bienvenidas pero. con frecuencia, mal entendidas.

tan revolucionaria era ya accesible: el hombre


de Neanderthal.
Pero la sugerencia cay en odos sordos. Los
hombres de ciencia se dividieron ante los problemas que planteaba Darwin, y ninguno estaba dispuesto a admitir que el fsil era antiguo.
Para los fundamentalistas el hombre de Neanderthal era una prueba embarazosa. Como no
se adaptaba a la forma de pensar aceptada, se
empearon en buscar explicaciones que racionalizar ar el desagradable asunto.
Pero quien realmente fij la imagen del
hombre de Neanderthal durante muchos aos
fue Marcellin Boule, un paleontlogo del Museo francs de Historia Natural. Se le asign la
tarea de hacer una reconstruccin detallada de
un Neanderthal tpico, a partir de un estupendo conjunto de huesos descubierto en 1908.
Desgraciadamente, Boule cometi una asombrosa serie de errores, que no fueron corregidos durante dcadas.

Coloc equivocadamente los huesos del pie,

Una prueba embarazosa

En la parte superior: dos modelos


imaginarios de Neanderthal. El

hombre de Neanderthal era ms


ancho y baio que el hombre
moderno, pero no era de ningn
modo el bruto de gestos torpes
que imaginaron los victoranos
(fotos Ren Dazy).

Aniba: Philip Henry Gosse,


naturalista victoriano que se
opona a la teora de la evolucin.
Afirmaba que los fsiles y otros
restos antiguos haban sido
colocados por Dios, para poner a
prueba la fe de los hombres de
ciencia y sus seguidores en una
poca dominada por el atesmo
(foto Mary Evans P.L.).

A la derecha: Charles Darwin,


cuya teora de la seleccin natural
destroz la fe de los hombres del
siglo xrx en el relato bblico de la
creacin del hombre (foto
National Portrait Gallery,
Londres).

Todo empez en 1856, cuando se dinamitaban


las laderas del valle de Neander (Neanderthal
en alemn antiguo) para obtener piedra caliza.
Se encontraron unos huesos antiguos entre los
escombros
eran restos humael grosor de los miembros y del
nos- pero -obviamente
hueso frontal era descomunal.
Un antroplogo alemn observ los huesos
de las piemas, algo curvadas, del esqueleto de
Neanderthal, y sugiri que pertenecan a un
hombre que haba pasado toda su vida a caballo. Con asombroso detalle afirm que el hombre fsil era un cosaco mongol de la caballera
nsa que haba perseguido a Napolen, cruzando el Rin en 1814. Supuso adems que el cosaco haba desertado y gue, sufriendo de hidropesa, se haba arrastrado hasta la caverna de
Neander para morir.
Evidentemente, la comunidad cientfica no
estaba lista para aceptar la verdad acerca del
hombre de Neander. En 1856 todava no acep-

taban que el hombre exista sobre la Tierra


desde haca muchsimo tiempo
fundamentalistas crean que Adn y Eva-los
haban sido
creados en el 4004 a.C.- y nadie se hubiera
atrevido a sugerir que los seres humanos haban tenido una forma diferente a la del hombre moderno. Semejante idea hubiese sido
contraria a la fe en la Creacin: las especies no
cambiaban nunca y, ciertamente, no evolucionaban desde formas inferiores.
Pero la idea de la Creacin sufrira pronto
un formidable ataque: tres aos despus del

descubrimiento de Neander, Charles Darwin


public El origen de las especies, donde sostena que la vida haba evolucionado, pasando
de formas inferiores a otras superiores a travs
de innumerables milenios. Aunque no deca
casi nada acerca de la posibilidad de que 1a humanidad hubiese evolucionado a partir de for-

mas primitivas, la prueba para una conclusin

de modo que el Neanderthal hubiese debido


andar sobre su parte externa, como un mono.
Su reconstruccin de la columna vertebral careca de la flexibilidad que permite al hombre
moderno la posicin erguida. La impresin general era la de un cruce entre un mono tosco y
un jorobado que arrastrara los pies.
El anlisis de Boule fue aceptado casi universalmente y casi todo el mundo convino en
que los Neanderthal no podan ser antepasados del hombre moderno, dado su aspecto simiesco. Uno de los bigrafos de Boule resumi la opinin general:
Su cuerpo grueso y toscamente construido, sostenido por unas piernas cortas y semiflexionadas, tiene una forma particularmente fea. Una cara enorme, con el mentn huidizo, completa la poco atractiva
imagen.
1957, el antroplogo norteamericano Wi-

189

Neanderthal

Un eslabn perdido?
Homo neanderthalensis
(Hombre de Neanderthal,
Hombre de Rhodesia,
Hombre de Solo)

El hombre moderno
sapiens sapiens- es el resultado-Homo
de ms de 70 millones de aos de evolucin. Primero vinieron los monos, despus los primeros o-

mnidos y los pngidos (monos superiores). El australopiteco fue el primer homnido verdadero, aunque su cerebro era
pequeo; Homo erectus fue el primero en

tener una estructura sea reconociblemente humana. Pero fiie el hombre de


Neanderthal quien estableci la primera
Homo sapiens

sociedad relativamente compleja.

(Hombre de Steinheim,
Hombre de Swanscombe)

Australophitecus

Homo sapiens sapiens


(Hombre moderno)
3 millones

500 000

2s0 000

lliam Strauss y un profesor ingls de anatoma.


A. J. Cave, volvieron a examinar 1os fsiles
que haban proporcionado la base a las tesis de
Boule. Y descubrieron que Boule haba estado

enteramente equivocado con respecto al hombre de Neanderthal. No slo haba reconstruidarle


do incorrectamente el esqueleto
sino que su
un exagerado aspecto simiesco--para
postura agachada, con las rodillas flexionadas
era tan errnea que, segn todas las leyes de la
fsica, la reconstruccin de Boule, si hubiese
vivido, se hubiera cado de narices!
Como la carne no se fosiliza, los especialistas en anatoma tienen que utilizar una cierta
licencia artstica cuando reconstruyen los tejidos blandos que alguna vez formaron la cara.
Pero los victorianos usaron esa libertad para
modelar al hombre de Neanderthal con los ras-

gos de un chimpanc. Ahora, el trabajo de


Strauss y Cave haca igualmente justificable
modelar el crneo con una cara no demasiado
diferente a la de un hombre actual. Manifestaron que si fuera posible volver a la vida y "colocarlo en el metro de Nueva York
con ropa
que se le baara. afeitara y vistiera-siempre
moderna- es dudoso que llamara ms la atencin que algunos otros de sus habitantes.
En conjunto, Strauss y Cave descubrieron
que el hombre de Neanderthal era muy humano. De hecho, la mayor parte de los antroplogos actuales creen que hay que clasificar a los
que
Neanderthal como Homo sapiens
-igual
por fin,
el hombre moderno- de modo que,
ha sido liberado de los malentendidos que duraron ms de un siglo y puede pasar a engrosar
las filas de la humanidad.
Los descubrimientos de rituales y tecnologa
Neanderthal han aadido peso a este punto de
vista. Hace 40 000 aos. desarrollaron mtodos muy eficientes para fabricar tiles de pie190

hace 35 000 aos

dra en mavor nmero v con mavor precisin de


lo que se haba hecho nunca.
Los Neanderthal tambin fueron pioneros.
desplazndose para penetrar en nuevas partes
del mundo que haban sido inhabitables para
sus predecesores. Se instalaron en la tundra
europea, se abrieron camino hacia la cuenca
del ro Congo, se extendieron por las vastas
planicies de 1o que ahora es Rusia occidental y
hasta se adentraron en el semidesierto de la
costa del norte de frica.
Cuando escaseaban los recursos. los hombres de Neanderthal encontraron la forma de
obtenerlos. En las llanuras abiertas, donde no
haba cuevas, construyeron toscos refugios con
ramas y pieles de animales..., las primeras casas de la historia de la humanidad. Y cuando
faltaba agua utilizaban huevos de avestruz co-

Presente

Neanderthal

A la derecha: un rascador de

mo cantimploras, para poder sobrevivir entre


un manantial y otro.

adquirir fuerza y valor comiendo el corazn de


sus enemigos. Posiblemente, los Neanderthal

Pero de todos sus logros, el ms significativo


tiene que ver con sus creencias. Crean que haba otra vida despus de la muerte, cuidaban a
los viejos e invlidos e intentaban controlar su
destino por medio de ritos mgicos. Podemos
deducir todo esto de las tumbas de los Neanderthal. S1o el hombre se niega a aceptar que
la muerte es el final, con sus creencias acerca
de una vida posterior, y una constancia de esto
es el entierro ritual de los muertos.
La tumba Neanderthal ms notable fue des-

realizaban el acto con la misma intencin.


Pero parece improbable que el hombre de
Neanderthal hablara; la mayor parte de los expertos est de acuerdo en que la forma de su
crneo sugiere que slo era capaz de emitir
gruidos animales. Era inevitable que la falta
de comunicacin limitara su progreso.
Y as, a pesar de sus logros, los Neanderthal
no sobrevivieron. Aunque incompletos, . los
restos fsiles muestran que hace 37 000 aos el
hombre de Neanderthal desapareci misterio-

piedra usado por el hombre de


Neanderthal hace ms de 35 000
aos en la Gran Bretaa
prehistrica. Las piedras eran
hbilmente trabajadas para
usarlas como herramientas o
armas; los rascadores limpiaban
las pieles de los animales, que
servan para abrigarse; con punta
de pedernal se fabricaban
formidables lanzas, capaces de
perforar la piel ms gruesa (foto
RIDA/photo David Bayhiss).

voc un cambio tan rpido? O acaso los CroMagnon fueron invasores que conquistaron y
aniquilaron a los Neanderthal, llevando a cabo
el primer genocidio de la Historia?

cubierta en 1960, en la gruta de Shanidar, en el


norte de Irak. All, despus de excavar ms de
15 metros y extraer ms de 1 500 toneladas de
tierra, Ralph Solecki, de la Universidad de Columbia, descubri nueve restos de cuerpos.
Siguiendo el procedimiento de rutina, Solecki recogi muestras de la tierra para que fue-

ran analizadas por el Muse de l'Homme de


Pars. El resultado fue inesperado. En la tumba se hall polen en una abundancia sin prece-

Arriba: el crneo de un hombre de


Neanderthal, de 60 000 aos de
antigedad, fue encontrado en las
grutas de Shanidar, al norte de
lrak. El polen hallado en la tumba
sugiere que los Neanderthal
enterraban a sus muertos
ceremonialmente, con flores (foto
Popperfoto).
A la izquierda: las grutas de

Shanidar, donde Ralph Solecki,


de la Universidad Columbia, hall
en 1960 los ms notables restos
de Neanderthal (foto R. Solecki).

samente, siendo reemplazado por una raza


completamente diferente: el hombre de CroMagnon. Llenos de talento como artesanos,
artistas y hasta como lingistas, los CroMagnon eran ya el hombre moderno.
Nadie sabe qu les sucedi a los Neanderthal. Evolucionaron bruscamente, transformndose en Cro-Magnon? Si as fue, qu pro-

dentes. Slo haba una conclusin posible:


montones de flores haban sido colocados en la
tumba por los compaeros del muerto. Era un
descubrimiento espectacular porque indicaba
una capacidad para el pensamiento religioso y
esttico que ningn animal posee.
Las flores usadas en los entierros tambin
sugieren que los Neanderthal conocan las propiedades medicinales de las plantas. Este punto de vista fue confirmado por un detallado
anlisis del polen. La mayora de las plantas
identificadas siguen siendo utilizadas, con propsitos medicinales, por los habitantes de esa
zona. Quizs los Neanderthal crean, adems,
que las flores tenan cualidades curativas que
podan ser tiles en una vida futura.
En Shanidar se descubri tambin que los
Neanderthal cuidaban a los invlidos. Algunos
de los huesos fueron identificados como pertenecientes a un hombre de unos 40 aos que
padeca una deformidad de nacimiento. Pero a
pesar de ese inconveniente, y de su incapacidad para valerse por s mismo, evidentemente
fue mantenido hasta alcanzar lo que, para un
Neanderthal, era una edad considerable.
Hasta el canibalismo selectivo que parecen
haber practicado puede ser considerado como
una prueba de inteligencia. Coman solo el ce-

rebro de sus vctimas, sugiriendo que asociaban el cerebro con la personalidad, tal como
otras sociedades canbales creen que pueden

Confrontacin con los Cro-Magnon


Algunos antroplogos han sugerido que

las

dos variantes humanas evolucionaron paralela


y separadamente: los Neanderthal en Africa y
los Cro-Magnon en la India. Sus diferencias,

entonces, podran explicarse como adaptaciones a dos entornos muy distintos. Su aislamiento y sus limitados antecedentes genticos explicaran las diferencias de los dos tipos de hombres que se enfrentaron en Oriente Medio hace 35 000 aos.
En su libro The Neanderthal Question (La
cuestin de los,Neanderthal), Stan Gooch imagin su primer encuentro:
Neanderthal ve un grupo de hombres increblemente altos... aunque, por lo que
l ha visto, esoi no son hmbr-es. Tienen
piel blanca, cabellos que parecen llamas y
ojos azules. Deben ser dioses que han venido a visitar la Tierra. Neanderthal se da
la vuelta, se deja caer a cuatro patas y presenta sus nalgas a los dioses, rogndoles al
mismo tiempo que no 1o destruyan.
Pero Gooch no cree que Cro-Magnon haya
aniquilado a Neanderthal. Su teora es que los
dos grupos se cruzaron y produjeron un hbrido: el hombre moderno. Si su opinin es correcta, bien podra ser que, en ltima instancia, el hombre moderno deba su asombrosa capacidad y sus cualidades a esa antigua unin.

Todos nosotros podramos llevar algo

de

Neanderthal en nuestra composicin gentica.


Pero una posibilidad ms fascinante an es que
algunos Neanderthal hayan evitado la extincin o la absorcin racial; as, en Europa

oriental, en Siberia

y en Mongolia

algunos

Neanderthal puros podran haber sobrevivido


hasta hoy. Quin sabe si las historias de hombres salvajes y monstruos peludos
-comunes
no son,
en las zonas ms remotas del mundoen realidad, leyendas de hombres de Neanderthal que han sobrevivido?
191

Crno catalogar un O\INI


Luces inexplicables en el cielo nocturno, extraas formas plateadas
relampagueando bajo los rayos del sol... Estos fenmenos tienen a
menudo una explicacin racional. Pero, cmo reconocer los obietos
inauditos que surcan e! cielo... incluidos los verdaderos OVNIS?
EL srErE DE ENERo de 1948 se

vio brillar en el

cielo una extraa luz durante varias horas sobre un aerdromo de Kentucky, Estados Uni-

estaclonario

dos. Poco despus, una escuadrilla de reactores F-51 al mando del capitn Thomas Mantell
apareci en la zona. No obstante, los pilotos se
vieron obligados a descender uno por uno; les
faltaba el adecuado equipo de oxgeno para
poder volar sobre el lmite de altitud. Pero el
capitn Mantell continu subiendo. Cuando

rrr+

NO

movimiento
continuo

se

hallaba a siete mil metros, Mantell inform


que frente a 1, vea un objeto metlico que
estaba a una altitud superior. Minutos despus, los restos de su F-- 1 se encontraron esparcidos en una amplia rea. Segn el informe
que se redact despus de los hechos, Mantell
haba sido derribado por un OVNI.
El treinta y uno de diciembre de 1978, dos
oficiales de polica de Hertfordshire, Inglaterra, vieron, estupefactos, cmo un increble
objeto surcaba silenciosamente los cielos sobre
su cabeza. El objeto tena forma de cigarro y
color plateado; a sus costados pareca haber

una hilera de ventanillas. Dejaba tras l una


reluciente estela de color anaranjado. Sin que
los policas lo supieran, centenares de personas
entre las que se contaban guardacostas y pilotos de lneas areas informaron haber visto 1o
mismo en diversos lugares de lnglaterra.
Tras una investigacin ms minuciosa. muchos casos de supuestas observaciones de
OVNIS han resultado tener una explicacin
perfectamente normal. Bajo ciertas condiciones es muy fcil identificar errneamente como un OVNI un objeto normal. Los objetos
extraos en el cielo pueden resultar alarman-

avir

Aniba:Allan Hendry, cuyo estudio


sobre la identificacin de los
OVNIS, The UFO handbook, se
ha convertdo en un clsico del
gnero (foto Center for UFO
Studies).

":..

Platillos de forma

acionario

rrl

redonda, oval
o irregular
NO

*
movimien
continuo

Abajo: el rozamiento crea un


destello luminoso alrededor de la
cpsula espacial Apolo Xl. al
entrar sta de nuevo en la
atmsfera terreslre despus de
una misin en la Luna.
Fenmenos similares. al
producirse inesperadamente, a
menudo se confunden con OVNIS
(foto Photri).

Forma de puro,
tubo o cilindro

!
rnc',

- ?*

192
lh.

*"lr'

ldentificacin OVNI

i *,: ::ee -!er"sto

tes. por ejemplo, en el caso de una mujer que


se encerr en su dormitorio y se escondi debajo de la cama durante una hora, aterrada
por haber visto un objeto que crea que era un

un OVNI.
rtrrfi'cf.-e as cai'acteristicas de
*,1 rriEr -,ecrante el C.JadrO
rrer'cr =.s:e seala las tres
rr'rirD"s ca'legoras de objetos,
arc -rIrra.es como artifcales,
iE -es a eudo se confunden

s'

OVNI, pero que result ser una estrella. El


uflogo norteamericano Allan Hendry describe el caso de un hombre presa del pnico despus de ver un avin con las luces encendidas;

l''']tt lS. oernitindole

errrr-cs

tuvo tal ansia de escapar del presunto OVNI

ce .as investigaciones

que arranc de sus goznes la puerta de la casa.

lJ[-rfe. Arusts).

'Grtsle 3 D aneta

r)

:q

r)

f,+

duracin

Para ayudar a los testigos a distinguir entre


lo que es y lo que no es un OVNI, se utiliza el
trmino OVNI autntico para designar 1o

\"
N\

r+ S *
minutos
\

duracin
oocos

NO -

varios

que resulta ser. tras una investigacin, un caso


de identidad errneamente atribuida. Si el
objeto visto resulta no ser un OVNI se utiliza

satlite
o avin

r*

globo luminoso

minutos o ms

D-

humo en la atmsfera puede alterar sutilmente


lo que se ha visto. Si ustedes ven en el cielo
una luz no identificada, pueden hacer varias

avin volando a gran


altura o globo a baja cota

hasta algunos
minutos

cosas.

NO algunos minutos
o ms

NO

formando remolinos

r+

NO

r*

globo de gran altura

s r*bandada
de aves

\avin #"vERDADERoffi
nave espacial o globo

* Si rr:+

duracin de
hasta algunos

r+

minutos

)NO
*e*r#fl#
\

el trmino OVI: Objeto Volante Identificado.


Los uflogos dividen los informes sobre OVNIS en varias categoras. Pero lo ms frecuente es que los informes tiendan a agruparse en
dos tipos. Son las llamadas experiencias .mal
definidas" y "medianamente definidas.
Las experiencias mal definidas, que constituyen el 45 por ciento de todos los informes de
OVNIS, suponen la visin de una luz o de un
fenmeno altamente amorfo. El color de la luz
no es de gran importancia. En mucho casos es

blanca, pero pueden verse luces de colores


muy diferentes y la presencia de nubes o de

Si ilil+

ls -t} duracin de rr

de

Venus.

S rlmeteoro

oocos seoundos

IEEDADERO OVNI

Jimmy Carter, cuando era gobernador

Georgia, inform haber visto una luz brillante


en el cielo. Laluz, que cambiaba de color, fue
vista durante diez minutos mientras surcaba silenciosamente el cielo a una altura de noventa
metros, hasta que descendi al nivel de los
tejados de las casas. Despus de realizar numerosas maniobras, el objeto se alej. Doce
personas ms dieron testimonio del mismo
acontecimiento y, a pesar de la explicacin
oficial
el objeto era en realidad el pla-quepersiste la creencia de que se traneta Venustaba de un OVNI. Sobre todo porque Carter,
cientfico y ex comandante de navo, avezado a
la navegacin orientada por las estrellas, era
perfectamente capaz de reconocer el planeta

r|

reentrada de fragmentos de
o satlite

yif

a
t,tff

algunos minutos o ms

vERDADERoovNt f

i.S
w
grroo

La primera es advertir si la luz se desplaza o


permanece inmvil. Si permanece inmvil, lo
ms probable es que se trate de una estrella o
de un planeta. Las estrellas y los planetas se
encuentran entre las fuentes ms corrientes de
identificaciones errneas de OVNIS. Naturalmente, no estn en realidad inmviles, pero su
movimiento es tan lento en relacin al observador, que habitualmente no se advierte. Es
una seal inconfundible: si vemos una luz en el
cielo dlrante una hora o ms y permanece todo este tiempo prcticamente inmvil, entcnces 1o ms probable es que se trate de una estrella. Pueden comprobarlo consultando un
mapa que contenga las posiciones de las estrellas y los planetas en el cielo nocturno para tal
da o ao.
Venus es una fuente habitual de identificaciones errneas. Es el objeto ms brillante en
el cielo de la noche y en ciertos das del ao
est muy cerca de la Tierra. Si sabe uno dnde
mirar, es visible incluso a la luz del da, en forma de una manchita blanca brillante. La ilusin ptica, por ejemplo, y el fenmeno conocido como autocinesis, que hace que una estrella parezca moverse errticamente en el cielo, son causas muy corrientes de identificacin

errnea. Puesto que las estrellas no suelen

t93

Luceg

S mif

iod

estrella o planeta

NO

m,r{ S rd

movimiento
continuo

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m* S mp
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algunos minutos o ms

,r--#a

il

,tI
I

ldentificacin OVNI
mensaje pueda ser ledo sin dificultad. Pero si
estas luces se ven desde un ngulo determinado producen un efecto fantstico.
Los aviones son aparatos altamente maniobrables y los helicpteros lo son an ms. En
consecuencia, estas luces no slo pueden verse

siguiendo una trayectoria irregular sino que


tambin puede vrselas cambiar de direccin,
reducir la velocidad e incluso detenerse en pleno vuelo. El viento puede llevarse el sonido de
los motores del aparato y dejar slo una luz
silenciosa brillando en el firmamento.
Muchos de tales efectos slo son apreciables

durante la noche; pero hay un objeto que a


menudo se identifica equivocadamente como
un OVNI durante el da: el globo-sonda. Las
estaciones meteorolgicas sueltan globos a intervalos regulares para averiguar la direccin
del viento o para el transporte de instrumentos
emisores de informacin meteorolgica. Mientras flota por el cielo a gran altitud, el globo
refleja la luz del sol en su superficie pulimentaArriba a la izquierda: esta forma
de aspecto rregular y extrao,
vsta a contraluz, difcilmente
puede ser identificada como'un
helicptero en vuelo (foto Photri).

culebrear por el firmamento, este efecto alimenta la creencia de que la luz no proviene de
una estrella sino de un OVNI.
Si la luz parece desplazarse, la siguiente pregunta que debemos planlearnos es si sigue una
trayectoria uniforme o se queda de pronto inmvil en el cielo o parece cambiar completa-

A la izquierda: el especlacular
lkeya-Seki, que fue visto
'iometa
a finales de 1965. Un
sorprendente nmero de cuerpos
celestes (incluyendo estrellas y
planetas) suelen confundirse con
OVNIS (foto Photri).

mente de direccin. Si aparece durante un


tiempo corto, puede tratarse de meteoro-

partculas de polvo o de restos procedentes del


espacio que arden hasta la incandescencia al
entrar en la atmsfera terrestre. Los meteoritos acostumbran brillar durante uno o dos segundos, dejando una estela de luz mientras se
precipitan silenciosamente. A veces, los restos
son un poco mayores de lo usual y tardan ms
tiempo en quemarse; esto nos conduce al fenmeno conocido como blido o bola de fuego:
una brillante luz visible durante diez segundos
y acompaada por un ruido retumbante o sibilante. Con frecuencia. las observaciones de bolas de fuego son tan espectaculares que decenas de personas en una misma regin dan testimonio de ellas. De hecho, son muy similares a
los regresos de sattiles a la atmsfera terrestre. otra de las causas ms frecuentes de identificacin errnea de OVNIS.
Hay centenares de sattiles artificiales girando alrededor de la Tierra. Muchos de ellos son
demasiado diminutos para que puedan ser vistos desde la superficie terrestre, pero otros son
visibles de noche en forma de puntos luminosos que tardan varios minutos en cruzar el firmamento. Cuando el sattile reingresa en la
atmsfera terrestre puede ofrecer una visin
muy espectacular. Sus piezas incandescentes
brillan con diversos colores dejando a travs
de la atmsfera una estela de luces que tarda
unos cuantos minutos en desaparecer. Incluso
algunas piezas pueden llegar a la superficie de
la tierra, tal como ocurri con el Skylab norteamericano que cay en el oeste de Australia
en julio de 1979.
Pero, con mucho, la causa ms comn de
identificacin errnea de OVNIS es el avin.

194

Al poseer los aviones muchas

clases diferentes

de iluminacin, hay una gran cantidad de ocasiones para que se produzcan extraos efectos.

En la parte delantera del avin pueden utilizarse brillantes proyectores que son visibles a

varios kilmetros de distancia. Cuando el observador percibe la luz de estos proyectores, la


luz puede parecer inmvil durante un buen rato antes de que estalle en mil colores cuando
las luces de navegacin del aeroplano entran
en su ngulo de visin. Las luces de posicin,
que brillan intermitentemente con resplandores blanquiazules, pueden tambin ser objeto
de interpretaciones errneas. En muchos pases se utilizan aviones para la publicidad dotados de luces electrnicas que transmiten, por
destellos, un mensaje. Se construyen especialmente para que vuelen con gran lentitud y el

ldentificacin OVNI
de este modo se asemejan a valos blancos.
Incluso es posible que por la noche el alumbrado de las carreteras produzca reflejos, creando
distintas formas ovales coloreadas, segn el tide iluminacin empleada.
po
- Inevitablemente,
no ha sido posible catalogar todas las causas concebibles de identificacin errnea. Las cifras suministradas por la
organizacin NUFON (Northern UFO Network), contienen 29 amplias categoras (ver

diagrama) y constatan 100 posibles causas de


identificacin errnea que se han dado en un
momento u otro.
Los casos mencionados al principio de este
artculo son bastante caractersticos de los informes de observaciones de OVNIS. Lo que
vio el capitn Mantell era probablemente uno
de los globos skyhook a los que la marina

americana pona a prueba secretamente en


aquella zona. Los oficiales de la fuerza area

.l4
t,.+:.::i:

G,.:=-:':::,:::

no conocan las existencias de aquellos globos


y, aunque sta es la explicacin ms probable

:.,

da. El punto plateado derivando por el cielo


puede verse desde la tierra como una forma
redonda o cnica.

-,-*.@"**"**1-*-

Experiencias medianamente definidas son

:)
a

aquellas que implican la clara percepcin de


una forma. Aunque se han visto de noche, lo
ms frecuente es que aparezcan a la luz del da.
Las experiencias medianamente definidas
constituyen ms del treinta y cinco por ciento

de la totalidad de los casos de OVNIS y.

al

igual que con las experiencias mal definidas, el

criterio ms importante es el movimiento. Una


forma claramente definida que se cierne en el
cieto durante algn tiempo es improbable que
sea un avin, aunque puede tratarse de un helicptero que est demasiado lejos para poder
ser odo.

Los dirigibles pueden ser tambin una causa


de identificacin equivocada. Bajo ciertas condiciones, su forma puede confundirse con la de
un OVNI en forma de cigarro que permanece
inmvil o se mueve lentamente por el cielo.

Por otra parte, como ya se ha sealado, el


objeto puede ser un globo. Las cometas son
otra explicacin posible. La cuerda que controla la cometa resulta invisible a distancia, y la
forma irregular de sta puede muy fcilmente
En la parte superor: formacin
lenticular de nubes que adoPta la
forma de un platillo volante (foto

Robert Harding Ass.).


Arriba: una cometa puede parecer
un OVNItpico si sus hilos no son
visibles y si lanza destellos
lumnosos (foto Spectrum Colour
Library).
A la derecha: este globo-sonda
fue lanzado a una altura de

40 000 metros para estudar los


rayos csmicos. Ni siquiera
aviadores expertos han sido
capaces de reconocer aparatos
como ste (foto Photri).

ser confundida con la de un OVNI.


En muchos casos se ve moverse al objeto
que se cree que es un OVNI en direccin constante con velocidades que varan. Puede tratarse de un avin. Bajo una fuerte luz solar,
por ejemplo, las alas y los planos de cola de un
aeroplano pueden eclipsarse, dejando nicamente a la vista un cilindro o un cuerpo metlico. Hasta las nubes han sido confundidas con
OYNIS. Un determinado tipo de nube, conocido como nube lenticular, parece una estructura en forma de disco. Su lento movimiento
ha engaado a ms de un observador.
Las bandadas de pjaros tambin.han provocado confusiones. Durante el da, el plumaje de la parte inferior del cuerpo de ciertas
especies puede reflejar la luz del sol que eclipsa todos los dems detalles de los cuerpos, que

de 1o que Mantell identific como un OVNI, el


caso nunca se ha probado concluyentemente.
En relacin al caso de los dos policas de

Hertfordshire, se descubri posteriormente

que un cohete ruso haba reingresado en la al-

msfera aquella misma noche. En su rbita de


cada pas por el norte de Europa, y numerosos testigos lo confundieron con un OVNI' Esto no quiere decir, por supuesto, que todos los
casos de OVNIS resulten ser, tras una investigacin, casos de OVIS.
Si ninguna de las explicaciones que hemos
apuntado en este artculo resulta ser aplicable
a su observacin, lo ms probable es que el
objeto que usted ha visto sea un autntico

OVNI.
Sive usted un OVNI en el cielo, a quin decr'
selo? Qu hacer? Ver pgina 232.
19s

ffiffi

Kwgreffiwre

ffiw esseffi mruMmffireff

Los dogon de frica Occidentaltienen un conocimiento


del Universo asombrosamente detallado. Pero cmo
obtuvieron ese conocimiento? Les fue transmitido,
como afirman, por antiguos astronautas?
coMo MUCHAS TRTBUS AFRTcANASi los dogon de
la Repblica de Mal tienen un pasado oscuro.
Se instalaron en la meseta de Bandiagara, don-

de viven en la actualidad, en algn momento


entre los siglos xttt y xvr. La meseta est a ms
de 400 km al sur de Timbuct y es, durante la
mayor parte del ao, un terreno desolado, rido y rocoso, de acantilados y gargantas, salpicado de aldeas construidas con barro y paja.
Aunque la mayor parte de los antroplogos
los considerara
"primitivos, los 2 millones de
dogon y las tribus que los rodean no estaran
de acuerdo con el epteto. Ni lo merecen, salvo
en el sentido de que sus vidas han cambiado
muy poco a 1o largo de los siglos. Aunque la
tecnologa occidental les resulta indiferente, su
filosofa y su religin son ricas y complejas.
Los extranjeros que vivieron con ellos y aprendieron a aceptar la simplicidad de sus vidas los
consideran un pueblo feliz, satisfecho, realiza-

do, cuyas actitudes ante los valores esenciales


de la vida datan de muchos milenios atrs.
Hasta aqu, nada tienen de particular... Pero
los dogon hacen una afirmacin sorprendente.
Creen, con total cerfeza, que fueron enseados y civilizados por criaturas del espacio exterior: concretamente del sistema de Sirio, situado a 8,7 aos luz de distancia.
Respaldan esta afirmacin con lo que parece

un conocimiento extraordinariamente detalla-

t96

Abajo a la izquierda: Sirio, la


estrella ms brillante del cielo, y la
enana blanca que la acompaa,
Sirio B, la cual no fue fotografiada
hasta 1 970. Los dogon siempre
han hecho dibujos en los que
representan a Sirio con otra
estrella (foto R. B. Minton).
Abajo: Germaine Dieterlen y
Marcel Griaule, los dos
antroplogos ranceses que
vivieron ms de 20 aos con los
dogon (fotos H. Roger-Viollet
y A. F. P.).
A la derecha: pinturas en una
cueva. Representan los mitos de
los dogon (foto archivo Werner
Forman).

do de la astronoma, tratndose de una tribu


primitiva y aislada. Lo que es ms notable,
saben que Sirio, la estrella ms brillante del
cielo, tiene una compaera, invisible a simple
vista, que es pequea, densa y extremadamente pesada. Esto es totalmente cierto. Pero su
existencia no fue sospechada por los astrnomos europeos hasta mediados del siglo xlx, no
fue descrita en detalle hasta los aos 20 y no
pudo ser fotografiada hasta 1970. Esta estrella,
llamada Sirio B, es muy poco brillante.
Sin embargo, este curioso hecho astronmico es el dogma central de la mitologa dogon.
Es adorado en sus rituales ms secretos, reproducido en dibujos, est tallado en su arquitectura sagrada y puede ser observado en grabados y dibujos cuyos diseos datan, con seguridad, de hace cientos o miles de aos.
Esto ha sido considerado una prueba muy
persuasiva de que la Tierra tuvo, en un pasado
bastante reciente, una conexin interplanetaria, un encuentro en la tercera fase con fines
educativos. El alcance de los conocimientos

dogon tambin ha sido contemplado con escepticismo. para establecer si lo que dicen es
verdad y. si es as. i su informacin no proven-

Sirio B

E Elet.a. a entrada de un
tr''-,'o ooEon. y un membro de
3rE:- :-DrJ lnterpretando una
-1Ja. Los dibujos de Ia
qre lleva el bailarin
'gr5grtan. al parecer, el

ff:a
-.:?

Sescerdirniento de un "arca"

r{:r*'tro ifotos archivo Werner


=gr*af: L
,dqor frgura ritual tallada en
-aoera de un antepasado de los
3oq@rr {ioto archivo Werner

=-=

:=

Fo"rman).

=*

.:t:.,t*,

dr de una fuente terrestre.... digamos de un


misionero que pas por all.
De modo que. en primer lugar, cmo hemos llegado a conocer las creencias de los do-

gon? Existe nicamente una fuente, que por


fortuna es muy fidedigna. En 1931, dos de los
antroplogos ms respetados de Francia, Marcel Griaule y Germaine Dieterlen, decidieron
realizar un estudio a fondo de los dogon. Durante los 2l aos siguientes vivieron csi continuamente con la tribu. En 1946. Griaule fue
invitado por los sacerdotes dogon a compartir
sus ms sagrados secretos. Presenci sus rituales y sus ceremonias y aprendi
la medida

-en el simboen que poda hacerlo un occidentallismo enormemente complejo que surge de su
creencia bsica en unas criaturas anfibias, a las
que llaman Nommo, que vinieron del espacio
para civilizar al mundo. El mismo Griaule 11eg a ser tan reverenciado como sus sacerdotes

por los dogon. En su funeral, celebrado en


Mal en 1956. un cuarto de milln de miembros
de la tribu se reuni para rendirle homenaje.
Los descubrimientos de los dos antroplogos fueron publicados por primera vez en
1950, en un cauteloso y erudito ensayo titulado
Un sistema de Sirio sudans en el lournal de
la Socit des Africainlsles. Despus de la

muerte de Griaule, Germaine Dieterlen

se

qued en Pars, donde fue nombrada Secretaria general de la Socit des Africainistes, en el
seno del Museo del Hombre. Escribi acerca
de sus estudios en un grueso volumen titulado
Le renard ple ( El zorro plido, 1965) , patrocinado por el Instituto Nacional de Etnologa de
Francia.

Los dos trabajos explican claramente que el


sistema de creencias de los dogon se basa en
conocimientos muy exactos de astronoma,
mezclados con una forma de astrologa. En el
centro del sistema estn Sirio y las diversas estrellas y planetas que, segn creen, giran a su
alrededor. Dicen que la estrella que lo acompaa, a la que llaman po tolo, est compuesta
por una materia ms pesada que cualquier material terrestre, y que se mueve en una rbita
elptica de 50 aos de duracin.
Todo eso es cierto: Los astrnomos occidentales dedujeron hace 150 aos que algo extrao suceda alrededor de Sirio. Notaron ciertas
irregularidades en sus movimientos, que slo
se podan explicar postulando la existencia de
una estrella prxima que causaba perturbaciones con su fuerza de gravedad. En 1862, el astrnomo norteamericano Alvan Graham Clark
logr ver a esa estrella mientras probaba un
nuevo telescopio, y la denomin Sirio B.
Pese a esto, fue necesario otro medio siglo
desde la primera observacin de las peculiaridades de Sirio, para que se hallara una explicacin matemtica y fsica de las razones por las
que un objeto tan pequeo ejerca una fuerza
tan considerable. En los aos 20, sir Arthur
Eddington formul la teora de que ciertas estrellas son <<enanas blancas, estrellas que,
acercndose al final de su ciclo, se han derrumbado dentro de s mismas y se han vuelto superdensas.

La descripcin se adaptaba con exactitud a


la versin de los dogon. Cmo podran haber
llegado a tales conocimientos en los tres aos
que pasaron entre el anuncio de la teora de
797

Sirio B
Eddington, en 1928, y la llegada de Griaule y
Dieterlen en 1931? Los dos antroplogos estaban atnitos: <<No se ha aclarado todava el
problema de saber cmo unos hombres desprovistos de instrumentos podan conocer los
movimientos y ciertas caractersticas de estrellas virtualmente invisibles.
En ese momento entr en escena otro investigador, Robert Temple. norteamericano especialista en snscrito y en estudios orientales,
afincado en Europa, que qued fascinado por
los dosp-roblemas que plantea el enigma de los
dogon. En primer lugar: era posible creer en
las pruebas de los conocimientos de astronoma de los dogon? Y en segundo lugar, si era
as, cmo podan haber obtenido esos conocimientos?

Una cuidadosa lectura de los materiales y


una conversacin con Germaine Dieterlen en
Pars le convencieron, despus de un tiempo,
de que los dogon posean sin duda una antigua
sabidura no slo acerca de Sirio sino sobre el
sistema solar en general. Decan que la Luna
era <<seca y muerta como sangre seca y muerta. Su dibujo del planeta Saturno tena un
anillo alrededor (se conocen otros dos casos

Abaio: cereales almacenados en


una aldea dogon. Las puertas de
los graneros (a la derecha) estn
decoradas con figuras que
representan a los antepasados
celestiales de la tribu (foto archivo
Werner Forman).

f:

=Y
Fl*

excepcionales de tribus primitivas que disponen de esta informacin). Saban que los planetas giran alrededbr dei Sol, y regiitrabaf los
movimientos de Venus en su arquitectura sagrada. Conocan las cuatro ..lunas mayores de
Jpiter, vistas por primera vez por Galileo (en
la actualidad se sabe que son 14, por.lo menos). Saban que la Tierra.gira sobre su eje.
Crean que el nmero de las estrellas era infinito y que existe una fserza espiral elaYaLctea, a la que est conectada la Tierra.
Como buena parte de estos conocimientos
estn envueltos en mitos y simbolismos, en los
que cada elemento perteneciente al espacio estaba representado por un elemento equivalente terrestre, no poda decirse que las pruebas
carecieran de ambigedad. Pero en el caso de
Sirio B, en particular, los hechos eran indiscutibles. Los dogon eligieron deliberadamente el

objeto ms pequeo y ms significativo que


grano de su cereal
pudieron encontrar

-una Sirio B: po tolo sigbsico- para simbolizar


nifica literalmente una estrella hecha de semillas de fonio. Agudizaron su imaginacin para

?8

describir el enorme peso de su contenido mineral: Todos los seres que hay en la Tierra, unidos, no podan levantarla.
Temple encontr particularmente interesantes los dibujos en la arena. La elipse ovoidal
poda, quizs, interpretarse como una representacin del huevo de la vida o cualquier

!:"

otro smbolo. Pero los dogon insistieron en


que se trataba de una rbita, concepto descu-

"*i::
E -

s.,=::.

''

rii6..

: ,.. =:

bierto por el gran astrnomo Johannes Kepler


en el siglo xvl y que, ciertamente, desconocen
las.tribus africanas poco instruidas. Y adems
colocaron a Sirio dentro de la rbita donde debe estar, y no donde uno lo colocara espontneamente: en el punto focal, cerca de un extre-

mo de la elipse y no en el cento.

198

Sirio

-C.-lr1 r-bluvieron 1os dogon estos inslitos


tc,rxl:.ieDtos? Aqu. en lo que a los sacerdo:es e reere. no hubo ambigedad en la resl-,3:-j. ;reen profundamente que unas criatu:s: nfibia-s de un planeta del sistema de Sirio
*:e::izon en ia Tierra en pocas remotas y
:,qunicaon esas informaciones a los iniciados
flle- e su r.ez. las fueron transmitiendo a 1o lar.- de los siglos. Llaman Nommo a esas criatu:as. 1'las adoran como <<monitores del univeru" padres de la humanidad, guardianes de sus
:l-rlcipios espirituales, dispensadores de lluvia
-r ?mos de las aguas".
Temple descubri que los dogon hacan diar-arra-i en la arena para representar el descenso

en espiral del arca, de los Nommo, que l


nsidera una nave espacial:
Las descripciones del aterrizale del arca
son muy precisas. Se dice que el arca ateriu al noreste del territorio dogon, que
es de donde ellos afirman ser originarios.
Los dogon describen el sonido del aterrizaje del arca. Dicen que la palabra" de
\ommo fue enviada por l en las cuatro
diecciones mientras descenda, y que sonaba como el eco de los cuatro grandes
bloques de piedra golpeados con cantos

A la derecha: Sirio pertenece a la


constelacin Can Mayor, cerca de
Orin. Puede identificarse
fcilmente porque est alineada
con las tres estrellas brillantes del
cinturn de Orin (foto Keystone).

Abajo: una aldea dogon al pie de


los riscos de Bandiagara. Los
dogon son un pueblo primitivo,
pero creen a pies juntillas que
fueron "civilizados" por seres del
espaco exterior, del sistema de
Sirio (foto archivo Werner
Forman).

F-=-=

199

Sirio B

Crrto

o-

,(.....,.

----liJt

1940/1990

Sirio

Dibuios tribales dogon. Aniba a la


derecha: representacin de un
Nommo. Llegadas del espacio en
un arca que levantaba
remolinos de polvo (abajo a la
izquierda), esas criaturas anfibias
habran transmitido a los dogon
su sabidura astronmica.
stos conocan asimismo el anillo
de Saturno (abalo en el centro) Y
cuatro de las lunas de JPiter
(abajo a la derecha). Los dogon
han sido tambin capaces de
trazar la rbita de Sirio B
alrededor de Sirio (arriba a la
izquierda) con casi tanta precisn
como los astrnomos modernos
(diagrama, arriba en el centro)
[Steve Westcott].

200

por los nios, segn ciertos ritmos

espe-

ciales, en una pequea caverna prxima al

lago Debo. Presumiblemente, quieren

significar un sonido profundo y vibrante.

El descenso del arca debi de sonar como


a reaccin a corta
distancia.
Otras descripciones de los sacerdotes dogon,
cuando se refean al aterrizale del arca, dicen que sta tom tierra en terreno seco y
un montn de polvo por el torbelli"desplaz
no que caus. La violencia del impacto marc

el aferrizaje de un avin

el terreno... y el arca patin.


Las conclusiones de Temple, publicadas por
primera vez en 1976, en su libro The Sirius
Mistery (El misterio de Sirio), son al mismo
tiempo muy atrevidas y muy documentadas.
As. sus descubrimientos han sido usados como argumentos tanto por quienes creen en las
visitas extraterrestres durante el pasado de la
humanidad, como por quienes opinan (incluyendo a la mayora de historiadores y hombres de ciencia) que todo eso son majaderas.
Erich von Dniken, por ejemplo, cuyos libros sobre el tema se basan, como sabemos
ahora, en pruebas deformadas, ha dado la
bienvenida a las creencias de los dogon, llamndolas pruebas concluyentes... de antiguos astronautas>>. En el otro campo se sitan

varios escritores cientficos ----ntre ellos Carl


Sagan y Ian Ridpath- quienes creen que el
caso no est probado y que Temple ha visto
demasiadas cosas en la mitologa dogon.
El mismo Temple, 10 aos despus de interesarse por primera vezpot el problema, no se
retracta de la respuesta que dio a su editor,
quien expres sus dudas acerca del manuscrito
de la siguiente forma: Seor Temple, usted
lo cree? Usted lo cree?,
Temple respondi: S, lo creo. Mis propias
investigaciones me han convencido. Al principio investigaba; era escptico. Buscaba trampas, pensaba que no poda ser. Pero empec a
descubrir ms y ms detalles que encajaban. Y
la respuesta es: s; lo creo.r,
El problema crucial es saber si los dogon
pueden haber adquirido sus conocimientos de

una forma normal y corriente, explicable en


trminos racionalistas. Toda esta informacin.
aparentemente arcana. oscura y detallada sobre astronoma, les fue comunicada por 1os

Nommo o simplemente las obtuvieron de 1os


occidentales y las asimilaron rpidamente incorporndola a su mitologa?

Los Nommo, fueron antiguos astronautasl


Cunto saben en realidad los dogon acerca

Sirio? Vase pgina 221.

ti

Jlashos
dr.lo

J";tirr)
La fuerza
de las potencas

H. H. EWERS

negras

A la derecha: con el tema de la

mandrgora Ewers cre su obra


maestra; a la izquierda:
obsesionado, escribi una
bibliografa de Horst Wessel,
dirigente del nacional-socialismo,
en la que se bas el film nazi Hans
Westmar.

ulos sueos son la nica

reali-

Ewers se interesa por las ciencias

oculta de los ambientes nacional-

a Hanns Heinz Ewers, esta


realidad de pesadilla, llena de ti-

ocultas. Al declararse la Primera


guena mundial, se encuenta en
Amrica del Sur. Dado que no
puede volver a Alemania, reemprende los ajes que haba iniciado alrededor del mundo. Europa,
Asia, las dos Amricas no tienen
secretos para 1. Portugal, Espaa
e Italia le atraen de un modo parcular y le inspimrn varios cuentos. Durante la_guerra, simultneamente a la creacin de su novela Vampiro. Ewers escribir numerosos diarios de viaje.

sindicalistas. Curiosamente en
aquel perodo deja de producir.

6ld:

nieblas y de sangre le va a Ilevar


ms lejos de lo que sin duda hubiera deseado. Estas pesadillas
enen por llulo Mandrgora, En

el miedo, El aprendiz de brujo o


La Araa, obras que escribi ente 1907 y 1911, y que sin duda
anunciaban ya de algn modo las
potencias negras que ms tarde
se iban a desencadenar sobre
Alemania.

Nacido en 1871, heredar de


su padre, que es pintor, un gusto
muy vivo por las descripciones de
paisajes. Su madre le comunicar
la pasin por los cuentos y las historias marallosas. Despus de
rcalizar unos cursos de derecho,
entra, en la literatura y en la poesa. Los autores de su biblioteca

son Heine, Goethe, Hlderlin y

Novalis, as como Baudelaire,


Gauer, Maupassant, Verlaine,
Poe o D'Annunzio. Al mismo
empo el joven Hanns Heinz

La derrota de 1918, lejos de


disminuir su entusiasmo, le anima, al contrario, a buscar a los
hombres que puedan sacar a su
pas del caos. Se .interesa por la
poltica y enha en contacto con

Si Ewers es uno de los pocos inte-

a Hitler es
quis al precio del enmudecilectuales que apoya

miento de su vena creafva.


En 1933, este caballero vestido
con elegante descuido" llega incluso a escribir un libro a la gloria
de Horst Wessel, un dirigente del
partido asesinado por los comunistas. Fue este Horst Wessel el
creador del himno del partido nacional-socialista, y no Ewers, como se ha afirmado posteriormente. Sin embargo, la pelcula que
se hizo a partir del libro, despus
de la toma de poder de Hitler, no

gust

al

nuevo canciller

ni

*A:;.&rir*,f ftJ',*,}l.,

:Ei!

r''js::

ms que deslizarse hacia una


nueva ruina y un nuevo caos.
Slo quedaban sus libros. La
obra de Ewers aparece como una
verdadera sinfona de muerte y

de sangre. Para el escritor,

el

mundo est lleno de terrores mor-

tales: basta mirar para darse


cuenta. Siendo tpicamente alemanes, en la lnea de Meyrink,
dePerub. o de Shobl, los escritos
fantscos de Hanns Heinz Ewers
estn adems llenos de temas
personales y originales: un cierto
erosmo (La Muchacha blanca),
lo morboso (El final de John Ha-

milton Llewellynl,

la magia (el

culto vud en La Mamaloil. Un


tema dominante: la sangre, que
regenera

la da, que es a un

Goebbels. Ewers cay en desgracia y todas sus obras fueron


prohibidas. El escritor, sin poder

tiempo da y muerte, y que es


tambin erosmo... La necrofilia
Ewers.

jefe del partido, Adolfo Hitler.

su oficio, asisr hasta


el 72 de junio- a
1943
-muere
las convulsiones de una Alem.'nia

Es probable que el escritor ha-

que haba querido grande y qu'r

los hombres de los cuerpos francos y luego con los del nuevo pardo nacional-socialista. Se entrestq en diversas ocasiones con el

ejercer

ya formado parte de la franja no haba sabido hacer otra

cosa

parece asimismo haber atrado a

Se tata casi siempre de hacer


participar al lector en una extraa
fiesta, la de la inversin de valores
que crea el horror: as sucede, por

Al estallar la Primera guerra


mundial, H. H. Ewers haba
escrito ya lo esencial de su

obra. Contribuy asimismo al


nacimiento de! cine
expresonista alemn con El
estudiante de Praga (bao estas

' ffi

ejemplo, con la joven que en En


el pas de las hadas (una de las

narraciones

de En el

miedo)
afirma vivir un cuento de hadas
cuando en realidad descubre un
mundo de horror.
En El aprendiz de brujo, la obsesin por la sangre es omnipresente: el erotismo msco (la sangre y el vino, sacrificio cristiano)
hace esfuagos en una pequea
comunidad. azotada por un ento de locura.

lneas, una esena de esta


pelcula). Luego, los maleficios
del nazismo terminaran con la
carrera de escritor de Ewers.

Mandrgora es sin duda la obra


maestra de Ewers. En la tuadicin

drgom, una con Erich von

socialistas, sera achralrnente con-

Ewers mismo fue

de Hoffman y de Achim von Arnim, esta .hija de la tierra y de la


noche, es una flor de belleza radiante, pero venenosa y mortal.
Mandrgora, unacida de los lloros
equvocos de los ajusticiados inocentes,, es un andrgino, primeio
un muchacho, luego muchacha,
que acepiar perder sus poderes
mgicos por amr. El cine ha rodado algunas versiones de Man-

uno de los autores de El Estudiante de Praga. uno de los primeros

siderado como el ms grande escritor de gnero fantsco alemn


del siglo xx.

Stroheim.

films

expresiot'tistas alemanes

(1913), pelcula fantsca, de cli-

ma extraordinariamente irreal e

La nica obra de Ewers traducida al

inquietante.

espaol, La Mandrgora, ha sido

Visionario hasta los lmites de


lo insostenible, el gnero fantstico de Ewers no es de los que tranquilizan. Si Ewers no se hubiera
comprometido con los nacional-

Crditos de ilustracin: Arch. Ed.


Atlas, Roger Viollet, |.G.D.A. - Ras-

publcada por Nostromo.

segna Medica.