A sinterização (1) é o método mais antigo para a fabricacão de cerâmicas, especialmente de

tijolos, telhas, pisos, azulejos e utensílios. A sinterização de pós é também largamente aplicada na
produção de refratários (2), polímeros, metais e de alguns tipos de materiais compósitos (3). A
sinterização de polímeros é técnica amplamente utilizada em vários ramos industriais, como
a indústria automobilística, eletro-eletrônica,etc. São exemplos de compósitos obtidos por
processo de sinterização, as ferramentas decarbonetos (ou carbetos), peças e componentes de
fibra de vidro, compósitos metal-cerâmicos resistentes ao calor (refratários), materiais abrasivos,
etc.
Entre os metais cuja principal rota de obtenção é a sinterização estão os metais de alto ponto de
fusão, como o tungstênio (W), tântalo (Ta), rnolibdênio (Mo), nióbio (Nb) (4). A sinterização é
também a principal e quase exclusiva rota de obtenção de peças cerâmicas especiais (5).
A sinterização é um fenômeno de caráter universal. Ela ocorre, por exemplo, quando partículas de
no máximo poucas centenas de micrometros (
) de diâmetro encontram-se em estreito

contato e a temperatura do ambiente é suficientemente alta para produzir a união por
coalescência,

isto

é,

pela

fusão

de

superfícies

adjacentes.

Muitas vezes as partículas em contato podem ser até milimétricas. Mas se a temperatura do
ambiente ultrapassar o ponto de fusão de algumas partículas, ocorrerá a sinterização pela
formação

de

uma fase

líquida.

Em ambas as situações para que a sinterização ocorra é necessário que o sistema de partículas
esteja o mais empacotado possível e que os vazios existentes entre elas sejam também, no
máximo,

micrométricos.

Figura 17.a- Sinterização de esferas de vidro. Microesferas de vidro de ~1mm de diâmetro e bolas
de gude (~10mm) foram aquecidas ao mesmo tempo, dentro do mesmo forno, à temperatura de
750
C durante 1 hora. As microesferas sinterizam e apresentam formação

do pescoço característico do processo de sinterização. As bolas de gude não apresentam formação
do pescoçodevido

ao

tamanho

das

esferas,

pois

quanto maior a

esfera, menor é

a

relação área/volume da partícula e menor é a tendência à sinterização.

Notas:

(1) Sinter é palavra de origem alemã ("cinder") e se refere a um tipo de mineral poroso. Existem dois tipos do mineral: um rico em sílica e
outro
em
calcáreo.
(2) Os tijolos refratários para a indústria siderúrgica, de vidros, de metais não-ferrosos, etc, são moldados e sinterizados (queimados) ou
não ("à verde", como dizem os ceramistas). Os concretos e argamassas refratárias são também moldados à verde e sinterizam durante o
uso.
(3) Materiais que são produzidos pela combinação de vários materiais ou de materiais em diferentes formas(fibras, placas, pós, etc). Os
compósitos são um campo específico de estudo da Ciência dos Materiais. O compósito mais difundido é o concreto armado com uma
matriz feita de um gel rígido composto de cimento, areia e brita para resistir a esforços de tração, e malhas de aço para resistir aos
esforços
de
tração,
flexão
e
cisalhamento.
(4)
.
(5) Cerâmicas especiais se diferenciam das tradicionais porque, em sua maioria, foram e são desenvolvidas para aplicações industriais,
como o nitreto de silício (
) com aplicações que exigem altas temperaturas e resistência mecânica, como em paletas de

turbinas; as cerâmicas de alumina (

peças para velas de ignição (

) e zircônia (

) possuem também inúmeras utilizações especiais, como

) e injeção eletrônica de automóveis (

).