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TULIO HALPERIN DONGHI (1972)

REVOLUCIN Y GUERRA
PRLOGO
Este es un libro de historia poltica y su tema es el surgimiento de un centro de
poder poltico autnomo, en un rea donde la nocin misma de actividad
poltica haba permanecido ignorada.
El propsito de este estudio es seguir las vicisitudes de una elite poltica
creada, destruida y vuelta a crear por la guerra y la revolucin. Esto supone la
consideracin de un conjunto de problemas:
Las relaciones sociales vigentes antes del surgimiento de esa actividad poltica,
que son el seno donde sta se desarrollar.
Las relaciones entre nueva y vieja elite.
El uso que del poder se hace como medio de articulacin entre los distintos
sectores sociales [tanto entre las clases dominantes como con los sectores
populares a quienes la nueva elite debe su encumbramiento, pero con quien
no est dispuesta a compartir su poder].
SEGUNDA PARTE: DEL VIRREINATO A LAS PROVINCIAS UNIDAS DEL RIO
DE LA PLATA
I.LA CRISIS DEL ORDEN COLONIAL
a) LA GUERRA Y EL DEBILITAMIENTO DEL VINCULO IMPERIAL
La guerra a escala mundial se instala en la estructura imperial a lo largo del
siglo XVIII. La Espaa renaciente, se fija objetivos ms vastos que las
posibilidades que tiene abiertas. Si bien el orden imperial en su conjunto sufre
pronto las consecuencias de esta poltica ambiciosa, en el sector rioplatense,
sta comienza por consolidarlo. En esta zona el esfuerzo de renovacin
administrativa, econmica, militar, se ejerce con intensidad. Simultneamente
con la creacin del virreinato, cae en manos espaolas la Colonia del
sacramento que durante un siglo ha sido amenaza militar y elemento
disgregador del orden mercantil espaol. Por todo esto, la crisis del sistema
colonial tendr en el Ro de la Plata un curso ms abrupto que en otras partes
y son las innovaciones introducidas en el sistema mercantil para adaptar al
virreinato a la coyuntura de guerra, las que anticipan esta crisis. Esto
necesariamente provocara tensiones entre los que se disponan a aprovechar
las ventajas y los emisarios locales del orden imperial, temerosos de las
consecuencias que les acarreara cualquier atenuacin de la hegemona
metropolitana. La nocin de que Buenos Aires es el centro del mundo
comercial, no pone en entredicho la supervivencia del vnculo poltico, aunque
s va transformando la imagen que de l se tiene en el rea colonial. Este
orden colonial, no era, luego de tres siglos de dominacin, una fuerza de
ocupacin.
El poder poltico se presenta como instrumento de trasformacin de un orden
econmico que no parece capaz de elaborar espontneamente fuerzas
renovadoras de suficiente gravitacin. Ese instrumento es, no obstante,
escasamente ineficaz y comienza a mostrar que la coyuntura lo debilita cada
vez ms.
Si el enriquecimiento de mercaderes que trafican al margen de la ruta de Cdiz
es un hecho polticamente importante, las consecuencias econmicas de esta
novedad, sern efmeras y no habrn de durar ms de lo que dure el vnculo
con Espaa. Para entonces, Vieytes y Belgrano ven avanzar con aprehensin la

monoproduccin ganadera y proponen remedios polticos. Sin embargo ambos


advierten que si el desplazamiento ganadero avanza, es porque est inscrito
en las cosas mismas.
Flix de Azara por su parte, postula un porvenir ganadero con todas sus
consecuencias: poblacin escasa, sobre todo en las reas rurales, inestabilidad
familiar y social. Cuando aos de experiencia revelen la incapacidad creciente
de la corona para cumplir su papel director, cuando el poder monrquico se
desvanezca en la crisis de 1808, la adaptacin al nuevo clima poltico
impondr un acercamiento creciente a las posiciones de un liberalismo
econmico ortodoxo. Los instrumentos de cambio pasan a ser entonces, los
que se insertan en las lneas de intereses de las fuerzas econmicamente
dominantes. La adopcin de criterios para elegir dichos instrumentos, se
vincula con el derrumbe de la autoridad monrquica. An mejor que en
cualquier texto de Belgrano, la huella de esa nueva situacin, se encontrar en
la Representacin de los Hacendados de la Banda Oriental de 1809. Aqu la
conversin al liberalismo econmico es total, donde la Corona no es sino un
fantasma. El primer plano lo ocupan los comitentes de Mariano Moreno,
hacendados seguros de su derecho, y an ms seguros de su poder. Se cierra
as un captulo de la historia econmica rioplatense y del pensamiento
econmico. Es la confianza en la posibilidad de un dominio de las fuerzas
econmicas con medios polticos, la que se debilita progresivamente. Frente a
una menor autonoma en cuanto a decisiones en materia econmica de los
gobiernos revolucionarios, no es de extraar que la actitud de nuestros
economistas ilustrados haya sido hasta el final ambiguo. Se afianza
efmeramente el avance de sectores mercantiles especulativos, favorecidos
por el debilitamiento del lazo colonial debido a la coyuntura guerrera, pero de
ningn modo destinados a beneficiarse por la ruina total de ese vnculo y su
reemplazo por otro. Sera abusivo ver en Vieytes y sobre todo en Belgrano los
voceros de esos mercaderes audaces. La coyuntura guerrera debilitaba el
vnculo econmico, pero ese debilitamiento no incitaba necesariamente a una
crisis ms radical de la relacin colonial. Sin embargo, existe ya antes de su
pblico estallido, una crisis ms secreta del orden colonial. Un aspecto de esa
crisis larvada es el que registran nuestros manuales bajo el rubro de las nuevas
influencias ideolgicas; a lo largo de la segunda mitad del siglo XVIII, la
curiosidad por las novedades polticoideolgicas se difunde por todos los
rincones. Sanos permitido poner esto en duda. Antes de que los aportes
ideolgicos ilustrados contribuyeran a socavar el sistema de ideas en que se
apoyaba la monarqua absoluta, ste ya tena algo de incongruente que no
haba restado nada al vigor de la institucin. Desde la Contrarreforma, las
virtudes republicanas fueron largamente veneradas durante la monarqua
absoluta. La creciente difusin de innovaciones ideolgicas, supuesto
antecedente de la revolucin, adquiere relevancia prctica una vez
desencadenada la revolucin.
En 1790 Espaa no ha hecho ms que comenzar a sufrir el impacto de la
coyuntura revolucionaria; lo que sta le va a deparar es la alianza con Francia,
ya republicana. El desprestigio en las reas coloniales, viene del hecho de ser
Espaa es eslabn ms dbil de la alianza y que el vnculo con sus territorios
se revelase particularmente vulnerable.
De dnde provena entonces la desafeccin? Habra que mencionar en primer
lugar la crisis en el equilibrio de las castas, representada por las rebeliones
peruanas. En el Litoral, esa desafeccin al rgimen colonial era sobre todo
alimentada por los contactos con ultramar. El desarrollo de la economa local y
la dislocacin de las rutas comerciales normales contribuan a intensificar la

presencia de extranjeros en Buenos Aires. Con esto se vinculan las primeras


organizaciones masnicas.
El poder colonial no tiene no obstante, en lo inmediato, nada que temer de ese
sector, ocupado sobre todo en especulaciones que requieren el favor del poder
poltico; pero apenas el orden colonial se debilite, ese sector podr acelerar su
disolucin.
A) LAS INVASIONES INGLESAS ABREN LA CRISIS INSTITUCIONAL
Espaa y Francia haban perdido en Trafalgar hasta la esperanza de disputar el
dominio ocenico a su gran enemiga. En Buenos Aires, la escasez de tropas
regulares era mal compensada por las milicias locales. La ineficacia de stas
no era mal vista por las autoridades. Por aadidura lo ms importante de esta
esculida organizacin militar haba sido volcado hacia la frontera indgena.
Todo eso, bien conocido en Madrid, lo era menos en el propio Ro de la Plata. La
prdida de la ciudad el 27 de junio de 1806, se revela como un escndalo que
espera ser explicado. La fragilidad del orden colonial se ve bruscamente
revelada. Las corporaciones de la ciudad no tienen reparos en avanzar en la
sumisin. [Desde que se invent la plvora se acabaron los machos y
entonces...] El Cabildo civil, los altos funcionarios, las dignidades eclesisticas,
se apresuran a jurar fidelidad a Inglaterra, aunque posteriormente su actitud
no les ser reprochada.
Desde junio de 1806 las instituciones coloniales han adquirido un podero que
ya no perdern en manos de la Corona. La conquista britnica ense adems,
a magistrados y funcionarios, un nuevo tipo de relacin con la metrpoli en la
que sta debe solicitar adhesin cuando antes ni siquiera era discutida.
Desde 1806 hasta 1810 la poltica seguida por la Audiencia de Buenos Aires se
orientaba sobre todo a detener el deterioro del lazo imperial. En la
administracin civil, es sobre todo el Cabildo, el que cree llegada la hora de
una reivindicacin esperada.
Mientras el esfuerzo de la administracin borbnica lo supedita
progresivamente al control de los funcionarios de designacin regia, la
prosperidad creciente transforma a la corporacin mendiga del siglo XVIII en un
cuerpo capaz de apoyar en ciertos respaldos financieros sus nada modestas
ambiciones polticas. Es la iniciativa de Liniers, pasado a Montevideo primero
en busca de tropas, la que doblega la resistencia britnica en Buenos Aires.
Una vasta popularidad rodea desde ese momento a su persona. El Cabildo
delegar en l el mando militar de la capital y encontrar en la preparacin de
la Banda Oriental para enfrentar una nueva ofensiva britnica, una tarea
alternativa para la cual no est particularmente bien preparado. Contar con el
aval de la Audiencia a quien la delegacin parcial por parte del Virrey le
parece preferible al derrocamiento. Los vencedores son los capitulares y Liniers
que emprenden la empresa de preparar una nueva resistencia. Cuando esta
empresa avance bajo la rivalidad entre capitulares y Liniers, se sealar el
comienzo de una suerte de revolucin social, provocada por el vencedor de los
ingleses, para mejor afirmar su poder personal. Todo esto inicia un proceso
ampliado de militarizacin, que implica un cambio muy serio en el equilibrio
social de Buenos Aires. En primer lugar la creacin de mil doscientos nuevos
puestos militares entre oficiales y clases, en una sociedad en que el comercio y
la administracin pblica son la fuente por excelencia de las ocupaciones
honorables, lo cual acrece el costo local de la administracin. Una
redistribucin de recursos comenzaba as entre metrpoli y colonia, y dentro
de la colonia misma, que ser acentuada luego por la revolucin.

El modo en que esos oficiales fueron designados por eleccin de los propios
milicianos pareca ofrecer posibilidades para un rpido ascenso de figuras
antes desconocidas. Sin embargo, se trat de limitar este riesgo. La eleccin
por voto universal oculta mal la ampliacin por cooptacin de los sectores
dominantes. La mayor parte de los elegidos son comerciantes, y en segundo
trmino los que tienen ocupacin en niveles altos y medios de la burocracia
virreinal. En esas improvisadas fuerzas militares se asienta cada vez ms el
poder que gobierna el virreinato y as esos cuerpos americanos introducen los
nuevos elementos en el equilibrio de poder, aunque las consecuencias de la
militarizacin urbana slo podran percibirse plenamente, cuando la crisis
institucional se agravara. Mientras tanto la necesidad de contar con la
benevolencia de la elite criolla era cada vez mejor advertida; y aun antes de su
ruptura con Liniers, el Cabildo utiliz la renovacin de 1808 para asegurar en
su composicin un equilibrio paritario de europeos y americanos. Aun as es
dudoso que esa preocupacin por exhibir una representatividad ms amplia
estuviese primordialmente vinculada con el nuevo poder que la militarizacin
daba a los comerciantes, funcionarios y profesionales criollos, trocados en
oficiales. A su lado es preciso tomar en cuenta la creciente ambicin poltica
del Cabildo.
La segunda invasin inglesa inspira a los capitulares la persuasin de que su
carrera ascendente ya no encontrar oposicin. El Cabildo es el protagonista
de la nueva victoria; mientras Liniers, tras una poco afortunada tentativa de
resistencia, se retira. Es fundamentalmente la victoria del Cabildo y de Martn
de lzaga. Su modesta participacin, no afecta directamente la situacin de
Liniers, consolidada desde que la corona ha dispuesto cambiar el criterio con
que se cubren interinamente las vacancias del cargo virreinal; en lugar del
presidente de la Audiencia, es el militar de mayor rango quien toma el lugar
del Virrey. Madrid
pensaba en Pascual Ruiz Huidobro, gobernador de
Montevideo; su captura y envo a Inglaterra deja el camino libre a Liniers.
Respecto del Virrey Sobremonte, luego de la cada de Montevideo el 2 de
febrero, fue decidido su suspensin inmediata por una Junta de Guerra. De este
modo el hroe popular de 1806 era en 1807 el jefe de la administracin regia
en el Ro de la Plata. Su poder no haba disminuido con ese cambio pero s
haba cambiado de base. El Cabildo que ha comenzado excelentes relaciones
con l, ir enfrindolas hasta llegar a la ruptura violenta; lo mueve a ello el
acercamiento creciente del sucesor de Sobremonte. Para los capitulares Liniers
era a la vez el representante de la legitimidad y un serio rival en el dominio de
esas fuerzas nuevas que la militarizacin haba introducido en el equilibrio de
poder. A menos de un ao de la defensa, el Capitn General y el Cabildo estn
enfrentados; uno y otro creen contar con la adhesin de esa fuerza nueva. Es
la crisis metropolitana la que va a dotar de nuevas consecuencias a los
cambios comenzados localmente en 1806. De ella se alcanza un anticipo
cuando a comienzos de 1808, la corte portuguesa llega a Ro de Janeiro. La
guerra vuelve as a acercarse al Ro de la Plata ya que Espaa ha apoyado la
accin francesa contra Portugal. El virrey interino y gobernador de Montevideo
[para entonces, el cargo est ocupado por Elo, designado por Liniers luego de
la retirada britnica, en reemplazo de Ruiz Huidobro] buscaban saber qu
preparativos ofensivos se esconden tras la frontera brasilea y el Cabildo
porteo cree llegada la hora de volver a la gran poltica. No obstante, los
acontecimientos europeos, transforman al enemigo en aliado, y antes de ello,
Liniers decide buscar un modus vivendi con la corte portuguesa para que abra
sus puertos al comercio rioplatense. El Cabildo tiene mucho que objetar al
proyecto y en el nuevo alineamiento poltico, el origen francs de Liniers se

transforma en causa de recelos. Aparece en escena la Infanta Carlota y el


partido de la independencia es cada vez ms frecuentemente mencionado.
La infanta ofrece una solucin a la crisis que el derrumbe del poder central ha
provocado. Las ventajas que como smbolo de la soberana vacante tiene sobre
las juntas surgidas en la metrpoli nacen no slo de la precariedad de la
situacin militar de stas, sino tambin de la pretensin de estas juntas a
actuar en nombre del rey cautivo. Frente a ellas, la objecin de que los reinos
espaoles no eran en derecho una unidad sino a travs de la sumisin a un
mismo monarca era demasiado obvia para que no comenzase a ser esgrimida
como argumento para negar el derecho de algunos espaoles europeos que
haban recibido su investidura del pueblo de la pennsula para gobernar los
reinos indianos. Ello explica que no pocos funcionarios regios hayan sido
atrados por el carlotismo. Explica menos coherentemente que tambin se
hayan orientado a l algunos veteranos del partido de la independencia, y
otros que sin serlo, no tenan motivo para salvar al absolutismo. Quedaba la
posibilidad de creacin de una repblica, incluso por la formacin de una junta
que podra admitir o no la supremaca de la sevillana; pero esa alternativa no
atrae a los que en el pasado se han mostrado abiertos a la posibilidad de
utilizar la crisis y que ahora profesan un alarmado legitimismo. Esto es as
porque no se juzgan con fuerzas para dirigir esa empresa y apoderarse del
gobierno local.
El Ro de la Plata, pese a la crisis metropolitana, no est lo bastante aislado
para que una abierta ruptura de la legalidad pueda consolidarse con slo
contar con superioridad militar local; Portugal e Inglaterra, nuevos aliados de
Espaa, son elementos que no podan ignorarse. No es extrao entonces que
los futuros patriotas se esfuercen en conservar un manto de legitimidad que
promueven en la infanta Carota o que apoyen al virrey Interino. La
militarizacin misma comenzar por consolidarse dando un sostn
imprescindible
a
una
legitimidad
tambaleante:
salva
a
Liniers
momentneamente y da un desenlace inesperado a un conflicto que desde
septiembre de 1808 se ha agudizado: frente a la autoridad de Buenos Aires y el
virrey interino, se levanta la disidencia de Montevideo. sta, ciudad de
guarnicin, tiene tras de s a las tierras ganaderas ms ricas del virreinato. Las
invasiones han dado nueva oportunidad para actualizar sentimientos poco
fraternales con Buenos Aires, despertados por la prohibicin de comerciar con
los efectos dejados por los britnicos. La junta montevideana espera hacerse
admitir por las autoridades virreinales, esperanza frustrada por los
alineamientos polticos en Buenos Aires. Elo entonces, entra en inteligencias
con lzaga y el cabildo porteo que no entra en el alineamiento virreinal.
Tambin el aparato militar, a medida que se agrava la crisis, se transforma en
rbitro de la situacin ya que los comandantes militares tienen un inters
profesional en el mantenimiento del virrey. El 17 de octubre, cuando algunos
rumores hicieron temer la inminencia de un levantamiento en apoyo de la
secesin montevideana, un documento firmado por la mayora de los
comandantes, ofreca al virrey la lucha contra los hipotticos insurgentes. Aqu
se reflejaba el mismo alineamiento que iba a darse el 1 de enero de 1809,
fecha en que finalmente se intent el derrocamiento del virrey. Ese da es
designado el nuevo Cabildo, cuyos integrantes son sometidos a la aprobacin
virreinal, inmediatamente concedida. Ese desenlace pacfico es roto por el
estallido de un tumulto en la plaza mayor. Piden la instalacin de una junta,
previa remocin del virrey. Mientras se negocia en la fortaleza, la plaza
amenaza con convertirse en campo de batalla. Liniers ofrece su dimisin, pero
no acepta la formacin de una junta ya que lo que le preocupa sobre todo es
salvar el orden espaol. Los patricios y andaluces ocupan la plaza. Saavedra

declara que no tolerar la deposicin del virrey y ste se retracta. La derrota


del Cabildo es completa y de inmediato comienza la represin. Los regimientos
subversivos vizcanos, gallegos y miones son disueltos.
Ese poder militar cuya importancia han revelado los hechos de enero es a la
vez, una novedad revolucionaria en el equilibrio local de poder y el
abanderamiento de la legitimidad. El primero de enero parecen haberse
enfrentado los defensores del antiguo orden y los partidarios de la revuelta,
pero los actores mismos no parecieron creerlo de esa manera.
Otra interpretacin, es la que declara ver en los alineamientos de enero, la
oposicin entre peninsulares y americanos. Tampoco parece correcta ya que
espaoles y americanos estn mezclados en ambos bandos. Pero si esa
rivalidad no es la raz del conflicto de enero, las consecuencias de ste en el
equilibrio entre ambos sectores, es inmediatamente perceptible: los cuerpos
disueltos agrupan a los oriundos de donde provienen los dominadores del
comercio virreinal. Es ese sector hegemnico el que ha sido vencido y
humillado y los que festejan dan a su triunfo un sentido a la vez americano y
plebeyo que alarma a la junta sevillana.
El sentido de la jornada aparece ambiguo y con esa misma ambigedad se
vincula la fragilidad de la victoria del virrey y sus apoyos militares. No
obstante, pronto vencedores y vencidos coincidieron en la conclusin de que el
primero de enero no haba resuelto nada. Puestas las cosas as, la infanta
Carlota y sus agentes, pueden seguir agitando; y de hecho los vencedores,
suean por un momento con hacer de ella, la cabeza de una legitimidad
alternativa a la de Sevilla. En medio de esta crisis se produce tambin un
reordenamiento de la estructura social. En primer lugar, a medida que la crisis
institucional se acenta, la ubicacin en el aparato institucional se hace menos
determinante. Ncleos humanos hasta ahora marginales, se transforman en un
elemento de poder. En este sentido es revelador el predominio de los
hacendados sobre los comerciantes, que no corresponde a la relacin de
podero econmico de unos y otros. Es necesario un nuevo virrey para arreglar
todos los ramos de la administracin en desorden. El sucesor que la junta
sevillana da a Liniers es Baltasar Hidalgo de Cisneros, que enfrentar una
situacin difcil y actuar con gran tacto.
En el extremo norte, en Chuquisaca y La Paz, una revolucin ha instalado
juntas y ha recibido el beneplcito de la de Montevideo; recibe de las
autoridades regias trato cruel. Los futuros revolucionarios, asisten impasibles a
la represin. Patricios y otros soldados de los regimientos formados en Buenos
Aires luego de 1806, sofocan la revolucin.
El nuevo Virrey, apartndose de las instrucciones, permite a Liniers que
marche a establecerse no en la Pennsula sino en el Interior. En setiembre de
1809 la organizacin militar de Buenos Aires es sometida a revisin, el
propsito es ante todo aligerar el peso sobre el fisco. Aun as, lo esencial del
equilibrio militar emergente de enero es respetado: los cuerpos disueltos
resurgieron como milicias mantenidas en disciplina por ejercicios semanales,
pero no recogidas permanentemente en los cuarteles. De este modo lzaga y
sus compaeros [derrotados en enero y emigrados] pueden volver de
Montevideo.
Tras la poltica de Cisneros, la legitimidad monrquica y metropolitana,
conservan un prestigio muy vasto que slo una nueva crisis pondr en
entredicho. Mientras tanto el virreinato se adecua al cambio institucional
decidido desde la metrpoli y las ciudades comienzan la eleccin de delegados
a Cortes, que darn a las Indias, una voz en el gobierno de las Espaas.

B) LA REVOLUCIN
El virrey intenta dosificar la difusin de noticias que comienzan a llegar sobre
la guerra. Bajo el estmulo de la rivalidad entre peninsulares y la elite criolla, el
orden establecido tiene posibilidades muy limitadas de sobrevivir a la tormenta
que se avecina.
La autoridad de Sevilla ha sucumbido a la derrota militar y la disidencia
interna. La que surge en Cdiz para reemplazarla, ya no ser reconocida en la
capital del virreinato. La hegemona militar sigue en manos de los mismos que
ganaron en enero. El Cabildo de 1810 no est animado de la misma clara
ambicin de poder que el de 1808; los que entonces lo haban dominado no
han logrado reconquistar la que haba sido su fortaleza.
Algunos de sus seguidores como Juan Larrea y asesores como mariano Moreno,
estn ahora junto con los jefes militares que les infligieron la derrota de enero
de 1809. Cisneros ha respetado en lo esencial el equilibrio de poder que
encontr a su llegada y ha otorgado adems la autorizacin para comerciar
con Inglaterra.
La fuerza armada cuyo equilibrio interno Cisneros no haba osado transformar,
es de la que depende el desenlace de la crisis y cuando es desahuciado por
ella, el virrey advierte que debe inclinarse ante sus vencedores. Su destruccin
comienza el 17 de mayo con la publicacin oficial de las malas nuevas de la
Pennsula; la resistencia antifrancesa slo sobrevive en la baha de Cdiz y la
junta sevillana ha sido trgicamente suprimida. Por medida precautoria, las
tropas en Buenos Aires son acuarteladas y en nombre de sus oficiales el virrey
es intimado a abandonar su cargo, caduco junto con su autoridad.
El 21 una breve muchedumbre, reclutada entre el bajo pueblo por tres eficaces
agitadores, se rene en la plaza. El virrey y el Cabildo se deciden a enfrentar la
situacin mediante una junta general de vecinos. El Cabildo Abierto ofrece a
los defensores del orden vigente una nueva oportunidad para afirmarse, pero
casi la mitad de los vecinos convocados prefiri no asistir y entre los que se
hicieron presentes, los dispuestos a defender el orden estaban en franca
minora.
La existencia de la crisis institucional no fue puesta en duda y no parece
haberse producido discordia sobre las bases jurdicas de cualquier solucin ya
que la posibilidad de una decisin popular que cubriera interinamente las
vacantes del poder soberano estaba slidamente fundada en textos legales. El
del 22 de mayo no ha sido un debate ideolgico sino una querella de abogados
que intenta utilizar un sistema normativo vigente, cuya legitimidad no se
discute, para fundar las soluciones que cada bando defiende. El resultado es la
quiebra con el antiguo orden, pero que deja al Cabildo la tarea de establecer
un nuevo gobierno. La solucin est inspirada por la prudencia: el virrey es
transformado en el presidente de una junta; de los cuatro vocales que la
integran, dos Saavedra y Castelli son jefes visibles del movimiento que viene
impulsando el cambio institucional; los dos restantes Sol e Inchurregui han
apoyado el 22 dejar el poder en manos de los capitulares.
El mismo da de instaurada la junta el conflicto resurge; los oficiales se
resignan mal a dejar el supremo comando militar en manos de Cisneros y los
que en la junta los representan, se retiran de ella.
El 25, una nueva jornada de accin impone un desenlace diferente; la plaza es
de nuevo teatro de agitacin popular, de la que surge un petitorio: una junta
ms amplia. La preside Saavedra, que recibe as el supremo poder militar.

Caben algunas dudas sobre el origen preciso de la solucin que surge el 25.
Los petitorios llevan la huella de haber surgido, por lo menos en parte, de la
organizacin militar urbana. Es decir que los acontecimientos que pusieron fin
al orden colonial fueron fruto de la accin de una reducida elite de militares
profesionales? Esto no se deduce de los hechos alegados por los autores que la
defienden. Otros por su parte hacen demasiado fcil la tarea al postular como
contrapartida una revolucin popular que para serlo, hubiera debido contar con
el apoyo de la mayor parte de la poblacin. La alternativa entre un origen
militar y otro popular, es en s irrelevante si se recuerda que slo a travs de la
militarizacin, se han asegurado a la vez que una organizacin institucional,
canales tambin institucionalizados de comunicacin con la plebe urbana. Los
dos trminos postulados como excluyentes, designan aqu dos aspectos de una
misma realidad.
Producida la revolucin, queda an por asegurar a sta la obediencia de la
totalidad del territorio que pretende gobernar. Para ello se decide el mismo 25
el envo de tropas al Interior. Como primera instancia, esa elite criolla a la que
los acontecimientos hincados en 1806 han entregado el poder local, debe crear
de s, una clase poltica y un aparato militar profesional.
II. LA REVOLUCION EN BUENOS AIRES.
A) NACE UNA VIDA POLTICA
La jornada del 25 ha creado un nuevo foco de poder, que quiere hacer de su
legitimidad, un elemento capital de la ideologa revolucionaria. El
deslizamiento hacia la guerra civil no podr ser evitado. La revolucin
comienza por ser la aventura estrictamente personal de algunos porteos. El
nuevo orden dispone de medios para conminar la adhesin, pero la disposicin
a esa obligada adhesin, la hace al mismo tiempo menos significativa. Ser la
existencia de un peligro externo el de la posibilidad de vuelta del viejo orden
lo que dar carcter de irrevocable a ciertas formas de adhesin al nuevo
sistema. Pero ese elemento disciplinante es de eficacia relativa: la
reconciliacin con la metrpoli, buscada por la sumisin, pareca an en 1815
una salida viable para los dirigentes revolucionarios. [Hay que tener cuidado
con este argumento de Halperin, ya que la situacin en 1815 es muy diferente.
Hay una ola de restauracin monrquica en marcha y un gobierno
revolucionario en crisis y a punto de caerse en Fontezuela. La opcin por la
sumisin, puede haber aparecido entre algunos revolucionarios, ms como
actitud prudente, que como conviccin poltica] El poder revolucionario, naca
verdaderamente tan slo? Los testimonios de los que ven con odio su triunfo
no creen eso. Los revolucionarios son los dueos de la calle.
Dueos del ejrcito urbano, dueos de la entera mquina administrativa de la
capital virreinal, los jefes revolucionarios no tienen, en lo inmediato, demasiado
que temer de Buenos Aires. Aun as, les era preciso consolidar su poder, ello
les impona establecer nuevas vinculaciones con la entera poblacin
subordinada. En esas vinculaciones, el estilo autoritario del viejo orden no
haba de ser abandonado.
El nuevo gobierno busc emplear a la iglesia como intermediaria, la obligacin
de predicar sobre el cambio poltico fue impuesta a todos los prrocos. An
ms importante era el sistema de polica. No slo se trata de ubicar y hacer
inocua la disidencia, se trata tambin de disciplinar la adhesin.
La transformacin poltica comenzada en 1810 ha sido muy honda, pero no
demasiado exitosa en la solucin de los problemas que ella misma ha creado,
la idea de igualdad, aunque esgrimida con vigor frente a los privilegios de los
espaoles europeos, recordada para proclamar el fin de la servidumbre de los

indios, es mucho ms cautamente empleada para criticar las jerarquas


sociales existentes que aparecen implcitamente confirmadas a travs del
ritual revolucionario. Se inhibe de innovar frente a las ms significativas de las
diferencias sociales heredadas. La nocin de gente decente, que refleja el
delicado equilibrio social propio del viejo orden, es recogida desde mayo de
1810 la presencia plebeya se hace sentir como nunca en el pasado, y en
ciertos momentos las preferencias de esa nueva clientela poltica no dejan de
tener consecuencias en el curso de las crisis internas del rgimen.
A comienzos de abril de 1811 es el influjo de la muchedumbre de los arrabales,
movilizada por sus alcaldes, el que salva a la faccin dominante de su ruina
segura. La amenaza de ampliacin permanente del sector incorporado a la
actividad poltica es eludida porque la movilizacin de los sectores populares,
cuyo carcter masivo la ha hecho impresionante, es a la vez muy superficial.
Aun limitada, la politizacin popular es un hecho rico en consecuencias, siendo
la direccin revolucionaria marginal dentro del grupo tradicionalmente
dominante, debe buscar apoyo fuera de l.
Otro motivo: la guerra exigir una participacin creciente de los sectores
populares. La compulsin fue usada aun as, la persuasin se revelaba
necesaria (el entusiasmo de los marginales por el reclutamiento no parece
haber sido universal).
Los motivos patriticos y militares pasaban a primer plano; los aspectos
polticos del cambio revolucionario eran preferibles dejarlos a cargo de un
sector ms restringido. Reconocidos sus lmites no convendra sin embargo
ignorar los alcances de la movilizacin popular, sobre todo en la ciudad. Que la
palabra escrita es en Buenos Aires un medio de difusin ideolgica no
reservado a una minora: la revolucin multiplica las imprentas y el avance del
sentimiento igualitario es igualmente atestiguado. Si bien sera excesivo
sostener que la fe plebeya en la invencible Buenos Aires gui alguna vez la
poltica que desde la ciudad se haca, es en cambio indudable que ya no habra
en la ciudad ningn gobierno que pudiera impunemente ignorarla del todo. Esa
fe sin desfallecimientos en la Patria es el nico sentimiento que acompaa la
limitada movilizacin poltica de las clases populares. Al afirmarlo se correra
el riesgo de ignorar los avances del igualitarismo; los esfuerzos por limitar el
alcance de la nocin revolucionaria de igualdad muestran que las posibles
consecuencias de su difusin no dejaban de ser advertidas. Las consecuencias
de la revolucin en el equilibrio interno de la portea deban difundir una
imagen menos rgida del ordenamiento social. Es sobre todo el equilibrio
interno de la el que es afectado. Ese proceso comienza bajo la forma de una
lucha poltica de la revolucin contra quienes la hostilizan. Haba un sector en
el cual esas disidencias deban abundar: el de los altos funcionarios de carrera,
de origen metropolitano, otro sector ms vasto con cuya benevolencia no
poda contar: el de los peninsulares. En cuanto al primero, el poder
revolucionario lo distingui desde el comienzo porque, siendo poco numeroso e
intensamente impopular, ofreca un blanco admirable para la hostilidad
colectiva. Desalojados los no muy numerosos funcionarios de designacin
metropolitana,, la revolucin pareciera que ya no tiene enemigos. Sin embargo
las cosas no estn as; la hostilidad hacia los peninsulares no decae. El bando
del 26 de mayo ordena castigar con rigor a quien concurra a la divisin entre
espaoles europeos y americanos.
Las exhortaciones de clrigos, periodistas y corresponsales annimos no son
suficientes para detener la progresiva separacin de peninsulares y nativos.
Las consecuencias se hacen sentir pronto; en circular del 3 de diciembre de
1810 la junta reserva los nuevos empleos a los americanos, al mismo tiempo

conservando en sus cargos a los peninsulares en situacin de exhibir buena


conducta, amor al pas y adhesin al gobierno. Pocos das antes la medida es
revocada. No creer que la junta est convencida de cuanto proclama; es
demasiado evidente que la prudencia la gua ante la ofensiva de sus enemigos.
Sin embargo no pone fin a los avances de las discriminaciones. stos prosiguen
por dos razones diferentes: la primera es que la limitada democratizacin ha
dado voz a una opinin plebeya cuyos sentimientos antipeninsulares no
parecen limitados por ninguna ambivalencia.
La conjuracin de lzaga deba marcar una ruptura completa entre los dos
sectores. La conspiracin, con sus proyectadas represiones hacia el sector
americano y patriota, fue seguida de una agudizacin inmediata de las
medidas antipeninsulares: prohibicin de montar a caballo, o de andar por las
calles durante la noche. Los peninsulares son eliminados del comercio al
menudeo y se les prohbe tener pulpera. Todo ello en medio de una cerrada
represin que durante das ofrece el espectculo de ejecuciones en la plaza
mayor. Aun ahora, ninguna medida de exclusin es tomada respecto del
comercio al por mayor y aun la importante fortuna de lzaga es salvada para
sus hijos, criollos. Al ao siguiente, la creacin de la ciudadana de las
Provincias Unidas ofrece finalmente el instrumento legal para diferenciar el
estatus de los metropolitanos favorables de los hostiles. La carta de ciudadana
es requerida para conservar empleos pblicos y actuar en el comercio. La
situacin se har cada vez ms difcil hasta que en 1817 los peninsulares slo
podrn casarse con una criolla si previamente obtienen autorizacin del
secretario de gobierno.
De este modo la revolucin ha enfrentado a un entero grupo, lo ha excluido de
la sociedad que comienza a reorganizarse. Ahora bien, los peninsulares son
especialmente numerosos en ciertos niveles: alta administracin y gobierno. La
decadencia de las corporaciones y magistraturas civiles y eclesisticas no es
tan slo consecuencia del nuevo clima econmico; es el fruto de una poltica
deliberada. La accin revolucionaria no se traduce aqu en la exclusin de un
sector de la sociedad colonial, sino en un reajuste del equilibrio entre sectores
destinados a sobrevivir a los cambios revolucionarios.
B) LA CRISIS DE LA BUROCRACIA
La revolucin propone una nueva imagen del lugar de las magistraturas y
dignidades. La transformacin es justificada en el decreto de supresin de
honores del presidente de la junta, de diciembre de 1810. En adelante el
magistrado deber observar religiosamente el sagrado dogma de la igualdad
y no tendr, fuera de sus funciones, derecho a otras consideraciones. Esa
severa disciplina que la junta se impone a s misma ser aplicada con rigor an
ms vivo a los dems funcionarios.
En tiempos coloniales, la solidaridad entre burcratas no haba excluido las
tensiones internas; la revolucin intensific stas mucho ms que aquella. Aun
dejando de lado la depuracin de desafectos, cre un poder supremo que
senta con mucha mayor urgencia la necesidad de afirmar su supremaca sobre
sus instrumentos burocrticos, y que por aadidura poda vigilarlos mucho
mejor que la remota corte.
Slo frente a una magistratura se detuvo el poder revolucionario: la del
cabildo, que en las jornadas de mayo haba sabido reservarse una
superintendencia sobre el gobierno creado. Sus integrantes conservan el
derecho de elegir a sus sucesores.

Cuando en 1815 se aboli este sistema en beneficio de la eleccin popular, la


reforma no hizo sino confirmar al cabildo en su situacin de nica corporacin
cuya investidura no derivaba del supremo poder revolucionario.
El cabildo ofrece el ms slido de los nexos de continuidad jurdica entre el
rgimen revolucionario y el colonial de cuya legitimidad aqul se proclama
heredero.
La afirmacin del nuevo poder sobre burocracia y magistraturas est todava
estimulada por la reorientacin de las finanzas hacia la guerra. Debido a ellas,
funcionarios tendrn derechos sobre los ingresos pblicos menos indiscutidos
que en el rgimen colonial. Los retrasos en los pagos se harn frecuentes: a
fines de 1811se les aadir una rebaja general de los sueldos.; se asigna a la
quita carcter de prstamo. Del mismo modo, las corporaciones, dotadas en el
pasado de patrimonio propio, lo vern sacrificado a las necesidades de la
guerra revolucionaria. Esa prdida de riqueza, poder y prestigio pone cada vez
ms a funcionarios y corporaciones en manos del poder supremo que termina
por reasumir los signos exteriores de su supremaca. La concentracin del
gobierno en una sola persona, el director supremo, va acompaada del
abandono ya definitivo del austero ideal igualitario que la junta se haba fijado
en 1811.
En la iglesia se da una situacin especial; el nuevo poder no puede utilizar con
ella los mtodos empleados para reducir a obediencia a la administracin civil;
los enemigos abiertos abundarn en su seno, y el gobierno revolucionario
deber aprender a convivir. La depuracin es incompleta y sobre todo gradual.
Cualesquiera sean sus sentimientos, los obispos slo son aceptados en el
nuevo orden si prestan a l el prestigio de su investidura. La conciencia por
parte de la junta de que la poltica eclesistica afecta de manera ms compleja
a sus gobernados, le presta as una mayor ambigedad: se trata de mediatizar
al cuerpo eclesistico y de utilizarlo como auxiliar para la afirmacin del poder
revolucionario
La revolucin se traduce en una agudizacin inmediata de los conflictos
internos del clero regular. Frente a esos conflictos el gobierno evita a menudo
definirse. De este modo, aseguran la sumisin de eclesisticos adictos y
desafectos. Del poder eclesistico se define por la pluma del cabildo
eclesistico como una clase ms dentro del estado, obligada por lo tanto
como parte de la conservacin del todo. Slo a partir de 1816 se oir un
lenguaje ms altivo en los voceros del clero. La iglesia aislada de Roma
(primero por el cautiverio pontificio y luego por la decisin vaticana de no
mantener relaciones oficiales con la Hispanoamrica revolucionaria) y aislada
tambin de Espaa por la guerra de independencia.
Buenos Aires no tendr nuevo obispo por un cuarto de siglo; las rdenes
comenzarn por ser gobernadas por resoluciones del poder civil. Ese avance
del poder poltico no afecta directamente el prestigio de la religin en la vida
colectiva, el gobierno revolucionario tom su papel de defensor de la fe. Una
iglesia as invadida por las tormentas polticas defiende muy mal el lugar
tenido en la vida rioplatense. Ese lugar no est amenazado por ataques
frontales, sin embargo su erosin es inevitable. Sera apresurado deducir una
decadencia de la adhesin a la fe recibida; la progresiva secularizacin de la
vida colectiva, que las circunstancias imponan, provocaba en cambio
reacciones ms limitadas.
Esta secularizacin es el correlativo de la politizacin revolucionaria. La poltica
del supremo poder revolucionario fue frente a la iglesia sustancialmente
exitosa. Slo que lo fue mucho menos para heredar el poder y el prestigio de

sus vctimas. Ese empleo de la coaccin obliga al nuevo rgimen a crear un


aparato de administracin de ella, ms compleja y poderosa. Y ese aparato,
auxiliar del nuevo poder representa un peligro para ste. En el interior las
autoridades subalternas son beneficiarias de un paulatino traspaso del poder,
cuya amplitud se percibir plenamente a partir de 1820. En la capital, por el
contrario, los sucesivos gobiernos mantienen frente a ese peligroso
deslizamiento una vigilancia eficaz. El poder supremo slo domina
parcialmente, y con el cabildo sostendr conflictos intermitentes.
La actitud del cabildo en parte puede atribuirse a la prudencia frente a un
poder supremo menos distrado que la corona. La autonoma de los alcaldes de
barrio va a ser drsticamente limitada. El reglamento de polica, dictado en
diciembre de 1812, coloca a justicias de campaa y alcaldes de barrio bajo las
rdenes del intendente de polica y sus comisarios. De este modo, la relacin
entre el nuevo estado y los sectores populares y marginales acenta sus
aspectos autoritarios y represivos.
La sustitucin paulatina del aparato formado por los alcaldes y tenientes por
una polica centralizada y rentada con fondos del fisco central es una decisin
comprensible. Gracias a ella el poder revolucionario pudo eludir el surgimiento
en su propia capital de un ncleo de rivales potenciales. Pero esa solucin,
posible en Buenos Aires, lo era menos en el Interior.
C) LA DIRECCION REVOLUCIONARIA
ECONOMA- SOCIAL URBANA

FRENTE

AL

EJRCITO

LO

La legitimidad de ese ejrcito urbano, slo a medias sometido a la disciplina de


una tropa regular, era constantemente puesta en duda. La revolucin, al
desencadenar la guerra, puso fin a esa situacin.
En una proclama del 29 de mayo de 1810, se establece que es necesario
reconocer un soldado en cada habitante, y las derrotas harn an ms
evidente esa necesidad. Despus de Huaqui, que arrebata el Alto Per, ese
programa de militarizacin integral es llevado a sus ltimas posibilidades. La
tendencia a hacer del ejrcito el primer estamento del nuevo estado es
innegable. Los jefes militares gozaban de una popularidad con la que pocos
dirigentes civiles podan rivalizar. En la nueva liturgia revolucionaria la
representacin de la fuerza armada ha adquirido un papel que no haba
conocido en el pasado. Esa supremaca militar alcanza corolarios cada vez ms
inquietantes para la burocrtica. La adecuacin del ejrcito, heredado de 1806,
a sus nuevos y ms amplios cometidos se llevar adelante bajo el mismo signo
que marca a la accin revolucionaria en su conjunto: los progresos del
igualitarismo del movimiento sern tambin aqu mantenidos bajo estrecho
control. Si bien esa parte tan numerosa no se ve ya impedida por la
diferencia del color de integrar la tropa veterana, los cargos de oficiales le
seguirn vedados aun en los cuerpos de color.
La bsqueda de nuevos reclutas, que en el Interior crear tensiones a ratos
extremas entre el ejrcito y las poblaciones, tiene en Buenos Aires
consecuencias menos drsticas. El poder limita la obligacin de las armas a la
poblacin marginal.
Los esclavos parecen ofrecer una alternativa menos peligrosa que los
marginales; desde la revolucin, la donacin de esclavos a la patria se
trasforma en un signo de adhesin a la causa. Ms adelante, a comienzos de
1815, son confiscados los esclavos de los espaoles europeos, para formar un
nuevo cuerpo militar. Es as como, sin contar con las fuentes rurales de
reclutamiento a las que ahora se recurre, la composicin de los cuerpos
militares ha cambiado profundamente; surgidos de un movimiento en que el

elemento voluntario haba predominado, estn siendo anegados de vagos y


esclavos. Hacer de cuerpos as formados el principal apoyo del poder
revolucionario encierra peligros.
La profesionalizacin del ejrcito es la que aleja los peligros. El nuevo orden
requiere ejrcitos y no milicias. La transformacin va acompaada de un
reajuste en la disciplina. El proceso comienza sin embargo por ser lento, las
disidencias internas al personal revolucionario hacen del apoyo de las milicias
a Saavedra, el jefe de la faccin moderada, un elemento precioso como para
que pueda ser arriesgado mediante reformas demasiado hondas. Aun as, los
retoques formales no faltan. No estaba en el inters del nuevo orden disminuir
la distancia entre oficiales y tropa.
Fueron las crisis polticas de 1811 (al dar a la fraccin moderada una efmera
victoria) las que arrebataron a esa fraccin el dominio de la situacin poltica y
eliminaron el obstculo principal a la profesionalizacin del ejrcito. De
diciembre de 1811 data la resistencia abierta del primer regimiento de
Patricios cuyos suboficiales y soldados se sublevaron designando nuevos
oficiales.. La represin comienza: seis suboficiales y cuatro soldados son
ejecutados, otros veinte son condenados a presidio, compaas enteras son
disueltas y el cuerpo depurado. El movimiento es slo de suboficiales y tropa.
Una nueva lnea de clivaje se revela as, se impone una disciplina ms estricta.
Esta trasformacin tena una consecuencia poltica precisa. Ahora el cuerpo de
oficiales ejerca su influjo poltico por derecho propio. Pasa a ser el dueo
directo de los medios de coaccin que tienen entre otras finalidades la de
mantener el poder en manos de esa , limitando la democratizacin a la que la
revolucin debe su origen. Hay aqu un peligro de separacin progresiva frente
al personal no militar de la revolucin; la primera mencin a los peligros del
militarismo que contiene la Gaceta subraya que entre los oficiales ha surgido
un infundado sentimiento de superioridad sobre sus paisanos.
La profesionalizacin, a la vez que da una preeminencia nueva al cuerpo de
oficiales, lo diferencia del resto del personal poltico revolucionario. El criterio
de reclutamiento y promocin vara.
El reconocimiento de ciertas exigencias tcnicas, unido a la escasez de
oficiales disponibles, explica que el poder revolucionario haya sido menos
estricto en cuanto al pasado poltico de sus servidores militares que cuando se
trataba de elegir auxiliares administrativos, con el tiempo se har cada vez
ms frecuente la incorporacin de prisioneros realistas al ejrcito patriota, no
slo como soldados sino tambin como oficiales.
En 1812 se hace presente en el Ro de la Plata un saber militar menos sumario
y rutinero que el heredado de tiempos coloniales. San Martn, incorporado al
ejrcito revolucionario como coronel, adapta sistemas organizativos y tcticos
de inspiracin francesa. Alvear redacta una instruccin de infantera que sigue
la misma escuela. Con ellos, la superioridad del militar ya no es slo la del
combatiente en una comunidad que ha hecho de la guerra su tarea ms
urgente; es la del tcnico que puede llevar adelante esa tarea con pericia
exclusiva. Todo la favorece, es la entera sociedad la que reconoce al militar el
lugar que se se asigna dentro de ella. Lo esencial de la vocacin militar es el
riesgo de la vida y ese riesgo da derecho a todas las compensaciones, [no la
planificacin] derecho a vivir de la industria y las privaciones de los civiles. Esa
actitud puede ser peligrosa para la suerte militar de la revolucin.
En la hoguera de la guerra se destruye, junto con la riqueza pblica y de las
corporaciones, la trabazn jerrquica en que se haba apoyado el orden
establecido, en el que los promotores del movimiento revolucionario haban

estado lejos de ocupar un lugar completamente marginal. Pero los oficiales que
asumen el primer lugar en el nuevo estado crean tensiones evidentes en el
interior, donde actan a veces como conquistadores.
En primer trmino con esos sectores locales que han dominado la economa y
que, ahora se ven amenazados por la doble presin de la guerra y de la
concurrencia mercantil extranjera. Tensiones tambin con quienes tienen la
responsabilidad directa del manejo poltico, y ven agotarse la benevolencia de
los grupos de los que ha surgido mientras la costosa revolucin se obstina en
no rendir los frutos esperados.
El cuerpo de oficiales puede llegar a ser tambin un peligroso rival poltico,
peligro tanto ms real cuanto su identificacin con la guerra a ultranza, que lo
separa de la de Buenos Aires criollo, coincide con los sentimientos y hasta
cierto punto- con los intereses de los sectores populares.
Pero ese peligro est atenuado por otros factores. En primer trmino, por ms
rpidamente que se consolide el espritu del cuerpo, encuentra un rival muy
serio en el espritu de faccin sobre las mismas lneas que separan a las
facciones no-militares. Divisin facilitada por la falta de slidos criterios
profesionales en la promocin de los oficiales. Para un buen observador como
el general Paz, un oficial formado por Belgrano, Por San Martn o por Alvear era
reconocible por el modo de encarar cualquier limitada tarea. La consecuencia
de ello es que la rivalidad entre cliques encuentra una fuente adicional en la
oposicin entre escuelas militares.
De este modo, ni aun la profesionalizacin lleva en todos los casos a un
aumento del espirit du corps entre los oficiales revolucionarios. Por otra parte,
es preciso tomar en cuenta la incidencia de otros factores igualmente hostiles
a la formacin de un cuerpo de oficiales dotado de rasgos corporativos. El ms
evidente es que la actitud militar no es la nica que se espera de los ms
importantes jefes. Casi todos los jefes superiores eran, a ms de militares,
lderes polticos en acto o en potencia. De este modo, si bien la revolucin ha
destruido la vieja identificacin con corporaciones o magistraturas, no puede
dotar de una cohesin igualmente intensa a la nica institucin que sali de la
crisis revolucionaria fortificada y una de las razones esenciales es que, como
aventura individual, la carrera militar se coronaba en una carrera poltica cuya
lealtad era exigida simultneamente por alianzas familiares, solidaridades de
logia y coincidencias de faccin.
La independencia es a la vez que el coronamiento, el fin de la etapa
revolucionaria, de la que queda una tarea incumplida: la guerra. La
independencia va a significar la identificacin de la causa revolucionaria con la
de la nacin. Hasta ese momento la direccin revolucionaria haba aceptado
una misin ambiciosa: la de hacer un pas y crear un orden. No es
sorprendente que no resulte siempre posible establecer una relacin clara
entre esa clase poltica y ciertos grupos sociales y profesionales, si tenemos en
cuenta que para los contemporneos no era fcil conseguir algo tan sencilla
como saber quines pertenecan efectivamente a ella. Lo que comienza por
configurar al grupo revolucionario es la conciencia de participar en una
aventura de la que los ms buscan permanecer apartados. Aunque ms de
uno participa en la militarizacin que comienza en 1806, su prestigio no
proviene del lugar que ocupan en los cuerpos milicianos, sino de su veterana
en las tentativas de organizar, frente a la prevista crisis imperial, grupos de
opinin capaces de enfrentarla sin desconcierto y con nociones ya preparadas
sobre lo que caba hacer.

Rica en futuro es la inclusin en el sector dirigente de figuras que son


incorporadas a l en su condicin de integrantes de ciertos sectores sociales:
Alberti debe su lugar en la Junta a su condicin eclesistica; Larrea y Matheu a
su condicin de comerciantes. Dicha inclusin prueba que desde el comienzo el
poder revolucionario ha sido sensible al problema de hallar canales de
comunicacin con el cuerpo social, sin embargo, no alcanza a salvar su
aislamiento.
El bloque revolucionario formado desde su origen por dos sectores distintos,
tiende a escindirse en dos grupos opuestos. La relacin de fuerzas en mayo de
1810 parece asegurar una slida hegemona al de base miliciana que reconoce
por jefe a Saavedra; su lenta erosin slo frenada efmeramente por golpes de
mano como los de diciembre de 1810 incorporacin a la Junta de delegados
de los Cabildos del Interior y renuncia de Moreno y abril de 1811 que
devolvi pleno control del poder a los saavedristas, se deba bsicamente a
dos razones: la primera era que la revolucin iba a destruir a las milicias
urbanas que la haban desencadenado; la segunda que la comprensin de las
necesidades del movimiento revolucionario iba acercando a los ms lcidos
jefes de milicia a las posiciones del sector rival.
Los acorralados morenistas, slo se constituyen en faccin cuando su jefe ha
partido, hallan mejores razones de solidaridad en los sufrimientos comunes a
manos de la faccin rival, que en la continuidad de una lnea poltica. Una
direccin revolucionaria que se senta inquietamente sola en el marco de los
grupos sociales de los que haba surgido se forzaba ahora por asegurarse en el
ejrcito profesional una base que le permitiese independizarse del apoyo
militante de cualquier sector social; clausurando definitivamente el proceso de
democratizacin. La falta de identificacin total de cualquier sector de la
sociedad portea con la direccin revolucionaria, que en 1810 pareca una
flaqueza que era preciso corregir, luego de nueve aos segua siendo una
realidad. Pero a travs de sus dos bases de prestigio y riqueza el comercio, la
alta burocracia esos sectores altos dependen demasiado de la benevolencia
del nuevo poder como para que puedan de veras permanecer del todo ajenos a
l. El slo trascurso del tiempo creaba nuevas solidaridades no
necesariamente poltica entre integrantes de los sectores altos y el poder
revolucionario. Una fuente evidente de ellas es la actividad econmica del
Estado revolucionario. An as por ms amplios que fueran esos contactos de
intereses, no bastaban para identificar a los sectores altos como grupo, con el
elenco dirigente. En primer lugar porque ellos se desarrollaban bajo el signo de
una arbitrariedad que creaba un crculo ms amplio de hostilidad; en segundo
trmino, por la ambivalencia de esas relaciones; un cambio poltico poda
trasformar al beneficiario en vctima.
El lugar que a pesar de todo mantienen los dirigentes revolucionarios dentro de
los sectores altos locales, est lejos de dar nicamente vigor al movimiento.
[Ejemplo la familia Escalada no se comprometi polticamente con la
revolucin, pero no poda ser ignorada por sus figuras principales. No porque s
San Martn, que no tiene una trayectoria dentro de los grupos dominantes
locales, encuentra en esa familia a su esposa. Halperin dice que el mvil de su
boda no necesariamente fue poltico, pero que sin duda, obtuvo beneficios
polticos como consecuencia de la misma. El caso de Alvear es muy distinto ya
que no deba buscar un acceso a las clases altas] Pero: al ligarse con una
clase alta local de sentimientos reticentes a la empresa revolucionaria, no
cometan un error? Para ellos el problema no se plantea en estos trminos: ese
grupo al que permanecen unidos, ha sido para muchos siempre el suyo y para
otros aquel por el cual han aspirado siempre a ser aceptados. Es ms: para ese
grupo ha sido lanzada la revolucin; era el beneficiario de la eliminacin de las

cliques peninsulares que le haban disputado con xito el primer lugar en


Buenos Aires y esa reticencia frente al compromiso poltico, tiene sus ventajas:
evitaba vientos de fronda demasiado violentos. Esa clase alta, si no se
incorpora como grupo a la revolucin es entre otras cosas, porque ya es
incapaz de actuar como tal. Y al acercarse a ella los dirigentes
revolucionarios, no corren el riesgo de hacer suya su capacidad de dividirse en
bandos rivales? He aqu una razn adicional para que a los ojos de un grupo
dirigente, el problema principal sea el de su disciplina interna.
Ese problema pasa a primer plano en la conduccin. Vista retrospectivamente
la lucha que separ a los morenistas de los saavedristas, pareca ofrecer la
primera leccin sobre los peligros de la divisin en la direccin revolucionaria;
la formacin en marzo de 1811 de un club poltico morenista marc el
comienzo de un nuevo estilo de politizacin. No tena por funcin ampliar el
nmero de los porteos polticamente activos, sino organizar a los que de
entre ellos ya se oponan o podan ser llevados a oponerse a la tendencia
moderada en el poder.
Luego de una breve persecucin a manos de sus adversarios, el club es
reivindicado: el 13 de enero de 1812, resurge con el nombre de Sociedad
Patritica. En octubre de 1812 alcanz su victoria cuando un movimiento del
ejrcito ya profesionalizado barri a los herederos indirectos y escasamente
leales del saavedrismo encabezados por Rivadavia y Juan Martn de
Pueyrredn. Pero esa vindicacin de la Sociedad Patritica, marc a la vez que
el punto ms alto de su poder, el surgimiento de su rival: la Logia. No se
distingua sta de la Sociedad Patritica, ni por sus tendencias ni por sus
dirigentes, era su funcin en el sistema poltico la que marcaba una diferencia.
Ya no se trataba de dar mayor firmeza de opiniones al entero sector
polticamente activo; se buscaba ms bien dar una unidad tctica a los
dirigentes de este sector. No parece haber dudas sobre los propsitos de la
Logia: asegurar la confluencia plena de la revolucin en una ms vasta
revolucin hispanoamericana, republicana e independentista. En este aspecto
la Logia retoma la tradicin morenista pero esa orientacin no torna menos
complejas las situaciones que el poder revolucionario debe enfrentar, en
particular dos: un problema era la disidencia Litoral, favorecida por el uso de
apoyos locales en la lucha contra el baluarte realista de Montevideo que haba
dado a estos apoyos fuerza suficientes para resistir las tentativas de
subordinarlos al poder central. El otro era la inesperada marea de la
restauracin, que comenzaba a cubrir a Europa.
Si la fe revolucionaria y republicana tena muy poco que decir frente a los
problemas de la disidencia Litoral, era directamente puesta en entredicho por
los avances antinapolenicos en Europa; para sobrevivir, deba aprender de
nuevo a disimular. La Constituyente, no dictar Constitucin alguna, no
proclamar la independencia, se reunir cada vez menos, la transicin de la
Sociedad Patritica a la Logia no haba significado slo un nuevo
estrechamiento del poder, sino un cambio de acento. Del esclarecimiento
ideolgico, que segua siendo el objetivo declarado de la primera, a la
manipulacin de influencias con vistas a efectos polticos, que era la finalidad
de la segunda. Con Alvear mejor organizado que nunca para su primera tarea,
la de conservar el poder, el grupo revolucionario, no se halla por eso mejor
integrado a la sociedad urbana. La mayor disciplina interna, no bastaba para
eludir los peligros implcitos en ese aislamiento. La faccin alvearista no tena
demasiadas razones para temer reacciones en la capital; aun as, tena la
necesidad de buscar algn apoyo. Dicho apoyo no poda llegar sino del
ejrcito. El alvearismo, sac a la guarnicin de la planta urbana de la capital, la
concentr en un campamento de las afueras, desde donde esos hombres,

aislados de cualquier agitacin ciudadana y comandados por oficiales de


segura lealtad, deban asegurar al gobierno, contra cualquier sorpresa. Pero
esa guarnicin, no era todo el ejrcito ni la capital la entera rea
revolucionaria. En 1814 siendo an Director Posadas, Alvear, tras de su retorno
triunfal de Montevideo, parte hacia el Ejrcito del Norte para reemplazar a
Rondeau. El cuerpo de oficiales se niega a recibirlo, y el hroe de Montevideo
debe emprender una poco gloriosa retirada. En Cuyo San Martn que se niega a
encuadrarse en el mecanismo de control dominante en Buenos Aires se ha
hecho peligroso; es enviado un reemplazante e igualmente rechazado por el
Cabildo mendocino. En esas condiciones, la elevacin de Alvear a Director
Supremo, es una medida de emergencia. Es la activa resistencia litoral la que
conduce a la crisis final del alvearismo. A lo largo de 1814 y 1815 la disidencia
se extiende de la Banda Oriental a Entre Ros, Corrientes y Santa Fe; las
tentativas de detenerla por la fuerza no son felices; Alvear desde enero de
1815 decide emplear a una parte de su guarnicin de la capital en enfrentar la
avanzada federal que ha vuelto a apoderarse de Santa Fe, es precisamente la
vanguardia de esa expedicin la que se subleva en Fontezuela.
Por qu cay el alvearismo? En parte es consecuencia de la concentracin del
poder, la faccin poda mantener su hegemona mientras su poltica fuese
inequvocamente exitosa. En la ciudad es Miguel Estanislao Soler, quien da el
golpe de gracia contra el alvearismo; fue traicin si se quiere pero ste slo
acta cuando el cabildo ha comenzado ya su reaccin ofensiva contra Alvear y
la opinin pblica urbana ha comenzada a hacer de los capitulares sus
paladines contra lo que ya se denomina la tirana del Director Supremo.
La cada del alvearismo, se debe sustancialmente a los reveses que enfrenta,
los una poltica que es previa al triunfo del alvearismo. Para Alvear y sus
adictos, el fracaso de esa poltica, es sobre todo consecuencia de los avances
mundiales de la contrarrevolucin. En consecuencia, la faccin dominante
estaba dispuesta a abjurar progresivamente de su credo revolucionario que
apareca ahora como una aventura condenada de antemano.
Al lado del problema exterior, el interno haba revelado toda su gravedad; la
revolucin haba agotado sus posibilidades a lo largo de cinco aos; utilizando
la fuerza como el mximo argumento en poltica interior. Haba terminado por
hacer del ejrcito su instrumento poltico por excelencia. La cada de Alvear
bajo los golpes de un ejrcito destinado a combatir la disidencia litoral, no hace
sino subrayar hasta qu punto era en las reas sometidas a su dominio, no en
su capital, donde se decida la suerte del poder revolucionario.
D) FIN DE LA REVOLUCIN Y PRINCIPIO AL ORDEN
El derrumbe de 1815 parece imponer en el pas, una doble reconciliacin con
un mundo cada vez ms conservador. Pero al mismo tiempo parece exigir
cambios sustanciales: en el pas, sobre todo en el interior, las resistencias
parecan brotar sobre todo contra las tentativas de cambiar demasiado
radicalmente el orden prerrevolucionario. No slo los ataques a la fe heredada,
sino tambin los intentos de romper el equilibrio entre las castas, contaban
entre los errores que haban llevado a la catstrofe en que culmin el avance
hacia el Alto Per. Cuando el restaurado poder nacional promete dar fin a la
revolucin y principio al orden, espera hacerse grato tambin a un pblico
menos remoto que el de las chancilleras. Es necesario poner el poder poltico
de los titulares del poder econmico. Aun si la parte de estos en el manejo de
la conduccin revolucionario, no aumenta, su gravitacin es indiscutiblemente
mayor que hasta 1815. Esa reorientacin poltica es tanto ms impresionante
porque no se da acompaada de una sustitucin demasiado amplia del
personal poltico revolucionario. Los herederos inmediatos del poder durarn

poco; desde el comienzo existe tensin entre el cabildo, fortaleza de los


notables de la ciudad y los jefes militares que colaboraron en derribar al
alvearismo.
Por el momento, la secesin Litoral estaba lejos de agregar problemas: en el
nuevo consenso conservador, Buenos Aires y el Interior comenzaban a
encontrar un terreno de entendimiento que haba faltado. El lento proceso
electoral del que surgira un nuevo Congreso General Constituyente, segua
avanzando. Se reunira en Tucumn ofreciendo una prueba de la apertura del
poder revolucionario hacia el Interior. Reunido, elega Director Supremo a
Pueyrredn. El Director emprendi viaje hacia su capital a la que hall al borde
de una nueva crisis poltica y su presencia pudo evitarla. Tambin habra que
tomar en cuenta la emergencia de nuevas bases de poder poltico: los ejrcitos
en campaa gravitaban ahora. Otro factor de disciplinamiento era la cada vez
ms poderosa disidencia litoral. Mientras hasta 1815 el gobierno se haba
identificado con el grupo que haba impuesto la revolucin, ahora quiere
presentarse como su primera vctima. En un contexto ideolgico muy distinto,
la prioridad de la guerra se mantiene. Aun as, y dentro del marco estrecho
dejado por la guerra, el rgimen directorial, busca ir volviendo a sus quicios los
elementos de la pblica felicidad. Considera urgente los problemas que derivan
de la caresta de los alimentos. Esa actitud debe muy poco a la nocin
revolucionaria de igualdad que es ahora cada vez ms abiertamente recusada.
Es el temor a la indisciplina el que impone esa medida. El nuevo rgimen,
redefinir tambin su relacin con el ejrcito. Los de frontera han tenido
influencia decisiva en su surgimiento, y con ellos guardar relaciones
estrechas. Pero los ejrcitos de frontera han variado fundamentalmente: luego
que bajo la gua de Rondeau el del Norte fue derrotado en Sipe Sipe, la
defensa frente al bloque realista peruano quedar en manos
de las fuerzas locales de Salta. El ejrcito del Norte, replegado en Tucumn, es
sometido a una reorganizacin a cargo de Belgrano y no tiene ya la
importancia que alcanz en el pasado. Ahora el ms importante de los ejrcitos
de frontera es el de los Andes. En el Litoral la accin poltica era preferible a la
militar; y en Buenos Aires y su campaa, el ejrcito del que Alvear quiso hacer
un instrumento de su primaca se ve relevado de sus funciones de custodio del
orden interno. Nuevas milicias batallones cvicos son organizadas luego y el
cabildo se reserva su jefatura. A la vez que renunciaba a cualquier popularidad
muy vasta, el rgimen de Pueyrredn, aspiraba al apoyo reflexivo de sectores
ms limitados. Frente a la elite criolla, golpeada desde 1810 podra invocar la
prudencia financiera que buscaba mantener pese a la guerra, pero esa nueva
poltica financiera, no iba a ser demasiado exitosa. La reforma del arancel
aduanero llev a una agudizacin del contrabando. El desequilibrio financiero
subsiste. Antes del retorno a las exacciones arbitrarias, la tentativa de
superarlo fue la emisin de papeles de Estado que caus ms irritacin que
gratitud entre los supuestos beneficiarios. La miseria fiscal veda al Estado
tomar el papel de rbitro entre las fuerzas econmicas y sociales del que
esperaba obtener adhesin.
Otra circunstancia hace ms difcil esa tarea: la sociedad se halla en rpida
trasformacin. La administracin Pueyrredn no se desinteresa de los
problemas de la campaa, para la cual nombra un comandante general en la
persona de Balcarce. La reconstruccin econmica que l est ansioso por
comenzar. La ve sobre todo, como una restauracin de las hegemonas sociales
y econmicas prerrevolucionarias. Al definir as su objetivo, lo torna
irrealizable.

La guerra hace imposible el retorno al orden; slo cuando se le ponga fin,


podr darse por verdaderamente clausurada la etapa revolucionaria. La
relacin entre la direccin poltica y la elite social sigue entonces, como antes
de 1816, siendo problemtica; y el apoyo de los sectores populares se ha
enfriado considerablemente.
[Tulio Halperin Donghi, Revolucin y guerra , Siglo XXI, Buenos Aires, 1972]